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Albi, surnomme la

ville rouge,est le
chef-lieudu
dpartement
duTarnenrgionMid
i-Pyrnes.
Monument
emblmatique de la
ville d'Albi, la
cathdrale SainteCcile impose sa
puissance. Son
clocher culmine
78m en tour de guet
sur la ville et sur la
rgion.
La cathdrale forme
avec la Berbie,
lancien palais des
vques,un groupe
monumental de
briques sans
quivalent.

Class monument historique, le Pont-vieux d'Albi est l'un des plus anciens ponts
de France tre utilis pour la circulation. Construit vers 1040, il repose sur

Lacathdrale Sainte-Cciled'Albiest pose sur un piton rocheux qui domine leTarnet est
le plus grand btiment enbriquesdu monde. La premire brique est pose en 1282;
durant deux sicles, le chantier animera la ville avec l'extraction de l'argile duTarn, la
cuisson des briques et l'dification du btiment. La fin de la construction est fte par la
conscration du chur en 1480 Cest aujourd'hui l'une des cathdrales les plus visites de

L'difice surprend par le contraste entre son allure extrieure


austre de forteresse militaire et la richesse picturale et
sculpturale de son intrieur.

hauteur du clocherdonjon:78,5m
longueur totale:113,5m
longueur intrieure:100m
largeur totale:35m
largeur intrieure:30m
hauteur des murs:40m
hauteur des votes:30m

La cathdrale d'Albi, contrairement ses surs du nord, ne possde pas


de faade ouest monumentale vocation pdagogique, mais une seule
entre latrale (ajout auXVIesicle) en forme de baldaquin, unique

Son style unique est renforc par son dcor intrieur, unvritable muse d'art
chrtien. Elle est la seule cathdrale dEurope dont les murs et les votes soient
entirement peints sur une surface couvrant environ 18 500 m2.

L'orgue, ralis en 1736, contribue la dcoration de l'difice, car il s'agit bien ici non
seulement d'un instrument mais aussi et beaucoup plus qu'ailleurs, d'un dcor, en raison de
son peu de profondeur. Le nombre de jeux de l'orgue est tonnamment rduit par rapport
la taille de son buffet, de16,40mde largeur pour15,30mde hauteur.
C'est le plus grand orgue d'esthtique classique conserv en France.

La peinture situe sous l'orgue reprsente leJugement dernier; cet ensemble est remarquable par sa
surface, par sa qualit et sa disposition en miroir (Cration du monde/Jugement dernier). Cette gigantesque
peinture du Jugement Dernier (1474-1484) couvrait l'origine prs de200m 2. Peinte la dtrempe, on
distingue trois registres: le ciel, la terre et l'enfer o gesticulent les impies dans les compartiments ddis
auxsept pchs capitaux. Cette uvre fut mutile auXVIII esiclepar l'ouverture, au centre de la paroi, d'un
accs une chapelle situe sous le clocher, qui servit de chur paroissial jusqu'en 1885.

Le fidle chrtien en entrant dans la cathdrale tait plac devant une ralit laquelle il ne pouvait chapper :
la mort. Impossible de manquer cette fresque impressionnante tant par ses dimensions que par ce qu'elle
reprsente : le jugement dernier dont parle l'Apocalypse de Saint Jean.
Prenant la forme d'un catchisme illustr, le tableau, qui pouse les deux imposantes colonnes soutenant
l'orgue, reprsente le sort rserv aux lus et aux damns.
Les premiers, quittant leur tombe, sont accueillis par des anges et invits, une fois ressuscits, rejoindre les
aptres et les saints.
Les seconds ont un avenir bien moins glorieux qu'on peut lire la fois par l'image et les commentaires qui les

Les fresques de la vote (1509-1512), riches en couleurs et aux


dimensions exceptionnelles (97mde long sur28mde large) forment
l'ensemble de la peinture renaissance italienne le plus vaste et le plus
ancien de France1. Ce bleu profond qui tapisse les votes au-dessus du

Les votes de la cathdrale sont conues comme un ciel immense et bleu, sur lequel se
dveloppe un dcor de rinceaux, d'arabesques, de candlabres, cadre de scnes au contenu
pastoral.
Depuis le thme d'Adam et Eve, jusqu' l'Annonciation, sont reprsents tous les
personnages importants de l'Ancien et du Nouveau Testament, dans une ordonnance qui

L'tonnante clture dechuroujub(fin XVe) de style flamboyant est


orne d'une statuaire polychrome sculpte par les ateliers bourguignons
de Cluny, d'autant plus prcieuse que la plupart des jubs ont t
dtruits; il n'en reste qu'une dizaine en France

Le trsor de la cathdrale d'Albi est amnag dans une chapelle haute, dont les travaux ont
rvl la vocation initiale, celle d'une chambre forte destine abriter ds le XIIIe sicle, les
archives et les objets prcieux de la cathdrale. Parmi les uvres qui y sont prsentes, les

Le grand chur de style gothique

Les
stalles

Lepalais de la Berbieest une


ancienneforteresse. Il abrite

Les jardins remarquables du palais de la Berbie. On les doit l'vque Hyacinthe Serroni qui amnage fin du
XVIIe sicle un lieu d'agrment dans l'ancienne basse-cour de la Berbie. Il transforme le chemin de ronde en
promenoir, le palais ayant perdu sa vocation dfensive. Les buis finement taills qui composent le jardin la
franaise dessinent des broderies agrmentes de plantations colores dont on a une vue plongeante de la

Vestiges du clotre de la collgiale Saint-Salvi.

Habitat traditionnel en briques prs de la


cathdrale Sainte-Ccile