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De la Mystique. 3
Opinions de quelques-uns. 6
Contenu des quatre Volumes 9
Avertissement. 12
I. DES ORIGINES LA RENAISSANCE. 13
Lantiquit et le haut moyen ge. 14
Isrl 14
Le Premier Testament 14
Le Second Testament 15
Lapport "udaque. 16
Le monde grcoromain. 18
Le stocisme et Dictte (Vers 130) 18
Le neoplatomsme de Ploting ? - 270) Proclus 1412-485) 18
Gregoire de NVsse (N331 apr. 394) et les Pres grecs 19
Saint Augqstin (N354 - 430) et les Pres latins 21
Denys lAreopagite (N500) 21
Le Moyen ge en terres chrtiennes 23
Moines du dsert et leurs Avovhtezmes 23
Jean Climaque (N575 N650) et la Philocalie 23
Jean de DalVatha (N690 N780) 25
Svmeon le Nouveau Tholoszien (949 - 1022) 25
Le Moyen ge en pays islamiss 28
Thmes et inuence. 30
gLes 3 1
Tables et listes de spirituels et mystiques chrtiens 3 1
AN N EXES 34
I : COURANTS & MYSTIQUES JUIFS. 34
Liste de courants et de mystiques "uifs du X au XVII sicle. 34
traiter. 38
INTRODUCTION
Arpentant les alles de la mystique, j'ai regrett de ne pas trouver de
guide qui
m'vite de perdre du temps en lectures inutiles : voil pourquoi, parvenu
l'ge

mr, je publie ce travail destin aux amateurs - ceux qui aiment attirs par des
beaux textes dissmins au sein d'une immense littrature spirituelle.
Beaucoup ne
disposent pas de carte, ne savent pas par o commencer, quelles ditions
choisir,
et surtout quels sont les textes essentiels.
Je me suis attel oprer un choix svre de personnes et d'uvres puis
les
prsenter en suivant le fil historique. Je me suis concentr sur deux
points
essentiels : ne citer que les tmoignages d'exprience du divin en
vitant toute
littrature drive ; mettre en valeur les influences personnelles
exerces par des
<< ans >> expriments sur leur entourage constitu de << cadets >> :
les mystiques
ne se forment pas tout seuls, mme en lisant d'excellents livres !
Le lecteur est en clroit de demander des prcisions sur ce que recouvre
nos yeux
le domaine << mystique >>. Nous donnerons notre perception << de la
mystique >>,
que nous ferons suivre des << opinions de quelques-uns>>. Cette
introduction
s'achvera sur un aperu du contenu des quatre volumes de l'ouvrage qui
couvriront la vie de personnes mystiques ayant vcu en terres chrtiennes
occidentales.
De la Mystique
On ne trouvera pas ici une rflexion sur la mystique puisque notre but
est de
laisser place des tmoignages qui font pressentir un au-del inexpliqu
du
psychisme humain. Soulignons leur originalit et lelrespect qui leur est
d:
lorsqu'un alpiniste prouv raconte son ascension de lEverest, il ne
vient gure
l'esprit de remettre en cause son vcu. Ecoutons de mme un << an >>
tenter d'en
rendre compte, mme si nous sommes drouts lorsqu'il s'appuie sur des
expriences non partages, en s'exprimant travers des symboles ou des
croyances qui ne sont plus les ntres.
Jamais le terme << mystique >> n'a t plus galvaud qu' notre poque,
comme le
montre tout sondage effectu sur le net ou en feuilletant certaines
revues : driv
du grec mustes << initi >>, il en est arriv dsigner toutes sortes de
phnomnes
incomprhensibles, bizarres voire pathologiques (dlire mystique). On y
mle les
transes chamaniques ou les expriences dues aux substances
hallucinognes. On le
confond souvent avec le paranormal ou avec le miraculeux, domaine de tout
ce qui
contredit les lois habituelles de la matire ou du biologique. Rien de
tout cela n'a

intress les auteurs que nous allons prsenter.


Comme en tmoignent des rcits venus du moncle entier, l'exprience
qualifie de
<< mystique >>, c'est--dire cache - parce qu'elle ne se prte qu' des
descriptions
indirectes et qu'elle n'est confirme que par ses effets -, est
spcifique. Elle est
dfinie dans toutes les traditions comme l'exprience humaine de ce qui
sous-tend
l'univers, qu'on l'appelle Dieu, Grce divine, Energie...
Loin de n'tre qu'un sentiment dcrit comme << ocanique >>, il est
confrontation au
Vide ou au Plein situ au-del des expriences instantanes, des
sentiments, des
imaginations, de l'intellect. << Ds que les cavernes de l'entendement et
de
l'imagination sont vacantes, l'essence divine se rvle p1 >> et l'homme
s'incline du
plus profond de son tre devant l'irruption de ce qu'il peroit comme audel de son
corps et de son psychisme mais dont il ne sait rendre compte. Le don reu
satisfait
l'aspiration de celui qu'il remplit et donne un sens sa vie.
Si son intensit est trs forte, il peut conduire, de faon le plus
souvent transitoire,
des manifestations lies notre faiblesse, qui ne sont pas
l'exprience ultime. Ces
phnomnes ont trop souvent dtourn de l'essentiel l'attention des
observateurs.
Connaissances mdicales, observations ethnologiques, pratiques
psychanalytiques
nous permettent d'identifier des intoxications, des phases
hystriques ou
dlirantes beaucoup de << phnomnes et bizarreries (sensations
physiques,
visions, etc.): ils appartiennent au registre de la maladie ou de la
projection
individuelle. Mme si certains en taient affligs, les grands mystiques
les ont
toujours rejets et s'en mfiaient, appelant dpasser le particulier de
l'individu
humain pour aller l'Un. Nous avons clonc dlibrment cart ce domaine
pour
aller vers les tmoignages d'expriences profondes dont nous donnerons de
nombreux extraits.
La mystique n'est pas non plus le simple prolongement des expriences
humaines
les plus hautes comme le sont l'amour, la perception de la beaut de la
musique ou
de la nature, les comprhensions fulgurantes, la ferveur religieuse. Elle
n'est pas
non plus prsente dans les mditations de << pleine conscience >> qui
font tant de
bien par la paix qu'elles apportent, mais qui appartiennent au
dveloppement

personnel, corporel et psychologique: il y a l un repos parfait de


toutes les
facults, mais c'est en soi que l'on repose, dans sa propre nature.
Le domaine mystique fait partie de ce qu'on appelle le << spirituel >>,
il en est
mme le cur qui anime tout. La spiritualit est la fois plus large et
beaucoup
plus vague : elle englobe tous les crits o l'on s'oriente vers << Dieu
>>. Lintellect,
l'imaginaire, le sentiment tournent autour du divin : on est trop souvent
dans une
rverie autour de..., dans une rflexion sur... Dans le meilleur des cas,
il s'agit d'un
lan, d'une tension vers Dieu, qui prpare l'tre tre attentif
l'vnement inou
qui peut se produire.
Face l'immensit du champ spirituel, nous nous sommes efforcs
d'liminer les
discours sur le divin pour nous concentrer sur les tmoignages
d'exprience. Les
textes mystiques racontent l'irruption dans l'humain d'une dimension
verticale,
d'une autre nature, que les hommes sont forcs d'appeler << divine >> car
elle ne
peut tre fabrique par les facults humaines : lEnergie qui sous-tend
l'univers se
manifeste l'homme.
C'est ce face face entre l'humain minuscule et << Dieu >>, qui forme le
domaine
propre la mystique : l'homme rencontre sa source et la source de toutes
choses.
Des hommes et des femmes ont vcu cette irruption du divin en eux depuis
l'aube
de l'humanit, et cette exprience est universelle. Ils attestent la
prsence au
centre d'eux-mmes d'une Ralit exprimente au-del du corps, du
psychologique, de l'intellect ou de l'imaginaire, qui existe au-del de
l'humain mais
qui linclut et peut l'envahir intensment.
Cette exprience est ressentie au centre, au << cur >> de l'tre : c'est
pourquoi
elle est souvent appele << intriorit >>. Une fois vcue, on ne peut
plus la nier
quelles que soient les contraintes extrieures ou les doutes d'origine
intellectuelle.
On ne peut que s'incliner devant elle, la vnrer et l'aimer. Une
mystique
contemporaine raconte joliment : << Et plus a allait, plus je
mabandonnais cette
<< chose >> qui avait pris jour en moi, qui a pris pouvoir sur tout. J'en
suis tombe
folle amoureuse. Tout le reste est pass au second plan. >> p1.
Cette Prsence comble le vide de la nature humaine. En comparaison, tout
ce qui a

t vcu avant n'est rien que du transitoire, de l'illusoire : le capucin


Benot de
Canfield (1562-1610) parlera du Tout de Dieu et du rien de la crature.
Pour
Pascal, cette exprience est si importante qu'il la transcrit sur un
papier qu'il garde
toujours sur sa poitrine : << Joie, pleurs dejoie >>.
Ces manifestations du dbut sont diverses, mais universelles : vibration
du
cur, coules d'amour, de batitude, de silence, de paix, qui envahissent
la
personne et l'merveillent. Le mystique les recherche, les attend, les
favorise ; il
les pleure lors de scheresses, de << nuits >>, lorsque la Prsence
semble disparatre.
Mme si elle est recherche volontairement, cette Prsence se manifeste
librement : c'est pourquoi bien des textes l'appellent la << grce >>. Si
les prparatifs
qui veulent faire remonter vers Dieu par l'effort humain, peuvent servir
apaiser
ou favoriser cette exprience, ils sont bien entendu sans commune mesure
avec
cette libert : << LEsprit soufe o il veut >>, dit l'aptre Jean 111.
Cette prsence peut au dbut recevoir des qualificatifs : paix, amour...
Mais selon
leurs destins individuels, certains mystiques sont amens prendre
conscience que
ce ne sont que des effets de cette Prsence et ils dsirent davantage. Un
double
mouvement s'opre : par amour, dans un abandon total, le mystique se
donne au
divin pour qu'il fasse ce quIl veut ; en rponse, le divin l'envahit de
plus en plus et
nettoie tout ce qui n'est pas Lui. Le mystique perd alors toute
projection vers
l'objet-Dieu. Un grand retournement s'opre o le divin prend la place au
cur de
l'homme, o se ralise l'union entre Dieu et l'homme :
[L'me] << ouvre la capacit de tout son esprit pour engloutir cet abme,
mais au
contraire s'en trouve tre heureusement absorbe et engloutie...131.
Ceci au prix d'un profond dnuement et d'une grande obscurit car le
divin est
incomprhensible aux facults humaines {p1 : c'est le << Nuage
dinconnaissance >>,
titre d'un texte anglais du XIVe sicle sur lequel nous reviendrons.
Ruusbroec
dclare :
L toutes nos puissances dfaillent, et nous sommes prcipits dans ce
qui s'ouvre
notre regard, et tous nous devenons un, et un seul tout, dans
lembrassement
d'amour de lUnit des Trois.
L [...] nous sommes un mme tre, une mme vie, une mme batitude avec

Dieu ; l toutes choses sont accomplies, et toutes choses se


renouvellent. 1g.
Saint Paul s'crie : << Je vis, non plus moi, mais Jsus-Christ vit en
moi >>111. La vie
humaine parvient l son accomplissement parfait o le mystique
participe au
grand courant de la Vie universelle.
Il ne reste plus que << le Rien >>, qui n'est pas vide car y vibre
l'Amour ternel :
[l'me] demeure comme suspendue en une immense vacuit ..., sans pouvoir
voir ni apprhender chose aucune, ni mme elle-mme ; laquelle infinie
vacuit
ressemble la srnit du ciel ..., et est une diforme lumire. Or en
cette lumire
est aussi l'amour (non autre chose) qui doucement enflamme, brle et
allume
l'me, et ce si secrtement, simplement et intimement qu'elle ne cause
nul
mouvement ou motion de l'me qui puisse empcher cette srnit, mais au
contraire, elle en est si subtilement agite et si doucement prise
qu'elle se fond,
liqufie et s'vanouit davantage, et est sa tranquillit et srnit
augmente.1p1.
Si ce vcu s'exprime souvent en termes religieux, il n'est pas le produit
de la
religion : l'exprience mystique est premire. Les religions sont les
expressions
particulires chaque civilisation d'une exprience universelle:
partir de
l'exprience de Jsus, du Bouddha, de Franois dAssise, s'organise une
communaut qui espre recrer les conditions o elle peut se
manifester (croyances, prires, rgles, mditations, ascse...).
L'organisation ncessaire pour le grand nombre fossilise l'lan
crateur : naissent
les rgles et la thologie. Cependant comme le christianisme tait la
premire grille
de lecture et la principale issue pour des tres attirs par la mystique
jusqu'au XXe
sicle, certains entrent dans les Ordres et y trouvent parfois leur
panouissement :
Benot de Canfield, Jean de la Croix, Franois de Sales... C'est leur
exprience qui
revivifie la vie chrtienne et lui redonne son sens. Beaucoup de nos
textes se
situeront clonc dans le champ religieux.
Ces mystiques crivent pour tenter de mener leurs lecteurs vers
l'indicible qu'ils ont
vcu mais qui dpasse infiniment la foi religieuse. Ils ont souvent t
perscuts
par des contemporains qui entendaient les ramener vers des croyances
communes
et comprhensibles, se proclamant juges d'une exprience qu'ils n'avaient
pas : on

brla Marguerite Porete, on censura Jean de la Croix et Benot de


Canfield, on
perscuta madame Guyon... Puis la peur de ne pas tre dans les normes
entrana le
tarissement de la littrature mystique catholique depuis le dbut du
XVIIIe sicle.
Les textes mystiques ne font pas partie du champ intellectuel,
nlaborent pas de
champs conceptuel ou de problmatique: ils tentent pniblement de
suggrer
l'indicible avec des mots. Nous laisserons Benot de Canfield exprimer
cette
impuissance 121 :
Cette essence ne peut tre comprise, sinon comme elle-mme se donne
comprendre, ni [ne se peut] entendre, sinon comme elle-mme se donne
entendre ; ni [ne peut tre] vue, sinon comme elle-mme se donne
contempler,
ni gote, ni connue, ni possde, sinon comme elle veut tre gote,
connue et
possde. Elle se laisse comprendre quand, comment et qui il lui
plat ; elle se
donne entendre, goter et tre possde quand, comment et qui il lui
semble
bon, et de nous, nous n'y pouvons rien.11_01.
Opinions de quelques-uns.
Quiconque, en effet, s'est uni la Vrit [...] a pleine conscience de
ne pas tre le
fou que prtendent les autres et il sait que la possession de la vrit
simple,
perptuelle, immuable, l'a dlivr tout au contraire de la fluctuation
instable et
mobile travers les multiples variations de l'erreur.1n1.
C'est d'une exprience individuelle qu'il faut partir ; et il se pourrait
que mme une
tude exhaustive des vocabulaires, des traditions, enfin des faits
mystiques euxmmes ne ft jamais aussi fconde que la directe analyse d'un devenir
mystique
dtermin. La mystique, en tant que vie, aboutit des individus, et
eux seuls.
Toute classification des tats serait vaine, si elle ne nous conduisait
la brlante
exprience d'un tre.1m1.
<< La mystique >>. Quelle mystique ? L'emploi tardif substantiv est peu
heureux car
il rifie l'action de la grce divine en donnant l'apparence d'un
contenu, voire d'un
acquis, ce qui est seulement signe d'un flux vivant qui prend place <<
dans le
Vide >> m1.
S'il nous faut rpondre une demande fonde de clarification, nous
pouvons citer

les noms de << douze compagnons >> prsents dans ce volume 1&1. Ces
<< chevaliers accomplis mystiques >> veillrent cinq sicles : Guillaume
de SaintThierry (-1148), Franois d'Assise (-1226), Hadewijch I & II (M1230 &
M1280),
Angle de Foligno (-1309), Matre Eckhart (-1328), Tauler (-1361),
l'auteur inconnu
du Nuage dinconnaissance (M1370), Ruusbroec (-1381), Julian of Norwich
(apr.1416), Catherine de Gnes (-1510), Thrse d'Avila (-1582), Jean de
la Croix (1591). Un tableau o figurent leurs noms et dates compltes, des uvres
et des
sources traduites choisies, prcde la Table des matires. Ils
privilgient tous une
vie intrieure sobre qui dpasse les phnomnes (reconnaissant cependant
ceux qui
leur ont ouvert l'entre en vie mystique tel que l'pisode des << cris >>
rapport par
le << frre copiste >> dAngle).
Nous partageons une position exprime par le philosophe Bergson (elle ne
transparatra que rarement puisque nous nous effaons devant les
tmoignages
mystiques, mais il se cloit dclarer dans cette introduction ce qui
influe
ncessairement sur nos choix textuels 1&1) : la vie mystique ne dpend
pas de la
pratique religieuse, mme si le vcu de ses meilleurs membres s'est
inscrit
historiquement dans son cadre. Nous faisons clonc ntre cette dclaration
de
Bergson :
Nous nous reprsentons clonc la religion comme la cristallisation, opre
par
un refroidissement savant, de ce que le mysticisme vint dposer, brlant,
dans l'me de l'humanit m.
Le cadre moderne diffre profondment de celui du XVIIe sicle ! La
croyance en
Dieu et dans un << au-del >> de salut ou de condamnation a disparu chez
beaucoup
(mais si l'on en croit Lucien Febvre, il en tait de mme dans le vcu de
la majorit
des hommes du XVIe sicle). Pourtant l'exprience mystique se renouvelle,
mais la
diversit des modes d'expression voile dornavant sa permanence.
Au traditionnel mot Dieu, substituer (par exemple) le mot nergie semble
respecter
aux yeux de nos contemporains, tout particulirement chez les
scientifiques, le
caractre dynamique d'une circulation perue au sein d'un univers dont le
mystique
est un grain. Cela permettrait d'viter un rejet au nom du modle
volutif reconnu
actuellement mais ne laisse pas de place l'exprience d'un amour
ressenti

personnellement1g1. Notons simplement que la reprsentation acquise du


moncle physico-biologique, celle d'un immense devenir dynamique, demeure
compatible avec l'exprience d'un Centre actif mais ne peut videmment
clairer
une exprience individuelle.
Finalement, sont mystiques ...ceux qui s'appellent tels entre eux ! Pour
Leszek
Kolakowski, le mysticisme serait une << doctrine >> selon laquelle...
...l'me humaine communique au moyen d'une exprience (non sensible, mais
analogue par son caractre direct celle qui se produit dans le contact
des sens
humains avec leurs objets) avec la ralit spirituelle qui conserve la
primaut par
rapport toute autre ralit ; on admet en mme temps que cette
communication,
lie une intense affection d'amour est le bien suprme auquel l'homme
peut
accder dans sa vie terrestre.1m1.
L'approche de phnomnes ou expriences est assez bien couverte par la
dfinition
qui vient d'tre cite. Elle sera largie selon la voie servie s'il
s'agit d'une
<< doctrine >>. Doctrine ou voie ont une certaine utilit : elles
permettent de vrifier
l'exprience lorsqu'elle est invoque (car un << dlire >> n'est jamais
exclure). Mais
demeure que seul l'individu peut vivre un dpassement par rapport
l'identit
collective religieuse et dpasser son propre donn individuel pour
dvelopper une
vie toute autre, donne par grce.
Ainsi le vcut Pierre Poiret (1646-1719), l'actif diteur de trs
nombreux textes
mystiques et disciple apprci de Madame Guyon, que nous citons cidessous pour
viter le regrettable pch d'anachronisme historique ! Il est invoqu
conjointement
par Kolakowski qui ne semble pas conscient d'un dplacement du sens entre
son
texte et sa citation. Car Poiret ne s'intresse pas tant aux vnements
qu'au travail
de la grce divine que ces derniers manifestent. Au sein d'une thologie
paulinienne, il insiste sur le ct positif du travail de la grce,
optimisme qui
compense l'impuissance de l'homme rcluit sa volont propre, le grand
thme du
sicle de Pascal :
Tous les auteurs mystiques conviennent en ceci : Que Dieu nous a crs
pour tre
unis Lui, transforms Sa ressemblance, et afin que Lui-mme devienne
et soit
tout en nous selon les termes de lEcriture mme. Que ceci ne pouvant se
faire que

par l'Esprit du Seigneur (selon la mme Ecriture) ds que l'homme s'est


voulu
servir de son propre esprit et de sa propre volont pour se perfectionner
lui-mme,
il s'est ruin et perdu, lui et toute sa race.
Que Dieu seul peut le dlivrer et le vider parfaitement de tous ces maux
l, et
refaire son ouvrage dfait, qui est cet homme mme perdu et ruin. Que
Dieu m1
pour cet effet se prsente lui avec Ses divines oprations ; que c'est
l'homme
d'y consentir, les accepter, y cooprer - et s'y abandonner ; et
que
moyennant cela Dieu le travaille, le purge, lclaire, le dispose Son
union, l'unit
enfin lors qu'il est convenable, de la manire quIl trouve bonne et le
transforme
selon Son bon plaisir Son image, lavanant par son Esprit de clart en
clart,
comme parle saint Paul. Et enfin, que l'union et la perfection
consistent en une
identification, pour ainsi dire, de volont avec celle de Dieu, en
laquelle celle de
l'homme soit tellement transforme que Dieu fasse dsormais de lui tout
ce qu'il Lui
plat sans aucune rsistance de sa part Voil un raccourci de toute la
Substance
de la Thologie Mystique, et c'est dans le fond la mme chose
quenseignent tous
les auteurs clairs qui ont crit de cette science des saints.m1.
Les mystiques accomplis perdent tout intrt envers les phnomnes et les
tats
temporaires, soulignant simplement que leur tat est devenu stable et
permanent :
ainsi Marie de lIncarnation du Canada (1599-1672) entre sa premire
(1633) et sa
seconde Relation (1654). Madame Guyon (1648-1717), abondante sur
certaines
circonstances prosa'i'ques de la vie ordinaire, est fort sobre ds qu'il
s'agit de son
exprience mystique et ne peut quaffirmer un tat final << constant >>.
Outre la grande fresque de Bremond 21 , quelques ouvrages permettent de
ne pas
se perdre dans des aspects secondaires ou particuliers : le prcis encore
utile tabli
par A. Tanquerey propose en ouverture une << liste chronologique et
mthodique
des principaux auteurs... >> : le plan suit les trois voies mise en
honneur depuis
Balma ; ce qui est sage, plutt que de tenter une dfinition priori de
lascse et
de la mystique Q1. Le << guide de vie >> tabli par Max Huot de Longchamp
commente un large choix de textes mystiques en prsentant leurs auteurs
m1. Des
aspects historiques et thmatiques sont dvelopps avec prcision par P.
Agasse,

A. Deblaere et d'autres collaborateurs du Dictionnaire de spiritualit


[M].
Finalement on observe un bon accord et la permanence d'un choix d'auteurs
canoniques retenus par les auteurs chrtiens de toutes poques12_61.
Ces auteurs prcdent des drives postrieures substituant apparitions,
miracles...
au vcu mystique devenu discret aprs la condamnation de 1699 (bref Cum
alias).
Un << matrialisme spirituel >> comparable se manifesta plus rcemment
par des
descriptions extrieures de phnomnes physiques, approches qui se
voulaient
scientifiques et sont en fait scientistes (Leuba, etc.).
Ces manifestations de la faiblesse humaine se prtent souvent de justes
rductions aux couches psychologiques, dveloppes par Janet, par Freud
et leurs
successeurs11. Une botanique de telles manifestations fut propose avec
grand
succs par le P. Poulain dans un ouvrage qui eut une large diffusion11
parce qu'il
tait adapt aux rcits d'apparitions qui occuprent la place laisse
vide la suite
du Crpuscule des mystiques et de leur condamnation.
Des milieux protestants anglo-saxons se dtachent les ouvrages de grandes
figures: W. James, E.
Underhill, von Hgel... | 29 I. Enfin lOrient orthodoxe, attach aux
grands Grecs cappadociens, fournit
une << contre-preuve >> a lOccident latin| 30 I.
Nous carterons de notre volume les trs nombreux auteurs de textes
introductifs.
Ils souffrent souvent d'une tendance asctisante en vue de prparer
recevoir la
grce, ou tentent d'occuper et de consoler ceux qui l'attendent. Ils
peuvent tre
l'uvre d'authentiques mystiques car ceux-ci ne choisissent pas d'crire
mais
rpondent la demande ou l'injonction de ceux qui les entourent. Un
immense
champ religieux sera finalement laiss de ct pour que puissent merger
des
auteurs qui rpondaient des demandes qui supposent le chemin intrieur
engag.
Contenu des volumes
Le contact avec << ce qui peut se manifester en nous de plus grand que
nous >> est
vcu travers les ges dans le moncle entier : on aborde ici une
fraction, celui du
moncle occidental qui fait surtout appel aux formulations chrtiennes, et
en son sein
on privilgie la France o la rencontre des influences provoque un essor
remarquable au dbut du XVIIe sicle. Sainte-Beuve, dans son Port-Royal
puis

l'abb Bremond dans son Histoire littraire du sentiment religieux en


France (19161933) ont mis en lumire la varit des spiritualits du Grand Sicle1i1.
L'ensemble
couvre quatre volumes. Chacun comporte quatre chapitres d'importances
gales
mais d'extensions variables :
I. Des Origines la Renaissance s'attache aux principales figures qui
marqueront
les mystiques partir du XVIIe sicle. Cette ouverture peut tre
utilise
indpendamment comme un guide introduisant la Tradition mystique
occidentale.
Le premier chapitre prsente un panorama des grandes influences qui
dterminrent son expression chrtienne. Il rappelle l'existence de
mystiques
qui vcurent en terres d'islam ou de religion juive, car il y eut de
nombreuses
influences croises entre les religions du Livre.
Cette << ouverture de l'ouverture >> est suivie d'un panorama prcis
couvrant
l'Europe occidentale voisine de la France : l'est de la France
d'aujourd'hui, la
valle du Rhin, les Flandres et l'Angleterre font l'objet du second
chapitre,
l'Italie et lEspagne du suivant.
Le quatrime et dernier chapitre couvre le XVIE sicle qui va assurer une
transmission de la tradition mystique facilite par des rformes qui
prennent place
dans le moncle catholique ; il rend compte d'influences entre le nord et
le sud de
l'Europe rendues possibles par l'apparition de l'unit politique qui
assura la
puissance d'un Charles-Quint.
Nous abordons ensuite le cur de cette exploration qui devient beaucoup
plus
fouille. Il tait difficile de trouver des lments communs permettant
de classer la
varit des expriences vcues. Nous avons retenu la faon dont
l'existence
concrte est encadre : vie rgle en clture ou vie dans le monde toutefois
conscients que ce critre distinctif n'affecte que des formes
extrieures, tandis que
le vcu mystique est comparable pour tous.
II. L.nvasion mystique des Ordres anciens souligne la vitalit mconnue
issue
d'ordres traditionnels au sein desquels surgissent des rformes qui
manifestent la
vie, telles des branches d'arbres, ici mystiques. Son premier chapitre
dcrit le jeu
des influences et s'attache restituer une vue d'ensemble sur la
population des

mystiques du Grand Sicle l'aide de listes et de leur analyse, ce qui


est tout fait
neuf. Le second chapitre traite un cas particulier important mais sousestim dans
l'historiographie moderne: celui des missionnaires franciscains,
principalement
capucins. Nous reprendrons souvent en deux chapitres conscutifs un tel
balancement entre synthse gnrale et cas particulier. La vie rgle en
clture
couvre le chapitre troisime consacr aux traditions monastiques et aux
rformes.
Le quatrime chapitre analyse prcisment le cas particulier du carmel
<< dchauss >>.
III. Ordres nouveaux et gures singulires s'ouvre sur un bref chapitre
situant la
vie mystique dans son nouveau contexte culturel, politique et religieux :
car
l'poque moderne commence en fait au milieu du sicle, lorsque la prise
de
conscience du rle de l'exprience, couple la dcouverte de
l'immensit du
monde, se gnralise.
Puis nous prsentons des figures que l'on prsente d'habitude isoles
--, au
sein de structures rgles mais de cration nouvelle ; enfin hors de
toute
clture et n'ayant pas suivre une Rgle portant sur le droulement de
la vie
journalire. Cette contraction en deux chapitres de nombreuses figures
masculines,
souvent agrges en une << cole franaise >>, est facilite parce que le
trs vaste
ensemble de la dvotion mditative se situe hors de notre domaine13_21.
Le dernier
chapitre qui ferme ce troisime volume aborde l'autre moiti du genre
humain par quatre figures fminines illustrant des conditions de vie trs
diverses.
IV. Une cole du cur couvre un rseau demeur suspect trop longtemps. La
quitude nat en Espagne, arrive en France par l'Italie, se dveloppe
dans le cercle
normand et Paris. Rapidement la seconde gnration de ce rseau
associant la'i'cs
et religieux se heurte la mfiance gnrale qui s'est dveloppe vis-vis des
mystiques. Le cercle de Montmartre sera repris par Madame Guyon, grande
figure
mystique qui trouve enfin ici sa juste place. On sait que son apparition
chronologiquement tardive empcha qu'elle ne figure, sinon en filigrane,
dans les
histoires inacheves de Bremond et de Cognet disparus trop tt. Son
influence sera
dterminante sur des proches et sur le sicle suivant.
V. Des Lumires nos jours achve l'entreprise. Nous doutons de la
ralit de tout
Crpuscule des mystiques, titre suggestif de l'ouvrage de Louis Cognet
centr sur la

figure de Madame Guyon, devenu trop fameux11. Il s'agit plutt de


l'effet
<< pervers >> d'une diversification dans les expressions de l'exprience,
lie la
disparition d'une langue technique commune adopte du dbut du XIIe
jusqu' la
fin du XVIIe sicle, celle d'une thologie mystique tributaire d'une
reprsentation
caduque du monde.
De nombreuses figures de ces trois derniers sicles sont remarquables par
leur
diversit; certaines surprendront des lecteurs par leur loignement vis-vis de
toute attache religieuse. Elles tmoignent de la permanence de premiers
contacts
mystiques dont les manifestations ne se rduisent pas au domaine
psychologique1g1.
Le champ thorique d'une thologie mystique au sens rduit depuis le XVe
sicle
n'est pas abord. L'investigation s'attache aux donnes biographiques et
aux
influences qui s'exercrent entre des personnes. Aucun modle d'cole
n'crase leur
diversit concrte.

Je mincline devant ces textes trs profonds avec le respect qui leur est
d. Le
lecteur exercera son propre jugement.
Avertissement.
Le texte ne fait pas l'conomie de prcisions biographiques
indispensables pour
tablir des filiations entre individus. Quelques dveloppements reports
en notes
allgent le texte courant ds que se dessinent << toilements >> et
chemins de
traverse.
Nous groupons parfois plusieurs rfrences autour d'un thme commun. La
bibliographie distribue au fil de l'ouvrage ne sera pas reprise, sinon
sous forme
d'un choix, puisqu'elle n'est ni exhaustive ni soucieuse de privilgier
les publications
les plus rcentes : elle est le fruit d'un parti-pris revendiqu.
Le texte courant inclut les citations d'tudes modernes. Les citations de
textes ou
dits des mystiques et de leurs tmoins directs sont diffrencies par
leurs italiques
et un corps lgrement condens. Quelques sigles signalent : incertitude
sur la

datation (M), relation d'implication ou de filiation (>), relation


d'change ou
d'quivalence (=).
Des lecteurs pardonneront quelques rappels vidents leurs yeux, et leur
simplicit, en songeant au grand cart qui existe entre ancienne et jeune
gnration. La connaissance de donnes textuelles semble cette dernire
d'une
importance relative : on << trouve tout sur le web >> sauf une culture
traditionnelle
hirarchise.
Nous avons donc besoin d'une boussole -- ce projet -- pour naviguer sur
l'ocan de
la noosphre informatise. Les textes quant eux sont disponibles
puisque ayant
allgrement franchi la barre des soixante-dix ans 131.

Les rappels qui suivront tout au long de ce premier chapitre peuvent


paratre
vidents et schmatiques. Ils s'adressent aux lecteurs qui n'ont pas t
en
contact avec l'histoire des principales Traditions : le lecteur cultiv
pardonnera ce travail << la serpe >> qui doit explorer en quelques
paragraphes dix sicles et trois cultures pour rappeler des bases
premires.
Quatre grandes influences dterminrent l'expression d'une mystique qui
prend un nouvel lan en Europe partir du XIIe sicle : le legs
religieux dIsral
et l'influence qui perdure de sa diaspora, le legs antique des
civilisations grecque et
romaine, auquel succde au bas Moyen Age l'apport de moines vivant au
sein de
l'empire byzantin, enfin le contact avec les civilisations avances de
pays islamiss.
Ces facteurs contribuent chacun par leur couleur particulire
l'expression d'une
exprience universelle issue d'une mme Source.
Isral
Isral exerce son influence par son criture ou Premier Testament, et
aussi
travers les vangiles et les plres du Second ou << nouveau >>
Testament, rdigs
entre M50 et M120. Des << paens au seuil >> de la diaspora sont attirs
par le
message juda'i'que. Leur adhsion est facilite au sein de la nouvelle
secte juive
lorsque Paul estime caduques des pratiques contraignantes. S'ensuivent
disputes,
opposition entre les deux camps qui se dfinissent au second sicle,
enfin
sparation. Deux religions celle traditionnelle d'un peuple lu et la
nouvelle

l'ambition universelle - ne peuvent partager un Messie dont ils


n'attendent d'ailleurs
pas le salut sous une forme commune. De nombreux convertis cherchent une
confirmation de leur foi en Jsus-Christ dans l'adhsion improbable d'une
Synagogue qui possde |'criture. Lorsque, de minorit combattue les
chrtiens
deviennent majoritaires la fin du quatrime sicle, ils perscutent les
juifs perus
comme << ngationnistes >> de la nouvelle religion d'Etat. Pourtant,
beaucoup plus
tard, aprs l'an mille, les marranes contribuent la renaissance de la
mystique
chrtienne en Espagne; enfin, la Renaissance, l'influence de la
mystique juive
s'exerce directement en Italie dans le milieu des kabbalistes chrtiens.
Le Premier Testament
Lcriture est le nom juif de l'Ancien Testament repris dans l'actuelle
traduction
cumnique chrtienne ou TOB. Elle contient les dits de prophtes qui ont
rencontr l'Absolu et qui furent pour certains d'entre eux mystiques,
comme le
<< second Isa'i'e >>. Le prophtisme est l'expression de la vie
intrieure une poque
o la personne humaine, qui ne disposait d'aucun moyen d'crire dans
l'intimit, et
demeurait par ailleurs troitement dpendante de son milieu clanique, ne
pouvait
que difficilement laisser trace de sa conscience intrieure autonome. Ce
modle
prcde celui de la saintet individuelle manifeste sous la forme
hroque de
moines du dsert, inspirs peut-tre par la communaut juive des
Thrapeutes, en
tout cas par des prcdents gyptiens 1&1. Puis ceux-ci inspirrent
(partiellement) le
<< dernier des prophtes >> Mohammed, respectueux de ses prdcesseurs.
Le
prophtisme sera encore au XVIIIe sicle repris par des rforms
protestants qui
s'inspiraient troitement de l'criture pour remplacer la mdiation
clricale. Ce qui
posa problme : ainsi une madame Guyon fut dfavorable aux annonces
prophtiques de jeunes exils camisards faites en Ecosse. De mme le
rformateur
mthodiste Wesley fera face des enthousiastes.
Le livre dIsa'I'e est une bibliothque couvrant plus de deux sicles. Le
premier
Isa'i'e est un personnage extraordinaire qui a prophtis un ge
relativement
jeune, vers -740, et son activit s'est tendue sur une priode d'au
moins quarante
ans : il s'oppose aux injustices et annonce la colre divine. Le second
Isa'i'e se situe
deux sicles plus tard, vers -540, au milieu de ses frres exils. Il est
suivi d'un

troisime Isa'i'e qui aurait exerc son ministre Jrusalem dans les
deux premires
dcennies qui suivirent le retour d'exil. Les versets 52, 13 53, 12
constituent le
sommet du second Isa'i'e, ainsi rendus dans la Traduction cumnique de
la
Bible :
Il tait mpris, laiss de ct par les hommes, homme de douleurs,
familier de la
souffrance, tel celui devant qui l'on cache son visage ; oui, mpris,
nous ne
lestimions nullement. En fait, ce sont nos souffrances qu'il a portes,
ce sont nos
douleurs qu'il a supportes, et nous, nous lestimions touch, frapp par
Dieu et
humili. Mais lui, il tait dshonor cause de nos rvoltes, broy
cause de nos
perversits : la sanction, gage de paix pour nous, tait sur lui et dans
ses plaies se
trouvait notre gurison. Brutalis, il subit ; il n'ouvre pas la bouche,
comme un
agneau tran l'abattoir...
Le thme du serviteur souffrant, juste qui plaide pour son peuple, a aid
les
chrtiens comprendre la figure de Jsus et se comprendre eux-mmes,
placs
face des promesses de renouveau qui ne se ralisaient pas concrtement.
Cette
vocation d'une criture laisse de ct d'autres textes plus rcents, qui
sortent de la
ligne prophtique, dont se dtachent Job et le Cantique ales cantiques.
On en retrouve
les thmes abondamment comments par tous les spirituels, en particulier
par Rasni
(Cneiomo Ben Yitsnak, 1040-1105) puis lors de la collaboration autour du
Cantique
entre Bernard de Clairvaux et Guillaume de Saint-Thierry (M1138).
Le Second Testament
Le Nouveau Testament comporte, outre l'Apoca/ypse, deux ensembles
textuels qui
ont sensiblement le mme volume : d'une part les quatre Evangi/es,
d'autre part
l'ensemble form par les Actes des aptres composs par un disciple de
Paul et
associ aux Eptres de ce dernier. Ces Eptres prcdrent la fixation du
texte des
vangi/es.
Les mystiques reprendront trs souvent des versets de saint Jean, des
Eptres de Paul que l'on peut considrer comme un des leurs. Ainsi du
verset qui
sera cit trs frquemment :
...et je vis, mais non plus moi-mme : c'est Jsus-Christ qui vit en
moi : et en ce

que je vis maintenant dans la chair, je vis dans la foi du Fils de Dieu,
qui m'a aim,
et qui s'est livr lui-mme pour moi m1.
Par exemple madame Guyon (1648-1717) en donnera l'explication suivante
131 :
Nous ne sommes plus nous-mmes sitt que nous sommes dsappropris, que
nous avons perdu notre propre me en Dieu. Nous sommes transforms en
l'image
de Dieu [2 Co 3, 18] c'est--dire, transforms en Jsus-Christ, qui est
l'image du
Pre, de sorte, dit-il ailleurs, que je ne vis plus, moi, mais JsusChrist vit seul en
moi. Je Lui ai cd par une entire dsappropriation la place que je
tenais en moi et
que j'avais usurpe. Lorsque les mystiques parlent de l'incarnation
mystique, c'est
la mme chose dont parle saint Paul par le terme de formation de JsusChrist en
nous [Ga 4, 19], qu'il appelle aussi rvlation de Jsus-Christ [Ga 1,
16].
Le premier sicle appelle une redfinition du judasme au regard de la
domination
grco-romaine qui ne permet plus l'isolement culturel. Jsus parfait le
message
prophtique ; il n'a plus besoin de la mdiation externe des prtres mais
il enseigne
avec autorit et monte grand risque au Temple de Jrusalem pour la
Pque.
Ensue,
Paul et la premire gnration chrtienne, la suite mme de Jsus,
oprent un
singulier retournement des valeurs, o ce qu'il y a de plus faible et
mprisable
l'emporte Ce retournement historique est la base de la pense et de la
pratique chrtiennes, ou du moins devrait l'tre. Il s'exprime, entre
autres, dans
une ancienne hymne judo-chrtienne, reprise et amnage par Paul : <<
Lui
(Jsus) qui appartient la ralit divine n'a pas considr comme une
proie saisir
d'tre l'gal de Dieu ; au contraire, il s'est lui-mme vid, assumant
(en lui) la
ralit de l'esclave en devenant semblable aux hommes ; puis il
s'abaissa luimme, en devenant obissant jusqu' la mort, et la mort de la croixm.
Paul, scandalis comme le devait tre un juif pratiquant par le rle de
mdiateur
direct qu'assume Jsus, qui ne baptise plus dans l'eau, comprendra que le
judasme
doit tre vcu de l'intrieur ; ce qui te ds lors toute importance aux
prescriptions
minutieuses de la Loi juive, incluant la circoncision. A ses yeux le
comportement

thique ne trouve plus son fondement dans la Loi mais procde


spontanment de la
foi vive, c'est--dire d'une exprience mystique.
Lapport judaque
L'apport du judasme est constant depuis l'tablissement de ses
communauts, en
particulier dans le sud de l'Europe : on le verra en Espagne lorsque nous
voquerons les sources d'un trop bref sicle d'or mystique. Ces
communauts ont
jou un rle d'intermdiaire entre les deux grandes religions (de par le
nombre de
leurs adeptes) chrtienne et musulmane, en partie filles de lEcriture.
Ce rle
d'change est illustr de faon exemplaire Tolde par les interprtes
traducteurs
des textes qui vont fconder les premires universits occidentales.
Puis les perscutions qui prennent de l'ampleur partir de la fin du
XIIe siclem1
entranent des conversions douloureuses et ambigus favorisant le
dveloppement
du christianisme : les conversos de la fin du XVe sicle se retrouvent
nombreux
dans les ordres religieux espagnols, comme l'illustre saint Jean d'Avila
(14991569), dfenseur de Teresa, elle-mme d'ascendance juive du ct de son
grandpre paternel. Enfin lorsque l'on entreprend l'tude approfondie des
sources de la
Vulgate latine, on a recours la connaissance des convertis de langue
hbraque :
c'est le cas pour la bible polyglotte d'Alcala (1514-1517) m1.
Cette histoire de l'alternance des cooprations et des perscutions est
trop
complexe pour qu'il soit possible ici d'en cerner les contours, sinon en
les voquant
succinctement l'aide d'une table prsente la fin de ce chapitre. La
succession
de leurs localisations gographiques souligne l'imbrication difficile des
communauts juives disperses au sein des majorits tantt chrtiennes,
tantt
musulmanes : elles prservent leur foi par leur contrainte mobilit 1&1.
La Kabbale chrtienne constitue un lieu de rencontre marqu par la
mystique
propre la grande tradition remontant au Zohar (M1280) 1&1. Mais elle
est nglige
par les juifs et rejete par les chrtiens : ils y voient un
affadissement ou un
danger. Au sein du judasme, la tradition mystique n'a retrouv droit de
cit que
rcemment. Elle apparaissait comme un obscurantisme s'opposant
l'intgration
tente depuis le sicle des Lumires, dont tmoigne la vie de Moses
Mendelssohn (1729-1786)11. Rcemment, la redcouverte de cette tradition
a t

l'uvre de trois gnrations marques respectivement par Buber, Scholem,


Idel1g1. La mystique juive n'a jamais t largement diffuse, sinon peuttre de
manire voile, et par des relais trs indirects. On note au XVIIe sicle
le rle de
Spinoza, trop longtemps considr seulement comme l'archtype de l'athe
par les
juifs comme par les chrtiens.
Le monde grco-romain
Au cours des trois derniers sicles de l'empire romain, cinq tendances
refltent la
vitalit de traditions issues d'une grande civilisation passe de la
sagesse grecque
la foi chrtienne non sans apports de l'une l'autre. Nous les
suggrerons en
quelques touches :
Le stocisme et pictte (vers 130)
Les stoiciens [] proposent une philosophie du bonheur, tout comme les
picuriens. Lapatheia
(absence de passions) est reprise par des chrtiens grecs (vagre [4_71,
Climaque). Linuence de Cicron
sera importante mais elle sexerce au mveau de lascse plutt que sur
les mystiques []. Celle de
Snque sera considrable chez tous et a toute poque : On nest pas
sage, on le devient et son
exhortation, rdige lorsque le pril le menace, meut. Linuence
dpictte, mineure sur les Pres du
dsert contrairement a ce qui a t avanc, sexerce dans lOccident
chrtien lorsque les milieux
platomciens de Florence, le prenant pour un disciple de Platon, assurent
sa traduction latine par Politien
(1497) []. Franois de Sales et Pascal lapprcient, avec des rserves.
Le noplatonisme de Plotin ( ? - 270) Proclus (412-485)
L'uvre de Plotin m1 fut trs influente ds le Moyen ge, ne serait-ce
que par
l'intermdiaire dOrigne (M185 M254), que l'on a cru tre son
condisciple
Alexandrie auprs d'un matre commun, pre du noplatonisme, Ammonios
Saccas.
Si cette thse sduisante reste incertaine, - l'Origne disciple
d'Ammonios (avec
Herennios) pouvant avoir t confondu tort avec l'Origne chrtien, elle traduit
bien l'importance et une certaine confiance accorde Plotin 111. Au XIe
sicle,
Guillaume de Saint-Thierry connat bien Origne, << le plus lu de tous
les anciens
auteurs grecs >> 121.
Le noplatonisme ne s'arrte pas l'uvre de Plotin : la permanence de
l'cole
no-platonicienne malgr la monte en puissance du christianisme et une
vie << en

famille >> probablement de nature spirituelle propre au milieu de l'Ecole


dAthnes
est heureusement voque en introduction la Thologie platonicienne de
Proclus
(412-485) :
<< La tradition de la philosophie platonicienne, devenue le dernier
rempart de la
religion paenne [...] s'est conserve l'intrieur de familles
d'universitaires
comme une foi que l'on se transmettait de pre en fils. >> 121.
L'apport des paens a t sous-estim par suite de la destruction
systmatique des
sources crites, combin au dsir d'attribuer une valeur incomparable
une
fraction des crits chrtiens. Parmi les rares textes antiques qui nous
sont
parvenus, lHymne a Zeus sto'i'cien 15_41 rpond sept sicles plus tard
I'Hymne a la
transcendance ale Dieu de Proclus, attribu Denys, qui tmoigne de la
pit
personnelle des derniers philosophes paens [i1 :
Seul, Tu es inconnaissable puisque tout ce qui est connu vient de Toi.
Tout ce qui parle et qui ne parle pas Te proclame d'une voix claire,
Tout ce qui connat et qui ne connat pas Te rend des honneurs,
Car tous les dsirs et toutes les nostalgies de toutes choses
Se portent vers Toi ; tous les tres Tadressent une prire,
Et tout ce qui connat Ton chiffre Te dit un hymne silencieux.
En Toi seul tout demeure ; vers Toi tout ensemble s'lance,
Tu es la fin de tout, Tu es l'unique, le tout, le rien,
Tu es non-un, non-tout. Innomm, comment Te nommerait-on,
Toi, le seul innommable ?
Plotin aurait touch quatre fois mystiquement << le Premier >> 15_61.
Rappelons
l'universalit de sa voie << apophatique >>. Damascius d'Alexandrie, le
dernier des
matres <<pa'i'ens>>, cllbre lIneffable, << inaccessible tous >>,
peu avant la
fermeture en 529 de l'Ecole dAthnes. Cette voie semble moins vivante
chez les
intermdiaires Porphyre (-305) et Jamblique. Mais on la retrouve chez
Proclus (484) comme nous venons de le lire.
Elle influena Denys 1x1 et, par ce suppos disciple de Jsus, exera
d'innombrables influences indirectes. Le noplatonisme exera aussi une
grande
influence par une autre Avoie, celle des commentaires de Proclus aux
dialogues de
Platon repris au Moyen Age, puis la Renaissance par lAcadmie
platonicienne de

Florence illustre par Ficin (-1499), enfin au XVIIe sicle par les
platoniciens de
Cambridge.
Le commentaire sur le Parmnide rassemble ainsi les thmes de la
supriorit de
l'amour et des conditions ncessaires la contemplation de l'Unique :
...la beaut convertit toutes choses vers elle-mme, les met en
mouvement, fait
qu'elles soient possdes du divin et les rappelle elle par
l'intermdiaire de
l'amour, elle est ce qui inspire l'amour il ne faut pas rechercher le
bien la
manire d'une connaissance, c'est--dire d'une manire imparfaite, mais
en
s'abandonnant la lumire divine et en fermant les yeux car ce genre de
foi est
suprieur l'opration de connaissance c'est par elle que tous les
dieux sont
unis et rassemblent autour d'un centre unique selon une seule forme
toutes leurs
puissances et leurs processions 131.
Enfin l'influence antique d'origine paenne s'exerce par l'intermdiaire
de Denys
l'Aropagite auquel nous consacrons ci-dessous une section.
Grgoire de Nysse (N331 apr. 394) et les Pres grecs
La patristique grecque est reste influente en Orient. Elle ne peut tre
nglige
sous le prtexte d'une prsence trs diffuse dans lOccident latin
mdival, car elle
fut relaye tardivement par l'intermdiaire de Byzantins migrs 121.
Nous
voquerons par la suite Clment dAlexandrie (- av. 215), figure trs
importante
aux yeux d'un Fnelon merveill de trouver un frre en exprience
mystique dans
un pass si proche du Christ1m1.
Antoine (-356) a une grande influence sur le monachisme occidental ;
Basile de
Csare (-379) parle de l'Esprit << incirconscriptible >>, qui n'est pas
l'esprit oppos
au corps mais l'Esprit indpendant de nos catgories temporelles et
spatiales :
<< l'Esprit met suffisamment pour tous la grce en plnitude >>.
Lhumilit est le
remde et le moyen du salut. L'initiative est divine, conformment
l'exprience de
tous les mystiques :
Ce n'est pas toi qui as connu Dieu par ta propre justice, mais Dieu qui
t'a connu par
bont Ce n'est pas toi qui as saisi le Christ par vertu, mais le Christ
qui t'a saisi
par son avnement.

Faut-il lui reconnatre une premire division devenue classique << des
trois
voies >> en voie purgative, voie illuminative, voie unitive ?
Par lui [l'Esprit] s'opre la monte des curs. Il conduit par la main
les faibles et
rends parfaits les progressants. Illuminant ceux qui sont purifis de
toute souillure,
il les rend spirituels en se les unissant1g1.
Parmi les crits des Pres grecs, La vie de Moise ou trait de la
perfection en matire de
vertu de Grgoire de Nysse1Q1 prsente << une doctrine toute centre sur
la
perfection conue comme progrs indfini >>, selon J. Danielou qui rsume
la
doctrine : << Le but de la vie spirituelle est de rendre l'me sa vraie
nature. C'est
l'ide commune toute la pense antique, ide platonicienne, d'une
divinit
immanente l'me que l'me retrouve par un retour en elle-mme. Mais
cette ide
parat difficilement conciliable avec la conception chrtienne de la
gratuit de la
communication que Dieu fait de lui-mme. L'essence de l'me est une
<< participation >> toujours croissante, mais jamais acheve, Dieu. >>
1&1.
Grgoire de Nysse prsente le sens spirituel du rcit de I'Exode. Il
souligne la
transcendance divine :
Ce que Mose, la lumire de la thophanie, me parat avoir compris
alors, c'est
prcisment qu'aucune des choses qui tombent sous les sens ou qui sont
contemples par l'intelligence ne subsistent rellement, mais seulement
l'tre
transcendant et crateur de l'univers qui tout est suspendu. Quels que
soient en
effet, en dehors de lui, les tres vers lesquels l'intelligence se
tourne, elle ne trouve
pas en eux cette suffisance qui leur permettrait d'exister en dehors de
la
participation l'tre.1g1.
La << nue >> de la grce est notre guide dans la qute du bien :
Chaque fois que quelqu'un fuit lgyptien et que, parvenu hors des
frontires, il
seffraie des attaques des tentations, son guide lui apprend attendre
d'en haut le
secours inespr, lorsque l'ennemi, cernant les fuyards avec son arme,
l'oblige
se frayer un chemin dans la mer ; dans cette traverse il a pour guide la
"nue" :
ce mot, qui dsigne le guide, a t interprt juste titre, par nos
devanciers,
[comme] de la grce du Saint Esprit, qui dirige les justes vers le bien.
1&1.

Entretenir sans cesse la disposition amoureuse est la condition requise


pour
contempler une beaut qui se dcouvre sans limite :
Il [Mo'i'se] fait disparatre l'idole. Il apaise Dieu. Il rtablit la loi
Il rayonne de
gloire et s'tant lev par de telles lvations, il brle encore de
dsir
Ressentir cela me semble d'une me anime d'une disposition amoureuse
l'gard
de la beaut essentielle, que l'esprance ne cesse d'entraner de la
beaut qu'il a
vue celle qui est au-del et qui enflamme continuellement son dsir de
ce qui
reste encore cach par ce qu'elle dcouvre sans cesse. Car c'est en cela
que
consiste la vritable vision de Dieu, dans le fait que celui qui lve les
yeux vers lui
ne cesse jamais de le dsirenm.
Saint Augustin (N354 - 430) et les Pres latins
Saint Augustin est le plus influent des Pres latins. Dans la droite
ligne de saint
Paul, il a t marqu par Cicron, Mani, Plotin, Ambroise. Dans son uvre
trs
ample, outre les clbres Confessions, la seconde partie de La Trinite
traite du Mystre
dfini ainsi : << Et voici trois choses : celui qui aime, ce qui est
aim, et l'amour
mme >>. La transformation de l'me sous l'influence de la grce permet
de
retrouver le Crateur l'intrieur du cur m1.
Pourquoi aller et courir au plus haut des cieux, au plus profond de la
terre, la
recherche de celui qui est tout prs de nous, si nous voulons tre tout
prs de
lui ? / Que personne ne dise: je ne sais quoi aimer. Il connat mieux en
effet
l'amour dont il aime, que son frre qu'il aime. Et voil ds lors que
Dieu lui est
mieux connu que son frre...
Denys lAropagite (N500)
Denys l'Aropagite qui fut considr comme un disciple de saint Paul
(d'o
l'appellation l'effet pervers de << pseudo-Denys>>), est la plus
influente des
sources de lAntiquit tardive reconnue par les mystiques chrtiens. Il
faut attendre
le XIXe sicle pour tablir la date approximative d'apparition du corpus
dionysien,
postrieur 482, antrieur aux auteurs qui le citent au dbut du VIe
sicle11.

L'auteur est probablement un moine d'origine syrienne, au confluent du


courant
chrtien et du courant no-platonicien ; il aurait suivi les cours de
Damascius [Q1
Athnes peu avant que lAcadmie ne soit ferme. Son uvre complte est
d'accs
facile, vu sa relative brivet 17_o1. On y retrouve le thme, partag
avec Proclus, du
Beau qui attire lui l'me dans le recueillement :
C'est cette Beaut qui produit toute convenance, toute amiti, toute
communion,
c'est cette Beaut qui produit toute unit et qui est principe universel,
parce qu'elle
produit et qu'elle meut tous les tres [L'me] se meut d'un mouvement
circulaire
lorsque, rentrant en soi-mme, elle se dtourne du monde extrieur,
lorsqu'elle
rassemble en les unifiant ses puissances d'intellection dans une
concentration qui
les garde de tout garement, lorsqu'elle se dtache de la multiplicit
des objets
extrieurs pour se recueillir d'abord en soi-mme, puis, ayant atteint
l'unit
intrieure, ayant unifi de faon parfaitement une l'unit de ses propres
puissances,
elle est conduite alors ce Beau et Bien, qui transcende tout tre, qui
est sans
principe et sans fin.m1.
La puissance cratrice divine est la cause agissante cache qui demeure
hors du
domaine parcouru par le mouvement circulaire (parfait) de l'me, en
quelque sorte
un attracteur1Q1 de l'me :
C'est par surabondance de bont que la Cause universelle dsire
amoureusement
tout tre, opre en chacun, parachve toute perfection, conserve et
Atourne soi
toute ralit, que ce dsir amoureux est en Dieu parfaite Bont d'un Etre
bon, qui
se ralise travers le Bien mme. Faiseur de Bien en toute chose, cet
amoureux
dsir, prexistant de faon surabondante au cur mme du Bien, ne lui
aurait pas
permis de demeurer strile et de se replier sur soi-mme, mais il le met
tout au
contraire en branle pour qu'il agisse selon cette puissance surabondante
d'universel
engendrement.11.
En confrant la ressemblance divine aux cratures, Elle les ordonne selon
une
hirarchie qui rpand la lumire cleste :
Et il convient que les illuminateurs, intelligences plus transparentes
que les
autres et capables par elles-mmes tout ensemble de participer la
lumire et de

retransmettre cette participation, dans la bienheureuse splendeur d'une


sainte
plnitude, rpandent cette lumire de toutes parts dbordante sur ceux
qui en sont
dignesm.
Cette vision hirarchique est reprise chez certains mystiques pour rendre
compte
de la communication de la grce dans la prire. Le modle no-platonicien
des
processions ou manations s'accorde assez bien l'exprience intime
propre aux
grandes religions monothistes.
Elles ladoptent sous la condition que soit prserv le dynamisme d'une
circulation
de la grce ou nergie issue d'un Centre divin. Le modle peut tre
prsent
analogiquement l'aide de belles images empruntes l'optique, telle
celle d'un
cercle de miroirs refltant les uns aux autres la lumire unique issue
d'une flamme
(divine) situe en son centre.11.
L'influence de Denys est immensejusqu la fin du XVIIe sicle; Mme
Guyon,
sensible cette vision hirarchique du monde, empruntant l'analogie <<
par
transmission >>, dclare :
Si nous tions sans action, sans retour, sans rflexion et que nous
fussions toujours
ainsi exposs Dieu en pure et nue foi, nous deviendrions des Sraphins.
Les
hommes de cette sorte consums par la Divinit dont ils sont plus
proches que
les autres esprits bienheureux sont comme ces miroirs ardents
[lentilles] qui,
pntrs des rayons du soleil, brlent ce qui est au-dessous deux.1m1.
Le Moyen ge en terres chrtiennes
Moines du dsert et leurs Apophtegmes
En Orient, le christianisme, devenu religion d'tat Constantinople,
s'illustre par les
trs nombreux moines, depuis les Pres du dsert du IIIe sicle jusqu'
ceux du
dbut du XVe sicle. Le premier d'entre eux en importance, sinon en date,
est le
rnovateur de la connaissance de Dieu : Symon le Nouveau Thologien
(949 - 1022). Son lointain prdcesseur Jean Climaque (M575 M650) est
influent
toutes les poques par son chelle sainte, apprcie en Espagne au XVIe
sicle, puis
en France ds le dbut du XVIIe sicle. Ces deux figures, le mystique
Symon et le

mdecin des mes Climaque, illustrent deux modes d'expression du vcu


anachorte, plus lyrique chez le premier, plus analytique chez le second,
partags
par une myriade d'auteurs orientaux. Une immense littrature traduit
l'exprience
marque par lascse. Elle est consigne de faon anonyme dans des
Apopntegmes
1E1 et dans des Centuries, qui inspirrent Cassien (- M435) et tout le
monachisme
d'Occident17_81. Enfin on n'oubliera pas le grand mystique Jean de
Dalyatha (VIIe
sicle) d'une glise nestorienne aujourd'hui disparue.
Jean Climaque (N575 N650) et la Philocalie
Jean Climaque vcut prs du Mont Sina'i' pendant quarante ans dans une
grotte, au
milieu d'une colonie danachortes, mais fit cependant au moins un voyage
en
Egypte, pour tre finalement lu higoumne du monastre de la sainte
Montagne. Il
aurait compos son Echelle sainte, suivie d'une intressante Lettre au
Pasteur (ou
directeur d'me), un ge avanc. Les trente degrs de cette << chelle
du
Paradis >> font parcourir des tapes : rupture avec le monde, acquisition
des vertus
fondamentales, lutte contre les passions, couronnement de la << vie
pratique >>
(simplicit, humilit, discernement), union Dieu11. Son influence
s'exera par
l'intermdiaire de trs nombreux manuscrits. Ainsi, dcouvert par Symon
le
Nouveau Thologien (949-1022) dans la bibliothque de son pre, l'ouvrage
fut
aussi le principal inspirateur du grand spirituel russe Nil Sorskij
(1433-1508), qui
ra/mena une << bibliothque >> grecque d'auteurs spirituels en Russie. En
Occident,
l'Echelle figure dans les bibliothques des franciscains, des chartreux,
etc. Elle est
traduite en Espagne ds 1504, en France par Gaultier ds 1603, puis
Port-Royal
(nombreuses ditions partir de 1652).
Elle propose une progression l'usage des asctes du dsert en recherche
de Dieu,
comme le souligne son traducteur moderne : << Jean est un moine qui a
fait
l'exprience la fois du terme de la vie spirituelle : la dification de
l'homme par la
lumire incre, et de la voie qui y achemine. C'est cette voie qu'il
nous trace,
d'une manire essentiellement pratique. L'unique moyen d'en acqurir une
intelligence vritable est de s'y engager soi-mme [... comme] disciple
qui, ayant
fait une fois pour toutes le choix dcisif, se met l'coute d'un
matre, laisse parler

son uvre, ou plutt s'efforce de percevoir ce que Dieu lui dit travers
elle au
secret de son cur, et s'applique en suivre les directives avec la mme
attention
et le mme srieux que le mode d'emploi d'un instrument prcis et
complexe. >> M1.
Jean met en garde contre une interprtation trop littrale de ce qui fut
crit pour
des hommes menant une vie rude :
L'ascse corporelle, l'obissance et l'amour des humiliations n'ont
d'autre fonction
que de nous prparer cette illumination de la lumire divine en nous
faisant
signifier et raliser, sous la motion de la grce, la mort de notre
individualit
opaque, de notre volont propre, unique obstacle notre communion
personnelle
avec Dieu.1m1.
Ce texte assez bref n'est cependant pas sec : il reprend des histoires
trs vivantes,
telle celle de la confession devant tous les frres d'un auteur de
beaucoup de
<< choses qu'il ne convient ni d'entendre, ni d'crire pour dlivrer le
pnitent luimme de la honte future par la honte prsente >>1QL On apprcie la
justesse de
ses observations :
Il me semble que nous devrions nous taire dans toutes les occasions
d'humiliation
qui nous sont offertes, car c'est l'heure du gain. Mais dans les
circonstances o un
tiers est en cause, nous devons rtablir la vrit, pour garder
indissoluble le lien de
l'amour et de la paix.1s_31.
Il aborde sans dtour tous les problmes qui se posent dans une socit
d'hommes
jeunes et fait ailleurs appel aux images issues de l'exprience humaine,
car :
Il n'y a rien d'inconvenant emprunter aux choses humaines des images
pour
reprsenter le dsir, la crainte, l'ardeur, la jalousie, le service et
l'amour passionn
de Dieu. Bienheureux celui qui a obtenu un dsir de Dieu semblable
celui d'un
amant passionn pour celle qu'il aimeM.
Car la rorientation des tendances humaines est prfrable leur rejet :
J'ai vu des mes, qui se livraient avec fureur l'amour charnel C'est
pourquoi le
Seigneur, parlant de cette chaste pcheresse, ne dit pas qu'elle a
craint, mais
qu'elle a beaucoup aim, et qu'elle a pu facilement chasser l'amour par
lamour.1g1.

L'optimisme est finalement toujours prsent, car << l'homme de foi n'est
pas celui-ci
qui croit que Dieu peut tout, mais celui-ci qui croit pouvoir tout
obtenir 1&1. >> En
effet << rien n'gale ni ne surpasse la misricorde de Dieu. C'est
pourquoi celui qui
dsespre est son propre meurtrier 1&1. >> La foi est confirme dans la
contemplation : << La certitude intime que toutes nos demandes sont
exauces nous
est donne clairement dans la prire. >> 1&1.
Inspir par les auteurs de Centuries, le livre abonde en brves
dfinitions, qui
rorientent vers Dieu : << Le discernement est et se dfinit : la
perception certaine
de la volont de Dieu en toute occasion, en tout lieu et en toute
circonstance >> 1&1.
Les dfinitions remontent souvent des manifestations qu'elles voquent
immdiatement leurs causes : << La charit est avant tout le rejet de
toute pense
d'inimiti >> m1.
L'ascse, omniprsente dans le monde particulier du dsert o l'auteur
vcut, est
une garde du cur ; il en modre l'exercice par l'importance donne la
sincrit
et la transpose en sobrit dans l'exercice de la prire :
Nattend pas de visite [spirituelle] et ne t'y prpare pas l'avance,
car l'hsychia
est un tat de parfaite simplicit et libertm.
Durant la prire, n'admets aucune imagination sensible, de peur de tomber
dans
lgarement.121.
Enfin il rend tmoignage sans ambigut l'efficace d'une prire
oriente envers
autrui :
Celui qui s'est vraiment rendu Dieu propice peut soulager ceux qui
souffrent sans
qu'ils le sentent et en secret ; il en rsulte deux grands biens : il se
prserve de la
gloire humaine comme de la rouille, et il induit ceux qui ont t l'objet
de sa
misricorde ne rendre grce qu' Dieu seul.121.
Jean Climaque est une figure que nous venons de mettre en valeur parmi
beaucoup
d'autres spirituellement comparables, auteurs de Pnilocalies: le mot grec
signifie
<< amour de la beaut >> et il est repris par les orthodoxes pour
dsigner une
anthologie de textes mystiques, dont la dernire et la plus clbre,
publie Venise
en 1782, exerce aujourd'hui encore une forte influence 1&1. De trentesept auteurs

reprsents se dtachent les cinq figures de Maxime le confesseur, Symon


le
Nouveau Thologien et Nictas Stthatos, Grgoire le Sina'i'te et
Grgoire Palamas :
leurs crits occupent plus du tiers de l'ensemble qui constitue une
encyclopdie
portant sur lascse pratique mise au service d'une vie oriente vers la
contemplation de la lumire divine.
Jean de Dalyatha (N690 N780)
Originaire d'un village du nord de lIraq, au pied des montagnes du
Kurdistan, Jean
entra dans un monastre du sud de la Turquie actuelle puis s'tablit dans
la
solitude au sein des montagnes de Dalyatha avant que des moines ne se
groupent
autour de lui. Il est le grand ermite nestorien, condamn puis rhabilit
par son
Eglise, dont les homlies et les lettres, joyaux de la mystique syriaque,
rvle une
vie mystique conue comme une << rsurrection anticipe >> fonde
directement sur
l'exprience. Il a t redcouvert par un carme missionnaire enseignant
en 1956 au
Sminaire Chalden de Bagdad. Celui-ci le situe << au niveau d'un Jean de
la Croix >>
et nous partageons son blouissement 1&1 :
Il n'y a pour moi en dehors de lui [le Crateur] ni stabilit, ni
mouvement, ni vie, ni
perception. Et lorsque je suis absorb par l'merveillement, je les vois
[la Trinit]
(comme) une lampe unique, et comme celle-ci je resplendis. Aussi je
mmerveille
de moi-mme et me rjouis spirituellement : en moi se trouve la Source de
la Vie,
cette Source qui est la fin du monde incorporel. Il n'est possible
aucun sage de
fournir ceci une explication : gloire Celui qui rend sage les siens
par ce qui est
sien et rvle sa beaut pour la dlectation de ceux qui l'aiment !
Symon le Nouveau Thologien (949 - 1022)
Encore jeune, Symon fut envoy Constantinople chez son oncle paternel
pour y
achever son instruction et pour tre introduit la cour impriale. Aprs
la mort
inattendue de l'oncle, il se proposa d'entrer au monastre de Studios,
auprs de
son pre spirituel, Simon le pieux ; le projet n'eut pas de suite et il
mena un
temps << une vie dissipe >>. Enfin vingt-huit ans, il entra au Studios
et fut confi
son vnr matre. En 980, il devint lhigoumne du monastre,
travailla
le rformer et devint le pre spirituel d'un grand nombre, rayonnant au
dehors de sa communaut. Une filiation mystique passe de Simon le Pieux,
Symon le Nouveau Thologien, puis Nictas Sttathos. Aprs de

nombreuses preuves, dont une rvolte de moines et deux condamnations


l'exil, il s'installa dans un oratoire en ruine, ddi sainte Marine,
sur la rive
asiatique du Bosphore, prs du moderne Scutari, Uskdar. C'est l qu'il
crivit nombre de ses uvres.
Une grande joie mane de ses crits. Ils clbrent une rencontre jamais
acheve, dans la lumire sans limite. A l'influence no-platonicienne
transmise par
Denys, il ajoute le dynamisme de sa vie mystique et une relation d'amour.
Les
thmes qui reviennent le plus souvent portent sur sa connaissance acquise
personnellement dans sa vie contemplative11. Il traduit son exprience
dans des
hymnes :
Il [le moine] Le voit et en est vu, L'aime et en est aim,
Et devient lumire, parce quclair de manire ineffable ;
Glorifi, il se voit toujours plus pauvre :
Intime, Il est comme un tranger
- merveille totalement trange et inexprimable !
cause de ma richesse infinie je suis un indigent
Et pense ne rien avoir, quand je possde tellement,
Etje dis : << J'ai soif >>, par surabondance des eaux m1.
L'action vertueuse mais intresse ne donne pas << la lumire [incre]
>> :
Les femmes qui tissent, les fondeurs d'or et les orfvres
Veillent plus que la plupart des moines
Et voil pourquoi nous disons que rien
De toutes ces actions vertueuses ne s'appelle la lumirem.
Mais tout est donn gratuitement, dont la lumire divine
resplendissante :
Et qui donc s'approcherait de Lui ?
Tandis que j'y rflchis, Il se dcouvre Lui-mme en moi,
Resplendissant l'intrieur de mon misrable cur
Il se donne tout entier moi, l'indigne,
Etje suis rempli de Son amour et de Sa beaut

m1.

Le terme est la << dification >>, chre aux orthodoxes, thme qui
deviendra souvent
suspect (peut-tre l'tait-il dj son poque mais les indices
manquent). Il
provoquera l'amendement de certains crits trop explicites lorsque
l'auteur quitte le

mode lyrique en commentant son pome. Dieu est clbr ainsi par Symon :
Tu es tout entier immobile et tout entier toujours en mouvement,
Tout entier en dehors de la cration et tout entier en toute crature,
Tu emplis entirement tout, Toi qui es tout entier en dehors de tout,
Au dessus de tout.
Tu es la simplicit, et Tu es toute varit,
Et notre esprit est totalement incapable de sonder
La varit de Ta gloire et la splendeur de Ta beaut [...]
Demeurant ce que nous sommes, nous devenons par Ta grce
Fils, semblable toi, et dieux, voyant Dieu.11011.
La splendeur de ces hymnes prcde celle des odes de Rm (1207-1273),
pote
iranien rfugi en Anatolie qui assura la continuit entre la tradition
sufi de
Nichapour (la grande capitale dtruite par Gengis khan, dont ne demeure
que
quelques traces l'est de lIran actuel) et les derviches d'une
principaut
musulmane proto-turque rcemment fonde sur une terre byzantine, assez
proche
de la rive asiatique du Bosphore. Le milieu s'tait islamis, deux
sicles et demi
s'taient couls depuis Symon. La forme hymnique de louanges Dieu ou
clbration de ses exploits demeure cependant commune tout le Moyen
Orient1m1.
Symon souligne la ncessit d'tre guid par un pre spirituel. Sa
biographie
montre les difficults auxquelles il se heurta par sa fidlit son
vnr matre
Simon le pieux (celui de Rm fut tu l). Le problme de la validit de
la hirarchie
ecclsiale se pose et un passage autobiographique tmoigne d'attaques
violentes 1&1 :
Arrte, disent-ils, dvoy et orgueilleux que tu es! Qui donc
actuellement est
devenu tel que furent les saints Pres ? Qui donc a vu Dieu ou est
capable de le voir
si peu que ce soit ? Arrte si tu ne veux pas que nous te fassions
accabler de
pierres.
Il y rpond par l'exprience de la << vie en Esprit >> :
Si c'tait par les lettres et les tudes que la dcouverte de la vraie
sagesse et de la
connaissance de Dieu devait nous tre donne quel besoin avions-nous de
la
foi Aucun certainement [104].
Elaborant un thme classique depuis Augustin, il voque par une belle
analogie la
<< plonge >> mystique :

Debout sur le rivage de la mer, l'homme voit l'ocan infini des eaux ; il
n'en peut
cependant saisir la fin et n'en aperoit qu'une partie. Ainsi celui qui a
t jug digne
de fixer son regard par la contemplation sur l'ocan infini de la gloire
de Dieu et de
Le voir intrieurement ne Le voit pas aussi grand quIl est, mais aussi
grand que
cela est possible aux yeux intrieurs de son me Ds qu'il commence
entrer
dans l'eau et qu'il s'y enfonce il perd aussi la vue de ce qui est au
dehors 1&1.
Il affirme nettement la ralit d'un tat difi vcu ds ici-bas :
Avant la mort se produit une mort et avant la rsurrection des corps une
rsurrection des mes en uvre, en puissance, en exprience et en vrit
[l06].
L'influence de Symon se fera sentir d'abord sur son disciple et
biographe Nictas
Sttathos, puis aprs un long oubli, sur Grgoire Palamas (-1359).
Nicodme
l'Hagiorite (1749-1809), qui collabora avec Macaire de Corinthe
l'dition de la
Philocalie (Venise, 1782), l'appelle << le troisime thologien, aprs
l'aptre Jean et
Grgoire de Naziance >> (-390). En Occident, le carme Honor de SainteMarie ne
l'ignore pas: il lui consacre sa plus longue notice relative aux
spirituels du XIe
sicle, dans sa Tradition des Pres et des Auteurs Ecclsiastiques sur la
Contemplation..., 1708.
Le Moyen ge en pays islamiss
Nous venons de citer Rm en le rapprochant de Symon, suggrant un cadre
commun d'expression littraire. Les pays rapidement recouverts au VIIe
sicle par
la conqute arabe appartenaient l'empire byzantin successeur de Rome,
du moins
sur le pourtour du << lac Mditerrane >> si favorable des changes
autant qu'aux
invasions.
Les influences furent donc intimes, d'abord de la culture chrtienne des
cits
conquises du Moyen-Orient sur les conqurants nomades ; ensuite en sens
inverse,
les pays chrtiens du nord plus frustes recevant l'influence des
civilisations
musulmanes, en Espagne et par la Sicile, et lors des croisades.
Par la suite, les catastrophes rptes depuis le XIIIe sicle, invasions
mongoles
puis domination turque, ouverture de nouvelles voies maritimes isolant
les pays
continentaux, enfin colonisations, rendent compte de la stagnation
observe en
terres dIslam sur les six derniers sicles.

Les invasions de Gengis Khan (M1220) qui entranrent la destruction de


Nichapour et l'exil de Rm, puis celles de Tamerlan (M1400),
sajoutrent
l'effet de grandes pestes dans des civilisations urbaines (le dficit de
celle de
1358 fut plus rapidement compens dans une Europe paysanne moins
fragile).
Ensuite la domination trangre turque cra une coupure entre les peuples
soumis et une caste militaire conqurante, bloquant ainsi l'mergence
d'une
classe moyenne << bourgeoise >> au profit d'un fonctionnariat soumis
l'arbitraire sans frein et la terreur.
Une telle stagnation n'eut pas lieu en Europe o se mit en place
progressivement un cadre lgal, hritage romain : les procs injustes
sont
enregistrs. Autre legs de Rome, la confusion des pouvoirs religieux et
civils
s'avre prsenter une face positive: freiner utilement le changement de
pouvoir au moyen de la seule force brute [m1.
Puis la domination des puissances chrtiennes maritimes touffrent par
isolement
les empires terrestres du Grand Soufi en Perse, et des Moghols en Inde
dont la
domination, trangre aux cultures indiennes, tait instable : ces deux
empires se
disloqurent au XVIIe sicle. Des rgions devenues misrables furent
alors
colonises et perdirent toute initiative conomique et culturelle.
Il est toujours risqu de postuler des influences diffuses sans preuves
matrielles,
mais certaines influences sur le monde chrtien ont fait l'objet
d'inventaires
venant d'Andalousie, sur l'amour courtois et sur Dante11 ; venant par
l'intermdiaire de l'cole des traducteurs de Tolde, intimement mles
des
influences juives car ces derniers servaient dinterprtes1@1; thmes
rapports
par les Croiss, comme l'illustre l'histoire devenue << universelle >> de
Rbi (-801)
qui veut mettre le feu au paradis et teindre l'enfer. Le rcit est
repris par Joinville
(1225-1317), comme par Aflk, rdigeant en 1353 la biographie des
fondateurs de
l'ordre fond par Rm :
Un jour, une compagnie de mystiques virent Rbi'a Adawiyya prendre dans
une
main un brandon allum, et de l'autre une cruche d'eau, et courir avec
rapidit. On
linterrogea : << O dame du monde futur, o vas-tu, et qu'as-tu faire ?
>> Elle
rpondit: << Je vais mettre le feu au paradis et teindre l'enfer, afin
de faire

disparatre ces deux voiles qui nous coupent la route [vers Dieu] ; afin
que le but
soit dsign, et que les serviteurs de Dieu le servent sans motifs
d'esprance ou de
crainte...1m1.
Divers auteurs reprennent Joinville jusqu' l'poque de la querelle du <<
pur amour >>
au XVIIe sicle :
Il est remarqu dans la Vie de saint Louis, crite par M. de Joinville,
que saint Louis
tant all dans la Terre Sainte, ils trouvrent dans la ville dAcre une
femme qui
tenant un flambeau dans une main, et une cruche d'eau dans l'autre,
allait par la
ville de cette sorte. Un bon Ecclsiastique qui la vit lui demanda ce
qu'elle voulait
faire de cette eau et de ce feu ? C'est, dit-elle, pour brler le Paradis
et teindre
lEnfer, afin qu'il n'y aitjamais plus ni Paradis ni Enfer. parce que je
ne veux plus
qu'aucun fasse jamais de bien en ce monde pour en avoir le Paradis comme
rcompense, ni aussi qu'on ne se garde plus de pcher par la crainte de
l'enfer ;
mais bien le doit-on faire pour l'entier et parfait amour que nous devons
avoir
notre Dieu crateur, qui est le bien souverain.1m1.
On discerne trois tendances parmi les spirituels vivant en terre dIslam
11121 :
- les sous : Ils sont attests Koufa puis Bagdad, dans l'actuel
Irak, par des
figures marquantes telle que Rbi. Ils sont lis la religion
musulmane mme si
certains traits sont inspirs du monachisme syrien ou indien. Ils se
distinguent le
plus souvent par leur mode de vie retir ou communautaire, en contraste
avec
l'existence la'i'que de milieux urbains fortement socialiss. Certains
s'attachent aux
tats spirituels et des pratiques favorisant l'apparition de transes,
ou mieux, le
partage d'tats avec ceux de leur matre. Ainsi reprables par leurs
vtements,
leurs rgles, leurs monastres, pratiquant lascse, le terme << soufi >>
devint
synonyme de << mystique >> en terre musulmane 1&1.
Ils n'ont gure besoin des docteurs de la loi. Par leur pratique parfois
inspire des
prophtes, au point de mettre en question le rle totalisant du dernier
d'entre eux,
Mohammad, ils font facilement l'objet de perscutions : Hallj (-922),
Hamadni (1131), Sarmad (-1661) et beaucoup d'autres sont les figures emblmatiques
martyrises en pays arabe, iranien, indien. Ils furent tous trois
influencs par le
modle prsent par l'avant-dernier prophte Jsus.

- Les gens du blme ou ma/matya apparurent Nichapour dans le


Khorassan,
province du nord-est de lIran. Le premier d'entre eux serait Hamdun alQassr (884). Ils se rclament de Bistm (-849) et sont attests par des figures
telles que
Sulam (-1021) leur premier historien, suivi d'Hujwr (-1074), auteur
d'un clbre
trait soufi. Le trs simple et trs direct Khraqn (-1033) fut le
premier au sein
des directeurs mystiques : le << ple >> de son poque. Tous demeurent
cachs, se
mfient des tats et rejettent les pratiques, << blmant>> leur moi
jusqu' son
effacement complet. Ils ne sont pas confondre avec certains qa/andarya
et
d'autres excentriques 1&1.
- Les thosophes : une tendance thosophique (au sens premier du terme,
rapprocher de la thologie mystique telle qu'elle fut pratique par des
spirituels
chrtiens comme Symon) s'illustre chez Sohravard (-1191), Ibn Arab (1240),
Shabestar (-1340). Elle est particulire en Iran chiite, reprenant des
lments de la
tradition sassanide tels que des symboles propres au jeu lumire /
tnbres, les
manations propres au no-platonisme supposant un monde intermdiaire.
Elle
s'illustre chez Molla Sadra (-1640) pour devenir un chemin intellectuel
(peut-tre
sous influence de docteurs du judasme mdival ?).
En fait on ne doit pas cloisonner les mystiques en terre d'islam en
plusieurs voies
car elles fonctionnent comme des tendances qui peuvent s'associer chez le
mme
individu : ainsi Ab Sa'id (-1049) apparat-il la fois soufi et homme
du blme. Le
<< premier des philosophes >> Ab Hamid al-Ghzal (-1111) est devenu
soufi : il est
l'auteur du bref Al-Munqid, << Erreur et dlivrance >>, autobiographie
spirituelle et
tmoignage du grand philosophe veill la mystique [m1. Son frre Ahmad
fut
toute sa vie un soufi minent (et probablement l'origine de la
conversion du
philosophe). Ibn Arab est le << premier des soufis >>, n en
Andalousie, mort
Damas, dont l'influence fut immense1m1.
Thmes et inuence
L'effacement devant la toute-puissance divine est commun tous ces
spirituels ; ce
thme aux rfrences innombrables est mis en relief par la religion
musulmane.

Mais c'est aussi une cl mystique universelle, prsente aussi bien dans
le judasme
et dans le christianisme de manire moins apparente. Un exemple chrtien
de cet
effacement sera fourni dans les descriptions par Madame Guyon de l'tat
<< apostolique >>, o le divin est devenu le matre libre d'agir parce
que toute volont
propre a disparu. Condition pour tre autonome et libr par dpossession
intime, il
peut tre vcu au sein d'une socit politiquement et religieusement trs
totalisante, l'umma des croyants mais de faon cache : les danses et
les transes
<< soufies >> voilent l'essentiel.
Dans son Erreur et dlivrance Al-Ghzal dfinit clairement et pour la
premire fois
dans l'histoire de la pense, les domaines distincts de la science, de
l'exprience, de
la foi, tout en demeurant critique des intellections ou des visions.
Finalement...
...Je quittai donc Bagdad, aprs avoir distribu mon argent, ne gardant
que le strict
ncessaire pour nourrir mes enfants. Je me rendis Damas, o je passai
prs de
deux ans, consacr la retraite et la solitude Je sjournai quelque
temps dans
la Mosque de Damas : je passais la journe en haut du minaret
Que dire d'une Voie o la purification consiste, avant tout, nettoyer
le cur de
tout ce qui n'est pas Dieu ; qui dbute par la fusion du cur dans la
mention de
Dieu; et qui s'achve par le total anantissement en Dieu ?Et encore cet
anantissement n'est-il qu'un dbut par rapport au libre-arbitre et aux
connaissances acquises. En fait, c'est le commencement de la Voie, dont
ce qui
prcde n'est que l'antichambre...1m1.
Figures
Les figures regroupes en tableaux et
grands
courants des religions du Livre. Nous
du
paysage mystique, sans mme y inclure
tableaux et listes servent de repres
s'adjoindre la foule des figures qui,
partag la mme qualit d'exprience.

listes appartiennent aux trois


voulons souligner ainsi l'tendue
des traditions asiatiques. Ces
sur lesquels viendront facilement
dfaut d'tre aussi connues, ont

Une Liste des principaux courants mystiques et des spirituels juifs du Xe


au XVIIe
sicle rappelle l'apport incessant du judasme, en terres dIslam comme
chrtiennes1m1. Nous la reportons en ANNEXE I : COURANTS & MYSTIQUES
JUIFS.
Un Tableau chronologique de gures du dbut du christianisme 1&1 suivi
d'une
Liste des principaux mystiques chrtiens du Xe au XVe sicle regroups en
dix

groupes constitue un bref aperu chrtien (largement complt par les


nombreux
tableaux rpartis dans les chapitres suivants) . TABLEAU ET LISTE propre
au
<< pr carr >> chrtien, suivent immdiatement cette page.
Deux Tables (chronologique et gographique) des mystiques en terre
dIslam
montrent l'tendue considrable dans le temps et dans l'espace de la
dernire
religion relie au tronc commun biblique, s'panouissant ds le IXe
sicle. Nous les
reportons en ANNEXE II : MYSTIQUES EN TERRES DISLAM 1&1.
Tables et listes de spirituels et mystiques chrtiens
Les deux tables chronologiques de spirituels proches des origines puis du
haut
Moyen ge se raccordent avec la liste de mystiques chrtiens dbutant au
XIe sicle
et donne la suite ; cette dernire liste particulirement slective,
chronologique
dans la succession de ses groupes, peut servir de premire armature et,
mmorise, elle vite tout grossier anachronisme.
100
150 200
TABLE CHRONOLOGIQUE DE SPIRITUELS PROCHES DES ORIGINES
250 300 350 400 450
N145 N215 CLMENT
100
M155 >220 Tertullien
M185 N253 ORIGNE
210-276 Mani
252-356 ANTOINE (les Ke/Iia)
292 M347 PACHOME 306
330-378 Basile (Cappadoce)
338-379 GREG. NYSSE
345 N399 vagre
347 M419 JEROME
M360M430 CASSIEN
M360M400 MACAIRE
M360-430 AUGUSTIN
M362M425 MARTIN
M373 phrem
150 200 400 450
250 300 350
TABLE CHRONOLOGIQUE DE SPIRITUELS DU HAUT MOYEN GE
400 500 600 700 800 900 1000 1100 1200
N500 DENYS

N540-604 GRGOIRE LE GD
N563-615 Colomban
575-650 CLIMAQUE
N690 N780 J. DALYATHA
N750-821 Benot dAniane
949-1022 SYMEON
1085-1148 GUILLAUME
1091-1153 BERNARD
400 500 600 700 800 900 1000 1100 1200
I : COURANTS & MYSTIQUES JUIFS
Liste de courants et de mystiques juifs du Xe au XVII sicle
Priode espagnole I 121 I :
XII s. Foyer de la cabbale en Provence - Pitisme rhnan.
N1230 Foyer de Grone.
1240-1300 Abraham Aboulafia, identification a Dieu dans lextase
prophtique.
1240-1305 Mose de Leon, compilateur du
N1280 Zohar
N1290 Foyer de Castille.
1391 Massacres en Espagne.
1481 Premier A uto-da-fe.
1492 Dcret d expulsion d Espagne.
Priode levantine .'
Foyer italien.
Foyer en Palestine (dbut de lessor a Safed)
Joseph Caro (1488-1575), recueil de ses extases.
Mose Cordovero (1522-1570).
Isaac Louria (1534-1574) et Louriamsme
Sabbatai Zwi (1626-1676) faux messie. Enthousiasme populaire.
Priode polonaise .'
Mouvement hassidique fond par le Baal shem Tov.
Dov Baer de Loubavitch (1773-1827)
II : MYSTIQUES EN TERRES DISLAM
Table gographique de mystiques ayant vcu en terre dIslam du IX au
XVIe sicle
Cette table situe quelques-unes des principales << figures >> d'une foule
innombrable.
Sur les 35 noms retenus, la moiti vivent entre 1000 et 1300, grande
priode des
civilisations urbaines arabe et perse, finalement presque dtruites par
les Mongols
(les invasions de Gengis Khan se situent autour de 1220), auxquels
succdrent

des Turco-Mongols (Tamerlan / Timur exerce ses ravages autour de 1400).


Double
coup de hache avant et aprs des pestes particulirement meurtrires dans
les
villes.
On n'oubliera pas que les entits politiques arabes puis turques taient
seules en
contact avec le monde chrtien : elles ont fait cran notre
connaissance des
mondes musulmans de la Perse, de lAsie centrale et de l'Inde, eux-mmes
trangers et souvent hostiles aux mondes arabes et turcs 1&1. L'image
d'une
infinie varit affectant les vcus et les penses doit tre substitue
la vision
mythique d'un << grand califat >> rgl par le seul Coran. Cette varit
s'explique par
la situation centrale des rgions concernes, constituant un carrefour si
on la
compare l'excentrement et au relatif isolement d'une presqu'le
europenne
chrtienne avant sa domination maritime, d'une pninsule indienne, d'une
plaine
chinoise protge des zones civilises par des dserts brlants ou
glacs. Nous
distinguons plusieurs appartenances ou groupes : (1) prdominance
soufie, (2)
prdominance marque par les << hommes du blme >>, (3) non classs dont
des
mystiques d'Afrique du nord, (4) influencs par une thosophie.
<< CARTE DES LIEUX >> selon des zones rparties en six colonnes de
l'ouest vers
l'est et en deux ranges du nord au sud. On retient les lieux prsums de
naissance
et de dcs. On n'oubliera pas la mobilit d'un Ibn Arab (de Murcie
Damas l) ou
de Ghzal le Philosophe (Tus, Bagdad, Damas, Nishapour, Tus) ou de Jl
(de
Bagdad en Inde ?). Une figure est alors prsente deux fois (lien signal
par un
<< > >>). Le nom figure en caractres gras au lieu de << sjour >>
privilgi.
ANDALOUSIE ANATOLIE
Ibn Arab Murcie Rm (1-2)
11
65 > > Konya -1273
Ibn Abbad Ronda
> SUltan Valad )
Konya 1226-1318
MAGHREB GYPTE SYRIE
Ibn al-Arf (3) Ibn al Faridh (3) Sohravardi (4)
Marrakech ?- 1 141
Ibn Abbad de Ronda

(3)
> Fez -1390
Le Caire 1181-1235
> Alep -1168
Ibn Arabi (4)
> Damas -1240
ARABIE
Nombreux plerinages
La Mecque
AZERBAIJAN
( Nord-Ouest de
lIran )
Sohravardi Azerbaijan
1155 >
Shabestar (4)
Tabriz ?- 1 340
KHORASSAN
( Nord-Est de lIran )
Bistm (2) Bastam
777-848/9
Sulam (2) Nishapour
937-1021
Kharaqn (2) Kharaqan
960-1033
Hamid
(philos.)
Tus 1058-1111
(& Bagdad,
Nishapour)
Ahmad Ghzli (2) (sf)
Tus apr.1058-1126
Attr Nishapour 1142Ghzli (2)
Damas,
ASIE CENTRALE
(Ouzbkistan,
Afghanistan...)

Kalabadhi (1) Boukhar


a
?-995
Abu-Sa'i d
Meyhana
967-1049
Ansari (2) Herat
1006-1089
(2)
Kubr Khwarezm
1 145- 1220
Rm Ba/kh 1207 >
Naqshband (2)
Boukhara 1317-1389
Jami (2) Herat >
122 1492
Isfarayini Kasirq 1242 >
Jm Khorassan 1414 >
IRAK IRAN INDE
Rab'ia (1) Basra ?- Hallaj Tr,FARS M857 > Hujwiri (2)
1
80 Hamadani (1-2) Hamada Ghazna Lahore ?-1074
Junayd (1) Bagdad n .
830911 Maneri (2)
1098-1131
H - 1 B d d Manel,
a a ) a9 a > Ruzbehan (4) Shiraz 1381
922
Niffari (1-3) Irak 879965
Hamid Ghazali
(philosophe) Bagdad
Isfarayini (2) Bagdad
> 1317
Jl Jl (Bagdad) 1366 >
1128-1209
Nasafi (4) Iran-sud
1290
Saadi (2) Shiraz 12081292
Lahiji
'_?_

Shiraz ?(4)
1507
Sarmad >
Jl > Inde? >1428
Ahmad Sirhindi (2)
Sirhind, PENJAB
1564-1624
Sarmad (3) > Delhi
-1661
LISTE DE MYSTIQUES CHRTIENS DU xrE AU XVIIE SICLE dont les quatre
volumes vont traiter.
Cette liste constitue une chronologie pouvant servir de premire armature
une
histoire qui s'avre complexe. Les neuf premiers titres regroupent au
total une
quarantaine de figures selon des tapes inscrites dans un dveloppement
chronologique. Elles clairent tour tour l'apport d'une famille
spirituelle et elles
sont groupes selon une (large) localisation gographique. Une telle
liste veut
prvenir les plus grossiers anachronismes.
I. Fondation (N1 140) .'
Guillaume de Saint Thierry (1085-1148)
Bernard de Clairvaux (1091-1153)
2. Franciscains d origine (N1 220) .'
Franois dAssise (1182-1226)
Claire dAssise (1193-1252)
3. Spirituels, Observants, Conventuels (N1 3 00) .'
Jacopone da Todi (1233 ? 1306)
Angle de Foligno (1248-1309)
4. Rhno-amands d origine
(N]270 N]370) :
Hadewijch I N1230, Hadewijch I1 N1280
Marguerite Porete (1250?-1310)
Eckhart (1260-1328)
Ruusbroec (1293-1381)
Tauler (1300-1361)
Suso (1300 ?-1366)
5. Anglais (N]340 N]400)
Rolle (1295-1349)
L'a uteu l Cl u Nuage d Ynconnaissance (N 1 370)

Julian ofNorwich (1343-1413)


6. Rhno-amands de la Vie commune et de la Dvotion moderne
(N13 70 N]470)
Geert Grote (1340-1384)
Gerlac Peters (1378-1411)
Thomas a Kempis (1379-1471)
Hendrik van Herp ou Harphius (1400-1477)
Denys le Chartreux (1402-1471)
7. L est et l Italie (N1 5 00 4580)
Catherine de Gnes (1447-1510)
L'auteur de la Perle vanglique (1535)
Maria van Hout et la chartreuse de Cologne (N1520 et N1550)
Le Breve Compendio d'Isabelle Bellinzaga et de Gagliardi (N1580)
Philippe Nri (1515-1595)
8. Le sicle d or espagnol (N1 500N] 590)
Garcia J. de Cisneros (Montserrat) et Franois de Cisneros (La Salceda)
(N1500)
Bemardino de Laredo (N1482N1540)
Thrse de Jsus (1515-1582)
Jean de la Croix (1542-1591)
9. Le sicle franais (N1 600N] 700) [IB]
Benot de Canfield (1562-1610)
Jean de Saint-Samson (1571-1636)
Jeanne de Chantal (1572-1641)
Constantin de Barbanson (1582-1631)
Marie de lIncarnation (du Canada) (1599-1672)
Jean de Bernires (1602-1659)
Laurent de la Rsurrection (1614-1691)
Jearme-Marie Guyon (1648-1717)
10. Les byzantins 124 .
Ils forment une branche parallle le plus souvent ignore des chrtiens
occidentaux figurant dans la liste principale. On retiendra les noms de
Maxime le
confesseur, du Pseudo-Macaire, de Jean Climaque M650 (Sina'i'), de Symon
le
pieux (Stoudios) -949, de Symon le nouveau thologien -1022, dArsne
(hsychasme de lAthos), de Grgoire le Sina'i'te -1346, de Tholepte
-1315 ?, de
Grgoire Palamas -1359, de Nicolas Cabasilas...

111 Lilian Silburn, << Le vide, le rien, l'abme >> in [Le l/ide,
Exprience spirituelle en
Occident et en Orient, Herms 2, Nouvelle srie, Editions des Deux
Ocans, 1981.
p1 Yolande Duran-Serrano, Le silence qui gurit, Paris, 2010, p. 16.
111 vangile de Jean 3, 8.
1A1 Benot de Canfield, La Rgle de Perfection, Arfuyen, 2008, [partie
III, chap.] 7,
p. 70.
131 Lilian Silburn, << Le Vide, le Rien, l'Abme >>, op.cit., souligne
son dynamisme puis
analyse ses degrs.
1g Ruusbroec l'Admirable, La Pierre brillante, traduction et commentaire
par Max
Huot de Longchamp, << Sources mystiques >>, suivi de LOrnement des Noces
spirituel/les, Traduction de 1606 par un chartreux de Paris, Centre StJean-de-laCroix /Editions du Carmel, 2010, 42.
111 Galates 2, 20.
131 Benot de Canfield, op.cit.., III, 7, 72-73.
121 La section suivante << Opinions de quelques-uns >> cite des auteurs
rudits. Elle
peut tre omise par un lecteur peu tent par l'exercice.
11_01 Benot de Canfield, op.cit.., III, 2, Ed. Arfuyen, 33.
11_11uvres compltes du Pseudo-Denys, traduction Gandillac, Aubier,
[1943],
1980, << Les noms divins >>, 146. [872D-873A].
1&1 Jean Baruzi, Prface [1924] la premire ditionlde Saint Jean de la
Croix et le
problme de l'exprience mystique, 1931, XXIV. - Echappant l'influence
rcente
de l'cole historique des Annales, J. Le Brun maintient cette approche :
<< ...pour
l'historien de la religion, le travail est dsappropriation de soi et
redcouverte de soi
en une union avec l'autre qui est de l'ordre du sentiment, de l <<
intrieur >>. Cette
approche, de l'autre ne peut que s'attacher l'individuel... >>
(Introduction J.
Orcibal, Etudes..., 1997, 21).
1E1 Nous avons cherch un meilleur synonyme << mystique >> : <<
spiritualit >> est
large et mou, << vie intrieure >> conviendrait peut-tre mieux, comme le
reconnaissaient les << chrtiens intrieurs >> quitistes ou pitistes,
ainsi que les
quakers ouverts la << lumire intrieure >>.
1&1 Nous prsenterons une autre liste de douze compagnons choisis dans
les trois
volumes suivants.

1E1 Nous nvoquons gure le Mystre de la Trinit sinon comme


circulation de
l'Amour, les aspects cultuels Par contre nous savons combien le recours
JsusChrist, mdiateur, le << petit matre >> de Mme Guyon, est essentiel
tout mystique
chrtien.
m1 Les deux sources de la morale et de la religion, in Henri Bergson,
uvres,
P.U.F., 1959, 1177.
131 Et commet le pch d'anachronisme si l'on tente de l'appliquer au x
interprtations du pass.
131 L. Kolakowski, Chrtiens sans glise, [Varsovie, 1965], Paris,
Gallimard, 1969,
35 . Marxiste puis catholique la fin de sa vie, le philosophe devint le
critique sans
concession de Main currents of Marxism, 1978.
m1 Le mot rcurrent << Dieu >> que le lecteur va constamment retrouver
dans cette
citation et par la suite, peut lasser certains ; on le dissociera de
toute
reprsentation anthropocentrique, retrouvant sinon l'apophatisme du moins
la
grandeur divine >> chre l'cole franaise. Mais cette grandeur est
aussi
prouve comme amour personnel, d'o l'usage trs justifi et commode du
substantif.
m1 L. Kolakowski, op.cit., p. 36 , fait appel sa note 16, p. 67, qui
cite in extenso
-- nous en tirons ici des extraits -- [Pierre Poiret], Lettre sur les
principes et les
Caractres des principaux Auteurs mystiques et spirituels des derniers
sicles.,
Bibliothque de l'Universit de la yille d'Amsterdam, ms. Bd 67 a, b, c.
Le texte
est rdit dans : Pierre Poiret, Ecrits sur le Thologie mystique,
Prface, Lettre,
Catalogue, 1700, introduction et notes par Marjolaine Chevallier, Millon,
2005.
m1 Henri Bremond, Histoire du sentiment religieux (11 vol., Paris, 19161933 ;
rd. avec tudes, d'importants complments de l'auteur, l'indispensable
Index,
Grenoble, Millon, 5 vol., 2006). - On y adjoindra les autres ouvrages du
mme
spirituel (les deux sens du terme conviennent Bremond l) : il aborde
Madame de
Chantal (l'ouvrage fut mis lIndex de par la grande influence qui lui
est attribue
sur Franois de Sales), Fnelon (dfendu avec flamme), la prire (traite
avec
motion et justesse). La querelle du modernisme" explique certains
excs" de

ce dfenseur des mystiques (voir: E. Goichot, Henri Bremond, historien du


sentiment religieux, Paris, Ophrys, 1982).
m1 A. Tanquerey, Prcis de Thologie asctique et mystique, 5 d., 1925.
- Balma,
qui vivait peu avant 1300, est l'auteur vnrable d'une Thologie
mystique
(Sources Chrtiennes [SC] 409/410, 1995) que nous citerons.
m1 Max Huot de Longchamp, Prier l'cole des saints, guide complet de la
vie
spirituelle, Centre Saint-Jean-de-la-Croix (Courtioux 36230 Mers-surIndre), 2008.
m1 Le Dictionnaire de Spiritualit Asctique et Mystique, Doctrine et
Histoire [DS]
sera trs frquemment cit. Nous avons eu la chance de commencer
travailler
juste l'achvement de cette immense et dernire entreprise de cette
envergure
dans le domaine de la tradition chrtienne catholique. Elle a t
conduite de A Z
sur plus d'un demi-sicle. Il n'y manquait qu'une synthse trie
mystiquement :
nous avons bnfici Chantilly de l'aide irremplaable de son dernier
diteur,
bienfaiteur et ami Andr Derville, S.J.
m1 Voir l'article Mystique" du Dictionnaire de Spiritualit, tome 10,
(1980),
colonnes 1889 1984, [dnot dornavant: DS 10.1889/1984]. Il couvre
donc
prs deA cent colonnes ( !) dont se dtachent << II A. La littrature
mystique au
Moyen Age >> par A. Deblaere ainsi que << III. La vie mystique chrtienne
>> par P.
Agasse et M. Sales. - Voir aussi d'autres renvois fournis aux Tables
gnrales,
ouverture mystique", DS 17.487/8.
m1 Le choix effectu avant 1925 par A. Tanquerey Prcis de Thologie
asctique et
mystique, op. cit., s'avre filtr par le critre troit dorthodoxie
propre l'poque
(on n'y trouvera videmment pas Mme Guyon l), mais reste juste. -- La
permanence doit satisfaire dans la longue dure au critre de stabilit
essentiel
validant tout travail tel que le ntre : ce qui est vrifi si l'on
considre les solides
autorits du carme historien Honor de Sainte-Marie, Tradition sur la
contemplation, t. I, 1708 ; de Mme Guyon et Fnelon, Justications
[1694], 1720 ;
de Pierre Poiret (ouvert l'univers protestant), Ecrits sur la Thologie
mystique...,
1700 (rd. M. Chevallier, Millon, 2005).
m1 On reprochera Pierre Janet de gnraliser une approche faite
partir de la

seule (et folle) Madeleine ; la mme erreur mthodologique une courbe


n'est pas
dfinie par un point affecte d'autres thoriciens abordant le champ
mystique.
Michel de Certeau, si attachant par ailleurs, tablit sa Fable mystique
sur la figure
(fragile) de Surin.
m1 A. Poulain, Des grces d'oraison, (1901, 10e d. 1922).
m1 Voir: G. Mursell, Eng/ish
Westminster
John Knox Press, Louisville,
couvrant la
spiritualit propre aux Iles
par
chapitres, complmentaire de
catholique.

spirituality, 2 vol., S.P.C.K, London, &


USA, 2001, pour un tableau trs complet
Britanniques ; grande bibliographie rpartie
la ntre qui favorise le monde latin

m1Un univers en soi! Un choix ? La Philocalie (reprise des 11 vol. de


l'd. de
Bellefontaine en 2 vol. : Descle/Latts, 1995) qui couvre les principaux
auteurs
jusqu' la chute de Byzance). Pour la Russie : DS , art. monachisme"&
Nil
Sorskij" (E. Behr-Sigel) ; Vieux-croyants au XVIIe sicle & Avvakum (P.
Pascal) ;
renaissance au XIXe et dbut du XXe sicle : Sraphim de Sarov, starets
dOptino,
Plerin russe, Spiridon, Chariton, Silouane ; modernes accessibles en
franais : L.
Chestov (-1938), S. Boulgakov (-1944), S. Frank (-1950), V. Lossky (1958), P.
Evdokimov (-1970), Un moine de l'glise d'Orient [Lev Gillet](-1980) ; la
revue
<< Contacts >> ouverte sur lOccident.
m1 Sainte-Beuve, Port-Royal (1840-1867; rd. Laffont, 2004) - H.
Bremond,
Histoire du sentiment religieux, op.cit.
m1 Il a t abord par C. Belin, La Conversation intrieure, La
mditation en France
au XVIIe sicle, Honor Champion, 2002.
m1 L. Cognet, Crpuscule des mystiques, Bossuet Fnelon, Descle, 1958.
m1 Henry F. Ellenberger, The discovery of the unconscious the history
and
evolution of dynamic psychiatry, London, 1970, trad. franaise 1994,
prsente dans
toute sa varit le domaine psychologique (et lui seul) depuis la fin du
XVIIIe sicle
jusqu'au milieu du XXe sicle.
m1 Le problme pos par les anciennes orthographes et fontes -- fet s
confondus,

sur-ponctuation... -- s'avre un fantme cart en peu d'heures de


pratique, ce qui
ouvre un domaine immense commun plusieurs langues -- comparez cela
l'effort
d'apprentissage pour une seule d'entre elles ! La difficult pour cerner
le sens
profond des rares mots-clefs essentiels l'accs en profondeur d'un
auteur
mystique demeure entire, mais nul n'est avantag, pas mme les plus
rudits,
puisqu'il s'agit d'exprience intime.
m1 Philon dAlexandrie (M15 av. J.-C. - 50 aprs) dans son De vita
contemplativa
(Cerf, 1963), dcrit cette communaut. Ltude,introductive par F. Daumas
voque
aux pages 11 69 la retraite au dsert dans lEgypte ancienne et aux
pages 60
65 la communaut du temple Serapeum.
[il Galates 2, 20, cit ici selon la traduction catholique du XVIIe
sicle de la Vulgate
ancienne revue par Amelote.
m1Madame Guyon, uvres mystiques, Champion, 2008, Discours spirituels,
1.02 II, pages 558-559.
m1 Charles Perrot, Jsus, coll. << Que sais-je ? >>, 1998, 122, citant
Philippiens 2, 611.
m1 Culminant avec la matanza (tuerie) de 1391, v. Yitzhak Baer, Historia
de los
judios en la Espana cristiana, trad. de l'hbreu (Tel-Aviv 1945, 1959),
Riopiedras,
Barcelona.
m1 M. Bataillon, rasme et lEspagne, 1937 (rdition Droz, 1998, 24).
m1 S. W. Baron, Histoire d'.Tsral, [1957], trad. franaise 1961, 4
tomes; B.
Bennassar, L'Inquisition espagnole, 1979, pour une rapide mise au point ;
J. C.
Baroja, Los Judios en la Espana moderna y contemporanea, 3 vol., 2e d.
1978 ; et
surtout : Yitzhak Baer, Historia..., op. cit. , pour la priode mdivale
; etc.
m1 The Zohar, translation and commentary by D. C. Matt, Stanford, 2004
sq.
M D. Bourel, MosesMendelssohn, Paris, 2004.
Il Au sein d'une bibliographie immense, soulignons l'apport oubli de L.
Gillet,
Communion in the Messiah, Londres, [1942], rdit Cambridge [2003],
remarquable par sa recherche des convergences qui permettraient une
harmonisation entre les traditions juives et chrtiennes selon le
principe de

tolrance << positive >> o la valeur d'une combinaison des parties


dpasse leur
somme. Le mme auteur, connu sous le nom du << Moine de lEglise d'Orient
>> a
tent de rapprocher Orient et Occident chrtiens.
m1 Les stociens, Pliade, 1962 ; Snque, Entretiens, Lettres
Luci/ius, 1993,
2004 (riche introduction de P. Veyne) ; Marcus Aurelius, London,
Humphreys, 1902
(belle adaptation anglaise).
m1 L'apatheia devient, progressivement puret de l'me, v. A.
Guillaumont, Un
philosophe au dsert, Evagre le Pontique, 2004, 267 sq.
m1 DS 14.1248/52.
m1 DS 4.833 &4.849.
m1 DS, art. << Platonisme >>, en particulier les col. 12.1808/9 ; les
Ennades des
Plotin sont traduites par E. Brhier, 1924-1938, Belles Lettres, 6 vol. ;
nouvelles
traductions en cours.. Claire et profonde introduction Plotin par
Brhier,
Histoire de la philosophie, P.U.F. , 2004.
m1 H. Crouzel pense qu'Origne suivit le cours d'Ammonios sur le trait
de
Porphyre Contre les chrtiens, DS 11.933. Voir E. Brhier, prudent,
Histoire de la
philosophie, op.cit., 406.
m1 J. Leclercq, L'amour des lettres et le dsir de Dieu, Paris, Cerf,
1957, 90, & P.
Verdeyen, La Thologie mystique de Guillaume de Saint-Thierry, Paris,
FAC, 1990,
9.
m1 Proclus, Thologie platonicienne, Belles Lettres, 6 vol., Introduction
par H. D.
Saffrey au vol. I, 1968, XXVII ; voir : << L'cole dAthnes au Ive
sicle >>, XXXVXLVIII.
m1 L'hymne ouvre Les Stociens, op.cit. , 7.
m1 Proclus, Hymnes et prires, trad. de H. D. Saffrey, Arfuyen, Paris,
1994, 79 ;
Firmicus - Porphyre Sallustus, Trois dvots paens, trad. de A.J.
Festugire,
Arfuyen, Paris, 1998 ; le dernier feu antique est admirable chez
Damascius (Des
premiers principes en 1 vol., trad. Galprine, Verdier, 1987).
m1 Rapport par son biographe diteur et disciple Porphyre.
m1 Brhier, Histoire..., op. cit., 2004, 419 sq.
m1 Proclus, Thologie platonicienne, vol. I, 108 & 110.

m1 En particulier peu avant la chute de Constantinople en 1453, par


l'intermdiaire
des membres du groupe constitu alutour de Plthon, le cultiv
plnipotentiaire de
l'accord trop tardif entre les deux Eglises, qui gouverna Mistra un
lambeau du
Ploponnse sous autorit grecque, situ mi-chemin entre une capitale
dj isole
et l'Italie (Jeremi M.F. Wasiutynski, The Solar Mystery, Solum Forlag,
Oslo 2003,
67 sq.).
m1 Fnelon compose Le Gnostique de Saint Clment dAlexandrie peu aprs
sa
rencontre avec Mme Guyon (rd. Fnelon, La Tradition secrte des
mystiques,
Arfuyen, 2006).
16_11 Citations de Basile du Contre Eunome et, DS 1.1277/8, extraits Hom.
20 & De
spiritu sancto.
m1 Traduction de La vie de Moi'se..., Sources Chrtiennes SC n1b5; sur
G. de
Nysse, DS 6.971/1011.
m1 Prface La vie de Moi'se..., op.cit., 26-27.
m La vie de Moi'se..., g 24-25, sc n1b5, 121.
16_51Ibid., g 120-121, 179.
m Ibid., g 229 236, 265.
16_71 Citations : La Trinit, tudes augustiniennes, 16, 1991, II. Les
Images, 71 & 63.
Au sein d'une immense littrature : Paul Agasse (-1979),
L'anthropologie
chrtienne selon saint Augustin, Paris, Mdiasvres, 2004 ; Philippe
Sellier, Pascal
et saint Augustin, [1970], 1995.
m1 Dictionnaire critique de thologie, 1998, 964a.
16_91 << Nous essayons d'abord de voir le soleil, et de loin du moins
nous le voyons ;
mais plus nous allons lui, moins nous le voyons et la fin nous ne
voyons plus ni
lui ni les autres choses. Au lieu d'tre il qui reoit la lumire, nous
sommes
devenus la lumire elle-mme >> (Damascius, Des premiers principes, trad.
Galprine, 222).
m1 Pseudo-Denys, uvres compltes... trad. Gandillac, Aubier, [1943],
1980.
[Noms divins : 701C-708A sur le Bien, le Beau, l'intriorit, 712C-713D
sur
l'amour, 872A-873A sur linconnaissance. Hirarchie cleste: 165A-168A] ;
DS
3.244/429 ; J. Krynen [thse disponible aux Archives Saint-Sulpice,
annote par

Orcibal] ; R. Roques, L'univers dionysien, 1983.


m1 Pseudo-Denys, uvres..., op.cit., << Les noms divins >> 101 et 102,
[704A et
705A].
m1 Le centre de rvolution cach qui sous-tend les limites ou frontires
au sein
desquelles sont canaliss certains phnomnes dynamiques, tels que des
trajectoires fermes qui, considres individuellement, sont chaotiques
(dont les
rvolutions ne rptent jamais le mme parcours).
m1 Ibid., 104 [708A-B].
m1 Ibid., << La hirarchie cleste >>,198 [168A].
m1 Une belle analogie << par rflexion >> a t propose par un disciple
dIbn Arabi :
l'analogie optique d'Amoli (-1385) utilisant les moyens connus son
poque
(optique << par rflexion) est explicite par H. Corbin, Le paradoxe du
monothisme, LHerne, 1981, LP, 1992, 27 sq. Elle permet << d'intgrer et
de
diffrencier >>, de voir la fois la flamme unique divine (centrale) et
les multiples
miroirs (ces derniers seuls perus par la plupart des hommes malgr
l'Image
unique qu'ils refltent).
m1 Madame Guyon, Correspondance I, Paris, Champion, 2003, lettre
Fnelon n
201, novembre 1689, 423. - Ces << miroirs pntrs >> sont des lentilles
dont les
proprits optiques furent dcouvertes au dbut du XVIIe sicle ; en 1609
Galile
apprend l'existence du tlescope hollandais, qu'il rinvente, publiant
l'anne
suivante Sidereus nuncius, << le messager des toiles >>.
m1 L. Regnault, Paroles du dsert d'gypte, Solesmes, 2005, commente un
apophtegme par chapitre pour une dernire retraite destine des
carmlites. Par
ailleurs auteur de Sentences et Apophtegmes des Pres du dsert, Solesmes
;
nombreux volumes d'auteurs asctiques et mystiques dans les collections
<< Sources
Chrtiennes >> (d. Cerf) et << Spiritualit Orientale >> (d.
Bellefontaine) ; Philocalie
des Pres Neptiques (trad. Touraille, d. Bellefontaine, rd. Latts
2Avol., 1995) ;
en ce qui concerne lOccident, tude dans La spiritualit du Moyen Age,
Premire
partie, par Dom J. Leclercq, Aubier, Paris, 1961.
m1 Jean Cassien, Confrences, coll. << Sources Chrtiennes >>.
m1 DS 8.370 sq.
m1 Saint Jean Climaque, L'chelle sainte, collection << Spiritualit
Orientale >>, d. de

Bellefontaine, n24, 1999, << Introduction >> par le P. Deseille, 10.


m1Ibid., 12.
m1 Ibid., Quatrime degr, 513-14 [4, 13-14].
m1 Ibid., 4, 135.
m1Ibid., 30, 11.
m1 Ibid., 5, 28. Allusion Luc 7, 47.
m1 Ibid., 27, 71.
m1 Ibid., 5, 46.
m1 Ibid., 28, 46.
m1 Ibid., 26, 1.
m1Ibid., 30, 8. Allusion I Cor. 13, 5.
m1 Ibid., 27, 89.
m1 Ibid., 28, 45.
m1 Ibid., Lettre au pasteur, 54.
m1 Philocalie des Pres Neptiques, op. cit. : 1580 grandes pages.
m1 Robert Beulay, L'enseignement spirituel de Jean de Dalyatha, mystique
syrooriental du VIII e sicle, Beauchesne, 1990. Citation p. 406. Par quelque
secrte
symbiose, R. Beulay sait rendre compte prcisment et admirablement des
tapes de la voie propose : purification, sanctification et
illumination, union
m1 Symon, Chapitres Thologiques Gnostiques et pratiques, SC 51m5 (1957)
;
Catchses I, II, III, SC 96, 104, 113 ; Traits Thologiques et thiques
I & II, SC
122 & 129 ; Hymnes 1, 11, 111, sc 156, 174, 196 (1973).
m1 DS 14.1391.
m1 Hymne III.
m1 Hymne XXXIII.
1m1 Hymne XVI.
1m1 Hymne XV.
1m1 O rsurrection soudaine, misricorde infinie !
O toi qui dans le buisson des penses as jet le feu,
Te voici aujourd'hui arriv riant, arriv telle la clef d'une prison.
Tu es venu chez les pauvres comme une aumne, pareil la grce divine.

Toi le chambellan du soleil, toi ncessaire l'espoir,


Tu es le but et le chercheur, tu es la fin et le commencement,
Tu es apparu dans les curs, tu as orn les penses.
C'est toi qui prsentes la demande, et c'est toi aussi qui l'exauces
(Rm, Odes mystiques, trad. E. de Vitray-Meyerovitch et M. Mokri,
Klincksieck,
1973 : ici cite l'ouverture de la premire ode).
1m1 DS 14.1398 ; citation : SC 129, 247.
[m] SC 129, 221.
1m1Ibid., 11, 13.
1m1 Ibid., troisime srie, 38.
1m1 Il n'est pas facile dans les royaumes chrtiens de saisir le pouvoir
par un
assassinat trop visible, comme c'est le cas dans les sultanats musulmans:
l'assassin du jour est cit le vendredi suivant la mosque comme le
nouveau
dtenteur du pouvoir - effet pervers inattendu d'une sparation des
pouvoirs
pourtant priori souhaitable vu de nos yeux modernes.
1m1 Selon Miguel Asin Palacios, La escato/ogia musulmana en la divina
comedia,
ediciones Hiperion. (trad. : Dante e l'Islam, Milano, 2005).
109 G.Thry, Tolde , Grande vil/e de la renaissance mdivale, Point de
jonction entre cultures
musulmanes et chrtienne, Ed. Heintz, Oran.
1m1 Aflaki, Les saints des Derviches tourneurs, trad. Huart, 272 (rd.
Paris,
1978).
1m1 Madame Guyon, uvres mystiques, op. cit., << Discours spirituel 2.52,
Sur le
sacrifice absolu et l'indiffrence du salut >>, 709.
[m1 Sources majeures : Encycl. of Islam ; Encycl. Iranica ; M. Mol, Les
Mystiques
musulmans, PUF, 1965 ; J. S. Trimingham, The su orders in Islam, Oxford,
1971;
A. Schimmel, Mystical dimensions of Islam, Chapel Hill, 1975 ; etc. - Les
commentaires indispensables la comprhension des textes traduits font
en
gnral dfaut. Le Divan dHafez de Chiraz comment par C.H. de
Fouchcour,
Verdier-poche, 2006, constitue l'exception remarquable qui, introduisant
aux
symboles manis dans des pomes la fois cods et personnels, peut aider

l'approche des grands potes de la Perse.

[m1 Toutefois nombreux sont ceux qui vitrent tout talage de dvotion.
Ainsi les
membres de la naqshbandiyya largement rpandue dans les milieux urbains
d'artisans, ne portent aucun vtement distinctif, pratiquent une prire
(dikr)
silencieuse, ce qui facilita le maintien d'une vritable vie intrieure
dans les
conditions oppressives des pouvoirs timourides, safavides, turcs. Un tel
ordre
regroupe des traits <<soufis>> propres aux priodes de consolidation (une
organisation rendue ncessaire par l'tat anarchique provoque par les
invasions
mongoles et leurs suites), avec des traits propres aux << hommes du blme
>> du
Khorassan .
[m1 Sulami, La lucidit implacable, par R. Deladrire, Arlea, 1991, 1999;
Kharaqani, Paroles d'un sou, par C. Tortel, Seuil, 1998.
[1151 Descartes reprendra une dmarche parallle avec une clart d'expos
comparable mais sans atteindre au terme mystique ; Bergson tablira la
fin de sa
vie une hirarchie couronne par le vcu mystique.
[m1 Sa pense est d'un accs difficile, sinon par sa belle posie autocommente
(comme le fera plus tard Jean de la Croix) dont : L'interprte des
dsirs,
prsentation et traduction par Maurice Gloton, Albin Michel, 1996 ; trs
nombreuses
traductions disponibles; on lui a longtemps attribu le beau et bref
Trait de
lUnit.
[m1 Al-Ghazali, Al-Munqid min adalal (erreur et dlivrance), trad. F.
Jabre,
Beyrouth, 1969, 99 & 100.
[m1 Inspir de Guy Casaril, Rabbi Simon bar Yochai' et la Cabbale, <<
Maitres
spirituels >>, Seuil, 1961, 175 sq.
[m1 Rsum tabli partlir de Vincent Desprez, Le Monachisme primitif,
Des
origines jusqu'au concile d'Ephse, Bellefontaine, 1998.
[m1 L'Islam parat - surtout compte tenu d'un assoupissement sur le plan
philosophique et critique l'poque moderne qui laisse du champ aux
intolrances quelque peu loign du tronc commun biblique. On oublie l'importance de
Mose, de
Jsus, de Marie, dans le Coran. Un Faouzi Skali, auteur de Jsus dans la
tradition
soue, Paris, 2004, tente d'tablir un dialogue en profondeur, sans
tricher sur sa
fidlit envers sa tradition.
[m1 Chronologie inspire par : G. Casaril, Rabbi Simon Bar Yochai' et la
Cabbale,
Seuil, 1961.

[m1 On compltera les sources prcdemment indiques par : M. Mujeeb, The


Indian muslims, Allen, 1967 ; S. A. A. Rizvi, A History of susm in
India, I et II,
Munshiram, 1983; The Heritage of Susm, 3 vol., ed. by L. Lewisohn,
Oxford,
1999 (contributions la connaissance du soufisme persan et indien par
les rudits
de la nouvelle gnration").
[m1 On peut s'tonner de l'absence dans cette liste de Franois de Sales,
de
Condren et de bien d'autres... Ces figures sont soit essentiellement
spirituelles, soit
laissant moins d'crits significatifs du point de vue mystique.
[1241 Exceptionnellement ce dernier compartiment trs ouvert
gographiquement
remonte avant le XIe sicle.
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