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Ksenia ARZHANYKH

Introduction

lIslam
Joachim TAEB

Sujet: lapport de la
civilisation islamique la
science et la philosophie
occidentale

Quatre ou cinq sicles durant, l'Islam fut la civilisation la plus


brillante de tout l'Ancien Monde. [...] la civilisation musulmane, en ces
sicles d'or, est la fois une immense russite scientifique et une
relance exceptionnelle de la philosophie antique. Ainsi, Braudel
affirme lapport considrable de la civilisation islamique la science
et la philosophie occidentale. Et pour cause, alors que lEurope du
VIIIe sicle jusquau XIIe sicle semble plonge dans une ignorance
profonde pour citer le mathmaticien franais Chasles, la civilisation
islamique mdivale connat un ge dor qui transfigure le paysage
culturel et scientifique de lempire stendant son apoge de lAsie
Centrale lEspagne andalouse. LEurope occidentale profitera
abondamment du bouillonnement intellectuel de cette civilisation
pour rattraper son retard et inaugurer une priode de renouveau
partir du XVIe sicle. Pour autant, cet apport depuis le XVe sicle
jusqu nos jours sera constamment remis en cause. Do cette
problmatique : Pourquoi lapport considrable de la civilisation
islamique via une double logique de traduction/cration contredit-il
les thses les plus rcentes affirmant la naissance de lEurope
moderne et lge dor de la Renaissance comme un processus autoconstruit, sans influence de civilisations trangres ? La contradiction
de ces thses est dabord vidente la lumire du rle de la
civilisation islamique dans la redcouverte par lOccident de la culture
grecque , cette redcouverte sappuyant sur des interfaces
commerciales actives, des volonts bellicistes et la contribution
dacteurs politiques, religieux, commerciaux et intellectuels des deux
cts. (I)
Pour autant, il ne faudrait pas rduire lapport de la civilisation
islamique une simple mdiation, lenrichissement de la culture
grecque tant vident. (II)
Cet apport via une double logique de traduction/cration
contredit donc la tendance une islamophobie historique qui
perdure encore de nos jours. (III)

I-

Sappuyant sur des interfaces actives et des acteurs


divers, un rle de mdiateur

Le facteur commercial est lun des lments les plus prvalent


permettant ces changes intellectuels. En effet la civilisation
islamique ds le IXe sicle entretient des liens commerciaux avec le
monde occidental permettant dans le sillage des changes de
marchandises des changes de savoirs. Cest ainsi que les Arabes
font faire dcouvrir aux Europens des outils de navigation maritime
tels le gouvernail dtambot ou la voile triangulaire. Cest aussi dans
la lign de ces changes commerciaux quon assiste la cration de
vritables interfaces commerciales et intellectuelles faisant le lien
entre les deux civilisations. Deux zones gographiques simposent
rapidement : dune part lItalie du Sud auquel on ajoutera la Sicile,
dautre part lEspagne Andalouse.
Mis part le commerce, les volonts bellicistes de lpoque
vont galement contribuer aux changes intellectuels. Les Croisades
font dcouvrir lOrient aux Latins et ceux-ci sen inspirent dcouvrant
par exemple les hpitaux. Ainsi Paris, un premier hpital est fond
par Saint Louis au retour de la septime croisade en 1254.
Si lon sintresse la nature des acteurs favorisant ces
changes, on remarquera leur diversit. Ce sont des acteurs
politiques en tmoigne Roger II de Sicile conseill par un gographe
arabe al-Idrisi, des acteurs religieux comme le prouve le Moine
Gilbert dAurillac qui fit connatre les chiffres et lastrolabe, des
acteurs commerciaux, les marchands vnitiens et pisans ralisant leur
ducation Damas, Alep et Tunis pour lart du ngoce et de la
comptabilit. Ce sont enfin bien sr des acteurs des milieux
intellectuels qui participeront ces changes en tmoigne les
nombreux voyages en terre arabe du mathmaticien italien Fibonnaci.
Ainsi, grce toutes ces circonstances bnfiques
lchange intellectuel, la civilisation islamique permet lOccident de
redcouvrir son hritage grec. Ce processus de
traduction/transmission naurait jamais pu tre possible sans les
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changes nourris entre lempire arabo-musulman et Byzance. Cest


par son intermdiaire quun un mouvement gigantesque de
traduction des textes grecs est entrepris. Au cur de ce processus
sera tout particulirement lcole de Tolde dont la prise 1085 permet
la dcouverte pour lEurope de dune masse de livres scientifiques,
Tolde devenant principal centre de traduction en Europe et
permettant la civilisation occidental de redcouvrir son hritage
grec grce aux traductions arabes et notamment les textes de
Ptolme en astronomie, de Galien en mdecine ou encore de Platon
en philosophie.
II- Un rle pas seulement mdiateur : la transmission de
savoirs avancs lOccident aussi bien philosophie quen
science
En effet, la civilisation islamique ne se bornera pas
transmettre lhritage grec, elle lenrichit et tout particulirement en
philosophie et en sciences.
La philosophie arabe a marqu durablement de son empreinte
la philosophie occidentale du fait notamment de lapport de deux de
ses figures emblmatiques. Il sagit dune part dAvicenne et dautre
part dAverros. Ce dernier va bouleverser durablement la pense
europenne ses ides heurtant les dogmes chrtiens de la cration et
de limmortalit de lme. Comme Aristote et Avicenne, Avicenne
dfendit lternit du monde et nie ainsi le dogme religieux de la
cration. Selon lui, le Coran pouvait en outre faire lobjet dune libre
interprtation par philosophes. En somme il mena la philosophie sur
la voir de la raison et sil nemporta pas ladhsion dans la civilisation
arabo-musulmane, il joua un grand rle dans lvolution de la pense
occidentale. Comme le remarque le mdiviste Alain de Libera,
lUniversit de Paris sera beaucoup plus influenc par laverrosme
que par laristotlisme le commentaire subjuguant le texte originel.
Lapport de la civilisation islamique est galement considrable
en science certains allant mme jusqu affirmer que sans civilisation
islamique, il ny aurait eu ni Renaissance ni grandes dcouvertes pour
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les occidentaux. A des fins synthtiques, nous voquerons trois


domaines scientifiques consacrant un grand chercheur arabe. Cest
dabord en mathmatiques que les progrs souligner, la civilisation
islamique ayant tout simplement fond une branche de la discipline,
savoir lalgbre grce lapport dAl-Khawrizmi (1750-850) dont le
trait Kitab al-jabr wal-muqaba est lacte fondateur. En physiquechimie, un nom reste grav comme ayant rvolutionn loptique : Ibn
Al-Haytham plus connu sous le nom dAlhazen en Europe (965-1039).
Celui change en effet toutes les perspectives sur la thorie de la
vision avec son ouvrage Livre de loptique. La mdecine occidentale
doit galement beaucoup aux progrs effectus par les Arabes. Ceuxci sont les premiers dissquer des corps humains permettant des
progrs considrables. Plusieurs grands noms de la mdecine arabe
peuvent tre cits notamment Rhazs qui sera surnomm le Galien
des arabes mais surtout Avicenne dont le livre le Canon de la
Mdecine consacre lesprit rationnel dans la discipline.
III- Des lments qui remettent donc en cause le
dveloppement dune islamophobie historiographique
En effet, ds le dbut de la Renaissance, on assiste une
vritable ngation de cet hritage. En astronomie, lide dun grand
vide entre Ptolme au IIe sicle et Copernic au milieu du XVIe sicle
fait consensus et est relay dans les manuels dhistoires. Ce nest que
rcemment que Rgis Morelon, spcialiste de lhistoire des sciences
arabes a remis en cause ce vide. La critique vient galement sur le
terrain de lenrichissement certains rduisant le rle de la civilisation
islamique une communication des textes grecs via la traduction. Or
sil est indniables que les textes grecs ont t traduits et retransmis,
ils ont t considrablement enrichis, corrigs et comments comme
nous avons pu le montrer dans notre deuxime partie.
Cette tendance lislamophobie historiographique ne sest
pas pour autant teinte au cours des sicles. Ainsi en 2008, laffaire
Gouguenheim dfraye la chronique et entrane une bataille
dhistoriens coup de tribunes interposs. Laffaire commence avec
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la publication par Sylvain Gouguenheim d Aristote au Mont Saint


Michel. Celui-ci, professeur dhistoire mdivale lEcole normale
suprieure de Lyon affirme que lEurope ne doit rien lIslam. En
dautres termes lEurope chrtienne du Moyen Age a maintenu sa
filiation grecque et la rappropriation de cet hritage sest fait de
faon autonome via laccueil de rfugis byzantins et le travail
dateliers de traductions europens comme latelier du Mont SaintMichel. Louvrage provoque une vive raction de la part de la
communaut universitaire. Cest ainsi quune quarantaine
dhistoriens et philosophes des sciences, sous la direction dHlne
Bellosta RS se fendent dune tribune dnonant louvrage. Alan de
Libera, mdiviste montera lui aussi au crneau.
Conclusion
On peut donc affirmer que lapport de la civilisation islamique
t considrable aussi bien en philosophie quen science sexprimant
travers une double logique : la fois de mdiation et de cration.
Ces lment nient ainsi les tendances l islamophobie
historiographique qui se sont matrialiss ds le dbut du XVIe
sicle jusqu nos jours comme lillustre laffaire Gouguenheim.
En guise douverture, on peut remarquer la volont de remettre
en causes ces tendances dans la gouvernance culturelle aussi bien
mondiale que rgionale comme tendent le prouver lexemple de
lUNESCO et du Conseil de lEurope. En effet en mai 1991 un colloque
a t organis conjointement par les deux organisations sintitulant
La contribution de la civilisation islamique la civilisation europenne
dont lenjeu sous-jacent tait de rapprocher les pays europens des
pays du Proche et du Moyen Orient en montrant la transmission
culturelle et intellectuelle qui avait pu avoir lieu entre les deux
espaces gogrpahiques durant lre mdievale le directeur de
lUNESCO Fredreco Major affirmant dans son discours de clture : Or
cette poque [lre mdievale], lOrient ntait pas grec. Il tait
musulman. Aussi-et je cite Alexandre Koyr [philosophe et historien
des sciences franais du XXe sicle]-ce sont les Arabes qui ont t les
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matres et les ducateurs de lOccident latin, matres et ducateurs,


en non seulement et simplement, ainsi quon le dit trop souvent,
intermdiaires entre le monde grec et le monde latin