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Chapitre

Rappels de mcanique
des sols
Objectif du chapitre :
Ce chapitre pour objectif de regrouper, sous forme de brefs
rappels didactiques, les concepts de base de la mcanique des sols
sur lesquels reposent les mthodes de conception et de calcul des
ouvrages gotechniques, prsentes dans ce livre.
Il va de soi que le lecteur ayant dj acquis ces connaissances
prrequises, et dont les thmes sont rsums ci-aprs, peut passer
directement au chapitre suivant.

Dans ce chapitre :
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Introduction
Catgories des matriaux du sol
Paramtres dtat du sol
Classification des sols
Ecoulement de leau libre
Contraintes dues au poids des terres
Principe des contraintes effectives de Terzaghi
Rsistance au cisaillement des sols
Consolidation des sols fins

16 | C o n c e p t i o n e t c a l c u l d e s o u v r a g e s g o t e c h n i q u e s

Figure 1.1. Les gotextiles sont en gnral des fibres de polypropylne,


connaissant actuellement un large champ dapplication en gotechnique, en
remplissant plusieurs fonctions, entre autres citons : la sparation, la filtration
(derrire les murs de soutnement, autour des tranches drainantes,), le
drainage, la lutte contre laffouillement et le renforcement des sols. Un exemple
impressionnant de cette dernire fonction est la stabilisation des remblais de forte
pente, ayant une hauteur de plus de 15 m par des nappes de gotextiles (Source :
Geosynthetics Institute, Pasadena, USA).

Rappels de mcanique des sols

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1. INTRODUCTION :
Les ouvrages gotechniques peuvent faire partie intgrante dune structure, telles
que les fondations superficielles, les fondations sur pieux, et les parois moules,
comme ils peuvent former en eux-mmes une structure part, telles que les
tunnels, les murs de soutnement et les barrages.
La complexit de la conception et du calcul de tels ouvrages est principalement
due leur interaction avec le sol avoisinant. Ce dernier, comme il a t mentionn
auparavant, prsente un comportement complexe chappant une formulation
pratique simple. En outre, les mthodes de calcul doivent tenir compte du non
homognit inne des proprits mcaniques des massifs de sol.
Les mthodes de calcul des ouvrages gotechniques reposent sur un ensemble de
principes de la mcanique des sols quil faut au pralable les comprendre.
On se propose dans ce chapitre de rappeler succinctement ces principes, ainsi
que les dfinitions de base quon aura ultrieurement besoin, notamment les
catgories des matriaux formant le sol, les paramtres dtat, la classification des
sols, les notions dcoulement deau interstitielle, le principe des contraintes
effectives, la consolidation des sols fins saturs et la rsistance au cisaillement.
Les notions rappeles ici peuvent aisment tre approfondies partir dun cours
de base de mcanique des sols. Les rfrences cites en fin de ce chapitre
permettent aussi une lecture plus approfondie.

2. CATGORIES DES MATRIAUX DU SO L :


Le sol est un milieu triphasique compos de :
- grains formant le squelette du sol,
- liquide compos de l'eau interstitielle. Si l'eau occupe tous les vides, on dit que
le sol est satur,
- gaz compos de l'air et ventuellement de l'eau vapore.
Il existe en pratique deux catgories limites du sol:
Sol pulvrulent: tel que le sable, le gravier, les cailloux et les mlanges de ces
matriaux tels que le sable graveleux. Il est caractris par une grande
permabilit et une absence d'adhrence entre ses grain; les particules sont
visibles lil nu.
Dans ce type de sol, les forces prdominantes entre les grains sont celles du
poids. Le comportement de ce sol dpend essentiellement de son tat de densit. Le
minral constituant principalement ce sol est le quartz (silice). Ce sol est aussi
appel granulaire, car il est constitu des grains relativement gros (plus de 80 m
de dimension). Le contact entre les grains est direct, et le squelette du sol est
form ainsi d'un empilement de grains. Les forces de frottement entre les grains,

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qui peuvent tre mobilises lors d'un chargement du sol caractrisent sa rsistance
au cisaillement.
En gnral, ce sol retient peu l'eau interstitielle libre, celle-ci pouvant circuler
librement entre les grains. Les forces d'attraction (ou de tension) capillaire sont
ngligeables devant les forces du poids des grains, mais pour un sable non satur,
les forces capillaires lui confrent une certaine cohsion entre les grains, dite
cohsion capillaire, permettant un volume de ce sol de se tenir seul. Ceci peut se
constater dans certains talus sableux humides dans les plages, ayant une grande
hauteur et un angle de talus presque droit.
Sol purement cohrent: regroupant les sols fins saturs tels que l'argile, le limon,
la marne et les mlanges de ces matriaux tels que la marne argileuse. Il est
caractris par la prsence d'une forte cohsion entre ses particules. Les
dimensions de ces dernires sont faibles par rapport celles du sol pulvrulent. Ce
type de sol est peu permable.
Dans ce type de sol, les forces d'attraction capillaire entre les grains sont
prdominantes cause de la valeur importante des surfaces de grains. La surface
spcifique dun matriau est la somme des surfaces de grains contenus dans 1 g de
sol. Plus un sol est fin plus la surface spcifique est grande. On rappelle que la
force de tension capillaire est proportionnelle la surface du grain. Cest cette
attraction capillaire qui explique en partie la proprit de cohsion dont est dou un
sol argileux. Certains matriaux de ce sol comme la montmorillonite ont tendance
absorber de l'eau et par consquent gonfler. Dans le cas d'une diminution de l'eau,
l'argile manifeste un retrait, c'est dire que son volume diminue.
Largile est compose de particules invisibles lil nu, de dimensions
gnralement infrieures 2 m.
La cohsion de largile fait quun volume donn de ce sol a une forme propre,
contrairement au sable sec qui prend la forme du rcipient qui le contient. La
plasticit de largile est constate en subissant au matriau argileux un chargement.
Le volume dform ne revient pas son tat initial aprs dchargement. La trace
dun piton sur la surface dun terrain argileux humide est un exemple concret de la
plasticit des argiles.
Les argiles souvent rencontres sont la montmorillonite, la calcite, lillite et la
kaolonite. La marne est une argile compacte contenant un pourcentage de calcaire.
Le tableau 1.1 rsume la classification des sols calcareux en fonction de la teneur
en calcaire.
Les proprits des argiles sont beaucoup plus complexes que celles des sols
pulvrulents, car elles dpendent de la structure chimique du minral argileux.
Largile est en fait constitue des silicates dalumines hydrates associs un ou
plusieurs cations, comme le calcium, le sodium, le magnsium et le fer. Le
comportement des argiles dpend essentiellement de la prsence de ces cations. Les

Rappels de mcanique des sols

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silicates forment un empilement de feuillets chargs lectriquement et tendant se


neutraliser en attirant des ions. Il se forme autour du grain argileux une pellicule
deau dite eau adsorbe, ltat visqueux, contribuant au comportement visqueux
dun sol argileux ainsi quau fluage, cest dire lvolution de la dformation
sous des contraintes constantes dans le temps.

3. PARAMETRES DETAT DU SOL :


Le comportement du sol (rsistance mcanique et dformabilit) dpend
essentiellement de son tat physique. Deux paramtres essentiels sont dfinir : la
densit du sol et sa teneur en eau.
Les argiles molles, vases et tourbes (argiles de couleur brune noire comportant
des fibres de matire organique dcompose) sont caractrises par des teneurs en
eau leves pouvant dpasser 100%.
La prsence de leau dans le sol revte diffrentes formes, notamment :
- l'eau libre formant une nappe phratique,
- l'eau adsorbe formant une fine pellicule autour du grain argileux,
-l'eau de constitution des grains solides, qui est en gnral sous forme de radicaux
hydroxyle que l'on rcupre sous forme d'eau en dtruisant le grain haute
temprature.
- l'eau capillaire qui se trouve entre les grains solides du sol non satur. C'est cette
dernire forme de prsence d'eau interstitielle qui est l'objet de mesure de la teneur
en eau.
Dans un matriau argileux, la quantit d'eau contenue dans les vides, ou teneur
en eau, dtermine son tat physique. En effet, ce dernier passe de l'tat solide
(argile raide) pour des faibles teneurs en eau, l'tat liquide (argile vaseuse) pour
des teneurs en eau importantes
Entre ces deux tats limites, l'argile est dans un tat plastique. Les limites entre
ces trois tats physiques sont exprimes en teneur en eau :
Tableau 1.1. Classification des sols calcareux
Teneur en calcaire (CaCo3 %)
0 -10
10 30
30-70
70-90
90-100

Dnomination
Argile ou limon
Argile marneuse ou limon marneux
Marne
Calcaire marneux
Calcaire(ou craie)

- Limite de liquidit note l. Pour > l, l'argile est l'tat liquide,


- Limite de plasticit note p. Pour < p, l'argile est l'tat solide.

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Entre ces deux limites, le sol argileux est caractris par une grandeur dite Indice
de plasticit, note Ip, telle que :
Ip = l - p

(1.1)

Cet indice indique lintervalle du domaine dtat plastique de largile. Les


limites de plasticit et de liquidit sont dtermines l'aide des essais
conventionnels dAtterberg. On dfinit l'indice de consistance Ic par :

Ic

l
l p

(1.2)

Cet indice permet dapprcier l'tat de consistance du sol argileux, comme le


montre le tableau 1.2.
Une grandeur assez courante en pratique est la teneur en eau correspondant la
saturation des vides par l'eau, soit sat. La teneur en eau naturelle du sol ne peut
dpasser la teneur en eau de saturation que dans le cas du gonflement dun sol
argileux.
Tableau 1.2. Marges de consistance et de plasticit des sols argileux
Ic
Consistance

<0
liquide

Etat physique

Liquide

0-0.25
trs
molle

0.25-0.5
molle

0.5-0.75
ferme

0.75-1.0
trs ferme

Plastique

> 1.0
Dure
Solide

Dans un matriau pulvrulent, la densit joue un rle essentiel dans son


comportement. Outre l'valuation de la densit d'une couche de ce sol, on est
amens situer cet tat de densit par rapport aux valeurs minimum et maximum
de la densit. En fait, deux sols ayant le mme poids volumique sec, nont pas
forcment la mme densit.
On dfinit l'indice de densit Id tel que :

Id

e max e
e max e min

(1.3)

Sachant que emax correspond min et emin max, on montre que :

d dmin dmax
I d max
d dmin d

(1.4)

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Ce paramtre est plus utilis actuellement que celui de la densit relative Dr


dfini par :

Dr

e min e
e max e min

(1.5)

On peut classer le sol pulvrulent selon la valeur de son indice de densit, comme
le montre le tableau 1.3.
Devant la diversit des relations liant ces paramtres, il est recommand de se
rfrer au schma du sol illustr la figure 1.2, en supposant que le sol occupe un
volume unitaire comportant trois phases spares.
En effet, le vide occupera dans ce schma un volume n, les grains solides un
volume (1-n) et l'eau un volume nSr. Les relations liant les diffrents paramtres
dtat s'en dduisent facilement, en tenant compte de la dfinition de chaque
paramtre d'tat.

4. CLASSIFICATION DES SOLS :


Un systme de classification a pour objectif de regrouper les sols en des
catgories ayant les mmes caractristiques ou rapproches. La plus ancienne
parat celle propose par Atterberg en 1905, et adapte par la suite dans la
classification unifie USCS (Unified Soil Classification System). La classification
Franaise propose par le LCPC (Laboratoire Central des Ponts & Chausses)
s'inspire de la classification USCS et ne diffre d'elle que dans certains dtails.
La classification LCPC est base sur la courbe granulomtrique, les limites
d'Atterberg, la teneur en matire organique et sur des observations sur chantillons
(couleur, odeur,...).
Le sol organique est connu par son odeur caractristique, sa couleur et la
prsence des fibres noirs. La teneur en matire organique est exprime par le
rapport du poids de la matire organique sche au poids total de la matire sche.
On note que le sol organique est caractris par sa grande compressibilit. Dans des
projets importants sur des sols organiques, il est ncessaire de dterminer la teneur
en matires organiques.
Le test d'humification, mentionn dans la classification, permet d'estimer le
degr de dcomposition des matires organiques dans le sol. L'essai consiste
comprimer l'chantillon organique et d'observer le liquide qui en sort (couleur,
nature).
Le systme de classification LCPC est dcrit par l'organigramme de lannexe 1
de ce chapitre. Le graphique de la figure 1.3, dit diagramme de plasticit de
Casagrande, sert classer les sols fins suivant l et Ip.

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Certaines mthodes de calcul des fondations partir des essais in-situ exigent au
pralable de classer le sol tudi dans des catgories, en fonction de ses proprits
mcaniques, telles que celles exposes dans le tableau 1.4.
Tableau 1.3. Etat de densit des sols pulvrulents
Id ( %)
Densit

0-20
Trs lche

20-40
lche

40-60
moyen

60-80
dense

80-100
trs dense

5. ECOULEMENT DE LEAU LIBRE :


Lquation de Bernoulli, dcrivant lcoulement de leau
incompressible et non visqueuse, sous leffet de la pesanteur scrit :

v2
u

Z
2.g w

suppose

(1.6)

h est la charge hydraulique, a la dimension d'une longueur et reprsente l'nergie


mcanique totale du liquide.

Figure 1.2: Schma du sol de volume unitaire

Figure 1.3 : Diagramme de plasticit de Casagrande

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Rappels de mcanique des sols

Ce terme, exprimant l'nergie mcanique d'une particule fluide, est constant si


le liquide est au repos. Par contre, si le liquide et soumis un gradient
hydraulique, l'coulement rsultant se traduit par une perte d'nergie (voir figure
1.4).
v est la composante de la vitesse linaire de la particule d'eau dans le sens de
l'coulement. La vitesse de l'eau dans le sol est trs faible et atteint rarement 1
cm/s. Le terme cintique V2/2g est ngligeable devant le terme potentiel de la
charge hydraulique.
Tableau 1.4. Classification des sols selon leurs proprits mcaniques [3]

Classe de sol

Pressiomtre Pntromtre
pl (MPa)
qc (MPa)
A Argiles et limons mous
< 0,7
< 3,0
Argiles, limons B Argiles et limons fermes
1,2 2,0
3,0 6,0
C Argiles trs fermes dures
> 2,5
> 6,0
A Lches
< 0,5
<5
Sables, graves
B Moyennement compacts
1,0 2,0
8,0 15,0
C Compacts
> 2,5
> 20,0
Craies
A Molles
< 0,7
<5
B Altres
1,0 2,5
> 5,0
C Compactes
> 3,0
Marnes,
A Tendres
1,5 4,0
Marno-calcaires B Compacts
> 4,5
Roches (1)
A Altres
2,5 4,0
B Fragmentes
> 4,5
(1)
Lappellation de roches altres ou fragmentes peut regrouper des matriaux
calcaires, schisteux ou dorigine granitique. Sil est difficile parfois de fixer des
limites prcises avec les sols meubles qui constituent leur phase finale
dvolution, on rservera toutefois cette classification aux matriaux qui
prsentent des modules pressiomtriques suprieurs 50 / 80 MPa.

u est la pression d'coulement de l'eau. Il s'agit d'une pression relative par


rapport la pression atmosphrique, cette dernire tant ngligeable devant u.
Au repos, cette pression appele pression hydrostatique est telle que :
u = wZw
Zw est la cote du point considr par rapport la surface libre de la
Ainsi, pour l'eau dans les sols, on peut crire:

(1.7)
nappe.

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(1.8)

L'coulement d'eau dans le sol est dcrit par une loi fondamentale tablie
exprimentalement par Darcy en 1854 (voir figure 1.4). La vitesse d'coulement de
l'eau interstitielle est proportionnelle la perte de charge par unit de longueur de
la conduite d'coulement. Ce qui peut se formuler comme suit :

v K .i K

h
l

(1.9)

Figure 1.4. Charge hydraulique due l'coulement de l'eau

La perte de charge par unit de longueur est appele gradient hydraulique et


not i. Le coefficient de proportionnalit K, ayant la dimension dune vitesse, est
appel coefficient de permabilit et caractrise la permabilit du sol.
On appelle pousse dcoulement, ou force de percolation, sur un volume
infinitsimal dV du sol le vecteur :


dPe i . w .dV

(1.10)

Cette force est dirige dans le sens d'coulement et est tangente aux lignes de
courant si le milieu est isotrope (dans lequel la vitesse et le gradient sont
parallles).
Certains ouvrages formant un obstacle devant un rseau d'coulement, sont
soumis des forces d'coulement dont il faut tenir compte lors
du
dimensionnement.
Un exemple pratique est le rideau de palplanches prsent la figure 1.5, dans
lequel prs du rideau, les lignes de courant sont verticales, et le sol est soumis outre

Rappels de mcanique des sols

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son poids djaug 'dV, la pousse d'coulement iwdV. A la limite, si le


gradient hydraulique est tel que :
i = /w = ic le sol sera dans un tat d'apesanteur ou de boulance.
ic est appel gradient critique. Dans le cas o l'coulement est caractris par un
gradient hydraulique i > ic le sol prs du rideau sera emport par l'eau ascendante
vers l'aval, ce qui entrane un dsquilibre du rideau. Connu sous le nom
phnomne de renard, il est rencontr souvent dans les massifs de sable lche
satur.

Figure 1.5. Ecoulement de leau travers un rideau de palplanches

6. CONTRAINTES DUES AU POIDS DES TERRES :


Considrons un massif semi-infini (c'est--dire ayant des dimensions latrales x
et y infinies), homogne et caractris par un poids volumique . On montre que
la contrainte verticale z agissant la profondeur Z est donne par :
z = .Z

(1.11)

Ainsi, la contrainte verticale varie linairement avec la profondeur, et est gale


au poids dune colonne du sol sus-jacent, ayant une hauteur Z et une section daire
unitaire.
Notons que la contrainte horizontale x, dite pression des terres au repos, ne
varie qu'avec la profondeur, et que le rapport x/z est une constante indpendante
de la profondeur, note universellement K0 et appele Coefficient de pression des
terres au repos. Ce coefficient dpend de la loi de comportement du matriau sol,
cest dire la relation entre les contraintes et les dformations. Si, on considre que
le matriau de ce massif est lastique linaire, la loi de Hooke donne :

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K0

(1.12)

tant le coefficient de Poisson (0 0.5).


La valeur K0= 1 correspond au cas dun liquide et la pression x= z est ainsi
appele pression isotrope.
Jaky (1944) a propos une formulation de K0 pour les sables et argiles
normalement consolids, en fonction de l'angle de frottement interne. Lquation
simplifie de Jaky s'crit :
K0 = 1-sin
(1.13)
Pour les sols fins surconsolids ou pulvrulents surcomprims, le coefficient K0
dpend du Degr de surconsolidation OCR, tel que :
K0=K0(NC).OCRn

(1.14)

K0(NC) peut tre estim par lquation (1.13). Le coefficient n est en gnral pris
gal 0.50.
Selon le degr de saturation et ltat dune ventuelle nappe phratique, les
expressions de la contrainte verticale due au poids des terres dans un sol homogne
sont rsumes au tableau 1.5. Il est noter quen cas dun mouvement vertical de
la nappe, ce qui est souvent le cas en pratique, la contrainte verticale est la
rsultante de celle du poids et celle due la pousse dcoulement Pe. Cette
dernire sobtient en divisant la pousse sur un volume lmentaire dV= dxdydz
par laire sollicite dxdy, soit :
ze = i..Z

(1.15)

Selon que l'coulement est ascendant (signe -) ou descendant (signe +).


En cas dun sol monocouches non homogne ou un sol form de plusieurs
couches (multicouches), la contrainte verticale est due au poids dune colonne
traversant ces couches jusquau point tudi. Ainsi, si les n couches traverses ont
des poids volumiques i et des paisseurs hi on a :
v = ihi
(1.16)
Tableau 1.5 : Contrainte verticale dans un sol monocouches
Sr %
0
0 < Sr <100
100
100
100

Etat de la nappe

Nappe au repos
Nappe ascendante
Nappe descendante

Expression de v
v = d.Z
v = h.Z
v = .Z
v = (- i.w).Z
v = (+ i.w).Z

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Rappels de mcanique des sols

7. PRINCIPE DES CONTRAINTES EFFECTIVES DE


TERZAGHI :
Etabli par Karl Terzaghi en 1923, ce principe postule que dans un sol satur, la
contrainte effectivement reprise par les grains du sol, dite contrainte effective, est
la diffrence entre la contrainte totale reprise par le sol, considr comme un
milieu continu, et la pression interstitielle u, telle que :
= - u

(1.17)

La mme relation peut tre gnralise pour les contraintes de cisaillement du


fait que l'eau a une rsistance au cisaillement nulle, ce qui scrit :
=

(1.18)

La rpartition des contraintes dans un sol non satur, entre le squelette, lair et
l'eau, est rigoureusement mal connue l'heure actuelle, bien que certains
chercheurs tels que Bishop (1959) ont tent de donner une relation entre les
contraintes dans chaque phase en fonction du degr de saturation, comme celle qui
suit :
= + ua + (ua - uw)

(1.19)

ua est le pression dans lair, uw est celle dans leau et est un coefficient empirique
gal 0 pour un sol sec, et 1 pour un sol satur. Cependant, cette relation est
encore un sujet de dbat scientifique, et un important effort de recherche
exprimentale est attendre dans ce domaine.

8. RSISTANCE AU CISAILLEMENT DES SOLS :


On rappelle que dans un repre (,) fixe dans lespace, lorsquune facette
tourne autour d'un axe perpendiculaire au plan (,), lextrmit du vecteur de
contraintes dcrit un cercle centr sur l'axe des contraintes , comme lillustre la
figure 1.6. Il sagit du cercle de Mohr des contraintes o chaque point du cercle
correspond une facette possible autour du point O. Dans le plan contenant les
axes principaux de contraintes, ce cercle a pour diamtre (1-3) appel Dviateur
de contraintes, et pour abscisse du centre le terme (1+ 3)/2 appel Contrainte
moyenne (figure 1.7).

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Lorsque la facette tourne d'un angle par rapport une facette principale, le
point correspondant dans le cercle de Mohr, selon la figure 1.6, tourne de 2 en
sens inverse.
On montre que les contraintes normales et tangentielles s'exerant sur une
facette faisant un angle avec une facette principale majeure, s'crivent comme
suit :

1 3

1 3
2

1 3
2
sin2

cos 2

(1.20)
(1.21)

est langle de la facette majeure vers la facette tudie


Il est usuellement admis que la rupture du sol sous leffet des surcharges est
cause par une contrainte de cisaillement au niveau des facettes en rupture, appele
Rsistance de cisaillement, dpendant des caractristiques mcaniques du sol. Elle
rsulte de :
Rsistance par frottement entre les grains du sol. Il sagit en fait dun frottement
interne.
Rsistance par adhrence des particules du sol. Des forces de cimentation
naturelle peuvent exister dans certains sols et contribuer coller les grains les
uns contre les autres. Ce sont les forces de cohsion.
Dans le cas gnral, on peut superposer ces deux phnomnes et sommer les
deux rsistances.
Pour les sols secs ou saturs, le critre de rupture le plus utilis dans les projets
est celui de Mohr-Coulomb. Il dfinit une relation linaire entre les composantes
et de la contrainte s'exerant sur la facette de rupture au sein du matriau, telle
que:
= (C + .tg)

(1.22)

C est appel Cohsion et reprsente la rsistance par adhrence des grains. Un


matriau pulvrulent, tel que les sables propres et secs et les graviers, na pas de
cohsion (C=0).
est appel Angle de frottement interne et correspond lobliquit maximale du
vecteur de contrainte agissant sur un matriau pulvrulent. Cet angle caractrise la
rsistance par frottement entre grains.

Rappels de mcanique des sols

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Figure 1.6. Cercle de Mohr des contraintes et localisation dune facette

Figure 1.7. Etat de contraintes autour dun point

En termes de contraintes principales, on montre, partir du cercle de Mohr de la


figure 1.6, que le critre de rupture de Mohr-Coulomb s'crit comme suit :
1 = 3tg2 (/4 + /2) + 2C tg(/4 + /2)

(1.23)

Dans certains problmes de rsistance du sol, il est plus facile d'tudier un sol
pulvrulent (C=0). Le thorme des tats correspondants, nonc en premier par
Caquot et Krisel (1948), montre quil est possible de remplacer l'tude d'un sol
cohrent (0, C0) par celle d'un sol pulvrulent quivalent ayant le mme

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angle de frottement et soumis en plus du chargement du sol cohrent une
pression isotrope C/tg sur chaque facette.
Le comportement d'un sol dpend en gnral des conditions de drainage de
l'eau, de la permabilit du sol, ainsi que de la vitesse de chargement.
Un comportement est dit non drain si l'eau ne peut se drainer des vides
interstitiels du squelette granulaire quel que soit le temps, ou lorsque la vitesse
d'application du chargement est tellement grande que l'eau ne peut s'infiltrer
instantanment. Ce comportement correspond une surpression interstitielle non
nulle (u 0) et l'tat d'quilibre limite est atteint lorsque :
= Cu + tgu

(1.24)

Cu et u sont appeles caractristiques mcaniques non draines ou apparentes.


Pour une argile sature, l'exprience des essais non drains de laboratoire montre
que u est pratiquement nul.
Le comportement dun sol fin satur en cours de consolidation varie dans le
temps. On distingue ainsi :
le comportement court terme, qui se manifeste au dbut du chargement. A
cet instant, l'eau supporte toute augmentation des contraintes totales. La
dformation se fait volume constant et le comportement, faisant intervenir les
grains et l'eau, est dcrit par les contraintes totales. L'tat d'quilibre limite est
atteint lorsque = Cu + .tgu.
le comportement long terme, qui se manifeste aprs consolidation primaire.
L'eau est en rgime hydrostatique et les grains supportent la surcharge. La
dformation se fait avec variation du volume et le comportement est dcrit par les
contraintes effectives. L'tat d'quilibre limite est atteint lorsque:
= C' + (-u).tg'
(1.25)
C'et ' sont appeles caractristiques mcaniques effectives ou draines.
Un comportement est dit drain si le sol expulse l'eau interstitielle au fur et
mesure de l'augmentation du chargement, et les grains supportent toute
augmentation des contraintes totales. Ainsi, v'=v et u=0 tout instant.
Les caractristiques mcaniques C et d'un sol peuvent tre mesures au
laboratoire ou sur place. Les essais les plus utiliss sont le cisaillement la bote, la
compression triaxiale, la compression simple, l'essai au scissomtre et lessai au
Phicomtre.
Caquot (1939) a propos une relation empirique pour les sols pulvrulents liant
l'angle de frottement l'indice des vides:
e.tg = m

(1.26)

Rappels de mcanique des sols

31

m est une constante variant entre 0.45 et 0.55 en fonction de la granulomtrie et


de la gomtrie des grains. Cette expression confirme que l'angle de frottement
diminue avec la porosit du sol.
En considrant une valeur de 0.55 pour cette constante, on voit que lorsque
l'indice des vides diminue de 1 0.50, l'angle de frottement de frottement
augmente de 29 48, soit de 66 %.
On sait qu'il est difficile d'extraire des chantillons intacts de sol pulvrulent,
surtout s'il est l'tat sec. Il existe des techniques spciales utiliser sur le
chantier, telles que la conglation dans le carottier, ce qui fait augmenter le volume
de lchantillon et lui permet de s'adhrer aux parois du carottier, ou l'injection de
l'air comprim sous la base de la carotte, mais l'heure actuelle, ces techniques ne
sont pas appliques dans les projets courants de gotechnique. Des difficults vont
donc surgir pour dterminer l'angle de frottement du sol pulvrulent, puisque cet
angle dpend sensiblement de l'tat de densit de ce sol.
Ce problme peut tre rsolu partiellement en utilisant l'essai au gammadensimtre ou tout autre essai in-situ pour dterminer le poids volumique la
profondeur tudie. On exploite des fois des corrlations entre les essais
mcaniques de laboratoire et sur place (in-situ) pour dterminer d'une faon
indirecte les caractristiques mcaniques du sol.
La cohsion d'un matriau argileux n'est pas une grandeur intrinsque, mais
augmente avec la contrainte de prconsolidation et diminue avec la teneur en eau.
A titre d'exemple, Skempton (1957) a suggr la relation empirique suivante pour
les argiles normalement consolides:
Cu = c'(0.11 + 0.37x Ip)

(1.27)

Ip tant l'indice de plasticit de l'argile.


L'exprience montre que lorsque l'chantillon d'une argile normalement
consolide est totalement remani sa cohsion effective C' est pratiquement nulle.
Ainsi, la courbe intrinsque d'un tel matriau est une droite passant par l'origine.
Au moment de la rupture d'une argile sature dans un essai non drain, la
surpression interstitielle est telle que :
u = B[3 + A(1 - 3)]

(1.28)

A est le coefficient de Skempton ou coefficient de pression interstitielle et B est


pratiquement gal 1 pour une argile sature.

32 | C o n c e p t i o n e t c a l c u l d e s o u v r a g e s g o t e c h n i q u e s

9. CONSOLIDATION DES SOLS FINS :


La consolidation du sol correspond lvolution de son tassement au fur et
mesure de l'vacuation de l'eau interstitielle, sous l'effet de la surpression u cre
par l'application d'une surcharge en surface. Comme le schmatise la figure 1.8, au
cours de cette opration, les contraintes effectives dans le squelette solide
augmentent dans le temps jusqu' ce qu'elles reprennent entirement l'augmentation
des contraintes totales dues aux surcharges, et la surpression interstitielle diminue
jusqu ce quelle sannule.
Le phnomne de consolidation se visualise dans les sols fins de faible
permabilit. Il est caractris par :
lcoulement forc de leau d la surpression interstitielle,
la diminution de la surpression interstitielle dans le temps en un point donn,
laugmentation des contraintes effectives dans le temps en ce mme point.
Dans un sol permable satur tel que le sable ou le gravier, une surcharge
entranera un coulement instantan de l'eau interstitielle et ainsi le squelette solide
reprend rapidement la surcharge. On parle alors d'un tassement instantan du
sol, not usuellement par si.

Figure 1.8. Evolution des contraintes et du tassement au cours de la consolidation

Le tassement dun sol en consolidation volue dans le temps jusqu'


l'annulation des surpressions interstitielles u, et atteint alors une valeur sc. Un tel
comportement est dit long terme, et la consolidation est appele consolidation
primaire. Le tassement qui en dcoule est dit aussi tassement de consolidation.
Au-del de ce stade, le tassement du sol se manifeste toujours, et est d un
rarrangement des grains sans vacuation de leau interstitielle, et des
dformations plastiques des couches d'eau adsorbe entourant les grains argileux,
sous des contraintes effectives constantes dans le temps. Un tel phnomne est
appel fluage, et la consolidation dans cette tape est dite consolidation
secondaire ou fluage. Ce tassement volue trs lentement et est prpondrant dans

Rappels de mcanique des sols

33

les sols pratiquement impermables comme la vase et la tourbe. Le tassement


atteint dans ce stade est not sf.
Dans un sol sec, le phnomne de tassement peut se composer de deux phases:
- compression primaire, dans laquelle le volume des vides se rduit par
expulsion de l'air, avec un tassement instantan,
- compression secondaire, analogue la consolidation secondaire o le tassement
volue lentement.
Supposons que le matriau du sol a subi au cours de son histoire gologique une
contrainte donne, soit c' (poids d'une couche forme rcemment par exemple)
sous laquelle il sest consolid. En cas de dchargement (altration et transport des
matriaux des couches superficielles, couches de glaces fondues....), le sol se
dcharge, mais ne revient pas son tat initial. Une partie des dformations
enregistres est irrversible. En fait, le sol se dforme peu s'il est soumis une
contrainte plus faible que la contrainte c'. La dformation est par contre plus
importante que la dformation actuelle si la contrainte applique est plus grande
que c'. Cette dernire est appele contrainte de prconsolidation, et il importe de
la dterminer pour dlimiter les deux phases de dformation du matriau sous les
charges dun ouvrage. La contrainte de prconsolidation est dfinie comme tant la
plus grande contrainte verticale sous laquelle le matriau sest consolid au cours
de son histoire gologique.
La notion de contrainte de prconsolidation est limite aux sols fins dous de
consolidation. Pour les sols pulvrulents, le tassement se manifeste
instantanment, et on peut dfinir d'une manire analogue une contrainte de
prcompression, bien qu'elle soit difficile dterminer au laboratoire, vu la
difficult d'obtention des chantillons intacts pour ce type de sols.
Le rapport de surconsolidation OCR permet dapprcier le degr de
surconsolidation dun sol, une profondeur z donne. Il est dfini comme suit :

OCR

c ' (z )
v ' (z )

(1.29)

En notant par v0' la contrainte effective calcule la profondeur o


lchantillon a t prlev, le sol est dit :
surconsolid si la contrainte effective due au poids des terres v0' est infrieure
c' (OCR> 1),
normalement consolid si v0' est gale c' (OCR=1),
sous-consolid si v0' est suprieure c' (OCR< 1). Il s'agit des sols de
formation rcente, en cours de consolidation sous leur propre poids tels que la
vase, la tourbe et certains sols organiques.

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REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES
1. Ministre de lEquipement, du Logement et des Transports (1993) Cahier des
Clauses Techniques gnrales CCTG-93, fascicule 62 : Rgles techniques de
conception et de calcul des fondations des ouvrages de gnie civil, ditions
Eyrolles, Paris, 188p.
2. Philiponnat G et Hubert B (1998) Fondations et ouvrages en terre, ditions
Eyrolles, Paris, 576 p.
3. Costet J et Sanglerat J (1983) Cours pratique de mcanique des sols- Plasticit
et calcul des tassements, ditions Dunod, Paris, 283 p.
4. Bouafia A (2004) Mcanique des sols-Principes de base et exercices rsolus,
ditions El-Marifa, ISBN 9961-48-055-7, 257 p.
5. Caquot A et Krisel J (1966) Trait de mcanique des sols, 4e dition, ditions
Gauthier-Villars, Paris, 505 p.
6. Terzaghi K et Peck R. B (1957) Mcanique des sols applique aux travaux
publics et au btiment, (traduction Franaise) ditions Dunod, Paris, 562 p.
7. Scott R. F (1962) Principles of soil mechanics, California Institute of
Technology, 537 p.
8. Holtz R and Kovacs W (1991) Introduction la gotechnique (traduction
Franaise), ditions cole polytechnique de Montral, 796 p.

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ANNEXE 1 : ORGANIGRAMME DE CLASSIFICATION


LCPC