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I.

Gnralits

I.1 - LA PHILOSOPHIE ET LE SACR

1. Contribution et opposition
Lide de la ncessaire opposition entre la philosophie, vecteur de rationalit, et
la religion, chemin dans lirrationnel, trouve en grande partie son origine dans le
choc entre les progrs scientifiques postrieurs la Renaissance et les postulats
cosmologiques inscrits dans les textes religieux.
Pourtant, linterface entre philosophie et religion est bien plus large que le seul
volet scientifique. Lhypothse de lexistence de Dieu et la question de la
cration ex nihilo du monde relvent plus de la mtaphysique que de la
physique.
En fait, linteraction entre philosophie et religion est ancienne et a souvent t
autant loccasion de collaboration que dopposition frontale.
La religion va considrer assez tt que la philosophie est son service ; son
premier emploi par les religions du Livre est celui dun outil logique et
conceptuel, considr comme relativement indispensable. Dans un domaine o
rgne limmatriel, que signifient entit, personne, essence, divinit, libre
arbitre et me, termes couramment utiliss en thologie ? Autant de mots qui
chappent partiellement la perception immdiate fonde sur lexprience
humaine quotidienne acquise dans un monde matriel. Ils doivent tre au
pralable dfinis formellement et conceptualiss intrinsquement avant dtre
employs dans des constructions plus labores.
Quelquefois, cette collaboration est encore plus large. Il faut en effet garder
lesprit que la Rvlation sest matrialise en un texte de nature particulire,
qui cherche atteindre le plus grand nombre dans la communaut des hommes.
Elle veut notamment toucher le cur. Les crits ne revtent donc ni la forme, ni
la structure, ni le vocabulaire dun systme mtaphysique. Pour les tudier, il
faut en percevoir les concepts partir de reprsentations plus images, travail
thologique qui sappuie peu ou prou sur une rflexion philosophique.
Cet apport de la philosophie ne se limite pas une aide la formalisation
notionnelle et conceptuelle. Les questions que lon peut se poser sur le divin
sont innombrables. Elles peuvent tre mtaphysiques, porter sur des questions
thiques ou sociales complexes, sur lhomme, sur lHistoire... Les crits sacrs

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La mtaphysique et le sacr : des philosophes mdivaux et modernes

ne peuvent eux seuls afficher, explicitement et en dtail, toutes les rponses. Il


faut donc infrer, en se servant des dogmes comme base de raisonnement 1.
Enfin, il est inutile de rinventer lexistant. Parler dthique ou de libre arbitre
revient souvent rentrer dans un jeu danalyses dj connu des Grecs et quil
convient seulement dadapter un nouveau cadre doctrinal.
Cest justement dans le cadre de cette osmose, ancienne, entre philosophie et
religion, que se sont fait jour spontanment des divergences entre rationalit et
autorit des textes. Ds le haut Moyen ge, les interrogations se sont
multiplies. Il en a merg un exercice philosophique inattendu, celui de
chercher arbitrer entre les deux partis, les concilier parfois, voire laborer
une interface permettant de les faire dialoguer.
2. Une philosophie religieuse tonnamment grecque
La philosophie est une cration grecque. Jusqu la Renaissance, et malgr les
innombrables dveloppements mdivaux, elle a choisi de conserver ses assises
antiques. Il nest donc pas tonnant que les considrations philosophicoreligieuses du Moyen ge soient souvent associes des coles de pense
grecques (aristotlisme ou noplatonisme, suivant le cas). Pour autant, cela ne
signifie pas quil sagisse de simples prolongements de penses plus aniciennes.
Songeons, par exemple, au subtil Jean Duns Scot (1266-1308) qui inspirera
Deleuze et au grand Thomas dAquin (1225-1274) qui deviendra philosophe
officiel de lglise au XIXe sicle. Averros, de religion musulmane, et
Mamonide, de religion juive, seront les auteurs dune pense tonnamment
moderne avec, pour le premier, laffirmation dune compatibilit effective entre
foi et science et, pour le second, la promotion de lide de modularit du sens.
Il nen reste pas moins que, pour ses utilisateurs monothistes, il sagit dune
philosophie paenne. Le paradoxe est bien l, et il ne suffit pas dinvoquer une
libert desprit des penseurs mdivaux ou une admiration bate pour leurs
augustes ans. Encore faut-il que les constructions intellectuelles grecques
soient dbarrasses des rfrences explicites au polythisme. Cest
effectivement le cas : les philosophes grecs ont souvent cherch penser le
monde sans a priori divin ou religieux2.

Cest notamment le cas des religions o la dimension juridique est forte (judasme et
islam).
2
De nombreux philosophes grecs ont eu une vision du cosmos loigne des
reprsentations mythologiques classiques ; ils ont t conduits penser un divin
dpersonnalis, ramen parfois de simples principes.
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On ne peut qutre surpris de constater ladhsion de ces penseurs une


philosophie issue dune culture polythiste, sans raction premire de rejet de
leur part : la fertilisation croise a bien lieu.
3. Limpact de la philosophie sur la dogmatique
En retour de cette demande dassistance , la philosophie influencera
fortement ldification de la dogmatique et de la thologie des religions du
Livre.
Ainsi, dans le monde islamique, lcole mutazilite prne pendant prs dun
sicle des positions thologiques originales sur le libre arbitre de lhomme et sur
le caractre incr de la matire composant lunivers.
De son ct, le christianisme sest retrouv immerg, ds sa prime jeunesse,
dans le monde culturel et philosophique grec du grand empire romain. Cest
cet environnement intellectuel grec que les Pres de lglise se sont parfois
rfrs dans leur travail de consolidation de la dogmatique religieuse chrtienne.
Cette influence extrieure a t suffisamment forte pour fournir des
mouvements dissidents, comme les Gnostiques, les moyens de se lancer, durant
les premiers sicles, dans la sophistication des dogmes et dans des constructions
mtaphysiques complexes et parfois exubrantes. Des doctrines trinitaires
htrodoxes fleurissent, la mme poque, en se fondant sur lacception
particulire de termes philosophiques (personne, essence, substance) et les
scissions qui en ont rsult ont gard une importance notable dans la diversit
du christianisme.
4. Une trange libert
Si la philosophie est fille de la libert, son exercice sest parfois heurt
historiquement lintolrance des autorits en place, au Moyen ge et la
Renaissance. Il semblerait contextuellement logique que la libert dexpression
des philosophes sur les questions de religion ait suscit rejet, interdiction de
parole, condamnation officielle, voire perscution. Cest pourtant loin dtre
uniformment le cas, et la pense philosophico-thologique va connatre un
essor rel, notamment durant la priode mdivale, avec de trs grands noms
comme Averros, Mamonide et Thomas dAquin.
Certes, le message des penseurs, assez innovant, na pas t dlivr sans
friction. Mais le penseur musulman Averros souffrit plus de sa disgrce
politique que de lopposition dune autorit religieuse ; quant au philosophe juif
Mamonide, lexaspration quil suscita chez ses coreligionnaires du sud de la
France resta sans lendemain ; enfin, les controverses sur la pense de Thomas
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dAquin se calmrent deux sicles aprs sa mort. De leur vivant, ils ne


connurent jamais les affres rserves certains autres responsables religieux
qui, ayant cd une innovation thologique , le payrent au prix fort3.
Durant la priode mdivale, la technicit de leurs crits, accessibles aux seuls
spcialistes, maintint le dbat au sein dune communaut restreinte souvent
initie la philosophie grecque et donc consciente de lintrt de la spculation
philosophique, mais aussi de ses limites. Pour le pouvoir politique ou religieux,
ils reprsentrent une rserve dides, utilisables ou non, officialisables ou non,
et portant toujours la marque du prestige intellectuel.
*

Dans le prsent ouvrage, lattention est surtout porte sur linteraction entre
philosophie et religion, non pas dans sa dimension ncessairement conflictuelle
ou concurrentielle, mais dans sa richesse constructive et dans son originalit.
Les philosophes qui y seront prsents ont nanmoins connu, malgr leur
relative libert, la situation de ceux qui sont cheval sur la frontire de
linterdit . DAverros Tresmontant, ils ont t ou sont encore contests,
mme si le temps finit par faire, tout ou partie, son uvre.

Il sagit surtout dinnovations religieuses qui ont dpass le seul cadre philosophique
et qui, devenues opratoires sur le plan du culte, se sont propages au sein mme du
peuple (les Cathares en sont un exemple).
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I.2 - LES RELIGIONS DU LIVRE

Forg initialement dans le cadre de la thologie musulmane, le vocable


religions du Livre dsigne par extension le judasme, le christianisme et
lislam. Ces trois monothismes ont en effet en commun dtre ports par une
Rvlation divine dont lexpression essentielle a t retranscrite dans un livre :
Torah (Pentateuque de lAncien Testament), vangiles et Coran.
Le Livre occupe une position cruciale dans ces religions ; il est cens contenir
une part essentielle du message religieux4 et, ce titre, reste la rfrence par
excellence, rfrence pour toujours. En lui sont inscrites les paroles de Dieu (dix
commandements dicts Mose, paraboles de Jsus, rcitation dAllah).
Le Livre est sacr et fondateur, mme si les lments du texte ne jouissent pas
du mme niveau de sacralit dans les trois religions. Pour lislam, le Coran est
in extenso la parole de Dieu. Le judasme considre quune partie seulement de
la Torah est parole divine, lensemble restant nanmoins linterface oblige
avec Dieu pour tout ce qui relve de la dogmatique et du culte.
Cet attachement un grand livre sacr peut-il tre considr comme une
spcificit des trois religions ? Pas ncessairement. Dautres grandes religions
ont eu leurs crits sacrs : Vedas de lInde, Popol Vuh des Mayas Et mme
parmi les seules doctrines monothistes (ou assimiles comme telles), il y en a
encore dautres qui ont leurs textes sacrs, comme le zoroastrisme ou le
sikhisme5.
Il faut plutt considrer que les trois religions sont proches car elles ont avant
tout histoire lie, ce qui se traduit par un hritage commun. Le christianisme se
veut une continuation aboutie du judasme ; lislam se prsente comme
lachvement prophtique des rvlations mosaque et christique. Le partage de
rfrences historico-religieuses ainsi que les voisinages de concepts
thologiques et de principes thiques sont patents, et il est justifi de parler dun
faisceau constitutif des trois monothismes. Cest justement au sein du Livre
que cet apparentement transparat, souvent de faon explicite. Ainsi, par
exemple, lhistoire de Jsus a pour cadre un milieu culturel et religieux juif, et le

Dans le christianisme, cest toutefois lvnement de la venue du Christ qui garde la


place thologique centrale.
5
Le zoroastrisme est lancienne religion de la Perse, fonde par Zarathoustra.
Sappuyant sur un livre rvl (lAvesta), elle pose pour cadre religieux universel la
lutte des forces du bien et du mal. Elle devint religion officielle sous les Sassanides. Le
sikhisme est une religion ne au XVe en Inde et dont les principes se situent au
croisement de lhindouisme et de lislam.
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Coran mentionne explicitement lantriorit prophtique de No, Mose et


Jsus6.
Au final, le vocable religions du Livre recouvre bien un groupe unitaire
constitu du judasme, du christianisme et de lislam.
1. Monothisme, transcendance et Rvlation
Les trois religions disposent de traits communs particuliers comme le
monothisme, la transcendance et la Rvlation.
* Le monothisme
La conception dun dieu immatriel et transcendant conduit ncessairement la
notion didentit. En clair, tant que le polythisme sen tient une forme
danimisme ou, comme dans lAntiquit classique, un univers mythologique
anthropomorphe, la frontire entre monothisme et polythisme relve de
lvidence. En revanche, que dire dune ventuelle pluralit dagents divins
agissant de conserve : pluralit dentits ou multiplicit dactions dune seule et
mme entit ? Dans la mythologie grco-latine, les lments de discorde et de
conflits entre dieux marquent laspect polythiste : lunivers ne rpond pas
une intention divine unique et cohrente.
* La transcendance
Lide dun tre divin transcendant est intrinsque au judasme. Ce principe se
retrouve dans le christianisme et lislam. Il peut se rencontrer ailleurs,
notamment dans lhindouisme classique o Brahman est transcendance pure 7. Il
est propice au dialogue avec la philosophie qui, elle, aborde la notion du divin
par des voies mlant transcendance et absolu 8 ; dans ce domaine, la pense
grecque se forme autour de concepts comme le Moteur premier aristotlicien
ou lUn noplatonicien.
* La Rvlation
Lexistence dcrits sacrs ne signifie pas forcment quil y ait eu Rvlation.
Quand cest le cas, celle-ci peut remonter une date indtermine,
6

Mme si, selon les historiens, le zoroastrisme a pu avoir une petite influence doctrinale
sur le judasme, voire sur le christianisme naissant, son livre sacr ne partage pas de
rfrence commune avec celui des trois religions du Livre.
7
Mais la traduction de ce principe sur un plan religieux est bien diffrente. Lapproche
hindouiste est panthiste : Brahman est donc tout.
8
Cest pourquoi lhindouisme a galement connu des dveloppements mtaphysiques
considrables.
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arbitrairement recule dans lchelle des temps ou encore renvoyant un


pisode mythologique hors du temps. Mais lexistence dun vnement se
voulant expressment historique, comme cest le cas des rvlations juive,
chrtienne et musulmane donne un profil particulier lHistoire : il y a eu un
avant la Rvlation et un aprs la Rvlation . Celle-ci devient, du coup,
un vnement exclusif, cadre de lenvoi dun message divin.
2. Le rapport au texte
La place du Livre dans les trois religions appelle une relation dintelligence
particulire, intense et parfois exclusive. Les notions dinterprtation et de
lecture prennent une tournure sensible. Les textes sont de natures diffrentes,
alternant relations historiques, commandements, paraboles et enseignements,
schmas caractre mtaphysique, pomes Le choix de lecture, littrale,
symbolique ou allgorique, conduit des conclusions parfois loignes et les
bonnes rgles dexgse ne sont pas consignes dans les textes mmes
La situation linguistique des textes peut en compliquer la lecture. Hbreu
ancien, aramen, grec ou arabe classique sont les langues dorigine de ces textes
et chacune delles dispose de son propre dcoupage smantique. La traduction
nest jamais aise.
Comme il a t indiqu au chapitre prcdent, la philosophie grecque a irrigu
toute la pense philosophique mdivale des religions du Livre. Quun mme
rservoir de penses joue un tel rle montre que les trois doctrines, bien que
distinctes, attendent des rponses similaires aux grandes questions quelles se
posent (rationalit de lexistence de Dieu, libre arbitre, nature de lme). Ceci
explique que penses juive, chrtienne et musulmane aient pu sinterpntrer et
que la circulation interconfessionnelle des ides philosophiques ait eu lieu dans
la seconde moiti du Moyen ge, alors mme que la tolrance et louverture
ntaient pas la rgle lpoque ! Le penseur musulman Averros a, par
exemple, donn naissance un courant, laverrosme, qui, dune certaine faon,
aura plus de succs dans la sphre du judasme et dans le monde chrtien quen
islam. Et les travaux du philosophe juif Mamonide seront connus de Thomas
dAquin.

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I.3 - LE COURANT DE PENSE NOPLATONICIEN

La philosophie grecque continue tre prsente dans la pense mdivale,


essentiellement au travers de deux doctrines : laristotlisme et le platonisme.
La seconde a subi une volution particulire durant les derniers sicles de
lempire romain, avec des dveloppements nouveaux dans le domaine
mtaphysique, do son nom de noplatonisme . De lindisponibilit de
nombreux textes de Platon au Moyen ge et des ressemblances entre
platonisme originel et noplatonisme rsultera un amalgame durant tout le
Moyen ge : les textes noplatoniciens seront souvent attribus, tort, Platon.
Si laristotlisme est tudi ou, tout le moins, abord dans le cursus scolaire, le
noplatonisme ne fait pas, en revanche, lobjet dune prsentation. Pour accder
son contenu, complexe voire parfois thr, il est donc ncessaire de lui
consacrer une place ad hoc, et cest la vocation de ce chapitre.
1. Le noplatonisme classique
Le noplatonisme dsigne la fois une pense philosophique et une doctrine
religieuse. Sur le plan philosophique, il prolonge le platonisme dans ses
dveloppements mtaphysiques. La forme religieuse, elle, deviendra
prpondrante par la suite et avant que ne seffondre lempire romain ; elle
saccompagnera de divers cultes (en dehors de toute rvlation ou de tradition
populaire ancestrale).
Le noplatonisme classique reste avant tout associ la figure du penseur
romain Plotin (205-270). Celui-ci reprend son compte les ides platoniciennes
sur le cosmos et la mtaphysique pour leur donner une structuration
supplmentaire qui va dpasser le cadre que Platon lui-mme stait fix, au
point den faire une philosophie-religion.
Plotin lui-mme se rclamait dj de deux prdcesseurs : le fondateur,
Numnius dApame (IIe sicle), et un autre matre, Ammonius Saccas (IIIe
sicle)9.
Quoi quil en soit, avec Plotin, la doctrine se prsente de faon entire et
rflchie : larchitecture de la pense et ses connexions internes sont poses.

Plotin a t, pendant onze ans, son disciple, mais aucune uvre dAmmonius Saccas
ne nous est parvenue et il ne nous est pas possible de savoir ce que Plotin lui doit.
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La vie et luvre de Plotin nous sont essentiellement connus par un de ses


disciples, Porphyre. N en 234 et mort en 310, celui-ci a rdig 54 traits
groups par 9, do leur nom dEnnades, censs restituer intgralement la
pense de son matre.
2. La doctrine de Plotin
Le noplatonisme trouve, entre autres, sa source dans plusieurs dialogues
platoniciens, comme le Parmnide et le Time10. Il sinspire galement de la
thorie des Ides de Platon.
Plotin part dun principe originel, transcendant, sans forme et en qui tout est
rassembl. Son unicit est totale au point dinterdire tout commencement ou fin,
selon un schma dductif dj prsent chez Platon. Etant illimit, il est ainsi
sans figure et il est nulle part, car il est en tout. Il ne peut tre ni au repos ni en
mouvement. Il nest bien sr ni vieux ni jeune et surtout, il tend tre et ne pas
tre la fois. Difficile dfinir ou qualifier, si ce nest par des superlatifs, il
est au sommet de tout ce qui est. Il est dnomm lUn. Lunicit et la
transcendance, au cur de cette doctrine, ne peuvent que stimuler lmergence
de schmas thologiques transposables aux religions du Livre.
Par un phnomne de dbordement de lui-mme, lUn engendre lIntellect, sorte
didentit immatrielle reprsentant le contenu intelligible du monde. De celleci mane une autre entit impersonnelle dnomme lme, qui reprsente le
peru des sens , le vivant , lhumain de lunivers auxquels appartient
la conscience de lhomme.
Ces entits secondes, Intellect et me, portent lappellation d hypostases .
Elles surgissent selon un processus tout fait original qui est une marque de
fabrique du noplatonisme : lmanation. Dautres hypostases, plus spcifiques
dans leur fonction, peuvent apparatre ensuite partir des premires entits et
selon ce mme procd. La dernire dentre elles est la Matire et elle est donc
considre comme le stade le plus infrieur, trs dtach de lUn et loign de
celui-ci au sens o lloignement de la lumire nous mne progressivement vers
lobscurit.
Lme humaine est soumise un double mouvement de descente et de
remonte, tel un ludion11. La descente correspond une chute dans la
10

Dans les Ennades, on retrouve galement la trace du Phdon, de la Rpublique et du


Banquet.
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Ce mouvement vers un foyer central, atteignable en fonction des capacits morales de
chacun, nest pas sans rappeler lattelage du Phdre.
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Matire, ce qui occasionne souffrance et ignorance. La seconde est, au


contraire, la remonte vers lUn, associ au Bien et surtout au Beau.
Il est important de voir que ce mcanisme de progression vers le Bien (ou le
Beau), ou, linverse, de rgression vers le Mal ne dpend que de chaque tre
humain et ne fait pas intervenir lUn.
Pourquoi lUn est-il ainsi dnomm ? La question de lloignement par rapport
lUn, que nous venons juste dvoquer, permet dy rpondre. Dans la vision
platonicienne et plotinienne, lUn est oppos au multiple. Un dplacement de
lUn vers le multiple vaut fragmentation, synonyme de diversit et de
dgradation de la puret.
Les noplatoniciens construisent une nouvelle cosmogonie, qui est, de fait, une
thogonie philosophique. Pour autant, ils ne saffranchissent pas totalement des
bases jetes par leur illustre anctre, Platon12.
3. Lvolution et le dclin
De retour de son sjour en Orient, Plotin assure Rome le rle de directeur de
conscience de notables et dirige un groupe de disciples, activit quil aurait
aim voir couronne de la cration dune cit de philosophes : Platonopolis.
Mais les disciples de Plotin vont tous se lasser de laustrit et des exigences de
vie quil leur impose. Plotin mourra seul, en 270, dans le sud de lItalie.
Aprs Plotin et Porphyre, dautres grands noms suivent, comme Jamblique,
Proclus et son dernier grand reprsentant, Damascius (458-538). Porphyre garde
une attirance particulire pour les aspects religieux, reste sans doute de son
origine levantine. Il invite donc ses successeurs tourner leur rflexion vers le
domaine religieux en se dtachant partiellement de la pure philosophie.
Le noplatonisme va rapidement voluer vers une foi religieuse telle quon la
conoit habituellement, cest--dire une croyance en un pouvoir divin avec qui
un rapport peut tre tabli, notamment grce une pratique religieuse suivie,
revtant les aspects de ce que nous appelons culte . Lvolution progressive
du noplatonisme vers une religion rites sera acclre par la fragmentation du
mouvement en multiples coles parpilles gographiquement et prenant des
orientations diffrentes les unes des autres.
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Si Platon est incontestablement linspirateur de Plotin, la question dune influence


extrieure lointaine reste ouverte. En effet, nombre de similitudes apparaissent entre le
noplatonisme et lhindouisme, notamment la dfinition de lUn, qui rappelle lentit
divine Brahman, et le concept de non-dualit. Mais il nest pas draisonnable de
supposer que la pense humaine ait produit, de faon indpendante, des doctrines
voisines dans des rgions gographiquement loignes.
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I. Gnralits

Lcole de Rome, o enseigna Plotin, prservera son caractre philosophique,


mais la plupart des autres se tourneront vers le mystre orientalisant, dans la
voie trace par Porphyre : mystique, thurgie...
Toutes souffriront dune dsaffection ou dune fermeture, compter de
linstauration du christianisme comme religion officielle de lempire romain.
La doctrine philosophique noplatonicienne ne sera pas perdue ; elle
passionnera et inspirera des gnrations de penseurs chrtiens, juifs et
musulmans.

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