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OEUVRES

COMPLETES
DE

F R E D B R I C BASTIAT

OEUVRES CONMPLkTES
DE

FRBDERIC BASTIAT
TOME SIXIfiME

HARMONIES ECONOMIQUES
68

BnrTIox

PARIS
GUILLAUMIN ET CIe, LIBRAIRES
,

idilmn do Journal des Economists#, de I? Colleclion des principaor Economirier. du Dictionnrirs de I'lconomie pnliliqoe, do niciionnaire oairersel du Commcrw el de la Bavigalion, elc.
1 4 , RUE IIICHELIEV

1870

A LA JEUNESSE FRAKQAISE

Amour de lktude, besoin de croyances, esprit degage de preventions inveterees, cceur libre de haine, zhle de propagande, ardentes sympathies, dksintkressement, dbvouement, bonne foi, enthousiasme de tout ce qui est bon, beau, simple, grand,honnete,religieux,telssontlesprecieuxattributs de I n jeunesse. Cest pourquoi je lui dedie ce livre. Cest une semence qui na pas en elle le principe de vie, si elle ne germe pas sur le sol gknereux auquel jela coofie. Jauraisvouluvousofriruntableau,jenevouslivre quune Cbauche; pardonnez-moi: qui peut acbever une ceuvre de quelque importance en ce temps-ci ? Voicilesquisse. En la voyant, puisse lundentre vous decrier comme le grand artiste : Anch io son pittorel et, saisissant le pinceau,jeter ~ u cette r toileinforme la couleuretlachair, Iombre et la lumihre, le sentiment et la vie. Jeunes gens, vous trouverez le titre de ce livre bien ambitieux : HARMONIES ECONOMIQUES! Aurais-je e u la pretention de reveler le plan de la Providence dans Iordre social, et le mecanisme de toutes les forcee dont elle a pourvu lhumanit6 pour la realisation du progres 1 Non certes; mais je voudrais v o w mettre sur la voie d e
VI.

~CONOMIQUES. HARMONIES

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cette verite: Tous les interits ldgitimes sont harmoniques. Cest Iidke dominante de cet Bcrit, et il est impossible den meconnaitre Iimportance. I1 a pu etre de mode,pendantuntemps,derirede ce quonappellele problkmesocial; et, ilfaut le dire, quelques-unesdessolutions proposCes ne justifiaicnt que trop cette hilarite railleuse. Nais, quant au probleme lui-m&rne, il na certesrien derisible; cest lombre de Banquo au banquetde hlacbeth, seulement ce nest pasuneombre muette, et, dune voix formidable, elle crie a la societe epouvanlee : Une solution ou la mort ! Or cette solution, vous le comprendrez aiskment, doit &tretoute diffkrenteselon quelesint6retssontnaturellement harrnoniques ou antagoniques. Dans le premier cas, il faut la demander a la Liberte; suffit de ne dans le second, A la Contrainte.Danslun,il pas contrarier ; danslautre,il faut necessairenlentcontrarier. hfais la Liberte na quune forme. Quand on est bien convaincu que chacune des molecules qui composent un liquide porte en elle-meme la force doh resulte le niveau general, on en conclut quil ny a pas de moyen plus simple et plus sbr pour obtenir ce niveau que de ne pas sen meler. Tous ceux donc qui adopteront ce point de depart : Les intPr3ts sont harrnoniques, seront aussi daccord sur la solution pratique du probleme eocial : sabstenir de contrarieretde deplacer les inter&. La Contraintepeutsemanifester, nu contraire,pardes formes et selon des vues en nombre iufini. Les dcoles qui partent de cette donnee : Les interits sont antagoniques, nont donc encore rien fait pour la solution du p r o b l h e , si

A LA JEUNESSE FRANCAISE.

ce nest quclles ont exclu la Liberte. I1 leur reste encore 6 chercher, parmi les formes infinies de la Contrainte, quelle est la bonne, si tant est quune le soit. Et puis, pour dernibre difficulte, il leur restera & faire accepter universellemerit par d.es bommes, pardesagentslibres,celte forme prefer6e de la Contrainte. Mais, danscettehgpothhse, silesinter&humains sont pouss6s par leur nature vers un cboc fatal, si cechocne peut &re Bvit6 que par Iinvention contingente dun ordre social artificiel, le sort de IHumanil6 est bien chanceux, et Ion s e d e n m d e avec effroi : 1 9 Se rencontrera-t-il unhommequitrouveune forme satisfaisante de la Contrainte? 2 Cet hommeramdnera-t-ilsonideelesecolesinnombra_bles qui auront concu des formes diffbrentes? 3 LHumanitB selaissera-t-elleplier a cetteforme, laquelle, selon ihypolht!se, contrariera tous les interhts individuels ? 4En admettant que IHumanit6 se laisse affubler d e ce vetement, quarrivera-t-il, si un nouvel inventeur se prbsente avec un vetement plus perfeclionne7Devra-t-elle perseverer dans une mauvaise organisation, la sachant mauvaise; ou se rbsoudre & changer lous les matins dorganisation, selon le8 caprices de la mode et lafkcondit6 des inventeurs? so Tous les inventeurs, dont le plan aura 616 rejete, ne suniront-ils pas contre le plan pr6fhr6, avec daufant plus de chances de troubler la societb que ce plan, par sa nature et son but, froissetous les interets? Et, en delinithe, y a-t-il une force humaine capable de vaincre un .antagonisme quon suppose etre ]essence meme des foices humaines?

HABPONIES ECONOMIQUES.

Je pourrais multiplier indefiniment ces questions et proposer, par exemple, cette difficult6 : Silint6retindividuelest oppose i lintkret general, oh placerez-vous le principe daction de la Contrainte ? Oh sera le pointdappui?Sera-ceendehorsdeIhumanit61 I1 le faudrait pour Bchapper aux consequences de votre loi. Car, si YOUS confiez larbitraire a deshommes,prouvezdonc que ces hommes sont petris f u n autre limon que nous; quils ne seront pas mus aussi par le fatal principe de 11int6r9t, et que, places dans une situation qui exclut lid6e de tout frein, de toute resistance efficace, leur esprit sera exempt derreurs, leurs mains de rapacite et leur cceur de convoitise. Ce qui s6pare radicalement les direrses 6coles s.ocialistes (jentendsicicellesquicherchentdansuneorganisation artiEcielle la solution du problkme social) de IEcole Bconomiste, ce nest pas telle ou telle vue de detail, telle ou telle de depart, combinaison gouvernementale; cest le point : Les intkrets cest cette question prkliminaire et dominante humains, laissee zt eux-m6mcs, soot-ils harmoniques ou antagoniques ? 11 est clair que les socialistes nont pu se mettre en qu6te dune organisation artificielle que parce quils ont jug6 lorganisationnaturellemauvaise ou insuffisante;etiis nont jug6 celle-ciinsulcsanteetmauvaisequeparce quils ont cru voir dans les inter& un antagonisme radical, car sans a laContrainte. I1 nest cela ils nauraient pas eu recours pas necessaire de contraindre zt lharmonie ce qui est harmonique de soi. Aussi ils ont vu lantagonisme partout : Entre le propriktaireet leproletaire, Entre le capital et le travail,

A LA JEUNESSE FRANQAISE.

Entre le peuple et la bourgeoisie, Entre lagriculture et la fabrique, Entre le campagnard et le citadin, Entre le regnicole et Ihtranger, Entre le producteur et le consommateur, Entre la civilisation et lorganisation, Et, pour tout dire en un mot : Entre In Libert6 et IHarmonie. Et ceci espliquecomment il se fait quencore quune sorte de philanthropie sentimentaliste habite leur c m r , la hainedbcouledeleurs 1Avres. Chacundeuxreserve tout son amour pour la societb quil a revee; mais, quant B celle oh il nous a et6 donne de vivre, elle ne saurait sdcrouler trop tbt A leur gr6, afin que sur ses debris sel&ve la Jerusalem nouvelle. Jai ditque 1hCoZe economiste, partantdelanaturelle harmonie des intkrets, concluait a la LibertB. Cependant,jedoisenconvenir,siles Cconomistes, en gbnBral, concluent la Liberte, il nest malheureusement pas aussi vrai que leurs principes btablissent solidement le point de dBpart : lharmonie des interets. Avant dallerplusloinet afin de vous pr6munir contre les inductions quon ne manquera pas de tirer de cet aveu, je dois dire un mot de la situation respective du Socialisme et de IEconomie politique. 11 serait insense a moi dc dire que le Socialisme na jamais rencontre une verite,. que IEconomie politique ncst jamais tomb6e dans une erreur. Ce qui separe profondement leg deux kales, cest la diffkrence des methodes. Lune, comme lastrologie et ; lptre, comme lalchimie, procede par ]Imagination

HARMONIES ECONOMIQUES.

lastronomie et l a chimie , procede par Iobservation. Deux astronomes observant le meme fait peuvent ne pas arriver au meme r6sultat. Malgre ceNe dissidence passagkre, ils se sentent lies par leprocedecommunquitdtoutardlaferacesser. 11s se reconnaissent de la meme communion. Mais, entre Iastronomequiobserveetlastrologuequiimagine,labimeest infranchissable, encore que, par hasard, ils se puissent quelquefois rencontrer. I1 en est ainsi de IEconomiepolitique et du Socialisme. Les Economistes observent lhomme, les lois de s o u orgalois. nisationetlesrapportssociauxquiresultentdeces Les Socialistes imaginent une societe de fantaisie et ensuite un cceur humain assorti a cette societe. Or, si la science ne se trompe pas, les savants se trompent. Je ne nie donc pas que les Economistes ne puissent faire de faussesobservations,etjajoutememequilsont necessairement dh commencer parIb. Mais voici ce qui arrive. Si les intBr8ts sont harrnoniques, il sensuit que toute observation mal faite conduit logiquement a Iantagonisme. Quelle est donc la tactique des Socialistes? Cest deramasserdanslesdcritsdesEconomistes quelquesobservations mal faites, den exprimer toutes les consequencesetdedemonlrerquellessontdesastreuscs. dans leur droit. Ensuite ils selkvent Jusque-la ils sont contre Iobservateur qui sappellera, je suppose, Malthus ou Mais ils ne sen Ricardo. 11s sontdansleurdroitencore. tiennent pas la. 11s se tournent contre la science, laccusant detre impi~oyable et devouloir le mal. En ceci ils heurtent la raison et la justice; car la science nest pas responsable duneobservationmalfaite.Enfin,ilsvont bien plus loin

A LA JEUNESSE FRANFAISE.

ra

encore. 11s sen prennent a l a societe elle-meme, ils menacent et pourquoi? Parce que, de la detruire pour la refaire, disent-ils, il est prouve par la science que la 8ociete actuelle estpousseeversunabime. E n celailscboquentle bon sens : car, ou la science ne se trompe pas; et alors pourquoi iattaquent-ils? ou elle se trompe; et, en ce cas, quils laissent la societe en Pepos, puisquelle nest pas menac6e. Mais cettetactique,toutillogiquequelleest,nenest pas moins funeste 6 la science Cconomique, surtout si ceux la malheureusepensee,parune quilacultiventavaient bienveillance trds-naturelle, de se rcndre solidaires les uns des autres et de leurs devanciers. La science est uue reine dontlesalluresdoivent&refranchesetlibres.Latmosphdre de la coterie la tue. Jelai deja dit : il nest pas possible, en economie politique, que lantagonisme ne soit au bout de toute proposition erronee. Dun autre cote,ilnestpaspossiblequeles nombreux bcrits des economistes, meme les plus eminents, Cest ir nous ne renferment quelque proposition fausse. a les signaler et 9 les rectifier dans linteret de .la science et de la societe. Nous obstiner a les soutenir, pour lhonnewducorps,ceseraitnon-seulernentnousexposer,ce qui est peu de chose, mais exposer la verite meme, ce qui est plus grave, aux coups du socialisme. Je reprends donc et je dis : La conclusion des Bconomistes est la liberte. Mais, pour que cette conclusion obtienne lassentimentdesintelligencesetattire ir ellelesceurs, il faut quelle soit solidementfondee sur cettepremisse : Le8 interets, ahandonnes t~eux-mhmes, tetrdenl ir des comhinaisons harrnoniques, a la preponderance progressive du bien gCn6raI.

BARMONIES ECONOMIQCES.

Or plusieurs dentre eux, parmi ceux qui font autorite, ont6misdespropositionsqui,deconsequenceen consequence,conduiseoilogiquementau mal absolu, linjustice nbcessaire, a IinBgalit6 fatale et progressive, au pauperisme inhitable, etc. dinsi il en est fiien peu, ma connaissance,qui naient attribu6 de la valeur aux agents naturels, aux dons que Dieu avaitprodigues gratuiternent a sa creature.Lemot c a l e u ~ implique que ce qui en est pourvu, nous ne le c6dons que moyennantremunhtion. Voiladonc des hommes,eten particulier les propribtaires du sol, vendant contre du travail effectif les bienfaits de Dieu, et recevant une recompense pour des utilites auxquelles leur travail est rest6 Injustice kvidente, mais necessaire, disent Ces elranger. Bcrivains. Vient ensuite la celebre thborie de Ricardo. Elle se r6sume ainsi : Le prix des subsistances sbtablit sur le travail que demande pour les produire le plus pauvre des sols cultives. Or laccroissement de la population oblige de recourir A des sols de plus en pus ingrak. Donc Ihumanit6 tout ent i h e (moins les proprihtaires) est forcee de donner une somme de travail toujours croissante contre une @le quantit6 de subsistances; ou, ce qui revient au meme, de recevoir une quanti16 toujours decroissante de subsistances contre une somme egale de travail; tandis que 1es possesseurs du solvoientgrossir leurs rentes chaque foisquon attaque une terre dequalit6 inferieure. Conclusion : Opulence progressive des hommes de loisir; misere progressive des hornrnes de travail, - soit : hegalit6 fatale. Apparaft enfin la thdorie plus celebre encore de Malthus. La populationtend A saccroitre plusrapidementqueles

A LA JEUNESSE FRANCAISE.

subeistances, et cela, B cbaque moment donne de la vie de lhumanite. Or leshommesnepeuvent&reheureuxet vivre en paix, sils nont pas de quoi Se nourrir. I1 ny a que deux obstacles B cet excedant toujours menacant de population : la diminution des naissauces, ou Iaccroissement de la mortalilk, dans toutes les horribles formes qui Iaccompour &re efpagnent et la rbalisent. La contrainte morale, ficace, devrait &re universelle, et nul ny compte. I1 ne reste donc que lobstacle repressif, le vice, la mistke, la guerre, lapeste,lafamineetlamortalite,soit:Pauperismein6vitable. Jenementionneraipasdautressystemesduneportde a une desespbrante moins generale et qui aboutissent aussi impasse. Par exemple, AI. de Tocqueville et beaucoup dautres cornme h i disent : Si lon admet le droit de primo& ladstocratie la plus cowentree ; si geniture,onarrive Ion ne Iadmet pas, on arrive a lapulverisation et a limproductivite du territoire. Bt ce quil y a de remarquable, cest que ces quatre dBsolantssgstbmes ne seheurtentnullement.Silsse heurtaient, nous pourrions nous consoler en pensant quils sont tous faux, puisquils se detruisent Iun par Iautre. Aiais non, ils concordent, ils font partie dune meme theorie g6n6rale, laquelle, appugee de faits nornbreux et specieux, fiaraissant expliquer Ietat convulsif de la soci6t6 rnoderne et forte de lassentiment de plusieurs maitres de la scicnce, se presente lesprit d6courag6 et confondu, avec une aulorit4 effrayante. 1 1 resle A comprendrecommentlesrevelateursdecette tristetheorieont pu posercornmeprincipe lharmonie des inl&dts, et comme conclusion la Liberte.
1.

ie

BARMONIES JkONOMlQUES.

Carcertes, si IHumanit8 est fatalement poussee par les lois de la Valeur vers lhjustice, -par les lois de la Rente par les lois de la Population vers la Mivers lIn6galit6, &re, et par les lois de lH6r6dite vers la Sterilisation, il ne faut pas dire que Dieu a fait du monde social, comme d u monde matbt,iel, une ceuvre harmonique ; il faut avouer, en courharlt la tete, quil sest plu a le fonder sur une dissonancerevoltanteetirremkdiable. I1 ne faut pas croire, jeunes gens, que les socialistes aienl refute etrejetecequejappellerai,pourneblesserpersonne, la theoriedesdissonances. Non, quoi quils en disent,ils lont tenuepourvraie;et cest juetementparce quils la tiennent pour vraie quils proposent de substituer la Contrainte a la Liberte, Iorganisafion artilicielle ZI Iorganisation naiurelle , leuvre de leur invention h lceuvre de Dieu. 11s diaent a leurs adversaires (et en cela je ne sais sils ne sont pas plus consequents queux) : Si, comme vous laviez annonce, les inter& humains laissks a eux-m6mes tendaieut A se combiner harmouieusement, n o w naurions riendemieux a faire qua accueilliretglorifier,comme YOUS, la LibertB. Mais vous avezdemontrbdune maniBre invincihle que les interets, si on les laisse se developper librement,poussent IHumanil8 vers linjustice, linCgalit6, le pauperisme et la sterilite. Eh bien! nous reagissons contre votre theorie precisement parce quelle est vraie; nous voulons briser la societe actuelle precisement parce quelle obeit aux lois fatales que vous avez decrites; nous voulons a essayer de notre puissance, puisque la puissance de Dieu Bchoue. Ainsi on saccorde sur le point de depart, on ne se separe que sur la conclusion.

A LA JEUNESSE PRANCAlS

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Lesficonomistesauxquels jaifait allusiondisent : Les g?.andes lois prouidentielles PrPcciPitent la sociPt.4 uers le mal; mais il faut se garder de troubler leur aclion, parce quelle est heureusement contrariee par daulrcs lois secondaires qui retardent la catastrophe finale, et toute intervention arbitraireneferait quaffaiaiblir la diguesansarrete1 Idlevation fatale du flot. : Les grandes lois prouidentielles Les Socialistes disent prec@itent la socicte uers le mal; il faut les abolir et en choisir dautres dans notre inepuisable arsenal. Lescatholiquesdisent : Lesgrandes lois prouidentielles precipitent la soci6/e uers le mal; il faut leur kchapper en r e n o n y n t aux interets humains, en se rbfugiant dans labnegation, le sacrifice, lasc6tisme el la resignation. Et au milieu de ce tumulte, de ces cris dangoisse et de dktresse, de ces appels 21 la subversion ou au dksespoir resign&,jessayedefaireentendrecetteparoledevantlaquelle, si elle est justifiee, toute dissidence doit seflacer : ZI nest pas w a i que les grandes lois prouidentielles. pricildcnt la sociPtP vers le mal. Ainsi toutes les Bcoles se divisent et combattent A propov des conclusions quil faut tirer de leur commune pr6misse. la Je nie la prernisse. Nest-ce pas le moyen de fuire cesser division et le combat? Lidee dominante de cel h i t , Iharmonie des interets, est simple. La simplicit6 nest-elle pas la pierre de touche de la Yerite? Les lois de la lumikre, du son, du rnouvement, nous semblent d!autant plusvraiesquellessontplussimples; P o W u o i nen serait-il pas de meme de la loi des in-

ter&?
Elk est conciliante. Quoi deplusconciliantquece,

qui

le

BANMONIES ECONOMIQUES.

montrelaccorddesindustries,desclasses,desnations et mkme des doctrines? Elleest consolante, puisqueliesignalecequil 9 a de faux dans lessystkmes qui on,t pour conclusion le mal progressif. Elle est religieuse, car elle nous dit que ee nest pas seuSOlement la mecanique celeste, mais aussi la mecanique Ciah qui rkvble la sagesse de Dieu et raconte sa gloire. Elle estpratique, et ion ne peut certes rien concevoir de plus aiskment pratique que ceci : Laissons les hommes travailler,Bchanger,apprendre, sassocier, agiretreagir uns sur les autres, puisque aussi bien, daprks les deC!%tS providentiels, il ne peut jaillirdeleur spontan6itBintelligente quordre,harmonie, progrbs, le bien, le mieux, le mieux encore, le mieux h lintini. - Voila bien, direz-vous, loptimisme des Bconomistes ! 11s sont tellement esclaves de leurs propres syst&mes, quils ferment les yeux aux faits de peur de les voir. En face de lesinjustices,detoutesles toutes lee misdres,detoutes oppressions qui desolent lhumanitk, ila nient imperturbablemenl le mal. Lodeur de la poudredesinsurrections natteintpasleurssensblases;lespavesdesbarricades la sociBt6 skcroulera nont pas pour eux de langage; et quils repeteront encore : (1 Tout est pour le mieux d a m le meilleur des mondes. )) Non certes, nous ne pensons pas que tout soit pour le

mieux.
Jai une foi entiere dans lasagessedesloisprovidentielles, et, par ce motif, jai foi dans la Liberte. La question est de savoir si nous avons la Lihert6. La question est de savoir si cesloisagissentdans leur

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A LA

JEUNESSE FHANCAISE.

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plenitude, si leur action nest pas profondement troublke par laction opposee des institutions humaines. Nier le Mal ! nier la douleur ! qui le pourrait ? I1 faudrait oublier quon parle de lhomme. I1 faudrait oublier quon est homme soi-meme. Pour que les lois providentielles soient tenues pour harmoniques, il nest pas necessaire quelles exeluent le mal. 1 1 suffitquil ait son explication et sa mission, quil se serve de limite a Iui-meme, quil se detruise par sa propre action, et que chaque douleur previenne une douleur plus grande en reprimant sa propre cause. Lasociete a pourel6mentlhommequiestuneforce libre. Puisquelhommeestlibre,ilpeutchoisir ; puisquil peut choisir, il peut se tromper ; puisquil peut se tromper, il peut souffrir. Je dis plus : il doit se tromper et souffrir ; car son point dedepartestIignorance,etdevantIignorancesouvrent hors une, medes routes infinies et inconnues, qui toutes, nent a Ierreur. Or touteErreurengendre souffranco. o u la souffrance retombe sur celui qui sest egare, et alors elle met en aeuvre la Responsabilite. Ou elle va frapper des etres innocents de la faute et, en ce cas, elle fait vibrer le merveilleux apparei1 reactif de la Solidarite. Laction de ces lois, combinke avec le don qui nous a 616 fait de lier les effets aux causes, doit nous ramener, par la douleur meme, dans la voie du hien et de la vkrite. Ainvi non-seulement nous ne nions pas le Mal, mais nous h i reconnaissons une mission, dam lordre social comme dans lordre materiel. Mais, pour quil la remplisse cette mission, il ne faut pas Btendre artificiellement la Solidarite de maniere B detruire

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. UARMONIES fCONOMIQUES.

la Responsabilitk;endaulrestermes,il faut respecter la Libertb. Que silesinstitutionshumainesviennentcontrarieren cela les lois divines, le Mal nen suit pas moins lerreur, seulement il se dkplace. I1 frappe qui il ne devait pas frapper ; il navertit plus, il nest plus un enseignement ; il ne tend plus se limiter et I se dktruire par sa propre action ; il persiste, il saggravc, comme il arriverait dans lordre physiologique,silesimprudences et lesexc&commisparles hommes duh hemisphere ne faisaient ressentir leurs tristes effets que sur les hommes de lhernisphkre oppos8. Or cest prhisement lh la tendance non-seulement de la plupart de nos institutions gouvernementales, mais encore et surtout tie celles quon cherche a faire prevaloir comme rembdes aux maux qui nous affligent.Sous le pbilanlhropique prktextededevelopperentreleshommesuneSolidarite plus inerte et factice, on rend la Responsabilite de plus en inefficace. On altbre,paruneinterventionabusivedela force publique, le rapport du travail h sa rkcompense, on trouble les lois de lindustrie et de lechange, on violente le dkveloppement nature1 de linstruction, on dkvoie les capitaux et les bras, on fausse les idkes, on enflamrne les pr6tentions absurdes, on fait briller aux geux des esperances chimeriques, on occasionne une dkperdilion inoufe de forceshumaioes,ondkplacelescentresdepopulation,on frappedinefficacitelexpkriencememe,brefondonne & tous Ies inlerets des bases factices, on les met aux prises, et puis on secrie : Voyez, les inter& sont antagoniques. Cest la Liberte qui fait lout le mal. Maudissons et etouffons la Libertb. Et cependant, comme ce mot sacre a encore la puissance

A LA JEUNESSE FRANFAISE.

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de faire palpiter les cceurs, on d6pouille la Liberte de son prestige en lui arrachant son nom ; et, cest sous le nom de concurrence que la triste victime est conduite a lautel, aux applaudissements de la foule tendant ses bras aux liens de la servitude. 11 ne suffisait donc pas dexposer, dans leur majestueuse harmonie, Ics lois naturelles de lordre social, il fallait encoremontrerlescausesperturbatricesquienparalgsent laction. Cest ce que jaiessay6 d e fairedanslaseconde partie de ce livre. Je me suis efforce d6viter la controverse. CBtait perdre, sans doute, loccasion de donner aux principes que je voulaisfairepr6valoircettestabilit6 qui resulte dune discussion approfondie. Mais lattention, attirkesur les digressions, naurait-elle pas BtB detournee de lensemble? Si je montre l6difice tel quil est, quimporte comment dautres lont vu, alors m6me quils mauraient appris a le voir? Et maintenant j e fais appel, avec confiance, aux hommes de toutes les &coles qui mettent la justice, le bien general et la vdrit6 au.dessus de leurs systdmes. honomistes, comme vous je conclus b. la LIBERTE ; et si j6branle quelques-unes de ces premisses qui attristent vos cceurs g6n&eux, peut-&e y verrez-vous un motif de plus pour aimer et servir notre sainte cause. Socialistes, vous avez foi dans A AS SO CIA TI OX. Jt! vous adjure de dire, aprds avoir lu cet Bcrit, si la societe actuelle, moins ses abus et ses entraves, cest-&-dire sous la condition de la Liberle, nest pasla plus belle, la plus compldte, la Plus durable, la plus universelle, la plus &quitable de toutes ks,Associations. Egalitairea, VOUR nadmettez quun principe, la MIJTUALITF:

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HARMONIES ECOSOMIQUES.

Que les transactions humaines soient libres, etjedisquellesnesontetnepeuvent &re autrechose quun ecbange reciproque de services toujours decroissants en v a l e u ~ toujours , croissants en utilite. Communistes, YOUS voulez que les hommes, devenus fr8res, jouissent en commun des biens que la Providence leur a prodigu6s. Je pretends demontrer que la societe actuelle naqua conquerir la Liberte pour realiser et depasser vos Y(FUX et YOS esperances : car tout y estcommun a tous, a la seule condition que chacun se donne I n peine de recueillir les dons de Dieu, ce qui est bien naturel; ou restitue librement cette peine 9 ceux qui la prennent pour lui, ce qui est bien juste. a moinsque VOUS Chretiensdetouteslescommunions, ne soyez les seuls qui mettiez en doute la sagesse divine, manifestbe dans la plus magnifique de celle de ses oeuvres quil nous soit donne de connaitre, vous ne trouverez pas ulleexpressiondanscet h i t quiheurtevotremorale la plus s h i r e ou vos dogmes les plus mgsterieux. Proprietaires, quelle que soit letendue de vos possessions, si je prouve que le droit qui vous est aujourdhui contest6 se borne, comme celui du plus simple manoeuvre, recevoir des services contre des services reels par YOUS ou vos pdres positivement rendus, ce droit reposera desormais sur une base inkhranlable. Proletaires, je me fais fort de demontrer que vous obtenez les fruits du champ que vous ne possedez pas, aYec rnoins defforts et de peine que si vous 6tiezobliges de les hire croitre par votre travail direct; que si on vous donnait ce champ a son &at primitif et tel quil etait avant davoir et6 preparb, par le travail,ir la production.
DES SERVICES.

A LA JEUNESSE FRANGAISE.
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Capitalistes et ouvriers, j e me crois en mesure dblablir cette loi : (1 A mesureque Ics capitauxsaccurnulent, l e prelkvement absolu d u capitaldansleresultattotaldela production augmente, et son prelhement propoTtionnel dirninue; le travail voit augmenter sa part relafiue et a plus forte raison sa part absolue. Leffet inveree se produit quand leg capitaux se dissipent I . u -Si cette loi est btablie, il en rbsulte clairement lharrnonie des inter& entre les travailleurs et ceux qui les ernploient. Disciples de JIalthus, philanthropes sinckres et calomnibs, dont le seul tort est de prbmunir lhumanit6 contre m e loi fatale, la croyant fatale, jaurai a vous sournettre une autre loi plusconsolante : a Toutes chosesbgalesdailleurs,la a une facilit6 densite croissante de population bquivaut Et sil en est ainsi, cerfe8, c e croissante de production. )) ne sera pas vous qui vous affligerez de voir tomber du front de notre science cherie sa couronne dbpines. Hommes de epoliaiion, vous qui, d e force ou de ruse, au lois, YOUS enmbprisdes lois od parlinterrnbdiairedes graissez delasubstancedespeuples ; YOUS qui vivez des erreurs que vous repandez, de Iignorance que vous entretenez, des guerres que vous allumez, des entraves que VOUS imposez auxtransactions;vousquitaxezletravailaprks lavoir stbrilisb, et lui faites perdre plus de gerbes que vous

* Je rendrsi cette loi sensible par des chiflres. Soient trois 6pOqueS pendant lesquellea le capital oert accru, le travail restant le meme. Soit In production totale atlx trois Bpoques, comme : 80 100 - 120. Le partage se fera ainsi ;

Part du capital.

Part du travail. Total.

Premiere 6poqll e : 45 35 80 DeunikmeEpnqne: 50 50 IO0 TroisiLme 6poque : 55 65 120 Bien entendu, cesproportionsnont dau tre but que ddlucider 1s. pensde.

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UARMONIES fCONOMIQUES.

ne lui arrachez dkpis; vous qui vous faites payer pour crker desobstacles,a6ndavoirensuiteloccasiondevousfaire ; manifestations vivantes de payer pour en lever une partie Ikgolsme dansson mauvailr lens,excroiesancesparasites votre de la faussepolitique,preparezIencrecorrosivede critique : B vous seuls je ne puis faire appel, car ce livre a pour but de vous sacrifier, ou plulbtdesacrifiervospr6tentions injustes. On a beau aimer la conciliation, il est deux principes quon ne saurait concilier : la LibertB et la Contrainte. Si les lois providentieIles sont barmoniques, cest quand ellesagissentlibrement,sansquoiellesneseraientpas harmoniques par elles-memes. Lors donc que nous remarquons un dkfaut dharmonie dans le monde, il ne peut correspondre quB un d6faut de libertk, B une justice absente. la justice, vous Oppresseurs,spoliateurs,contempteursde ne pouvez donc entrer dans Iharmonie universelle, puisque cest vous qui la troublez. Est-ce a dire que ce 1ivi.e pourra avoir pour effet daffaiblir le pouvoir, d6branler sa stabilit6, de dirninuer son autorith?Jaienvuelebutdirectementcontraire.Mais entendons-nous. La science politique consiste A discerner ce qui doit &re ou ce qui ne doi( pas &re dans les attribulions de lEtat ; et, pour faire-ce grand depart, il ne faut pas perdre de vue que Ihtat agit toujours par lintermkdiaire de la Force. 11 impose tout ti la fois et les services quil rend et les services quil se fait payer en retour sous le nom de contributions. La-question revient donc a ceci : Quelles sont les choses que les hommes ont le droit de simposer les uns aux autres p a r la force 1 Or j e nen sais quune dans cecas,cest la

A LA JEUNESSE FRANQAISE.

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justice. Je nai pas l e droitde forcer qui que ce soit klrc mligieux, charitable, instruit, laborieux ; mais j3i le droit 16gitime dBdele / & y e p B ktre jwte ; CeSt le .cas de

fense. -Or jl nepeutexister,danslacollectiondesindividus, aucun droit qui ne prbexiste dans les indlvidus e u x - m h e s . Sidonclemploidelaforceindividuellc nest justifik que par la legitime defense, il suffit de reconnaitre que laction gouvernementalesemanifestetoujoursparlaForcepour en conclure quelle est essentiellement boroCe a faire regner lordre, la securite, la justice. Toute ,action gouvernementale en dehors de cette limite est uneusurpationdelaconscience,delintelligence, du travail, en un mot de la Libertk humaine. Cela posh, oous devonsnousappliquer Eans relache e t sanspiti6 a degagerdesempiktements du pouvoir l e domaineentier de lactivite privee; cest i celte condition la liberteoulelibre seulementquenousauronsconquis jeudesIoisharmoniques,queDieuaprhparbespourle dkveloppement et le progres de lhurnanit6. Le Pouvoir sera-t-il pour cela affaibli ? Perdra-t-il de sa stabilite, parce quil aura perdu de son Btendue ? Aura-t-il moins dautorite, parce quil aura moins dattributions?Saftirera-t-il moins de respect, parce quil sattirera moios de plaint&? Sera-t-il davantage le jouet des factions, quand on aura diminue ces budgets enormes et cette influence si conde voitBe, quisont Iappatdesfactions?Courra-t-ilplus dangers, quand il aura moins de responsabilite 1 11 me semble Bvident, aucontraire,querenfermerla sa missionunique,maisessentielle, forcepubliquedans inCOnleSt8e, bienfaisante, desirbe, accept& de tous, cest

SO

HARMONIES iCONOMlQUES.

lui concilier le respect et le concours universel. Je ne vois plus alors doh pourraient venir les oppositions systbmatiques, les luttes parlementaires, les insurrections des rues, 1es revolutions, les peripbties, les factions, les illusions, les pretentionsdetousgouverner sous louteslesformes, les syst8mesaussidangereuxquabsurdesquienseignentau peuple h toutattendredugouvernement,cettediplomatie compromettante,cesguerrestoujoursenperspective, ou ces paix arrnees presque aussi funestes, ces taxes ecrasantes et impossibles a repartir Bquitahlement, cette immixtion absorbante et sipeunaturelledelapoliliqueentoutes choses,cesgrandsdeplacemenlsfacticesdecapitalelde travail,sourcedefrottementsinutiles,defluctuations,de crises et de dommages. Toutes ces causes et mille autres de troubles, dirritation, de dksaffection, de convoitise et de desordre nauraient plus de raison detre ; et les dbpositaires d u pouvoir, XU lieude la troabler,concourraientluniverselle harmonie. Harmonie qui nexclut pas le mal, mais ne lui laisse que la place de plus en plus restreinte que l u i font lignorance et la perversite de notre faible nature, que sa mission est de prtvenir ou de ch8tier. Jeunesgens,danscetemps o u un douloureuxScepticisme semble &re leffet et le chhliment de lanarcbie des idees, j e mestimerais heureux si la lecture de ce livre faisait arriver sur vos kvres, dans Iordre des idees quil agite, ce mot si consolant, ce mot dune saveursi parfurnee, ce mot qui nestpasseulement un refuge,maisuneforce,puisquon a pu dire de lui quil remue les monlagnes, ce mot qui ouvre le symbole des cbretiens : JE CROIS. (( Je crois, nondune foi souniiseetaveugle,carilne sagit pas du mysterieux domaine de la revelation ; mais dune foi scien-

A LA JEUNESSE FRANGAISE.

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lifique et raisonnee, comme il convient a propos des choses - Jecroisque IaissBes auxinvestigationsdelhomme. celui qui a arrange le monde materiel na pas voulu rester etrangerauxarrangementsdumondesocial. Je crois quil a su combiner et faire mouvoir harrnonieusement des agents libres aussi bien que des mo~6cules inertes. Jecroisque sa providence Bclale aumoinsautant,sice nest plus, dans les lois auxquelles il a sournis les interetse t les volontes que dans celles quil a imposees aux pesanteurs et aux vitesses. Je crois que tout dans la societe est cause d e perfectionnement et de progres, meme ce qui Is blesse. Je crois que le Mal aboutit au Bien et le provoque, tandis que le Bien ne peut aboutir au Mal, doh il suit que le Bien Je crois que linrincible tendance doit finir par dominer. . sociale est une approximation constante des hommes vers un cornmun niveau physique, intellectuel et moral, en meme temps quune elevation progressive et indkfinie de ce niveau. - Je crois quil surfit au developpement graduel et paisible tie lhumanit6 que ses tendances ne soient pas troubleesetquellesreconquierent la libert6deleursmouvements. Je crois ces choses, non parce que je les desire et quellessatisfontmoncceur,maisparcequemon gence leur donne un assentiment reildchi. 0 Ah 1 si jamais vous prononcez cette parole : JE CROIS, vous Sere2 ardentsala propager, et le problerne social sera bient6t resOIU, carilest,quoi quon en dise,faciler6soudre. : Leg inter& sent harmoniques, - donc la solution est tout entiere dans ce mot : L I B E R T ~ .

HhRMONIE@ ECONOMIQUES

ORGANlSATION NATURELLE
ORGANISATION ARTIFICIELLE.

E s t 4 biencertainque lemecanismesocial,commele mecanisme celeste, comme le mecanisme du corps humain, ob6isse a des lois generales? E s t 4 bien certain que ce soit un ensemblebarmonieusement organise? C e qui sy fait remarquer surtout, nest-ce pas labsence de toute organisafion? Nest-ce p:w precisement une organisation que re.. 1% cherchent auiourdhui tou8 les hommes de c&ur et davenir, tous les pubiicistes avances,tous les pionniers de la pensee ? 7 Nesommes-nous pas unepurejuxtapositiondindividus agissant en dehors de tout concert, livres DUX mouvements i dune libertb anarcbique? Nos masses innombrablcs, apr& avoir recouvre peniblement et lune apr6s lautrc toutes les libertes, nattendent-des pas quun grand genie les coori donne d a m un ensemble harmonieux? A p r h avoir detruit, !ne faut-il pas fonder?
!

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I

Ce chapitre fut publit! pour IRpremiere foia dam le, Jountal des Leonomistes, uumdro de jaovier 1848. (Note de lhdileur.)

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HARMONIES ~ C O S O M I Q ~ E S .

d.autre portee que celle-ci : La societe peut-elle se passerdeloisbcrites,derdgles,de mesures repressives ? chaque homme peut-il faire un usage illimitedesesfacult6s,alors m h e quilporteraitatteinte aux libertes dautrui, ou quil infligerait un dommage & la communaute rout enliere? en un mot, faut-il voir dans cette maxime: Laissez faire, Zaissez passer, !a formule absolue de lbconomie politique?si,dis-je, cktait la laquestion, la solution ne pourrait &re douteuse pour persoune. Les ~COnomistes ne disent pas quun hornme peut tuer, saccager, incenctier, que la sociGt,e na qua le hisser fuire; ils disent que la resistance sociale a de tels actes se manifesterait de cons& fait, meme en labsence de tout code; que, par quent, cette resistance est une loi gen6rdle de lhumanitk ; ils disent que les lois civiles o u penales doivent regulariser et non contrarier Iaction de ces lois gknkrales puelles supposent. I1 y a loin dune organisation sociale fondee sur les lois g6nerales de lhurnanite A une organisation artificielle, imaginee, inventfe, qui ne tient aucun compte de ces lois, lesnieoulesdbdaigne,telleenfinquesemblentvouloir limposer plusieurs Ccoles modernes. Car, sil y a des lois generales qui agissent independamrnentdesloisecritesetdontcelles-ci ne doivent que rbgulariserlaction,il faut Ctudierces lois generales; elles peuvent btre lobjet dune science, et 16conomie .politique existe. Si, aucontraire,lasocieteestuneinventionhumaine,sileshommesnesontquede la matiereinerte, auxquels un grand genie, comme dit Rousseau, doit donner le sentiment et la volontt!, le mouvement et la vie, alors il ny a pas dbconomie politique; il ny 8 quun nombre indefini darrangements possibles et contingents, et le sort fonduteur auquellehasard aura desnationsdependdu confie leurs destinees. Pour prouver que la societe est soumise des lois gen&

si ces questions navaient

ORGANISATION NATURELLE.

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rales, je ne me livrerai pas a de longues dissertations. Je me bornerai a signaler quehUeS faits qui, pour &re un peu vulgaires, nen sont pas moins importants. Rousseauadit : (( I1 faut beaucoup de philosophie pour observer les faits qui sont trop pres de nous. I) Telssontlesphenomhessociauxaumilieudesquels 1 nous vivons et nous nous mouvons. Lhabitude nous a tellement familiarisbs avec ces phenomhes, que nous ny faisons plus attention, pour ainsi dire, a moinsquilsnaient . quelquechosedebrusqueetdanormalquilesimpose h notre observation. Prenons un homme appartenant a une classe modeste de la societe, un menuisier de village, par exemple, et obsera la soci6tC et tousceux vonstouslesservicesquilrend quil en regoit ; nous ne tarderons pas a &re frappes de 16norme disproportion apparente. a raboterdesplanches, h Cet hommepassesajournee fabriquer des tables et des armoires, il se plaiutde sa condition, et cependant que reqoit-il en realite de cette societe en Cchange de son travail ? Dabord, tous les jours, en se levant il shabille, et il na personnellement fait aucune des nombreuses pieces de son vetement. Or, pourquecesvetements,toutsimplesquils sont, soient A sa disposition, il faut quune enorme quantite in@de travail, dindustrie, de transports, dinventions nieuses, ait et6 accomplie. I1 faut que des AmEricains aient produit du coton, des Indiens de lindigo, des Frangais de la laine et du lin, des Bresiliens du cuir ; que tous ces mateLriaux aient kt6 transport&endesvillesdiverses,quils y aient Bte ouvres, files, times, teints, etc. Ensuiteildbjeune. Pour que le painquilmange lui arrive tous lesmatins, ilfautquedesterresaient dbfricbhes, closes, labourbes, fumees, ensemenceee ; il faut que recoltesaient Btb preservees avec soin du pillage; il
: :

VI.

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HARMONIES BCONOMIYUES.

faut quune certaine securite ait regnk au milieu dune innombrahle multitude ; il faut quele froment ait &k r8COk6, broy6, petri et prepare; il faut que le fer, Iacier, le bois, la pierre aient et6 convertis par le travail en instrument8 detravail;quecertainshommessesoienternparesdela d u poids dune chute deau, etc. ; force des animaux, dautres toutes choses dont chacune, prise isoihent, suppose une masse incalculable de travail mise en jeu, non-seulement dans lespace, mais dans le temps. Cet homme ne passera pas sa journec sans employer un peu de sucre, un peu dhuile, sans se servir de quelques ustensiles. i 11 enverra son fils A Iecole, pour y recevoir une instructionqui,quoiquebornbe, nen suppose pas moins des recherches, des etudesantkrieures,desconnaissancesdont limagination est effragCe. Ilsort : il trouve une rue pavee et kclairke. On luicontesteuneproprikte : iltrouveradesavocats pour defendre ses droits, des juges pour ly m h t e n i r , d e s officiers de justice pour faire executer la senlerce ; toutes cboses qui supposent encore des connaissances acquises, par consequent des lumikres et des mogens dexistence. I1 va A leglise : elle est u n monument prodigieux, el le livre quil y porte est u n monument peut-etre plus prodigieux encore de lintelligence hurnaine. On lui enseigne 1s morale, on eclaire son esprit, on eleve son Arne; et, pour que tout cela se fasse, il faut quun autre bonlme ait PU fr6quenter le% bibliotlldques, les shinaires, puiser toutes les sources de la tradition humaine, quil ait pu vivre Sans 8 0 ~ cuper directement des besoins de son corps. Si notre artisan entreprend un voyage, il trollye que, I pour . h i epargner du temps et diminuer sa peine, dautres hommes ont aplani, ,Dive16 l e sol, comld6 desyallees, . abaissB des montagnes, joiot le5 rives des fleuves, amoindri

NATURELLE. ORGANISATION

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tous lesfrottements,placedesvehicules a roues sur des blocs de gr& ou des bandes de fer, dompte les chevaux eu la vapeur, etc. 1 1 est impossible de ne pas &re frappe de la disproportion, veritablementincommensurable,quiexisteentreles satisfactions que cet homme puiee dans la societe et cclles quil pourrait se donner, sil etait reduit a ses propres forces. Jose direque,dansuneseulejournee,ilconsomnledes choses quil ne pourrait produire lui-mkma en dix sidcles. Ce qui rend le phenomhe plus &range encore, cest que touslesautreshommessontdanslemkmecasquelui. societe a absorb6des Cbacun deceuxquicomposentla millions de fois plus quil naurait pu produire; et cepensi Ion dant ils nesesontrienderobemutuellement.Et on saperqoit que ce menuisier regarde les choses de prds, a pay6 en services tous le8 services qui lui ont et6 rendus. Si1 tenait ses comptes avec une rigoureuse exactitude, on se convaincrait quil na rien requ sans le payer au moyen desamodesteindustrie ; que quiconque a 616 employe a son service, dans le temps ou danslespace, a requ ou recevra sa remuneration. I1 faut donc que le mecanisme social soit bien ingenieux, bicn puissant, puisquil conduit B ce singulier resultat, que chaquehomme,mdmeceluiquelesortaplacedansla condition la plus humble, a plus de satisfactions en un jour quil nen pourrait produire en plusieurs si8cles. Ce nestpas tout,etcemecanismesocialparaitrabieu plus ing6nieux encore, si le lecteur veut bien tourner ses regards sur lui-meme. Je le suppose simple etudiant. Que fait-il L Paris 1 Comment y vit-il? On nepeutnierque la societenemette a sa disposition des aliments, des vktements, un logement, desdiversions,deslivres,desmoyensdinstruction,une multitude dechosesenfin,dontlaproduction,seulement

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HARMONIES ECON~MIQUES.

pour etre expliquee, exigerait un temps considerable, a PIUS forte raison pour &re executee. Et, en retour de toUtes CeS choses, qui out demand6 tant de travail, de sueurs, de fatigues,defortsphysiquesouintellectuels,detransports, dinventions, de transactions, quels services cet etudiantrendil a la societe?Xucun ;seulement ilse prepare hlui en rendre. Comment donc ces millions dhommes qui se SOnt livres a un travail positif, effectif et productif, lui en ont-ils abandonne Ies fruits? Voici Iexplication : cest que le pkre de cet Bhdiant, qui Btait avocat,medecin ounegociant, wait - peut-&re a la societechirenduautrefoisdesservices, noise, eten avaitretire, non desservicesimmediats, maisdes droits desservices quil pourraitrbclarnerdans le temps, dans le lieu et sousla forme quil lui conviendrait. Cest de ces services lointains et passes que la societe sacquitte aujourdhui ; et, chose Btonnante ! si lon suivait par la pensdelamarchedestransactions infirlies qui ont d a avoir lieu pour utteindre le resultat, on verrait que chacun a et6 page de sa peine ;que ces droits ont pass6 de main en se groupant jusqu8 ce main, tant6t se fractionnant, tantet et6 baque, par la consommationdecetBtudiant,toutait lance. Vest-ce pas la un plrenomhe bien Ctrange ? On fermerait les yeux h la lumi&re, si lon refusait de reconnaitreque la societe nepeutpresenterdescombinaisons si compliquees, dans lesquelles lois les civiles et penales prennent si peu de part, sans obeir h un mecanisme prodigieusementingenieux. Ce mecanisme est lobjet quetudie I,@conomiepoldtique. Une chose encore digne de remarque, cest que dans ce nombre, vraiment incalculable, de transactions qui ont abouti a faire vivre pendant un jour un etudiant, il 9 en a peut-&re pas la millionikme partie qui se soit faite directement.Leschosesdont il a joui aujourdbui, et qui sont innomhalles, sont lceuvre dhornmes dont un grand nom-

NATURELLE. ORGANISATION

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breont disparu depuis longtempsde la surface de la terre. Et pourtant ils ont Bt6 r6munerBs comme ils Ientendaient, bien que celui qui proGte aujourdhui du produit de Ieur travail naitrienfait pour eux. I1ne les a pasconnus,ilneles connaitra jamais. Celui qui lit cette page, au moment m6me o h il la lit, a la puissance, quoiquil nen ait peut-6tre pas conscience,demettre en mouvomentdeshornmesdetous les pays, de toutes les races, et je dirai presque de tous les temps, des blancs, des noirs, des rouges, des jaunes; il fait concourir a ses satisfactions actuelles des generations 6teintes, des gBn6rations qui ne sont pas nees; et cette puissance extraordinaire, il la doit ce que son pPre a rendu autrefois desservices a dautreshommesqui,enapparence, nont rien de commun avec ceux dont le travail est mis en ceuvre une telle balance, aujourdhui. Cependant P sest opere dansletemps et danslespace,quechacuna 6te retribue et a recu ce quil avait calcule devoir recevoir. En verile,toutcela a.t-il pu se faire,desphknomhes aussi extraordinaires ont-ils pu saccomplir sans quil y eot, oqpznisation qui dansla societk, unenaturelleetsavante agit pour ainsi dire 21 notre insu? On parle beaucoup de nos jours dinventer une nouvelle organisation. Est-il bien certain quaucun penseur, quelque genie quon lui suppose, quelque autorite quon lui donne, puisseimagineretfairepr6valoir u ~ organisation ~ e sup& rieure i celle dont je viens desquisser quelques rksultats? Que serait-ce, si jen dbcrivais aussi les rouages, les ressorts et les mobiles? Ces rouages sont des hommes, cest-a-dire des &res capables dapprendre, de reflechir, de raisonner, de se tromper, de se rectifier, et par consequent dagir sur Yamelioration OU sur la d6teriorationdumecanismelui-meme. 11s sont capables de satisfaction et de douleur, et cest en cela quils sont non-seulemeot les rouages, mais les ressorts du mka9.

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H A R M O X I E S ECONOMIQUES.

nisme. 11s en sont aussi les mobiles, ear le principe dacti-

vite est en eux. 11s sont plus quecelaencore, ils en sont lobjet meme et le but, puisque cesl en satisfactions et en douleurs individuelles que tout se resout en definitive. Or on aremarqu6,etmalheureusementilna Pas 816 difficile de remarquer, que? dans laction, le developpement et meme le progrks (par ceux qui ladmettent)decepuissant mkcanisme, bien desrouages W e n t inevitablement, falalement 6crasCs; que, pour un grand nornbre dktres humains, la sommedes douleurs imrneriteessurpassait de beaucoup la sommedes jouissances. A cetaspect, beaucoupdespritssincbres,beaucoup de coeurs gBn4reux ont doute du m6canisme lui-meme. 11s Iont nib, ils o n t refuse de Ietudier, ils ont attaqu6,souvent avec violence, ceux qui en avaient recherche ct expose les lois; ils se sont lev& contre la nature des choses, et enfin ils ont propose dorganiser In societe sur un plan nouveau, oh Iinjustice, la souffrance et Ierreur ne sauraient trouver place. A Dieu ne plaise que je melevecontredesintentions manifestenlentphilanthropiqueset pures! Xlais je d6serterais mes convictions, je reculerais devant les injonctions de ma propre conscience, si jene disais que, selon moi, ces hommes sont dans une fausse voie. En premier lieu ils sont redoits, par la nature meme de leur propngande, a la triste necessite de meconnaitre le bien que la societe developpe, de nier ses progrhs, de lui imputer tous les maux, de les rechercher avec un soin presque avide et de les eragbrer outre mesure. Quand on croit avoir decouvert une organisation sociale diffbrenle de celle qui est resultee des naturelles tendances de Ihumanil6, il faut bien, pour faire accepter son invention, dbcrire SOUS les couleurs les plus sombre8 le8 resultats de Iorganisation quon veutabolir. Aussi le8 publicistes auxquels je fais allusion, apr& avoir proclam6 avec enthou-

ORGANISATION XATURELLE.

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. :

Biasme et peut..@tre exagere la perfectibilite humaine, tombent dans 16trange contradiction de dire que lasocietd se det&-iore de plus en plus. A les entendrc, les hommes sont mille fois plus malheureux quils ne 16taient dans les temps anciens, sous le regimereodal et sous le joug delesclavage ; le monde est devenu un enfer. Sil Btait possible ddvoquer le Paris du dixieme sikcle, jose croire quune tellethese serait insoutenable. Ensuite ils sont conduits a condamner le principe r n h e daction des hommes, je veux dire linterdt personnel, puisquil a amen6un tel &at dechoses. Remarquons que Ihomme est organis6 de telle facon, quil recherche la satisfaction c t Bvitela peine; cest de I&, jen conviens, que naissent tous les maux sociaux,laguerre, Iesclavage, le monopole, le privilege; mais cest de la aussi que viennent tous les biens, puisque la satisfaction des besoins et la repugnance pour la douleur sont les mobiles de lhomme. La question est done dindivide savoir si cemobilequi,parsonuniversalitk, d u d devient social, nest pas en lui-m&me un principe de progrks. v En tout cas, les invenleurs dorganisations nouvelles ne saper$oivenl-ils pas que ce principe, inberent a la nature meme de lhomme, 1es suivra dans leurs organisations, et que la il fera bien dautres ravages que dans notro organisation naturelle, oil les prktentions injustes et lintelet de lun sont au moins contenus par la resistance de tous?Ces publicistes supposent toujours deux chose3 inadmissibles : la premikre, que la societe telle quils la conqoivent sera dirigee par des hommes infaillibles et dbnuks de ce mobile, - Iintbrkt; la second% que ]a masse se laissera diriger par ces hommes. Enfin les Orgaoisateurs ne paraissent pas se preoccuper le moins du rnonde des moyens dex&cution. Comment ferOnt-ilS prevaloir Jews systkmes? Comment decideront-ils tous les hommee a la fois renoncer & ce mobile qui les fait

3%

IIARMONIES 6COXOMIQLJES.

mouvoir : Iattrait pour Ies satisfactions, la repugnance pour donc, cornme disait Rousseau, ]e8 douleurs? I1 faudrait changer la constitution morale et physique de lhomme? Pour determiner tous les hommes il la fGiS a rejeter cornme un vetement incommode lordre socialactuel, d m leque1 lhumanitba vecu et sest developpeedepuis son origine jusquh nos jours, h adopterune organisationdinvention humaine et a devenirlespieces docilesdun autre m6canisme, il ny a, ce me semble, que deux m o p s : la Force, ou l.issentiment universel. 1 1 faut, ou bien queIorganisateur dispose duneforce capable de vaincre toutes les resistances, de manib? a Ce que lhumanite ne soit entreses mains quuneciremolle quiselaissepbtrir etfaconner a safantaisie; ou obtenir, par la persuasion, un assentiment, si complet, si exclusif, si aveugle merne, quil rende inutile Iemploi de la force. Je d66e quon me cite un troisieme moyen de faire triompber,de faire entrerdans la pratiquehumaineunphalanstere ou toute autre organisation sociale artificielle. Or, sil ny a que ces deux moyens et si Yon dbmontre que Iun est aussi impraticable que Iautre, on prouve par cela et leur peine. merneque les organisateurs perdent leur temps Quant il disposer dune force materielle qui leur soumette tous les rois et tous les peuples de la terre, cest a quoi les rkveurs, tout reveurs quils sont, nont jamais song& Le roi Alphonse avait bien Iorgueil de dire : a Si j6tais entre dans les conseils deDieu, le monde plandtaire serait mieux arrang& 1) Mais sil mettait sapropresagesseau-dessusde celle du Crbateur, il navait pas au moins la folie de vouloir lutter de puissance avec Dieu; et Ihistoire ne rapporte pas quil ait essay6 de faire tourner les Btoiles selon les lois de 6011 invention. Descartes aussi se contenta de composer un petit monde de des et de ficelles, sachant bien quil nktait remuer lunivers. Nous ne connaissons pas assez fort pour

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NATURELLE. ORGANISATION

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que Xercks qui, dans lenivrement de sa puissance, ait os6 dire aux flots : K vous nire2pas plus loin. I) LeS flots Cependant ne reculkrent pas devant Xerces ; mais Xercks recu]adevantles flots, et, Sans cettehumiliantemaissage precaution, il aurait 6tb englouti. c La Forcemanque donc aux Organisateurspoursournettre lbumanit6 A leurs experimentations. Quand ils gagneraient leur cause lautocrate russe, le schah de Perse, le kan des i Tartareset tous les chefs de nalionsqui exsrcent sur leurs sujets un empire absolu, ils ne parviendraient pasencore h disposerduneforcesuffisante pour distribuerleshommes en groupes et series, et ankantir les loisg6nerales de la propriktk, de lechange, delh6r6ditbet de la famille; c a r , m h e il h u t compte: en Russie, meme en Perse et en Tartarie, , plus ou moins avec les hommes. Si lempereurdeAussie savisait de vouloir ultber la constitution morale etphysique de ses sujets, il est probable quil aurait bientbt un successew, et que ce successeur ne serait pas tent6 de poursuivre lexpbrience. Puisque la force est un moyen tout it fait hors de la portee il ne leur reste dautre de nosnombreuxOrganisateurs, Iassentiment universel. ressourcequedobtenir I1 y a pour cela deuxmoyens: la persuasion et limposture. La persuasion ! mais on na jarnais vu deux intelligences : saccorder parfaitement sur tous les points dune seule science. Comment donctous les hommes,delangues,de races, de mceurs diverses, repandus sur la surface du globe, la phpart ne sachant pas lire, destines B mourir sans entendre parler du rkfomateur, accepteront-ils unanilnement J la scienceuniverselle?Dequoi sagil..il?De changerlemode de travail, dechanges, de relations domestiques, civiles, religieuses,en un mot, daltkrer la constitution physique et morale de lhomme ; et lon espererait rallier Ihumanite tout entiere par la conviction !

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HARMOXIES ~ C O N O M I Q U E S .

Vraiment la tache parait bien ardue. Quand on vient dire h ses semblables : (( Depuis cinq mille ans, il y a e u un malentendu entre Dieu et Ihumani:6 ; (( Depuis Adam jusqui nous, le genre humain fait fame route, et pour peu quil me croie, je le vais mettre en bon chemin; a Dieu voulait que Ihumanitk march%t diff6rernment, elle ne la pasvoulu,etvoilapourquoi l e mal sest introduit dans le monde. Quelle se retourne toat entiere 11. ma voix pour prendre une direclion inverse, et le bonheur universe1 va luire sur elle. 1) Quand, dis-je, on d6bute ainsi, cest beaucoup si lon est cru de ciuq ou six adeptes ; de l a A dtre cru dun milliard dhommes, il y a loin, bien loin I si loin, que la distance est incalculable. Et puis songez que le nombre des inventions sociales est aussi illimite que le domaine de limaginalion ; quil ny a pas un publiciste, qui, se renfermant pendant queiques heures daw soncabinet, nen puissesortiravec un plan dorganisation artificielle a la main ; que les inventions de Fourier, Saint-Simon, Owen, Cabet, Blanc, etc., ne se ressemblent nullement entre elles; quil ny a pas de jour qui nen voie 6clore dautres encore ; que, veritablemeat, lhumanit6 a quelquepeuraisondeserecueilliretdhbsiter avant de rejeterIorganisation sociale que Dieu lui a donnee, pour faire, entre tant dinventions sociales, un choix clefinitif et irr6vocable. Car, quarriverait-il, si, lorsquelle aurait choisi un de ces plans, il d e n prbsentait un meilleur? Peut-elle chaque jour constituer la propri6t6, la famille, le travail, Ibchange sur des hases differentes? Doit-elle sexposer d changer dorganisation tous les matins 1 (( Ainsi donc, comme dit Rousseau, le legislateur ne pouvantemployer ni, laforce, ni leraisonnement, cest une

ORGANISA?ION

NATURELLE.

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Decessit6 quil recoure ir une autorit6 dun autre ordre qui puisse entratnersans violence et persuadersansc0ntraindre.r : Que&estcetteautoritb? Limposture.Rousseau dose pa8 articuIer le mot; mais, selou 8on usageinvariable enparei1 cas, il le place derriere le voile transparent dune tirade deloquence : (( VoilA, dit-ill ce qui f o r p de tous les temps les Pkres des nations de recourir L Iintervenlion du ciel, et dhonorer les dieux de leur propre sagesse, a6n que les peuples soun~is auxlois de 1Etat comme a celles de la naturelet re- . i connaissant le merne pouvoir dans la formationdelhomme et dans celle de la cit6, obbissent avec Ziberte et portassent docilement le joug de la fklicirk publiquc. Cette raison S U Mime, qui lelbve au-dessus de la portbedeshornmes vulgaires,estcelledont le 16gislateur met Zes dicisions duns la bouche des immortels pour entrainer par lautorite divineceux que nepourraitkbranlerlaprudencehurnaine. hlais il nappartient pas tout hon~mede faire parler les dieux, etc. a Et pour quon ne sy trompe pas, il laisse & Machiavel, en lecitant,lesoindachever sa pensbe : Man non fu alcuno ordinatore di leggi STRAORDINAIUE in un pop010 che non ricorresse a Dio. PourquoiMachiavelconseille:t.il de recourir ri Dieu, et Rousseau aux dieux, aux immortels? Je laisse au lecteur A r6soudre la question. Pkraes des nations Certes je naccuse pas les modernes den venir a ces indignes supercheries. Cependant il ne faut passe dissimuler que, lorsquon se place ii leur point de vue, oncomprendquilsselaissentfacilement entrainer par le. desir de rbussir. Quand ud homme sincere et philanthrope est bien convaincu quil possdde un secret social, au moyen duquel tous ses semblables jouiraient dans ce monde dune kflicite sans bornes ; quand il voit clairementquilnepeut

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HARMONIES ECONOMIQUSS.

faire prkvaloir son idee ni par la force ni par le raisonnement, et que la supercherie est sa seule ressource, il doit Bprouwr une bien forte tentation. On sait que les ministres meme de la religion qui professe au plus haut degrB lhorfraudes reur du mensonge, nont pas recule devant les pieuses; et Ion voit, par lexemple de Rousseau, cet austere Bcrivain qui a inscrit en tete de tous ses ouvrages cette devise : W a r n impenderevero, quelorgueilleusephilosophie elle-mkme peut se hisser skduire laltraitdecettemaxime bien differente : La FnjustiFe les moyens. Quy aurait-il de surprenant a ce que les Organisateurs modernes songeassent aussi a honorer les dieux de leur propre sagesse, a mettre leurs &cisions dam la bouche des inlmortels, r2 entrainersans violence et a persuader sans contmindre? On sait qua lexemple de XoIse, Fourier a fait prkceder son Deuteronome dune Genkse. Saint-Simon et ses disciples avaient B t B plus loin dans leurs velleitks apostoliques. Dautres, plus avises, se rattachent a la religion la plus &endue, en la modifiant selon leurs vues, sous le nom de neo-Christionisme; et il ny a personne qui ne soit frappe du ton daffeterie mystique que presque tous les Rkformateurs modernes introduisent dans leur predication. Mais les efforts qui ont&e essay& dans ce sens nont servi qua prouver une chose qui a, i l est vrai, son importance : cest que, de nos jours, nest pas prophkte qui veut. On a beau se proclamer Dieu, on nest cru de personne, n i du public, ni de ses compbres, n i de soi-meme. Puisque jai par16 de Rousseau, j e me permettrai de faire organisateur, dautaut quelles ici quelques reflexions sur cet serviront a faire comprendre en quoi les organisations artiBciellesdifftkent de lorganisationnaturelle. Cette digression nest pasdailleurs tout B fait intempestive,puisque, depuis quelque temps, on signale le Contrat social c o m a e loracle de lavenir.
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NATURELLE. ORGANISATION

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Rousseau Btait convaincuque Iisolement Btait Igtat de nature de Ihomme, et que, par consequent, la societe etait (( Lordre social, dit-ilendebutant, dinventionhumaine. ne vientpas de la nature; il est donc fond6 sur des convenI

tions.

))

En outre, ce philosophe, quoique nimant avec passion la liberte; avait une triste opinion des hommes. I11es croyait tout fait incapablesdesedonnerunebouneinstitution. Linterventiondunfondateur,dunlkgislateur,dunp6re des nations, etait donc indispensable. a Le peuple soumis aux lois, dit-il, en doit &re lauteur. : I1 nappartient qu8 ceux qui sassocient de r6gler 1es condi? Sera-ce tions de l a societe : mais comment les r6gleront-ils dun commun accord, par une inspiration subile 1 Comment une multitude aveugle, qui souvent ne sait ce quelle veut, parce que rarement e l k sait ce qui lui est bon, exhuteraiti elle d7elle-m6me une entreprise aussi grande, aussi difEcile quun syst8me de 16gislation? ... Les particuliers voient le bien quils rejettent, le public veut le bien quil ne voit pas; Voiladohnaitla tousontegalementbesoindeguides nBcessit6 dun l6gislateur. 1) Ce legislateur, on la dejh vu, (( ne pouvant employer ni la force ni le raisonnement, cest une necessit6 quil recoure a une autorite dun autre ordre, )) cest-&-dire, en bon franFais, a la fourberie. Rien ne peut donner une idee de Iimmense hauteur auo h Rousseauplace son legisdessusdesautreshommes lateur : a I1 faudrait des dieux pour donner des lois aux hornmes... Celui qui os8 entreprendre dinstituer unpeuple doit se sentiren &at dechanger,pourainsidire,lanaturehumaine ..., dalterer la constitution de lhomme pour le renforcer.. I1 faut quil 6te A Ihomme ses propres forces pour lui en donner qui lui soient etrangbres., Le legislateur est,

...

VI.

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DARMONIES ~CONOMIQUES.

1Etat... son emploi est une fonction particulikre et supkrieure, qui na rien de cummun avec lempirehumain ... Si1 est vrai quun grand prince est un hornme rare, que sera-ce dun grand legislateur? Le premier na qua suivre lemodele que lautre doit lui proposer. Celui-ci est le mecanicien quiinvent@la machine; celui-la nest que lourrier qui la monte et la h i t I) marct~er. Et quest donc Ihumanite dans tout cela? La vile matiere dont la machine est composbe. En vbrite, nest-cepas l a lorgueil port6 jusquau ddlire? Ainsi les hommes sont les materiaux dune machine que le prince fait marcher, le ldgislateur en propose le modkle; et le pbilosopbe regente le l$,oislateur, se placant ainsi c i une distance incommensurable d u vulgaire, du prince et du legislateur lui-melne : il plane 3ur le genre humain, le meut, le transforme, le petrit, ou plut6t enseigneauxPkresdes nations comment il h u t sy prendre. Cependant le fondateurdun peuple doit se proposer un but. I1 a de la matiere humaine a mettre en Ceuvre, et il faut bien quil lordonue a une fin. Comme les hommes sont depourvus dinitiative, et que tout depend du lkgislateur, celui-ci decidera si u n peuple duit&re ou commerpnt, ou agriculteur, ou barbare e: ichtbyophage, etc. ; mlis il est i dbsirer que le legislateur ne se trotnpe pas et ne fasse pas tpop violence A la nature des choses. Les hommes, en convenant de sassocier, ou plut6t en 8associant par la volonte du 18gislateur, ont donc u n but tr&precis. [[ Cest ainsi, dit Housseau, que les Hebreur et recemment les Arabes ont eu pour principal ohjet la religion ; les Athhiens, lea lettres; Cartbage et Tyr, le commerce; Rhodes, la marine ; Sp,lrte, la guerre, et Rome, la vertu. 1) Que1 sera lobjet qui nous decidera, nous Francais, a sortir de Iisolement 00 de IeVut de nature pour former une societe?
B tous Bgards, un homme extraordinaire dans

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plut6t (car nous ne sommes que la matiere inerte, 1es mat6riaux de lamacbine),vers que1 objet nous dirigera notre grand Instituleur ? Dans les iddes de Rousseau, ce ne pouvait gukre &re ni les lettres, ni le commerce, ni la marine. La guerre est un plus noble h u t , et la vertu un but plus noble encore. Cependaut il y en a un trks-supkrieur. Ce qui doit &re la fin de tout syst8mc de legislation, (( cest la liberteet leggnlite. )) &is il faut savoir ce que Rousseau entendait par la libert6. Jouir de la libertk, selon lui, ce nest pas &re lihre, cest donner son suffrage, alors m&ne quon serait entrain6 sans violence, et persuade sans &re convaincu, )) car alors a on obdit avec libertk et lon porte docilement le joug de la f6licitk publique. 11 a Chez les Grecs, dit-il, tout ce que le peuple avait A faire, . il le faisait par lui-m8me ; i l etait sans cesse asserrlbl6 sur la place, il 1labit:lit u n climat doux, il n8taitpoint avide, des esclaves faisaient tous ses t m v a u x , sa grande affai1.e Clad sa 1 liberti. )) a Le peuple anglais, dit-il ailleurs, croit &re libre ; il se trompefort. I1 ne lest quedurnntIelectiondesmembres du parlemenl; sitbt quils sont Blus, il estesclave, il nest rien. D Lepeupledoitdoncfaireparlui-m6me tout cequiest service public, sil veut &re libre, car cest en cela que consur sistelalibertk. I1 doit toujouh nommer, toujours &re la place publique. Nalheur B h i , sil songe h travailler pour vivre!Sit6tquun seul citoyensavise de soigner ses propres affaires, a linstant (cest une locutionqueRousseau aime beaucoup) tout est perdu. Mais, certes, la difficult6 nest pas petite. Comment faire ? Car enfin, meme pour pratiquer la rertu, meme pour exercer la libertk, encore faut-il vivre. lheure sous quelle enveloppe oratoire On a vu tout
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HARMONIES hCONOMIQUES.

Rousscau avait cache le mot imposture. On va le voir maintenantrecourir a un trait d6loquence pourfaire passerla conclusion de tout son livre, Iesclavage. I I Vos durs climats YOUS donnent des besoins, six mois de lannbe la placepublique nest pas tenable; vos langues sourdes ne pruvent sc faire entendre en plein air, et vous craignez bien moins lesclavage que la misere. D a Vous voyez bien que vous ne pouvea elre libres. )) (I Quoi ! la liberte ne se maintient qua lappui de la servitude? Peut-&re. o Si Rousseau s6tait arret6 a ce mot affreux, le lecteur eht 6th rkvoltk. I1 fallait recourir aux d6clamations imposantes. Rousseau ny manque pas. ( I Tout ce q u i nest point dans la nature (cest de la societe quil sagit) ases inconvhients, et la societe civile plus que I des positions malheureuses ou lon ne tout le reste. II y ; peut conserver sa libert6 quaux depens de celle dautrui, et oh le citoyen ne peut &re parfaitement libre que lesclavene soitextremement esclave. Pourvous,peuplesmodernes, YOUS navcz point desclavee, mais VGUS Ietes ; vous pagez leur liberte de la vdtre... Vous avez beau vanter cette pr6fbrence, jy trouve plus de ljchet6 que dhumanitk. D Je le demande,cela ne veut-il pas dire : Peuples modernes,vous feriezbien mieuxde nktre pas esclaves e t den avoir. Que le lecleur veuille Lien excuser cette longue digression, jai cruquelle nktait pas inutile. Depuis quelque temps, on nous represente Rousseau et ses disciples de la Convention comme les ap6tres de la fraternit6 humaine. Deshornmespourmatbriaux,unprincepourmbcanicien, un phre des nations pour inventeur, un philosophe par-dessus tout cela, lirnposture pour moyen, lesclayage pour r&sultat; est-ce donc la la fraternit6 quon nous promet? II ma semble aussi que cette etude du Contrat social etait

ORGANISATION NATURELLE.

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proprefairevoircequicaracteriselesorganisations SOciales artificielles. Partir de cette idee que la societe est un ktat contre nature; chercher les combinaisons auxquelles on pourrait soumettre lhumanitk; perdre de vue quelle a son mobile en elle-m&ne ;considerer les hommes comme de vils materiaux;aspirer h leur donner le mouvementet la volonte, le sentiment et la vie ; :e placer aiusi & une hauteur : voila les incommensurableau-dessusdugenrehumain traitscommuns & touslesinventecrsdorganisations sociales. Lesinventions diffbrent, les inventem se ressemblent. Parmilesarrangementsnouveauxauxquelslesfaibles terhumains sont convies, il en est un qui se prbsente en mes qui le rendent digne dattention. Sa formule est : Association progressive et volontuire. Mais Ikonomie politique est precisemeut fondbe sur cette quussociution (ainsi donnee,que sociite nestautrechose que ces trois mots le diaent), association fort imparfaite dabord, parce que lhomme est irnparfait, mais se perfection-, nant avec lui, cest-a-dire progressive. Treut-on parler dune associationplusetroiteentreletravail,lecapitaletletalent, dou doivent resulter pour les membres de la famille humaine plus de bien et un bien-&re mieux reparti? A la condition que ces associations soient volontaires ;que la force et lacontraintenintervienncntpas;quelesassociesnaient pas la pretention de faire supporter les h i s de leur Btablissement par ceux qui refusentdy entrer, en quoi repugnentelles a leconomie politique? Est-ce que Ieconomiepolitique, comme science, nest pas tenue dexaminer les formes diversesparlesquelles il. plait aux hommesduniileurs forces et de se partager les occupations, en vue dun bien&re plus grand et mieux reparti ? Est-ce que le commerce ne nous donne pas frequemment lexemplc de deux, trois, quatre personnes formant entre elles des associations? Est-

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ce que le melayage nest pas une sorte dassociation informe, si Ion veut, du capital et du travail? Est-ce que nous navons pas vu, dans ces derniers femps, se produire les compagniesparactions,quidonnent a u plus petitcapital le pouvoir de prendre part aux plus grandes entreprises 7 EStce quil ny a pas & la surface d u pays quelques fabriques ob Ion essaye dassocier tous les co-travailleurs aux resultats? Est-ce que 16conomie polilique condamne CPS essais et les efforts que font les hommes pour tirer u n meilleur parti de leurs forces? Est-ce quelle a affirm6 quelque part que lhu. manit6 adit son dernier mot? Cest toutlecontraire,et je plus clairecroisquil ncst aucunesciencequidemontre ment que la societe est dans lenfance. lon concoive pour laMais, quelquesesperancesque venir, quelques idees que lion se fasse des formes que Ibumanite pourra trouver pour le perfectionnement de ses relations et la diffusion du bien-&re, des connaissances et de la moralite, il taut pourtant hien reconnaitre que la societe est une organisation qui a pour elCment u n agentintelligent, moral, doue de libre arbitre et perfectible, Si yous en btea la libert6, ce nest plusquuntristeetgrossier mecanisme. La liberte I il semble quon nen veuille pas de nos jour,. Sur cette tert-e de France, empire privil6gi6 de la mode, il semble que la libert6 ne soit plus de mise. Et moi, je dis : Quiconque repousse la liberte na pas foi dans Ihumanit6. On pretend avoir fait recemment cette desolante decouverte que la liberteconduit fatalement au monopole 1, N O D , cet enchatnement monstrueux, cet accouplemeot cootre nature nexiste pas ; il est le fruit imaginaire dune erreur qui se dit (( ll est aver6 que uotre regime de libre concurrence, rkelamepar l l Economie politiqoe ignornnle. et dtcrBl6pour nbolir les mooopoles, aboutit qua Iorganisation g6oQrale des grands monopoles en tOUteS bran. ches. (P1.incipe.s du socicllisme, pnr M. Considtraot, page 15.)
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NATOBELLE. ORGANISATION

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sipe bientbt au flambeau de Ieconomie politique. La libeft6 engendrer le monopole ! Loppvession naitre naturellement de la libertb! mais prenons-y garde, aIGrmer cela, cest affirmerquelestendancesdelbumanitksontradicalement mauvaises, mauvaises en elle-m6mes, mauvaises par nature, mauvaises par essence ; cest alfirmer que la pente naturelle de Ihomme est vers sa d&erioration, et Iuttrait irrdsistible de lesprit vers lerreur. Alais alors B quoi bon nos Bcoles, nos etudes, nos recherches,nosdiscussiong,sinon a nous imprimer une impulsion plus rapide sur cette pente fatale, puisque, pour lhunrani16, apprendre h choisir, cest apprensont clre a se suicider? Et, si les tendances de Ihumanite essenliellementperverses, o u donc, pour leschanger,les organisateurschercheront-ilsleurpointdappui! DaprBs les premisses, ce point dappui devrait &re place en dehors de lhumanitk. Le chercheront-ils e n tux-memes, dans leur intelligence, dans leur cmur ? mais ils ne Font pas des dieux encore; ils sont hommes aussi, et par consequent pouss6s avec Ihumanit6 tout entiere vers le fatalabime.Invoqueront-ils Iintervention deIEtat? hfais 1Etat estcompose dhommes ; et il faudrait prouver que ces hommes forment une classe a part, pour qui lcs lois gknelmles de la societe ne sont pas faites, puisque cest eux quon charge de faire ces lois. Sans cettepreuve, la difficult6 nest pasmeme reculke. Ne condamnons pas ainsi lhurnaniti! avant den avoir Btudieles lois, les forcw, les energies, les tendances. Depuis quil eut reconnu Iattraction, Newton ne prononcait plus le nomdeDieu Sans sedkcouvrir.Aulantlintelligenceest auau-dessusde la matiere,autant I C mondesocialest dessus de celui quadmirait Newton : car la nlbcanique celeste obCit a des lois dontelle na pas laconscience. Combien plus de raisou aurons-nous de nous incliner devant la rnecaniquesociale, oh laSagessekternelle,laspectde

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IIARIONIES ECONOMIQUES.

vit aussi la pensee universelle, mens ugitcrt molem, mais qui prksenledeplusceph6nomkneextraordinairequechaque atome est un &re anim6, pensaut, dou6 de celte h e r g i e merveilleuse, de ce principe de toute moralit6, de toute dignite, de tout progr&s, altribut exclusif de l'homme, - la LIBERTE I

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BESOISS, EFFORTS, SATISFACTIONS

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Que1 spectacle profondement affligeant nous offre la France ! I1 seraitdifficile de dire si lanarchiea pass6 desidees aux faits ou des faits aux idees, mais il est certain quelle a tout envahi. Lepauvre selhvecontre leriche;leproletariatcontrela propriete ; le peuple contre la bourgeoisie ; le travail COntre le capital; lagriculture contre lindustrie; la campagne contre la ville; la province contre la capitale; le r6gnicole contre 16tranger. Et les theoriciens surviennent, qui foot u n sgstkme de cet fatal de lanature antagonisme. (( I1 est, disent-t-ils, le resultat des choses, cest-a-dire de la liberte. Lhomme saime luim h e , et voila dou vient tout le mal, car,,puisquil saime, il tend vers son propre bien-6tre, et il ne le peut trouver que dans le malheur de ses frr2res. Empechons donc guil nobbisse a ses tendances; etouffons sa liberte; cbangeons le cceur humain; substituons un autre mobile it celui que Dieu y a place ; inyentons et dirigeons une societe artificielle ! B
Cechapitre et lesuivantfurentins&s en septembre et decembre 1848 (Note de 1Editeur.) dans le Journal des lhonontistes. 3.

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HARMONIES ECONOMIQUES.

Quand on est IS, une carrihre sans limites souvre devant lalogiqueoulimagination.Si ]on est dou6 dunesprit dialecticien combine avec une nature chagrine, on sacharne dans lanalyse du mal ; on le disskque, on le met au creuset, on lui demande son dernier mot, on rernonte A ses causes, h raison on le poursuit dans ses consequences; et comme, de notre imperfection native, il nest &ranger 9 rien,il nestrienquon ne denigre. On ne montre la propriete, la famille,lecapital,lindustrie,laconcurrence, laliberte, lint6ret personnel, que par un de leurs aspects, par le cbt6 qui detruit ou qui blesse ; on fait, pour ainsi dire, contenir lhistoire naturelle de lhomme dans la clinique. On jetle 9 Dieu le defi deconcilierce quon ditdesa bont6infinie avec ]existence du mal.On souille tout, on degotite de tout, on nie tout; et lon nelaisse pas cependontquedobtenir un triste et dangereux succks auprks de ces classes que la souffrance nincline que trop vers le desespoir. Si, au contraire, on porte un cceur ouvert h la bienveillance, un esprit qui se complaise aux illusions, on selance vers la region des chimhres. On reve des Oceana, des Atlantides, des M e n t e , des Spensonie, des Icarie, des Utopie, des Phalanstkre ; on les peuple ddtresdociles, aimants,devouCs, h lafantaisie d u qui nont garde defairejamaisobstacle rbveur. Celui-ci sinstalle cornplaisamrnent danssonrble de Providence. I1 arrange, il dispose, il fait les hommes B son gre; rien ne larrete, jamais il ne rencontre de deceptions ; il ressemble A ce predicateur romain qui, apr& avoir transform6 son bonnet carr6 en Rousseau, refutait chaleureusementle Conl~al social, ettriompl~ait davoir reduit son adversaire au silence. Cest ainsi que le reformateur fait qui souffrent, Ies seduisants tabriller, aux yeux de ceux bleaux dune fQlicit6 idbale bienpropre A degoQter des rudes nbcessilh de la vie rCclle. Cependant il est rare que Iutopiste sen tienne cee

BESOINS, EFFOHTS, SATISFACTIONS.

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innocentes chimeres. Des quil veut y entrainer Ihumanite, ii eprouve quelle nest pas facile a so hisser transformer. Elleresiste, il saigrit. Pour la determiner, il ne h i parle pas seulcment du bonheur quelle refuse, il lui parle surtout des maux dont il pretend la dklivrer. I1 ne saurait en faire One peinture trop saisissante. I1 shabitue 8 charger sa paIelte, a renforcer ses couleurs. ll cherche le mal, dansla societe actuelle, avec autant de passion quun autre en mcttrait a y decouvrir le bien. I1 ne voit que souffrances, hailIons, maigreur, inanition, douleurs, oppression. I1 setonne, il sirrite de ce que la sociCt6nait pas un sentiment assez vif de ses miseres. I1 ne neglige rien pour h i faire perdre son insensibilite, et, aprds avoir commence par la Lienveillacce, lui aussi finit par la misanthropie A Dieu ne plaise que jaccuse ici la sincerite de qui que ce soit I hlais, en vkrite, j e ne puis mexpliquer que cespublicistes, quivoient unantagonismeradical au fond de Iordre nature1dessocietes,puissentgooter uninslantdecalmeet de repos. I1 me semble que le dbcouragement et le dksespoir doivent &re leur triste partage. Car enfin, si la nature sest trompee en faisant de lintPr&t personnel le grand ressort des societks humaines (et son erreur est evidente, des quil estadnrisque les inter&sontfatalernentarrtagoniques), comment ne sapercoivent-ils pas que le mal est irremediable? Ne pouvant recourir quil des hommes, hommes nous-m6mes, oh prendrons-nousnotrepointdappui pour changer 1es tendances de lhurnanitb ? Invoquerons-nous la Police, la Magistralpre, lEtat, le Legislateur? Mais cest en appeler a des hommes, cest-&dire a des etres sujets a linfirmite comn;une. Nous adresserons-nous au Suffrage Uni1

sans organisation. nest done quun elller social, une vaste rPalisatiou de tous l e a tourmenrs et de tous Ice supplices de Iantique There. 11 y a w e CUIWlDhRANT.) diflirencu pourtant :lesvictimes. D

Notre ~ g i m e industriel, form6 sur la concurrence sans garantie et

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HARMOXIES ECONOMIQUES.

vcrsel ? Mais cest donner le cours le plus libre a luniverselle tendance. I1 nerestedonc quune ressource a ces publicistes. Cest de se donner pour des r6velateurs, pour des prophktes, a dautres petris dun autrelimon,puisantleursinspirations sourcesquelerestedeleurs semhlables ; et cest pourquoi, sansdoute, on les voitsisouventenvelopperleurssystkmes et leurs conseils dans une phraseologie mystique. Mais sils sont des envoy& deDieu, quils prouvent donc leur mission. En definitive, ce quils dernandent, cest la puissance SOUveraine, cest le despotisme le plus absolu qui fut jamais. Non-seulement ils veulent gouverner nos actes, maia ils pretendent alterer jusqua Iessence meme de nos sentiments. Cest bien le moinsquils nousmontrentleurs t i p s . Espbrent-ilsquelhurnanitelescroirasurparole ; alorssurquils tout ne sentendent entre pas eux 1 Mais avant meme dexaminer leurs projets de societes artificielles, ny a-t-il pas une chose dont il faut sassurer, a savoir, sils nesetrompent pas d8s le pointdedepart? Estil bien certain que LES INTERBTS SOIENT NATUHELLEYENT A N TAGONIQUES, quune cause irremediable dinCgalit6 se dbveloppo fatalement dans lordre nature1 dessocietes humaines, sous linnuence de linteret personnel, et que, d& lops, Dieu se soit manifestement tromp6 quand il a ordonne que lhomme tendrait vers le bien-etre ? Cest ce que je me propose de rechercher. Prenant lhomrne tel quil a plu L Dieu de le faire, suaceptibledeprkvoyanceetdexperience,perfectible, saimant lui-mdme, cest incontestable, mais dune affection tempkrke par le principe sympathique, et, en tout cas, contenue,Bquilibreeparlarencontredunsentimentanahgue universellement rBpandu dans le milieu o h elleagit, doit nkcessairement rej e me demandeque1ordresocial

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sulter de la. cornbinaison et des libres tendances de ces 616ments. Si nous trouvons que ce resultat nest autre chose quune marcheprogressivevers le bien-Gtre, le perfectionnement et Yegalit6 ; une approximation soutenue de toutes les classes vers un meme niveau physique, intellectuel et moral, en m&me temps quuneconstante &levalion de ce niveau, lceuvre deDieusera justifibe. Nous apprendrons avec bonheur quil ny a pas de lacune dans ia cr6ation, et que lordre social, comnle tous les autres, atteste Iexistence decec lois harmoniqves devantlesquellessinclinait Newton et quiarracbaientauPsalrnistececri : Ctelienar~ant gloriam Dei. Rousseau disdt : Si jbtais prince ou kgislateur, je ne perdrais pas mon temps a dire ce quil faut faire, je le ferais, ou je me tairais. Je ne suis pas prince, maisla confiance de mesconcitoyens ma fait Ugsluteur. Peut-Btre me diront-ils que cest pour moi le temps dagir et non decrire. Quils mepardonnent ; que ce soit la verileelle.mdme qui me presse ou que je sois dupe dune illusion, toujours est-il que je sens le besoin de concentrer dans un faisceau desideesqueje nai pufaireaccepterjusquicipourles avoir presentees bparses et par lambeaux. I1 me semble que la societe de japerqois dans le jeu desloisnaturellesde sublimes et consolantes harmonies. Ce que je vois ou crois voir, ne dois-jepas essayer de le montrer B dautres, din de rallier ainsi, autour dune pensee de concorde et de fraternite,biendesintelligences Bgarees, biendes cceurs aiP i s ? Si, quaod le vaisseau adore de la patrie est battu par la tempdte, je parais meloigner quelquefois, pour me recueillir, du paste auqueljai et6 appelb, cest que mes faibles mains sont inutiles h la maneuvre. Est-ce dailleurs trahir mon mandat que de rbflechir sur les causes de la tempete

BCONOMIQLJES. elle-merne, et mefforcer dagir sur cescauses ? Etpuis,ce que je ne ferais pas aujourdhui, qui sait sil me serait donn6 de le faire demain ? Jecommenceraipar Btablir quelquesnotions Bconomiques. Maidant des travaux demesdevanciers,jemefforcerai de resumer la Science dans un principe vrai, simple et f6cond quelle entrevit des lorigine, dont elle sest Constammentapprocheeetdontpeut-etrelemomentestvenu de fixer Ja formule. Ensuite, a la clat,t6 de ce flambeau, jessayerai de rBsoudre quelques-uns des problemes encore controverses,concurrence,machines,commerceexterieur, luxe, capital, rente, etc. Je signalerai yuelques-unes des redes harmonies de Ieconomie politique lations, ou plutbt aveclesautressciencesmoralesetsociales,enjetantun coupdeilsurlesgravessujetsexprimbsparces mots : Inter& personnel, Propri6t6, CornmunautB, Libert6, Egalit6, ResponsabilitB, SolidaritB, FraternitB, Unite. Enfin jappellerailattention dulecteur sur lesobstaclesartiticiels que rencontre le d6veloppement pacifique, r6gulier et progressifdes sociBt6s humaines. De cesdeuxidees : Loisnaturelles harmoniques, causes artificielles perturbatrices, se solution dBduira la du Problerne social. I1 serait difficile de ne pas apercevoir le double 6cueil qui attend cette entreprise. Au milieu du tourbillon qui nous emporte, si celivreestabstrait,on n e le lira pas; sil obtient detre lu, cest quelesquestions ny seront queffleurbes. Comment concilier les droits de la science avec les exigences du lecteur ? Pour satisfaire a toutes les conditions d e fond et d e forme, il faudrait peser cbaque motetBtudier la place qui lui convient. Cest ainsi que le crista1 selabore goutle B goutte dans le silence et Iobscurit6.Silence,obscurit6, temps, libert6 desprit, tout me manque B lafois ; et je suis r6duit A m e c o d e r B la sagacite du public en invoquaut son indulgence.
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Lkconomie politique a pour sujetlhomrne. Mais elle nernbrasse pas Ihomrne tout entier. Sentiment religieux,tendressepaternelle et maternelle, pikt6 filiale, amour,amitib,patriotisme,charitk,politesse, la hforalea envahi tout ce qui remplitles attrayantes r6gions de la Sympathie. Elle na h i s s 6 a sa sceur, IEconomie politique, que le froid domaine de lint6r8t personnel.Cest ce quon oublie A cettesciencede navoir injuslementquandonreproche pas le charme et lonctionde la morale. Cela sepeut-il 1 Contestez-lui le droit dbtre, mais ne la forcez pas de se contrefaire. Si les transactions humaines, qui ont pour objet la richesse,sontassezvastes,assezcompliquees p u r donner lieu a une science spkciale, laissons-lui Iallure qui lui convientetne la rkduisonspas h parler des Interkls dans la langue des Sentimenls. Je ne crois pas, quanta m i , quon lui ait rendu service, dans ces derniers temps, en exigeant delleun ton de sentirnentalilI5 enthousiaste qui, dans sa bouche, ne peut &re que de la dkclamation. De quoi sagit-il ? De transactions accomplies entre g e m qui ne se connaissent pas, qui ne se doivent rien que la Justice, qui dBI1 sagit fendent et cherchent B faire prkvaloir des intkrets. de prktentionsquiselimitentlesunespar leu autres, oh Iabnegalion et le dbvouement nont que faire. Prenez donc une lyre pour parler de ces choses.Autantjaimerais que Lamarline consultit la cable des logarithmes pour chanter ses odes I, Ce nest pas que 16conomie politique nait aussi sa pobsie. 1 1y en a partout o h il y a ordre et harmonie. Mais elle est dans les rksultats, non dans la demonstration. Elle serevele, on ne la Creepas. Keppler ne sest pas donne pour poete, et certes les lois quil a decouvertes sont la vraie poksie de lintelligence.

1.

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tome 1V, le chap.

11

de 13 secoode sfrie des Sophismes. (Nole de 18diteur.)

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lIARBONIES kCONOMIQUE.3.

h n s i 16conomie politiquenenvisagelbommequepar un cbth, et notre premier soin doit &re deludier lhomme a ce point de vue. Cest pourquoi nous ne pouvons nous dispenser de remonterauxphenomknesprimordiauxde la Sensibilit6 et de IActivite humaines. Que le lecteur se rassure nkanmoins. Notresejour ne eera pas long dans les nuageuses r6gions de la mbtapbysique, en tous nemprunterons A cette science que des notions simples, claires, et, sil se peut, inconteetees. Lgme (ou pour ne pas engagerla queslion de spiritualit6), lhomme est doue de Sensibilite. Que la sensibilite soil dans lhme ou dans le corps, toujours est-il que lhomme ccmme &re passif Eprouvedes sensations penibles ou agreables. Comme &re uctif, ilfait effort poureloigner les uneset multiplier les autres. Le resultat, qui Iaffecte encore comme elre passif, peut sappeler Satisfuction. De lid6e g6nCrale Sensibilite naissent les-id6es plus precises : peines, hesoins, dksirs, goats, appetits, dun cote; et, de lautre, plaisirs, jouissance, consommation, bien-&re. Entre ces deux extremes sinterpose le moyen, et de lidee : peine, g6nErale Actio& naissent des idees plus precises effort, fatigue, travail, production. En decomposant la Sensibilite et liictiuite, nous retrouvons un mot commun aux deux spbbres, le mot Peine. Cest une peine que deprouver certaines sensations, et nous ne pouvons la faire cesser que par un effort qui est aussi u n e peine. Ceci nOus avertit que nous navons guere ici-bas que le choix des maux. Tout est personnel danscetensembledepbenom&nes, taut la sensation, qui precede Ieffort que la Satisfaction qui le suit. NOUSne pouvons donc pas douter que llnterdt pershtnel ne soit le grand ressort de lhumanite. II doit &re bien entendu que ce mot est ici iexpression dun fail universel, in-

BESOINS, EFFORTS, SATISFACTIONS.

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contestable, resultant de Iorganisation de Ihomme, et non point un jugement critique, comme serait le mot egoisme. Les sciences morales seraient jmpossibles, si lon pervertissait davance ies termes dont elles sontobligees de se servir. Leffort humain ne vient pas se placer toujours et n6cessairement entre lasensation et la satisfaction. Quelquefois la satispaction se r6alise delle-mhe. Plus souyent Ieffort sexerce sur des materiuux, par lintermediairede forces que la naturea mises gratuitement t~ la disposition des hommes. Si Ion donne le nom dUtiZiti h tout ce qui realise la satisfaction des besoins, il y a donc des utilites de deux sortes. Les unes nous ont 6 ~ accordees 6 gratuitement par la Providence; les autres veulent etre, pour ainsi parler, achetees par un effort, Ainsi lholutioncompleteembrasse ou peutembrasser ces quatre idees :

Lhomme est pourvu de facult& progressives. 1 1compare, il prevoit, il append, il se reforme par lexperience. Puisque si le hesoin est une peine, Ieffort est une peine aussi, il ny a pas de raison po.ur quil ne cherche i diminuer cellei la satisfaction qui en ci, quand il le peut faire sans nuire est le but. Cest a quoi il reussit quand il parvient B remplacer de Iutilit.4 onireuse par de 1utiLlW grutuite, et cest Iobjet perpetuel de ses recherches. 1 1 rbsulte de la nature intires& de notre c a w que nous cherchons constamment i augmenter le rapport de nos Satisfactions i R O S Efforts; et il rbsulte de ]a nature intelligente de notre esprit que nous y parvenons, pour chaque resultat donne, en augmentant le raDDort de 1Utilite gratuite B iUtilit6 onereuse.

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BARIOPIJES IkONOKIQWES.

(&aguefoisquun prop&decegenreserkalise,une partie de nos efforts est mise, pour ainsi dire, en disponibilitk ; t t nous avons Ioption ou de nous abandonner a u n plus long repos, ou de travailler A la satisfaction de nouyeaux dksirs, sil sen forme dans notrecceur dassez pUiSSantS pour stimuler notre activit6. Tel est le principe de tout progrks dans lordre economique ; cest aussi, il est ais6 de le comprendre, le principe de touledeception,carprogrksetdbceptions ont leurracine dans ce d m merveilleux et spCcial que Dieu a fait ;LEXhommes : le libre arbitre. Nous sommes douks de la facult6 de comparer, de juger, de choisir et dagir CII consequence ; ce qui implique que nous pouvons porter un bon ou rnauvais jugement, faire u n b 3 n ou mauvais choix. I1 nest jamais inutile de le rappelec aux hommes quand on leur parle de Libertb. Nous ne nous trompons pas, il est vrai, sur la nature intime de nos sensations, et nous discernons avec un inslinct infaillible si elles sont pCniLles ou agreables. Mais que de Nous pouvons formes diverses peuvent prendre nos erreurs? nousmeprendre sur lacauseetpoursuivreavecardeur, cornme devantnousdonnerunesatisfaction,cequidoit nous iufliger une peine ; ou bien sur lenchainement des effets, etignorerquunesatisfactionimmediateserasuivie dune plus grande peine ultkrieure ; ou encore sur limportance relative de nos besoins et de nos dksirs. Non-seulement nous pouvons donner ainsi une fausse dipar ignorance, mais encore par perverrection nos efforts sion de volontb. (1 Lhomme, dit hl. de Bonald, est une intelligence servie par des organes.I) Eh quoi ! ny a-t-il pas autre chose en nous? Ny a-t-il pas les passions ? Quand donc nous parlons dharmonie, nous nentendons pas dire que Iarrangement nature1 du monde social soit tel que Ierreur et le vice en aient616 exclus ; soutenir cettethese

BESOINS, EFFORTS, SATISFACTIONS.

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en face des faits, ce serait pousser jusqua la folie la manie du sgsteme. Pour que lharrnonie fbt sans dissonance, il faudrait ou que lhomrne nebt pas de libre arbitre, ou quil W t infaillible. Nous disons seulement ceci : les grandes tendnnres sociales sont harmoniques, en ce que, toute erreur menant a une deception et tout vice a un ch&timent, les dissonances tendent incessamment a disparaitre. Unepremic?re et vague notion de la proprietksedbduit de cespremisses.Puisque cest Iindividu quieprouvela sensation; le dkeir, le besoin, puisque cest lui qui fait lEffort, il faut bien que la satisfaction aboutisse a lui, sans quoi leffort naurait pas sa raison detre. 1 1 en est de meme de 1HMditi. Aucune thkorie, aucune declamationneferaquelespkresnaimentleursenfants. Les gens qui se plaisent A arranger des societks imaginaires peuvent houver cela fort dkplact!, mais cest ainsi. Un pere fait autant dE/lorts, plus peut-ktre, pour la satisfaction de sesenfants, que pourlasiennepropre. Si donc une loi la transmissionde la proprit!tt!, contrenatureinterdisait non-seulement elle la violerait par cela meme, mais encore elle IempAcherait de se former, en frappant dinertie la moiti6 au moins des Efforts humains. Intbrht personnel, Proprietk, IIkrkditk, nous aurons occadabord l a cirsionde revenir sur cessujets.Cherchons conscription de la science qui nous occupe. Je ne suis pas de ceux qui pensent quune science a, par eZZe-me^me, des frontikresnaturelies et immuables.Dans le domaine des idees, comme dans celui des faits, tout se lie, tout senchaine, toutes les v5ritCs se fondent les unes dans les autres, et il ny a pas de science qui, pour &re complbte, ne dbt les embrasser toutes. On a dit avec raison que, pour une-intelligenceinfinie, il ny auraitquuneseuleveri[&. Cest donc notre faihlesse qui nous rbduit 6tudier isol6ment un certain ordre de ph6nom&nes, et le8 classificatioos

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HARMONIES ECONOMIWES.

qui en resultent ne peuvent kchapper i un certain arbitraire. Le vrai merite est dexposer avec exactitude les faits, leurs causes et leurs conskquences. Cen est un aussi, mais beauroup n~oindre et purement relatif, de determiner dunemanibre, non pointrigoureuse,celaestimpossible, de faits que lon se propose dkmais rationnelle, Iordre tudier. J e dis ceci pour quon ne suppose pas que jentends faire la critique de mes devanciers, sil marrive dedonner Ieconornie politipue des limites un peu diffkrentes de celles quils Dans ces derniers temps, on a beaucoup reprocbe aux Bconomistes de s8tr.e trop attaches a etudier la Richesse. On aurait voulu quils fissent entrer dans la science tout cequi,depres ou deloin,contribueaubonheurou aux souffrances de lbumanite; et on a et6 jusquk supposer quils niaient tout ce dont ils ne soccupaient pas, par exemple,lesphenombnesduprincipesympatbique,aussi nature1 au c a w de Ihomme que le principe de lintkr8t personnel. Cesl comnle si Ion accusait le min8ralogiste de nier Iexistence du rkgne animal. Eh quoi I la ricbesse, les lois de sa production, de sa distribution, de sa consommation, ncst-ce pas un sujet assaz vaste, assez important pour raire lobjet dune science speciale? Si les conclusions d e lkconomiste etaient e n contradiction avec celles de la politique o u de la morale, j e concevrais Iaccusation. On pourrait lui dire : (( En vous limitant, vous b u s etre &garb, car il ncst pas possible que deux veri[& se heurtent. 1) Peut-&re rhltera-t-il du travail que je sournets au public que la science de la richesse est en parfaite harmonie avec toutes lcs autres. Des trois termes qui renferment les destinees humaines : Sensation, Effort, Satisfaction, le premier et le dernier, se

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confondent toujours et necessairement dans la meme individualite. I1 est imposible de les concevoir separes. On peut concevoir une sensation non satisfaite, un besoin inassouvi; jamais personne ne comprendra le besoin dans un homme et sa satisfaction dans un autre. Sil enetaitdem@mepourletermemoyen,lEffort, lhommeserait un &recompletementsolitaire.Le phhomPne economiquesaccompliraitintegralernent danslindividu isolk. I1 pourrait y avoir une juxtaposition de personnes, il ny aurait pas de societe. II pourrait y avoir une Economie personnelle, il ne pourrait exister dEconomie politique, Mais il nen est pas ainsi. I1 est fort possible et fort Irequent que le Besoin de Iun doive sa Satisfaction a 1Eflb~t de lautre. Cest un fait, Si chacun de nous veut passer en revue toutes les satisfactions quiaboutissent lui, il reconnaitra quil les doit, pour la plupart, a des efforts quil na pas faits; et de m h e , le travail que nous accomplissons, chacun dans notre profession, va presque toujours satisfaire des desirs qui ne sont pas en nous. Ceci nous avertit que ce ncst n i dans les besoins ni dans les satisfactions, pb6nornknes essentiellement personnels et intransrnissibles, mais dans la nature du terme moyen, des Efforts humuans, quil faut chercher le principe social, lorigine de leconomie politique. Cest, en effet, cette fucult6 donnee aux hommes, et aux hommes seuls, entre toutes les creatures, de travailler les unp pour les autres;cestcettetransmissiondefforts,cet 6changedeservices,avectoutes les combinaisonscompliquees et infinies auxquelles il donne lieu travers le temps et lespace, CEST LA precieement ce qui constihe la science economique, en montrelorigine et en determine leslimitea. Je dic donc : Foment le domaine de liconomie politique tout effortS W -

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HARMONIES &CONOMIQUES.

ceptible de satisfaire, ci chargederetour, les besoins dujle personne autre que celle qui la accompli, - et, par suite, les besoins et satis factions relatifs d cettenature defforts. Ainsi, pour citer un exemple, Iaction de respirer, quoiquelle contienne les trois termes qui constituent le ph6nom h e Bconomique, nappartient pourtant pas a celte science, et lon en voit la raison : cest quil sagit ici dun ensemble de faits dans lequel non-seulement les deus extremes : be,soin et satisfaction,sontintransmissibles(ilsle sont toujour?), mais oh le terme moyen, IEffort, est intransmissible aussi. Nous ninvoquons Iassistance de personne pour respirer; il ny a la ni service a recevoir ni service a rendre; il y a un fait individuel par nature et non social, qui ne peut, par consequent, entrer danv une science toute de relation, comme lindique son nom m h e . Nais que, dans des circonstances particulihres, des hommesaient a sentraider,pourreapirer, cornme lorsquun ouvrier descend dans une cloche a plongeur, ou quand un mkdecin agit sur lappareil pulmonaire, ou quand la poliee prend des n~csures pour purifier Yair; alors il y a un besoin salisfait par Ieffort dune autre personne que ceile qui 16prouve, il y a service readu, et la respiration meme entre, sous ce rapport du moins, quant a Iassistance et a la remunbration, dans le cercle de Idconomie politique. I1 nest pasnecessaireque la trausactionsoiteffectube, il suffit queile soit possible pour que le travail aoit de nature 6conomique. Le laboureur qui cultive du b16 pour usageaccomplit un fait Bconomique parcela seul quele bl6 est wsceptible detre Bchangd. Accornplir u u effort pour satisfaire le besoin d)autrUi, cest lui rendre un service. Si un service est stipule en retour, il y a Bcbange de services; et, cornme cest le cas ]e plus ordinaire, 16conomie politiquepeut&redbfinie : ]a theorie de tichange.

BESOINS, EFFORTS, SATISFACTIONS.

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Qucllequesoitpourlunedespartiescontractantes la vivacite du besoin, pour lautre Iintensit6 de leffort, si 1Ccbange est libre, les deux services BchangBa se valent. La valeurconsistedoncdanslappreciationcomparativedes se&cesr&ciproques, et Ion peut dire encore que 16conomie po~itique est la theorie de la valeur. Je viens de dbfinir 16conomie politique et de circonscrire son dornaine, sans parler dun 616ment essentiel :,Iutilit.4 gratuite. Tous les auteurs ontfait remarquer que nous puisons une foule de satisfactions a cette source. 11s ont appel@ ces utilites, telles que lair, Ieau, la lumihre du soleil, etc., richesses naturelles, par opposition aux richesses sociales, apres quoi ils ne sen sontplus occupt5s; et, en effet,il semble a avcun effort, a aucunechange, a que,nedonnantlieu aucun service, nentrant dans aucun inventaire cornme dBpourvuesdevaleur,ellesnedoivent pas entrer dans IC cercle dktude de Ieconomie politique. Cctte exclusion serait rationnelle, si IutilitB gmtuite Btait une quanti16 Gxe, invariable,toujours s6pari.e de IutilitB onbeuse; mais elles se melent constamment et en proportionsinverses. Lapplication soutenuede lhommeest de substituer lune a Iautre. cest-a-dire darriver, a Iaide des agents naturels et gratuits, aux memes resultats avec moins defforts. I1 h i t faire par le vent, par la gravitation, par le calorique, par 1blasticitB du gaz, ce quil daccomplissait lorigine que par sa force musculaire. Or quarrive t-il ? Quoique leffet utile soit Bgal,Ieffort estmoindre. Moiudreeffort impliquemoindreservice,et moindre service implique moindre valeur. Chaque progres aneantit donc de la valeur; mais comment? Kon point en supprimant leffet utile, mais en substituant de Iutilit6 gratuite h de 1utilitB on6reuse, de la ricbesse naturelie a de la richcsse sociale. A un point de vue, cette portion de valeur

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HARMORIES ECOXOMIQUES.

ainsi anbantie sort du domaine de 16conomie politique comrne elle est exclue de nos inventaires ; car elle ne. 86change plus, elle ne se vend ni ne sacbkte, et lhumanit6 en jouit sans efforts, presque sans en avoir la conscience; la richesserelative,elleprend ellenecompteplusdans rang parmilesdonsdeDieu. Mais,dun autre cbt6, si la science nen tenait plus aucun compte, elle se fourvoierait assurement,carelleperdraitdevuejustementcequiest Iessentiel, le principal en toutes cboses : le rksultat, Icffet utile; elle meconnaltrait les plus fortes tendances communautaires et Bgalitaires; elle verrait tout dans lordre social, h faire faire un moins lharmonie. Et si ce iivre est destind pas A leconomie politique, cest surtout en ce quil tiendra les yeuv du lecteur constamqent attaches sur cette portion de valeur successivement aneantie et recueillie sous forme dutilitigratuile par lhumanite tout entikre. Je ferai ici une remarque qui prouvera combien les sciences se touchent et sont pres de se confondre. Je viens dedkfinir le seruice. Cest leaort dans un homme, tandis que le besoin et la satisfactionsontdansunautre. sans remu(luelquefois le service est rendu gratuitement, I1 neration, sans quaucun service soit exigb en retour. partalorsduprincipesympathiqueplutbtque du prin16cipe de linteretpersonnel. I1 constitue le don et non change. Par suite,ilsemblequilnappartiennepas 16a conomie politique (qui est la theorie de lbchange), mais la morale. En effet, lesactesde cette naturesont,cause de leur mobile, plutbt moraux queconomiques. Nous verrons cependant que, par leurseffets,ils interessent la science qui nous occupe. Dun autre cbte, les services rendus B titre onereux, sous condition de retour, et, par ce motif, essentiellement 6conomiques, ne restent pas pour tela, quant i leurs effets, &rangers A la morale. ont des points de Ainsi ces deux branches de connaissances

BESOINS, EFFORTS, SATISFACTIONS.

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contaLt infinis ; et,commedeuxveritbsnesauraientetre antagoniques,quandIeconomisteassigne a un phenomkne des consequences funestes en meme temps que le moraliste lui attribue des effets heureux, on peut affirmer que lun ou lautre segare. Cest ainsi que les sciences se v6riGent lure par lautrc.

VI.

1 1 1

DES BESOINS DE LHOh!ME


I1 est peui-&tre impossible, et, en tous cas, il ne serait pas m6fortutiledepresenterunenomenclaturecompleteet thodiquedes besoins delhomme.Presque tous ceux qui ont une importance reelle sont compris dans 16numeration suivante : Respiration (je maintiens ici ce besoin comme marquant la limite oh commencelatransmission du travail o u 16chaogedes services). Alimentation. - Vetement. - Logement. - Conservation etretablissementde la santh. Locomotion.-S6curite. Instruction. Diversion. Sensation d u beau. 1 serait pueril de reLes bedoins existent. Cest un fait. 1 cherc,her sil vaudrait mieux quils nexistassent pas et pourquoi Dieu nous y a assujettis. I1 estcertainquelhomme souffre et mBme quil meurt lorsquil nepeutsatisfaireauxbesoinsquil tient de son organisation. I1 est certain quil souff~eet meme quil peut rnourir lorsquil satisfait avec excks a certains dentre ens. Nous ne pouvons satisfaire la piupart de nos besoin8 qu& la condition de nous donner une peine, laquelle peut etre considerbe comme unesouflunee. 1 1en est dem6me de lacte par lequel, exerGant un noble empire sur nos appetits, nous nous imposons-une privation.

DES BESOINS DE LWMNE.

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Ainsi la souffrance est pour nous inhitable, et iI ne nous maux. En outre, elle est tout reste guere que le choix des de plus personnel ; cequil y a au monde de plus intime, doh il suit que lintirt? personnel, ce sentiment quon flktril denos jours sous les noms d8goIsrne, dindividualisrne, c s t indestructible. La nature a place la sensibilitk i Iextrkmitd de nos nerfs, a toutes les avenues du cceur et de Iintelligence, cornme unesentinelleavancke,pournousavertir quand il y a defaut, quand il y a excBs de Eatisfac,tion. La douleur a donc une destination, une mission. On a demand6 souvent si]existence du malpouvaitseconcilieravec la bontkinGnie du CrBateur, redoutable problhe que la philosophie agitera toujours et ne parviendra probablement jamais a rksoudre. Quant 1Bconomie politique, elle doit est, dautant quil nest pas prendre Ihomrne [el quil donne ii limaginationelle-meme de se figurer, - encore moins a la raison de concevoir, - un etre anime et mortel Tous nos efforts seraient vains pour exemptdedouleur. comprendre la sensibilite sans la douleur 011 Ihomrne sans la sensibilit.4. De nos jours, quelques 6colessenlimentalistesrejettent cornme fausse[outesciencesocialequi nest pasarrivee a une combinaison au moyendelaquelleladouleurdisparaisse de ce monde. Elles jugent severement Ieconomie politique, parce quelle admet ce quil est impossi1)le de nier : la souffrance.Ellesvont plas loin, elles Im rendent responsatle. Cest commesi lon attribuaitlafragilitede nos organes au phgsiologiste qui les etudie. Sans doute, on peut se rendre pour quelque temps p o p laire, on peul attirer B EOi Ies hommes qui SouBrent et les irriter contre Iordre nature1 des societks, enannonpnt quon a dans la tete un plan durangement social artificiel oh ladouleur, sous aucuneforme,nepeutpenktrer. On peUt merne pretendre avoir derobk le secret de Dieu et ic-

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IAI:MONIES ECONOMIQUES.

terprete sa volonle presumee en bannissant le mal de dessus la terre. Et Ion ne manque pas de traiter dimpie la science qui naffiche pas une telle pretention, laccusant de meconnaitre ou denier la prevoyance ou la puissancedelauteur des choses. En merne temps, ces Bcoles font unepeinture etlroyable des soci&b%actuelles, et elles ne sapercoivent pas que, sil y a impiili 5. prevoirlasouffrancedans lavenir, il ny en a pas moins 5. 1i1 constaterdanslepasse ou danslepresent. Car linlininadmetpasdelimites;etsi,depuis la creation; un seul homme a souffert dans le monde, cela sufat pour quon puisseadmettre, sans impidti, que la douleur eat entree dans le plan providentiel. I1 est certainement plus scientifique et plus viril de reconnailre lexistence des grands fails naturels qui non-seulernentexistent,mais sans lesquels Ihumanite ne se peut concevoir. Ainsi Ihomme est sujet 5 la souffrance, et, par cons& aussi. quent, la societe La souffrance a une fonction dans lindividu, et, par consequent, d a m la societe aussi. la mission de LBtude des lois socialesnousreveleraque la souffranceestdedetruireprogressivementsespropres causes, de se circonscrire elle-m&ne dans des limites de plus en plus Btroites, et, frnalement, dassurer, en nous la fdisant acheler et mbriter, la preponderance du bien et du beau. La nomenclature qui prectidemet en premiere ligne les besoins materiels. Nous vivons dans un temps qui me force de premunir encore ici le lecteur contre une sorte daffeterie sentimentaliste fort la mode. I1 y a des gens qui font tr8s-bon march6 de ce quils appellent dedaigneusement besoins matiriels, salisfac[ions ,nu-

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DES BESOINS DE LllOMME.

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t,+ielles. 11s mediront,sansdoute,commeBelise sale :


I,e corps, cetto gnenille, est-il dtune importance, Dun prix b nxhiter seulenmt quon y pensc?

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Et, quoique en gCn6ral biens pourvus de tout, ce dont je les felicitesinchrement,ilsmeblameront davoir indique comme un de nos premiers besoins celui de lalimentation, par exemple. Certes jereconnaisque le perfectionnementmoral est dun ordrepluselevequelaconservationphysique. Mais enfin, somrnes-nous tellement envahis par cctte manie datfectation declamatoire, quil ne soit plus permis de dire que, pour se perfectionner, encore faut-il llivre? Preservons nous de ces pukrilites qui font obstacle a la science. A forcc de vouloir passer pour philanlhrope, on devient faux; car cest une chose contraire au raisonnement comme aux hits que le dkveloppement moral, le soin de la dignit6, la culture des sentiments delicats, puissent preceder les exigences de la simple conservation. Cette sorte de pruderie est toute moderne. Rousseau, ce paneggriste enthousiaste de letut de nuture, sen Btait preserve; et un hornme doue dune delicatesseexquise,dunetendressedeccmrpleinedonction, spiritualiste jusguau quietisme et stolcien pour lui-m&me, Fenelon, disait : (( Apr& tout, la solidit6 de Iesprit consistc a vouloir sinstruire exacternent de la manikre dont se fond les choses qui sont le fondement de la vie humaine. Toute les grandes affaires roulent 18-dess.us. )) Sans pretendre donc classer les besoins dam un ordre rigoureusement methodique, nous pouvons dire que Ihomms ne saurait diriger ses efforts vers la satisfaction des besoins moraux de lordre le plus noble et le plus 6lev6 quapres avoir pourvu B ceux qui concernent la conservation et Ientretien de lavie. Doh nous pouvons deja conclure que toute
4.

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IIARMONIES ECONOMIQUES.

mesure legislative qui rend la vie materielle difficile nuit a la vie morale des nations,harmonic que je signale en passant lattention du lecteur. Et, puisque loccasionsen presente, jen Signakrai une autre. Puisqueles necessitksirrkmissiblesdelaviematericlle sent un obstacle h la culture intellectuelle et morale, il sensuit que lon doit trouver plus de vertus chez les nations et parmi les classes aisees que parmi les nations et les classes pauvres. Ron Dieu ! que viens-je de dire, et de quelles clameups ne suis-je pas assourdi ! Cest une veritable manie, de nos jours,dattrihuer aux classes pauvres le monopole de tous les devouements, de toutes les abnegations, de tout ce qui constitue danslhomme la grandeur et la beaut6 morale; et cette manie sest recemment developpee encore sous linfluence dune revolution qui, faisant arriver ces classes h la surface de la societe, ne pouvait manquer de susciter autour delles la tourbe des Batteurs. Je ne nie pas que la richesse, et surlou t lopulence, principalement quand elle est tr&s-in&galement rbpartie, ne tende a dbvelopper certains vices speciaux. h a i s est-il possible dadmettre dune manikre g6nkrare que la vertu soit le privilbge de la miskre, et le vice le et fidele compagnon de laisance? Ce serait affirmer que culture inteiieckuelle et morale, qui nest compatible quavec un certain degr6 de loisir et de bien-&re, tourne au detriment de lintelligenceet de lamoralith. Et ici, jen appelle A la sincerite des classes souffrantes elles-rn8mes. A quelleshorribles dissonances ne conduirait pas un tel paradoxe 1 I1 faudrait donc dire que lhumanite est placte dans cette affreuse alternative, OU de rester BternelIementmisbrable, ou de savancer vers Iimmoralitd progreesive. D&slor8 tOuteS les forces qui conduisent i~ la richesse, telles que lactivite,

DES BESOINS DE LIIOMHE.

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lkconomie, lordre, lhabilete, la bonne foi, sont les semences du vice ; tandis que celles qui nous retiennent dans la pauvretk, comme Iimprevoyance, la paresse, la debauche, lincurie, sont les prkcieux germes de la vertu. Se pourraitil concevoir, dans le monde moral, une dissonance plus dBcourageante ? et, sil en Btait ainsi, qui donc oserait parler au peuple et forrnuler devant l u i un conseil? Tu te plains de tes souffrances,faudrait-il dire, et tu as hate delesvoir cesser. Tu gemis detre sous le joug desbesoins materiels les plus imp6rieux, et tu soupires a p r h Iheure de Iaffranchisloisirs pourdevesement; ca tu voudrasaussiquelques lopper tes facull& intellectuelleset affectives.Cest pour cela que tu cherches h faire entendre ta voix dans la region politique et h y stipuler pour tes int6rBts. Mais sache bien ce que tu desires et combien le succ6s de tes v a u x te serait fatal. Le bien-&re, laisance, larichme, developpent le vice.Garde doncprkcieusernenttamisereet ta vertu. Les flatteurs du peuple tomhent donc dans une contradiction manifeste, quand ils signalent la region de la richesse COmme un impur cloaque dkgoYsme etdevice,et quen meme temps ils le poussent, - et souvent, dans leur empressement, par les moyens lesplus illegitimes, vers cette nefaste r6gion. Kon, un tel desaccord ne se peut rencontrer dans Iordre nature1 des societks. I1 nest pas possible que tous les hornme8 aspirent au hien-&re, que la voie naturelie pour y arriver soit lexercice desplus rudes vertus, et quils ny arrivent neanmoins que pour tomber sous le joug du vice. De telles declamations ne sont propres quh allumer et entretenir les haines de classes. Vraies,elles placeraient lhumanit4 entre la misere ou limmoralit6. Fausses, elles font servir le mensonge au desordre, et, enles trompant,elles mettent aux prises le8 classes qui se devraientaimeret entraider.

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IIBBMONES ECONOMIQUES.

Oui, IinkgaIitefactice,linegalitbquelaloirealise en troublantlordrenaturel du developpementdesdiverses classesde la societk,cetteinegalitbestpourtoutesune sourcefeconde.dirritation,dejalousieetdevices. Cest pourquoi iI faut sassurer enfin si cet ordre naturel ne conduit pasverslegalisationetlameliorationprogressive de touteslesclasses : etnousscrionsarret&danscetterecherche par une fin de non-recevoirinsurmontable, si ce doubleprogrksmaterielimpliquaitfatalementunedouble ddgradation morale. Jai a faire sur les besoins humains une remarque importante,fondarnentale merne,eneconomie politique : cest que les besoins ne sont pas une quantitb fixe, immuable. 11s ne sont pas stationnaires, mais progressifs par nature. Ce caractere se remarque meme dans nos besoins lea plus matbriels : il devient plus sensible a mesure quon seldve a ces dCsirs et tt cesgoatsintellectuelsquidistinguent lhomme de la brute. I1 semble que, sil est quelque chose en quoi les hommes doirentseressembler, cest le besoindalirnentation, car, les estomacs sont peu pres les sauf les cas anormaux, rnemes. Cependant les alimenls qui auraient 6th recherchbs tt une Bpoque sont devenus vulgaires 21 une autre bpoque, et le regime qui suMt & un lazzarone soumettrait un Hollandais a l a torture. Ainsi ce besoin, le plus immkdiat, le plus grassier, et, par ConsCquent, le plus uniforme de tous, varie encore suivant lage, lesexe,letemperament,le c h a t etlhabitude. I1 en est ainsi de tousIesaukes.Apeinelhommeest abrit6 quil veut se le loger;B peine est-il vetu, qulil veut se d6COrer ; peine il a Satisfait lesexigencesdeson corps, que lbtude, la science, lart, ouvrent devant ses d&irs un champ sans limites.

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DES BESOINS DE LIIONME.

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Cest u n p l e n o m h e bien digne de remarque qge la promptitude avec laquelle, par la continuit6 de la satisfaction, ce qui netait dabord quun vague desir devint un goht, et ce qui netait quun goht se transforme en besoin et meme en besoin imperieux. Voyez ce rude et laborieux artisan. Habitue a une alimentation grossikre, & dhumbles vetements, a un logement mediocre, il lui semble quil serait le plus heureux des hommes, quil ne formerait plus de dksirs, sil pouvait arriver a ce degr6 de Ikchelle quil apeyoit imrnediatement au-dessus de lui. I1 setonne que ceux qui y sont parvenus se tourmentent encore. Eneffet, viennc la modeste fortune quil a red e , et le voila heureux ; heureux, - h6las ! pour quelques
jours.

Car bientdt il se familiarise avec sa nouvelle position, et peu ti peu il cesse m h e de sentir son pretendu bonheur. I1 revetavec indiffheuce ce vktementa p r h lequel il a soupire. I1 sest fait un autre milieu, il frequente dautres personnes, il porte de temps en temps ses k v r e s h une autre coupe, i! aspire a monter un autre de@, et, pour peu quil fasse un retour sur lui-meme, il sent bien que, si sa fortune a change, son &me est restee ce quelle etait, une source intarissable de.d&sirs. I1 semble que la nature nit attach6 cette singulikre puissance B lhabitude, a h quelle Iht en nous ce quest la roue A rochet en mecanique, et que lhumanite, toujours poussee vers des rbgions de plus en plus OlevBes, ne pht sarreter h aucun degr6 de civilisation. Le sentiment de la digniteagit peut-&re avec plus de force encore dans le meme sens. La philosophie stoicienne a s o u vent blame Ihomme de vouloir plut6t paraitre quktre. Nais, e n considerantleschose8 dune manieregenerale, est-il bien shr que le parairre ne soit pas pour Ihomme un des modes de Iitre ? +

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~ A H ~ ~ O N I ECONOMIQUES. ES

Quand, par letravail,lordre, 16conomie, une famille s618ve de degr6 en degre vers ces regions sociales o h les gofits devierrnent de plus en plus delicats, les relations plus polies, les sentiments plus kpurPs, Iintelligence plus cullivke, qui ne sait de quelles douleurs poignantes est accomA descendre? Cesl pagn6 un retour de fortune qui la force qualors le corps ne souffre pas seul. Labaissement rompt des habitudes qui sont devenues, comme on dit, une seconde nature ; il froisse le sentiment de la djgnitk et avec lui toutes les puissances de ltime. Aussi il nest pas rare, dam ce cas, de voir la victirne, succombant a u ddsespoir, tomber sans transitiondansundkgradantabrutissement. 1 1 en est du milieu social comme de Iatmosph8re. Le montagnard habitu6 u n air pur dCpCrit bientbt danslesruesetroites de nos cites. Jentends quonme crie : Economiste, tu bronches deja. Tu avais annonce que ta science saccordait aYec la morale, et te voila justifiant le sybayitisme. - Philosophe, dirai-je B mon tour, depouilleces\l&tementsquinefurentjamais ceux deIhomme primitif,brise tes meutilcs,brdletes livres, nourris-toi de la chair crue des animaux, et je repondrai alors 8 ton objection. 1 1 est trop commode de contesler cettepuissance delhabiludedont on consentbien A &re s o i - m h e la preuve vivante. On peut critiquer cette disposition que la nature a donnee 8 nos organes; mais la critique ne fera pas quelle ne soit universelle. On la constalecbez tous lespeuples,anciens aux anlipodescomme etn~odernes,sauvagesetcivilises, en France, Sans elle il est imposeihle dexpliquer ]a civilisation. Or, quand une disposition d u c a m - burnain est universelle et indestructible, est-il permis A la science sociak de nen pas tenir compte? qui shonorent Lobjection sera faile par des publicietes detre les disciples de Rousseau. iVaiS Rousseau na jamais

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nie le phenomkne dont je parle. II constate positivement et 16lasticit6indCRnie des besoins, et la puissancedelhabitude, et lerdle meme quejelui assigne, qui consiste a prevenirdansIhumanit6 un mouvementretrograde.Seulement. ce que jadmire, il le dbplore, et cela devrait &re. b u s s e a u suppose quil a 6th un temps oh les bommes navaientnidroits, nidevoirs,nirelations,ni affections, ni langage, et cest alors, selon lui, quils etaient heureux et parfaits. I1 devait donc abhorrer ce rouagd de la mecanique la perfection sociale qui6loignesanscesseIhumanit6de idkale. Ceux qui pensent quau contraire la perfection nest pas aucommencement, mais i la fin de ICvolution humaine, admirent le ressort qui nous pousse en avant. llais quant i lexistenceet aujeudu ressort lui-m8me,nous sommes daccord, (1 Les hornmes,dit-il,jouissantdun fort grand loisir, employerent a se procurer plusieurs sortes de commodit6s inconnues a leurs pkres, et ce fut l a le premier joug quils simpostirent sans y songer, et la prcmibre source des maux quils preparkrent leurs descendants; car, outre quils continukrent ainsi a sarnollir IC corps et lesprit, ces comp a y lhabitude, perdu presque tout leur modi& ayant, en de vrais agrement, et &ant enmemetempsdeg6ner6es besoins, la privation en devint beaucoup plus cruelle que la possession nen Clait douce, et lon etait malheureuv de les perdre sans etre heureux de leg possdder. )) Rousseau etait convaincu que Dieu, la nature et lhumanit4 avaienttort.Jesaisquecetleopiniondomineencore beaucoup desprits, mais C R nest pas la mienne. A P ~ tout, ~ J a Dieu ne plaise que je veuillo melever ici a n t r e le plus noble apanage, la plus belle vertu de Ihomme, rempire sur hi-meme, la domination sur ses passions, la moderationdeses dbsirs, le mkprisdesjouissancesfasfucuses 1 J e ne dis pas quil doit se rendre esclave de tel ou

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ECONOMIQUES. HARNONIES

tel besoin factice. Jedisquelebesoin,consider6dune la nature a la fois maniere gdnkrale et tel quil resulte de la corporelle et immaterielle de lhomrne, combine avec puissance de lhabitude et le sentiment de la dignit4, est indefiniment expansible, parce quil nait dune sourcejntarissable, le dksir. Qui b l h e r a lhomrne opulent, sil est sobre, peu recherche dans ses vetements, sil fuit le faste et la mol]esse ? bIais nest-il pas des desirs plus eleves auxquels il est permis de ceder ? Le besoin de linstruction a-t-il des limites? Des efforts pour rendre service a son pays, pour encourager les arts, pour propager des idees utiles, pour secourirdes f r h s malheureux, ont-ilsriendincompatible avec Iusage bien entendu des richesses ? Au surplus, que la pbilosophie le trcuve bon ou mauvais, le besoin hun~ainnest pas une quantitk fixe et immuable. Cest la nn fait certain, irrkcusable, univerael. Sous aucun a linstrucrapport,quant h lalimentation,aulogement, tion, lesbesoinsduquatorziemesieclenetaientceuxdu n6tre, et lon peut predire que les ndtres negalent pas ceux auxquels nos descendants seront assujettis. Cest, du reste, uneobservation qui est communei tous lee 6lkments qui entrent,dans leconomiepolitique : richesses, travail, valeur, services, etc., toutes choses qui participent de lextrbmenlobilite dnsujetprincipal,lhomme. Leconomie politique na pas, comme la geometric ou la physiq u i selaissent que,lavantagcdespeculersurlesobjets peser ou mesurer; et cest 18 une de ses difficult& dabord, et puis une perpetuelle cause derreurs; car, lorsque Iesprit humain sapplique h un ordre de phhomhes, il est naturellement euclin h chercher un criterium, une mesure commune a laquelle il puisse tout rapporter, afin de donner a la branchedeconnaiesances dont il soccupe lecaractire dune science exacte. Aussi nous voyons la plupart des auteurs chercher la Gxit6, les uns d a m l a valeur, les autres d a m la

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Inonnaie, celui-ci dans le 666, celui-1% dans le travail, cest&-diredans la mobilite meme. Beaucoup derreurs Bconomiques proviennent de ce que lon considere les besoins humains comme une quantitB. sur ce . donnee; et cest pourquoi jai cru devoir metendre sujet : Jenecrainspasdanticiperendisantbrievement comment on raisonne, On prend toutes les satisfactions gBnerales du temps o h 1011est, et lon suppose que Ihumanitb nen admet pas dautres. Des lops, si la liberalit6 de la nature, ou la puissance des machines, ou des habitudes de temperanceetdemoderationviennentrendredisponible, pour un temps, une portion du travail humain, on sinquibte on se deceprogrks,onleconsiderecornmeundesastre, retranche derribre des formules absurdes, mais specieuses, telles que celles-ci : Laproduction surabonde, nous perissons de plethore ;la puissance de p~oduirea dipasse la puissance de consommer, etc. I1 nestpaspossible de trouver une bonne solution h la question des machines, i celle de la concurrence eeferieure, ir eelledu luxe, quand on considerele besoin commeune quanti16 invariable, quand on ne se rend pas compte de son expansibiliteindkfinie. Xais, si dans lhomme, le besoin est indkfini, progressif, doue de croissance cornme le &sir, source intarissable oh il salimente sans cesse, il faut, sous peine de discordance et de contradiction dans les lois economiques de la, societe, que la nature ait place dans lhomme et autour de lui des satisfaction, lequilibre moyensindefinisetprogressifsde entrelesmoyensetla finBtant la premiereconditionde mute hermonie. Cest ce que nous allons examiner. h i t , que I&onomie P o l k Jai dit,encornmencantcet tique avait pour objet lhomme considere au point de vue de ses besoins et des moyens par IesqueIs iI lui est donne dy pourvgir.
YI.
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H A R l O N I E S ECONO&llQIJES.

i son organisation. Mais nous avons vu aussi quil nest pas un btre solitaire; si ses besoins et ses satisfactions, en vertu de la nature de l a sensibilite, Font insbparables de son &re, i l nen cst pas de m6me de ses e f w t s , qui naissenl du principe actif. Ceux-ci sont susceptibles de transmission. En, un mot, les hommes travaillent les uns pour les autres. Or il arrive une chose fort singuli8re. Quand on considere dune rnnnikre g6n6rale et, pour ainsidire,abstraite, lhomme, ses besoins,ses effurts, ses satisfactions, sa constitution, ses penchants, ses tendances, on abgutit a unes6rie dobservations quiparaissent & Iabri I du doute et se monlrent dans tout leclat de Ibvidence, i chabun en trouvant la pwuve en soi-meme. Cest au point que IBcrivaid ne sait trop comment sy prendre pour soumettre au public des vbrit6s si palpahles et si vulgaires, il craint de provoquer le sourire du dedain. I1 lui semble, , avec quelque raison, que le lecleur courrouce va jeterle livre, en secriant : (( Je ne perdrai pas mon temps a apprendre ces trivialit&. D Et cependant ces W i t & , tenuespour si jncontestables ; tant quelles sont presenlees dune maniereg6n6raleIque noussouffrons A peinequellcs nous soientrappelees,ne passent plus que pour des e r r e m ridicules, des theories absurdes, aussitbt quon observe lhomme dans le milieu social. Qui jamais, enconsiderant Ihommeisolb, saviserait de dire :La production suralonde ;la fuculte de ComOmmep rle p u t suivre lu f a d e de produire; le luxe et les ,go&S factices sont la source de la rikhesse; Pinvention des madines anhalit le trauail; et autresapopl~thegmesde la meme force qui, appliques i des agglombrations humaines, pasent cependant pour des axiomes si bien etablis, quon en fait la base de nos lois industrielles et comrnercipies?

I1 est tlonc nature1 de commencer par etudier lhomme et

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L&-hunge produit i c e t Q a r d uneillusiondontnesavent pas ge preserver les *esprits de la meilleuretrempe,et jaffirme que l6mnornie p o l i t i p e aura atteint son but e t rempli sa mission quand elle aura dB6nitivement dkmonlrb ceci : Ce quiest vrai de lhommeestvraide la societe!. Lhomme is016 est h la foiv producteuretconsommateur, inventeuretentrepreneur,capitalisteetouvrier;tousles ph6nomeneseconomiquessaccomplissenten lui,et ilest comme un r6sume de la societe. De mbme IhumanitP, vue dans son ensemble, est un homme immense, colleclif, multiple, auquel sappliquent exactement les veritks observees sur ]individualit& mkme. Javais besoin de fairecette remarque,qui,je Iespkre, sera mieuxjustifieepar la suite,avantdecontinuerces Btudes sur lhomme. Pans cela, jaurais m i n t que le lecteur ne rejelht,comme superflus, lesdBveloppemenh, les truismes qui s o n t suivre. ~Britables Je viens de parler des besoins doIhomme, et, aprks en jai fait avoir present6 une 6numeration approximative, observer quils netaient pas dune nature stationnaire, mais progressive; cela est vrai, soit quun les considere cbacun enlui-meme, soit surtout quon embrasseieurensemble dans Iordre physique,intellectuelet moral.Comment en pourrait-il &re autrement? II est desbesoins d o n t la satisfaction est exigBe, sous peine de mort, par notre organisalion; et, jusqua un certaiu point, on pourrait sbutgnir que ceux-18 sontdesquantithsfixes,encorequecelane soit certes pas rigoureusement exact : car, pour peu quon veuille bien ne pas nhgliger un 6Iement essentiel, la puissance de rhabitude, et pour peu quon condescende h SeXaminer soi-meme avec quelque bonne foi, on sera force de conwhirque les besoins, meme Ies plus grossiers, comme c e h i de manger, subissent, sous Iinfluence delbabitude, dinconteslables transformations; et tel quideclamera ici

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UARMONES ECONOMIQUES.

contre celte remarque, la taxant de matCrialismeetdbpicurismc, se trouverait bien malheureux si, le prenant au mot, on le reduiaait au brouet noir des Spartiates ou a la pitance dun anachor6te. Mais, en tout cas, quand les besoins de cet ordre sont satisfaits dune manihre assuree et permanentc, il en est dautres qui prennent leur source dnns la plus expansiblede nos facultCs, le dCsir. Concoit-on u n moment oh Ihomme ne puisse plus former dedbsirs,meme raisonnables? Noublions pas quun desir qui est dkraisonnable a un certain degr6 de civilisation, a une epoque o h toutes les puissances humaines sont absorbees pour la satisfaction des besoins infkrieurs, cesse d6tre tel quand le perfeclionnement de ces puissances ouvre devant elles un cbamp plus Btendu. Cest ainsi quil edt Btb dBraisonnable, il y a deux si&cles,et quil ne Iest pas aujourdhui, dasa lheure. PrCtendre que les besoins pirer faire dix lieues et les desirs de Ihomme sont des quantites fixes et statiounaires, cest ndxonnaitre la nature de IAme, cest nier Ies faits, cest rendre la civilisation inexplicable. Elle serait inexplicable encore, si, h c6tC du dkveloppeposment indefini des besoins, ne venait se placer, comme sible,ledeveloppement indBEni desmoyens dy pourvoir. Quimporterait, pour larealisationduprogrbs, la nature expansible des besoins, si, une certaine limite, nos facult& n e pouvaient plus avaocer, si elles rencontraient une borne immuable? Aiosi, & moins que la nature, la Providence, quelle que soit la puissance qui preside A nos destinees, ne soit tombee d a m la pluschoquante,lapluscruellecontradiction, nos dbsirs &ant indetlnis, la presomption est que nos moyensdy pourvoir le sonta m i . Je dis indeanis et non pointinfinie, car rien de ee qui tieot h lhommenest infini. Cest prbcisernentparce que ooa &sirs e t nos facultks se developpentdam Iinfioi,-quiI3

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DES BESOINS DE LnOMYE.

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nont pas de limites assignables, quoiquils aient des limites ahsolues. On peut citer une mullitude de points, au-dessus de Ihumanite, auxquels elle ne parviendra jamais, sans quon puisse dire pour cela quil arrivera un instant ou elle cessera de sen approcher Je ne voudrais pas dire non plus que le dhir et le moyen marchent parallklement et dun pas6gal. Le disir court, et le moyen suit en boitant. Cette nature prompte et avcntureuse du d h i r , comparbe it la lenteur de nos facultes, nous avcrtit qua tous les de.gr& de la civilisation, a tous les echelons du progrAs, la souffrance dansunecerlainemesureest et sera toujours lepartage de lhomme. Mais ellenousenseigneaussique cettesouffrance a unemission,puisquilseraitimpossiblc de comprendre que le dAsir fhtIaiguillon d e nos facult6s; sil les suirait au lieu de les preceder. Cependant naccusons pas la nature davoir mis de la cruaut6 d a m ce mecanisme, car il faut remarquer que le d6sir ne se transforme en veritablebesoin, cest-A dire en desir douloureux, que lorsquil a &e fait tel par lhabitude dune satisfaclionpermanente, en dautres termes, quand le moyen a 616 trouve et rnis irr6vocablement a notre portbe 2 . Nous avons aujourdhui a exanliner cctte question : Quels sont lcs mojens quenous avons depourvoir a nosbesoins? II me semble evident quil y en ?I deux : la Nature e t le Travail, les dons de Dieu et les fruits de nos efforts, ou si

1 Loi mathdmatique tr&s-frdquenteet tr&s-m(.connuc en dconomic politique. * Un dee objets indirects do ce iivre est de combattre des 6coles sentimentalistes modernes qui, malgre les faits, nadmettent pas que la sourfrance, B un degrr! quelconque, ait u n but providentiel. Conme ces dcoles disert procddwde Rousscau, je dois leur citer ce passage du maitre : ((Le mal que nous voyonsnest p3s un mal absolu; et, loin de combnttre d i m tement le bien, ii concourt avec iui & lhrm~ouieuniverselle. D

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1lARllIONIES ECOXOMIQUES.

!on veut,Iapplication de U O J facult& auxchosesque la nature a mises a notre service, Aucune kcole, que je sache, na attribu6 8 la nature seule lasatisfactionde nos besoins.Unetelleassertionest trop d h e n t i e parlcxperience, et nous navons pas a Btudier lbconomiepolitique pournousapercevoirquelintervcoCion de nos facctltes est necessaire. Mais il y a des dcoles qui ont rapport6 au travail seul ce privilege. Leur axion~e est : Toute richesse vient du travail; .le travail, cesl la nchesse. Je ne puis rnempecher de prBvenir ici que ces forrnules, prises a u pied de la iettre, ont conduit B des erreurs de doctrine Cnorrnes et, par suite, a desmesureslegislatives ddplorables. Jen parlerai ailleurs. Ici j e me borne a ktablir, en fail, quela nature etle trauail eooperent h la satisfaction de nos besoins et de nos dbsirs. Examinons les fuits. Le premier besoin que nous avons place en tete de notre nomenclature, cest celui de respire,.. 4 cet Bgard, nous avons dbjh constat6 que la nature fait,en gkndral, tous leu frais,etquele travail humain na ii intervenirque dans certains cas exceptionnels,comme,parexemple, quand il est nOcessaire de purifier lair, Le besoin denous d6saltCrer estplusou moiussatisfait ,par la Nature,selonquellenousfournitune :.au plus ou moins rapprochee,limpide,abondante;etleTravaila concourir dautant plus, quil hut ailer chercber Ieau PIUS Join, la clarifier, suppker ii sa raretB par des puits et des cilernes. -La nature nest pas non plus uniformement liberalo envers nous quaut a Ialimentation; car qui dira que le travailquireste A notrecharge soit toujoursle rn&me,si le terrain est fertile ou sil est ingral, si la fort4 est giboyeuse,

DES BESOINS DE LBOMME.

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si la riviAre est poissonneuse, ou dans les hypotheses contraires? Pour liclairnye, le travail humain a certainement moins h faire la oh la nuit est courte que I& oh il a plu au solei1 quelle fat longue,. Je noserais pasposercecicommeune r&gle absolue, mais il me semble qua mesure quon seleve daus Iechelle des besoins, la cooperation d e la natuw samoindrit et laisse plus de place nos facultds. Le peintre, le slatwire, Iecrivain meme sont dduits a saider de matkriaux et dinstrumenfs que la nature seulc fournit ; mais il faut avouer quils puisent dans leur propre genie ce qui fait le charme, le merite, Iutilit6 et la valeur de leurs ceuvres. iipprendre est un besoin que satisfait presque exclusivemcnt lexercice bien dirig6 de nos facult& intellecluelles. Cependant, ne pourrait-on pas dire quici encore la nature nousaide en nous offrant, ii des degrbs divers, des objets dobservation et de corn paraison ? A travail egal, lahotanique, la geologic, lhisthe naturelle peuvent-elles faire partout des progres Egaux ? II serait superflu de citer dautres excmples. Nous pnuvonsdejaconstater que la Nature nous donne des mogens de satisfaction a des degr6s plus ou moins avances dutilit.4 (ce mot est pris dans le sen8etymologique, prop&k? de seruir). Dansbeaucoup de cos, danspresquetous les cas, il reste quelque chose & faire au travail pour rendre celte uti/& complete; et lcn comprend que cette action du travail est susceptible de plus ou de moins, dans chaque circonstance donnee, selon que la nature a elle-meme plus ou rnoins avance loperation. On peut donc poser ces deux formules : 2 LutilitC est communiqu6e, quelquefois par la m t u w seule, quelquefois par le trauail sed, presque toujours par h coophation de L Jature et &@Travail.

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RARMONIES ECONOMIQUES.

2 Pour nnleuer une chose ci son {tat cornplet d)UTII.ITk, laction du 2i.availestenraisonincersede Iaclion de la -Ih.luw.

Ilc cesdeuxpropositionscombinkesaveccequenous
avons dit de Iexpansibiliteindkfiniedesbesoins,quilme soit permis de tiler une dbduction dont la suite demonlrera Iimportaoce. Si deux hommes suppos6s &re sans relations entreeuxsetrouventpladsdansdessituationsinkgales, de telle sorte que la nature, lib6rale pour Iun, ait btk a v m pourlautre, IC pretuierauratvidemmentmainsde travail a faire pour chaque satisfaction donuee; sensuit-il que cettepartiede ses forces, pour ainsi dirc laissees ainsi en disponibilik, serankcessaircmentfrapptedinertie, et que cet homme, a cause de la liberalit6 de la nature, sera reduit b une oisivete forcbe? hon; ce q u i sensuit, ccst quil pourra, sil le veut, disposer de ces forces pour agrandir le cercle de pes jouiseances ; quh travail egal il se procurera deux salisfactions au lieu dune ; en un mot, que le progr6s lui sera plusfacile. Je ne sais si je me fais illusion, mais il m ceemble quaucunescience,pas m h e lagecmktrie,ne prkee-nte, a son point de depart, des v6ritCs plus inattaquables. Que si Ion venait a me prouver, cependant, que loutes ces v6ritb sont autant derreurs, on aurait dftruit en moi non-seulement la confiance quelles minspirent, mais la base de toute certique1 raisonnetude et la foi enIkvidencemernc;carde ment se pourrait-on eervir, qui rnbriklt n ~ i e u xIacquiesccment de la raison que celui quon aurait rer,vcrse ? Le jour oh l b n aura trouvd u n itxiorne qui contrcdkecet autre rxiome : La ligne droite est le plus court chemin dun poi[lt a un autre, Ce jour-18lesprit humain naura plus dautre refuge, si cen est UD, que le Ecepticisme abrolu. Aussi jeprouve une \-firitable confugion a insister sur des yerites primordiales si ctaires quelles en semblenl pueriles. Cependant,il faut bien le dire, a kaversle8complica-

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DES BESOIPIS DE LHOMME.

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tions des transactions humaines, ces simples verites ont 6th m&onnues ; et, pour me justifier auprbs du lecteur de leretenir si longtemps sur ce que lesAnglais appellent des truismes, je lui signalerai ici le singulier Bgarement auquel dexcellcntsespritsse son1 laissb entrainer.Mettantde cbte, negligeant entierelnent la coophution de la nature, relativemelit a la salisfaction de nos besoins, ils ont pose ce yrincipe absolu : Toute vichesse vient du trav:cil. Sur cette prbmiase ils ont b&i le sgllogisme suivant : (( Toute richesee vient du travail ; a Donc la richesse est proporlionnelle au trarail. (I Or le travail est en raison inverse de la IjLbrali~6de la nature ; (( Donc la ricltesse est en raison inverse de la libdralitb de l a nature ! )) Et, quon le veuille ou non, beaucoup de nos lois 6conomiques ont et6 inspirecs par ce sinplier raisonnement. Ces lois nepeuventquetrefunestcsaudbveloppementetla distribution des richesses. Cest l a ce qui me justifie de prdparer davance, par lexposition de vbritbs fort triviales en apparence, la refutation derreursetde prejugbs deplorables, sous lesquels se debat la societe actuelle. Decomposons maintenant ce concours de la nature. E11e metdeuxchosesnotredisposition : des matdriaux et des forces. La pluparl des objets mattkiels qni servent 21 la satisfaction de nos besoins et de nos desirs ne sont amen& a 16tnt dutilite qui les rend propres b notre usage que par Iintervention du travail, par Iapplication des facult& humaines. Mais, en tout cas, les t!lErneots, les atomes, si lon veut, doni CCS OlietS sofit composes,sontdesdons,etjajoute,des dons gratuits de la nature. Celte observation est de la plus haute importance, et jettera, j e croio, un jour nouveau sur la theorie de la ricbesse.
5.

St

UARJiONlES E C O X O M I ~ U E S .

Jc desire que le k t e u r veuille bier] se rappeler que j6tuet dieicidunemanibregkneralelaconstitutionphysique morale de Ihomme, ses besoins, SRS facultks et ses relations avec la nature,abstractionfaik delkchange, que je naborderai que dans le chapifresuivant ; nous verrons alOrS en quoi et comment les transactiok sociales modifient les phenomkncs. I1 est Lien dvident que si Ihomme isole doit, pour parler ainsi, acheter la pluparl de ses satisfacfions par un travail, par un effort, il est rigoureusement exact de dire quavant quaucun travail, aucun effort de sa part soit intervenu, les matkriaux quil trouve h sa portke sont des dons gratuits de la nalure. .4pris le prenlier effort, quelque kger quil soit, iis ccssent dktre gmtztits; et, si le langage.de Ieconomie politique e t I t tuujours kt6 exact, ccst h cet Btat desobjels materiels,ant8rieurement a touteaclionhumaine,quedt dtB reserve le nom de n7atrbres p w n i & w . Jerep&iciquecette gratuite desdonsde la nature, avant Iintertention du travail, est de la plus haute importance. Eneffet, jaidit daus le second chapitreque leconomie politique etait la theoo,*iede la eraleu>*.Jajoute maintenant,ctparanticipation,queleschosesnecornmencent A avoir de la eraleur que lorsque le travail leur eo donne. Je prhtends dkmontrer, plus tard, que tout ce qui est gratuit pour Ihommeisole reste gratuit pour lhommesocial, et que les dons graluits de la nature, quelle quen soit ,!UTILI,rE, nont pas de valeur. Je dis quun honlme qui recueille directement et sans aucun effort unbieufaitde la nature,ne peut &re tonsidBr6 comme se rendant a lui-m&;nt: un ser. oice on6reux, et que, par consequent, il ne peut rendre allcun service & autrui a Ioccasion de choses communes & tous. Or, ,oh ii ny B pas deservicesrendusetrqus, il ny ; 1 pas de uuleur. Tout CI! que je dis ici des materiuux BappliqUe aussi aux

DES BESOINS D E LIIOMHE.

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nature. La gravitation, ldiasticit4 des gaz, la puissance des vents, les lois de lequilibre, la vie la vie animale, ce sont autant de forces que nous vbg~tale, apprenons a faire tourner a notre avantage. La peine, lintclligence que nous depensons pour cela sont touiours s u e ceptibles de rkmunkralion, car nous ne pouvons &re tenus de consacrer gratuitement nos efforts A Iavantage dautrui. hIais ces forces naturelles,considereesenelles-memes,et abstraction M e detout travail intellectuel ou musculaire, sont des dons grutuits de la Providenee; et, B ce titre, elles reslent sans vuleur a traverstouteslescomplicationsdes transactionsl~urnaines. Cest la pensbe don1inant.e decet
hit.

fool*ces que nous fournit la

Cette ohservation aurait peu dimportance, je lavoue, si la coopdration natureile etait constamment uniforme, si cllaque homme,entoustemps, en touslieux,entoutes circonstances,recevaitde la nature un concourstoujours fi@, invariable. En ce cap, la science serait excusable de ne pas tenir compte dun Bldment qui, restant toujours et partout le nGme, affecterait tes services Bcbanges dans des proportions exactes de toutes parts. comme on blimine, en lignes communes aux deux geomh-ie, les portions de figures comparkes, elle pourrait ndgliger cette cooperation imn~uablement presente, et se contenter de dire, ainsi quelle la fait jusquici : (( I1 p a des richesses naturelles ; Idconomie politique le ronstate une fois pour toutes et ne sen occupe plus. D Mais les choses ne se passent pas ainsi. La tendance invincilde de linlelligence humaine, en cela stirnulee par linetsecondke parlasdriedesdbcouvertes,cst de substituer le contours nature1 et gratujt au concours huiriain et onereux, de telle sorte quune utilite donnCe, quoique restant la meme quant h son r6su1tat. quant a la satisfaction untravail deplus cn quelle procure, repondcepen&nl

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BARMONIES ECONOMIQUES.

plusreduit.Certes il estimpossibledene pas apercevoir la Iimmenceinfluencedecemerveilleuxphknomenesur notion de la Valeur. Car quen resulte-t-il ? Cest quen lout produitlapartie grutuite lend B remplacer la partie one reuse. Cest que lutilite &ant une resultante de deux collaet Iautre ne se remuborations,dontluneserkmunBre nbre pas, la Valeur, qui na de rapport quavec la premiere de ces collaborations, diminue pour une utilite identique, h mesure que In nature est contrainte a un concours plus efficace. En sorte quon peut dire que lhumanite a dautant plus de sutis/uctions ou de richesses, quelle a moins de vuleurs. Or, la plupart des auteurs ayant BtaLli une sorte de synonymie entre ces trois expressions, utilite, richesses, valeurs, il cn cRt result6 une tl~eorie non-seulement fausse, mais en &ensinversedelaverite.Je crois sincerement quunedescriptionplusexactedecettecombinaisondes forces nalurelles et des forces humaines, dans laeuvre de la de la production,autrement dit unedefinitionplusjuste Valeur, fera cesser des confusions theoriques inextricables, et conciliera des Bcoles aujourdhui divergentes; el si janticipe aujourdhui sur la suitc de cette exposition, cest pour me justifier aupr6s du Iecteur de marreter sur des notions dont il lui serait difficile sans cela de sexpliquer limportance. A p e s cette digression je reprends mon etude sur lhommc consider6 uniquement au point de w e economique. Une autre observation due 8 J. B. Say, et qui saute aux yeux par son evidence,quoiquetropsouventnegligee par beaucoup-dauteurs, cest que Illomme ne.cr6.e ni les matiriauxni les forces d e la nature, si lon prend le mot crcer dens son acceptionrigoureuse. Ces matkriaux,cesforces, cxislent par eux.mdmes. Lhomme se borne a Ics combiner, a i les deplacer pour son avantage ou pour Iavantage dautrui. Si cesl pour sonavanlagc, il se rendservice d lui-

DES BESOINS DE LBOMME.

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&me. Si cest pour lavantage dautrui, il rend service ci son et est en droit den exiger un service iquivalent ; dfoh il suit ellcore que la valeur est proporlionnelle au service rendu,etnon point dutout a Iutiliti absolue de la chose. Car cette utilite peut &re, en trks-grande partie, le resultat de laction yratuite de la nature, aUqUel cas le. service humain, le service onereux et remunerable, est de peu de valeur. Cela resuite de laxiome dtabli ci-dessus : Pour amener Une chose d Ietat complet dutiliti, Iaction de lhomme est en raisnn inverse de laction de la nature. Cette observation renverse la doctrine qui place la valeur dam la matirialitides choses. Cest le contraire qui est vrai. La materialite est une qualit6 donnee par la nature, et par consequent gratuile, depourvue de valeur, quoiquedune utilite incontestable. Laction humaine, laquelle ne peut jamais arriver a crier de la matiere, constitue seule le service que lhomme isole se rend & hi-mdme ou queles hommesen societe sercndent le8 uns aux autres, et cest la libre apprhciation de ces services qui est le fondernent de la valeur; Lien loin doncque,comme le voulaitSmith, la Valeur ne se puisse concevoir quincorporee dans la Natiere, entre matiere et valeur il ns a pas de rapports possibles. La doctrine erronbe a laquelle j e fais allusion avait rig,ureusementdeduit de son principe que ces classes seules sont productives quioperent sur la matiere. Smithavait aiosi prCpar6 Irrreur des sociulistes modernes, qui ne cessent de representer comme des parasites improductifs ce quils appellent les intermidiaires entre le producteur ct le consommateur, tels que le nbgociant, le marchand, etc. Rendent-ils des services? Nous Cpargnent-ils une peine en se la donaant Pour nous? En ce cas, i1s crkent de la valeur, quoiquils ne d e n t pas de la matiere; et meme, comme nul ne Cree de la matiere,commenousnous bornons tous a nous rendre

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lIARMONlES ECONOMIQUES.

des services reciproques, il est Irks-exact de dire que nous somrnestous, y comprislesagriculteurs et les fabricants, des intermidiaires a lkgard les uns des autres. Voilh ce que jasais 3. dire, pour le moment, sur le concows de la nature.Elle met 3. notredisposition,dans une mesure fort diverse selon les climatp, les saisons et Iavancementde nos connaissances, mais toujours grutuitement, des mathriaux et des forces. Donc ces rnateriaux et ces forces nont pas de valeur 1. il serait bien &range quils en eussent. Daprks queile rkgle 1estimer.ions-nous ? Comment comprendre que la nature se fasse payer, rktribuer, remunkrer? Xous yerrons plus tard quelkchange est necessairepour dkterrninerla valeuv. Nousnachetonspas les biens nalurels, nous les recueillons, el si, posr les recueillir, il faut faire un effort quelconque, cest dans cet enort, non dans le don de la nature, quest le principe de la vukur. Passons iIaction deIhomme,designee dunemanikre generale POUS le nom de trwuail. Le mot travail, comme presque tous ceux quernploie Ieconomie politique, est fort, vague ; chaquaauteurlui donne u n sens plus ou moins htendu. Leconomie politique na pas eu, cornme la plupart dessciencep, la cbimie par cxemple, lavanlage defaire sonvocabulaire.Traitantde choses qui occupent les hommes depuis le commencement tlu mondeet font le sujet habitue1 de leurs conversations, elle a trouve des expressions toutcs faitc,s, et est for& de aen servir. On restreintsouventle sens du mot travail a laction presque exclusivement musculaire de Ihomme Sur lea chosee. Cest ainsi quon appelle classes tratJai&uses celles qui executent la parlie mecanique de la production. Le lecteurcomprcndraquejedonne & ce mot unsen8 plusbtendu.Jentends p:lr travail Iapplication de nos fac:ltes & la eatisfaction de nos besoins. Besoin, e f w t , sa&

DES BESOINS DE LBOYME.

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fact<on, voila le cercle de lbconornie politique. Leffort peut etre physique, intellectuel ou meme moral, comme nous a& Ions le voir. 1 1 nest pasnkcessairedemontrericique tousnos organes,toutes ou presquetoutesnos facultds peuvent concouriretconcourenten effet a la production. Lattention, ]a sagacite, Iintelligence, Iimagination, y ont certainement leur part. M. Dunoger, d a m son beau livre sur la Liberti du travail, 3 fait entrer, et cela avec toute la rigueur scientitique, nos iacultds morales parmi les elements auxquels nous devons nos richesses; cest une idCe neuve et fkconde autantque juste ; elle est desiinbe i agrandir e! ennoblir le champ de leconomie politique. Je ninsisterai ici sur cctte idee quautant quelle me fournit loccasion de jeler une premiere lueur SUIIorigine dun puissant agent de production, dont je nai pas encore par16 :
LE CAPITAL.
- Si nous exarninonssuccessivementlesohjetsmateriels qui servent a la satisfaction de nos besoins, nous reconnaitrons sans peine que tous ou presque tous exigent, pour etre confectionn68, plus de temps,une plus grande portion de notre vie que lhomme nen peut ddpenser sans rbparer ses forces, cest-&-dire sans satisfaire des besoins. Cela suppose donc que ceux qui ont ex6cut6 ces choses avaient pr6alalrlemen1 rdserve,misde ~618,accumulC desprovisionspour vivre pendant lophtion, 1 1 en est de mdme pourlessatisfactions oh napparatt .Un pretrenepourroitseconsacrer k la fiendemateriel. predication,unprofesseur & Ienseignement, un magistrat aU maintiendelordre, si par eux-memps OIJ pardautres ils ne trouvaient h leur porl6e dee mogens dexistence tout ere&. Remontons plus haut. Supposons un homme isole et re-

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JlARMONIES ECOEOMIQUES.

duit a vivrede c h a s e . I1 estais6decomprendreque si, chaque soir, il avait consommh tout le gibier pris dans la journee, jamais il ne pourrait entreprendre aucun autre ouvrage, b%tir une hutte, reparer ses armes ; tout progrks h i serait i jamais interdit. Ce nest pas ici le lieu de definir la nature et les fonctions duCapital; mon seul but est de faire voir quecertaines vertus morales concourent trks.directement A Iam6liorationi denotrecondition, mBme aupointdevueexclusifdesrichesses, et, entre autres, Iordre, la prbvogance, Iempire sur 1 soi-mkme, 16conomie. I Prevoir est un des beaux privileges de lhomme, et il est & peiue necessaire de dire que, dans presque toutes les circonstancesdelavie, celui-121. a des chancesplusfavorables ; qui sait lemieuxquellesserontlesconsequencesdeses dB terminations et de ses acles. Reprimer ses appetits, gouvernersespassions,sacrifierle present a Iavenir, se sournettre 8 une privation actuelle en vuedunavantagesuphrieur,malseloigne,ce sont desconj ditions essentielles pour la formation des capitaux ; et les capitaux, uous lavonsentrevu,sonteux-memes la condition essentielledetouttravail un peucompliqu6ouprolong& I1 est de toute Evidence que si deux hommes Btaient si on placesdansdesconditionsparfaitementidentiques, leursupposait,enoutre,lem6medegredintelligenceet dactivit6,celui-18feraitplus de progrks qui,accunlulant des provisions, se meltrait meme dentreprendre des ouwages de longue haleine, de perfectionner ses instruments, et de faire concourir ainsi les forces de la nature ir la realisation de ses desseins. Je ninsisterai pas la-dessus ; il suffil de jeter un regard autour de goi your rester convaincu que toutes nos fbrces, toutes nos facult&, toutcs nos vertus, concourent a Iavancement de lhomme et de la societe.

d.

DES BESOINS DE LHOIIIME.

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Par la meme raison, il nest aucun de nos yices qui ne soit une cause direcle ou indirecte de miskre. La paresse paralyse le nerf meme de la production, leffort. Lignorance et Ierreur lui donnent une fausse direction ; limpr6vogance nous prepare des deceptions; Iabandon aux appetita du moment empctche Iaccumulation ou la formation du capital; la vanite nous conduit a consacrer nos efforts A des satisfactions factices, aux d6pens de satisfactions rCelles ; la violence, l a ruse, provoquant des reprctsailles, nous forcent a nous environner de precautions onereuses, et entrainent ainsi unc grande deperdition de forces. Je teru~ineraicetteetudepreliminnire de lhomme par une observation que jai deja faite 3. loccasion des besoins. Cest que les Blements signales dans ce chapitre, qui entrent, dans la science econolnique et la constituent, sont essentiellement mobiles etdivers. Besoins, dksirs, matbriaux et puissances fournisparlanature, forcesr:lsculaires,orgnnes, facult&intellectuelles,qualit6s mo:ales ; toutccla cst variableselonlindividu,letempsetlelieu. I1 ny a pas deux hommes quiseressembleut sous cbacunde CES rapports, ni, B plus forle raison, sur tous ; Lion plus, aucun a hi-meme deux homme ne se ressemble exactement heures de suite ; ce que Iun sait, lautre lignore ; ce que celui-ci apprbcie, celui-la le dedaigne ; ici, la nature a bt6 prodigue, la, avare ; une vertu qui est difficile & pratiquer 3. un certain degrB detemperaturedevientfacile sous un autre climat. La science Bconomique na donc pas, comme les sciences dites exactes, lavantage de poss6der une mesure, un absolu auquel elle peut tout rapporter, une ligne w d u 6 e , un metre qui lui serve & rnesurer Iintensit6 des desirs, des efforts et des satisfactions. Si nous 6tions voues PU travail solitaire, comme certains animaux, nous serions tous places dansdes circonstancee diffbrant parquelques points , et, ces circonstar~cesextctrieures fussent-eUes sem-

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IIARMONIES ECOSOMJQOES.

blahles, le milieu dans lequel nous agirions fat-i! identique pourtous, nousdiffherionsencore par nos dksirs,nos besoins, nos idees, notre sagacitb, notre Bnergie, notre maniere destimer et dapprecier les choses, notre pr6voyance, Ilotre activite ; en sorte quune grande et inevitable inegalite se manifesterait parmi les hommes. Certes Iisolement &O1U, labsencc detoutesrelationsentre les hommes, ce nest quune vision chimerjque nee dans Iimagination de Rousseau. Mais, a supposerquecet elatantisocialdit &tat de nature ait jamais existb, je me demande par quelle sCrie did6es Rousseau et ses adeptes sont arrives h y placer Iegalite? Nous verrons plus tard quelle est, comme la richesse, comme la libert6, comme la fruternite, comnw Iunile,une fin, etnon unpoint dedepart. Elle surgitdn developpement nature1 et regulier des soci6tes. Lhumanit4 ne sen kloigne pas, elle y tend. Cest plus consolant et plus vrai. -4pr8s avoir par16 de nos besoins et des m y e n s que nous ~ V O I I Sdy pourvoir, il me reste dire un mot de nos satisfactions. Elles sont la resultante du mecanisme entier. Cest par le plus ou moins de satisfucfions physiques, intellectuelles etmorales dont jouit Ihumanitb, quenousreconnaissons si la machine fonctionne bien ou mal. Cest pourquoi le mot consommation, adopt6parles bconomistes, auraitunsens profond, si, luiconservant sa signification Btymologique, on en faisait le synonyme de fin, accomplisscment. Par malvulgaire et meme dans la langue beur,dans le langage scientifique, il prkeente h Iesprit un sens materiel et grossier,exact sans doutequantaux besoinsphysiques, mais qui cessede Ietre B Iegard des besoins dun ordre PIUS eleve. La culture du blB, le tissage de la laine,-se terminent par une consommation. En e s t 4 de memedes travauxde larriste, des chants du poete, des meditations du juriscondes predications s u l t ~ ,des enseignernents du professeur,

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DES BESOINS DE LUOMME.

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d u pretre? Ici encore nous retrouvons les inconvhients de Cette erreur fondamentala qui determina A. Smith a circon-

scrire Ikconomio politiquedansuncercle de materialite: et le lecteur me pardonnera de me servirsouvent d u mot saksfaction, comme sappliquant B tous nos besoins et a tous nos dhsirs, commerepondantmieux au cadre elargi que jai cru pouvoir donner A la science. On a souvent reproche aux Bnonomistes de se prdoccuper exclusivement des inti& du consornmateur ;(( Vous oubliez leproducteur, 11 ajoutait-on. Mais, la salisfactiondtant le hut, la fin de tous les efforts, et comme la grande consommation desphenornbnesfconomiquep,nest-il pas evident que cest en elle quest la pierre de touche du progrks ? Le bien4trc dun homme ne se mesure pas a ses efforts, mais A ses salisfactions; cela est vrai aussi pour les agglomerations dhommes. Cest encore la une de ces v6ritCsque nul ne conteste quand il sagit de lhomme isole, et contre laquelle on dispute sans cesse dks quelle est appliqude h la societe. La phraseincriminee na pas un autre Pens que celui-ci : toute mesure economique sapprecie, non par le travail quelleprovoque, mais par Ieffetdefinitif qui en rbaulle, ou diminutiondubienlequelse&outenaccroissement &re gknkral. XOUSavons dit, a propos des besoins et des desirs, quil ny a pas deuxhommesquise ressernblent. I1 en est de pasegalement meme pour nos satisfactions. Ellesnesont appreciees par tous; ce quirevient A cettebanalit6 : les godts diffkrent. Or cest la vivacite desdesirs, la variete des goats, qui determinent la direction des efforts. Ici linh e n c e d e la morale sur Iindustrie est manifeste. On peut concevoir un homme isole, esclave de godts factices, puerils, immoraux. En ce cas, il saute aux yeux que segfurces, qui sont lirnil6es, ne satisferont des desirs depraves quaux depens de desirs plus intelligents et mieux entendus. Mais

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BARNONIES ECONONIQUES.

e s t 4 question de la societe, cet axiome evident est consider6 commeuneerreur. O n estport6 a croireque les g0tItS factices, les satisfactions illusoires, que )on reconnaft &re une source de mis8re individuelle,sontnbanmoinsunesource de richesses nationales, pnrce quils ouvrent des debouches a une foule dindustries. Sil en ktait ainsi, nous arriverions uoe conclusion Lien triste: ccst que 16tat socialplace lhornme entrela misere et limmoralit6. Encoreune fois, Ieconomie politique rksout de la manicbe la plus satisfaisante et la plus rigoureuse ces npparentes contradictions.

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GCHANGE

LEchange, cest 1Economie politique, cest la Societe tout entiere ; car il est impossible de concevoir la Societe sans Echange,ni 1Echange sanssociete.rlussi nai-je pas la prbtention depuiser dans ce chapitre un si vaste sujet. A psine le livre entier en offrira-t-il une Bbauche. Si les hommes, comme les colimacons, vivaient dans un complet isolement les uns desautres, sils nechangeaient pas leurs travaux et leurs idkes, sils nophaient pas entre eux de transaclions, il pourrait y avoir des multitude?, des unites humaines, des individualites juxtaposees ; il ny aurait pas de Societe. Que dis-je? il ny aurait pas meme dindividualites, Pour lhomme, lisolement cest la mort. Or, si, hors de la socikt6, il ne peut vivre, la conclusion rigoureuse, cest que son &tat de nature cesl letat social. Toutes lessciencesaboutissent il cette veritt? si m0connue du xvIIlesi8cle, qui fondait la polilique et la morale sur iassertion corltraire. Alors on nese contenlait pas dopposer lbtnt de nature i ]&at social, on donnait au premier sur le second une predminence dkcidee. (( Heureux les hommee, avait dit Montaigne, quand its vivaient sans liens, sans lois, sanslangage,sans religion! 1) On sait quele s y s t e m de Roueseau, qui a rxerce et exerce encore une si

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BARMONIES ECONOMIQUES.

grandeinfluence SUIlesopinions et sur les faits, repose tout entier sur cetlebypothhse quun jour les hommes, pour leurmalbeur, convinrent dabandonnerIinnocent itut de nature pour Iorageux itat de socikti. II nentrepas d a m lolljet dececbapitre de rassembler toutes les refutations quonpeutfairede cetteerreur londamentale, la plus funeste qui ait jamais infect6 les sciences politiques; car, si la societd est dinvention et de convention, il sellsuit que cbacun peut inventer une nouvelle forme socia16 et telle a 6th en effet, depuis Rousseau, la direction desesprits. I1 me serait, j e crois, facile dedemontrerque lisolementexclut le langage, comme labsence d u langage exclut la pensee; et certrs Ihomme moins la penske, hien loin dCtre Ihomme de la nature, nest pas meme Ihomme. Mais une refutation peremptoire de Iidee sur laquelle repose la doctrine de Rousseau sortira directcment, sans que n o m la cherchions, de quelques considerations sur ~Ecbange. Besoin, eforl, sahfuaction; voili Ihomme, au point da w e 6conomique. Xous avons Y U que les deux termes extremes etaient essentiellement intransmissibles, car ils saccomplissenttlans la sensation, ils sont la sensation m h e , qui es6 tout ce quil y a d e plus personnel au monde, aussi hiencelle q u i precede Ieffort et le ddterrnine, que celle qui le suit et en est la recompense. Cest dorlc IEflLrt qui sbcbange,et cela nepeut6tre autrement, puisque eclrange implique activit6, et que It!ffort seul milnifeste notre principe actif. Noua ne pouvons souffrir ou jouir les uns p u r lesautres,encore que noussoyons sensible8 aux peioes et aux plaisirs dautrui. Mais nous pouvons nousentraider,traraillerlesuns pour les autres, nous rendredes services rbciproques,mettre nos facultbs, ouce qui eo prorient, au service dautrui, a charge de re-

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$CUAWGE.

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vancbe. Ceat la societe. Les causes,les effets, lesloisde ces echangcs constituent ldcononlie politique et sociale. xon-seulement nous le pouvons, mais nous le faisons necessairement. Ce que jaffirme, cest ceci : Que notre organisalionesttellcquenoussommestenus de travailler les uns pour les autres, sous peine de mort et de mort immediate. s i tela est, la societk est notre &at denature, puisque cest le seul oh il nous soit donne de vivre. 11 y a, en efet, une remarque iI h i r e sur 16quilibre des eaisi besoins etdes facult6s, remarquequi ma toujours dadmirationpourleplanprovidentielquiregitnosdestinees, Dans Iisolernent, nos Besoins sulpassent nos faculkk Duns I6tat social, nos facultes surpassent nos besoins. I1 suit de lh que Itlornme isole ne peut vivre ; tandis que, font chez Ihomme social,iesbesoinslesplusimplfricux place tt des d h i r s dun ordre plus elevd, et ainsi progressivementdansunecarrikredeperfectibilite a laquellenul ne saurait assigner de limites. Ce nest pas l a de la dkclamation, mais uneassertion susceptible d6tre rigoureusement drSmontr6e par l e raisonnement et parIanalogie,sinonparIexperience. Et pourquoi ne peut-elle elre d6montr6e par Iexpbrience, par Iobservation directe? Precisement parce quelle est vraie, dans preciskment parce que, lhomme nc pouvant vivre lisolement, iI devient impossible de montrer, sur la nature vivante, les eKetets de la solitude absolue. Les sens ne peuvent saisir une nkgation. On peut .prouvr.r a mon espritquun triangle na ja tlais quake c M & ; on ne pout, 5 Iappui, offrir a m e e t s yeux un triangle tbtragone. Si on le faisait, ]assertion serait detruite par cette erhibilion m8me. De meme, medemanderunepreuveexperimentale,exigerde moi que jetudie Jes consequences de lisolement SUI la nature Yivanle, cest mimposer unecontradiction,puisque,pour

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HARMONIES ECONOMIQUES.

lhomme, isolement et vie sexcluant, on na jamais vu et 011 ne verra jamais des hommes sans relations. Si1 y adesanimaux,ceque jignore,destinesparleur de organisme B parcourir dans lisolement absolu le cercle leur existence, i l est bien clair que la nature a dtl mettre enlre leurs besoins et leurs facult& une proportion exactc. On pourraitencorecornprendrequeleursfacultesfussent superieures; en cc cas, ces animaux seraient perfectibles et progressifs. Lequilibre exact en fait des etres stationnaires, I1 faut maislasuperiorit&desbesoinsnesepeutconcevoir. que des leur naissance, d&a leur premikre apparition dans la vie, leurs fnculles soient completes relativement aux besoins auxquels elles doivent pourvoir, ou, du moins, que Ics unesetlesautres se developpent dans un m6me rapport. Sanscelacesespecesmourraientennaissantet,par cousbquent, soflriraient ne pas lobservntion. De toutes les especes de creatures vivantes qui nous environnent, aucune, sans contredit, nest assujettie B autant d c besoins que lhomme. Dans aucune, lenfance nest aussi &bile, aussi Iongue, aussi dhuCe, la maturitb chargee dune responsabilite aussi &endue, la vieillesse aussi faible de ses bee t souffrante. Et, comme silnavaitpasassez soins, Ihomme a encore des goOts dont la satisfaction exerce scs facultes autant que celle de ses besoins memes. A peine il sait apaiser sa faim, quil veut flatter son palais ; a peine B peinesabriter, qui1 s e couvrir,quilveutseddcorer; songe A embellirsademeure.Sonintelligence nest pas mains inquiktequesoncorpsnecessiteux. I1 veutapprofondirlessecretsde la nature,dompter le3 animaux,enchainer lea elements, penetrer d a w les entrailles dela terre, traverser dimmenses mers, planer au-dessus des vents, supprimer le temps et lespace; il veut connaitre les mobiles, les ressorts, les lois de sa volonte et de son c a m - , r& gner sur ses passions, conquerir limmortalitC, se confondre

,,

ECnANGE.

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avec son CrBateur, tout soumettre son empire, la nature, ses semblables, hi-meme : en un mot, 6es desirs se dilatent sans fin dans Iinfini. Aussi, dans aucune autre espkce, le8 facultes ne sont susceptibles dun aussigrand developpement que Jans Ibomme. Lui Eeul parait cornparer et juger, h i seul raisonne et parle; ; seulil seul il prgvoit;seul il sacrifielepresentlavenir transmet de generalion en generation ses travaux, ses penseesetlestresorsde so11 experience; seul enfin il est capableduneperfectibilitedont la chaineincommensurable semble attachee au dela mkme de ce n~onde. Pla~ons ici une observation econonlique. Quelque etendu que soit le domaine de nos facult&, elles ne sauraient nous &leverjusqua la puissancede crier. I1 nappartient pas a Ihomme, en effeet, daugmenter ou de diminuerlenombre des moleculesexistaotes.Son actionseborne B soumettre les substances repandues autour de lui a des modi6cations, a descombinaisonsqui les approprient h son usage (J. B. Say). Modifier lessubstancesdemaniere a accroike, par rapport h now, leur utilite, cest ptaoduire, ou plutbt cest une maniere de produire. Jen conclus que la valeur, ainei que nous le verronsplustard,nesauraitjamais&redans ces substanceselles-rnemes, mais dans Ieflort intervenupour les modifier etcompare,par Iechange, adautres elforts analogues. Cest pourquoi le valeur nest que Iapprecialion rnatibre intervienne ou desservices kcbang&, soitquela nintervienne pas. I1 est completement indifferent, quant a la notion de la valeur, que je rende mon semblable un service direct, par exemple en lui faisant une operation chirurgicale, ou unserviceindirectenpreparantpour l u i une substancecurative.Danscedernier cas, 1utilit.d estdans la substance, mais la valeur est dans le service, dans Ieffort intellectueletmaterielfaitpar Gn hornme en faveur dun
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9s

ECONOMIQVES. BAIIMONIES

autre homme. Ccst par pure metonymic quon a allribu6 la valeur h la matiere elle-m6rne1 et, en cette occasion cornme en Lien dautres, la m6taphore a Fdit dbvier la science. Je rcviens h lorganisation de Ihomme. Si lon sarretait aux notions qui pr6chdent, il ne diffbrerait des autres animaux que par la plus grande 6tenilue des besoins et la sup& riorit6 des facult&. TOUP, en effe3, sont soumis aux uns et pourvus des autres. Loiseau entreprenddelongs voyages pour cllercber la tempbralurequiluiconvieni;le castor traverse le fleuve sur le pont quil a construit; ibpervier poursuitouvertementsaproie; le chatlaguette avec patous travaillent tience; Iaraignbe lui dressc des embhcbes; pour vivre et se developper. Mais tandisque la nature a mis uneexacteproportion entrelesbesoinsdesanimauxetleursfacultes, R i elle B trail6 Ihomme avecplus de grandeuretde munificence, si, pour le forcer delre sociable, elle a ddcrble que dans lisotandis quau lcment ses besoins surpassrraient ses facultbs, contrairedans I6tal socialsesfacultba,superieures a ses besoins,ouvriraientunchampsanslimites h ses nobles jouissances, nous devons reconnailre que, comrne dans ses Clev6 au-dessus des rapporls avec le Createur lhomme est b&ee par le sentiment religieux, dans ses rapporks avcc ses semblablesparlEquit6,danssesrapportsaveclui-m8rne par la iVoralit6, de mbrne, dans ses rapports avec ses moyens de vivre et de se developper, il sen distinglle par un phknomene remarquablc. Ce phenom&nc, cest IQCHINGL. Essayerai-je de peindre letat de misere, de dellfirnent et dignorance oh, sans la facultd d8charrge, leepece humaine aurait croupi bternellernent, simerne elle ncQt disparu du globe? Un des philosophes les plus populaires,dansunroman qui a leprivilegedecharmerIsnfanwde gbn6r;ttion eB @n6rition,nous a montr6 lhomme surmontant par son.

~CBANGE.

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energie, son activit8, son intelligence, lcs difficult& de la tout ce quil y solitude absolue. Voulant mettre en lumihre a de ressources d a m cette noble creature, il Ia supposbe, pour ainsi dire, accidentellement retrancbee de la civilisation. I1 entrait done dans le plan do Daniel de Foede jeter dans llle du Dksespoir Rohioson seul, nu, privd de toutce. quajoutent aux forces llumaines Iunion des efforts, la separation des occupations, lecllange, la sociele. Cependant,etquoiquelesobstaclesne soient quunjeu pour limagination,Danielde FOB aurait 6t6 i eon roman jusqua lombre (!e lavraisemllance,si,hop fidele a la pensbe quilvoulaitdbvelopper, il nebtpasfait a Iktat social des concessions obligdes, en admettant que son hCros avait sauve d u naufrage quelques olljets indispensables, des provisions,de la poudre, un fusil, une hacbe, u n coukau, des cordes, dcs plancbes, d u fer, etc. ; preuve decisive que l a societe estlenlilieun6cessairedelhomme,puisquun romancier meme na pu le faire vivre bors de son ,jein. Et remarquez que Robinson poplait arec lui dsns la solitude un autre trdsor social mille fois plus precieux et que lee flots ne poovaient engloutir, je veux parler de ses idees, de ses souvenirs, de son exphrience, de son langage meme, fui-m&me, cestsans lequel il Ilaurait pu sentretenir &dire penser. Nous avons la triste et dhaisonnable habitude daltribuer a lktatsocial les souffrances dont nous sommes tdn~oins. Nous avonsraisonjusqua uncertainpoint, si nous entendons cornparer la soci618 a elle-meme, prise 8 deux degresdivers davancement etde perfection ; mais nous avons tort, si nous comparons Iktat social, meme imparfait, 8 lisolement. Pour pouvoir affirmer que la societe empire lacondition, je nodirai pas de lhomme engenkral,mais d e quelqueshommesetdesplusmiserables dentre eux, il faudrait commencer par prouver que le plus mal partagd

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JIARMONIES IkONOXIQUES.

de nos heres a i supporter, dans IRtat social, un plus lourd fardeaudeprivationsetdesouffrancesqueceluiquie& la solitude. Or, examinezlavie du et6 sonpartagedans plus humble manouvrier. Passee en revue, dans tous leurs I1 details. lcsobjelsdesesconsommationsquotidiennes. est couvert de quelques vktements grossiers; i l mange un peu de pain noir ; il dort sous un toit et au moins sur dcs planches. hfaintenant demandcz-rous si Ibomme isol6, prive des ressources de Ificllange, aurait la possibilit6 la . plus Bloignee de se procurercesgrossiersvetements, ce f. pain noir, cetle rude couche! cethumbleabri? Lentbousiaste le plus passionnb de 1Rtut de la nature, Ruusseau luim8mc. avouait cette impossibilitk radicalc. 011 se passait de lout. dit-il, on allait nu, on dormait B la belle Bloile. Aussi Rousseau, pour exalter lelat de nature, 6:ait conduit a faire j consister le bonheur dans la privation.Maisencore jaffirmc i que ce bonheur negatif est cLim6rique et que lbomme isole mourrait infailliblement en t r b p e u dt~cures. Peul-etre Rousseau aurait-il et6 jusquh dire que cest 18 la perfection. II eat El6 consequent; car si le bonheur est dans la privation, la perfection est dans le nCant. Jespkre quelelecteurvoudra bicn ne pas conclure de ce qui precede que nous sommes insensibles aux souffrances De ce que ces souffrances sont sociales de nos frkres. moindresdans la societeimparfailequedanslisolement, il ne sensuitpas quenousnappelionsdetous nos VEUX le progres qui les diminue sans cesse; mais si lisolement est quelquechosedepirequece quil y a de pire dans IEtat social, javais raison de dire quil met nos besoins, a ne parler que des plus imperieux, tout a fait au-dessus de 1 1 0 9 fdCUlteS. Comment lfichange, renversant cet ordre a notre profit, place-t-it nos faculths au-dessus de nos besoins? Et dabord, le fait est prouve par la civilisation meme.

ECH~NGE.

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s i nos besoinsdkpasaaient nos facultbs, nousserionsdes 6tres invincibiementretrogrades ; sil y avail kquilibre, nous serionsdesetresi:rvinciblementstalionnaires. Nous progressons; donc chaque periode de la viesociale,comparbe h une epoque antbrieure, laisse disponible, relativemerit a unesommedonneedesatisfactions,une porlion quelconque de nos facultbs. Essagons de donner iexplication de ce merveilleux phbnomhne. Celle que nous devons h Condiltac me semble tout h fait insuflsante, empirique, ou plutbt elle nesplique rien. (( Par cela scui quunechnngesaccomplit, dit-it, ii doit y avoir nbcessairement profit pourlesdeuxpartiescontraclantes, sans quoi i l ne se ferait pas. Donc chaque 6change renferme deux gains pour Ihnmanitf. 1) En tenant la proposition pour vraie, on ng peut voir que la constalation dun rkaultat. Cltait ainsi que le malade imaginaire expiiquait la vertu narcotique de lopium :
Qtlia

est i n eo Virtu8 dormitivn

QUE

facit dormire.

LBchange constituedeuxgains,dites-vous.La question est de savoir pourquoi et comment. - Cela rbsulte du fait meme qui sest accompli. - hIais pourquoi sest-il accompli? Par que1 mobile le3 hommes ont-ils et6 determines h laccomplir?Est-cequelecbange a, en lui-meme, une verlumystdrieuse,necessnirementbienfaisanleet inaccessible h toute explication ? Dautres font rksulter Iavantage de ce que Yon donne ce quon a de trop pour recevoir ce dont on manquc. Eclrange, disent-its, cest troc du superflu contrs le nbessaij*e. Ouire que cela est contraire aux faits qui se passent FOUS nos yetlx car qui osera dire que le paysan, en c6dzn le blk quil

6.

209

UARMONIES hCONOXIQUES.

a cultiv6 et don1 il ne mangera jamais, donne son superflu 1 -je vois Lien d,ans cet asiome comnlent deux homrnes sar- : rangentaccidentellement;maisje ny vois pas ]explication du progr8s. Lobservation nous donnera de la puissance de I6change une explication plus satisfaisante. Lechange a deus manifestations : Union des forces, sP- paration des occupations. I1 edt bicn clair quenbeaucoupdecas la force unie de superieure, du tout au tout, la plusieur5 homrnes est #ommedeleurs forces isolkes. Quil sagissededeplacer un I lourd fardeau. Oh mille homnles pourraient successivement echoucr, il estpossible que quatre hornmesr6ussissent en sullisrant. Eesayez de vous figwer Ieschoses qui ne se fussent jamaisaccompliesdanslemondesanscette union ! Et puis ce nest rien encore que le concours vers un but comrnun de la force musculaire; la nature nous a dut6s de facultbsphysiques,moralee,intellectuelles trks-varibes. I1 y a dans la coophation de ces facultes des combinaisons in& puisables. Fout-il realiser une ccuvre utile, comme la con. structionduneroute ou la defense du pays? Lun met au service de la communaute sa vigueur,Iautresonagilite ; celui-ci, son audace; celui-18, son expbrience, sa pr6voyance, son imagination et jusqub sa reuommbe. I1 est ais6 de comprendre que les memes hommes, agissant isol&nent, nunraient pu ni atteindre ni meme concevoir le meme resullat. Ur union des forces implique Echange. Pour queles hoinmes consentent a cooperer, il faut bien quils aient en la satisfaction obtenue. perspective une pardcipalion Chacun fait profiler autrui de ses efforts et profile des efforts dautrui dans [ i e ~proportionsconvenues,cequiest bclange.

~CHAKGE.

108
SOUS

cette forme, augmente nop satisfactions. Cest que des efforts Cgaux en intensite abouhsent, par le seul fait de leur union, a des rBsultata suphieurs. I1 ny a 18 aucu:le trace de ce pretendu &oc du supc~flu contrc le nicessaire, non plus que du double et empirique pro6t allkg116 par Condillac. NOUS ferons la m6me remarque sur la division du travail. Au fait, si Ion y regarde de pr&, se distribuer les G C C U ~ ~ Lions, ce nest, pour les hommes,qcuue autremanikrr, plus permaneute, dunir leurs furces, de coopher, de sassocier; et il est trhs-exactde dire, ainsi que cela sera dCmontr6 plustard,que Iorganisation sociale acluelle, h la condition dereconnaitre 1Cchange libre, est la plusbelle, la plus vaste des aesociations : association lien autrement merveilleuse que c e l h revees par Ies socialistes, puisqur, par un m6canisme admirable, elle se concilieavec IindCpendance individuelle. Chacun y entre et en sort, a chaquc instant, daprhs sa convenance. I1 y apporte le tribut quil veut; il enrelire une Eatidfaction cornparatic-ement sup& rieure et toujours progressive, determiube, Eelon les lois de la justice, par la nature meme des choses et non par larbilraire dun cbel. - hlais ce point de vue serait ici une an& cipalion.Tout ce que jai & faire pourle moment, cest dexpliquer commcnt la division du travail accroitnotre puissance. Sans nous &tendrebeaucoupsurcesujet, puisquil est du petit nombre de ceux qui ne soulkvent pas dobjections, il nest pas inutile den dire quelque chose. Peut6:re Iat-on un peu amoindri. Pour prouver la puissance de la diuision du fmvail, on scst attache signaler Ies merveilles quelle accomplit d m certaines manuf.,cturcs, les fabriques depingles par rxemple. La questionpeut&re blcv6e un poinl de vue plus general et plus phiil0:OphiqUe. Ensuite la force de Ihabitude a ce Eingulier privilCgc de nous dhrobe

On voit ici commeut lbchangc,

104

B A R M O N I E SECONOMIQUES.

la w e , de nous faire perdre la conscience des phbnomhnes aumilieudesquelsnoussommesplonges. 1 1 ny a pas d e mot plusprofundementvraiqueceluideRousseau : (I II h u t beaucoup de philosophie pour observer ce quon voit tous les jours. )) Ce nsst donc pas une chose oiseuse que de rappeler aux bommes ce que, sans sen apercevoir, ils doiyent a 18changc. Comment la facult8d8changera-t-elle eleve Ihumanitk B lahauteur oh nousla Toyons aujourdbui? Par son influencz sur le travail, sur le concours des agents naturels, sur les facultes de Ihornme et sur le3 capitaux. Adam Smih a fortbiend8montrecetteinfluence sur le travail. (1 Laccroissement,dans la quantit8douvragequepeut ex6cu:er le nlerne nombre dhommes par suitede la division du travail, est db a trois circonstances, dit ce c8lBbre economiste : 1 au degr6 dhabiletd quacquiert chaque lravailleur ; 2 O a lkconomie du temps, qui se perd naturellernent A pasO a cc que chaque ser dun genre doccupation a un autre; 3 l~omme a plus de chances de dbcouvrir des mEthodes aiskes et expeditires pour atteindre un objet, lorsque cet objet est le cenlre de eon altention, que lorsquelle se dissipe sur une infinie rari8td de choses. Ceux qui, comme Adam Smith, voient dans le Travail la 8ource unique de la richesse, se borncnt a rechercber comment il setpcrfectionne en se divisant. Mais nous avens VU, dans le chapitre pr8c6dentI quil nest pas le seul agent de nos satisfactions. Les forces naturelles concourent. Cela est incontestable. Ainsi, en agriculture, Iaction du solei1 et de la pluie, les sues caches dans lesol, lee gaz repandus dans Iatmosph&re, sont eerteinement des agenk qui cooperent avec le travail humain h la production des veg6taux. Lindustrie manulacturikre doit des services analogues

ECnAiTGE.

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aux qualit& chimiques de certaines substances; h la puissance des chutes dcau, de 16laslicil6 de la vapeur, de la gravitation, de 18lectricil6. Le commerce a su faire tourner au profit de Ihommela vigueur et Iinstinrt de certaines races animales, In force du veut qui enfle les -miles de 8es navires, les lois du magn6tisme, qui, agissant sur la boussole, dirigent leur sillage B travers Iimmensite des mers. II est deux verites hors de toutecontestation. La premikre, cest que Ihomme est dautant mieuxpourvu de toutes choses, quil tire un meilleur parti des forces de k l nature. I1 est palpable, en effet, quon oblient plus de bl6, Bgalit6 defforts, sur m e bonne terre veg6tale que sur des sables arides ou de steriles rochers. La seconde, cest que les agents nnturels sont rtportis sur le globe dune manii.re inigale. Qui oserait soutenir que toules terres sont Cgalement propres aux m&nes cultures, toutes contrees au mkme genre d~ fabrication ? Or, sil est vrai que les forces naturelles diffbrent sur lee diverspoints du globe, et si, dun autre cb16, les homnm sont dautant plus riches quils sen font plus aider, il sensuit que la facull6 dCcbanger augmente, dans une proportion incommensurable, lutile concours de ces forces. Ici nous retrouvons en prkscnce lutilith gratuite et lu& lite onereuse, celle-I$ se substituant a celle-ci, en vertu de Idchange. West-il pas clair; en effet, que si, privks dela facult6dechanger, lcs l~ommesGtaientr6dui!s h produire de la glace sous lequateur et du sucre pres des pbles, ils devraient faire avec beaucoup de peine ce q w le chaud et lefroid font aujourdhuigratuitementpour eux, et quh leur Bgard uneimmenseproportionde forces naturelles resterait dans Iinertie? Grace ii Iechange, ces forces sont utilisees parlout oh on Ies rencontre. La terre a bl6 est se-

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IIARMORIES ECONOMIQUES.

mee en bib; la terre a vigne est plantbe en vigne; il y des pecheurs sur les cbtes et des bdcherons sur les montagnes. Ici on dirige Ieau, la le vent surune rouequi remplace i dix homrnes. La nature devient u n esclave quil ne fdUt ni nourrir n i vbtir,dont nous nepayons ni nefaisons p a y ]e8 services, qui ne codte rien ni a nolre bourse ni a notre conscience 1. La mkme sornrne defforts hurnains, cest-a-dire les rnenes services, la merne valeur rbalise une somme dutilit6 toujours plus grande. Pour cbaque resultat donnl! i uneportionseulernent delsctivitehumaineestabso~bbe; lautre,par]intervention des forcesnaturelles,estrendue disponible, clle se prend a de nouwaux obstacles,salisfait a de nouveaux dbsirs, r(.alise de nouvelles util:tbs. Les &ts de 18chaoge sur nos facultea intellectuelies sonttels, quilnestpas donne ii 1imaginalion la p!us vigoureuse den calculer la portee. Nos connaisances, d i t N. Tracy, sont nos plus precieuses acquisitions, puisque ce sont elles qui dirigent lemploi de nos forces et le rendent plus fructueux, a mesure quellessontplussaines et plus &endues. Or n u l homme nest a p0rti.e de tout voir, et il est Lien plus ais6 dapprendre que dinventcr. Aiais quand plusieurs bommes communiquent ensemble, ce quun deux a observe est bientbt que parmi eux i l den connu de tous Ics autres, et il suffi~ lroure un fort ingenieuxpourque des decouvertes pre. cieusesdeyienncnt prornpterncnt In proprietk de tous. Les lumidres doivent done saccroitre bien plus rapidenlent que dam Ietat disolcment,sanscolnpterquellcspeuventse conserver et, par conskqucnt, saccumulerdegenerations. en gBnBrationF. 18 Si lo naturea varie autour de lllomrne lesresaources
I

1 Oien plus, cet eselsre-19, 9 c a w de sa superiorit6, 5nit 9 la longuc par d6pdcier et afrrrsnchir t o m les autres. Cest lme hartxonie dont je Isisse i la ssgacilc! du lertetlr de suivre IPS coclsequeoces.

&CHARGE.

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quelle met h sa disposition, elle na pas Bt4 plus uniforme dans la distribution des facult& humaines. Nous ne son~rnes pas tousdoues, au mhne degrd, de vigueur, de courage, dintelligence, de patience, daptitudss artistiques, lit& cetle diversite, loiri raires, industrielles. Sans lecbange, de tourner au profit de notre bien-elre, conlribuerait B notremisere,chacunressentantmoinslesavanlagesdes facultes quil aurait que la privation de ccll<s quil naurait pas. Grace a Iechange, 16trefor1 peut, jusqua un certain point, se passer de genie, et 16tre intelligent de vigueur : car, par Iadrnirable cornmurlautb quil etablit entre lee Ilomrnes, chacun participe aux qualites distinctive$ de ses . semblables. Pour donnersatisfaction a sesbesoinseta BPS gobts, il ne suffit pas, dans la plupart des cas, de travailler, dexercer see facultea sur ou pardesagents naturels. I1 h u t encore des outils, des instruments,desmachines,desprovisions, en un mot descapitaux.Supposonsuaepetitepeuplade, composde de dix familles,dont chacune, travaillant exclusivemrnl pour elle-meme, est obligee dexercer dix industries ditlbrentes. I1 faudra $ chaque chef de famille dix mobiliers industriels. II y aura dans la peuplade dix charrues, dix paires de boeufs, dix forges, dix ateliers de cbarpente et de menuiserie, dix metiers a tisser, etc. ; avec 18change une seule charrue, une seule paire debceufs, une seule fxge, un seul metier h tisser pourront suffire. I1 ny a pa8 dimagination quipuissecillculer 18conomie decapitauxdue a 16change. Le lecteur voitbien maintenant ce qui constitue la vraie puissance de lbchange. Ce nest pas, cornme dit Cundillac; quilimpliqlle deux gains, parce que cbacune des parties contractantpsestilnepluscequelle repit que ce quelle donoe. Ce nest pas non plus que chacune dellescbde du superflu pour acquerir du necessaire. Cest tout sirnplernent

t 08 HARMONIES BCONOMIWES. que, lorsquun homme dit & un autre : (( Ne fais que ceci, (( il 9 a meilleur j e ne ferai que cela, et nous partagerons, emploi du travail, des facultbs, des agents naturels, des i capitaux, et, par conskquent, il y aplus Sr. partager. A plus forte raison si troia, dix, cent, mille, plusieuru millions dhommes entrent dans lassociation. Les deux propositions que jai avancbes sont donc rigoureusement vraies, a savoir : Dans lisolement, %osbesoins d6passent nos facultis. Dans Eetatsocial, nos facultis dipussent nos besoins. - La premiere est vraie, puisque toute la surface de la brance nepourraitfairesubsisterunseulhomme a 16tat disolementabsolu. La secondeestvraie,puisque,en fait, la population de cet!e m h e surface croit en nombre et en bien-6tre. Progrb de Iiehange. La formeprimitive de 16change, pesonnes, dont chacune 6prouve un cest le troc. Ceux dbsir et possede Iolljet qui peut satisfaire le d&ir de Iautre, sefontcessionrkciproque,ouhienellesconviennentde travailler s6parement cilacune h une chose, sauf i parlager Voila dansdesproportionsdebattues l e produit total. le troc, q u i est,commediraientlessocialistes,Ibchange, le trafic, le commerce embryonnaire. Nous remarquons ici deuxdesirscommemobiles,deux efforts commemoyens, deux satisfactions cornme resultat ou comme consommation de Ievolution entiere, et rien ne ditfere essen~iellement d e la meme Bvolukion accomplie dans Iisolement, si ce nest qae les desirs et les satisfactions sont demeurbs, selon leur nature,intransmissiblee, et que lesefforts seuls out 4th Bcbanges ; en dautres termes, deux personnes ont travail16 lune pour Iautrc, ellrs se sont rendu mutuellementseruice. Aucsi ccst l i quecommenceveritablement I6conomie la prepolitique,car cest 18 quenouspouvonsobsen.er miere apparition de la ualeur. Le roc ne, saccomplit quh

BCRANGE.
la suite duue convention,

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dun debat ; chacune des parties contractantes se determine par la consideration de son intkrktpersonnel, chacune delles fait un calcul dont la portee est celle-ci : ((Je troquerai si l e troc me fait arriver 6 la satisfaction de mon &sir avec un moindre Effort. )) - Cest certainement unmerveilleuxph6nomknequedes efforts a desdesirset a dessatisamoindrispuissentfaireface factions &gales, et cela sexplique par les considerations que jai presentees dans le premier paragraphe de ce chapitre. Quand les deux produits ou les deux services setroquent, on peutdirequilsse valent. Nousaurons a approfondir ulterieurement la notion de valeur. Pour le moment, cette vague definition suffit. Troc circulaire, embrassanttrois On peutconcevoirle parties contractantes. Paul rend un service a Pierre, lequel rend un service equivalent a Jacques, qui rend a son tour un service equivalent a P a d , moyennant quoi tout est balance.Je nai pasbesoindedirequecetterotation n e se fait que parce quelle arrange toutes les parties, sans changer ni la nature ni les consequences dutroc. e retrouverait dans toute sa pur&, Lessence d u Troc B alors meme que le nombre des contractants serait plus grand.Dansmacommune,levigneronpayeavecduvin les services du forgeron, du barbier, du tailleur, du bedew, du cure, de Ibpicier. Leforgeron,lebarbier,letailleur livrentaussi 3. lbpicier,contrelesmarchandisesconsommees le long de lannee, le vin quils ont regu du vigneron. Ce Troc circulaire, je ne saurais trop le repeter, naltkre en rien les notions primordiales posees dans les chapitres precedents. Quand Ikvolution est terminbe, chaque coop&: &sir, effort, satisrant a offert ce triple phenombne faction. I1 ny a euquunechosedeplus,lecbangedes efforts, la transmission des services, la separation des occuVI.
7

kCONOMIQUES. pationeavec tous les avantages qui en resultent, avantages auxquels ehacun a pris part, puisque le travail isole est un pis dler toujours rberve, etquon ny renoncequen vue dun avantage quelconque. I1 estais6decomprendrequeleTroccirculaireet en naturenepeutsktendrebeaucoup,etje nai pasbesoin dinsister m r les obstacles qui larrktent. Comment syprensa maison drait, par exemple,celuiquivoudraitdonner contreles,milleobjetsdeconsommalionsdont il aura hesoinpendanttouteIannke! E n toutcas,leTrocnepeut se connaissent. sortir du cercle 4troit de personnes qui Lhumanite serait hienvite arrivee i i la limitedela&paration des travaux, i la limite du progrks, si elle ne0t pas troui6 u n moyen de facililer les echanges. Cest pourquoi, des Iorigine mBme de la societe, on voit les hommes fairc intervenir dans leurs transactions une marble, du vin, des animaux et chandise intermediaire, du presque tonjours des rnetaux. Ces marchandises remplissent plus ou moins commodement cette destination, mais aucune ne sy refuse par essence, pourvu que IEffort y soit represent4 par la vaZeuT*, puisque cest ce dont ii sagit doperer la transmission. Arec le recours i cette marchandise intermediaire apparaissent deux ph6nomhes Bconomiques quon nomme Vente et Achat. I1 est clair que lidde de vente et dachnt nest pas comprise dans le Troc simple, ni meme dans le Troc circulaire.Quand un hommedonne a un antredequoi boire pouren recevoir dequoimanger,il ny a l i quunfait ind6composable. Or ce quil f,tut Lien rernarquer, au debut de la science, cest que lechange qui saccomplit par un intermediaire ne perd en rien la nature, Iessence, la qualit6 d u Troc; seulement cest un troc compost!. Selon la remarque trbs-judicieuse et irks-profonde de J. B. Say, $est un troc a deux facteurs, dont lun sappelle vente et Iautre
110

HABYONIES

BCEIANGE.

111

achat, facteurs dont la reunion est indispensable pour constituer un troc complet. En effet,lapparitiondanslemonde dun moyen comInode detroquernechangenilanaturedeshommes ni celle des choses. I1 reste toujoura pour chacun le hesoin qui le rbcompense. determine lefort, et la satisfaction qui Lechange nest complet que lorsque lhomme qui a fait un effort en faveur dautrui en a obtenu un service equivalent, cest-8-dire la satisfaction. Pourcela,il vend s o u service coctre ld marchandise intermediaire, et puis, avec cette marchandiseinterrn6diaire, il aclidte desservicesequivalents,et alors lesdeuxfacteursreconstituentpour lui l e troc simple. Considerez un medecin, par exemple. Pendant plusieurs annees, il a applique son temps et ses facultes a letude des maladies et des remkdes. I1 a visit6 des malades, il a donne des conseils, en un mot, il a rendu des services. Au lieu de recevoir desesclie:~ts,encompensation,des services dia reGu<une rects, ce qui ebt constitub le simple troc, il en marc21andise intermediaire, des metaux avec Jesquels jJ sest procure les satisfactions qui etaient en definitive Iobjet quil avait en vue. Ce ne sont pas les malades qui lui ont fourni le pain, le vin, le mobilier, mais ils lui en ont fourni la valeur. 11s nont pu ceder des Ecus que parce queux-memes avaient rendu des services. I1 y a donc balance de services quant a e m , il y a aussi balance pour le mbdecin; et, sil etait possible de suivre parla pensee celte circulation jusquau bout, on verrait que 1Echange par intervention de la monnaie se r h u t en une multitude de trocs simples. SOUSle r6gime d u troc simple, ta v a h r cest Iappr8cialion dedeuxservicesechangesetdirectementcompares entreeux.Sousleregimede lichange compose, lesdeux services sapprecient aussi Iun lautre, maie par comparaison a ce terme moyen, 8 cette marchandise inter-

If%

IIARMONIES kCONOMIQUES.

mediaire quon appelle hlonnaie. Nous verrons ailleurs quelles difficulk%, quelles erreurs sont nees de cetle complication. I1 nous suffit defaire remarquer ici que la presence de cette marchandise intermediaire naltkre en rien la notion de valeur. Une fois admis que lechange est a la foie cause et effetde la separation des occupations, une fois admis que la separation des occupations multiplie les satisfactions proportionnellement aux efforts, par les motifs exposes au commencement de ce chapilre, le lecteur comprendra facilement les services que la Monnaie a rendus a lhumanite par ce seui faitquellefaciliteles Bchanges. Grace a lahlonnaie, 16change a pu prendre un developpement vraiment indefini. Chacun jette dans la soci6t6 ses services, sans savoir C qui y estattachhe. De meme ils procureront la satisfaction qui il retire de la societe non des services immhdiats, mais des Bcus avec lesquels il achetera en definitive des services, OD, quand et comme il lui plaira. En sorte que les transactions definitives se font a travers le temps et Iespace, entre inconnus, sans que personne sache, au moins dans la plupart des circonstances, par Iefort de qui ses besoins seront satisfaits, Lux desirs de qui ses propres efforts procureront satisfnction. LEchunge, par Iintermediairede la bfonnaie, se resume en trocs innombrables dont les parties contractantes signorent. Cependant lEchange est u n si grand bienfait pour la 80cikt6 (et nest-il pas la societe elle-m&xe 1) quelle ne sest pas bornke, pour le faciliter, pour le multiplier,a lintroduction de la monnaie, Dans Iordre logique, apr& le Besoin et la Satisfaction unis dans le meme individu par leffort isole, apres le Lroc simple, - apres le troc a deux facteurs, ou 1Echange compose de vente et achat, apparaissent encore les transactions Btendues dans le tempsetlespace par le moyen du credit, titres hypotbdcaires, lettres dechange,

ECUANGE.

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lli]lets de banque, etc. GrBce a ces merveilleux mecanismes, &los de la civilisation, la perfectionnant et se perfectionnant eux-memes avec elle, un effort exbcule aujourdhui Q Parisira satisfaire un inconnu, par del& les ockans et par dela les sihcles; et celui qui sg livre nen recoit pas n ~ o i r ~ s sa rtcompense actuelle, par lintermediaire de personnes qui fontlavance de cetteremunerationetsesoumeltent i en allerdemanderlacompensation a des pays lointains ou a !attendre dun avenir reculk. Complicationttonnante autant quemerveilleuse,qui,soumiseuneexacteanalyse, nousmontre,en definitive,lintkgrite du phenomkne ~ C O nomique, besoin, e f o r t , satisfaction, saccornplissant d a m cbaque indiyidualite selon la loi dejustice. Bornes de lhchange. Le caractere general de llichange eat de diminuer le rapport de leffoort d la satisfaction. Entre nos besoins et nos satisfactions,sinterposent des obstacles que nous parvenons A amoindrir par Iunion des forces ou par la separation des occupations, cest-a-dire par 1Echange. Mais lkchange lui-mkme rencontre des obstacles, exige des efforts. La preuveenestdanslimmensemassedetravail precieux, humain quil met en mouvement. Les mktaux les routes, les canaux, les chemins de fer, les voilures, les navires, toules ces choses absorbent une part considerable de Iaclivit6 humaine. Vogez, dailleurs, que dhommes uniquement occupes h faciliter des echanges, que de banquiers, nkgociants, mirchands, courtiers, voituriers, marins! Ce vasteetcodteuxappareilprouvemieuxquetous le8 raisonnements ce quil y a de puissance dans la fxult6 dechanger; sans cela comment lhumanit6aurait-elle consenti i se limposer? Puisquil est dans la nature de lfichange dipargner des efforts et den eziger, il est ais6 de compreudre quelles sont SCS bornesnaturelles. En vertudecctte force qui pousse lhomme a choisir toujours le moindre de deux maux,

114

UARMOSIES kCONOMIQL!ES.

IEchange sbtendra indbfiniment, tant que leffort exige par lui sera moindre que leffort par lui epargne. Et il sarretera naturellemer;t, quand, au total, lensemhle des satisfactions a oblenuespar la separationdestravausseraitmoindre, raison des difficultes de Iechange, que si on les demandait a la production directe. Voiciunepeuplade. Si elleveutseprocurer la satisfaction,ilfautquellefasse Ieffort. Ellepeutsadresser a une autre peuplade et lui dire : ((Faites ceteffort pour nous, nousenferonsunautrepour vous. I) Lastipulationpeut arranger tout le monde, si, par exemple, la seconde peuplade e& en mesure, par sa situation, de faire concourir i Iaeuvre uneplus forte proportiondeforcesnaturelleset gratuiles. En ce cas, e l k realisera le resultat avec un effort egal A 8, quand la premiere ne le pouvait quavec un effort $gal A 12. Ne demandant que 8, il y a economie de 4. pour .a premih-e. Nais vient ensuite le transport, la r6mun6rationdesagentsintermediaires,enun mot, leffort exigb par lappareil de Ibchange. I1 h u t Bvidemment lajouter au continuera h sopbrer [ant que Zuichiffre 8. LBchange m6me ne codtera pas 4. Aussit6t arrive a ce chiffre, il sarretera. I1 nest pas ndcessaire de lkgifbrer a ce sujet; car, - ou la loi intervient avant que ce nivellement soit atteint, et alors elle est nuisihle, elle previent .une Economie defforts, - ou elle arrive aprks, et, en ce cas, elle est super3. un decretquid6lendraitdallumer flue.Elleressemble les lampesA midi. Quand llhhange est ainsi arret6 parce quil cesse detre avantageux,lemoindreperfectionnementdans luppareil commerciul lui donne une nouvelle activit6.EntreOrleans etAngouleme, il saccomplituncertainnombredetranfois quelles sactions. ces deux villes echangent toutes les recueillent plus de satisfactions par ce procede que par la production directe. Elles sarretent quand la production par

~~CI~AAGE.

1 I3

Bchange, aggravBe des frais delechange lui-m8me, dkpasse ou atteinl Ieffort de la productiondirecte. Dans ces circonstances, si lon ameliorelappareil delechange, si les nbgociantsbnissent le prix de leur concours, si lon perce unemontagne, si lon jetteunpontsurla,rivi&re, si lon pave une route, si lon diminue lobstacle, 1Echange se multipliera,parcequeleshommesveulenttirerpartide tous les avantages que nous lui avons reconnus, parce quils veulent recueillir de IutilitB gratuite. Le perfectionnement d e lappareil commercial Bquivaut donc a un rapprochernerrt materiel des deux villes. Doh il suit que le rapprochement materiel des hommes Bquivaut I un perfectionnement dans lappareil de lechange. - Et ceci est trbs-important; cest la quest la solution du probleme de la population ; cest la, dans ce grand prohlkrne, Ielement neglige par Malthus. La oh Malthus avail vu Discordance, cet 6:Bment nous fera voir Havmonie. Quand les hommes kchangent, cest quils arrivent par ce mo~enaunesalisfactionegaleavecmoinsdejfo,.ts,etlaraison enestque,departetdautre,ilsserendenldesservicesquiservent de vehicule i une plusgrandeproportion dutilitigraluite. O r ils Bchangentdautant plus que Ibcbangememe rencontre de moimdres obstacles, exige de moindres efforts. Et lhchangerencontredesobstacles,exigedesefforb dautaotmoindres que les hommessontplusrapproch6s. La plus grande densite de la population est donc nBcessairementaccompagnee dune plusgrandeproportiondutilite gratuite. Elle donneplus de puissance lappareil dc lechange,elle met en dieponibilitb uneportion defforts humains; elle est une cause de progres. Et, si vous le voulez, sortons des ghdralites et voyons les faits : Une rue dbgale longueur ne rend-elle pas plusde services i Paris que dans une ville dBserte 9 U n chemin de fer

kCON0XrQUEs. dunkilomktre ne rend-il pas plus de services dans le dBpartement de la Seine que dans le departement des Landes? Un marchand de Londres ne. peut-ilpas se contenter dune moindre remuneration sur chaque transaction quii facilite, En touteschoses,nousverrons cause de la multiplicite? deuxappareilsdtchange,quoiqueidentiques,rendre des services bien diffkrents selon quils fonctionnent au milieu dune population dense ou dune population dissCmin6e. La densite de la population ne fait pas seulement tirer un meilleur parti de lappareil de lechange, elle permet encore II est telle daccroltre et de perfectionner cet appareil. amelioration avantageuse au sein dune population condenshe,parcequelaelleepargneraplus deffortsque!le nen exige, qui nest pas realisable au milieu dune popution disseminee, parce quelle exigerait plus defforts quelle nen pourrait Bpargner. Lorsquon quitte momentan6rnent Paris pour aller habiter une petite ville de province, on est etonne du nombre services quA decas oh Ion nepeutseprocurercerlains force de frais, de temps et A travers mille diftlcultes. Ce nest pas seulement la partie materielle de lappareil commercialquisutiliseet ee perfectionne par le seul fait de la densite de la population, mais aussi la partie morale. bes hommes rapproches savent mieux 8e partager les occupations, unir leurs forces, sassocier pour fonder des holes a leur securite, et des musees, batir des eglises, pourvoir Ctablir des banques ou des compagnies dassurances, en un mot, se procurer des jouissances communes avec une beaucoup moins forte proportion defforts pour chacun. Mais ces considerations reviendront quand nous en serons A la population. Rornons-nous a cette remarque : L&bange est un moyen donne aux hommes de tirer un meilleur parti de leurs facultds, deconomiser les capitaux, d e l a nade faire concourir davantage les agents gratuits
116

IIARJIONIES

ECUAXGE.

4i-I

ture, daccroitre la proportion de lutilitb gratuite a lutilitir onerehse, de diminuer par consequent le rapport des efforts aux rksultats, de hisser B leur disposition uue partiede a ensoustraireune porlion touleursforces,demanikre jours plus grande au service des besoins les plus imperieux et les premiers dans lordre de priorit6, pour les consacrer a des jouissances dun ordre de plusen plus 6lev6. Si lhchange ~ p a r g n e des efforts, il en exige aussi. 1 1 SB. tend, ilgagne, il se multiplie,jusquaupoint oh leffort quil exige devient Cgal a celui quil epargne, et sarrete l i jusqui ce que, par le perfectionnement de lappareil conimercial, ou seulement par le seul fait de la condensation de la population et d u rapprochement des hommes, ilrentre dans lesconditionsnecessaires de sa marcheascendante. Doh ii suit que les lois qui bornent les Echanges sont toujours nuisibles ou superflues. Les gouvernements, toujours disposes a se persuader que rien de bien ne se fait sans eux, se refusent a comprendre cette loi harmonique : LPchange se cleueloppe naturellement jusqua,~ poirlf OL il serait plus onPreux puutile, et sarr4te naturellement ci cette limite. En consequence, on les voit partout.fort occup6s de le favoriser ou de le restreindre. Pour le porter au deli de ses bornes naturelles, ils vont a la conqu6te de d6boucllks et de colonies. Pour le retenir en deed, ils imaginent toutessortes de Itstrictions et dentraves. Cette intervention de la Force dans les transactions humaineeest accompagnke de maux sans nombre. LAccroissement mbme de cette,force est dbjh un premier mal; car il est bien evident qu,e 1Etat ne peut faire des conquetes, retenir sous sa dominationdes pays lointains, dBpar lactioo des tournerle c o w s nature1 .du commerce douanes, sans multiplier beaucoup le nombre de 6es agents.
7.

118

HARMONIES 6CONOMIQUES.

La DBviation de la Force publique est un mal plus grand encore que son Accroissement. Sa mission rationaelle ktait de prOt@r toutes les Libertbs et toutes les Propribtes, et la voila appliquhe a violer elle-meme la Libertb et la Proprietk des citoyens. Ainsi les gouvernements semblent prendre a tachedeffacerdesintelligencestouteslesnotionset tous lesprincipes. DBs quilestadmisque10ppressionet la Spoliatiinsontkgitimespourvuqurilessoientlegales, pourvuquellesnesexercententreciloyensquepar linterlnediaire de la Loi ou de la Force publique, on voit peu a peu chaque classe venir demander de lai sacrifier toutes autres. les Soit que cette intervention de la Force dans les &changes en provoque qui ne se seraient pas faits, ou en prkvienne qui se seraient accomplis, il ne se peut pas quelle noccasionne tout a la fois DdperditionetDeplacen~entdetravailetde capitaux, et par suite perturbation dans la mnnihre dont la population se serait naturellement distribuee. Des interbts naturels disparaissent sur un point; des inlerdts factices se crkent sur un autre, et les hommev suivent forcement le courant des inter&. Cest ainsi quon voit de vastes industries setablir la oh elles ne dcvaient pas naitre, la France faire d u sucre, lhglelerre filer du colon venu des plaincs de 1Inde. I1 a fallu des sibcles de guerre, des torrents de sang repandu, dimmensestrtsorsdisperses,pourarriver a ceresultat : subatiluer en Europe des industries prkcaires a des industries vivaces, et ouvrir ainsi des chances aux crises, aux ch6mages, a Iinstabilitk et, en definitive, nu Pauperisme. Nais je mnpercois quo janticipe. Nous devonsdabord connaltre les lois du libre et nature1 developpement des soci&& humaines. Plus tard, nous aurons a en etudier lesperturbations. Force morale de Ikchange. 11faut le rdpbler, au risque de froisser le sentimentalisme moderne : leconomie politique

~CUAKGE.

1I9

se tient dans la region de ce quon nomme les affaires, et le3 Oflaires se font sous Iinfluence de linter&t personnel... Les puritains du socialisme ont beau crier : (1 Cest affreux, nous changeronstout cela; D leurs declamations A cet Egard se donnent a elles-rn6me.s un dementi permanent. Allez donc les acheter, quai Voltaire, au nom de la fl.aternit6 ! Ce serait tomber dans un autre genre de declamation quo dattribuer de la moralite a des artes determines et gouvern6s par 1inrirr.Ctpersonnel. Mais certesIingenieusenature peut avoir arrange Iordre social de telle sorte que ces m6mes actes, destiluesdemoralitedans leur mobile,aboutissent neanmoins h des resultats moraux. Nen est-il pas ainsi du travail? O r je dis que lEcbange, soit a Y&at de simplc troc, soit devenu Paste commerce, dkveloppe dans la societe des tendances plus nobles que son mobile. A Dieuneplaise que je veuille attribuerjune seule Bnergic tout ce qui fait la grandeur, la gloire et le cbarme de nos destinbes ! Comme il y a deux forces dans le monde materiel, lune qui va de la circonference au centre, Iaulre, du centre a la circonference, il .y a aussi deux princifBes dans le monde social : Iinler6t prive et la sympathie. Qui donc est assez malheureux pour mkconnaitre les bienfaits et les joies d u principesympathique, manifest6 par lamitie, [amour, 1s piet6filiale, la tendresse paternelle, la charite, le devouement patriotique, le sentiment religieux, l~enthousiasme du bon et du beau? I1 y en a qui disent que 1 2 principe sgmpathique nest quune magnifique forme du principe individualiste, et quaimer les autres, ce nest, au fond, quune inlelligente maniere de saimer soi-meme. Ce nest pas ici le lieu dapprofondir ce prolJl8me. Que nos deux energies natives soient distinctes ou confondues, il nous sufEt de savoir que, loin de se heurter,comme on le dit sans cesse, elles se combinent et coucourenta la rbalisation dun m b e resultal, le Bien general.

I20

HARMONIES ECONOMIQLES.

Jai ttabli ces deux propositions : Dans lisolement, nos besoins surpnssent nos fncultek. Par lichange, nos facult& surpassent nos besoins. Elles donnent la raison de la soci8tk. En roici deux autres qui garantissent son perfectionnement indtfini : Dans lieolement, b s prospiritis se nuisent. Par lichange, les prosp6ritis senfraident. Est-il besoin de prourer que, si la nature ebt destine les hommes a la vie solitaire, la prospkrite de Iun ferait obstacle i 5 la prosperil6 de lautre? Plus ils seraient nombreux, moins ilsauraient de chances de bien-6tre. En tout cas, on voit clairement en quoi leur nombre pourrait nuire, on ne comprend pas comment il pourrait profiter. Et puis je demande aous quelle forme semanifesterait le principesympathique? A quelle occasion prendrait-il naissance? Pourrions-nous meme le concevoir? Mais les hommes echangent. LCchange, nous lavons VU, implique la separation des occupations. I1 donne naissance aux professions, aux mktiers. Ctlacun sattache A vaincre un genre dobstacles au profit de la Communautk. Chacunse consacre A lui rendre u n genre de services. Or une analyse vaut dacomplbte de la valeur dbmontre que chaque service bord en raison de son utilite intrinshque, ensuite en raison de ce quil est offert dans un milieu plus riche, cest-a-dire au Fein dunecommunaute plus disposee a ledemander, plus en mesure de lepager. Lexpkrience, en nous montrant Partisan, le medecin, Iavocat, le negociant, le voiturier, le professeur, le savant tirer pour eux-mhes unmeilleur parti de leurs services Paris, a Londres, A New-York que dans les landes de Gascogne, ou dans les monlagnes du pays de GaIlcs, ou dans lesprairies duFar West, lexpkrience, dis-je, ne nous confirme-t-ellepascetle veri16 : .Lhomme a dhutant plus de chances de prosperer quil est dans un milieu plus

prospkre?

~CUAKGE.

191

De toutes lesharmonies qui serencontrentsous ma plume, celle-ci est certainement la plus importante, la plus belle, la plus dbcisive, la plus fkconde. Elle implique et r6sunle toutes les autres. Cesl pourquoi je nen pourrai donner ici quune demonstration fort incomplete. Heureux si elle jaillit du lesprit de ce livre. Heureux encore si-elle en sortait mains avec un caractkre de probabilitksuffisantpour dBterminer le lecteur & s6lever par ses propres effortsAla certitude ! Car, il nen faut pas douter, cest la quest la raison de decider entre lorganisation naturelle et les Organisations artificielles : cest 18, exclusivement la, questleProbl8me Social. Si la prosperit6 de tous est la condition de la prosperit6 de chacun, nous pouvons nous fiernon-seulement a l a puissance 6conomique de 16change libre, mais encore a sa force morale. I1 sumra que les hommes comprennent leurs vrais inthrbts pour que les restrictions, les jalousies industrielles, sous les les guerres commerciales, les monopoles, tombent coups de lopinion; pour quavant de solliciter telle ou telle mesure gouvernementale on sedemandenon pas : a Que1 bien men reviendra-t-il ? )) mais: (1 Que1 bien en reviendrat-il & la communaut6 1 I) Cette dernikre question, jaccorde quon se la fait quelquefois en vertu du principe sympathique, mais que la lumikre se fasse, et on se ladressera aussi par Interkt personnel. Mors il sera vrai de dire que les deux mobiles de notre nature concourent vers un meme rksultat : le Bicn General ; et il sera impossible de denier a lint&&t personnel, non plus quaux transactions qui en derivent, d u moins quant A leurs effets, la Puissance Morale. Que lon considerelesrelations dhomme a homme, de famille a famille, de province h province, de nation a nalion,dh6misphkre A hkmisphhre,decapitalisle a ouvrier, de propriBtaire i proletaire, il est Bvident, ce me semble, quou ne peut ni r6soudreni memeaborder l e p r o b i b e

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ECONOMIQUES. UARMONIES

social, it aucun de ses points de vue, avant davoirchoisi entre ces deux maxims: Le profit delun est le dommage de lautre. Le profit de lun est le prokt de lnutre. Car, si la nature a arrange les choses de telle facon que la loi des transactions libres, notre lantagonisme soit la natureet detouffer l a seuleressourceestdevaincre LibertB. Si, au contraire,cestransactionslilrressontharmoniques, cest-a-dire si elles tendent a ameliorer et B 6galiser les conditions, nos efforts doivent se borner a hisser . nlaintenirlesdroitsdelalibertt!huagir la nature et & maine. Et cest pourquoi je conjure les jeunes gens a qui ce livre est dC.dit! de scruler avec soin les formules quil renferrne, danalyser la nature inlime et les effets delkchange.Oui, jen ai la confiance,ilsenrencontreraunparmi eux qui arrivera enan a la dhonstration rigoureuse de cette proposition : Le bien de chacun favorise le bien de tous, comme le bien de tous favorise le bien de chacun ; qui saura faire a force p6nekercette veri16 danstouteslesintelligences den rendre la preuve simple, lucide, irrefragable. - Celuila aura rBsolu le probl6me social; celui-la sera le bienfaiteur du genre humain. Hemarquons ceci en effet : Selon que cet axiome est vrai ou faux,lesloissocialesnaturellessontharmoniques ou antagoniques. Selon quelles sont harmoniques ou antagoniques, il estdenotreinter&denous y conformer ou de nous y soustraire. -Si donc il &it uce foishien dBmonk6 que, sous le rBgime de la libert6, les interets contous les efforts que nous cordent et sentre-favorisent, voyons faire aujourdhui aux gouvernements pour troubler laction de ces lois sociales naturelles, nous les leur verrions faire pour hisser a ces lois toute 1eur puissance, ou plut6t ils nauraient pas pour cela defforts a faire, si ce nest celui

I~CUARGE.

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de sabstenir. - En quoi consisteluction contrariante des gouvernements? Cela se d6duit d u but meme quils ont en vue. De quoi sagit-il ? de remedier A IIn6galit6 qui est cens6e naitre de la libert6. - Or il ny a quun moyen de r&ablir Wpilibre, cest de prendre aux uns pour donner ~ U autres. X Telle est en effet la mission que les gouverDements sesontdonnee ou ont r e y e , et cest une cons& quencerigoureuse de la formule : Le profit de t u n est le donmage de Iautre. Get axiome&anttenupour vrai, il faut bien que la force repare le mal que fait la libert6. Ainsi les gouvernements, que nous croyionsinstitues pour garantir a chacun sa liberte et sa prop&%, ont entrepris la tache deviolertoutes les liberles et toutes lesproprietts, et cela avec raison, si cest en elles que reside le principe voyons occupesde meme du mal. dinsi partoutnousles deplacer artificiellement le travail, les capitaux et les responsabilites. Dun autre cBtB, une somme vraiment incalculable de forces intellectuelles se perd a la poursuite dorganisations socialesfactices. Prendre aux uns pour donner aux autres, violerlaliberte et la propriktk, cest UII but fort simple ; mais les procedtrs peuvent varier a Iintini. De Ih ces multitudes de systCmes qui jettent leffroi dans toutes les classes de travailleurs,puisque,par la nature meme de leur hut, ils menacent tous les intbrets, Ainsi : gouvernements arbitraires et compliquts, negation de la libert6 et de la propribte, antagonisme des classes et des peuples,toutcclaestlogiquernentrenfermedanscet axiome : Le profit de Iun est le dommage de Iautre. - Et, par la meme raison : simplicit6danslesgouvernements, respectde la dignit6individuelle,Jiberl6 d u travailet de lhchauge, paixentrelesnations,securil6pour les perSonnes et lesproprietbs,toutcelaestcontenudanscette verit6 : Lesinter&sontharmoniques, une condition

!2 4

IIARIONIES E C O N O ~ I Q U E S .

cependant, cest que cette vBrit6 soit g6n6ralement admise. Or il sen faut bien quelle le soit. En lisant ce qui pr& ckde, beaucoup de personnes sont portbes A me dire : VOUS enfoncez une porte ouverte; qui a jamais song6 & contester shrieusement la superiorit6 de Idchange sur lisolemeut ? .Dan5 que1 livre, si ce nest peut-etre dans ceux de Rousseau, avez-vous rencontrc! cet &range paradoxe 1 Ceux qui marrhtent parcette rkflexionnoublient que deuxchoses,deux symptbmes ou piutbt deux aspects de no8 socMt6s modernes : lesdoctrinesdontlestheoriciens nous inondent, et les pratiques que les gouvernements nous imposent. I1 faut pourtant bien que 1Harmonie des inter& ne soit pas universellement reconnuc, puisque, dun cbte, la force publique est constamment occupee A.intervenir pour troubler leurs combinaisons naturelles ; e t , que dune autre part, le reproche quon lui adresse surtout, cest de ne pas intervenir assez. La question est celle-ci : Le hIal (il est clair que je park ici du mal qui nesl pas la consequence nkcessaire de notre infirmit6 native) est-il imputable & laction des lois sociales naturelles ou a u troubleque nous faisons subir A cette . action ? Or deux faits coexistent : le Mal, ]aforcepublique occupde h contrarier les lois sociales naturelles. Le premier de ces faits est-il la consequence du second ? Pour moi, je l e crois ; je dirai meme : Jen suis s ~ r hIais . en .mbme temps je suis temoin d e ceci : & mesure que le mal se dbveloppe, les gouvernements cherchcnt le remede dans de nouveaux troubles apportds Iaction de ces lois ; les thkoriciens leur reproche de ne pas les troubler assez. Ne suis-je pas autorise A en conclure quon na guBre confiance en eUes ? Oui, sans doute, si 1011 pose la question entre Iisolement etrechange,on estdhccord. Mais si on pose entre I6changelibreel 16change force, en est-il dememe? Ny

~CAANGE.

ie5

a-t-il rieo dartificiel, de force, de restreint ou de contraint, en France, dans la maniBre dont sy echangent les services relatifs au commerce, au credit, aux transports, aux arts, 9 linstruction, &lareligion? Le travailet lescapitaux se sont-ils repartis naturellement entre Iagriculture el les fabriques? Quand les interets 8e dbplacent, obbissent-ils toujours leur propre impulsion?, Ne rencontrons-nous pas de toute par1 des entraves? Est-ce quil ny a pas cent professions qui sont interdites au plus grand nonlbre dentre nous? Est-ce que lecatholiquene page pas forciment lesservicesdu rabbin juif, et le juif les services du pretre catholique? Est-ce quil y a un seul homme, en France, qui a recu Ikdocation que ses parents lui eussent donnee sils eussent et6 libres ? Estce que notre iutelligence, nos m a w s , nos idees, notre i n dustrie ne se faconnent pas sous le regime de Iarbitraire ou du moins de lartificiel? Or, je le demande, troubler 16change libre des services, nest-ce pas nier lharmonie des i n t M s ? S u r que1 fondement me vient-on ravir ma lihertk, si ce nest quon la juge nuisible aux autres? Dira-t-on que cest a moi-m6me quelle nuit? Mais alors cest un antagonisae deplus. Et oh en sommes-nous, grand Dieu! si la nature a place dans le cccur de tout homme un mobile permanent, indomptable, en ver?u duquel il blesse tout ]e monde et se blesse lui-meme? Oh ! on a essay4 tant de cboses, yuand est-ce donc quon esaayera la plus simple de toutes : la Liherte ? La libertb de tous les actes qui ne blessent pas l a justice; la liberte de vivre, dese dbvelopper, de se perfectionner;lelibre exercice des facultbs; leiibreechange des services. Nebt-cepas kt6 un beau et solennel spectacle que le Pouvoir ne de la rbvolution de Fevrier se fat adresse ainsi aux citogens : (1 Vous mwez investi de la Force publique. Je ne IemIn ploieraiqulaux choses danslesquellelintenentionde

1S6

IIARMONIES ECO~~OMIQKIES.

Force soit permise ; or, il d e n est quune seule, cest la Justice. Je forcerai chacun a rester d a m la limite de ses droits. Que chacun de vous travaille en liberte le jour et dorme en paix la nuit. Je prends B ma charge la securite des personnes et mais des proprietes : cest ma mission, je la remplirai, j e d e n aeceptepas dautre. Quil ny ait donc plus de malentendu entre nous. DBsormais vous ne me payerez que le lt5ger tribut indispensable pour le maintien dc lordre et la distribution de la justice. Mais aussi, sachez-le bien, dhsormais chacun de vous est responsable envers lui-mbme de sa propreexistenceetde eon perfectionnement.Netournez plus Bans cesse vos regards vers moi. Ne me demandez pas du credit,de devousdonnerdelarichesse,dutravail, linstruction,de la religion,delamoralite ; noubliez pas que le mobile en vertu duquel vous vous dkveloppez est en ious; que, quant a moi, je nagis jamais que par ]intermediairedelaforce;queje nlai rien,absolumentrienque puis jeneliennede vous; etque,parconsequent,jene conferer le plus petit avantage aux uns quaux depens des autres. Labourez donc vos champs, fabriquez et lransportez leursproduils, faites lecommerce,donnez-vous rBciproquementdu crt.dit, rendezetrecevezlibrementdesservices, faites Clever vos fils, trouvez-leur une carridre,cultivez les arts, perfectionnez votre intelligence,, epurez vos sentiments,rapprochez-vouslesunsdesautres, formez des associationsindustriellesoucharitables,unissezvos efforts pour le bien iadividuel comme pour le bien general; obeissez a vos tendances,accomplissez vos destineesselon vos facultbs, vos vues, votre pr6vogance. Nnttendez de moi et comprenez bien que deux choses : Liberte, SBcuritB, men que VOW nepouvez, sans lesperdretoutesdeux, demander une troisikme. n Oui, jen suis convaincu, si la r6volulion de FBvrier eOt proclam6ceprincipe,elleebt et6 la dernikre.Comprend-

BCIIARGE.

4 e7

h satisfaire le plus imp4rie.ux, le mieux,senti de tous les besoins sociaux, le besoin de la Justice? Mais il n6tait malheureusement pas possible que 18ssemblee nationale entrat dans celte voie, et fit entendre ces paroles. Elles nertpondaientni A sapens6e,ni & Iattente publique.Ellesauraientjete leffroi au seinde la sociCt6 autant peut-6h-e que pourraitlefairelaproclamationdu Communisme. Etre responsables de n o u s - m h e s ! eht-on dit. Ke pluscompter sur Ihlat quepourlemaintiende lordre et de la paix! Nattendre de lui ni nos richesses, ni nos Iumibres! Navoir plus a rejeter sur lui la responsabilite de nos fautes, de notre incurie, de notre impr6vogance 1 Ne compter que sur nous-m6mes pour nos moyens de subsistance, pour notre amelioration physique, inlellectuelle el morale ! Grand Dieu ! quallons-nous devenir ? La societe ne va-t-elle pas 6treenvahiepar la mistbe,lignorance, Ier. reur, Iirreligion et la perversitb? On enconviendra,telleseussent 6t6 lescrainiesquise fussent manifestbes de toute part, si la revolution de F6vrier cat proc.law5 la Liberle, cest-&-dire le rkgne des lois sociales naturelles. Donc, ou nous ne connaisaons pas ces lois, ou nous navons pas confiance en elks. Nous ne pow v p nous dUendre de lid4e que les mobiles que Dieu a mis dans lhomme sont eseentiellement pervers; quil ny a dc reclitudequedans les intentionsetlesvuesdes gouvernanls; que les tendances de Ihumanitb menent a la dbsorganisation, a lanarcbie; en uu mot, nous croyons a lantagonisme fatal des interets. A m i , loin quh la r6volution de FBvrier la societe francaiseait manifest4 la moindreaspirationversuneorganisation naturelle, jamais peut-Btre ses idees et ses esy6rances ne s6iaient tournees avec autant dardeur vers des

a renverser le Pouvoir, alors que son action se borne

on que les citogeqs, dailleurs parfaitement libres, aspirent

4 e8

IIAHMONIES &CONOMIQEEs.

coinbinaisons factices. Lesquelles? On ne le savait trop. I1 sagissait,selon le langage du temps,defaire des essais ; Faciamus experimentum incorpore vili. Etlon semblait arrive k un tel mepris de lindividualit6, k une si parfaite assimilationdeIhomme & lamatibreinerte, quon parlaitde faire des experiences sociales avec des bommes comme on fait des expbriences ctiimiques avec des alcaliset des acides. UnepremiereexperimentationfutcommencesauLuxembourg, on saitavec que1 S U C C ~ S .Bientbt1Assembleeconstituante institua un comite du travail o h vinrent sengloutir des milliers de plans sociaux. On vit un representant fourieriste demander serieusement de la terre et de largent (il naurait pas tarde sans doute demander aussi des hommes) pour manipulersa societ&modBle. Gn autrerepresentant &qalit&e offrit aussi sa recette qui futrefusee. Plus heula leur. reux, les manufacturiers ont r6ussi maintenir Enfin, en ce moment, lilssemblbe legislative a nomme une commission pour organiser lassistance. Ce qui surprend en tout ceci, cest que les dkpositaires d u Pouvoirnesoientpas Venus de temps en temps,dans Iinteret de sa stabilit6, faire entendre ces paroles : (I Vous habitue2 trente-six millions de citoyens ? simaginer I que je suisresponsabledetoutcequileurarriveenbien ou en mal dam ce monde. A cette condition, il ny a pas de gouvernement possible. I) Quoi quil en soit, si ces diverses inventions sociales, decorees du nom dorganisation, different entre elles par leurs precedes, elles partent toutes du meme principe : Prendre aux uns pourdonnerauxautres. - Or il estbienclair quun tel principe na pu rencontrer des sympathies si universelles, au seindela nation,queparceque lon y est trds-convaincu quelesinteretssontnaturellementantagoniques et les tendances humaines essentiellement perverses. Prendre aux uns pour donner aux autres! - Je sais bien

ECIIANGE.

12Q

que les choses se passent ainsi depuis longtemps. Mais, avant dimaginer, pour guerir la misere, divers moyens de realiser ce bizarreprincipe,nedevrait-onpas sedemander si la misere ne provient pas precisement de ce que ce principe a et6realist5 sous une forme quelconque? Avant de chercber le remhde d a m de nouvelles perturbations apporteesa lempire des lois sociales naturelles, ne devrait-on pas sassurer si ces perturbations ne conslituent pas justement le maldont la societe souffre et quon Yeut guCrir? Prendre aux uns pour donner aux autres! Quil me soit permis de signaler ici le danger et Iabsurditb de la pensee Bcononiique de cette aspiration, dite sociale, qui fermentait au sein des masses et qui a eclat6 avec tant de force 8 la revolution de Fevrier i , Quand il y a encore plusieurs couches dans la societe, on c o y o i t que la premiere jouisse de privileges aux dCpens de toutes les autres. Cest odieux, mais ce nest pas absurde. La seconde couche nemanquera pas alors de battre en brkche le8 privikges; et, a laide des massespopulaires, elle parviendra tbt ou tard a faire une RBvolution. En ce cas, la Force passant en ses mains, on concoit encorequelle se constitue des Privileges. Cest toujours odieux, mais ce nest pas absurde, ce nest pas du moins impraticable, .car le Privilege est possible tant quil a au-dessous delui, pour lalimenter, le gros du public Si la troisikme, la quatrikme couche font aussi leur revolution, elles sarrangeront aussi, si elles le peuvent, de manibre exploiter les masses au moyen de Privilegestrbhabilement combines. h i s voici que 16 gros dupublic, foul& pressure, extenu6; fait aussi sa revolution. Pourquoi? Que va-t-il faire ? Vous croyez peut-etre quil va abolir tous les privileges, inaugurer le

* Voir a11 tom0 11, Funestes i/hsions, et an tome IV, la 5n du chapipitre I de la seconde s(.riedes Soyhimes. (Nofe de Iddileur.)

RMONIES130

ECOROMIQUES.

&;ne de la justice universclle? quil va dire : (I Arribre les restrictions ; arrihre les entraves;arrierelesmonopoles; arrierelesinterventionsgouvernementales au profitdune classe; arribre les lourds impbts; arriere les intriguesdiplomatiques et politiques! I) Non, sa prhlention eat bien autre, il se fait solliciteur, il demande, lui aussi, A btre priuilegie. Lui, le gros du public, imitant les classes sc yerieures, implore S son tour des privileges ! II veut le droit au travail, le droit au credit, le droit a Iinstructim, le droit a Iassistame! Mais aux depelts de qui? Cest ce dont il ne se met pas en peine. I1 saitseulementque,si on lui assurait d u travail, d u credit, de Iinstruction, du repos pour ses vieux jours, le toutgratuiternent,celaserait fort heureux,et, certes, personne ne le coutesle. Mais est ce possible? HBlas! non, et cest pourquoi je dis quici lodieux disparait; mais labsurde est ason comble. Des Privileges IUS masses! Peuple, r6flicl1is donc au cercle vicieux oh tb te places. Privilege suppose quelquun pour en jouir et quelquun pour le paFer. On comprend un homme privilegie, une classe privilegibe; mais peut-on concevoir tout un peuple privilegi&?Est-ce quil y a au-dessous de toi une autre coucbe sociale sur qui rejeter le fardeau ? Ne.comprendras-tu jamRis labizarre mystificationdont tu es dupe? Ne comprendras-tu jamais que 1Etat ne peut rien te donner duuemain quil ne tait pris uu peudavantage de lautre?que, bien loin quil y aitpour toi, dans celte de bie~l-etre, combinaison, aucun accroissement possible le rbsidude Ioptkationcest ungouverne~nentarbjtraire, plus vexatoire, plus responsable, plus dispendieux et plus precaire, des i,npbt.s plus Iourds,desinjusticm plus nombreuses, des faveurs plus blessantes, une libertk plus restreinte,desforcesperdues,desinter&,dutravailetdes capitaux deplacbs, la convoitise excitee, le meconlentement provoque et 16nergie individuelle eteinte?

ECBANGE.

131

Lesclassessupkrieuressalarment,etce nest pas sans raison, de cette triste disposition des masses. Elles y voient le germe de rholutions incessanbs; car que1 gouvernement peut tenir quand il a eu le malheur de dire : (( Jai la force, et j e Iemploierai B faire vivre tout le monde aux dkpens de tout le monde. Jassume sur moi la responsabilite du bonheur universel! I) hfais leffroi don1 ces classes sont saisies nest-il pas un cllhtiment merite?Wont-elles p p ellesmkmes donneaupeuplelefunesteexempledela disposition dont elles se pluignent? Wont-elles pas toujours tourn6 leurs regards vets les faveurs de lEtat? Ont-elles jamais manque ou petitauxfabriques, dassurer quelqueprivil6gegrand aux banques, aux mines, a laproprietkfoncidre, aux arts, et jusqualeursmoyens dedelassementetdediversion, h la danse, a lamusique,toutenfin,except6autravail du peuple, au travail manuel 2 Xont-elles pas poussk 8 l a multiplicationdes fmctionspubliquespouraccroitre,aux dBpensdesmasses, leursmoyensdexistence, et y a-t-il aujourdhuiun pdre defamillequi ne songea,asaurerune place a son fils? Onl-elles jamais fait volontairement disparaitre une seule des inegolit& reconnues de limpbt? Nontelles pas longtemps exploit6 jusquau privilege 6lectoral? Etmaintenantellessbtonnent,elles saffligent deceque 1g.peuplesabandonnela meme pente! Mais, quond lesprit de mendicite a si longtemps prevalu dans les classes riches,commentveut-onquil nait pas penktrd au sein des classes souffrantes? . Cependant une grande revolution sest accomplie. La puissancepolitique, la facult6defairedes lois,ladisposition dela force, ont passe virtuellement, sinon defait encore, aux mains du Peuple, avec le suffrageuniversel. AinsicePeuplequi pose le problBme sera appele a le r6soudre;et malheur au pays si, suivant lexemple qui lui a et6 donue, il cherche la solution dans le Priril6gc, qui cst

139

HARMONIES

BCONOMIQUES.

toujours une violation du droit dautrui. Certes il aboutira A une deception et par Ih a un grand enseignement ; car, fasil est possible de violer le droit du grand nombre en veur du petit nombre, comment pourrait-on violer le droit detouspourlavantagede tous? - Mais a que1 prix cet enseignement sera-t-il achete? Pour prevenir cet effrayant danger,quedevraientfairelesclassessuperieures?Deux choses : renoncer pour elles-memesh tout privilege, Bclairer lesmasses, caril ny aquedeuxchosesquipuissent sauver la societe : la .Justice et la LumiBre. Elles devraient pas de quelque rechercheravecsoinsiellesnejouissent monopole, pour y renoncer; si elles ne profitent pas de quelques inegalitks factices, pour les effacer; - si le Paua perismenepeutpasetreattribue,enparfiedumoins, quelqueperturbationdesloissocialesnaturelies,pourla faire cesser, -aBn de pouvoir dire en montrant leurs mains aupeuple : Elkssontpleines,maisellessontpures. Est-ce la cequellesfont?Sijenemaveugle,ellesfont toutlecontraire. - Ellescommencentpargarderleurs monopoles, et on les a vues meme profitttr de la revolution 6t6 jusqua pour essayer de les accroftre. Apr& s6tre ainsi lapossibilitededirelaveriteetdinvoquerlesprincipes, pour ne pas se montrer trop inconsequentes, elles promettent au peuple de le traiter comme elles se traitent elles-memes,etfontbriller a sesyeuxlappatdesPrivileges. Seulement elles se croient trks-rusbes en ce quelles ne lui conc6dent aujourdhui quun petit privilege : le droit a Iassistance,danslespoirdeledetournerdenreclamer un gros : ledroitautravail. Et ellesne SaperGoivent pas quetendre et systematiser de plus enplus laxiome : Prendre aux uns pour donner aux autres, cest renforcer IiIlusion qui crBe les difficult% du present et les dangers de lavenir. NexagBrons rien toutefois. Quand les classes superieures cherchent dans lextensiond u privilege le remkde aux maux

ECHAKGE.

i33

que leprivilege a faits, elles sontdebonne foi etagissent, jen suis convaincu, plutbt par,ignorance que par injustice. Cest unmalheurirreparable,quelesgouvernementsqui se sontsuccede enFranceaienttoujours misobstacle B Ienseignementde 16conomie politique. Cen est un bien plus grand encore, que lkducation universitaire remplisse toutes 1109 ccrvellesdeprejugesromains,cest-a.dire de tout ce quii y a de plusantipalhiqne i la verite sociale. Cest la ce-qui fait devier les classes superieures. I1 est de mode aujourdhuidedeclamercontreelles.Pour moi, j e crois qua aucune epoque elles nont eu des intentions plus bienveillantes. Je crois quelles desirent avec ardeur rksoudre le problkmesocial. Je croisquellesferaientplus que de renoncer B leurs privileges et quelles sacrifieraient volontiers, en ceuvres charitabies, une partie de leurs propriktes acqnises, si, par la, elles croyaient mettre un terme . definitif aux souffrancesdesclasseslaborieuses. On dira, sans doute, que lintkrkt ou la peur les anime et quil ny a pas grande g6nBrosite B abandonner une partie de son bien pour sauver le reste. Cest la vulgaire prudence de lhomme qui fait la part du feu. - Ne caiomnions pas ainsi la nature bumaine. Pourquoi refuserions-nous de reconnaitre un sentiment nloins egolste? West-il pas bien nature1 que les habitudes dkmocratiques, qui prevalent dans notre pays, rendent les hommes sensible5 aux souffrances de leurs frkres ? XIais, que1 que soit le sentinlent qui domine, ce qui ne se peut nier, cest que tout ce qui peut manifester lopinion, lo philosophie, la litlerature, la poesie, le drame, la predication religieuse,lesdiscussionsparlementaires, le journalisme, tout rbvdle dans la classe aisee plus quun desk, une soif ardentede rksoudre le grand problkme. Pourquoi doncne sorti.lriendenosAssembl~esl~gislatives?Pnreequellesignorent. LBconomie politique leur propose cette solution :JUSTICE LBGALE, CHARITE PIWEE. Elles prennent le eontre-pied; et

VI.

131

HARMONIES ECONOMIQUES.

obkissant, sans sen apercevoir, aux influences socialisles, ellesveulentmettrelacharitkdansla loi,cest-a-direen bannir la justice, au risque de tuerd u meme coup la charit6 privee, toujours prompte a reculer dcvant la charit6 legale. Pourquoi donc nos lkgislateurs bouleversent-ils ainsi toutes les notions? Pourquoi ne laissent-ils pas chaque chose Ir sa place : la Sympathie dans son domaine nature1 qui est la Liberte ; - et la Justice dans le sien, qui est la Loi? Pourquoi nappliquent-ils pas la loi exclosivement i faire rbgner la justice? Serait-ce quils naiment pas la justice?Non, mais ils nont pas confiance en elle. Justice, cest liberte et proprikte. Or ils sont socialistes sans le savoir ; pour la reduction progressive de la misere, pour lexpansion indefinie de la richesse, ils nont foi, quoi quils en disent, ni la libertk, ni a la propriet6, ni, par consequent, a la justice. - Et cest pourquoi on les voit de irks-bonne foi chercher la realisation du Bien par la violation perp6tuelle du droit. lois sociules naturelles Iensemble des On peul appeler phenomknes,consid6rkstantdansleursmobilesquedans les librestransactionsdes leursrksultats,quigouvernent hommes. Cela pos6, la question est celle-ci : Faut-il hisser agirces lois, - ou hut-il les ernpecher dagirl Cette question revient a celleci : Faut-ilreconoaitre a chacuo sa proprietbet sa libertb, son droit detravailleretdkchanger;ous,saresponsabilite, soit quelle chlitie, soit queller6compense, et ne faire intervenir la Loi, qui est la Force, que pour la protection de ces droits? Ou Lien, peut-on espkrerarriver a uneplus grande somme de bonheur social eu violant la propriete et la libertd, en rkglementant le traviil, troublant -1kchange et dkplaganl les responsabilites?

ECIIARGE.

135

En dautres termes : La Loi doit-elle faire prevaloir la Justice rigoureuse, ou 6tre linstrumentdelaSpoliationorganiseeavecplusou moins dinlelligence 9 I1 estbienevidentque la solutiondecesquestionsest surbordonnee A 1Btude et ti la connaissance des lois socialcs naturelles. On ne peut se prononcer raisonnablernent avant desavoir si la propri6t6, la libert6,lescombinaisonsdes services volontairement &hang& poussent les hommes vers leur amelioration, comme le croient les Bconomistes, ou vers leur degradation, comme laffirment les eocialisles. Dans lepremier cas, le mal socialdoit Btre attribueaux perturbations des lois naturelles, aux violations legales de la propriete et de la liberte. Ce sont ces perturbations et ces violationsquilfautfairecesser, et 19conomie po~itique a raison. - Dans le second,nous navons pas encoreassee dinterventiongouvernementale;lescombinaisons factices et forckes nesont pas encore assez substitubesaux cornbinaisons naturelles et libres ; ces trois funestes principes : Justice,Propri6t6,Libert6,ontencore trop dempire. NOS legislateurs ne leur ont pas encore port6 dassez rudes coups. On ne prend pas encore assez aux uns pour donner aux autres. Jusquici on a pris au grand nombre pour donner au petit nombre. Maintenant il faut prendre h tous pour donner a tous. En un mot, il faut organiser la spoliation, et cest du Socialisme que nous viendra le salut

Fatales illusions qui naisqent de lkhange. Lbchange, cest la societe. Par consequent, la vkrite Bconomiquecest
1 Ce qui va suivreeatlareproduction donenote trouvde dansles prpieps de Iauteur. Sil edt vdcu, il en eltt lid la snbstancc au corps de sa doctrine sur I6change. Notre mission doit se borner B placer cettenote 1 8 An du present chapitre. (Note de Pddifeur.)

296

IIARXONIES ECOWONIQVES.

la vuecomplkte,etIerreureconomique cest la vue partielle de Iechange. Si lhomme nechangeaitpas, chaquephenomhe Bconomiquesaccompliraitdanslindividualitk,etilnous serait tres-facile deconstaterpar lobservation ses bons et ses mauvnis effets. Mais lkcbangeaamen4 la separationdesoccupations, et, pour parler la langue vulgaire, 1Ctablissement des professions ebdes metiers. Chaque service (ou chaque produit) a donc deux rapports, lun avec celui qui le livre, lautre a w e celui qui le recoit. Sans doule, i la fin de I4volution, lhomme social, comme lhomme isole, est tout a la fois producteur et consommateur. Mais il fautbienvoirladifference.Lhomme is014 esttoujoursproducteur de lachosembmequilconsomme. I1 nen est presque jamais ainsi de Ihomme social. Cest un point de fait incontestable, et que chacun peut v4rifier sur soi-m&me. Cela rdsulte dailleurs de ce que la societe nest qu6cbange de services. Nous sommes tous producteurs et consommateurs non de la chose, rnais de la valeur que nous a w n s produite. En Bchangeantleschoses,nousrestonstoujoursproprietaires de leur valeur. Gest de cettecirconstance quenaissenttouteslesillusions et toutes les erreurs economiques. I1 nest certes pas superflu de signaler ici la marche de lesprit humain i cet Bgard. On peut donner le nom gen6ral dobstacbs a tout ce qui, sinterposantentre nosbesoins et nos satisfactions,provoque lintervention de nos efforts. Les rapports decesquatre e l h e n t s : besoin, obstacle, efforts, satisfaction, sont parfaitement visibles et compr4hensibles dans lhommeisol8. Jamais, nu grand jamais, il ne nous viendrait dans la pens6e de dire :

~CUASGE.

137

(1 1 1 est ficheuxque Robinson ne rencontre pas plus dobstades; car, en ce cas,ilauraitplus#occasionsde deployer ses efforts : il serait plus riche. (I 1 1 est facheux que la mer ait jet4 sur le rivage de lile ,( du Dksespoir des objets utiles, des planches, des vivres, 11 des armes, des livres; car cela 6te a Robinson loccasion (1 de deployer des efforts : il est moins riche. (1 I1 est ficheux que Robinson ait invent4 des filets pour II prendre le Poisson ou legibier;carceladiminue daun tant les efforts quil accornplit pour un resultat donne : il (I est mo.ins riche. I1 est ficheux que Robinson ne soit pas plus souventmalade. Cela lui fournirait Ioccasion de faire de la m4decine (1 sur lui-meme, ce qui est un travail; et, comme toute ri(1 chesse vient du travail, il serait plus riche. I( II est ficheux :que Robinson ait rBussi a Bteindre lin(1 cendie qui menayit sa cabane.11 a perdu la une pr4cieuse occasion de travail : il est moins riche. ((11 est Qcheux que dans Iile d u Desespoir la terre ne u soit pas. plus ingrate, la sourceplus Bloignee, le solei1 (1 moins longtemps sur Ihorizon. Pour se nourrir, sabreu (c ver, sbclairer, Robinsonaurait plus de pine prendre : a il serait plus riche. I) Jamais, dis-je, on ne mettrait en avant, comme des oraI1 serait dune cles de vdritk, des propositions aussiabsurdes. evidence trop palpable que la richesse ne consiste pas d,ans Iintensitedeleffortpourchaquesatisfactionacquise,et que cest justement IC contraire qui est vrai. On comprendrait que la richesse ne consiste ni dans le besoin, ni dans lobstacle, ni dans leffort, mais dans la satisfaction; et Ion nhesiteraitpas a reconnaitre quencore que Robinsonsoit tout B la fois producteur et consommateur, pour juger de ses progrks,ce nest pas 8 son travail,mais CLUX resultats quil taut regarder. Bref, en proclamant cet axiome : Lin(1
((

8.

338

UARDIONIES IkCONOMIQUES.

tbrkt dominantestcelui d u consommateur, - oncroirait nexprimer quun veritable truisme. Heureuses les nations quand elles verront clairement commentetpourquoicequenoustrouvonsfaux, ce que nous trouvons vrai, quant lhomme isole, ne cesse pas detre faux ou vrai pour Ihomme social! ... Ce qui estcertaincependant, cest quelescinqousix propositions qui nous ont paru absurdes, appliquees aMe du Desespoir, paraiesent si inconteslables, quand il sagit de la France, quelles servent de base a toute notre legislation economique. AU contraire,laxiomequi nous semblait la verilememe,quant b lindividu, nest jamaisinvoque au nom de la societe sans provoquer le sourire du dCdain. Serait-il donc vraiquelechangealtere ? ce I pointnotre organisation individuelle, que ce qui fait la misere de Iindividu Passe la richesse sociale? Non, cela nest pas vrai. Mais, ilfaut ledire, celaest specieux, trks-spkcieux meme, puisque cest si generalement cru. La socikte consiste en ceci : que nous travaillons les uns pourlesautres. Nous recevonsdautantplusdeservices quenousenrendonsdavantage,ouqueceusquenous rendons sont plus appreciks, plus recherches, mieux remunbrks. Dun autre c6t6, 1;) separationdesoccupations fait que chacun de nous applique ses efforts t~vaincre un obstaclequi soppoje aux satisfactions dautrni. Lelatoureur combatlobstacle appelefnim; le medccin, lobstacle appel6maladie; le prktre, Iobstacle appelevice ; lkcrivain, Iobstacleappeleignorance;lemineur,lobstacleappelk froid, etc., elc. Et comme IOUSceuxquinousentourentsontdautant plusdisposes t~ remunerernoseEorts, quils sententplus vivemenl lobstacle qui les gene, il sensuit que nous Sammes tous disposbs, a ce point de vue et comme producteurs,

~CUAKGE.

139

a vouer un cuke a i'obstacie que nous faisons profession de combattre. Nous nous regardons comme plus riches si ces obstacles augmentent? et nous concluons aussit6t de notre avantage particulier A l'avantage general 1 .
1 Yair, pour la rbfutation de cette erreur, le chapitre PJ*od!rclsur e t Consornmntew, ci-aprhs, ainsi que les chapirres II et 111 des Sophismes e'cononziques, premiere sbrie, tome IV, pages 15 < x 19. (Iiote de I'e'diteuv.)

DE LAVALEUR
Dissertation, ennui. - Dissertation s u r la Taleur, ennui sur ennui. Aussique1 novice Bcrivain, place en facedun problbme dconomique, na essay8 de le rbsoudre, abstraction faite de toutedefinitionde la valeur? Mais il naura pas tarde ti reconnoitre combien ce procede est insuffisant. La theorie de la Valeur est a leconomie politique ce que la numeration est i larithm6tique. Dans quels inextricables embarras ne se seraitpas jet6 Bezout, si, pourepargnerquelquefatigue ses eleves, iletitentrepris de leur enseigner Ics quatre r8gles et les proportions, sans leur avoir prealablement explique la valeur que les chiffres ernpruntent a leur Ggure ou leur position? S i encorelelecteurpouvaitpressentirlesbellesconsequences qui se d63uisent de la theorie de la valeur 1 1 accepteraitlennui de cespremieresnotions,commeonse rbsigne A etudier pfniblement les elements de la gbometrie, envuedumagnifiquechamp quilsouvrentnotreintelligence. Nais cette sorte de prevision intuitive nestpas possible. Plus je me donnerai de soins pour distinguer la Valeur, soit de lUtilit6,soit du Travail, pour montrer combien il etait la science commen@t par trebucher ces nature1 que

D E X A VALEUR.

141

Ccueils, plus, sans doute, on m a port6 B ne voir dans cette

delicate discussion quedesterilesetoiseusessubtilites, bonnes tout au plus a satisfaire la curiosite des hommes du metier. T:OUS recherche2 laborieusement, me dira-t-on, si la ricbesse est dans Iutilitd des choses, ou dans leur valeur ou dans leur rarete. Nest-ce pas une question, comme celle de lecole : La formeest-elle dans la substance ou dans laccident? Et ne craignez-vous pas quun Moli&re de carrefour ne vous expose aux riskes du public des Sarik145 ? Et cependant, je dois ledire : au point de vue Cconomique, Societe cest Echange. L i premikre creation de lechange, cest la notion de ualeuv, en sorte que toute verit6 ou toute erreur introduite dans les intelligences par ce mot est une vCrit6 ou une erreur sociale. Jentreprends d e montrer danscet h i t 1Harmonie des lois providentielles qui regissent la societe humaine. Ce qui h i t que ces lois sont harmoniques et non discordantes, cest que tous les principes, tous k s mobiles, tous les ressorts, tous les inter& concourent vers un grandresultat Enal, que lhumanite natteindra jamais A cause de son imperfecrion native, mais dont elleapprochera toujours en vertu de $a perfeclibilite indomptable ; et ce resultat est : le rapprochement indeEni de toutes les classes vers un niveau quis&llev~,to,~jours; en dautres termes :ligalisation des individus dans lumelioration genkrale. Mais pour reussir il faut que je fasse con~prendre deux choses, savoir : 10 Que1LWifetend 2 devenir de plus en plus gmfuite, commune, en sortant progressivement du domaine de luppropriation individuelle; 430 Que la V d e u r , au contraire, seule appropriable, seule ccnstituant la propriete de droit et de fait, tend A diminuer

1t 9

IIARNONIES

BCOWOMIQUES.

de plus en plus relativernent a Iutilite a laquelle elle est attachbe. En sorte que, si elle est bien faite, une telle demonstrationfondhe surlaPropri6t6,maisseulementsurlaproet sur la Communaute, mais seulepri6t6 de la Valeur, ment sur la communaute de lutilite, une telle demonstration, dis-je, doit satisfaire et concilier tcutes les Bcolee, en leur concedant que toutes ont entrevu la verite, mais la v6rite partielle prise a des points de vue divers. Economistes,vousdefendez lapropriete. 11 ny a, dans lordre social, dautre propriete que celle des vuZeum, et celle-1B est in6branlable. lavez. Communistes,vous rbvez lacommunautk.Vous utzhtgs communes, 8. la conLordresocialrendtoutesles dition quelechange des valeurs approprikes soit libre. Vousressemblez 5 des architectes qui disputent sur un monument dont chacun na observe quune face. 11s ne voienl pas mal, mais ils ne voient pas tout. Pour les mettre 5 faire le tour de Iedificc. daccord, il ne faut que les decider Maiscetedificesocial,commentlepourrais-jereconstruire, aux yeux du public, dans toute sa belle harmonie, si je rejetk ses deux pierres angulaires: Utilit6, Valeur1Comment pourrais-je amener la desirable conciliation de toutes v6rit6, si je recule devant lanaIesBcoles, sur le terrain de la -$yse de ces deux idbes, alors que la dissidence est nee de la malheureuse confusion qui en a 6tB faiie ? Cetle manibre dexorde etait n6cessaire pour determiner, si1 8e peut, le lecteur B un instant daltention, de fatigue, et probablement,h6las ! dennui. Ou jemefaisbienillusion, ou la consolantebeaut6desconsequencesrachktera la secheresse des premisses. Si Newton setait laisse rebuter, a Iorigine, par le d6goDt des premieres 6tudes math&matiques, jamais son c e u r ne0t battu dadmiration a laspect des harmonies de la mecanique celeste; et je soutiens

DE LA VALBUR.

443

quil suffit detraverservirilementquelques notions 816mentaires pour reconnaitre que Dieu na pas deploy&, dans la mecaniquesociale,rnoins de bontetouchante,dadmirable simplicit6 et de magnifique splendeur. Dans le premier chapitre nous avons vu que Ihomme est passifet aclif; que le Besoin et la Satisfactiorl, naffectant que la sensibilite, etaient,de leur nature, personnels, intimes, intransmissibles ; que IE,fort, au contraire, lien entre le Besoin et la Satisfaction, moyen entre le principe et la fin, partant de uotre activite, de notre spontaneite, de notre volonte,dtait susceptihledeconventions,detransmission. Je sais quon pourrait, au point de vue mktaphysique, con1EfTort aussi est pertestercetteassertionetsoutenirque sonnel.Je nai pas enviedemengagersurleterrainde lidkologie, et jespkre que ma pensee sera admise sans controverse sous cette forme vulgaire : nous ne pouvons sentir iea besoins des autres; nous ne pouvons sentir les satisfactions des autres; rnais nous pouvo~ls nous rendre seroice les uns aux autres. Ceat cette transmission defforts, cet &change de services qui hit la matiere de ldconomfe politique et, puisque, dun autre cbte, la sciencedconornique seresumedans le mot Valeur, dont elle nest que l a longue explication, il sensuit que la notion de ualeur seraimparfaitemeut,faussement concue si on la fonde sur les phhnombnes extrernes qui saccomplisaentdansnotresensibilite : Besoins et Satisfactions, ph6nomPnes intimes, inlransmissibles, incommensurables dun individu a lautre, au lieu de la fonder sur les manifestations de notre activitk, sur les efforts, sur les services r6ciproques qui skchangent, parce quils sont susceptibles detre compares, appr6ci6sl eualues, parce quils sont susceptihles detre kualues pr6cisernent parce quils sbchangent. Dons le meme chapitrenous sommcsarrives B ccs formules :

116

UARMONIES ECONOMIQUES.

(( Lutilite (la propriete quont certains actes ou certaines choses de nous servir) est composee : une partie est due a laction de la nature, une autre d laction de lhomme. )) (I I1 reste dautant Inoins a faire au travail humain, pour un rEsultat donne, que la nature a plus fait. 1) - (I La cooperation dela nature est est essentiellement gratuita; la cooperation de lhomrne, intellectuelle ou mattrielle, Bchangee ou Don, collective ou solitaire,estessentiellement onkeuse, ainsi que limplique ce mot meme : Effort. Et comme ce qui est graturt ne saurait avoir de valeur, puisque lidee de valeur implique celle dacquisition a titre onPreu3, il sensuit que la notion de Yaleur sera encore mal c o u p e , si on Ietend, en tout ou partie, aux dons ou a la cooperation de la nature, au lieu de la restreindre exclusivement a la cooperation hurnaine. Ainsi, dedeux cotes, par deuxroutesdiffbrentes,nous valeur doitavoir trait arrivons h cetteconclusionquela aux efforts que font les hommes pour donner satisfaction a leurs besoins. Au troisikrne chapitre, nous avons constat6 que lhomme n e pouvait vivre dans lisoiement. Mais si, par la pensee, nous Bvoquonscette situationchirnerique,cet&at contre nature que le dix-huitikme sihcle exaltait sous le nom detat de nature, nous ne tardons pas a reconnaitre quil ne rbvkle pas encore la notion de Valeur, bien quil presente cette manifestation de notre principe actif que nous avons appelke : ValeurimpliquecompaEffort. La raisonenestsimple raison, appreciation, eualuation, mesure. Pour que deux choses se mesurent lune par lautre, il faut quelles soient commensurables,et,pourcela,il faut quelles soientde mkme nature.Dans Iisolement, aquoipourrait-on comparer Ieffort 9 au besoin,a la satisfaction? Cela ne peut conduire qua luireconnaitreplus ou moinsdl&-propos, dopportunit6.Dans Ietat social,ce que 1011 compare(et
))

DE LA YALEUH.

145

cest de cette comparaison que nait lid4e de Valeur), cest P leffort dhn autre homme, deux leffort dun homme phbnomenes de meme nature et, par consbquent, commensurables. Ainsi la definition du motvaleur,pour &re just2, doit avoir trait non-seulement aux efforts humains, mais encore a ceseffortskchangbs ou Bchangeahles.Lkchangefait plus que de constateret de mesurer les valeurs, il leur donne lexistence. Je ne veux pas dire quil donne lexistence aux actes et aux choses qui sbchangent, mais il la donne a la notion de valeur. Or quanddeux hommes se cedent mutuellement leur effort actuel, ou les rksultats de leurs efforts anthrieurs, ils se servent lun lautre, ils se rendent r4ciproquement service. Jedisdonc : La VALEUR, CEST LE RAPPORT DE DEUX SERVICES ECHaNGhS.

LiciBe de valeur estentrBe dans le monde la premiere a son frere : Faiscecipour fois quunhornmeagantdit ils sont tomb& daccord; car moil je ferai cela pour toi, alors pour la premiere fois on a pu dire : Les deux services bchang4s se valent. I1 est assez singulierque la vraieth6orie dela valeur, quon cherche en vain danamaint gros livre, se rencontre dans la jolie fable de Florian, Idveugle et le Paralytipue .-

Aidons-nous mutnellement, La charge des rnalheurs en sera plus ligkre. . . . A nous deux Nous poasedons le bien h cliacnn n6cesaaire. Jai des jambes, et vous des yeux. Moi, j e vais vous porter ; vous, vo118seres mon guidc : Ainsi, sans que jamais notre amitib decide Qui de n o w deux remplit le plus utile emploi, Jc marcherai pour vous, voua y verrez pour moi.

..

. Voila la valeur trouveeet dkfinie. La voiladans sa rigoureuse exactitude economique, sauf le trait touchant rev I. . o

346

HARMONIES ~ O X O M I Q U E S .

latif a lamitik, qui nous transporte dam une autre sphbre. On concoit quedeuxmalheureuxserendentreciproquement seruice, sans trop rechercber lequel des deux jsemplib le plus utileemploi. La situationexceptionnelleimaginbe par le fabuliste explique assez que le principe sympathique, agissant avec une grande puissance, vienne absorber, pour ainsidire,lapprkciationminutieuse desservices&hang&, appreciationindispensablepourdegagercompletementla notion de Valeur. Aussi elle apparaitrait entihre, si tous les hommesoulaplupartdentre eux etaientfrappesde paloide loffre et ralysie ou de cecilb; car alors linexorable de la demandeprendraitledeesus,et,faisantdisparaitre l e sacrifice permanent accept6 par celui qui remplit le plus utile emploi, elle replacerait la transaction sur le terrain de la justice. Nous sommes tous aveugles ou perclus en quelque point. Nous comprenonsbientbtquennousentraidant la charge des malheurs en sera plus ldgire. De 16 lEcn.~sGE. NOUStravaillons pour nous nourrir, vCltir, abriter, &hirer, guerir, defendre, instruire les uns les autres. De la les SERVICES r6ciproques. Ces services, nous le3 comparona, nous les discutons, nous les eualuons ;de 18 la V A L E U R . Unefoule de circonstancespeuventaugmenterlimportance relative dun Service. Nous le trouyons plus ou moins grand, selonquil nousestplusou moinsutiie, que plus ou moins de personnes sont. diaposees nous le rendre; quil exige delles plus ou moins de travail, de peine, dhabilete,detemps, ddtudes prealables; quii nousenbpargne plus ou moins a nous-mClmes. Non-seulement la valeur depend de ces circonstauces, mais encore du jugement que nous en portons : car il peut arriver, et ii arrive souyent, que nous estimons trCs-haut un service, parce que nous le jugeons fort utile, tandis quen r6alit6 il nous est nuisilrle. Gest pour cels que la vanitd, Iignorance, lerreur ont lcur

DE LA VALEUR.

147

part dinfluence sur ce rapport essentiellement Blastique et mobile quenousnommons valeur; et lon peut affirmer quelapprkciationdesservicestend a serapprocherdautant plus de la veritt! et de la justice absolues, que les hommesseclairent, semoralisentetseperfectionnentdavantage. On a jusquici cherchb le principe de la Valeur dans une de ces circonstances qui laugmentent ob qui la diminuent, materialite, duree, utilite, raretci, travail, difficult6 dacquisilion, jugement, etc.; fausse direction irnprimee d8s lorigine h la science, car laccident qui modifie le phenom h e nest pas le phenomene. De plus, chaque auteur sest fait, pour ainsi dire, le parrain dune de ces circonstances quilcroyaitpr6pond6rante,resultatauquel on arrive toujours a forcedegBnbraliser;cartoutestdanstout, et il ny arien quon ne puisseiaireentrerdausun motforce den &endre le sens. Ainsi le principe de la valeur est pour Smith dans la materialite etla duree, pour Say dans lutilite, pour Ricardo dans le travail, pour Senior dans la rarete, pour Storch dans le jugement, etc. Quest-il arriveetquedevait-ilarriver? Cest queces auteurs ont innocemment porte atteinte A lautorit6 et A la dignit6 de la science,enparaissantsecontredire,quand, 3. son point de vue. En au fond, ils avaient raison chacun outre, ils ont enfonce la premiere notion de lkconomie politique dans un dkdale de difficult& inextricables,car les m h e s mots ne reprksentaient plus pour les auteurs les memes idees; et dailleurs, quoiquune circonstance Wt proclamee fondamentale, 1es autres agissaient dune man i h e trap evidenle pour ne pas se faire faire place, et 1on voyait lesdkhitions sallonger sans cesse. . Ce livre nest pas destine la controverse, mais A lexposition. Je montre ce que je vois,et non ce que les autres ont yu. 3e ne pourrai memp0cher cependant dappeler lat-

148

IIARMONIES ECOUOMIQUSS.
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tention du lecteur sur les circonstances dans lesquelles on a cherche le fondement de la Valeur. Mais avant,je dois la faire poser elle-m6me devant lui dans une seriedexemples. Cest par des applications diverses que lesprit saisit une theorie. l e montreraicommenttoutserkduit a un troc de services. Je prie seulement quon se rappelle ce qui a kt6 dit du troc dans le cbapitre precedent. I1 est rarement simple ; quelquefois il saccomplitparcirculationentreplusieurs contractants,plussouventparlintermediairedela monnaie, et il se decomposealors endeuxfacteurs, vente et sa achat;mais comme cette complication ne change pas nature, il me sera permis, pour plus de facilitk, .de supposer le troc immediat et direct. Cela ne peut nous induire a aucune meprise sur la nature de la Valeur. Nous naissonstousavec unimperieux besoinmateriel qui doit &e satisfait sous peine de mort, celui de respirer. D u n autre cbt6, nous sommes tous plonges dans un milieu qui pourvoit & cebesoin, eng6n6ral1sans lintervention daucdneffortdenotrepart. Lair atmosphhriqueadone valeur. I1 na pas de Valeur, de lutilit4 sans avoir de parce que, ne donnant lieu t i aucun Effort, il nest Ioccasion daucun service. Rendre service h quelquun, cest lui epargner une peine ; et 1L oh il ny a pas de peine h prendre pour realiser la satisfaction, il ny en a pas a epargner. Mais si unhommedescend au fonddunfleuve, dans une cloche a plongeur, un corps etranger sinterpose entre lair etses poumons ; pour retablirlacommunication,il faut mettre la pompe en mouvetnent ; iI y a 18 un effort a faire, une peine a prendre; certes, cet hornme y ,qera tout dispose, car il y va de la vie, e,t il ne saurait se rendre luimeme un plus grand service. Au lieu de faire cet effort, il me prie de men charger; et, pour my determiner, il sengage A prendre lui-meme une peine dont j e recueillerai la satisfaction. Nous debattons et

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concluons. Que voyons-nous ici? Deux besoins, deux satisfactions qui ne se deplacent pas; deux efforts qui sont services qui lobjet dune transaction vdontaire, deux sechangent et la valeur apparait. le fondement de lava&intenant on dit que lutilite est Jeur; et comme Iulilitk est inherente a lair, on induit lesprit a penser quil en est de m h e de la valeur, I1 y a la eyidenteconfusion. Lair, par sa constitution, a des proprikt(.s physiques en harmonie avec un de nos organes physiques, le poumon. Ce que jen puisedans Iatmosphkre . plongeur ne change pas de napour en remplir la cloche 3 ture, cest toujours de loxyghe et de lazote ; aucune nouvelle qualit6physiquene sy estcombinke, aucun reactif nen ferait sortir nnelementnouveauappel6 valeur. La verite est que celle-ci nait exclusivement du service rendu. Quand on pose cet axiome : LUtilitB est le fondement de la Valeur, si lon entend dire : Le Service a de la Valeur parcequilest utile a celui qui le recoit et le paye, je ne dispukrai pas.Cest I& un truisme dont le mot service tient suffisamment compte. hfais ce quil ne faut pas confondre, cest lutilit6 de lair avec lutilitb du service. Ce sont 1C deux utilites distinctes, dun autreordre,duneautrenature,qui nont entre e l k s I1 y ades aucuneproportion,aucunrapportnecessaire. circonstances o h jc puis, avec un trh-lbger effort, en lui Bpargnant une peineinsignifiante, en lui rendant par consequent un trks-mince wvice,mettre B la portbe de quelquun une substance dune t r h g r a n d e utilite intrinskque. Cbercherons-nous & savoircommentlesdeuxcontrac. tants sy prendront pour evaluer le service que lun rend t~ lautre en h i envoyant de lair ? I1 taut un point de cQmParaison, et il ne peut &re que dans le service que le plongeur sest engagerendreenretour.Leurexigence r6ci-

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HARMONIES BCONOMIQVES.

proque dependra de leur situation respective, de Iintensit6 ou moins grande de se de leurs dksirs, de la facilit6 plus passer Iun de lautre, et dane foule de circonstances qui dhontrent que la Valeur est dans le Service, puisquelle saccroit avec lui, Et si le lecteur veut prendre celte peine, il lui sera facile de varier,celte hgpothkse, de manikre a rezonnaitre que la Valeur nest pas necessairement proportionnellea lintensite des efforts ; remarque que je placeicicomme une pierre dattente qui a sa destination, car jai h prouver que la Valeur nest pas plus dans le travail que dam lutilit6. I1 a plu a la nature de morganiser de telle h$on que je la mourrai si je ne me desaltkredetempsentemps,et sourceestunelieue d u village. Cest pourquoitousles matinsjemedonne la peinedallerchercher ma petite jai recotmu ces provision deau, car cest a Ieau que qualit& ufiles qui ont la propribtb de calmer la souffrance Besoin, Effort, Satisfaction, tout quon appellela Soif. sy trouve. Je connais IUtilit6, je ne connais pas encore la Valeur. Cependant, mon voisin allant aussi a la fontaine, je lui dis : (I gpargnez-rnoi la peine de faire le voyage ; rendez-moi le service de me porter de Ieau. Pendant ce temps, je ferai quelque chose pour vous, jenseignerai a votre enfant h Bpeler. X I1 se trouve que cela nous arrange tous deux. I1 y a la bchange de deux services ; et Ion peut dire que Iun vaut lautre.Remarquezquecequi a kt6 compareici,cesont les deux efforts, e t non les deux besoins et les deux satisfactions; car dapres quelle mesure comparerait-on lavantage de boire 21 celui de savoir epeler ?

Bientbt je dis ii monvoisin : (( Votpe enfant mimportune, jaime mieux faire autre chose pour vous; vous convous donnerai cinq SOUS. )). tinuercz a me porter de leau, etje

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Si la proposition est agrhk, 18conomistel sans craindre de se tramper, pourra dire : Leseruice VAUT cinq sous. Plus tard, mon voisinnattenil plus ma requ81e. I1 sait, par expkrience, que tous les jours jai besoin de boire. I1 va au-devant de mes dBsirs.Du meme coup, il pourvoit dautres villageois. Bref, ilse faitmarchand deau. Alors on commence g sexprimer ainsi : leau VAUT cinp sous. Itrais, en vbrite, leau a-t-elle change de nature? La Valeur, qui Btait tout a Iheure dans le service, sest-elle ma, tbrialisbe, pour aller sincorporer dans Ieau et y ajouter un nouvel Blement chimique? Une 16gdre modification dans la forme des arrangements intervenus entre mon voisin et moi a-t-elle eu la puissance de deplacer le principe de la valeut. et den changer la nature? Je ne suis pas assez puriste pour mopposer a ce quor! dise : Leau oaut cinp sous, co:nrne on dit : Le soleil se couche. Mais iI faut quon sache que ce sont l i des rnBtonymies; quelesmetaphores naffectent pas l a realitedes faits; que scienti6quement, puisque en6n nous faisons de la science, la Valeur ne reside pas plus dans lem que le soleil ne se couche dans la mer. Laissons donc aux choses les qualitbs qui leur sont propres: i leau, a lair, IUtiZik; aux services, la Ihleur. Disons : cest leau qui est utile, parce quelle a la propribte dapaiser la soif; cest le service qui vaut, parce quil est le sujet de la convention debathe. Cela est si m i , que, si la source sbloigne ou se rapproche, IUtilit6 de leau reste la meme, mais la valeuraugmenteoudirninue.Pourquoi? Parce quc le service est plus grand ou plus petit. La valeur est donc dans le service, puisquelle varie avec lui e t comme hi.

Le diamant joue un grand rble dans les livres des Bconomistes. 11s sen servent pour elucider les lois de la valeur ou pour signaler les prktendues perturbations de ces lois.

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IIARMONIES

CCONOMIQUES.

Cest unearmebrillanteaveclaquelletoutesles 6coles se combattent. Lecole anglaise dit-elle : (1 Lavaleurestdans le travail, I) 16cole franpise lui montre un diamant :((Voila, dit-elle,unproduitquinexigeaucun travail etrenferme (1 Lbcole franCaise afiirme-t-elle que unevaleurimmense. la valeur est dans IutilitLL, anssildt 1Bcole anglaise met en (I Lair opposition le diamant avec ]air, la lumibre et leau. est fort utile, dit-elle, et na pas de valeur; le dinmant na quune utilite fort contestable, et vaut plus que toute Iatmosphhre. D - Et le lecteur de dire comme Henri IV : 11s ont, ma foi, tous deux raison. Enfin, on finit par saccorder dans cctte erreur, qui surpasse les deux autres : I1 faut avouer que Dieu met de la valeurdans ses ceuvres et quelle est matbielle. Ces anomaliessbvanouissent,cemeseml~le,devantma simple definition, qui est confirmee plutdt quinfirmee par Iexemple en question. Je me prombne au bord de la mer. Un heureux hasard me fait mettre la main sur un superbe diamant. Me voila en possession dune grande valeur. Pourquoi? Est-ce que je vais repandre un grand hien dans lhumanit6 ? Serait-ce que j e me sois livrC a un long et rude travail? Ni Iun ni lautre. Pourquoi donc ce diarnant a-t-il tant de valeur? Cest sans UQ doute que celui a qui je le cede estime que je lui rends grand service,dautantplusgrandquebeaucoupdegens riches le recherchont et que moi seul puis le rendre. Les motifs de son jugement sont controversables, soit. 11s naissent de la vanite, de Iorgueil, soit encore. Mais ce jugement existedansla M e dunhommedispose a agiren cons& quence, et cela suffit. Bien loin quici ce jugement soit fond6 sur une raisonnable appreciation de lutilite, on pourrait dire que cest tout l e contraire. Montrer quelle sait faire de grands sacrifices pour Iinutile, cest precis6ment.le but que se propose 10stentation.

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Bien loin que la Valeur ait ici une proportion nkcessaire avec le travail accompli par celui qui rend le service, on peut dire quelle est plut6t proportionnelle au travail {pargne a celui qui le recoil ; cest du reste la loi des valeurs, loi generale et qui na pas 6t6, que je sache, observee par les theoriciens,quoiquellegouvernelapratiqueuniverselle. yous dirons plus tard par que1 admirable mecanisme laValeurtend B se proportionnerautravailquandilest libre ; mais il nen est pas moins vrai quelle a son principe sert que dans moins dans Ieffort accompliparceluiqui leffort Cpargne B celui qui est servi. En effet, la transactionrelative a notre pierre precieuse suppose le dialogue suivant : - RIonsieur, cedez-moi volre diamant. - Monsieur, je veux bien; cedez-moi en echange votre travail de toute une annee. hfais, Monsieur, vous navez pas sacria6 une minute a votre acquisition. - Ehbien,Monsieur,tkchez de rencontrer une minute eemblable. Mais, eo bonne justice, nous devrions &hanger ci travail igul. Non, en bonne justice, vous appreciez vos services, et moi les miens. Je ne vous force pas ; pourquoi me forceriezVOUBcous? Donnez-moi unantoutentier,oucherchez meme u n diamant. - Mais cela mentrainerait a dix ans de penibles recherches, sans compter une deception probable au bout. Je trouveplussage,plus profitable demployer ces dix an8 dune autre manidre. Cest justementpourcelaque jc crois vous rendre encore service en ue vous demandant quun an. Je VOUS en WQBpargneneuf, et voile pourquoi jattache beaucoup de Zeur a ce service. Si j e v o w parais exjgeant, cest que YOUS

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HAnMONlES ECONOMIQUES.

n e considerez que le travail que jai accompli; maisconsiderez aussi celui que je vous Bpargne, et vous me trouverez debonnaire. - I1 nen est pas moins vrai que vous prolitez dun travail de la nature. Et si je vous &dais ma trouvaille pour rien ou pour peu de chose, ceat vous qui en proEteriez. Dailleure, si ce dianlant a braucoupdevaleur, cenestpas parcequela nature 16labore depuis le commencement des siecles, autant elle en fait pour la goutte de ros6e. Oui, mais si les diamants Blaient aussi nombreux que les gouttes de rosee, vous ne me feriez pas la loi. - Sans doute, parce quen ce cas YOUS ne vous adresse8 me r6comriez pas 3. moi, ou vous ne seriez pas dispose service que vous pourriez vous penser cherement pour un rendre si facilement 8 vous-merne. I1 rbsulte de ce dialogue que la Valeur, que nous avons vu nktrenidans Ieau ni dans lair, nest pasdavantage dans le diamant ; elle est tout entiere dans les services rendus et r e p s 8 loccasionde ce3 choses, et ddterminee par le libre debat des contractants. Prenez la collection des Economistes ; lisez, compare2 toutes les definitions. Sil y en a une qui aille a lair et au diamant, h deux cas en apparence si oppos6s, jetez ce livre au feu. Mais si la mienne, toute simple quelle est, resout la difficult6 ou plutbt la fait dispamitre, lecteur, en bonne conscience, vous etes tenu daller jusquau bout; car ce ne peutetreenvainquune Lonne etiquelteestplacee Ientree de la science. Quil me soit pcrmisdemultipliercesexemples,tant ma pensee que pour familiariser le lecpour elucider teuravecune d6Eoition nouvelle. En le rnontrant sous tous ses aspects, cet exercice sur le principe prepare des conskquences, qui .dailleurs la voie a Iintelligence

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seront, jose lannoncer,aussiimportantesquinattendues. Parmi les besoins auxquels nous assujettit notre constitution physique, se trouve celui de lalimenlation ; et un des objets les plus propres k le satisfaire, cest le Pain. en moi, Naturellement, comme le hesoin de manger est a la producje devrais faire toutes les opkrarions relatives tion delaquantitkdepain qui mestnkcessaire. Je puis dautant moins exiger de mes f&es quils me rendent gratuitement ce service, quils aont eux-m6mes soumis au meme besoin et condamnks au m h e effort. Si je faisais moi-m6me mon pain, jaurais me livrer a un travail inhiment plus compliqub, mais tout a fait analogue & celui que mimpose la necessitk daller chercher Ieau la source. En effet, les elements du pain existent psrtout dans la nature. Selon la judicieuse observation de J. B. Say, il ny ani n6cessitk ni possibilitt! pour lhomme derien crker, Gaz, sels, klectricitk, force vkgetale, tout ceia existe ; il sagit pour moi de reunir, aider, combiner, transporter, en me servant de ce grand laboratoire quon nomme la terre,etdanslequelsaccompliasentdesmystkresdont C -peine la science humaine a souleve le voile. Si lensemhle des operations auxquelles je me livre, a la poursuite de mon hut,est fort compliquk,chacune delles, priseisolbment, estaussisimpleque laction dallerpuiser 9 lafontaine leau que la nature y a mise. Chacun de mes effortsnest doncautrechosequunservicequejemerends t~moim6mc;et si, parconventionlibremehtdebattue,ilarrive que dautfes personnes mkpargnent quelques-uns ou la totalite de ces efforts, ce sont autant de services que je reeois. Lensemble de ces services, compares ceuxque jerends en retour, constitue la valeur d u Pain et la determine. U n intermediaire commode est survenu pour faciliter cet Bchange deservices,etmemepourenmesurer limportance relative : cest la monnaie. Ahis * l e fond des choses

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QARMONIES ~ C ~ K O M I ~ U E S .

reste le m h e , comme la transmission des forces est soumise & la merne loi, quellesopkrepar u n ou plusieurs engrenages. Cela est si vrai, que lorsque le Pain vaut quatre sous, par bon teneurdelivresvoulaitdecomposer esemple,siun cctte valeu~,il parviendrait h retrouver, h travers des transactions fort multiplikes sans doute, tous ceux dont les services ont concouru a l a former, tous ceux qui ont Bpargn6 une peine h celui qui, en definitive, paye parce quil consommera. I1 trouvera dabord le boulanger, qui en retient u n vingtibme, et sur ce vingtikme remunkre le macon qui a bhti son four, le btlcheron qui a prepare ses fagots, etc. ; viendra ensuite le meunier, qui recevra non-seulement la rkcompense de son propre travail, mais de quoi rembourser I C carrier qui a fait la meule, le terrassier qui a klev6 les c!igues, etc. Dautres parties de la valeur totale iront au batau semeur, teur en grange, au moissonneur, au laboureur, jurquh ce que compte soit rendu de la dernikre obole. I1 ny en a pas une, une seule, qui ira rknlunkrer Dieu ou la nature. Une telle supposition est absurde par elle-meme, et cependant elle est impliquke 1,igoureusernent dans la th6orie des Bconomistes qui attribuent a la mati6re ou aux forces valeur du produit. naturelles line part quelconque dans la Kon, encore ici, ce qui vaut, ce nest pas le Pain? cesl la serie des services par lesquels il est mis A ma portbe. I1 est bien vrai que, parmi les parties Blkmentaires de la valeur du pain, notre teneur de livres en renconlrera une quil aura peine h rattacher k un sewice, d u moins h u n service exigeant un effort. I1 trouvera que sur ces 20 cent., il y en a u n ou deux qui sont la part du propriktaire du sol, de celui qui detientlelaboratoire.Cettepetiteportionde la valeur du pain constitue ce quon nornme la rente de la terre; et, tromp6 par la locution, par cette metonymie que nous retrouvons encore ici, notre cornptable sera peut-&re

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tent6 decroirequecettepartestaff6rentedesagentsnaturels, au sol lui-meme. Jesoutiensque, sil esthabile, il decouvriraque cest encore leprivde services trhs-reelsde m h e natureque. tous les autres. Cest ce qui sera demontr6 avec la dernikre evidence quand nous traiterons de la Propriete fonciire. Pour le moment, j e ferai remarquer que j e n e moccupe pas ici de la propribtb, mais de la valeur. Je ne recherche pas si tousles services sont reels, legitimes, et si des hommes sont pnrvenus & se faire payer pour des services quils ne rendentpas. E h ! mon Dieu ! le mondeestpleindetelles injustices, parmi lesquelles ne doit pas figurer la rente. Tout ce que jai a d h o n t r e r ici, cest que la pretendue Valeur des choses nest que la Valeur des services, reels ou irnaginaires, reGus et rendus a leur occasion ; quelle nest pas dans les choses mbmes, pas plus dans le pain que dans de le diarnant, ou dans leau ou dans lair; quaucune part remunerationne ya a la nature ; quelle se distribue tout entihre, par le consommateur dellnitif, entre des hommes, et quelle ne peut leur &re par lui accordee que parce quils luiontrendudesservices,saufle cas defraude ou d e violence. Deux hommes jugent que la glace est une bonne chose en &e, et la houille une meilleure chose en hiver. Eilea repondent a deux de nosbesoins:lunenousrafralcbit,lautre ncus rechauffe. Ne nous lassons pas de fairc remarquer que lUtilit6 de ces corps consiste en certaines proprietCs mutdrielles, qui sont en rapport de convenance avec nos organes PnalirieZs. Remarquons en outre que, parmi cespropridt&, que la physique et la chimie pourraient enurnher, ne se trouve pas la vahzlr, ni rien de semblable. Comment donc est-on arrive penser que la Valeur etait dans i a matikre et , materielle? Si nos deux personnages se veulent satisfaire sans se con-

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HARMORIES ~ C O N O M I Q V E S .

wrter, chacun deux travaillera A faire sa double provision. Sils sentendent, lun ira chercher de la houille pour deux dans la mine, lautre de la glace pour deux dans la montagne. Mais, en ce cas, il y aura lieu convention. I1 faudra bien regler le rapport des deux services &hang&. Ontien.. dra compte de toutes les circonstances : di5cultes a vaincre, dangersa braver, temps & perdre, peine a prendre, habilete b . dbployer, chances a courir, possibilite dese satisfaire dune autre fqon, etc., etc. Quand on sera daccord, 16~0nomistedira : Lesdeux se&es 6cfiangbs se valent; la langue vulgaire, par m6lonymie: Telle quantite de houille vaut telle quanIit6 de glace, comme si la valeur avait ma thiellement pass6 dans les corps. Mais il est ais6 de reconnaitre que si la locution vulgaire suffit pour exprimer les rksultats, lexpression scientifique r6vhle seule la v6rit6 des causes. Au lieu de deux services et deux personnes, la convenYEtion peut en embrasser un grand nombre, substituant change compose au Troc simple. En ce cas, la monnaie interviendrapourfaciliterlexecution. Ai-je besoindedire que le principe de la Valeur nen sera ni deplac6 ni change? Mais j e dois ajouter une observation . ? I propos dela houille. I1 se peut quil ny ait quune mine dans le pays, et quun homme sen soit empare. Si cela est, cet homme fera la loi, cest-&-dire quil mettra 1 haut prix ses services ou ses pretendus services. Nous nen sommes pas encore a la question de droit et de justice, a s6parer les services loyaux des services frauduleux. Cela viendra. Ce qui importe en ce moment, cest de consolider la vraie th6orie de la Valeur, et de la debarrasser dune erreur dont la science economique est affectbe. Quand nous disons : Ce que la naturea fait 011 donne, elle Ia fait ou donne grutuitement, cela na pas par consequent de vu-, leur, -on nous repond en decomposantle prix de ia houille

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ou de tout autre produit naturel. On reconnait bien que ce prix, pour la plus grande partie, est affkrent 3. des services humains. Lun a creusela terre, lautre a epuise leau ; celuici amonte le combustible, celui-la la transport6 ; et cest la totalit6 de ces travaux qui constitue, dibon, presque toute J a ualeur. Cependant il reste encore une portion de valeur qui ne rdpood aucun travail, A aucun seruice. Cest le prix de la houille gisant sous le sol, encorc vierge, comme on dit, de touttravail humain; il forme la partduproplibtaire ; et puisque cette portion de valeur nest pas de crBation humaine, il faut bien quelle soit de creation naturelle. Je repousse une teile conclusion, et je prbviens le lecteur que, sil ladmet de pres ou de loin, il ne peut plus faire un pas dans la science. Non, Iaction de lanature ne Cree pas la valeur, pas plus que laction de lhomme ne cr6e la maliere. De deux choses lune : ou le propriktaire a utilement concouru au resultat final et a rendu des services rdels, et alors la part de Valeur quil a atlackhe & la houille rentre dans ma definition ; ou bien il sest impose comme un parasite, et, en ce cas, il a eu ladressede se fairepayerpourdes services quil na pas rendus; le prix de lahouille sest trouv6 indfiment augmente. Celte circonstance prouve bien quune injustice sest introduitedans la transaction;maisellene saurait renverser la theorie au point dautoriser a dire que cette porlion de valeur est matbrielle, quelle est combinbe, la comme unelementphysique, avec lesdonsgratuitsde Providence. En voici la preuve : quon fasse cesser Iinjusa, et la valeur correspondante dispatice, si injustice il y 1 nen serait certes pas ainsi, si elle etait inherente ram. 1 a l a matiere et de creation naiurelle. Passcnsnlaintenant A un de nosbesoins lesplus imp& rieux, celui de la sicurit.5.

Un certainnornbredhommesabordentuneplage

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lIARAI@Z?IES hC0NOItIQVES.

hospitali8re. 11s ee mettent a travailler. Mais chacun deux se trouve A chaque instantdetourne de ses occupations par la necessite de se defendre contre les betes feroces ou des hommesplusferocesencore.Outreletempsetles efforts quil consacre directe,ment 21 sa defense, il en emploie beauOn linitpar coup 8 se pourvoir darmesetdemunitions. reconnaitrequeladeperditiontotaledeseffortsseraitinfiniment moindre, si quelques-uns, abandonnant les autres travaux, se chargeaient exclusivement de ce service. On y affecterait ceux qui ont le plus dadresse, de courage et de vigueur. 11s se perfeclionneraient dans un art dont ils fequils veilieraientleuroccupationconstante;etpendant raient sur le salut de la communaut6, celle-ci recueillerait d e sestravaux,desormais non interrompus, plus desatisfactions pour tous que ne lui en peut faire perdre le detournement de dix de ses membres. En consequence, Iarrangel a , si ce nest un nouveau ment B e fait.Quepeut-onvoir progrhs dans la sipmation des occupations, amenant et exigeant un kchange de services ? Les services de ces militaires, soldats, miliciens, gardes, productifs ? Sans comme on voudralesappelcr,sont-ils doute, puisque larrangement na eu lieu que pour augmentcr Ie rapport des Satisfactions totales aux efforts gbnbraux. Ont-ils une valeur P I! le faut bien, puisquon les estime, on les cote, on les haZzte, et, en definitive, on les paye par dautres services auxyuels ils sont compares. La forme 80US laquellecetterbmun8rationeststipulee, le mode de cotisation, le procede par lequel on arrive a dBbattre et conclure larrangement, rien de tout tela nalt81.e IC principe. Y a-t-il efforts 6paqnds aux uns par les autres Y a-t-il satisfactionsprocurees aux uns par les autres? En ce cas il y a services Bchanges, compares, evahJs, il y a valeur: Ce genre de services a m h e souvent, au milieu des cornplications sociales, de terribles pb6nom8nes. Comrnc ]a oa-

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turememedesservices quon demande ii cetteclasse d e travailleurs exige que la communaute remette en leurs lea mains la Force, et une force capable de vaincre toutes resistances, il peut arriver que ceux qui en sont depositaires, en abusant, la tournent contre la cornmunaute elle-meme, - I1 peut arriver encore que, tirant de la communaute des skuriti, ils servicesproportionnes au besoinquelleade afin deserendreplus n6provoquentlinsecuritememe, cessaires, et engagent leurs compatriotes, par une diplomatie trop habile, dans des guerres continuelles. Tout cela sest vu et se voit encore. II en rksulte, jen conviens,denormes perturbations dans le juste kcpilibre des services rhciproques. hIais il nen rksulte aucune alteration dans leprincipefondamentaletlatheoriescientifiquede la S7aleur. Encore un exemple ou deux. Je prie le lecteur de croire que je sens, au moins autant que h i , ce quil y a de fatigant et de lourd dans cetle serie dhypothhses, toutes ramenant les memes preuves, aboutissant ? la I meme conclusion, exprimbe dans les mOmes termes. I1 voudra bien comprendre que ce prockde, sil nest pas le plus divertissant, est au moins le plus shr pour 6tatllir la vraie theorie de la Valeur et degager ainsi la route que nous aurons h parcourir. Nous sommes a Paris. Dans cette vaste metropole fermentent beaucoup de desirs ; elle abonde aussi en mogens de les. satisfaire. Une multitude dhommes riches oil ais& se livrent lindustrie, aux arts, 4 la politique ; et le soir, ils recherchentavecardeuruneheurede delassement.Parmiles plaisirs. dont ils sont le plus avides, figure au premier rang celuidentendre labellemusiquede Rossinichanteepar madameMalibran, ou ladmirablepoesiedeRacineinterprktee par Rachel. I1 ny a que deux femmes, dans le monde entier,capables de procurercesdelicatesetnoblesjouis-

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HARMONIES JkONOMlQUES.

sances ; et, ti moins quon ne fasse intervenir la torture, ce qui probablement ne reussirait pas, il faut bien sadresser a leur volont6. Ainsi les services quon attend de Malibran et valeur. Cette explication est de Rachel auront une grande bien prosaique, elle d e n est pas moins vraie. Quun opulentbanquierveuilledonc,pourgratifiersa vanit6,faireentendredanssessalonsunedecesgrandes ma thdorieest artistes,ileprouvera,parexperience,que exacte de tous points. I1 recherche une vive satisfaction, il la recherche avec ardeur ; uneseulepersonneaumonde peut la lui procurer. II na dautre moyen de ly determiner que doffrir une remuneration considerable. Quelles sont leslimitesextremesentrelesquellesoscilo h il lera la transaction?Lebanquierirajusquaupoint payer; la canprefkre se priver de la satisfaction que de la tatrice, jusquau point oil elle prefkre la remuneration offerte n8trepas remunereedutout. Ce pointd6quilibre determinera la Valeur de ceservice 8p6cia1, commedetous lesautres. I1 sepeutque,dansbeaucoupdecas,Iusage fixe ce point delicat. O n a trop de godt dans le beau monde pour mawhandw certain8 services. I1 se peut meme que la r4muneralion soit assez galamment d6guisBe pour voiler ce que la loi econonlique a de vulgarit6. Cette loi ne plane pas moins sur cette transaction comme sur les transactions les plus ordinaires, et la Valeur ne change pas de nature parce que lexperience ou lurbanit6 dispense de la debattre en toute rencontre. Ainsi sexplique la grande fortune L laquelle peuvcnt parhors ligne.Uneautrecirconstance]es venirlesartistes favorise. Leurs services sont de telle nature, quils peuvent les rendre,parunmemeEffort,unemultitudedepersonnes. Quelque vaste que soit une enceinte, pourvu que la voix de Rachel la remplisse, chacun des spectateurs reqoit dans son 8me toute Iimpression quy peut faire naitre une

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inimitable dBclamation. OnconGoit que cest labase dun nouvel arrangement. Trois, quatre mille personnes Bprouvant lememedesirpeuvent sentendre, se cotiser;etla la grande masse des services que chacun apporte en tribut tragedienne fait Bquilibre au service unique rendu par elle 9 tou6 les auditeurs B la fois. Voila la Vakur. Cornme ungrandnombredauditeurssentendentpour kcouter, plusieurs acteurs peuvent sentendre pour chanter un opera ou reprksenterun drame. Des entrepreneurs peuvent intervenir pour dispenser les contractants dune foule de petits arrangements accessoires. LaValeur se multiplie, comse plique, se ramifie, se distribue; elle ne change pas de nature. Termirlons par ce quon nomme des cas exceptionnels. 11s. sont I6preuve des bonnes thbories. Quand la r Q l e est vraie, Iexception ne IitJfirme pas, elle la confirme. Voici un vieur pretre qui chemine, pensif, biton en main, smt sereins ! que sa brkviaire sous le bras. Que ses trails phgsionomie est expressive I que son regard est inspire ! Oh va-t-il 7 Ne vopez-vous pas ce clocher 9 lhorizon? Le jeune desservantduvillage ne se fie pas encore B sespropres forces; iI aappelB B son aide le vieur missionnaire. Nais, auparavant, il y avait quelques dispositions A prendre. Le predicateur trouvera bien nu preshytere le rivre et le couvert. Mais duncarkme h lautre il faut vivre; cest laloi les riches commune.Donc, M. lecur6aprovoqu6,parmi d u village, une cotisationvolontaire,modeste,mais SUEsante ; carlevieuxPasteur na paset6exigeant,et ir ce quon lui a 6crit a ce sujet il a repondu : (4 Du pain pour moi, voila mon 116cessaire; une obole pour le pauvre, voih mon superflu. )) Ainsi les prbalables economiques sont remplis ; car cette importune Bconomie politique se glisse partout et se mkle a tout, et je crois vraiment que cest elle qui a dit: (1 Nil kumani d me alienum puto. ))

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HARMONIES ECONOMIQLJES.

Dissertons un peu sur cet exemple, bien entendu au point de vue qui nous occupe. Voicibien un &change de services. Dun c6t4 un vieillard va consacrer son temps, sa force, ses talents, sa saute, a faire penetrer quelque clart6 dans lintelligence dun petit t~ releverleurniveaumoral.Dun nombredevillageois, autre cbt6, du pain pour quelques jours, une superbe soutane dalepirieet un tricorne neuf sont assures a lhomme de la parole. Mais il y a autre chose ici. I1 y a un assaut de sacriGces. Le vieux pretre refuse tout ce qui ne lui est pas strictement indispensable. Cette nlaigre pitance, le desservant en prend d u vil.la moitie a sa charge ; et lautre moiti6, les Cresus lage en dispensent leurs freres, qui proGteront pourtant de la predication. Valeur 1 Ces sacrifices infirment-ils notre definition de la Pas le moins du monde. Chacun est libre de ne ceder ses Si lon est effortsquauxconditionsquiluiconviennent. facile sur ces conditions, ou si m h e on nen exige aucune, quen resulte-t-il? Que le service, en conservant son utilite, perddesavaleur.Levieuxpretreestpersuadequeses efforts trouveront leur rCcompense ailleurs. I1 ne tient pas Q ce quils la trouvent ici-bas. I1 sait sans doute quil rend ; mais il croit aussi service a ses auditeurs en leur parlant que ses auditeurs lui rendent service h lui-meme en lbcousur desbases tant. I1 suit de 1% quelatransactionsefait avantageuses a lune des parties contractantes, du consentementdeIautre.Voilhtout. En general, les echanges de services sont determines et evalues par lint6ret personnel. Nais ils le sont quelquefoie, grace au ciel, par le principe sympatbique. Alors, ou nouscedons h autrui une satisfaction que nous avions le droit de nous rhserver, ou nous h i sons pour lui un effort que nous pouvions nous consacrer h nous-m8mes. La genbrositb, le devouement, Iabnegation,

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sent des impulsions de notre nature qui, comme beaucoup dautres circonstances, influent sur la valeur actuelle dun service determine, mais qui ne changent pas la loi generale des valeurs. En oppositionavec ceconsolantexemple, jen pourrais placer dun tout autre caractere. Pour quun service ait de la valeur dans le sens economique du mot, une valeur de fait, il nest pas indispensable quil soit reel, consciencieux, utile : il suffit quon lacceple et quon le paye par un autre Eervice. Lemondeestpleindegensqui font accepter et payer par le public des services dun aloi plus que douteux. Tout depend du jugement quon en porte, et cest pourquoi la morale sera toujours le meilleur auxiliaire de lkconomie politique. Des fourbes ,parviennent a faire prbvaloir une fausse croyance. 11s sont,disent-ils,lesenvoy& du ciel. 11s ouvrent leurgre les tortes du paradis ou de lenfer.Quand cettecroyance est bienenracinee : (( Voici,disent-ils, de petites images auxquelles nous avons communique la vertu de rendre Bternellement heureux ceux qui les porteront sur eux. Vous ceder une decesimages, cest vous rendre un immense service; rendez-nous donc des services en retour. )) Voila une valeur crbee. Elle tient a une fausse appreciation, dira-t-on; cela est vrai. hutant on en peut dire de bien des choses materielles et qui ont une valeur certaine, car e l k s trouveruient des acqu6reurs1 fussent-elles mises auxencheres. La science Bconomique ne serait pas possible, si elle nadmettait comme valeurs que les valeurs judicieusement apprecibes. A chaque pas, elle devrait renouveler un coups de sciences physiques etmorales. Dane Iisolement, u n homme peut, en vertu de desirs depoaves ou dune intelligence faussee, poursuivre par de grands efforts une satisfaction chimerique, une deception. De meme, en societe, il nous arrive, comme disait un philosophe, dacheter fort

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HARMONIES

BCONOMIQUEE.

cher un regret. Sil est dans la nature de Iintelligence humaiue davoir une plus naturclle proportion avec l i verite quavec Ierreur, toutes ces fraudes sont destinees a disparaitre, tous ces faux services a etre refuses, a perdre leur valeur. La civilisation mettra, ti lalongue,etchacun et chaque chose B sa place. I1 fautpourtantclorecettetroplongueanalyse.Besoin derespirer,de boire,demanger;besoinde lavanite,de lintelligence, du cceur, de Iopinion, des esperances fondees ou chimdriques, nous avons cherche partout la Yaleur, nous Iavons constatee partout oh e l k existe, cest-a-dire partout oh il y a ecchange de services; nous Iavons trouree partout identique ii elle-meme, fondbe sur un principe clair, simple, absolu,quoiqueinfluenceeparunemultitudedecirconsJIOS DUtances diverses. Nous aurions passe en revue tous tres besoins : nous aurions fait comparaltre le menuisier, le magon, le fabricant, le tailleur, le mdecin, lhuissier, lavocal, le nBgociant, lepeintre,lejuge,lepresidentde la republique, que nous naurions jamais trouv6 autre cbose : souvent de la matikre, quelquefois des forces fournies gratltiternent par la nature, toujours des services humains s6changeant entre eux, se mesurant, sestimant, sappreciant, sivvaluant les uns par les autres,etmanifestantseulsle resultat de cette Bvaluation ou la V A L E U R . II est neanmoins un de nos besoins, fort spccial de sa nature, ciment de la societe, cause et effet de toutes nos transactions, Bternel problhme de 1Bconomie golitique, dont j e dois dire ici quelques mots :j c veux parler du besoin db changer. Dans le chapitreprecedent,nousavonsdecritlesmerveilleux effets de 16change. 11s sont tels, que les homrnes doiyent Cprouver naturellement le desir de le faciliter, meme au prix de grands sacrifices. Cest pour celaquil y a des routes, des canaux, des chemins de fer, dcs chars, des vais-

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seaux, des negotiants, des marchands, des banquiers ; et il est impossible de croire que lhumanithseseraitsoumise, pour faciliter lecbange, a un si 6norme prhltivement sur ses forces, si elle neht db trouver dansYechange lui-meme une large cornpensalion. Nous avons vu aussi que le simple troc ne pouvait donner l i e u q u l des transactions fort incommodes et fort restreintes. Cest pour cela que les hommes ont imagine de dbcomposer le trocendeuxfacteurs : vente et achat, au moyett dune marchandiseintermediaire,facilement divisible, et, surtout pourvue de ualeur, aEn quelle purtat avec elle son titre a la conGance publique. Cest la Monnaie. Ce que j e veux faire observer ici, cest que ce quon appelle, par ellipse ou metonymic, la Valeur de Ior et de Iargent, repose sur le meme princjpe que la valeur de lair, de leau, du diamant, des sermons de notre vieux missionnaire, oudesroulades de AIalibran,cest-&dire sur des services rendus etrecus. Lor, en effet, qui se trouve repandu sur les heureux rivages du Sacramento, tieot de la nature beaucoup de qualites precieuses : ductilit6, pesanteur, Eclat, brillant,utilite meme, si lon veut. Nais il y a une chose que la nature ne lui a pas donnee, parce que cela ne la regarde pas : cest la valeur. Un homme saitque lor repond a unbesoinbien senti, quil est trtis-desire. I1 Ya en Calirornie pour chercher de Ior, comme mon voisinallait tout lheure a la fontaine pourchercherde leau. I1 selivre h derudes efforts, il fouille, il pioche, il lave, il fond, et puis il vient me dire : Je YOUS reodrai le service de YOUS ceder cet or ; que1 service me rendrez-vous en retour? Nous debaltons, chacun de nous pese toutes lescirconstances qui peuventledeterminer; enfin nous concluons, et voila la Valeur manirestee et ExBe, Tromp6 par cettelocutionabr6gee: Lor vaut, on pourra bien croire que la valeur est dans Ior au m h e titre que la

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BAHMONIES fiCONOMIQUES.

pesanteur et la ductilit6, et que la nature a pris soin de ly mettre. Jespire que le lecteur est maintenant convaincu que cest 18 un malentendu. I1 se convaincra plus tard que cest un malentendu d6plorable. I1 y en a un autre au sujetde lor ou plutbt de la monnaie. Comme elle est lintermediaire habitue1 dans toutes les trantroc sactions,leterme moyenentrelesdeuxfacteursdu compose, que cest toujours a sa valeur quon compare celle des deux services quil sagit dkchanger, elle est devenue la mesure des valeurs. Dans la pratique cela ne peut etre autrement. Mais la science ne doit jamais perdre de vue que aux mimes flucla monnaie est soumise, quanta la valeur, tuations que tout autre produit ou service. Elle loublie souvent, et cela na rien de surprenant. Tout semble concourir a faire considerer la monnaie comae la mesure des valeurs au meme titre que le l i k e est la mesure de capacite. - Elle On nest pas joue un r61e analogue dans les transactions. averti de ses propres fluctuations parce que le franc, ainsi que ses multiples et ses sous-multiples, conservent toujours la meme dhomination. - EnGn larithm6tique elle-meme conspire a propagerlaconfusion,enrangeantlefranc, comae mesure, parmi le mitre, le litre, Iare, le stere, lo gramme, etc. Jai defini la Valeur, telle d u moins que je la concois. Jai soumis ma definition a 18preuve de faits tr8s-divers ; aucun, ce me semble, nela dementie; enfin le sen3 scientiiique que jai donne a ce mot se confond avec lacception vulgaire, cc qui nest ni un meprisable avantage ni une mince garantie ; car questce que la science, sinon Iexp6rience raisonn& ? Quest-ce que la theorie, sinon la methodique exposition de Iuniverselle pratique I1 doit mbtre permis maintenant de jeter un rapide coup dceil sur les systkmes qui on1 jusquici prbvalu. Ce nest pas en esprit de controverse, encore rnoins de critique, que jen.

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treprends cet examen, et je labandonnerais volontiers, si je netais convaincu quil peut jeter d e nouvelIes cPartBssur la pensee fondamentale de ceth i t . Nous avons vu que les auteurs avaient cherche le principe de la Valeur dans u n ou plusieurs des accidents qui exercent sur elle une notable influence, materialite, conservabilit6,utilite,rarete,travail,etc., - comme un physiologiste qui chercherait le principe de lavie dans un ou plusieursd es phbnomenes exterieurs qui la developpent, dans lair, leau, la lumibre, lelectricitb, elc. Mutiriulite. (( Lhomme,dit N. deBonald,estuneintelligence servie par des organes.D Si leseconomistes de18cole matkrialiste avaient seulement voulu dire que les hommes ne se peuvent rendre des services reciproques que par pour enconclure lentrernise de leursorganescorporels, quil y atoujoursquelquechosematerieldanscesservices et, par suite, dans la Valeur, je niraia pas au dela, ayant en horreur les disputes de mots et ces subtilit& dont lesprit aime trop souvent L se montrer fbcond. Mais ce nest pas ainsi quils lont enlendu. Ce quils ont cru, cest quelaValeur Btait communiqube ir lamatiere, soit par le travail de lhomme, soit par laction de la nature, En un mot, tromp& par cette locution elliptique : Lor vaut tant, le blB vaut tant,ils ont kt6 conduits voir dans la mavaleur, cornme l e physicien y tiereunequalit6uommee reconnait limp6n8trabilit6, la pesanteur, et encore ces attributs lui sont-ils contest&. Quoi quil en soit, je lui conteste formellement la valeor. Etdabord, on nepeutnierqueMatiereet,Valeurne SOient souvent s6parees. Quand nous disons a un homme : Portez cette leltre a son adresse, allez-moi chercher de Ieau, enSeigneZ-moi cettescience ou ceprocbd6,donnez-moi un . conseil sur ma maladie ou mon proces, veillez A ma sOret6 pendant que je me Iivrerai au travail 011 au sommeil ; ce

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HARMONlES ECONOMIQUES.

que nous reclarnons cest un Service, et a ce service nous reconnaissons, a la face de lunivers, une Valeur, puisque nous le payons volontnirement par un service tquivalent. I1 serait Btrange que la theorie refusit dadmettre ce quhdmet dam la pratique le consentenlent universel. I1 est vrai que nos transactions portent souvent sur des objets matkriels; mais quest-ce que cela prouve ? Cest que a rendredes les hommes, par prkvoyance,sepreparent services quils sauront &re demand&; que jachhte un habit moi un tailleur pour toutfait, ou que je fasse venir chrz travailler a la journee, en quoi cela change-t-il le principe surtout defaire quil residetantbt de la Valeur,aupoint dans Ihabit, tant6t dans le service? On pourrait poser ici cette question subtile : Faut-il voir le princjpe de la Valeur dans Iohjet materiel, et de 18 lattribuer, par. analogie, aux services?Jedis que cest tout le contraire : il ftiut le reconnaitre dans les services, et lattribuer ensuite, si lon veut, par rnbtonymie, PUX objets matbriels. au lecDu reste, les nolnbreux exemples que jai soumis me dispensentdinsister dateur,enrnanieredexercice, vantage sur cettediscussion.hfaisjenepuisrnernpecher a quellee demejustifierde Iavoirabordkeenrnontrant consequences funestes peut conduire une erreur ou, si Ion veut, une vkrite incompl8teI placde a I:entree dune science. Le moindre inconverliept de la definition que je combats a et6 ddcourter et mutiler Ikconomie politique. Si la valeur reside dans la matitke, Ifi oh i l ny a pas de matiPre il ny a pas devaleur.Lesphgsiocratesappelaientclasses steriles, et Smitb, adoucissant Iexpression, classes improductiues, les trois quarts de la population. Et commeendefinitive les faits sont plus forts queles cbt6, fairerentrer definitions, il fallaitbien,parquelque le cercle des etudes Bconomiques. On ces classes dans lee 9 appelait par voiedanalogie; mais la languedela

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science, faite suruneautre donnee,setrouvaitdavance materialieee au point de rendre cette extension choquante. Quest-ce que: a Consommer un produit immatdriel? Lhomme est un capital accumule ? La securite est une marchandise ? II etc., etc. Non-seulement on materialisait outre m e w e la langue, mais on btait reduit a la surcharger de distinctions subtiles, afin de reconcilier les idees quon avait faussement separees. On imaginaitla valeur dusage par opposition & la valeur dechange, etc. Enfin, e t ceci est bien autrement grave, grace B cette confusion des deux grands phhomhnes sociaux, la proprietteet la communaute, iun restait injustifiable et Iautre indiscernable. En effet,si la valeur est dansla maliere, elle se confond avec 1es qualites pllysiques des corps qui les rendent utiles a lhomme. Or ces qualitbs y sont souvent mises par la nature. Done la natureconcourt B creer la valeur, etnous voila attribuant de la Valeur a ce qui est gratuit et commun par essence. O h est done alors la base de lapropriete? Quand la remun6rtition que je cede pour acquerir un produit materiel, du 1116,par exemple, se distribue entre (ous les travailleurs qui, A Ioccasion de ce produit, mont, de pres ou de lojn, rendu quelque seruke, A qui va cette part de remuneration correspondante a la portion de Voleur due a la nature et Btranghre a lhomme 1 Va-t-elle A Dieu ? Nul ne le soulient, et Ion na jamais vu Dieurkclamer son salaire. Va-t-elle a un homme? -4que1 titre, puisque, dans lhypothese, il na rien fait ? Et quon nimagine pas que jexaghre, que, dans Iintdret de ma definition, je force Ies consequences rigoureuses de la definitiondeseconomistes. Non, cesconsequences, its les ont tds-explicitement tirees eux-mdmes sous la pression de la logique. Ainsi, Senior en est arrive & dire : (( Ceux qui se sont em-

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UARMONlES hCONOMTQUES.

paresdesagentsnaturelsreGoivent,sousformederente, une recompense sans avoir fait desacriEces.Leur r61e se borne a tendre la main pour recevoir les offrandes du reste delacommunaut6. 1) Scrope : Lapropridt6 de la terre est une reslriction artificielle mise a la jouissance des dons que a la satisfactiondesbesoins de leCr6ateuravaitdestines tous. I) Say :R Lesterrescultivablessembleruientdevoir &re compromises parmi les richesses naturelles, puisquelles ne sont pas de creation humaine, et que la nature les donne gratuitement A Ihomme.Maiscommecette-ricbeszenest pas fugitive, ainsi que Yair et Ieau, comme un champ estun espace fixe et circonscrit que certains hornmes onl pu sapproprier, a Iexclusion de tous les autres qui out donne leur consentement a cetteappropriation, la terre,qui Btait un Lien nature1 et gwtuit, est devenue une richesse sociale dont Iusage a dli se payer. I) , Certcs, sil en est ainsi, Proudhon est justice davoir posh cette terrible interrogation, suivie dune afGrmation plus terrible encore : a A qui est dO. le fermage de la terre 1 Au producteur de la terre? Dieu. En ce C ~ B , laterresansdoute.Quiafait propribtaire, retiretoi. 1) Oui, par une mauvaise definition, 16conomie politique a mis la logique du cbt6 des communistes. Cette arme terrible, je la briserai dnns leurs mains, ou plutbt ils me la rendront joyeusement. I1 ne restera rien des consequences quond jaurai aukanti le principe. Et je pretends demontrer que si, danslaproductiondesrichesses,Pactiondelanaturese combine avec laction de lhomme, la premihre, gratuite et commune par essence, reste toujours gratuite et commune a travers toutes nos transactions; que la seconde reprbsente seule des services, de la valeur;que, seule, elle ser6rnunhre; que, seule, elle est le fondement, Iexplication et la justificntion de la Propriete. En an mot, je pretends que, relativement

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les uns aux autres, Ies hommes ne sont propriktaires que de la valeur des choses, et quen se passant de main en main les produits ils stipulent uniquement sur la valeur, CeSt-idire sur les services rkciproques, se donnant, par-dessus l e marche, toUtes lesqualitbs,proprietksetutilitesqueces produits tiennent de la nature. s i , jusquici, ldconomie politique, en meconnaissant cette consid&ration fondamentale, a kbranlb l e principe Wtklaire de la proprietb, presentee comme une institution artificielle, necessaire, mais injuste; du meme coup elle a laissb dans Iombre, complBtement inapercu, un autre phenornkne admirable, la plus touchante dispensation de la Providence comrnunaulk proenyers sa crbature, le phknombne de la gressive. La richesse, enprenantcemot dans sonacception g6nerale, resulte de la combinaison de deux actions, celle de la nature et celle de lhomme. La premiere est grutuite et commune, par destination providentielle, et ne perd jamais ce caractkre. La seconde est seule pourvue de valeur, et par consequent uppropri6e. Mais, par suite du dkveloppement de Iintelligence etdu progrhs delacivilisation, lune prend une part de plus en plus grande, ]autre prend une part de plus en plus petite a la realisation de toute utilite donnee ; doh il suit que le domaine de la Gratuite et de la Communauth se dilate sans cesse, BU sein de la race humaine, proportionnellement au domaine de IaValeur et de la Propriete : aperpu fecond et eonsolant, enlikrement soustrait g I d de la science tant quelle attribue de la valeur a la cooperation de la nature. toUtes k S religions on remercie Dieu de ses bienfaits ;l e pkre de famirle benit le pain quil rompt et distri.bue ses enfants : touchant usage que Iaraison ne justifierait pas sil ny avaitriendegratuitdansleslibkralites de la Providence.
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HARMONIES ECONOMIQUES.

Conseraabilite. Cette pretendue condition sine qud non de la Valeur se rattache celle que je viens dc discuter, Pour que la Valeur exisle, pensait Smith, il faut quelle soit BxCe en quelque chose qui se puisse behanger, accumuler, conserver, par cons6quent en quelque chose de matiriel. (( I1 y a un genre de travail, dit-il, qui ajoute 1 h la valeur du sujet sur lequel il sexerce. I1 y en a un autre qui na pas cet effet. D (( Le travailmanufacturier,ajouteSmith, se fixeetse realisedansquelquemarchandisevendable, qui dureau rnoins quelque temps aprhs 7ue le travail est pass& Le travail des domeatiques, au contraire (auquel lauteur assimile sous ce rapport celui des militaires, magistrats, musiciens, professeurs, etc.), ne se fixe en aucune marchandise vendable. Les services skvanouissent a mesure quils sont rendus, et ne laissent pas trace de Vdeur apr& eux. D Onvoitquici la Valeur serapporteplut6t a la modification des choses qu6 l a satisfaction des hommes ; erreur profunde : car sil est bonque les choses soient modifiecs, cest uniquement pour arriver a cette satisfaction qui est le but, la fin, la consommation de tout Effort. Si donc nous la rCalisons par un effort immCdiat et direct, le resultat est le merne; si, en outre, cct effort est susceptibledetransactione, dkchanges, divaluation, il renferme le principe de la valeur. Quant 2 Iintervalle qui peut s6couler entre Ieffort et la satisfaction, en v8rit4 Smith lui donne trop de gravitk quand deil dit que iexistence ou la non-existence de la Valeur en pend. - (( La Valeur dune marchandise vendable, dit-il, dum au mmrzs pueique temps. I) Oui, sans doute, elle dure

r ,

iAjKu#e,$ Lbr sujet nvnit d w c de la v a l e w par lul-m&ne, ant8rieurede la natwc. Laction nnturclle nebtclonc pas g&fuife;Qui donc o Iaudirce de se hire payer cette portion dc valeur ex/t*u-humai~~e?
m n t au travail. 1 1 ne pouvait 14 tenir que

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jusqu8 ce que cet ohjet ait rempli sa destination, qui esl d e satisfaire au besoin, et il en est exacteaent de n16me dun service.Tantquecetteassiettedefraisesresteradans le buffet, elle conservera sa valeur. - hIais pourquoi? parce quelle est le resultat dun service que jai voulu me rendre B moi-meme ou quedautres mont rendu moyekinaot compensation, et dont i e nui pas encore use. Sit6t que jeo aurai us6 en mangeant les fraises, la valeur disparaitra.Le service se sera ivanouiet ne luissera pas truce de valeur apris 1ui.Cest toutcommedansleservicepersonnel.Leconsommateur fait disparaitre la Faleur, car elle na 616 cr66e qua cette fin. I1 importe peu L la notion de valeur que la peine prise aujourdhui satisfasse le besoin immfidiatement, ou demain, ou d a m un an. Quoi! je suis afllig6de la cataracte. Jappelle u o oculiste. Linstrument dont il se sert aura de la Thleur, parce quil a de la duree, et Ioperation nen a pas, encore que je la paye, que jen aie dbbattu le prix, que jaie mis plusieurs operateurs en concurrence? Mais cela est contraire aux faits les et plususuels,auxnotionsleplusunanimementreques; quest-ce quune theorie qui, ne sacbant pas rendre compte de luniverselle pratique, la tient pour non avenue? Je vous prie de croire, lecteur, que je ne me laisse pas Si emporter par un gofit desordonne pour la controverse. jinsistesur cesnotionselbmentaires, cest pour prbparer votre esprit B des consequences dune haute gravite qui se manifesteront plus tard. Je ne sais -si cest vioier les lois de la mkthode quede fairepressentir, par anticipation, ces consequences ;mais j e me permets cette legere infraction, dans la crainte o h j e suis de voir la patience vous bchapper. a vous parler prernatuCest ce qui ma porte tout lheure rbment de proprieti et de communauk?. Par le meme motif, je dirai unmot du Capital, Smith, faisant resider la richesse danslamatibre, ne

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JIAllMONIES kCONOMIQUES.

pouvaitconcevoirleCapitalquecommeuneaccumulation dobjets mat6riels. Comment donc attribuer de la Valeur a des Services non susceptiblesdetre accumules, capitalis& ? Parmi les capitaux, on place en premiere ligne les outils, 11s servent 51 faireconmachines,instrumentsdetravail. courir les forces naturelles a Ieuvre de la production, et puisquonattrihuait a cesforces lafacult6decreerde la valeur, on etait amen6 h penser que les instruments de travailBtaient, par eux-m&mes,dou6sdela m h e facultk, independamment de tout service humain. Ainsi la beche, la charrue,lamachine a vapeur,etaientcens6esconcourir simultanementaveclesagentsnaturelsetlesforces humaines a creer non-seulement de lUtilit6, mais encore de A qui la Valeur. Mais toute valeur se paye dans 16change. donc revenait cette part de valeur independante de tout service humain? Cest ainsi que lecole de Proudhon, apr& avoir contest6 la rente de la terre, a et6 amenee & contester linter&tdes capitauz, these plus large, puisquelle embrasse lautre. jaffirme que Ierreur proudhonienne, au point de vue scientifique, a sa racine dans Ierreur de Smith. Je d6montrerai que les capitaux, comme les agents naturels, consid6rks ec eux-mbmes et dans leur action propre, ckent de lutilil6, mais jamais de valeur. Celle-ci est, par essence, le fruitdunlegitime service. Je dhontrerai aussi que, dans .lordresocial,lescapitauxnesontpasuneaccumulation dobjets materiels, tenant &laconservabilite matkrielle, mais uneaccumulationde vuleur3, cest-&-direde services. Par la se trouvera detruite, virtuellement d u moins et fauk de saison detre,cettelutterecentecontrelaproductivite du capital, et cela a la satisfaction de ceux-la memes qui lont soulevee ; car si je prouve qujl ne se passe rien dans le .monde des &changes quunc mutualite de services, hi. Prou-

DE LA VALEUR.

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dhon devrasetenirpourvaincuparlavictoirememedc

son principe.
Trauail. Ad. Smithet ses blbves ontassign6 le principe de la ValeurauTravail, SOUS la condition de la lfaterialit6. Ceci est contradictoire a cette autre opinion, que les forces ~~aturelles prennent une part quelconque dans la production de la Valeur.Je nai pas ici combattre ces contradiclions qui se manifestent dans toutes leurs consequences funestes, quand ces auteurs parlent de la rente des terres ou de linterbt des capitaux. Quoi quil en soit, quand ils font remonter le principe de la Valeur au Travail, ils approcheraient bnormkment de la veritb, sils ne faisaient pas allusion au travail manuel. Jai dit, en effct, en commencant ce chapitre, que la valeur devait se rapporter a IEffort, expressionque jai pr6f6rbe a celle de Travail, comme plus gknerale et embrassant toute la sphere de laciivite humaine. Nais je me suis hat6 dajouter quelle ne pouvait naitre que defforts Bchangks, ou de Services rkciproques, parce quelle nest pas une chose existant par elle-mbme, mais un rapport. I1 y a donc, rigoureusement parlant, deux vices dans la definition de Smith. Le premier, cest quellenetient pas n i procompte de lbcbange, sans lequel la valeur ne se peut duire ni concevoir ; le second, cest quelle se sert dun mot tropbtroit, travail, a moins quou ne donne 2. ce mot une extension inusitbe eny comprenant des idees,non-seulement diniensitb et de durbe, mais dhabilet6, do sagacitb et meme de chances plus 011 moins heureuses. Remarquez que le mot service, que je substitue dans la dbfinition, fait disparaitre ces deux dbfectuosit6s.I1 implique necessairement lidbe de transmission, puisquun service ne peut etre rendu quil ne soit recu; et il implique aussi lidbe dun Wort sans prbjuger que la .valeur h i soit proportionnelle.
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HARMOKIES~ C O N O M I Q U E S .

Et cest 18 surtout en quoi p k h e l a dhfioition des Bconon~istes anglais.Dire que la valeur est dans le travail, vest induirelesprit B penserquilsseserventdemesure rkiEn cela, elle proque, quils sont proportionnels entre eux. est contraire aux faits, et une definition contraire aux faits est une definition defectueuse. 1 1 est trt!s-frequent quuntravailconsiderecommein& gnifiant en hi-meme soit accept6 dans le lnonde pour une vnleur Bnorme (exemples : le diarnant, le chant dune prima donna,quelquestraitsdeplume dun banquier,laspecule coup de pinceau dun lationheureuse dun armllteur, Raphael, une bulle diudulgence pleniere, le facile rdle dune reine ddnglelerre, etc. ) ; il est plus frequeut encore quun travail opiniatre, accablant, naboutisse qua une deception, a une non-va/eur. SiI en est ainsi, comment pourrait-onetablirunecorr6lation,uneproportionnecessaire entre la VaZeur et le Travail? Ma dbfinitionldve la difficulk?. I1 est clair quil est des circonstances oh lon peut rendre un grand Service en ee donnant peu de peine; dautres, ob, aprds setre donne beaucoup de peine, on trouve quelle ne rend service a persous ce sonne, et cest pourquoi il est plus exact de dire, rapport encore, que la Valeur est dans le Service plut6t que dans le Travail, puisquelle est proportionnelle B lun et pas a lautre. Jirai plus loin. Jaffirme que la valeur sestime au moins autant par le travailBpargne aucessionnairequeparle travail execute par le cedant. Que le lecteur veuille bien se rappeler le dialogue intervenu entre deux contractants, A propos duni: pierreprecieuse. II nest pas neduoe circonstanceaccidentelle,et jose dire quil est,tacitement, au fond de toutes les transactions. I1 ne faut pas perdre de vue que nous s u p p s o n s ici aux deux contractants une ent i h libcrtb, la pleine possessiou de leur volontb et de leur

DE LA VALEUA.

17.5

jugement. Chacun djeux Be determine i accepter Yechange par des considhralions nombreuses, parmi lesquelles figure certainement en premiPre ligne la difficult6 pour le cessionnaire de se procurer directement la satisfaction qui lui est offerte. Tous deux ont les yeux sur celte difficult6 et en lienplus ou moinsfacile,lautre nentcompte,Iwnpour&re pour &re pIus ou moins exigeant. La peine prise par le c& dant exerce aussi une influence sur le marc& cen est un deselkrnents, mais ce nest pas le seul. I1 nest donc pas exact de dire que la Taleilr est delerminke par le travail. Elle Iest par une foule de considerations, toutes comprises dans le mot service. Ce qui est trbs-vrai, cest que, par Ieffet de la concurrence, les Paleurs tendent a se proportionner aux Efforts, ou les recompensesauxmtrites. Cest unedesbelles Harmonies de lordre social. Rlais, relativemer~ta la valeur, cette pression kgalihire exerc6e par la concurrence est tout extbrieure; et il nestpas permis, en bonne logique, de confondre linfluencequesubitunphenomhnedunecauseexterne avec le phenomkne meme *.
1 Cest parce que, sons Iempire do la libert6, les efforts se font concurrence entre eux quils obtiennent cette r8mnn6ration A peu pres proportiomelle B leur ifiwnsitd. Muis, ic! le repete,cetfcproportionnali(6 nest pas inhtrente A la notion dc vnleor. Et la preuve, cest que 18 oh la conc~~rrence nexiste pas, la proportionnalitt! nexisle pas davanttlge 0 1 1ne remarque, en ce cas, nucun rapport entre les travaux de diverse nature et leur r6mun~r;rtion. Lnbsence de concurrence peut provenir de In uature des cl~csesou de la perversit.4 des hommes. Si elle viwt de la nature des choses, pn verra un travail comparativement trbs-taible donner lieu A une grande anlwr, sans qlle perscnne ait rd~onnablenlo~lt a se plaindre. Cest le c a s de la pcrsonlle q : ~trouve i UII diamant; Cest le cas de Rubini, dn Malibran,deTaglioui, dd tnilleur en vogue, du propridtaire d o Clos-Vougeot, etc., CEC. Les circonetanccs IeS O n t miS en possession dun n~oyen entraordinaire de rendre service; ils nont pas de rivrux e t se h t papw cher. Le ServlCe lui-nzc?me dtanl dune rare14 excessive, cela protlve qull nest pas assentiel an bieu-etrc et BL1 proglks de Ihun~anirt!. Donc ccst un objet de lux?, Uostentution:

180

BARMONIESECONOMIQUES.

UtiZite.J. B. Say, si je ne me trompe, est le premier qui ait secou6 le joug de la materialile.I1 f i t trCs-expresskment de la valeur une qualife morale, expression qui peut-8tre &passe le but, car la valeur nest gudre ni physique ni morale, cest simplement un rapport, Mais le grand Cconomiste francais avait dit hi-meme : (( II nest donne a personne darriver aux confins de la science. Le8 savants nlontent sur les epaules les uns des autres pour explorer du regard un horizon de plus en plus6tendu. II Peut&re la gloire deM,Say (en ce qui concerne la question sp6ciale qui nous occupe, car, a dautres Bgards, ses titres de gloire sont aussi nombreux quimperissables) est-elle davoir Mgue B ses successeurs un apercu fecond. Laxiome de N. Say 6tait celui-ci : La valeur apour fondement Eutilite. Si1 &ail ici question de Iutilite relative des services hu-

queles Piches seleprocurent. Nest-il pasnature1quetout homme attende, avant daborderce genre de satisfactions,qoilsesoitmis B meme de pourvoir ;1 des besoins plus imp8rieox et plus raisonnables ? Si 18 concnrrence est absente par suite de quelque violence llumaine, alors I e s mCmes effets se produisent, mais avec cette diffkrence enorme quils se produisent oh et quand ils nauraient pas dB se produire. Alors on voit aussi un travail comparativement faible donner lieu B une grande valeur; mais comment? En interdisant violemment cetteconcurrenco qui a pour mission de proportionner les rhrnunerationsaux services. Alors, de meme que Rubiui peut dire B un dilektaute :n J e veux une trks-grande dcornpense, ou j e ne cllante pas B votre soirk, n se fondant sur ce quil sagit 18 dun service que lui seul peut rendre, - de meme un boulnnger, un boucher, un proprihtaire, un banquier peut dire : (1 le veux une r&ompeneeextravagante, ou YOUB nauxz pas monbl6, mon pain, ma viande, mon o r ; et jai pris des precautions,, jai brganish des baionoettes pour que vous ne puissiez pas vous pourvow ailleurs, pourquenulne ppisee vow rendre des services analogues anx miens. I b s personnes qui assimilentle monopole artificief et ce quelles appollent 1 8 monopole Raturel, ParCe que iun et [autre ont cela de commun, quils accroissent la valeup du travail, ces pemonnes, dis-fe, BOnt Lien areugles et bien superfieielles. Lemonopole artifkid est une spoliation vdritable. 11 produit des mnllx

le1 mains, je ne contesterais pas. Tout au plus pourrais-je faire observer que Iaxiorne est superflu h force detre evident. I1 est bien clair en effet que nul ne consent ir rBmun6rer u n service que parce qu% tort ou A raison il le juge utile. Le mot service renfermetellement Iid6edutilitC,quilnest autre chose que la traductionen franqais, e l meme la reproduction litterale du mot latin uti, servir. Mais malheureu3ement ce nest pa6 ainsi que Say Ientendait. It trouvait le principe de la valeur non-seulement dans les services humains rendus a loccasiohdeschoses,mais encore dans les qualit& utiles, mises par la nature dans les choses elles-rnt?rnes. - Par 18 il se replacpit sous le joug de la materialit&Parla,ilfautbienledire,il Btait loin de dechirer le voile funestc que les Bronomisfes anglais avaient jet6 sur la question de proprit4te. Avant de discuter en lui-meme axiome &e Say, jen dois faire voir la portee logique, afio quit ne me-soit pas repro,

DE LA V A L E U R .

qui nexistaraient pas sans hi. II infl;ge desprivations b uneportion considerable de la societt?. souvent B Idgard des objrts les plus necessaires. En 001118, il h i t nattre Iirritation, la haine, lea repr&nilles, fruits de Iinjustice. Les avantsgns naturels ne font &nce$ mal B Ihnmanit4. Tout au plus pourrait-on dire quils coustatent on mal pr6erist;knt et qui ne leur est pas imputsbIe. I1 est Mlcheux, put-eid, que le tokay ue soit pas aussi abondaat et hanssi bas prix que la piquette. Hais ce nest pns 18 un fait soaal; il nous a et6 impose par la natnre. I1 p a donc entre lavantage nature1 et le monopole artiflciel cette difweacs proronde : Lun aer ila consdquence dunewaretd prCexiatmte, iu8vitable ; Lautn est la csuse dune rnr+e factice, contre nqure. Dam le premier cas, ce nesr pas Iabsence de concurrence qni fait la raW6, cast la rape& qui explique Fabibnee de concurreace. LhadhffB eerait.po8rile. ai eUc w toprmen@t,.be rdv0lutionnait, pmce qoil *y a , dabs le monde, qucine f y n y Llnd! no Cl* Vougeut et un Rdgauj. . Dam le second cdh,68st tout /e cdbtraire. Ce nest pas B cau~ed*una mretd providenlislla:w$n comurrena est i,nporsible. mais cea pves rapt.prp+tit parmi fes hoa-

duhiciitd de Pauteur.) .

. .

VI.

11

I89

HARMONIES ECONOYIQUES.

cbe de me lancer et d'entatner le lecleur dans d'oiseuses . . dissertatioos. On nepeutpasdouterque I'Utilit6 dont parle Sily est celle qui est dans lescboses. Si le bl6, le bois, la bouille, le drap ont de la valeur, c'est que ces produits ont desqunliths qui les rendent propres 8 notre usage, a satisfaire le besoin que.nous avow de nous nourrir, de nous chauffer, de DOUE vktir. DBs lops, comme la nature cr6e de I'Utiliti, elle Cree de la Vuleur; funeste confusion dont les ennemis de la propri6t6 se sont fait une arme terrible. Voila un pruduit, du ble, par euemple. Je I'achBte a la halle pour seize francs. Utle grande partie de ces seize francs se distribue, par des rami6cations inGr~ies, par une inextricable complication d'avances et de .remhoursements, entre tOU6 les hommes qui, de prks ou de loin, ont concouru a meltre ce bI6 a ma polt6e. I1 y a quelque chose pour le laboureur, le semeur, le muissonneur, le htteur, le charretier, ainsi que pour le forgeron, le cl~arron qui ont prdparh les instruments. Jusqu'ici il n'g a rien & dire, que I'on soit kconomiste ou communiste. Mais j'aperqois queqnatre francs sur mes seizefrancs , j'ai bien le droit de demanvont au proprietaire du ~ 0 1 et der si cet homme, commc kus les autres, m'a reudu un Service pour avoir, romme tous les autres, droit incontestable une remun6ration. D'aprds la doctrine que cet h i t aspire iz faire g&val&, la rbponseestcat6iorique.'Efleconsisteen un sui trhfad. Oui, le propri6laire .m'a r e n h uu seruicc. estlis P Le voici : I1 a, par lui-&ne ou par son auuI, Mure le champ; il I'a pur,# de rnauvaises herb d'eaaratpgnantes; i! r donne plus d&pdssenr t~ la cou@e reg&&; i la M. m e maison, des ~6tabl&, des Bcur,fes. Tout cela suppose tong travail & . ai l execute en $et+-

m-

DE LA VALELR.

183

sonne, ou, ce qui revient au meme, quil a payb k dautres. Ce sont rertoinement lades services qui, eo vertu de lajusfe loi de reciprocite, doiverrt . h i &re remboursbs. Or, re proprietaire na jamais 6th &mun&r6, du moins inthgralement. 11 ne poovait pas !&re par,le premier qui est venu h i acheter un hectolilw de b!6. Que! est donc \arrangement qui est plus kgitinle intervenu? Assurhment le plus ingenieux, le et le plus equitable quon pfit imaginer. I1 consiste en ceci : Quicouque voudra ohtenir un sac de blt, payera, outre les services des diff6rerlts travailleurs que nous avons 6numEr&, une petiteportiondes services rendus par le propri6taire; en dautres termes, la Valeur des services du propribtaire se rbpartira sur tous les sacs de blt! qui sortiront de ce champ. Maintenant on peut demander si cette rt!mun8ration, suppos6e elre ici de quatre francs, est trop p n t l e ou trup petite. Je reponds : Cela ne regarde pas 18cunomie pditiqcle. Cettescieoce coostate que la valeur des services clu proprietaire fortcier se rbgle absohlnent par les m8rnes lois que la valeur de tous les autres services, et cela suftit, On peut sbtorlner auasi que cesysteme de remboursement morcele narrive pas a la longue b unamortiasemcnt irrtbgrql, par consbquent 8 Iextinction do droit du propribtaire. Ceux qui fontcelte oajection ne saventpasquil est dans la nature ccst ce descapitauxdeproduireunereuteperp6tuelle; que noua ajprendrona plus tard. Pour le moment, je ne dois pas tn6carter plus longtemps de la question, et jr ferai remarquer (car tout est la) quil ny a pas dane nlee seize francs ins obde qui naille r,&nuiiOrer des aervices humaine, pas une qui corresponde a la p a e n due tdew que la malure aurait iutroduite daos le bI6 eo y mettaut Iutilitk. ) Mais si, vous appnyaatsur Iaxide Say et desmbtee anglaie, VOW dites :Sur l a &e francs; it y

IS4

UARMONIES kCONOMIQUES.

douee qui vont aux laboureure, semeurs, moissonneurs, charretiers,etc., deux qui rkcompensenl les services personnels du proprietaire; enfin, deux autres francs representent l'utilite' cr&e par Dieu, une valeur qui a pour fondement pardesagentsnaturels,etendehorsdetoutecooperation humaine ; ne voyez-vous pas qu'on vous demandera de suite : Qui doit profiler de cette portion de vule16rPqui adroit A cette remuneration ? Dieu ne se presente pas pour la recevoir. Qui oswa sc prdsenter a sa place ? EtplusSayveutexpliquer la propribtesurcettedonnee, plus il prete le flanc a ses adversaires. I1 compare d'aa unlaboratoire, o u s'accomplisbord,avecraison,laterre sentdesoperationscbimiquesdontleresultatestutileaux hornmes. (( Le sol, ajoute-t-il, est donc producteur d'une ulilit6, et lorsqu'iL (le sol) la fait payer sous la forme d'un profit ou d'un fermage pour sonproyriPtaire,'ce n'est pas sans rien dunner au consommaleur en echange de c eq u el e consommatPur LUI (au sol) paye. IL (toujours c'est en produiie sol) lui donne une utilite produite,, et sant rette utilite que la terre est productive aussi bien que Ie

j.

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3

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trauail. 11,
A i d , l'assertion est netta: Voila deuxpretendantsquise prfsentent pour se partager la rernuqeratian due par le consommateur du .blB, savoir :.la terre.et le b y a i l . 11s se pr6#entent au meme titre, car le sol, dit M..Say,est, producfif comme le travail. Le travail demande i &re reman6r& d'un service ; le sol demandeAt9re remunere d'une utiiitC, etaefte &vDerrtioa, ik ne la, demande. pas p o p l u i (SOUS qqelk i~rme ia,lui donnereit-on ?), if la r&clame poqr son p r o p s tu*.:;
..
1.

..

propri&&e, qui. se dit d e pouvoirs du sol, de montrer sa procuration. - .QB ,w.ult,qw je paye, 'en.d'autres, te,rmes, qu? je rende S E ' e e , .pi,u4r .revvoir l'utilitf p r e u i t e . par . les agenls . ,

,qwi ,Prdgdhon somme ce

VALEUR. DE LA

18%

naturels,independammentduconcoursde lhomme dBji pay6 separement. Mais je demanderai toujours : Qui profitera de mon service ? Sera-ce le producteur de lutilit6, cest-&-dire le sol? Cela est nbsurde, et je puis attendre tranquillement quil menvoie un huissier. Sera-ce un homme? mais h quel titre ? Si cest pour mavoir rendu un service, a la bonne heure. Nais alors VOUB. dtes h men pointde vue. Cest le service humain qui vaut, et non le service nature]; cest la conclusion a iaquelle j e veux vous amener. Cependant,celu est contraire a votrehypothesememc. Vous dites que touslesserviceshumainssont rBmuner6spar quatorze francs, et que les deux francs qui complhtent le prix du bl6 repondent a la valeur cr&e par la nature. En ce cas,jerepetemaquestion : A queltitreun bommequelconquesepresente-t-itpourlesrecevoir?Et nest-ib pas malheureusement trop clair que, si vous appliquez spBcialement le nom de prop&tuire & lhomme qui revendique le droit de toucher ces deux francs, vous justifiez cette trop fameuse maxime : La propriW, cest le vol P Et quon ne,pe&e pas que cette confusion entre lutilit6 et la valeur se borne A Bbranler la propriet6 foncikre. Aprks avoir conduit contester la rente de la terre, elle conduit i~ contester lint&& du capital. Eneffet, leemachines,lesinstrumentsdetravailsont, comme l e sol,producteurs dutiliti. Si cette utilite a u n e valeur, d e .8e p i e , car le mot Valear impliquedroit t i payement. Mais & q i i se paye-t-elle? au ~proprietaire de la machine, sans doute.Est-ce pour un servicepersonnel 1 alors dites donc que la valeur est dans le service. Mais si vbus dites quil faut faire un premier payement pour le service,.et un second pour Iutilitc! produitepar la amchine,

$86

HARHONIES ECONOMIQUES.

ind4pendammentdetouteactionhumaine dBja rktribuhe, on vous demandma h qui va cesecondpagement, et commentlhomlne, qui est dejh rBmun6rB de tous ses services, a-t-il droit de reclamer quelque chose de plus? La verite est que lutilile produite par la nature est grutuite, partant commune, ainsi que celle produite par Ics instrumenls de travail. Elle est gratuile et cornmuue & une cest deserendre conduite : cest desedonnerlapeine, A soi-meme le service de la recueillir, ou, si Ion donne cette peine, si lon dernandeceservice h autrui,decederen retour un service Jquivalent. Cest danscesservicescnmpar& quest la valeur, et nullement dans Iutilitb naturelle. Cette peinepeut&replus ou moins grande,cequi fait varier la valeur et non Iutilite. Quand nous sornnles auprks dune source abondante, leau est gratuite pour nous tous, a la condition de nous baisserpourlaprendre. Si nous cllargeonsnotrevoisin de prendre cette peine pour IIIIUS, alors je vois apparaitreuneconvention, un mar&, une d e w , mais cela ne fait pas que leau ue reste gratuite. Si nous sommes & une Leure de la source, le march6 se fera mais non quant au sur dautres bases quant au degr6, principe. La valeur nax-a paspass6 pour cela d a m leau ni dans son utilite. Leau continuera dbtre grutuite, & la ou deremunererceuxqui, conditio! delallerchercher aprea libre ddbat, consentent a nous Bpargnercettepeine en la prenant eux-rnbrnes. I1 en est ainsi pour tout. Les utilites nous entourent, mais il faut se buisser pour les prendre; cet effort, quelquefois trds-simple, e a souvent fort compliqub. Rien nest plus facile, dans la plupart des cas, que de recueillir Ieau dunt la nature a prepare Iutilit6. II ne lest pas autont de recueillir le 1114dont la nature prepare egalement lutilitb; cest pourquoi la valeur de ces deux efforts diffkre par le d4gr8, non par le pri..rcipe. Le service est plus ou moins onereux ; par-

!.

DE LA VALEUR.

187

tant, il vaut plus ou moins ; lutilit6est etrestetoujours gratuite . Que SiI intervient un instrument detravail, quen rdsulte- * t.il? que lutilit6 est plus facilement recueillie. Aussi le service a-t-il moins de vuleur. Nous payons ceriainement mains cherleslivresdepuis Iinvention delimprimerie. Ph6oomene admirable et trop meconnu ! Vous dites que les instruments detravailproduisentde la Valeur; vou~vous trompez, cest de lUtilit6 et de IUtilit6 gratuite quil faut dire ; quant B de la Valeur, ils en produisent si peu, quils lanbantissent de plus en plus. I1 est vrai que celui qui afuit la machinea rendu servicc. I1 recoit une r6munerationdontsaugmentelavaleur du produit. Cest pourquoi nous somn~es disposes A nous Bgurer : cest que nous r6triluon-s Iutilit6 produite par la machine une illusion. Ce que nous rdtribuons, ce sont les servicesque nous rendent tous ceux qui ont concouru la faireconfecpeu clans lutilite tionner ou fontionner. Lavaleurestsi produite, que, meme apres avoir rBtribu6 ces nouveaux seruices, lutilit6 nous estacquise B demeilleuresconditions quavant. Habituons-nous donc B distinguer lUtilit6 de la Valeur. I1 ny a de science dconomique qua ce prix. Loin que 1Utilit6 et la Valeur soientidentiquesoumemeassimilables, jose affirmer, Bans craintedallerjusquauparadoxe, que ce sont des idees oppos6es. Besoin, Effort, Satisfaction, voilaIhomme, avons-nous dit, an point de vue Bconomique. Le rapport de IUtilitt! est avec Ie Besoin et la Satisfaclion. Le rapport de la Valeur est avec 1Effort. LUtilitb est Le Bien qui fait cesser le Besoin par la satisfaction. La ValeUr est k mal, car elle nalt de Iohstacle qui sinterpose entre le hesoin et la satisfaction; cans ces obstacles il ny aurait pas defforts faire et a Bcbanger, Iutilite serait infinie, gratuite et commune sans condition, et la notion de

188

BARNIONIES ECONOMIQLIES.

valeur ne se serait jamais introduite dans ce monde. Par la presencedecesobstacles, Iutilite nest gratuite quh la condition defforts Bchanges, qui, compares entre eux, constatent la valeur.Plus leu obstacles sabaissent devant la libhalite de l a nature ou les progrbs des sciences, plus lutilite sapproche de la gratuitb et de la communaute absolues, car la condition onereuse et par consequent la valeur diminuent avec lev obstacles. Je mestimerais heureux si, h travers toutee ces dissertations qui peuvent paraitre subtiles, et dont je suis condamn6 & redouter tout i la fois la longueur et la concision, je parviens a etablircetteverite rassurante : propri4t4 legitime de la valeur, et cette autre v6rilB consolante :communauteprogressiue de lutilite. Encore une remarque Tout ce qui.sert est utile (uti, seruir); a ce titre, il est fort douteux quil existe rien dans Iunivers, force ou matikre, qui ne soit utile hlbomme. Nous pouvons aflirmerdu rnoins, sanscrainlede nous tromper, quune foule de choses nous sont utiles notre insu. Si la lune bhit plac6e plus baut ou plus bas, il est fort pvsaiblaque le r8gne inorganique, par suite, le rbgne vQ6tal, parsuiteencore,lerPgneanimal,fussent profond& mentm~difies. Sans cette&toilequibrilleaufirmament pendant quejkris, peuk-8lre le genre humain ne pourrait-il exister. La nature nous a environnb dutil-it&. Cette qualit6 d8tre %files, nous la reconnaissons dans beaucoup de subdaulres, la scienceet stancesetde.ph6nombnes;dans lexperience nous la. r4vdlent tous les jours; dans dautres. encore,-elle existe quoique completement et peut-&re pour toujouraignortle de nous. Quandcessubstances e t ces phenomhes exercent sur nous, mais sans rams, leur action utile, nous navons aucun inter& 8 cornparer le de@ dutilit6 dont ils nous sont,.et, qui plus ertt, nous nen avons @re lea moyens. Nous savons que Ioxy@ne et laaofe n o w soot utiks, mais nous d e s -

DE LA VALEUH.

489

sayonspas, etnousessagerionsprobablementenvain de 1 ny a pas la les 616determiner dans quelle proportion. 1 merits de16valuation, delavaleur. Jendiraiautantdes desgaz,desforcesrepanduesdanslanature.Quand tons cesagentssemeuventetsecombinent de manihre k produirepournous, mais sans noire C O ~ C O U T S ,de Iutilit6, Ievaluer. Cest quaud cetteutilite,nousenjouissonssans notre cooperation intervient et surtout quand elle sechange, cest alorsetseulementalorsquapparaissentlhaluation et la valeur, portant non pas sur lutilite de substance et de phenomhnes souvent ignores, mais sur cetle cooperation meme. des Cest pourquoi je dis : lavaleur,cestIappr6ciation services&hang&. Ces servicespeuvent&refortcompliquh, ils peuvent avoir exig6 unefouledetravauxdivers anciensetrecents,ilspeuventsetransmeltredunhemispl~hreou dune generation a une autre generation et a u n autrehemisphere,embrassantdenombreuxcontractants, n6cessitaotdescredits,desavances,desarrangementsvaries, jusqui ce que la balance generale se fasse; toujours valeur est en eux et non dans est-il que le principe de la lutilite a laquelle ils servent de vehicule, utilite gratuite par essence, et qui passe de main en main, quon me permette le mot; par-dessus le marche. Aprds tout, si Yon persiste a voir dans lUtilit6 le fundement de la Valeur, je le veux bien ; mais quil soit bien entenduquilnesagitpasdecetteutilitequiestdansles chosps et les phenomenes par la dispensation de la Irovidence ou la puissance de Iart, mais de Iutilite des services humains compares et Bchang&. Raretd. S4on Senior, de toutes les circonstances qui influent sur la V a h r , l a rare16 est la plus decisive. Je nai aucune objection a faire contre celte remarque, si ce nest quelle SUPPOSe, par 89 forme, que la valeur est inherente
,

11.

190

HARMONIES &ONOMIQIJES.

aux cboses memes; hypothese dont je comhatterai toujours jusquaIapparence, Au fond, le mot raret4, dsns le sujet qui nous occupe, exprime dune maniBre abregee cette pensee : Toutes choses Bgales dailleurs, un scrvice a dautantplusdevaleurquenousaurionsplusdedifticulte & nous le rendrc a nous-memes, et que, par cons6quent, nous rencontrons plus dexigence quand nous le reclamons dautrui. La raretB est une de ces difficultes. Cest un obstadede plus & surmonter. Plus il est grand, plus nous remunerons ceux qui le surmontent pour nous. - La rarete donne souvent lieu a des rBmunBrations considbables; et cest pourquoi jt refusaisdadmettretout & lbeureavec les Bconomistes anglais que la Vaieur fnt proportionnelle au travail. 11 fdut lenircomptede la parcimonieaveclaquelle la nature nous a traitesa cerlains Bgards. Le mot service embrasse toutes ces idees et nuances didees. Jugment. Storch voit la valeur dans le jugement qui nous la hit reconnaitre. Sans doute, cbaque fois quilsagit dun rapport, il faut comparer et juger. Mais le rapport nen est pas moins une chose et le jugement une autre. Quand nous comparons la hauteur de deux arbres, leur grandeur et la diffkrence deleurgrandeursontindependantesde notre appreciation. Mais dans la determination de la valeur, que1 est le rapport quil sagit de juper ? Cest l e rapport de deux services valent, Iun a kchanges. La questionestdesavoirceque legard de Iautre, les services rendus et r e y s , Ioccassion des actes transmie ou des choses cedees, en tenant compte de toutes les circonstances, et non ce que ces actes ou ce8 choses contieonent dutilite intrinvique, car cette utilite peut &re en partie 6trangBre A toute action humaine et par consdquent BtrangBre a la vakur. Storch reste, donc dans lerreur fondamentale quej e combats ici, quand il dit :

DE LA VALEUR.

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rt

u Notre jugement nous fditdecouvrirlerapportqui existe entre nos besoins et luti(it6 des choses. LarrBt que notre jugement porte $ur lutilite des choses constitue leur ualew. 1) Et plus loin : (( Pour crew une valeur, il faut la reunion de trois circonstances : i o que lhommeBprouve ou congoiveunbesoin ; 20 quil existe une chose propre a satisfaire ce besoin ; 30 que le jugement se prononce en faveur de lulilid de la chose. Donc la valeur des choses, cest leur utilite relative. B Le jour, jeprouve le besoin de voir clair. I1 existe une chosepropre a satisfairecebesoin,quiestlalumieredu lutilit6 de soleil. Mon jugement se prononce en faveur de cettechose,et...elle na pas de valeur. Pourquoi? Parce que jen jouis sans reclamer le service de personne. La.nuit j6prouvelememebesoin. II existeunechose Mon proprelesatisfairetr8s-imparfaitement,unebougie. jugement se prononce sur lutilite, maissur lutilite relative beaucoup moindre de celte chose, etellea une valeur. Pourquoi? Parce que celui qui sest donne la peine de faire la bougie ne veut pas me rendre lo service de me la ceder, si j e ne lui rends un service equivalent. Ce quil sagit de cornparer et de juger, pour determiner la valeur, ce nest donc pas lutilite relative des choses, mais le En ces termes, je ne repousse pas ladbfinition de Storcb. RBsumons ce paragraphe, afin de montrer que ma d6finition contient tout cequil y a de vrai dans celles de mes prBdBcesseurs, etBlimine tout ce quelles ont derron6 par exc8s ou dbfaut. I% PrinCipedelaValeur,ai-jedit,estdans un s&ice humain. EIle resulte de Iappr6ciation de deux servicescorn, pares.

i 9%

BARMONIES ~CONONIQUES.

La Valeur doit avoirtrait leffort : - Service impfique un effort quelconque. a l e supposecomparaison defforts 8chang&, au moins Bchangeables : Service implique les termes : donner et recevoir. En fail; ,elle nest .cependnnt pas proportionnelle A lintensit6,dgs efforts : - Service nimpiiquepasnbcessairement celte proportion. Une foule de circonstances extbrieures influent sur la va: Le mot Service tient leursansetrelavaleurmeme la mesure convecompte de toutescesclroonstancesdans nable. YatBiulitP. Quand le service cmsiste a ceder une chose matbrielle,rieu nemp6che de dire, par mktonymie, que cest cette chose qui vaut. Mais il ne faut pas perdre de vue que cest 1%un trope qui attribue aux choses m h e s la valeur des services dont elles sont Ioccasiou. ConseruabilitP. Matiere ou non, la valeur se conserve jusqu&la satisfaction, et pas plus loin.Ellenechangepasde nature selon que la satisfaction suit leffort de plus ou moins pres, selon que le service est personnel ou r6el. Accumulabtlit6. Ce que 18pargne accumule, dans lordre social, ce nest pas la matiere, mais la valeur ou ies services 1.

i V. ci.aprks lo chop. xv. Laccumulation est une circonstance de nulle consideration en &ononlie politique. Que la saMaclion w i t immediate ou retar&, quelle puisse &re ajourn6e ou ne se puisse &parer de leffort, en quoi ceia change-t-il la tla-

turn des chows?

Je suis disposd B faire Iln srcri6cepour me donnerleplaisir dentendrc une belle voix, je vais au theitre et Je page ; la satisfrccion est inrmddiate. S i Javsis consacl.8 mon argent B acheter un plat de fraises, janrgis PO renroyer lir satisfrctio~~ B demain ; w i l &tout. On dira aans doute quelea Praises wnt de la richesse. p n m que je puis 10s Beban& encore. Cela eat vrai. Tsnt que Ie8ort ayatlt eu lieu la satisfaction nest paa accomplie, la ricllesse subsbte. Cwt Ir satisfaction qui

DE Lh YALEUI.

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UfilitC.Jadmcttrai avec M. Say que IUtilit6 est le fondement de la Valeur, pourvu quon convienne quil ne sagit nullement de Lutilit6 qui est dans les choses, mais de lutilite relative des services. Travail. JadmettraiavecRicardoque l e Travail est le fondement de laValeur,pourvu dabord quon prenne le mot travail dans le sens le plus g6n4rall et ensuite quon ne conclue pas a une proportionnalite contraire tous les faits, en dautres termes, pourvu quon substitue au mot travail le mot service, RaretP. Jadmets avec Senior que la raret6 influe BUT la aaleur. Mais pourquoi ? Parce quelle rend le service dautant plus precieux. Jugement.Jadmets avec Storch que la valeur resulte dun jugement, pourvu quon convienne que cest du jugement que nous portons, non sur Iutilite des choses, mais sur lutilit6 des servtces. Ainsi les Economistes de toutes nuances devront se tenir pour satislaits. Je leur donne raison a tous, parce que tous ont apecpula vhrite par un cat& I1 est vrai que lerreur h i t sur le revers de la medaille. Cest au lecteur de decider si madefinition tient compte de touteslesveritesetrejette toutes les erreurs. Je ne dois pas terminer sans direu n mot de cette quadrature de IEconomie politique : la mesure de la valeur; et ici je r6p6krail avec bien plus de force encore, Iobservalion qui termine les precedents chapitres. Jai dit que nos besoins, nos dksirs, nos godts nont ni bornes ni mesure prkcise. Jai dit que nos moyens dy pourvoir, dons de la nature,

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HARMONIES liCON0MIQUES.

facultbs,activit6,pr6voyanceIdiscernement,navaientpas de mesure precise. Chacun de ces elkments est variable en lui-meme ; il diffkre dhomme i~ hornme, il diffkre dans chaque individu de minute en minute, en sorte qua toutcela forme un ensemble qui est la mobilit6 meme. Si maintenant Ion considere quelles sont les eirconstances qui influent sur la valeur, utilite, travail, rare14 jugement, et si Pun regonnalt quil nest aucune de ces circonstances Iinfini, commentsobstinerait-on B chercher quinevarie i~ la ualeur une mesure fixe? I1 seraitcurieuxquontrowatla fixit6 dans un terme mogen compos6 delements mobiles, et qui nest autre chose quun Rapport entre deux termes extremes plus mobiles encore l Lea Bconomistesquipoursuiventune mesure absolue de la valeur courent donc apr& une chimere, et, qui plus est, apres une inutilite. La pratique universelle a adopt6 lor et la raleur de Iargent, encore quelle nignorat pas combien ces metaux est variable. Mais quimporte la variahilite de la mesure,si, affectant delam6memanierelesdeupobjets ecbanges, elle ne peut alt6rer la loyaute de 16changel Cest une noyenne .propor/ionneZle qui peut hausser ou baisser, sans manquer pour cela a sa mission, qui est daccuser exactement le Rupport des deux extremes. La science ne &e propose pas pour but, comme Iechange, de cherclter le Rapport actuelde deux services, car en ce cas la monnaie l u i suffirait. Ce quelle cherche surtout, cest le Happort de leffort ci la satisfaction; et, cet Bgard, une mesure de la valeur, existat-de, ne lui apprendrait rien, car Ieffort apportetoujours a la satisfaction uneproportion variable dutilite gratuite qui na pas de yaleur. Cest parce que cet blementde bieo-&re a 6tb perdu de vue, que la plupart des ecrivains ont deplore Iabsence dune mesure de la valeur. 11s nont pas vu quelle ne ferait aucune r6ponse

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la question propos6e : Quelle est la Richesse ou le bien4tre comparatif de deux classes, de deux peuples, de deuxg h 6 rations? Pour resoudre cette question, il faut a la science une mesure qui lui revele, non pas le mpport de deux services, lesquels peuvent servir de vehicule B des doses trbdiverses dutilite gratuile, mais le rapport de Iefort d la satz.+ction, et cette mesure ne saurait elre autre que leffort lui-m&ne ou l e t r a v d . Mais comment le travail servira-t-il de mesure? Nest-il pas hi-m8me un des elements les plus variables? Nest-il pas plus ou moins labile, pbnible, chanceux, dangereux, repugnant? Nexige-t-il pasplusoumoinslinterventionde mocertainesfacultksirrtellectuelles, decerlaiuesvertus rales? et ne conduit-il pas, en raison de toutes ces circonstances, A des remunkrations dune varietk infinie? 11 y a une nature de travail qui, en tous temps, en tous lieux,estidendque a lui-meme,et cestcelui-la quidoit servir de type. Cest le travail le plus simple, le plusbrut, le plus prirnitif, le plus muscuhire, celui qui est le plus degag6 de toute cooperation naturelle, celui que tout homme peut executer, celui qui rend des services que chacun peut nexige ni forceexcepserendre & soi-meme,celuiqui tionelle,ni habilet.4, niapprentissage;letravailtel quil sest manifest4 au point de depart de lhumanit8, le travail, en un mot, du simple journalier. Ce travailestpartout le plus offert, le moins 6p&Cid, le p l u ~ hotnogene et le moins r8tribue. Toutes les remunerations sechelonnent et se graduent it partir de cette base ; ellas augmentent avec toules les circonstances qui ajoutenta son merite. Si donc on veut comparer dcux &tats sociaux, il ne faut pas recourir a une mesure de la valeur, par deux motifs aussi lOgiqUe8 Iun que Iautre : dabord parce quil ny en a pas,; ensuiteparce q u e ~ eferait A linterrogation unereponse

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HARHONIES ECOSOMIQUES.

trornpeuse, negligeant un 616ment considbrable et progressif du bien-&re humain : Iutilite gratuite. Ce quilfautfaire,cestaucontraireoubliercompl6tement la valeur, particulikrement la monnaie, et se demander :Quelleest, dans tel pays, a telJe epoque, la quantite de chaque genre dutilithsp6ciale,etlasommedetoutesles utilites qui repond a chaque quantit6 donnhe de travail brut; en dautres termes : Que1 est le bien-&re que peut se procurer par lhchange le simple journalier1 On peut affirmer que Iordre social nature1 est perfectible et harmonique, si, dun c8t6, le nombre des hommes voues au travail brut, et recevant la plus petite retribution possible, va sans cesse dirninuant, et si, de Iautre, cette r6mun4ration, rnesuree non en valeur ou en monnaie,mais en satisfacdon rhelle, saccroit sans cesse

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Leg anciensavaientbiendecrittoutes les combinaisons de 1Echance : Do ut des (produit conlre produit), Do ut facias (produit contre service), Facio ut des (service contre produit), Facio utfucias (service contre service). Puisque produits et services sechangent entre eux, il faul Lien quils aient quelque c h ~ s de e commun, quelque chose la valeur. parquoi ils secomparentetsapprecient,savoir Nais la Valeur est une chose identique a elle-mhe. Elle ne peutdonc quavoir, soit dans le produit, soit dans le ser-: vice, la m6ae origine, la meme raison detre. Cela &ant ainsi, la valeur est-elle originairernent, essentiellernent dans le produit, et est-ce par analogie quon en a etendu la notion au snuice?
1 Ce qui allit h i t destine par Irutcur B trouvpr place dror le pdsent (hgle de lEditew..) Chapitre.

DE LA VALEUR.

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o u Lien, au contraire, la valenr.r6side&elle dans l e service, et ne sincarne-t-elle-pas dans le produit, precisement et uniquement parce que le. service sy incarne lui-meme ? Quelques personnes paraissent croire que cest une question de pure subtilit6. Cest ce que nous verrons tout h lheure. Provisoirement je me borneraik faire observer combien il serait 6trange quen Bconomie politique une bonne ou pne mauvaise definition de la valeur fat indiffkrente. I1 ne me parait pas douteux quh lorigine Ieconomie politique a cru voir la valeur dans le produit, bien plus, dans la matiire du produit. Les Physiocrates lattriluaient exclustkrrdles toutes les classes sivement k la terre, et appelaient qui najoutent rien h la matiere : tant h leurs yeux mati6re et valeur Btaient Btroitement liees ensemble. I1 semblequAdam Smith aurait dtt brisercettenotion, puisquil faisait decouler la raleur du travail. Les purs servicesnexigent-ils pas du travail, par consequent nimpliquent-ils pas de la valeur ? Si pres de la vbrite, Smith ne d e n rendit pas maiire encore : car, outre quil dit formellement que, pour que le travail ait de la valeur,il faut quil sapplique h la matiere, h quelque chose de physiquement tangibleetaccumulable,toutlemondesaitque,commeles Physiocrates, i l range parmi les classes inlproductives celles qui se bornent & rendre des services. A la verite, Smith soccupe beaucoup de ces classes dans son trait6 des Richeuses. Mais quest-ce que cela prouve, si il sy trouvait ce nest quaprbs avoir donne une dBfinition, a lhtroit, et que par consequent cctte definition etait fausse? Smith .neOt pasconquislavasteetjusterenommeequi sur ienvironne, sil nefit .8critsesmagnifiqueschapitres IEnsejgnement, le Clerge, le8 Services publics, et si, traitant de la Richesse, il se Ebt circon&t dans sa definition. Heureusement ilBchappa, par linconsBquence, au joug de ses premisses, Cela arrive toujours ainsi. Jamais un homme

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HARMONIES ?kONOMIQUES.

de quelque genie, partant dun faux principc, nechappera a lincons6quence;sansquoiilseraitdanslabsurdeprogressif, et, loin delre un homme de genie, il ne serait pas meme unhomrne. Comme Srnith avait fait un pas en avant sur les Physiocrates, Say en fit un autre sur Smith. Peu a peu, il fut amen6 a reconnailre de la valeur aux services, mais seulement par analogie,parextension. Cest dansleproduitquilvoyait la valeur essentielle, et rien ne le prouve mieux que cette bizarre denomination donnee aux services : (( Produits immuth-iels, D deuxmotsquihurlent dese trouverensemble. Say est parti de Smith, et ce qui le prouve, cest que toute la theorie du maftre se retrouve dans les dix premieres lignes 1. Mais il a mbditeet qui ouvrent les travaux du disciple progress6 pendant trenle ans. Aussi il sest approche de la verite, sans jarnais Iatteindre completement. Au reste. on aurait pu croire quil remplissait sa mission dtkonomiste, aussi bien en etendant la valeur du produit auservice, quenla ramenent d u serviceau produit,si la prosur sespropresdeductions,ne pagandesocialiste,fondee fat venue reveler linsufisance et le danger de son principe. M6tant donc pose cette question : Puisque certains produits ont de la valeur, puisque certains services ont de la valeur,etpuisquelavaleuridentiqueelle-memenepeut rvoir quune origine, une raison detre, une explication identique ; cette origioe, cetteexplicationest-elledansle produit ou dans le service? Et, je ledis bien hautement, la reponsene me parait pasun instant douteuse, par la raisoo sans replique que voici : Cest un service, tandis quetout produit qui a dela valeur implique que tout service ne suppose pas n6cessairemcnt un produit. Ceci me paralt decisif, mathematique.
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TraitCddcon. pol., p. 1.

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service : quilrevete ou non une forlne mate&]]e, il a de la valeur; puisquil est service. &oil& de la matiere : si en la ckdant on rend service, elle a delavaleur,maissi on nerendpasservice,elle na pas de valeur. Doric la valeur ne va pas de la matiere a u service, mais du service a la rnati8re. Ce neslpastout. Rien ne sexplique plus aisement que cette preeminence, cette priori16 donnee au service, au point de vue de la valeur, sur le produit.On va voir que cela tient h une circonstance quil etait a i d dapercevoir, et quon na pas observee, precisement parce quelle crbve les yeux. Elle nest a u ~ ~ e q u cette e prevoyancenaturelle a Ihomme,en vertu de laquelle, au lieu de se borner a rendre Ies services quon luidemande,ilsepreparedavance a rendreceux quilprevoitdevoirlui&re demand&.. Cest ainsiquele faeio ut facias se transforme en do ut des, snns cesser detre le fait dominant et explicatif de toute transaction. Jean dit a Pierre : Je desire une coupe. Ce serait h moi de la faire; mais si tu veux la faire pour moi, tu me rendras un service que je payerai par un service equivalent. il se met enquelede Pierreaccepte.Encons6quence, terres convenables, il les melange, il les manipule; bref, il fait ce que Jean aurait dQ faire. I1 est bien evident ici que cest le service qui determine la valeur. Le mot domicant de la transaction cest facio. Et 8i plus tard la valeur sincorpore dam le produit, ce nest que parce quelle decoulera du service, lequel est la combinaison du travail execute par Pierre et d u travail epargne a Jean. Or il peut arriver que Jean fasse souvent &Pierre la meme proposition, que dautres personnes la lui fassent aussi, de telle sorte que Pierre puisse prevoir avec certitude que ce genre de services lui sera demand&, et se preparer & le

voila un

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nARYONIES ECOAONIQUES.

rendrc. I 1 peut se dire : Jai acquis une certaine habilet6 h faire des coupes. Or lexperiencemavertit que les coupes repondent ir un besoin qui veut &re satisfait. Je puis donc en fabriquer davance. non plus : Facio ut Dorenavant Jean devra dire Pierre, facias, mais : Facio ut des. Si de meme il a, de son cbte, pr6vu les besoins de Pierre et travail16 davance a y pourvoir, iI dira : Do ut des. Mais en quoi, je l e demande, ce progres qui dedoule de la prhoyance humaine change-t-il la nature et lorigine de la Valeur? Est-ce quelle na pas toujours pour raison detre et pour mesure le service? Quimporte, quant ir la vraie notion de la valeur, que, pour t i r e u n e coupe, Pierre ait attendu quon la lui demandat, ou quil Iait faite davance, prevoyant quelle h i serait demandbe? Remarquez ceci : dans lhumanite, linexperience et limprevogance precedent lexp6rience et l a prkvoyance. Ce pu pr.&voirleurs nest quavec le temps que les hommes ont hesoins rkciproqued, au point de se prbparer & y pourvoir. Logiquement, le facio ut facias a dO prkceder le do ut des. Celui-ci est en meme temps le fruit et le signe de quelques connaissancesrhpandues,dequelqueexperienceacquisc, de quelque &curite politique, de quelque confiance en lavenir, en un mot, dunecertaine civilisation.Cette prbvoyance sociale, cette foi en la dmande qui fait quon prepare loffre, cette sorte de s t a s t i p intuitive dont chacun a une notion plus ou moins precise, et qui Btablit un si surprenant 6quilibre entre.les besoins et les approvisionnements, est un de3 ressorts les plus efficaces de la perfectibilitb humaine. Cest h h i que nous devons la separation des occupations, ou d u moins les professionsetlesmetiers. Cest A lui que nous devons un des hiens que les hommes recherchentavec le plus dardeur : la fiM6 des rbmunerations, sousforme de salaire quant au travail, et dintt?r;t qnant au capital. Cest I luitque

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nous devons lecredit,les opbrations a longuebchbance, celles qui out pour objet le niveliement des risque@, elc.I1 est surprenant quaupoint de vue de ldconomie politique cenoble attribut de Ihomme, la Prevoyance, nnit pas BtB plus remarque. Cest toujours, ainsi que le disait Rousseau, j Cause de la difficulf8 que nous 6prouvons-a observer le milieu dans lequel nous sommes plonges et qui forme nolre atmosphere naturello. 11 ny a que les faits anormaux quinous frappent, et nous laiesons passer inapercus ceux qui, agissant autour de nous, sur nons el en nous dune mani6re permanente, modifient profondement lhomme et la socid16. Pour en revenir au sujet qui nous occup~, il se peut que la prtvoyance humaine, dans sa diffusion infinie, tende de plus en plus a substituer le do ut des au facio utfucias; mais noublions pas neanmoins que ceet dam laforme primitive et ndcessa+ede Iechange que se trouve pour la premiere fois la notion de valeur, que cet(e forme primitive est le service reciproque, et quaprks tout, au point de vue de lbehange, le produit nest qdun servicepviuu. Apres aroir conslare que la valeur nest pasinhkrente B !a matiere et ne peut &re clasede parmi 6es attributs, je suis loin de flier qurlle ne passe du wruice au produit, de manibe pour ainsi dire a sy incarner. Je p i e mes contradicteurs dc croire que je ne suis pas assez pedant pour exclure du la~gage ces locutions familidres : lor uaut, le froment uaut, la lerre uaul. Jeme crois seulement en droit de demander a la science le pourquoi ; et si elle merepond : Parce que lor, le froment, la terre portent eneux.rn6mes a n e vukur intrins.+que, -je me crois en droitde lui dire : ( ( T u te trompes et ton erreur est dangereuse. Tu te trompes, (1 car il J a de 1or.et de la terre sans valeur ; cest Ior et a la terre qui nont encore 616 loccasion cVaucun service a humain. Ton erreur est dangrreuse, car elle induith ebir

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HARMONIES ECONOMIQUES.

une usurpation des dons gratuits de Dieu dans un simple (I droit B la rbciprocite des services. 1) Je suis done pr6t h reconuaitre que les produits ont de 1 3 valeur, pourvu quon maccorde quelle ne leur est pas essentielle, quelle se rattache h des services et en pruvient. Et celaest si vrai, quil sensuit une coltsequence tr8s-importante, fondamentaleeneconorniepolitique, qui - na pas et6 et ne pouvail &re remarquee, cest celle-si : Quand la valeur a passe du service au produir, elle subit dans It! prorluit toutes les chances auxquelles elle resta osswjettie dans le service lui-mime. Elle nestpas fixe dans le produit, comme cela serait si cbtait une de ses qualitbs intrinsbquea; non, elle est essentiellement variable, elle peut sBlevcr indbfiuiment, elle peut sabaisser jusqua Iannulation, suivant la destinee d u genre dc services auxquels elle doit son origine. la vendre Celuiqui f s i t actuellementuuecoupe,pour dans un an, y met de la valeur sans doute; et cette valeur la valeue est dkterminBe parcelle d u service,--onpar quaactuellement.le service, mais par celle quil aura dans un an. Si, au moment de vendre la coupe, le genre de services dont ilsagit estplus recberchh, la coupe vaudra plus; elle sera depreciee dans le cas contraire. Cest pourquoi Ibomme est constamment stiroule h exercersaprevuyance, B en faire un utileusage. 11 a toujours en perspective, dans lam4liuration ou la depreciation de la valeur, pour des previsions justes une recompense, pour 8prbvisionserronnees un chatinlent. Et remarque2 que succ&s comrne ses revers colucident avec le bien et le mal gbn6ral. Sil a Lien dirigesesprevisions, il sest prepare davance jeterdans le milieu social desservicesplus rechercbbs, plus rpprbcib, plus effiic*aces, qui rbponfeotB des besoins mieux seotis; il a contribu6.A diminuer la raret6, augrneoter labondance de ce genre de services, 8 le mettre
a

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la portbe dun plus grand nombre de personnes avec moins de sacrifices. Si au contraire il sest tromp6 dans eon apprBciation de Iavcnir, il vient, par sa concurrence, deprimer desservicesdeja d6laissBs; il nefait,sesdepens, quun Lien nbgatif; cest davertir quun certain ordre de besoins nexige pas actuellement une grande part dactivite sociale, queile na pas & prendre cette direction oh elle ne serait pas rBcompens6e. Ce fait remarquable - que la vaZeur incorpork, si je puis mexprirnerainsi, nereseepas davoir unedestinee commune avec celle du genre de service auquelet le se rattache, estdelaplushauteimportance,non-seulementparce quil dkmontre de plus en plus cette theorie : que l e principe de la valeur estdansleservice; mais encoreparce quil expliqueaveclaplusgrande facilit4 des phknornhes que les autres systemes considerent comme anormaux. Une fois le produit lanc4 sur le march4 du monde, y a-t-il, au sein de lhurnanit6,des tendances gtMrales qui poussent sa valeur plut6t vers la baisae que vers la hawse? Cest demar:der s i le genre de services qui B engendre cette valeur tend a @treplus ou moiosbien remuner4. Lun estaussi possilh que Iautre, et cest ce qui ouvre une carrihre sans bornes la plBvoyallce humaine. loi genbraledes Cepend;!nt on peutremarquerquela &res susccptiblea dexpkrimenter, dapprendre , e t dese quPune rectifier, cesl le progr8s. Laprobabiliteestdonc Bpoque dorlnee, UIIC crrtaine depense de temps et de peine obdenne pius de resullats qug une kpoque antkrieure; dob 1 0 1 . 1 peut cooclure que la tendance dominante de la valeur incorporee est vers la baisse. Par exemple, si la coupe dont je prrlais, tout A Iheurecommesymboledespruduitsest faire depuisplusieura annhes,,seIon toute apparence e l k adraeulli qaelque d4preciation. En effet, pour confectiooner une coupeidenlique, ona aujourdbui plus dhabiletb, plus de

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HARMONIES kCONOMlQUES.

ressources, de meilleursoutils, des capitaux moins exigeants une division du travail mieux entendue. Or, sadressant au d6teuteur de la coupe, celui qui .la d6Gire ne dit pas : Faitesmoi savoir que1 est, en quantit6 et qualit6, le travail quelle vousa c o W afin que je vous r e m u d r e e n consbquence. : Aujourdhui,grilce auxprogrbsde lart,je Non,ildit ou me procurerparl6changeune puisfairemoi-m8me coupesemblable,avec[antdetravaildetellequalit6; et A vous cest lalimitedelaremunerationquejeconsens donner I1 r6sultede I A quetoutevaleurincorporee,autrement ou tout capital tend h 6e d6pr6dit tout travail accurnul6, cier devant les services naturellement perfectibles et prod u travail gressivernentproductifs;etque,dans16change gen6raleactuelcontre le travailantCrieur,Iavantageest ment d u c6t6 d u travail actuel ainsi que cela doit &re puisquil rend plus de services. Et cest pour cela quil y a quelque chose de si vide dans les d6clamations que nous entendons diriger sans cease contre la valeur des proprietbs foncihres : Cette valeur ne di5ere en rien des autres, ni par son ori@ne ni par sa nature, ni par la loi gen6rale de sa lente depreciaition. Elle represente des services anciens; dessbchements, defrichements,kpierrements,nivellemenls,cldtures,accroissements des couches vbgbtales, batisses, etc. ; elle est lhpour rhclamerlesdroitsdecesservices. Mais ces droits ne se reglent pas par la consideration du travail ex6cut6. Le propribtaire foncier ne dit pas : B Donnez-moi en &change de 1) (cest a i m i cette torre autant de travail quelle en a recu Ia valeur quii sexprimerait si, selon la thborie de Smith, venait d u travail et lui 6tait proportioanelle). Encore moins vient-il dire, comme le sapposent Ricardo et mmbre dhconomistes: u Donnee-moi dabord autant de travail que ce

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so1 en a r e p , puis en outre une certaine quantite de travail

pour equivaloir aux forces naturelles qui sy trouvent. )) Non, le proprietairefoncier,luiquirepresentelespossesseurs qui lont precede et jusquaux premiers dbfricheurs, en est rbduit a [enir en leur nom c,et humble laegage : a Nous avons prepare des services, et nous demandons 21 a les &hanger contre des services equivalents. Nous avons (I autrefoisbeaucoup travail16 : car de notretempsonne connaissait pas vos puissants moyens dexecution ; il ny avait pas de routes; nous &ions forces de tout faire a force (1 de bras. Bien des sueure, bien des vies llumaines sont enfouies dans ces sillons. Mais nous ne den~andonapas travail pour travail ; nous naurions aucun mogen pour obtea nir une telle transaction. Nous savons que le travail qui sexkcute aujourdhui sur la terre, soit en France, soit au (C dehors, estbeaucoupplusparfaitetplusproductif. Ce (I que UOUS demandons etce quon nepeutevidemment (I nous refuser, cest quenotretravailancienetle tra: (I vail nouveau sechangent proportionnetlement, non a leur (1 duree ou leur intenRit6, mais i leurs .resultats, da tells (I sorte que nous recevions meme rCmun6ralim pour m0mc (I service. Par cet arrangement nous perdons, aupoint de CIvue du travail, puisquil en faul deux et peut-elre trois fois (1 plus du nbtre que du vbtre pour rendre le mkme service ; (1 mais cest un arrangement force; nous navons pas plus (I les moyens den faire prevaloir un autre que vous de nous u,Ie refuser. 1) Et, en point de fait, les cboses se passent ainsi. Si lon pouvait se rendre compte de la quantite derorts, de fatigues,desueurs sans cesserenouvelees quil a f a h pour amener chaque hectare du sol francaisi son &tat de productivit6actuelle, on resteraitbienconvaincuqueceluiqui au moins d a m Iachkte ne donne pas travail pour travail, quatre-vingt-dix-neuf circonstances sur cent.
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HARHOBIES hCONOMIQUES.

quil ne faut pas perdre ceci de vue: quunserviceincorporepeutacquerirde la valeur comme il peut en perdre. Et encore que la tendance generale soit vera la depreciation, neanmoins le phenomene contraire se manisfeste quelquefois, dans des circonstances exceptionnelles, ir propos de terre comme ir propos de toute autre chose, sans que la loi de justice soit blessee et sans quon puisse crier au monopole. Au hit, ce qui est toujours en presence, pour dt?gager la valeur, ce sont les services. Cest unc chose trbs-probable quedu travail ancien, dans une application dkterminee, .rendmoinsdeservicesquedutravailnouveau;maisce nest pas une loi absolue. Si Is travail ancien rend moins d e services,comme cest prraque toujours le cas, que le travail nouveau, il faut dans 16change plus du premier que du second pour efablir Idquivalence, puisque, jele rCphte, lequivalence se rbgle par les services. Mais aussi, quand il arrive que le travailancienrend plus de Fervices que le nouveau, il faut hien que celui-ci subisse la compensation dusacrifice de laquantit e...

. Je mets ici cette restriction, parce

RICHESSE

Ainsi, en tout ce qui est propre a satisfaire nos besoins et nos d h r s , il y a h considher, distinguer deux choses, ce qua fait h nature et ce que fait Ihomme, c e qui est gratuit et ce qui est onereux, l e don de Dieu et le servicehumain, lutzliteetla valeur. Dans le mkme ob~et, lune peut &re immense et Iautre imperceptible. Celle-18 restant invariable,celle-cipeut diminuer indkfiaiment etdiminueen effet, chaque fuis quun procede inghieux nous fait obteoir un resultat identique avec un moindre effort. On peut pressentir ici unedes plus grandesdifficultbs, une des plus abondantes sources de malentendus, de controverses et derreurs plac6es a Ientrbe meme de la science. Quest-ce que larichesse? Sommes-nous riches en propartion des utilites dont nous pouvons disposer, cest-l-dire des besoins et des desirs que nous pouvons satisfaire 1 (( Un homme est pauvre ou riche, dit A. Smith, selon le plus ou moins de choses utiZes dont il peut se procurer la jouistzance. Sommes-nons k h e s en proportion des ualeurs que nous possBdons, cekt-h-dire des services que nous pouvons commander? (( Larichesse, dit J. B. Say, est en proportion de la valeur. Elle est grande, si la somme de valeur dont ellese

e os nARMONIES ECOXOMIQUES. compose est considbrable ; elle est petite, si les valeurs le sont. )) Lesignorants donnentlesdeux sens au mot Richesse. Quelquefois on les entend dire : (( Labondance des eaux est une Richesse pour telle contree,1) alors ils ne pensentqui 1Utilitb. Mais quand Iun dentre eux reut connaitre sa propre richesse, il fait ce quonnommeun inventaire oh Ion ne tient compte que de la Valeur. Nen deplaise aux savants, je crois que les ignorants ont raison cette fois. La richesse, en effet, est efecectiue ou relau premier point de vue elle se juge par nos satisfactive. A tions ; IhumanitbdevientdautantplusRichequelleacquiert plus de bien-&re, quelle que soit la valeur des objets q u i le procurent. Mais veut-on connaitre la part proportionnelle de chaque homme a u bien-&regenbral, en dautres termee, la richesse reZuhie?.Cest la un simple rapport que la valeur seule revble, parce quelle est elle-meme un rapport. Lascience se prhoccuped u bien-&re g6nkral des honmes, de la proportion qui existe entre leurs Efforts et IeursSatisfactions, proportion que modifie avantageusement la participation progressive de lutilile gratuile a Iceuvre de la production. Elle ne peut donc pas exclure cet element de lid6e de la Richesse.A ses yeux la Richesse effective, ce nest pas la somme des vaieurs, mais la somme des utilites gratuites ou onereuses atlachees tI ces valeurs. Au point de vue de la satisfaction, cest-&-dire delar6alit6, nous sommes riches autant de la valeur anbantie par le progrks que de celle qui lui survitencore. Dans les transactions ordinaires de la vie, on ne tient plus comptedelutilite tI mesurequelledevientgratuite par Iabaissement de la valeur. Pourquoi? parce que ce qui est gratuit est commun , et ce qui est commun naltbre en rien la part proportionnelle de chacun la ricbesse effective. On ntchange pas ce qui est commun ; et comme, dans la pra-

DE LA RICBESSE.

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tique des afhires, on na besoin de connaitre que cette p m portion qui est constatee par la valeur, on ne soccupe que delle. U n debat sest eleve entre Ricardo et J. B. Say B ce sujet Ricardo donnait au mot Richesse le sens dUtilit6; b. B. Say, celuideValeur. Le triompheexclusifde Iun des cha.ur~pions etait impossible, puisque ce mot a Iun et Iautre sem, selon quon se place au point de vue de leffectif ou du relatif. Nais il fautbien le dire, et dautant plus que lautoril8 de Say est plus grande en ces matibres, si Ion assimile la Richesse (au sens de bien-&e effectif) a la Valeur, si lon affirme surtout que lune est proportionnelle a lautre, 08 sexpose B fourvoyer la science. Les livres des 6conomisks opFsead de second ordre et ceux des socialistes ne nous en quetrop-lapreuve. Cest un point dedepart m a h e a m i r qui derobe au regard justement ce qui forme le plus patrimoine de Ihumanilb ; il fait considerer comme anbe-, tiecette part- de bien.&lre que le progrhs rend c o m m w B lous,et fait courir Iesprit leplusgranddesdangers, -, celuidentrerdansunepetitiondeprincipe sans isswe ed sans fin, deconcevoir une economiepolitique t rebcmrs, o u le but auquel nous aspirous est perpetuellemeot confmda avec lobstacle qui nous arrete. En efftt, il ny a de Valeur que par ces obstacles. E l k est lesigne,lesymptbme,letemoin, la preuvede Man infirmite native. EIle nous rappelle incessammcnt cct wdfi prononce A lorigioe : Tu mangerrs ton pain la sueur dt! ton front. Pour ihtre tout-puissant cesmots,Effort, Sewice, & , par conS8quent, valeur, nexistent pas. Qunnt B nous, muff 6 0 m m H ploogh dans un milieudutili/&s,dont un m d nombre 6ont gratuites, mais dont dautres ne nous soat tivrees quA titre on6feux. Desobstaclessinterposeot entre; ces utilites et les Lesoins auxguels elks peuvent satit#&

b e =

19.

si 0

HARMONIES ECONOMIQUES.

Noussommescondamnee a nous passerde 1Utilitb ou 8 vaincre IObstacle par nos efforts. I1 faut que la sueur tombe de notre front, ou pour nous ou pour ceux qui lont r8pandue i notre profit. Plus donc il y a de valeurs dans une societe, plus cela y asurmont6dobstacles,mais prouvesansdoutequon plus cela prouve aussi quil y avait des obstacles B surmonter. Ira-t-on jusqug dire que ces obstacles font la Ricbesse, parce que sans eux lesValcurs nexisteraient pas? On peut concevoir deux nations. Lune a plus de satisfactions que lautre, mais elle a moins de valeurs, parce que la nature Ia favorisbe etquellerencontremoinsdobstacles. Quelle sera la plus riche? Bien plus : prenons le mbme peuple 8 deux bpoques. Les obstacles i vaincre sont les mernes. Mais aujourdhui il les surmonteavecunetellefacililb,ilexbcute,parexemple, ses transports, ses labours, ses tissages, avec si peu defforts, que les valeurs sen trouvent considerahlement rkduites. I1 a dcnc pu prendre un de ces deux partis : ou se rontenter des n~ernessatisfactions quautrefois, ses progrks se traduisant en loisirs; eten ce cas dira-t-on que sa Richesse est retrograde parce quil poss4de moins de valeurs? ou bien, consacrer ses efforts devenus disponibles 8 accroltre ses jouissances;etsavisera-t-on,parcequelasommedeses valeursseraresteestationnaire, den conclure quo sa ricbcsse est restbe stationnaire aussi? Cest A quci Ion aboutit, si 1on.assimile ces deux choses : Richesse et Vuleur. Ltcueilestici Lien dangereuxpour Ikconomie politique. Doit,elle mesurer la richesse par le6 satisfactions realishes 0~ par les valeurs crekes? Si1 ny avait jamais dobstacles entre les utilitbs et les db sirs, il ny aurait n i efforts, ui services, ni Valeurs, non plus quil ny eu a pour Dieu; et pendant que, dons le premier sens, Ihumanitc? serait, comme Dieu, en possession de la

LA

DE

RICBESSE.

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Richesse infinie,suivantlasecondeacception,elleserait depourvue detoutesRichesses. De deux economistee dorrt chacun adopterait une de ces definitions, lun dirait : Elle est infiniment riche, lautre : Elle est infiniment pauvre. Linfinie, il est vrai, nest SOUS aucun rapport Iattribut de Ihumanit8. Mais enfin elle se dirige de quelque cbtk, elle b i t desefforts,elleadestendances,ellegravite vers la Richesse progressive ou vers la Progressive Pauvretd. Or, comment les Economistes pourront-ils sentendre, si cet andantissement. successif de Ieffurt par rapport au resultat, de la peine a prendre ou a rdmunerer, de lo Valeur, est considere par les uns comme un progrQ vers 13 Richesse, par les autres comme une chute dnns la Misere 7 Encore si la di16cu118 ne concernait que les Bconomistes, on pourrait dire : Entre eux les dbbats. Mais les Mgislakurs, les gouvernements onttous les jours a prcndre des mesures qui exercent sur les inter& humains une influence rkelle. Et oh en sommes-nous, si ces mesures sout prises en labsence dune lumierequi nous fasse distinguer la Richcsse de la Pauvretb? Or, jafirme ceci : La thdorie qui deanit la Richesse par la valeur nest en ddlinitive que la glorification de 10bstacle. Voici son syllogisme : (1 La Ricbesse est proportionnelle aux valeurs, les valeurs aux efforts, les efforts, aux obstacles; donc 1es richcssessontproportionnellesauxobstacles. I) Jaffirme encore ceci : A cause de la division du travail, qui a renferme tout homme dans un metier ou profession, cette illusion est trbdifflcile dbtruire. Cbacun de nous vitdes services quil rend h Ioccasiondunobstacle, dun besoin, dune souffrance : lem6decin sur les maladies, le laboureur sur la famine, le manufacturier sur le froid, le voiturier sur la distapce, Iavocaisnr Iiniquite, le soldat sur le danger du pays ; de telle sorte quil nest pas un obstacle dent la diqaritionne fa1 trhs-inopportuneet trbs-impor-

21% IIARHONIES BCONOXIOUES. tone t~ quelquun,etmemeneparaissefuneste, au point de vue g6nkra1, parce quelle.semble anbantir une source de services, d e vakedrs, de richesses. Furt peu deconomistes se sont entikrement preservbs de cette illusion, et, si jamais la science parvient iI la dissiper, sa mission pratique dans le monde sera remplie ; car je fais encore cette troisidme affirmation : Notra pratique ofRciellesest impregnee de cette theorie, et chaque fois que les gouvernements croient devoir favoriser une elasse, une profession, une industrie, ils nont pas dautreprocede que d6lever des Obstacles, afin de donner iI une certaine nature defforfs loccasion de se developper, afin dblargir artificiellement le cerclc des services auxquels la communautb sera forCbe davoir recours, daccroltre ainBi la valeur, et, soi-disant, la Richesse. Et, ea effet, il est trds-vrai que ce procede est utile A la classe ,favorisAe; on la voit Re felicitcr, sapplaudir, et que fait-on? On accorde successivement l a meme faveur a toutes les autres. . Assimiler dabordIUtilitB A la Valeur, puis la Valeur h la Richesse, quoi de plus naturel? La science na pas rencontr6 de piege dont elle se soit moins d W e . Car que lui e s t 4 arrive? A chaque progrbs, elle a raisonnk ainsi : (( Lobslacle diminue; donc Ieffort diminue ; donc la valeur diminue; donc lutilit6 diminue; donc la richesse diminue; donc nous sommes les plus malheureux des. hommes pour nous &re avisbs dinventer,, dechanger, davoir cinq doigts au lieu de trois, et deux bras au lieu dun; donc il faut engager le gomernement, qui a la force, & mettre ordre 1 ces

abus. 1)
Cette Bconomie politique iI r e h w s dkfraye un grand nombre de journauxet les seances de nos assemblth legisialivee. Elle a kgark llhoonkte et philanthrope Sismondi; on l a trouve tr8elogiquement exposbe dans le livre de M. d e Saint-Chamans.

DE LA RICUESSE.

sI t

I1 y a deux sortes de richesse pour une nation, dit-ik. considere seulement lee produitv utiles sous le rapport de la quantitb, de labondance, on soccupe dune ri&see quiprocure des jouissances a la sociktb, et que jappellerai Richesse de jouissance. u Si lon considere les produits sous le rapport de lenrVeleur hchangeable ou simplement de Ieur valeur, Ionsoccupe dune Richesse qui procure des vaieurs t~la societe, d que jenomme Richesse de valeur. (I Cest de la Richesse de valeur qui! soccupe sp!tidemcnt rgconomie politique ;cest celle-la surtout dont p& scuemper l e Gouvernemenl. D Ceci pose, que peuvent I6conoaie politique et le gouvefnement?Lune,indiquerlesmogensdaccroltre ceCte l?ichesse de valeu?.; lautre, mettre ces moyens en euvre. Mais la richesse de Valeur est proportionnelleaux effwts, et les efforts sont proportionnels aux obstacles. LEeonomie politique doit donc enseigner, et lo Gouvernemcnt singenhr multiplierlesobstacles. M. de Saint-Chamaos ne recule en aucune facon devant cette cons6quence. LEchangebcilite-t-il aux hommes les moyens dacq& rir plus de Richesse de jouissancc aveC moins de Richem de valeur 1 I1 faut contrarier16change (page 4 3 8 ) . Y a-t-il quelque part de 1Utilite gratuite quon pournit remphcer par de 1Utilite onereuse, par exemple en supprimant un outil ou une machine? I1 ny faut pas manqwr : car il est bien tvident, dit-il, que ai les machines augmm-, tent la Ridesse de jouissance, elles diminuent la Richesse dc ttdeur. (1 A6nbsons les obstacles que la chert6 du combustibte oppose chez nous f a multiplicite des machines h vapeur-r (page 263). La nature nous a-elle favorises en quai que cc soit? clog( pour notre malheur, car, par 18, eIIe nous a oie une occw sion de travailler. (1 Javoue quil est fort possible pour meti

si ]on

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UARNONIES ECOXOMIQUES.

de desirer voir faire avec les mains, les sueurs, et un travail force, ce qui peut &re produit sans peine et spontandment V. (page 456). Aussi que1 dommage quelle ne nous ait pas laissb fabriquer leau potahle I CeOl et6 une belle occasion de produire de la Richesse de valeur. Fort heureusement nous prenons notre revauche sur le vin. (1 Trouvrz le secret de faire sortir aussi abondamment que lea de la terre des sources de vin sources deau, etvousverrezquece bel ordre de choses ruinera un quart de la France D (page 456). DaprBs !a sbrie didees que parcourt avec tant de nalvele nutre Bconomisle, il y a une foule de moyens, tous trBs-simples, de reduire Iks hommes a crber de la Richesse de valeur. Le premier, cest de la leur prendre A mesure. u Si Iimpbt prend largeut oh il abonde pour le porter oh il manque, il sert, et, loin que ce soit une perte pour lfitat, cest un gain )) (page 161). Le sccund, cest de la dissiper. (I Le luxe et la prodigalit6, si nuisiblcs aux fortunes des parliculiers, sont avantageux L la richease publique. Vous prechez la une belle morale, m e dira-Lon. Je nen ai pas la pretention. II sagit d6conomic politique et non de morale. Ou cherche les je preche le moyensderendrelesnationsplusriches,et l u s e I) (page 168). Ijn molen plus promptencore, cest de la detruire par de bonnes gueires. (( Si Yon reconnaft avec moi que la depense des prodiyues est aussi productive quune autre; que la depense des gouvernements est egalemedt productive.., on ne sktonne plus de la richesse de lAngleterre, apres cetto guerre si dispeudieuse D (page 168). Mais pour pousser a la creation de la Richesse de ualeur, tous ces moyens, impbts, luse, guerre, etc., sont forces de baisserpaviIlundevantuneress3urcebeaucoupplus effiCDCO : cest Iincendie.

DE LA RICHESSE.
((

et3

r e s t une grnnde source de richesses quede biltir, paree que cela fournit des revenus aux proprietaires qui veudent des mat6riaux, aux ouvriers, et ti tlivcrses classes dartisans et dartisrrs. Melon cite le chesalier Petty, qui regarde comme pro/it de Ia nation le travail pour le retahlissement des Bditives de Londres, aprhs le fameux incendie qui conSums les deux tiers de la ville, et il Iapprkcie (ce prolit I) it un million sterling par an (valeur de 1866), per~dant quatre annees,sansquecelaaitalt5r6enrienles autrrs comAI. de Sailit-Ctramans merces. Sans regarder, ajoute commebien assul4e Ievaluation de ce proFt it une somme moina quecetev6nement na pas fixe, il estcertaindu eu une influence filcheuse *sur la rictresse anglaise h cette epoque..... Le resultat du chevalier Petty nest pas la necessite de rebgtir Londres a impossible, puisque dfi weeruneimmensequantiredenouveauxrevenus I) (page 63). Le8 Bconomistes qui partent de ce point : La Richesse, cest la Vdeur, arriveraieotinfailliblemellt aux rneu~es conclusions, sils etaient logiques; mais ils ne le sont pas, parce que sur le chemin dcIabsurdit6, on sarr6te toujours, un Feu plus tdt, un peu plus tard, seton quon a Iesprit plus ou nloins juste. N. de Saint-Chamaos hi-memesemble les consequences avoir recult! enfin quelque peu devant 14de son principe, q u a d elles le conduisent Jusquh loge de Iiocendie. On voit quilhesite et se cootente dun eloge nkgatif. Logiquement il devnitallerjusquau bout, et dite ouvertement ce quil .donnefortclairelnent a entendre. De tous les honomisfes, ctAlui qui a succombb de la mcaftliaeante a la dilEcull6 dvnt it est ici question, nibre la 111~s cest certainement h f .Sismondi.Comme M. de Saint-Chamans, il a p i s pour poillt de depart cette idbe que la valeur etait lbl&mellt de la richesse; conme lui, i l a Lati su.r cettc

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IlARPONIEf+ ECONOMIQUES.

donuke une kconomie pllitiqrce d rebours, mauaissant tout ee qui diminue la valeur. Lui aussi exalte Iobstacle, proscrit les machines, anathdmatise Yechange, la concurrence, la libertd, glorifie le iuxe et Iimp6t, et arrive enfin & cette consequence,queplusest grandc! Iabondance detoutes eboses, plus les hommes sont denuds de tout. Cependant M; deSismondi, dunbout ii lautre deses bcrits, semble porter au fond de sa conscience le sentiment quil se trompe, et quun voile quil ne peut percer, sinterpose entre lui et la veritd. I1 nose tirer brutalcmeht,.comme de Saint-Cbamans, les consdquences de son principe; il a e trouble, il hbsite. I1 se demande quelquefois sil est pos.sibIe quetous les hommes,depuislecommencementdu .monde, soienl dans Ierreur et sur la voie d u suicide, quand ils eberchent B diminuer le rapport de Ieffort & la satiefaction, cwt-a-dire la valeur. Ami et ennemi de la libertk, il B luniversellemisbre par laredoute,puiuquelleconduit Iabondance qui deprkeie la valeur; ef,en meme temps, il ne sait comment sy prendre pour delruire cette libertk funeste. II arrive ainsi sur les confins du socialisme et des organisations artificielles, il insinuequelegouvernement et la science doivent tout rdgler et comprimer, puis il comprend lo danger de ses conseils, les rdtracte et finit enfin par tomber dans le dksespoir, dieant: La libertk mbne au gouffre, la ny a pas Gntrainteestaussiimpossiblequinefficace;il dissue. - II ny en a pas, en e h t , si la Vuleur est la Richesfe, cest-a-dire si Iobstacle au bien-&re est le bien-&re, cest-&dire si le mal est le bien. Le dernier Bcrivain qui ait, h maconnaissance,remu6 cette question, cest hl. Proudbon. Elle dtait pour son iivre des Contradictions Pcmomiquee unebonnefortune.Jamais ykua.Le1le occasion de saisir aux chewux une anfinomie et d e narguerla science. Jamais plus belle occasion delui dire : wVois4u dans laccroiesement de la valeur un bien ou nn,

?XI.

DE LA RICBESSE.

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mal? Quiquid dkceris orgumentabor. 1) - Je laisse B penser quelle fete I 11 Jesonlmetout Bconomiste sBrieux,dit-il, deme dire autrement quen traduisant et repetant la question, par quelle cause la valeur dkcroit a mesure que la production En termestechniques, la augmente,etrkciproquement valeur utile el la valeurBchangeable,quoiquenhcessaires lune a lautre, sont en raison inverse lune de laulre ... La valeur utile et la valeur Bchangeable restent donc fatalernent par leur nalure elles enchalneeslune A iautre,bienque tendent conlinuellement ti sexclure. 1) 1 1 ny a pas, sur la contradistion inhBrente it lanotion de valeur, de c.ause assignable ni dexplication possible ..... Etant donne pour lhomrne le besoin dune grande variktB de produils avec lobligation dy pourvbir par son travail, lop. position de valeur utile a valeur Bchangeable en r6sulte necessairernent,etdecetteopposilion, une contradiction sur le seuil m6me de IBconomie politique. Aucune intelligence, aucune volontB divineethumainenesaurait lemp8cher. Ainsi, au lieu de chercher une explication inutile, contentons-nous de bien constater la nkessite de la contpadiclion. X On sait que la gvande decouverte due i N. Proudllon est que tout est A la fois vrai et faux, bon et mauvais, Ikgitime et illi.gitirne, quil ny a aucun principe qui ne se contredise, et que la contradiction nest pas seulementdanslesfusses theories, mais dans lessence m6me des choses et des phfnomknes: (( elle est lexpression pure de l a nBcessit6, la loi intirnedesetres,etc.; )) en sorte quelle est inevitable et s k i e et, en pratiserait incurable rationnellement sans la que,sansla Banquedupeupk. Dieu, antinomie;libert4, antinomie;concurrence,autinomie;proprietb,antinomie;

...

. . 1 Y Prener parti pour 13 ~o~lcurrence, vous aurw tort; prenez pnrti contre In concurrence, v o w nurrz encore tort : ce aui siglliHe que vous a t p z toujours raison, 8 (Pa-J. Proudhon, Contradictions dcconomiquer, p. 1R?J VI. 119

PI8

llARNORIES iXONOMIQCES.

valeur,credit,monopole,conlmnnaut6,antinomieet toujours antinomie. Quand M. Proudhon fit cettefameuse dBcouverte, son caeur dut certainement bondir de joie; car, puisque la Contradiction esten tout etpartout, il y a tou- ; joursmatiere a contredire,cequiestpourluile bien su. preme. I1 me disait un jour : Je voudraia hien alter en para- 1. dis, mais jai peur que t o u t le monde ny soit daccord et de t ng trouver personne avec qui,disputer. I1 h u t avouer que la Valeur lui fournissait une excellente occasion de faire toul a son aise de lantinomie. I d a i ~ ,je lui endenlande Lien pardon,lescontradictionsetoppositions que ce mot fait ressortir sont dans les fausses thbories, et pas d u tout, ainsi quil le pretend, dans la nature meme du ph4nombne. Lesthjoriciensont dabord commence par confondre la Valeur avecIutilit6,cest-&-dire le mal a-vec le bien (car lutilit6, cest le rbsultat desirb, et la Valeur vient de lobstacle qui sinlerposeentre le resultatet led6sir); cetait une premiere faute, et quand ils en ont a p c r y Ies cons& quences, ils ont crusauver la. difficult4 en imaginantde distinguer la Valeur dutilit6 de la Valeur dkchange,tautologie encombrantequi avait le tort datcacher le meme mot Valeur B deux pllenomenes oppos6s. nous nom attaMais si, nleltant de cbtecessubtilitks, chons aux faite, que voyons-nous? Rien assurtment que de ti8s-naturel et de fort peu contradictoire. Un hommetravailleexclusiremeotpourlui-meme.sil acquiert deIbabiletC; si sa force et son intelligence se d6veloppent, si la naturedevieotpluslibbrale o u sil apprend i la rnirux faire concourir h son aeuvre, iI a plus de bien-&tre auec doins p @ e . Ou voyez-vous la Cuntradiction, et y a-t-il 1.h tant de yuoi se rdcrier? ,,.haintenant, PU lieu detre isol6, eet homme a des rela.tiobe:avec, dautres hommes. I18 echaogent, et je rep& mon

f!

DE LA AICIIESSE.

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observation : a mesure quils acquierentde Ihabilel6, de lexpfrience, de la force, de Iintelligence, & mesure que la nature plus lib6rale ou plus asservie prete une collaboration plus efficace, ils ontphe de Bien-dire avec moins de peine, il Y a & leur disposition une plus grande somme dutilil6 gratuite;dansleurstransactionsilssetransmettentlesuns aux autres une plus grande somme de r6sultats utiles pour chaque quantit6 donn6e de travail. Oh donc est la contradiction? .4h ! si vous avez le tort, a Iexemple de Smith et de tous ses successeurs, dattacher la meme denomination, celle de v d e u r , et aux rfsultats obtenus et5 In peine prise, en cecas,Iantinomie ou la contradictionsemontre. Nais, sachez-le bien, elle est tout enribre dans vos explications erronfes, et nullement dans lesfaits. If. Proudhon aurait donc dh 4tablir ainsi sa proposition : fitant donne pour lhomme le besoin dune grande vari6t6 de produik, la necessitf dy pourvoir par son travail et le don prtcieuxdapprendreetdeseperfectionner,rien au monde dep!us nature1 que Iaccroisscmentsouteou des r6sultats par rapportaux efforts, et itnest nullementcontradictoire quune valeur donnee serve de v6hicule & plus dutilites r6alis6es. Car, encore une fois, pour lhomme, llJtilit6 cest le beau c6t6, la Valeur cest le triste revers de la m6daille. LUtilitk na de rapports quavec nos Satisfactions, la Valeur quavec nos peines. LUtilitB r6alise nos jouissaixes et leur est proprotionnelle; la valeur atteste notre infirmit6 native, nalt de fobstacle et lui est proporlionnelle. En vertude la perfectibilitkhumaiae, Iutilit6 gratuite P I U S a Iutilit6 ondreuse tend A 6e substituerdeplusen exprimeepar le mot valeup.. Voila le phkoornkne,et il ue p~6SeUte assurement rien de codtradictoire. . . Mais reste toujoura la question de savoir si le mot Richesse

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HARMONES

BCONOMIQUES.
E

doit comprendre ces deux utilites reunies ou la dernidre seulement. Si Ion pouvaitfaire,une fois pour toutes, deux classes dutjlites,mettre dun cdtetoutescellesqui sont gratuites, et de Iautre touted celles qui sont ooereuses, on ferait aussi deux classes deRicheuses, quon appellerait richesses natuwl. les etrichesseesocinles w e e 11. Say; ou bien, richessesdejouissance et richessesde slaleur avec M. de Saint-Chamans. Apres quoi, comme ces ecrivains le proposent, on ne soccuperait plus des premihres. (I Les biens accessibles a tous, dit 1 1 . Say, dont chacun a peut jouir A sa volontb, sans &re oblige de les acquerir, (( sans crainte de les epuiser, tels que lair, Ieau, la lumiere a du soleil, etc., nous &ant donnks gratuiternent par la na(1 ture, peuvent&reappeles richesses naturelles. Comme a elles ne sauraient &e ni produites, ni distrihu6es, ni con(1 sommtes, elles ne sont pas du ressort de lkonomie politique. (1 Celles dont 16tude estlobjet decettescience se coma posent des biens quon posskde et qui ont une valeur re( I connue. On peutles nommer Richessessociales,parce ((quelles ncxistent que parmi les hommes r6unis en (I societe. ) ) (I Ccst de la richesse de ualeur, dit M. de Saint-Cbamans, (( que soccupe spicialement Ieconomie politipue, et toutes les (( fois que dans cet ouvrage je parlerai de la richesse sans. ((specifier, cest de celle-18 seulement quil est question. II Presqua tous les Bconomistes Iont vu ainsi : (( La distinction la plus frappante qui se prOsente dabord, I( dit Storcb, c e t quil J a des valeurs qui sont susceptibles. (( dappropriation, et quil y en a qui ne le sont poiDt l .
1 Toi~]onrs cette p~rp6toelleet luaudite confusion entre 1 3 Valeur et liJtilit6. Je puis bien vons montrer des utilites ilon nppropriees, mris j c vous dbfie~deme montrer dons le monde entier tine seule vnleur qui ndt

pas de propridtaire.

DE LA RICIIESSE.
(L
((

LII

Les premii.yes , seules sont Iobjet de lkonorniepolitique, cap lanalgse des autres ne fournirait aucuu resultat quifbt digne de lattention de lhomme lEtat. Pour moi, je crois que cette portion dutilit6 qui, par suite du progr&s, cessedetre onereuse, cesse dnvoir de la valeur, mais ne cegee pas pour cela d6tr.e utilite et va tomber dans le domaine commun et gmtuit, est precis4ment celle qui doit constamrnent attirer Iattention dc lhomme dEtat et de 14conomiste. Sans cela, au lieu de pBnetrer et de cornprendre lesgrandsreeultats qui affectentetelkventlhumanitb, la sciencereste en facedunechosetouta fait contingente, mobile; tendant a diminuer, sinon a disparaitre, dun simple rapport, de la Valeur en un mot ; sans sen apercevoir, elle se laisse aller a ne considkrer que la peine, Iobstacle, linterel du producteur, qui pis est, a le confondre avec Iinterkt public,cest-&direaprendrejustementle mal pour le bien, et a aller tomber, sous la conduite des Saint-Chamans et des Sismondj, dans lutopie socialiste ou lantinomie Proudhonienne. Et puis celte ligne de ddmarcation entre Ics deux utilites nest-elle pas tout fait cbimerique,arbitraire,impossible? la Comment voulez-vous disjoindre ainsi la cooperation de nature et celle de lhomme, quand elks se melent, se tomBinent, se confondent partout, bien plus, quand lune tend incessamment tt remplacer lautre, et que cest justement en Si la science economique, si cela que consiste le progrks? aride a quelquesBgards, &live et enchautc lintelligence sous dautres rapports, cest precisement quelle decrit les lois de Cette association entre lhomme et la nature; cest quelle montre IUtilit0 graluitesesubslituantdeplusenplus B 1utilile On6reUSe, la proportion des jouissances de lhomme SaCCrOiSSant eu Bgard a ses fatigues, Iobstacle sabaissant Bans cess% et avec lui la Valeur, les perpetuelles deceptions du prod.ucteur plus que cornpensees par le bien-6tre crois((

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IlARYONIES ECONOMIQUES.

sant des consommateura, la richesse naturelle, cest-&-dire grutuite et commune, venant prendre la place de la richesse pemonnelle et uppropriee. Eh quoi ! on exclurait de ~ECOUOmie politique ce qui constitue sa religieuse Harmonie! Lair, leau, la lumihre sont gratuits, dites-vous.Cest vrai, et si nous nen jouissions que sous leur forme primitive, si nous ne les faisions concourir a aucun de nos travaux, nous pourrions les exclure de 1Bconomie politique, comme nous en excluons lutilite possible et probable des comktes. Mais observe2 lhomme au point doh il est parti et au point oh il est arrive. Dahord il ne savait faire concourir que trksimparfaitementleau, lair,la lumikreetlesautresagents naturels.Chacunedesessatisfactions Btait achetee par de grands efforts personnels, exigeait une trhs-grande proportion de fravail, ne pouvait &re cedee que comme un grand service, representait en un mot beaucoup de valeur. Peu a peu cette eau, cet air, celte lurniere, la gravitation, 1Blasticite, lecalorique, lelectricite, lavie.veg8talesontsortis de cette ineriie relative. 11s se sont de plus en plus rnkles B notre industrie. 11s sy sont substituks au travail humain. 11s ont fait gratuitement ce quil faisait titre onereux. 11s ont, sans nuire aux satisfactions, an&nti.de la valeur. Pour parler en langue vulgaire, ce qui codfait cent francs nen codte que dix, ce qui exigeait dix jours de laheur nen demande quun. Toute cette valeur anBanlie est passee du domaine de la Propriete dans celui de l a CommunautB. Une proportion c o n s i d h b l e defforts humains ont et6 degagks et rendus disponibles pour dautres entreprises : cest ainsi quk peine Bgale, h services egaux, B valenrs @ales, lhumanit6 D prodigieusement elargi le cercle de ses jouissances, et vous dites que jedois Blimioer de la science cette utilite gratuite, commune,qui Reule expliqueleprogrbs tant en hauteur quen surface, si j e puis mexprimer ainsi, tant en bien-&re quen Bgalite !

DE LA RICBESSE.

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Concluons quon peutdonner et quon donnelegitimemerit deux sens au mot Richesse : 1,a nichesse tffectiue;vraie, realisant dessatisfactions, ou ]asomrne desUtilites que le travail humain, aid6 du conCOUrs de la nature, met a la port6e des socikt6s. La Richesse relatiue,cest-&-dire la quole-partproportionnelle de chacun i la Richesse ghkrale, quote-part qui sc determine par la Valeur. Voici donc la loi Harmonique enveloppee dans cc mot : Par le travail, laction des tlonlmes se combine avec laction de la nature. LUtilitB resulte de cette cooperation. Chacun prend i Iutilit6 genhraleuoepartproportionnellc & la valeur quilcrbe,cest-a-dire aux services quil cest-a-dire, en definitive, A lutilitk dont il cs luirend, meme

Moralite de la richesse. Nous venons detudier la richesse au point de vue Bconomique : il nest peut-&re pas inutile de dire quelque chose de ses effels moraux. A toutes les epoques, la richesse, au point de vue moral, a et6 u n sujet de controverse. Certains pbilosophes, certaines religions ont ordonne de la mepriser; dautres ont surtout vantela m6diocritB : Aurea rnediooitas. I1 en est bien peu, sil en est, qui aientadlniscornmemorale uneardenle aspiration vers les jouissances de la fortune. . Qui a tort? qui a raison? Il nappartient pa8 h 16conomie politique de traiter ce sujet de morale individuelle. Je dirai seulement ceci : Js snis toujours port6 ti croire que, d a m les choses qui sont du domaine de la pratique universelle, les lhdoriciens, les savants, les philosophes sont beaucoup plus sujels i se tromper que cette pratique uniwrselle ellc-

* Cc qui suit est 11li commencement de note compl6mentrire trouve dans les papiers de Iauteur. (Note de Itlditeut..)

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EARMONIES ECONOMIQLJES.

meme, Iorsque dans ce mot, Pratique, on fait entrer nonseulement les actionsdelagBneralitedeshommes,maisenentiments et leurs core idees. Or, quenousmontreluniversellepratique ? Ellenous montre tous les hommes sefforcant de sortir de la mifbre, qui est notre point de dBpart; preferant tous a la sensation d u besoincellede la satisfaction,aud6nfiment l a richesse, tous, dis-je, et meme, a Lien peu dexceptions pres, ceux qui declament contre elle. Laspirationvers la richeeseestimmense,incessante, universelle, indomptable; elle a triomphe sur presquetoutle globedenotrenaliveaversionpourletravail;ellesemanifeste,quoiquonendise, avec uncaracteredebasseavidit6 plusencorechezlessauvagesetlesbarbaresquechezles peuples civilis&. Tous les navigateurs qui sont partis dEurope, au X V I I I ~sikcle,imbusdecesideesmisesenvogue par Rousseau, quils allaient rencontrer aux Anlipodes lhomme dCsint6ress6, ghereux, lhomme de la nature, homhospitalier,ont et6 frappesde la rapacithdontces me6 primitifs Btaient devorhs. Nos militaires on pu constater, de nos jourd, ce quil fallait penser du dtSsinthressement si vante des peuplades arabes. Dun autre c6t6,Iopinion de tous les hommes, meme de ceux qui ny conforment pas leur conduite, saccorde A honorerled6sinteressement, la ghn6roeit6,lempire sur soi, et B tletrircetamourdesordonnedesrichessesquinous porte i ne reculer devant aucun moyen de nous les procurer. Enfin la meme opinion environne destime celui qui, dansquelqueconditionquecesoit,applique son travail persevkrant et honnbte a ameliorer eon sort, a elever la condition de sa famille. - Cest de ret ensemble de faits, didees et de sentiments quon doit conclure, ce me semble, le jugement a porter sur la richesse, au point de vue de la morale individuelle.

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DQ LA RICBESSE.

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1 1 faut dabord reconnailre que le mobile qui nous pousse yers elle est dans la nature; il est creation de providentielle, et par consequent moral. I1 reside dans ce dbndment primitif et general, qui serait notre lot k tous, sil ne creait en 1 1 faut reconnaitre, nous le &sir de nous en affranchir. en second lieu, que les eflorts que fontleshommespour sortir de ce denbnent primitif, pourvu quils reslentdans les limitesdelajustice,sontrespectablesetestimables, puisquils sont universellement estimes et respecth. I1 Illest personne dailleurs qui ne convienne que le travail porte en lui-meme un caractere moral. Cela sexprime par ce proverbe qui est de tous les p a y : a Loisiretbest la mere dc tous les (1 vices. 1) Et lon tomberaitdansunecontradiction choquante, si 1,011 disait, dun cbt6, que le travail est indispensable a lamoralitedeshommes,et,delautre,queles a realiser la hommessontimmorauxquandilscherchent richesse par le travail. I1 faut reconnaitre, en troisienle lieu, que laspiration vers la richesse devient immorale quand elle est port6e au point de nous faire sortir des bornes de la justice, et aussi, que laviditedevientplusirnpopulaire S mesure que ceux qui sy abandonnent sont plus ricbea. Tel est le jugement porte, non par quclques philosophes ou quelques sectes, mais par luniversalitk des homnies, et je my tiens. Je ferai remarquer neanmoins que ce jugement peut neIre pas le meme aujourdhui et dans lantiquilk, sans quil. y aitcontradiction. Les Esshiens, les Stoiciens vivaient au milieu dune societe o t la ~ richesse etait toujours ie prix de loppression, du pillage, de la violence. Non-seulement elle etait immorale en elle-m8mel mais par Iimmoralite des moyens dacquisili00, ellerevelait 1immoralitB des hommes qui en etaient pourvus. Une reaction meme exageree contre les richesses,

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IIARMONIES ~ C O N O M I Q U E S .

Btaitbien riaturelle.Lesphilosopbes moderDes qui d6clament contre l a richesse, sans tenir compte de la difference des moyens dacquisition, se croient des SBnkques, des Christs. 11s ne sont que des perroquets rBpBtant ce quils ne comprennenl pas. Mais la question que se poseI6conomie politique est celleci : La richesse est-elle un bien moral ou un mal moral pour lhumanite? Le dhveloppement progressif de la richesse implique-t-il, au point de vue moral, un perfectionnement ou une dkcadence? Le lecteur pressent ma rhponse, et il comprend que jai dd dire quelques mots de la qusstiondemoraleindividuelle pourechappercettecontradictionouplut6t a cette impos, sibilitB : Ce qui est une immoralik5 individuelle est une moralit6 g6n8rale. Sans recourir a la statistique, sans consulter les Bcrous de nos prisons,onpeutaborderunproLl&mequi senonce en ; ces termes : Lhomme se degrade-t-il a mesure quil exerce plus dernpire sur les choses et la nature, quil la rBduit B le servir, quil se cr6eainsidesloisirs,etque,saffranchissantdes besoins les plus inlperieux de son organisation, il peut tirer deIinertie, oh elles,snmmeillaient,desfacultesintellectuelles et morales qui ne lui ont pas, 6 t B sans doute accor-. dees pour rester dans une eternelle lethargie? Lhomme se d6grade-t-il a mesure quilskloigne, pour ainsi dire, de 16tat le plus inorganique, pour selever v e r ~ 16tat le plus spiritualistedont il puisse approcher? Poser ainsi le proll8mc, cest le r6soudre. la richesse~e dB; Jeconviendraivolontiersquelorsque vcloppepardesmoyensimn~oraux, elk auneiofluence immorale, comme chez les Romains. Je conviendrai encore que lorsquelie 8e d6veloppe dune plus maniere for1 idgale, creusant un abime de plus en

DE L A RICIIESSE.

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profond entre les classes, e l k a une influence immorale et Cree des passions subversives. hIaisen est-il de meme quand elle est le fruit d u travail se repand dune honnete, de transactions libres, et quelle mani6i.e uniforme sur toutes les classes? Cela rlest vraiment pas soutenable. Cependant les livres socialislessont @ins de declamations conlre les riches. Je ne comprends vrairnent pas comment ces Bcoles, si diverses h dautres egards, mais si unanimes en ceci, ne sapercoivent pas de la contradiction o h elles tombent. Dune part, la richesse, suivant les chefs de ces Bcoles, a Ibme, enune aclion dkletkre, dhoralisantc, qui fletrit durcitlecceur, nelaissesurvivrequelegobtdesjouissances depravees. Les riches ont tousles vices. Les pauvres ont toutes les vertus. 11s sont justes, senses, dbsinteressbs, g h e r e u x ; voila le th6me adoptd. Et dun autre cote, tous les effortsdirnagination des Socialistes, tous les systkmes quils inventent, toutes les lois quils veulent nous imposer, [endent, sil faut les en croire, h convertir la pauvretB en richesse. , , Moralitedelarichesseprouvee par cettemaxime : Le profit de Iun est le profit de lautre 1,

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1 Cette dernihre indication de lauteur nest accompagnec daucun d0veloppcmnnt. Dl& divors chspitres de co volume y suppl0cnt. Voir notnmrnent P t o p M f et Communaulf, Rnpporls de leeonon~iep d d i q u e avec In morule, et Solida1,itd. (Role de l&fzteltr.)

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CAPITAL

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Les Iois economiquesagissentsurlememeprincipe,quil sagisse dune nombreuse agglomhtion dbommes, de dcux individus, ou meme clun seul, condamn6 par les circonstances A vivre dans Iisolement. vivre quelque temps isol6, serait Lindividu, sil pouvait la fois capitaliste, entrepreneur, ouvrier, producteur et consommateur.TouteIevolutioneconon~iquesaccomplirait en lui. En observant chacun des elkmenis qui la comsatisfaction, lutilit6 gratuite posent : le besoin, Ieffort, la etlutiliteonereuse,ilseferaituneidee dumecanismetout entier, quDique rkduit h sa plus grande simplicit6. Or, sil y a quelque chose devident au rnonde, cest quil nepourraitjamaisconfondrecequiestgratuitaveccequi exige des efforts, Cela implique contradiction dans les termes. I1 saurait bien quand une matiere ou une force lui son trasont fournies par la nature, sans la cooperation de vail, alors memequelles sly melentpourlerendreplus fructueux. Lindividu isole ne songerait jamais a demanderune chose h son travail tant quil pourrait la recueillir directcment de la nature. 1 1 nirait pas chercherdeleau a une lieue, sil avait une source presde sa hutte. Par le mdme motif, chaque fois que sontravailaurait a intervenir, il

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CAPITAL.

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chercherait a y substituer le plus possible de collaboration naturelle. Cest pourquoi, sil construisait un canot, il le ferait du bois le plus leger, a6n de mettre a profit le poids de leau. I1 sefforceraitdy adapter une voile, aRn que le vent lui kpargn%t la peine de ramer, elc. Pour faireconcourirainsidespuissancesnaturellee,il faut des instruments. Ici, on sent que lindividu isole aura un cnlcul a faire. I1 se posera cette question : Maintenant jobtiens une satisfacLion avec uneffort donne; quand je serai en possession de la meme satisfaction avec un linstrument, obtiendrai-je a faire effort moindre,enajoutant a celui qui me restera celui quesige la confection de linstrument lui-meme? Nul homme ne veut dissiper 68s forces pour le plaisir de les dissiper. Notre Robinson ne se livrera donc a la confection dc Iinstrument quautant quil apercevra, au bout, une CcodomiedCGnitivedeKorts a satisfaction &gale, ou un accroissement de satisfactions a efloorts Bgaux. Gne circonstance qui influe beaucoup sur le calcul, .ccst le nombre et la frequence des produits auxquels devra concourir Iinstrument pendant sa durke. Robinson a un premiertermedecornparaison. Cest leffort actuel, celui auque1 il estassujettichaque fois quil veut Ee procurer la satisfaction directement et sans nulle aide. I1 estime ce que linstrument h i kpargnera defforts danschacunedeces occasions; rnais il faut travailler pour faire linstrument, et ce travail il le repartira, par la pensee, sur le nombre total des circonstances oh il pourra sen servir. Plus ce nombre Sera grand, plus sera puissant aussi le motif determinant B faire concourir iagent naturel. Cest18,cest dans cette repartition duue avaflce sur la totalite des produits, quest le principe et la raison detre de 1Interet. Une foisque Robinson estdecide a fabriquerliostru-

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HARMONIES ECONOMIQUES..

rnent, il saperpoit quelabonnevolonteetlavantage ne suffisent pas. I1 faut des instruments pour faire des instruments; il faut du fer pour battre le fer, et ainsi de suite, en remontant de difficult6 en difficult6 vers une dificult6 . premiere qui semble insoluble. Ceci nous avertit de Iextrbme lenteur avec laquelle les capitaux ont dtl se former h lorileffurt humain etait gine et dans quelle proportion enorme ; pour sollicit6 satisfaction. Cc nestpastout. Pour faire les instruments de travail, efit-on les outils nbcessaires, il faut encore des materiaux. Sils sont fournisgratuitement par lanature,comme la pierre, encore hut-il les reunir, ce qui est urle peine. hIais presque toujours la possession de ces lnatbriaux suppose untravailantkrieur,longetcompliqub,comme sil sagit demettre en aeuvre delalaine, d u lin, d u fer, d u plornb, etc. Cenest pas tout encore. Pendant que lbomrne travaille ainsi, dans lunique vue de faciliter son travail ultkrieur, il n e fait rien pour ses hesoins actuels. Or, cest 13. un ordre de phenomhnes dans lequel la nature na pas voulu mettre diuterruption. Tous les jours il faut senourrir,se vCtir, : sabriter.RobinsonBapercevradoncquilnepeutrienentreprendre, en vue de faire concourir des forces naturelles, r, quil nait prealablement accumulb des provisions. I1 faut F quechaque jour ilredoubledactivil6 a lachaase, quil mettedec6t6uneparliedugibier,puisquil simpose des privations, afin de se donner le temps nCcessaire a lexecu- i tion d e Iinstrument de travail quil projette. Dans ces circonstances, il est plus que vraisernblable que sa pretention se bornera a faire un instrument imparfait et grossier, cestQ-dire frks-peu propre a rcmplir 8a destination. Plus tard, toutes les facult4s saccroitront de concert. La rbflexion e t Iexperience auront appris a notre iosulaire mieux op6rer; le premier instrument lui-m&me lui fournira

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CAPITAL.

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lea moyens den fabriquer dautres et daccumuler des provisions avec plus de promptitude. instruments,matkriaux, provisinns, voila sansdoutece que Robirrson appellera son cdpital; et il reconnaitro ai&merit que plus cecapitalsera consid6ratrle,plus il asservira de forces natureiles, plus il leS fera concourir i ses traV ~ U X plus , cnfin il augmel~tera le rapport de ses satisfactions j ses efforts. Plapns-nous rnaintenant au seinde lordre social. Le Capitalsecomposera aussi des instruments de travail, 4es materiaux et desprovisions sans lesquels, n i dans Iisolede mcnt ni dans la societe, il ne se peut rien enlreprendre lorrgue haleine. Ceux qui se trouveront pourvus de ce capital ne Iauronique parce quils Iauront cre6 par Ieura eforts ou par leurs privations, et ils nauront fait ces efforts (&rangers aux besoins actuels), ils ne se seront impose ces privations quen vue davantages ultbrieura, en vue, par exemple, de Faire concourir desormais une grande proportion de forces naturelles. De leur part, ceder ce capital, ce sora se priverdelavantage cberche, ce sera cdder cet avantage a dauires, ce sera rendre service. Dkslors, ou il faut renoncer aux plus simples 616ments dela justice, il faut rndme renoncer a raisonner, ou il fautreconnaitrequilsaurontparfailement le droit de ne fairecettecessionquen &change dun service librement debattu, volontairernent consenti. Je ne crois pas quil se rencontre un seul homme sur la terre qui contesle IequitB de la mutualite des services, carrnutualitb des services signifie, en dautres termes, BquitB. Dira-t-on que la transaction ne devra pas se faire librement, parce que celui qui B des copitaux est en mesure de faire la loi a celui qui nen a pas? hlais commentdevra-t-elle se faire? A quoireconnaitre lequivalence des services, si ce nest quand de part et dautre 1Bcbange est volontairement accept6 ? Ne voit-on pas dailleurs que lemprunteur, Iibre

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URYONIES ECONOMIQUES.

de le faire, refusera, if na pas avantage B accepter, et que Iemprunt ne peut jamais empirer sa condition? I1 est clair que la question quil se posera sera celle-ci : Lemploi de ce capital me donnera-t-il des avantages qui fassent plus que compenser les conditions qui me sont demandees ; ou bien : Leffort que je suis maintenant oblige de faire, pour obtenir une satisfaction donnfie, est-il supdrieur ou moindre que la efforts auxquelsjeseraicoutraintpar Iemsornme des p u n t , dabord pour rendre les services qui me sont demand&!, ensuitepourpoursuivrecettesatisfaction tI laidedu capital empruntk ? - Que si, tout compris, tout considere, il ny a pas avantage, il nempruntera pas, il conservera sa position ; et, en cela, que1 tort l u i est-il intlige ? I1 pourra se On peutsetromperdans tromper,dira-t-on.Sansdoute. a dire quil ne touteslestransactionsimaginables.Est-ce doit y en avoir aucune de libre ? Quon aille donc jusque-la, e t quon nous dise ce quil h u t nlettre h la place de la libre volontb, dulibreconsentement.Sera-celacontrainte,car j e ne connais que la contrainte en dehors de la liberte ? Non, tI dit-on, ce sera le jugement dun tiers. Je le veux bien, troisconditions.Cestqueladecisiondecepersonnage, quelque nom quon lui donne, ne sera. pas executee par la contraiote. La seconde, quil sera infaillible, car pour rem.placer une faillibilite par une autre ce nest pas la peine; et celle dont j e me d&Gele moins est celle de linteressk. Enfin, la troisihe condition, cest que ce personnage ne se fasse pas payer; car ce serait une singulikre manikre de manifester sa sympatbiepourIemprunteurquedelui ravir dabord sa liberte et de lui meltre ensuite uno charge de plus sur les kpaules, en compensation de ce philanthropique service. Mais laissons la question de droit, et rentrons dans lkconomie pofitique. Un capital, quil se compose de nlatbriaux, de provisions ou dinstruments, presente deux aspects : 1Utilitk et la Vu-

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leur. Jaurais bien mal expose la lhiorie de la Valeur, si le lecteur ne comprenait pas que celui qui cede un capital ne Sen fait payer que la d e w , cesl-a-dire le service rendu a son occ;Isjon, cest-i-dire la peine prise par le cedant combineeavec la peine Bpargnee au cessionnaire. Un capital, en eEet, est un produit comtrie un autre. I1 nernprunte ce nom qua sa destination ulk9ieure.Cest une grande illusion decroirequelecapitalsoitunechoseexistantparellememe. Un sac de ble est un sac de blb, encore que, selon [es points c T e vue, lun le vende comme revenu et lautre lachkte comme capital. Lkchange sopkre sur ce principe invariable : valeur pour valeur,service pour service;et donne tout ce qui entre dans la chose dutilitb gratuite est par-dessuslemarche,attenduquecequiestgratuit na pas de valeur, et que la valeur seule figure dans les trausactions. En cela, celles relatives aux capitaux ne diffkrent en rien des autres. 11 rksulte de la, dans Iordre social, des vues admirablcs et que je ne puis quindiquer ici. Lhomme isole na de capital que lorsquil a r h n i des matkriaux, des provisions et des instrumente. I1 nen est pas de meme de lhomme social. II suffit h celui-cidavoirrendudes services, et davoir ainsilafacult6derelirerdelasociete,parlhppareilde lechange, des services equivalents. Ce que jappelle lapparei1 de Ibchange,elest la monnaie, le8 billets h ordre, les billets de banque et mkme 1es banquiers. Quiconque a srendu un service et na pas encore r e p la satisfaction correspondanteestporteurduntitre,soitpourvudevoleur, soil fiduciaiw,commelesbilletsde commelamonnaie, banque, qui lui donne la facult6 de Wirer du milieu social, quand il voudra, oh il voudra, et sous la forme quil voudra, un service equivalent. Ce quinalthreenrien,ni dans les principes, ni dans les effets, ni all point de vue du droit, la grande loi que je cherche blucider : Les services

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HARMONIES ECQNOMIQUES.

sechangent contre bs services. Cest toujoursle troc embryonnairc! qui sest developpe,agrandi,complique, sans cesser delre lui-meme. Leporteurdutitre peut. doncretirerdelasociete, a son gr6, soit une satisfaction immediate, soit u n objet qui, B son pointdevue, ail le caractbe dun capilal. Cestcc dontlecttdantneseprttoccupeenaucune fagon. On examine liquivalence des services, voila tout. I1 peutencoreceder son titre a u n autrepourenfaire ce quilvoudra, sous la double conditionde l a restitution et dun service, au temps fixe. Si Ion pttnktre le fonddes choses, on trouve quen ce cas le cttdant se prive enfaveur du cessionllaire ou d m e satisfaction immediate quil recule de plusieurs annees, ou dun instrument de travail qui aurait augment6 ses forces, fait concourir les agents naturds, et augmentepson profit le rapport dessatisfactions aux efforts. Ces avantages, il sen prive pour en investir autrui. Cest la certainement rendre service, et iI nest pas possible dadmettre, en bonne equittt, que ce service soit sans droit h la mutualit6. La restituliou pure et simple, au boutdun an, ne peut &re consideree comme la remuneration de ce servicespecial.Ceuxqui lesoutiennentnecomprennent pas quil ne sagit pas ici dune vente, dam laquelle, comme la livraisonestimmediate, la rBmunerationestimmediate aussi. I1 sagit dun delai. Et l e delai, d lui seul, est un service special, puisquil impose un sacrifice a celui qui lac. corde, et confdre un avantage a celui qui le demande. I1 y a donc lieu a r&rnuneration, o u il faut renoncer ft cette loi supreme de la societe : Service pour service. Cest cette remuneration qui prend diverses dttnominalions selon les ,circonstances : loyer, fermage, rente, mais dont le.nom generique est Znt&&t 1.
1 Voir

ma brochure intit1114e Cavilal et Rente.

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Ainsi,choseadmirable,etgrace au nlcrveilleux m6Canisnle de Ikchange, tout service est ou peut deveuir un cauu pital. Si des ouvriers doivent commencer dans dix an8 chemin d e , fer, nous ne pouvons pas Bpargner des aujourdl~ui, et en nature, le bl6 qui les nourrira, le lin qui les v6tira, et les brouettes dont ils saideront pendant cette op6rationdelonguehaleine.Maisnouspouvons6pargner et leur transmettre la valeur de res choses. I1 suffit pour cela de rendre a la sociM des services actuels, et de nen retirer que des titres, lesquels dans dix ans se convertiront en ble, , en lin. 11 nest pas meme indispensable que nous laissions sommeillerimprodqctivementcestitresdanslintervalle. II y a des nbgociants, il y a des banquiers, il y a des rouale gesdans la socidte quirendront,contredesservices, scrvice de simposer ces privations a notre place. Ce qui est plus surprenant encore, cest que n o m pouvons faireYoperationinverse,quelqueimpossiblequelle semble au premier coup dceil. Nous pouvons convertir err instruments de travail, en chemin de fer, en maisons, un capital qui nest pas encore ne, utilisant ainsi des services, qui ne seront rendus quau xxe sikcle. 1 1 y.a des banquiers quienfontIavance sur la foi que les travailleurs e t l e s voyageursde la troisibme ou quatribmegenerationpourvoirontaupayement;etcestitressur Iavenir setransmettent de main en main sans rester jamais improductifs. JE ne pense pas, je lavoue, que les inventeurs de societes artificielles, quelque nombreux quils soient, imaginent jamais rien de si simple a la fois et de si compliqu6, de s i inghieuxetdesiequitable.Certes, ils renonceraient B leurs fades et lourdes utopies, sils connaissaient les belles Harmonies de la mecanique social0 instituee Dieu. par Un roi dbragon cherchait aussi que1 avis il auruit donne a l a Providence sur la mecanique cbleste, sjl eat 616 appele tr ses conscils. Ce nest pas Newton qui eat congu cette pensee impie.

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UARMONIES ECONOMIQUES.

Mais, il faut le dire, toutes ies transmissions de services, dun pointunautrepointdeIespaceetdulemps,reposent sur cette donqee quaccorder delai cest. rendre scrvice; e n dautres termes, sur la lkgitimitb de IInter8t. Lhomme .qui, de nos jours, D voulu supprimer IintWt na pas comembryonnaire, le pris quil ratnenait Iechange h sa forme troc, le troc actuel, sans avenir et sans passe. 11-na pas compris que, se croyant le plus avanc6, il etait le plus rktrogradedeshommes,puisquilreconstruisait la societe sur son ebauche la plus primitive.I1 voulait, disait-il, la mutua;lite des services. Nais il commencait par 6ter le caractere d e services justement B cette nature de services quiratta&e, lieetsolidarisetousleslieuxettousiestemps. De tous les socialistes, cest celui q u i , malgre laudace de ses aphorismes a effet, a le rnieux compris et le plus respect6 iordreactueldessocidtks. Ses reformes se bornent a une a supprimer dans la seule qui est negative.Elleconsiste et le plus merveilleux de ses societe l e plus puissant rouages. Jai explique ailleurs la Zegilimitk et la perpkfuite de Iinqtkrkt. Je me contenterai de rappeler ici que : 1 0 La legitimi(6 de Iintkret repose sur ce fait : CeZui qui nccorde ferrnerendservice. DoncIinteret est lkgitime, en Yettu du principe Service pour service. 20 LaperpetuitddeIinterktreposesurcetautre fdit : Celui qui emprunte doit restiluer intdgralement d lecheance. .Or, si la chose ou la valeur est restituee a son proprietaire, il la peut preter de nouveau. Elle h i sera rendue une seconde fois, il la pourrapreterune troisibme, et ainsi de .suite a perpktuiti. Que1 est celui des emprunteurs succes.sib et volontaires qui peut avoir B se plaindre? Puisque la legitimite de lintkrei a et6 aseez contestee dans ce8 derniers temps pour, effrayer le capital, et le determiaer se cacher et h fuir,.quilme soit permisdemontrer

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combien cette &range levee de boucliers est insensbe. Et dabord, ne serait-il pas saussi absurde quin<juste que la remuneration f & identique,soit quon demandat e t obt i n t un an, deux ans; dix ans de terme, ou quon d e n prit pas du tout? Si, malheureusernent, SOUS linfluence de la doctrinepretendue t!guZitaire, notre Code lexigeaitainsi, toute une categoric de transactiolls humaines serait t~linstant supprimee. 11 y aurait encore des trocs, des ventes au comptunt, il ny aurait plus de ventes ci terme ni de prCts. Les egalitaires d6chargeraient les emprunteurs du poids d e linteret, cest vrai, muis en les Irustranl de lemprunt. Sur cette donnee, on peut aussi soustraire les hommes t~lincommodenecessile de payer ce quilsachritent. II ny a quif leur defendre dacheter, ou, ce qui revient au meme, a faire declarer par la loi que Iesprix sont illkgitimes. a quelquechosedbgalitaireen Le principe Bgalitaire effet. Dabord il ernpEcherait le capital de se former; car qui voudrait epargner ce dont on ne peut tirer aucun parti? et ensuite, il reduirait les snlaires B s6ro; car oh il ny a pas de capital (instruments, mnteriaux et provisions), il ne saurait y avoir ni travail davenir, n i salaires. Nous arriverions doqc bientdt i la plus complrile des &galit& celle du neant. aveuglc pour nepas hlaisque1hornmepeut&reassez comprendre que le delai est pur hi-mime une circonstance onireuse et,parsuite,remuntrable? Meme en dehors du prbt, cbacun ne sefforce-t-il pas dabrbger les delais? Mais cest lobjet de nos preoccupationscontinuelles. Tout entrepreneurprendengrandeconsideration lbpoque oh ii rentrera dans ses avances. 11 vend plus ou moins cher, selon quecetteepoqueestprochaineou Bloignee. Pour rester indifferent sur ce point, il faudrait ignorer que le capital est une force; Car si on sait cela, on desire naturellement quelleaccomplisse l e plus tbt possible Iceuvre oa on 18 engagCe, afin de Ieagager dans une ceuvre nouvelle.

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RARMONIES ~CONOMIQUES.

Ce sont de bien pauvres Bconomistes que ceux qui croient que nousne payons lintkF&t des capitaux que lorsque nous les ernpruntons. La rCgle gknbrale, fondee sur lajustice, est qne celui qui r.ecueille la satisfaction doit supporter toutes les charges de la production, dilnis compri.?, soit quil se rende le service & lui-meme, soit quil se le fasse rendre par autrui. Lhomme isole, q u i ne fait, h i , de transactions avec personne, considkrerait comme onireuse toute circonstance qui le priverait de ses armes pendant un an. Pourquoi donc une circonstance analogue ne serait-elle pas conEideree comnle onereuse daos la societe? Que si un homrne sly sournet volonfairemerrt pourlaranfagedunautre qui stipule volontairement une rkmunkration, en quoi cette . remuneration est-elle illkgitime? Rien ne se ferait dans le monde, aucune entreprise qui exige des avances ne saccomplirait, on ne planterait pas, on ne PPnferail pas, on ne labourcrait pas, si le delai nbtait, en hi-mime, coneidkrk commeunecirconstance onireuse, trait8 et rkrnun616 comme tel. Le consentement universe1 est si unanirne sur ce point, quil nest pas un &change oh c e principe ne dornine. Les delais, les retards entrent dans ]appreciation des seruices, et, par consequent, dans la constitution de l a ualeur. Ainsi, dans leur croisade contre linlkret, les Bgalitaires foulent aux piells non-seulementlesplussimplesnotions &&quit&, non-seulernent leur propre principe : Service pour service, rnais encore lautorit6 du genre humin et la pratiqueuniverselle.Commentosent-ils&talertouslesyeux 1incommensural)le orgueil quune telle prelention suppose? et nesl-ce IJas unechose bien 6trange e t bien tristeque des sectaires prennent cette devise implicite et eouvent expli. cite.: Pepuis le commencement du monde, tous lea hommes $e trompent, bors.mui4 Omnes, ego nmt. Quon me pardonne davoirinsist6 sur la iegitimitede

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lint&6t fondBe sur cet axiome : Puisque delui codte, il f a d guilse paye, codter et payer etant corr6latifs. La faute e n est g lesprit de notre Bpoque. I1 h u t bien se porter du ~ 6 1 6 des verjtes vitales, admises par legenrehumain,mais - Pour un ebrarllees par quelquesnovateursfanatiques. .kcrivain qui aspire g montrer un ensemble harmonieux de phknombnes, cest une chose penible, quon le croie bien, davoir 8. sinterrompre a chaque instant pour elucider les notions les plus Bldrnentaires. Laplace aurnit-il pu expaser dans toute sa simplicile le systbne du monde plan&nire, si, parrni ses lecteurs, il ny ehi pas eu des notions communes et reconnues ; si, pour prouver que la terre tourne, il lui eht fallu pr6alablement enseigner la numeration? - Telle est la dure alternative de .lEconorniste B notre 6poyue. Sil ne scrute pas les $lements, il nest pas compris; et sil les explique, le torrent des details fait perdre de vue la sirnplicite et la beaut6 de lensemble. Et vraiment, il est heureur pour lhumanitk que lfnter6t soit 16gitirne. Sans celaelleserait,elle aussi, placke dans unerude alternative : PBrir en restant juste, ou progresser par linjustice. un ensemble defforte. Mais it y a Touteindustrieest entre ces efforts une distinction essentielle 8. faire. Les uns se rapportent aux services quil sagit de rendre actuellemeot, lesautrrs a unes6rieindefiniedeservicesanalogues. Je mcxplique. La peine que prend, dans une journbe, le porteur deau doit &re pay6e par ceux qui profitent de cette peine; mais celle quil a prise pour faire m brouette et son tonneau doit etce rkpartie, quant & la r6muobration, sur un nombre ind6termii16 de consommateurs, D&:meme, ensemencement, sarclage, labourage, hersage; moisson, battage, ne regardent que la recolte actuelle; mris

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HARMONIES ~ C O N O M I Q U E S .

cl6tures, defrichementi, dessbchement, bAtisses, amendements,concernent et facilitentunesbrie indbLerminde d? rbcoltes ultbrieures. Dapees la loi generale Service pour service, ceux 1 q u i doit aboutir la satisfaction ont a restituer les efforts quon a faits pour eux. Quant aux efforts de la premiere cat6gorie, pas de difficultb. 11s sont debattus et 4vaZub entre celui qui les fait et celui qui en pro6te. Mais les services de la s e conde categoric, comment wont-ils & d u b 1 Comment une juste proportiondesavancespermanentes, h i s gBnCraux, capitalfixe,cornmedisentleseconomistes,sera-t-eile re. partie sur toute la sbrie des satisfactions quelles sont deslinees 9 rbaliser? Par que1 procedb en fera-t-on retomber le poidsdunemaniereequitable sur touslesacsoit usee; SUI quereursdeau, jusquh cequelabrouette tous lesacqu6reursde blb, tantquelechampenfournira ? Jignore comment on resoudrait le probleme en Icarie ou au Pha!anstBre. Mais il est pcrmis de croire que messieurs les inventeurs de societes, si feconds en arrangements artificicls et si promptsB les imposer par la loi, cest-h-dire, quils en conviennent ou non, par la Contrainte, nimagineraient pas une solution plus ingenieuse que leproc6d6 tout nature1 que les lmmmes ont trouve d e u x - n h e s (les audacieux !) depuis le commencement du monde, et quon voudrait aujourdhui leur interdire. Ce procede, le voici : il decoule de la loi de llntt%t. Soient mille francs ayant Btb employesenam6liorations foncikres ; soierlt le taux de 1intBrdt 9 cinq pour cent et la rbcolte moyennedecinquantehectolitres.Surcesdonnbes, chaque hectolitre de blb devra &re greve dun franc. lbgitime dun Ce franc est Bvidemment la rbc.ompense serrice reel rendu par le propribhire (quon pourrail appeler trsvailleur), aussi bien 9 celui qui acquerra un hectolitre

CAPITAL.

9kl

de blt5 dans dix ans qua celui qui lachkle aujourdhui. La 1oi de stricte jusiice est donc observee. Que si lamkliorntionfoncihre, ou la brouetteetle tonneau, ne doivent avoir quune duree approximativement appr&iable, un amortiseement vient sajouter a linteret, afin que le proprietaire ne sojt pas dupe et puisse encore recomrnencer. Cest toujours la loi de justice qui domine. II nefaudraitpascroire que ce franc dinteretdontest grey6 chaque hectolitre de bl6 est invariable. Non, il represente une valeur et est sournis a la loi des valeurs. 11 saccroit ou decroit selon la variation de loffre et de la demande, cest-&-dire selon les exigences des temps et le plus grand bien de la societe. On estgeneralementporte a croirequecettenaturede remuneration tend a saccroitre, sinon quant aux ameliorationsindustrielles, du rnoins quant aux ameliorations fonci8res. En admettant que ceite rente fht equitable lorile gine,dit-on,.elle finit pardevenirabusive,parceque proprietaire,quirestedksormaislesbrascroises, la voit grossir dannee en annee, par le seul fait d e laccroiswment de la populatiou, impliquant un accroissenent dans la demande du ble. Cettetendanceexiste,jenconviens,maiselle nest pas h tous l e s specialelarentefoncitke,elleestcon~mune genres de travaux. I1 nen est pas un dont la valeur ne saccroisse avec la densite de la population, et le simple manouvrier gagne plus a Paris quen Bretagne. Ensuite, relativernent a lo rente foncidre, la tendance quon signale est energiquernent balancee par une tendance opposee, cest celle du progr4s. Une arn&lioration realisbe aujourdhuipardesmoyensperfectionoes,obtenueavec moins tie travail humain, et dans un temps o h le taux de linterbt a baissb,empechetouteslesanciennesarn6liorations dblever trop haut leuru esigences. Le capital fixe d u
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EARMONIES ECONOMIVUES.

proprietaire, comrne celui d.u manufacturier,sedetbriore j laIongue,parlapparitiondinstrumentsde plusen plus &ergiquesvaleur @gale. Cest l a une magnifiq~~e Loi qui senverse la triste thCorie de Ricardo; elle sera exposde avec q l u s d e detailsquand nous en serons a lapropriete fon&re. Remarquee que le problbme de la reparlition des services remuneratoires dus aux amEliorations permanenles ne pouyait se resoudre que par la loi de IinlPrdt. Le proprietaire ne pouvait repartir le Capiial meme sur u n certain nombre .dacquereurs successifs ; car oh se serait-il arrete, puisque pay6 de npmbre en est indetermine? Les premiers auraient pour les derniers, ce qui nest pas juste. En outre, un moment serait arrive oh le propriblaire aurait eu ir l~ fois et le capital et larnelioration, ce qui ne Vest pas davantage. Reconnaissons donc que le mecanisme social nature1 est assez ingenieux pour quenouspuissionsnousdispenserdelui substiluer un mecanisme artiGcie1. Jai prksellte le phenombne sous sa forme la plus simple a E n den fairecornprentire la nature. Dans la pratiqueles choses ne se passent pas toutb fait ainsi. Leproprietaire nopCre pas h i - m h e la rt!partition, ce ble sera aest pas lui qui decide que chaque heclolitre de grevedunfranc,plusou mains. II trouvetouteschoses Btablies dans le monde, tant le coups moyen du bl6 que le Jaux de lint6ret. Cest sur cette donnee quil decide de la destinationde EOU capital. I1 le consacrera Iam6lioydtion LIB lui permet de re.fonci&re sil calcule que le cows du 4rouver le taux normal de linter&t. Dans le cas contraire, il le dirjge sur une industrie plus lucrative, et qui, par cela meme, exerce sur 10s capitaux, dans linteret social, uneplus grandeforce dattraction.Cettemarcbe,qui est la vraie, arrive au meme resultat et presrnte une harrnonie de plus. t Le lecteur comprendra que je ne me suis renferm6 dons

CAPITAL.

81%

un fait special que pour Blucider une loi gen6nle, klaquelle sont soumises toutes les professions. Un avocat, par exemple; nc peut se faire rembourser les; frais de son education, de son stage, de son premier Btablissement, - soit une vingtaine de mille francs, par le preC e mierplaideurqui 1uitombe SOUS lamain.Outreque serait inique, ce serait inexecutable; jamais ce premier. plaideur ne se @senterait, et notre Cujas serait r6duit b imiter ce maitre de maison qui, vayant que personne ne rendait a son premier bal, disait : Lannke prochaine je commencerai par le second. I1 en est ainsi du nbgociant, du mkdecin, de Iarmateur,dc Iartiste. En toute carrihre, se rencontrent les deux cat& gories defforts; la seconde exige imperieusement une repariition sur uneclienteleindkkrminbe,etje dbfie quort puisse imaginer une telle repartition en dehors du m6canisme de IintPr6t. Dans cesdernierstemps,degrands effortsout 6tb faits pour soulever les rbpugnances populaires contre le capilak,. linftme,linfernalcapital ; onlerepresenteauxmasses comme un monstre devorant et insatiable, plus deslructeur quele cholbra, plus effrayant que lbmeute, cxercant sur lecorps social laction duu vampire dont la puissance de suci cion se multiplierait indC6nimeot par elle-meme. Vires acquiriteitndo. Lalangue de ce monstre sappelle Rente, Usure, qui pouvait devenir Loyer, Fermage, Inter&. Un Bcrivain, cdkbre par ses fortes facult& et qui a pr6fkr6 Ietre par ses paradoxes., sest plu a jeter celui-lh au milieu dun peuple. deja tourmente de la Gevre revolutionnaire. Jai aussi ut1 apparent paradoxe a soumettre au lecteur, et j e l e prie dexa- miner sil nest pas une grande et consolante vBrit6. Mais avant, jedoisdireun mot de la maniere donk N. Proudhon et son&oleexpliquentce@uilsnommenk Iill6gitimitB de linter4t. . . .

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UAnMONIES ECONOMIQUES.

Les capitaux sont des instruments de travail. Les instruments de travail ont pour destination de faire concourir les forces gratuites de la nature. Par la machine a vapeur on semparedeIdlasticitBdes gaz; par le ressort de montre, de lelasticit6 de lacier; par des poids ou des cl~utcs deau, de la gravitation; par la pile de Volta, de la rapidite de 14tincelle Blectrique ; par le sol, des combinaisons chimiques et physiques quon appelle v6g6tation, etc., etc. Or, confondant lUtilit6 avec la Valeur, on suppose que ces agents naturels ont une valeur qui leu,. est propre, et que par consequent ceux qui sen e n ~ p a r e r ~ sen t font payer Iusage, car valeurimpliquepnyement. On simaginequelesproduits sont greves dun item pour les services de Iitomrne, ce quon admet comme juste, et dun autre item pour les services de la nature, ce quon repousse comme ioique. Pourquoi, dit-on, faire payer la gravitation, Idlectricite, la vie vkgetale, Ielasticite?. etc. La reponse se trouve dans la Iheorie de la zdeur. Cette cIasse de socialistes qui prennent le nom dfigalitaires confond la lkgilime vabur de Iinstrument, fille dun service humain, avec son resultat utile, toujours gratuit, sous d6duction decettelegitimevaleur ou deIintMt(relatif.Quandje un meunier,unecompagniede rkmunereunlaboureur, chemin de fer, je ne donne rien, absolument rien, pour le phknomkne vegktal, pour la gravitation, pour Ielasticitc! de la vapeur. Je paye le travail humain quil a fallu consacrer a faire des instruments au moyen desquels ces forces sorlt contraintes a agir; ou, cegui vaut mieux pour moi, je pare travail. Je rends service contre Gervice, Iintkret de ce h mogennant quoi laction utile de ces forces est toute monprofit etgratuitement. Cest commedamIechange, comme dam l e sirnplo troc. La presence du capital ne modifie pas cette loi, car le capital nest autre chose se~uices ouxquels quune accumulation de valeurs, de

C.4PiTAL.

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estdonnee la miasion spBciale de hire coopererla nature. Et maintenant voici mon paradoxe : De tous les Bl6ments qui composent la valeur totale dun nous devonspayer le plus produit quelconque, celui que joyeupement, cest cet element meme quon appelle inter& des avances ou du capital. Et pourquoi? porce que cet 6 l h e n t ne nous fait payer un quen nousepargnant deux. Parceque,parsapresence meme, il constate que des forces naturelles ont concouru au r6sultat final sans faire payer leur concours; parce quil cn resulte que la meme utilitb gentkale est mise B notre disposition, aveccettecirconstance,quunecertaineproportion dutilit6 gratuite a 616substilube, heureusement pour nous, de Iutilit6 onereuse, et, pour tout dire en un mot, parce que le produit a baisse de prix. Nous Iacqubrons avec une moindre proportion de notre propre travail, et il arrive a la societe tout entiere ce qui arriverait t~lhomme isole qui aurail realis6 une ingenieuse inventiou. par Voici u n . modesteouvrierquigagnequatrefrancs jour. Avec deux francs, cest-a-dire avec une demi-journbe de travail, il acbete une paire de bas de coton. Sil voulait st! procurerces bas directement et par son propretravail, je crois vraiment que sa vie entiBre ny suffiralt pas. Comment se fait-il donc que sa demi-journke acquitte tous les services humains qui lui sont rendus en cette occasion? Dapres la Ioi Seruice pour service, comment nest-il pas obljg6 de h e r plusieurs aunkes de travail? r e s t qqe cette paire de bas est le resultat de services humains dont lea agents naturels, par lintervention du Capital, ont enormement diminue la proportiou.Notreouvrier parecependant,non-seulement le travail actuel detous ceux qui ont concouru a l(zuvre, mais encore lintedt de8 capitaux qui y ont fait concourir la nature ; et ce quil faut
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11ann50~1~s ~CONOMIQUES.

remarquer, cest que, sans cette dernikre remuneration, om si elle etait tenue pour illkgitime,le capital naurait pas sollicite les agents naturels, il ny aurait dans le produit que de lutilitb onereuse, il serait le resultat unique du travail humain, e t notre ouvrier serait plac6 au point de depart, cestA-dire dans lalternative ou de se priver de bas, ou de les payer au prix de plusieurs annees de labeur. Si notreouvrier a appris a analgserlesph6nomkues, certesil se reconcilicraavec le Capital en voyant combien il lui est redevable. I1 se convaincra surtout que la gratuit6 des dons de Dieu lui a et6 completement reservee, que ces dons l u i sont mkme prodigubs avec une liberalit6 quil ne doit pas B son propre merite, mais au beau n~Ccnnisme de lordre la forcevegetative social nnturel. LeCapital,cenestpas qui a fait germer et fleurir le coton, mais la peine prise par le planteur; le Capi~al,ce nest pas le vent qui a gonfle les voiles d u navire, ni Je magnetisme q u i a agi sur la boussole, mais la peine prise par le voilier et lopticien ; le Capital, c e qui a fait tournerles ncst pas 16lasticitd de la vapeur broches de la fabrique, mais la peine prise par le construcmagnetisme, teur de machines. Vegetation, force des ver~ts, elasticite, tout c e ~ aest certes gratuit; et voila pourquoi les has ont si peu de valeur. Quant h cet ensemble de peines prises par le planteur, le voilier, Iopticien, le constructeur, le marin, le fabricant, le nkgociant, elles se repartissent, ou plutbt, en tant que cest le Capital qui agit, linteret sen repartit entre dinnombrahles acquereurs de bas; et voila pourquoilaportiondetravailcedee enretour par chacun dcux est si petite. YOUS voulea En verile, reformateurs modernes, quand remplacer cet ordre admirable par un arrangement de votre invention, il y a deux choses (et elles nen font quune) qui Ire confondent : votre manque de foi en la Providence et votre foi en vous-rn8mes ; votre ignorance et vohe orgueil.

CAPITAL.

3 4?

De ce qui prkcbde, il resulte que le progrhs de Ihuma; car nit6 coincideavec la rapideformationdesCapitaux direque de nouveauxcapitauxseforrnent, cest direerr dautrestermesquedesobstacles,autrefuisonereusement coulbaltus par le travail, sont aujourdhui gratuitement combattus par la nature;etcela,remarquez-lebien, nom au profit des capitalistes, mais au profit d e la communautk Silenestainsi, lint61.6t dominant de tous les hommes (bien entendu au point devueeconomiquc),cest de favoI iser la rapide formation du Capital. Mais le Capital saccrotl pour ainsi dire de lui-meme sous la triple influence de laclivit6, de la frugalit6etde la s6curil6. Nous ne pouvons: guhe exercer daction directe sur lactivitc! et la frugalit6 de nos fr6res, si cc nest par lintembdiaire de lopinionpublique, par une intell~gente dispensation de nos antipathies c t de nos sympathies. Mais nous pouvons beaucoup pour la sbcurite, sarls laquelle 1es capitaux, loin de ee former, R e cachent, fuient, se dbtruisent ; et par la on voit comhien iL y a quelque chose qui tienl du suicide dans celte ardeur q u e montre quelquefois la classe ouvriere a troubler la pair publique.Quelle le sachebien, le Capital travaille depuis le commencerllent ii affmchir les hornmes du joug de Iignormce, du besoin, du despotisme. EiTrayer le Capital, cesb river une triple chaine aux bras de 1Hurnanitk. Le vires acquirit eundo sapplique avec une exactitude rigdureuse au Capilal et A sa bienfaisante influence. Tout capitalquise formelaissenecessairemeotdisponiblesetd& lrarail et de la remuneration pour ce travail. 1 1porte donc I1 y a en l u i enhi-merneunepuissancedeprogression. quelque chose qui ressemble a la loi des vitesses. E t cest, 18 cc que la science a peut-elre omis jusqua ce jour dopposer a cette autre progression remarquee par Malthus. Cest une Harrnonie que, nous ne pouvons tiaiter ici. NOUE la rbservoris pour le chapitre de la Population. .,. ,

145

UARMONIES

OCONOMIQUES.

Je dois prbmunirlelecteurcontreuneobjection sp6cieuse. Si la mission d u capital, dira-t-il, est de faire ex& cuter par la nature ce qui sexkcutait par le travail humain, quelque bien quil confkre a lbumanitk, il doit nuire h la classe ouvriere, speciaiement a celle qui vit de salajre; la concar tout ce qui met des bras en disponibilite active currence quils se font enlre eux, et cest sans doute I & la secreteraisondeIoppositionquelesproletairesfontaux capitalistes. - Si Iobjection etait fondee, il y auraiten effet un ton discordant dans Iharmonie sociale. Lillusion consiste en ce quon per2 de vue ceci : L e Capital, a mesure que son action skttend, ne met en disponibilite m e certaine quantiti &efforts humains quen mettant aussi en disponibilile une quantite de remunirahn correspo,rdante, de telle sorte que ces deux blbments, se retrouvanl, se satisfontlunparlautre.Letravail nest pas frappe dinertie ; remplace dans une ceuvre spkciale par lknergie gratuite, il se prend a dautres obstacles dans Iceuvre g6nerale du progres, avecdautantplusdinfaillibilit0que sa recompense est deja toute preparee au sein de la communaut6. Et eneffrt,reprenantlexempleci-dessus,ilestais6 de voir que le prix des Bas (comme celui des livres, des transports et de toutes choses) ne baisse, sous laction du capital, quenlaissantentreles mains de lacheteur une partie du prix ancien. Cest m h e l a un plbonasme presque pueril; douvrier, qui paye 4 francs ce quil aurait pay6 6 francs auIrefois, a donc 4 francs en disponibilite. Or cest justement a et6 remplace dans cette proportion que le travail humain gar des forces naturelles. Ces forces sont donc une pure et simple conqukte, qui naltbre en rien le rapport d u travail l a remunerationdisponible.Quelelecteurveuillebieuse rappeler que la reponse a cette objection avait dt6 davance prkparke(pages 68 etsuiv.),lorsque,o.bservant*lhomme dans lisolement, ou bien r6duit encoee la primitive loi

CAPITAL.

2 19

du trot, je le mettais en garde contre Iillusion si commune que jessaye ici de dktruire. Laissons doncsansscrupulelescapitauxsecreer, SC multiplier suivant leurs propres tendances et celles du c a m humain.Nallonspasnousimaginerquelorsquelerude travailleur economise pour ses vieux jour$, lorsque le pbre de famille songe h la carrihre de son fils ou A la dot de sa fille, ils nexercent cette noble faculte de lhomme, la Prkvogance, quau prkjudice du bien gen6ral. I1 en serait ainsi, les vertus privles seraient en antagonisme avec le bien PUblic, sil y avail incompntibilite entre leCapital et le Travail. Loin que lhumanit6ait et6 soumise a celle contradiction, disons plus, i cetteimpossibilitk(carcommentconcevoir le mal progressif dans Iensemble resultant du bienprogressif dans les fractions?), il faut reconnaitre quau contraire la Providence, dans sa justice et sa bontk, a rdserv6, dans le progrhs, une plus belle part au Travail quau Capital, un stimulant plus efficace, une recompense plus libkrale A celni qui verse actuellement la sueur de son front, quL celui .qui vit sur la sueur de ses phres. En efet, &ant adrnis que tout accroissement de capital est suivi dun accroissement nkcessaire de bien-&re general, jose poser comme inebranlable, quant a la distribution de ce bien-etre, laxiome suivant : a A mesure que les capitaux saccroisaent, la part absolue des capitalistes dans les produits tofauz augmenteetleur part relative diminue. Aa contraire, Its fravailleursvoient augmenter leur part dans les deux sew. n Je ferai mieux comprendre ma penskepardeschiffres. Representons les produits totaux de la socilt.4, b des dpoques successives, par Ies chiffres 1,000, 2,000, 3,000, 4,000,etc. Je dis que le preidvement d u capital descendra successivenlent de W p. 100 L 40,53, 30 p. i00,kt celuidutrwsil

250

UARMONIES $CONOhlIQUES.

s618vet-a par consequent de 50 p. io0 h 60, O S ,70 P.. 1Oot De telle sorte neanmoins que la part absolue du capitab soit toujours plus grande a chaque pkriode, bien que sa part relative soit plus petite. Ainsi le partage se fera de la maniere suivante :

Premiere pdriode. . , Deuxikme pdriode.. Troisieme periode. Quatribme pliriode..

Produit total.

Part du eapital.

Pan; d u travail,

1000 21)oO

3000 4000

500 800 1050


1200

500 1200 1950

2800,

Telle est la grande, admirable, consolante, nbcessaice et inftexible loi du capital. La demontrer cest, ce me semble,. frapperdediscrkdit ces declamations dont onnousrebat les oreilles depuis si longtemps contre Iauidite, la tyrannie du plus puissant instrument de civilisation et digalisuiion q u i sorte des facu1ti.s bumaines. Cettedemonstrationsediviseendeux. 11 fautprouver dabord que la part relative ducapital va diminuantsans. ccsse. Ce ne sera pas long, car cela revientdire : Plus les cupitaux abondent, plus IintPrit baisse. Or cest uu point de fait incontestable et incontestt. Non-seulement la science Iexplique, mais il creve les yeux.Les ficoles lesplus excentriques ladmettent; celle qui sest specialement posbe comme ladversaire de Iinfernal capital;en fait la base d e sa theorie, car cest de cette baisse visible de linlbret quelle. conclut a son aneantissement fatal; or, dit-elle, puisque cet itpdantissement est fatal, puisquil doit arriver dans UD tenjps donne, puisquil implique la r6alisation du biem absolu, il faut le hater et le decreter. Je nai pas h rbfu-. tcr ici ces principes et les inductions quon en tire. Je con-: que tmtes les Eco~aseconomistes, socialissthte seu~ement fait, qua, tes, 6galitaires et iutres, admettent, en point de

CAPITAL.

251

danslordre nature1 dessocietes,lintbrktbaissedautant plus que ies capitaux abondent davantage. Leur plht-il de .ne point ladmeltre, le fait nen serait pas moins assure. Le faita pour lui lautoritd du genre humain et lacquiescement, involoniaire pent-&re, &e tous les capitalistes du monde. I1 estde fait que Iinteretdescapitauxest moins .6lev6 en Espagne quau Mcxique, en France quen Espagne, en Angleterre quen France, et en Holiande quen Angleterre. Or, quand Iintkrkt ctescend de 0 p. 100 & 15 p. 100, etpuis~~0,~8,B6,BFi,a41/.2,B4,la~/9,a3p.100 quest-ceque cela veut dire relalivement h la question qui aous occupe? Cela veut dire que le capitd, pour son contours, sdans Iceuvre industrielle, h l a realisation du bienW e ; se contente, ou, si lon veut, est force de %econtenter dune part de plus en plus reduite a mesure quil snccroit. Entrait-il pour un tiers danv la valeur d u bl6, .des maisons, des lim, des navires, des canaux? en dautres termes, quand on vendait ces choses, revennit-il un tiers nux capitalistes B peu les capitalistes et deux tiers aux travailleurs? Peu Be reqoivent plus yuun quart, un cinquiAme, un sixieme; leur part relative va decroissant; celle des travailleurs augmentc dans la memeproportion, et la preu&re partie de ma demonstration est faite. . I1 me reste a prouver que la part a,bsoZue du capital saccroit sans cesse. I1 est bien vrai que linler& tend a baisser. Mais quand et pourquoi? Quand et parce que le capital augmente. I1 estdonc fort possible queleproduittotalSBCcroisse, bien qua le percentage diminue. Cn bomme a plus de rentes avec 200,000 francs a 4 p. iOQ, quavec 100,OJO francs iz 5.p. 100, encore que, dans le premier ras, il fasse paper moins cber aux travailleuralusage du capital. I1 en est demdmedunenationetdelbumanite tout entikre. ne Or je dis que le percentage, dans sa tendance baisser, doit ni nepeutsuivreuneprogressionlellement rapide

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~?~RMONIES~CONOMIQUES.

quela somme totale desintkretssoitmoinsgrande alors que les capilaux abondent que lorsquils sont rares. JadmetsLienque si l e capital de lhumanil0estrepresent6 par 100 et linte&t par 6, - cet interet ne sera plus que de 4 alors que le capital sera monte a 200. - Ici Ion voit la sirnuitankit6 des deux effets. Noindre part relatiue, plus grande part absolue. Mais j e nadmetspas,danslhgpothese, que 1616vation du capital de 100 A 200 puisse faire tomberlinteretde 5 p. 400 a 2 p. 100, par exemple. Car, sil en &it ainsi, le capitaiiste qui amit 5,000 francs de rentes avec 400,000 francs de capital, naurait plus q u e 4,000 francs de rentes avec 200,000 de capital. RBsultat contradictoire et impossible, anomalie Btrange qui rencontrerait le plus simple et le plus agrkable de tousles remkdes; car alors, pour augmenter ses rentes, il suflirait de manger la moiti6de son capital. Heureuse et bizarre epoque oh il nous sera donnd de nous enrichir en nous appauvrissant ! I1 ne h u t doncpasperdredevueque la combinaison de ces deux faits corr6latifs : accroissement du capital, abaissement dt? iintdret, saccomplit necessairement de telle faqon que le produit total augrnente sans cesse. Et, pourledireen passant, cecidbtruitdunemaniere radicale et absolue Iillusion de ceux qui sirnaginen t que parce que lintBr@tbaisse il teud sankantir. 11 en resultee capital se sera tellernent dBverait quun jour viendra oh L lopp6 quil ne donnera p h s rien- a ses possesseurs. Quon setranquillise;avantcetemps-I&,ceux-cisebaterontde djssiper le fonds pour faire reparaitre le revenu. Aiosi la grande ioi d u Capitalet duTravail,encequi concerne Ie partage du preduit de la collaboration, est determinbe. Chacun deux a une part absolue de plus en plus grande, mais la part pruportionnclle du Capital dimioue sans cesse eornparativement ?1 celle d u Travail. de POUS regarder Cwsezdanc,capitalistesetouvriers,

CAPITAL.

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dun ceil dedefianceetdenvie.FermezIorcilleces declamations absurdes, dont rien negale 1orgueii:si ee ned, lignorance, qui, sous promesse dune philanthropie en perspective, comnjencent par sonlever la discorde actuelle. Reconnaissezquevosinteretssontcommuns,identiques; quoi quon en dise, quils se confondent, quils tendent ensemble vers la realisation du bien general, que les sueurs de la g6neration prksenle se melent aux sueurs des gknbrafaut bien quune part de remuneration tionspassees,quil Iceuvre, etque I< revienne h tous ceuxquiconcourent plus ingenieuse comme la plus equitable repartition sop6re entre vous, par la sagesse des lois providentielles, sous lempiredetransactionslibresetvolontaires,sans quunSentimentalismeparasite v i e m e vous imposersesd6crets auxdepensdevotrebien-&e,devotreliberth,de votre securite et de votre dignil.!. Le Capitalasaracine d a m troisattributsdeIhomme : laPrhvoyance,1IntelligenceetlaFrugalite.Pourse determiner & former un capital, il faut en effet prevoir Iavenir, lui sacrifier le pr6sent, exercer un noble empire sui soimeme et sur ses appetits, resister non-seulement a lappat des jouissances actuelles, mais encore aux aiguillonsde h vanit6et aux capricesdeIopinionpublique,toujours s i partialeenvers les caracteresinsouciantsetprodigues. faut encore lier les effets aux causes, savoir par quels piscedes, par quels instruments la nature se laissera Pomptw et assujettir & lceuvre de la production. I1 faut surtout &e anim6 de lesprit de familie, et ne pas reculer derant des &res-cb?rh sacrifices donilefruitserarecueilliparles quon laissera aprbs sui. Capitaliser, cest preparer l ea m e l h e ccmvert, labri, le loisir, linstruction, lindQependbnce,Pa dighit6 ~ R X generations futures. Rien de tout cela ne $4 p e a faire sans niet* en exerciee lea yertus 16s p I n s j C sialeh, qu.i..pln$eet, iaas ~ e eon+e&r s en ~abftudes;-:.
-:x;;,.

VI.

t3

$52

UARMONIES $COXOMlQUES.

11 est .cependant bien commun dattribuer au Capital unc

sorte d e f h c e funeste, dont leffet serait dintroduire de ceuxqui y aapirent ou lepossddent. Mais ne fait-on pas confusion? I1 y adespays oh letravailnemdnepas a grandchose. Le peu quon g a p e . i l fautlepartager avec le fisc. Pour vous arracher le fruit de vos sueurs, ce quon I1 nomme 1Etat vousenlacedunemultitudedentraves. intervientdanstous vos actes, il se mele detoutes vos transactions; -il regentevotreintelligeoceetvotrefoi; il dBplace tous les intbr&r, et met cbacun dans une position artificielle et precaire ; il h e r v e Iactivitk et lhergie indila direction de toutes choses; il viduelle en semparant de & qui faitretomberlaresponsabilitedesactionssurceux elle ne revient pas; en sorte que, peu a peu, la notion du justeetde linjustesefface; il engagelanation,par sa diplomatie, dans toutes les querelles du monde, et puis il y fait intervenir la marine et Iarmee; il fausse autant quil est en lui lintelligence des masses sur les questions Bconomiques, car il a besoin de leur faire croire que ses folles depenses,sesinjustesagressions,sesconquetes,ses colonies,sont pour ellesunesourcederichesses.Dansces pays lecapitalabeaucoupdepeine & seformerparles voiesnaturelies. Ce & quoi lon aspiresurtout,cest a le soutirer par la force et par la ruse h ceux qui lont cr68. Lh, on voit les hommes senrichir par la guerre, les fonclions publiques, le jeu, .les fournitures, Iagiotage, les fraude8 commerciales,lesentrepriseshasardees,lesmarches publics, etc. -Le8 q u a k e s requisespourarracherainsile capital aug mains de ceux qui le forment son1 pr&,isemeDt Ioppos8 de ceIles qui sont nbcessaires pour l e former. 1 1 &st donc pas surprenant que dans ces pags-lb il sbtablisse one sortedassociationentrecesdeuxidees : c q i t a l et Lgoisme; et MU? association devient .indestructible, ei
1 4 p r n e ; 3 p duret6,lemachiavelismedanslecmur

:E

3;

CAPITAL.

9,; 5

toutes lesidees morales de ce pays se puisent dam Ihistoire .de lalutiquite et du moyen age. Mais ]orsquon porte sa pensee, non sur la wstraction des cafltaux, mais sur leur formation par lactivit6 intelligente, la prevoyance e t la frugalit& il est impossible de ne pas reconmitre quune vertu sociale et moralisante est atta.ch6e & leur acquisition. Sil y a de la sociabilit6 morale dans la formation d u capital, il ny en a pas moins dans son action. Son effet propre est de faire concourir la nature; de dkcharger lhomme de ce quil y a de plus materiel, de plus musculaire, de plus brutal dans lceuvrede la production; de faire predominer de plus en plus le principe intelligent; dagrandir de plus en plus la place, je ne dis pas de loisivet6, mais du loisir ; de rendre de moins en moins imphieuse, par la facilit6 de la satisfaction, la voix des.besoins g,rossiers, et dy substituer des jouissances plus Blevkes, plus delicates, pluspures, plus artistiques, plus spirituelles. Ainsi, quelque point de vue qulon se place, quon considere le -Capital dans ses rapports avec nos besoinsquil ennoblit,avec nos effortsquilsoulage,avec nos satisfactions quil Bpure, avec lanature quil dompte, avec la moralitb quil change en habitude, avec la sociabilite quil d& veloppe, avec legalit6 quil proioque, avec la liberte dont 3 vit, avec. 16quit6 quil realise par les procedes le8 plus ingenieux, partout, toujours et & la condition quil se forme et agisse dans un ordre social qui ne soit pas detourne de. ses voies naturelles, nous rciconnaitrons en h i ce qui est Ie cacheted toutes lesgrandes lois providentielles :IHarmonie.

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VI11

Reconnaissant h la ferre, aux agents naturels, aux instruments de travail, ce qui est incontestablement en eux : le dond'engendrerl'Utilit6,jemesuisefforc6deleurarra6th faussement attribu6 : lafacult6 de che? ce qui leur a crBer de la Valeur, facult6 qui n'appartient qu'aux Services que les hommes Bchangent entre eux. Cette rectification si si,mple, en meine temps qu'e!Ie,raffermira lagropriBt6 en Iyi restituant son p6ritable' caract+?, me r6v6lera B la scienceun fait prodjgieux,et,sijene trompe, par elle encore. inaperpu le fait d'une Communaute ieelfe, essentielle, progressive, resultat providentiel de, tout ordre social qui a pour regime la.Libert6, et dorit 1'Bvidente destination est, de condui're,'commedesfr$res, tous les hommes, de l'Egalit6 'primitive,celledud,hbrnentet-de - finale . daos'lapossession du bieni'ignorancb, v e h l'&gaiit$ &re et 'de laperit& Si"cette raaicale distinction entre i'tJtilit&des choses ei l a talebr dei sedceg est vraie en elle-nidme &lidque'dan8 deductions, il n'est pas possible qu'on en mBconnaisse la porthe ; car elle ne vn h rien moins qu'8 l'absorption de l'utopie dans la science; et A r6concilier les Bcoles antagoniqnes dans une commune foi qui donne satisfaction h toutes lea Intelligences comme8 toutes les aspirations.
'

JR . ,

P R O F R I E T ~ , COMYUNAUTE.

<eg7

Hommes deproprieteetdeloisir, a quelquede& de Ibchelle sociale que vous soyez parvenus a force daciivitb, de probite,dordre, dbconomie, doh vient le trouble qui vous a saisis? Ah! voici que le souffle parfume mais empoisonnede 1Utopie menace votreexistence. On dit, on vocifbre que le bien par vous amass6 pour assurer un peu dereposvotrevieillesse,dupain,deliustructionetune carri&e a vos enfants, vous lavez acquis aux depens de vos frbres; on dit que vous 6tes places entre lee dons de Dieu etlespauvres;que,comaedescollecteursavides,vous le nomdePropriBtb, Inter&, Rente, avez pr8lev6, sous Loyer,unetaxesurcesdons;quevousavezintercept&, pourlesvendre,leshienfaitsque l e Pbrecommunovait prodigues a tous ses enfanls; on .vous appelle B restituer, et ce qui augmente votre effroi, cest que dans la defense de vos avocats se trouve trop souvent cet ;aveu implicite :luaurpation est flagrante, mais elle est nkcessaire. Et moi je dis : Nan, vousnavezpasintercept6lesdonsdeDieu. Vous les avez gratuitement recueillis des mains-dela aature, cest vrai; mais aussi vous les ave2 gpatuitement transmis i vosfrbressansenrienrbserver. 11s ontagidememe envers vous, et les seules chows qui aient bt6 rbciproquement compmdes, ce sont les efforts physiques ou intellectuels, les sueurs rbpandues, les dangers braves, lhabilett5 dbployee, les privationsaccepthes, la peine prise, les servicesreps et rendus. Vous navez peubetre song6 quk vous, mais votre inter& personnel meme a 6tB linstrument dune Providence infiniment prbvoyante et sage pour elargir sans cesse, au sein du genre humain, le domaim de la Communaus ; car, sans vos efforts, tous ces dies que voua avez dliCit& de la nature pour les rbpandre, sans r&rnun& ration,parmileshommes,seraientrest&dansune BteF -wRlleSine.rtie.&.Ais: sum r.hmua&attbn, .parce que celle que VOUF, avezrepuenestquanesimplerestitution: .de voa
,

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958

HARYONlES ~COhOMIQUl3S.

efforts, el non point d u tout le prix des dons de Dieu. Vivez VOUSnavea d o a c a n paix,sanscrainteetsansscrupule. dautre ProprietO au mdnde que votre droit &,des services, e n Bchange de services par vous loyalement rendus, par vos frbresvolontairernentaccept&.Cettepropriete4&estlegitime, inattaqaable; aucune utopie ne prevaudra contre meme elle, car elle se combine et se confond avec Iessence denotrenature.Aucunetheorieneparviehdrajamais ni B IBbranler ni hlaflBtrir. Hommes de labeur et de privations, YOUS ne pouvezfermer ies yeux sur cette verite que lepoint de depart d u genre humain est une entiere CommunautB, une parfaite Egalitb de misGre, d e d h a m e n t e t dignorauce. I1 se rachhte B la sueur de son front, et se dirige vers une autre Cornmunaute, celle.desdonsdeDieusuccessivementobtenusavecde moindres efforts; vers une autre Egalite, celle du bien-&e, deslumibres et dela dignit6 morale. Oui, les pas des hommes Bur cetteroutedeperfectibilitesontinegaux,et vous ne pourriez vous en plaindre quautant que la marcheplus pr6B retarder la v6tre. cipitee de Iavant-garde fat de nature Maiscest tout le contraire. I1 ne jaillit pas une 6tineellr a quelque degre votre dans une intelligence qui nbclaire intelligence ; il ne saccomplit pas un progrks, SOUS le mobile proprietaire, qui ne soit pour vous un progrks; il ne se lorme pas une richesse qui ne tende B votre affranchissement, pas un capital qui naugmente la proportion de vos ionissauces B votre travail, pas une acquisition qui ne soit pour vous une facilite dacquisition, pas une Propriet6 dont la mission ne soit dblargir, A votre pro@ le domaine de lo Communaute.Lordresocialnature1 a Bte si artistement .arrange par le divin Ouvrier, que les plus avancBs dans la -voie de la redemption vous tendent une main secourable, volontairernent ou .A leur insu, quils en aient ouDon la COW science; car il a dispose les choses de telle.porte quaucun

.PROPRIkTi%, COUMUNAUTE.

259

homme ne peut travailler honneternent pour lui-mbme s a w travailler e n meme temps pour tous. Et il est rigoureusement vrai de dire que toute atteinte portbe a cet ordre merveilleux ne serait pas seulement de votre part un homicide, ou mais un suicide. Lhumanitk est une chaine admirable saccomplit ce miracle, que les premiers chainons cornmu-, niquent & tous les autres un mouvement progressif de plos en plus rapide jusquau dernier. Hommes de philauthropie, amanls de legafit6, aveugles dbfenseurs, dangereux amis de ceux qui souffrent attardes sur la route de la civilisation, YOUS qui cherchez le regne de la Communaut6 encemonde,pourquoicommencez-vous par 6branler les inl6rBts et les conscignces? Pourquoi, dans votre orgueil, aspirez-vous B ployer toutes les volontes sous !e joug de vos inventions sociales? Cetle Communautk aprks laquelle YOUS soupirez; comme devant Btendre le royaume de Dieu sur la terre, ne voyer-vous pas que Dieu hi-meme y a song6 et pourvu? quil ne vous a pas attendus pour en faire le patrimoine de ses enfants? quil na pas besnin de vos conceptions ni de YOS violences? quelle se rBalise tous les jours en vertu de ses admirablcs dkcrets? que, pour lex6cution de sa volonte, il ne sen est rapport6 ni a la contingence de YOS puerils arrangements, ni meme a Iexpression croissanteduprincipesympathique manifest6 par la charitb ; mais quil a con66 la realisation de ses desseins & la plusactive, a laplusinlirne, la plusperrnanentede nos energies, lIntBrBt personnel, sar que celk-la ne se repose jamais? Etudiez donc le m6canisme social, tel quil est sorti des mains du grand Mecanicien; vous resterez convaincus quil temoigne dune universelle sollicitude qui laisse bien loin derriere elle vos rBves et vos chimeres. Peut-Btre alors, au lieu de pretendre refairo lceuvre divine, YOUS vous CORtenterez de 1a.bhir. . Ce ntst pas & dire quil ny ait pas de place sur cette terre

hCONOMIQUES. pourlesrkformesetlesreformateurs. Ce nest pas h dire que Ihumanit6 n e doive appeler de ses veux, encourager de sa reconnaissance les hommes dinvestigation, de science et de dhouement, les ceurs Bdhles a la dkmocratie. 11s ne lui sont encore que trop nkcessaires, non point pour renverser hs lois sociales, mais, au contraire, pour combattre les obstaclesartificielsquientroublentetpervertissent lacon tion. En vkrite, il est difficile de comprendre comment dpbte sans cesse ces banalites: (L Lkconomie politique est optimiste quant aux faits accomplis; elle affirme que ce qui rloit &re est; Blaspect du mal comme &.laspect du bien, elle 6e contente de dire: Zaissez faire. 11 Quoi! nous igooreriqns que le point de depart de Ihumanit6 est la mishe, ou nous serions lignorance, le r8gni de la force brutale, optimistes ci Zgard de ces faits accomplisf Q,uoi I nous igno: rerions que le moteur des etres humains est laversion de toute douleur, de toute fatigue, et que, le travail &ant une de Iintkrkt personnel fatigue, la premiere manifestation parmi les hommes a et6 de sen rejeter les uns aux autres l e p6nible fardeaul Les mots Anthropophagie, Guerre, Esclavage,Privilege,Monopole,Fraude,Spoliation,Imposture, ne seraient jamaisparvenush notre oreille, ou nous verrions dans ces abominations des rouages necessairesB leuvre du progrbs ! Yais nest-ce pas un peu volontairement que lon confond ainsi toutes choses pour nous accuser de les confondre? Quand nous admirons la loi providentielle des tran@actions,quandwousdisoosquelesinter&concordent, q u a d nous enconcluonaqueleurgravitationnaturelle tend it rtaliser 16galite relative et l e progrhs general, apparemmeot cest de laction de ces lois et non de leur perturbation q u e nous attendons Iharmonie. Quand nous disoos: Juissez faire, .apparemmeot DOUB entendonsdire: laissez agir res et non pas : Zaissez troubler ces lo&. Seloo quon ay conforme ou quon le6 viole, le bien ou le mal se pradui9 6D

,HARMONIES

lois,

PROPRIET~, COMMUNAUI~.

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sent;ehdautrestermes,.lesint4retssontharmoniques, son droit,pourvuqueles pourvuquechacunrestedans services sechangent librement, volaritairement, contre les services. Mais est-ce a dire que nous ignorons la lutte perpetuelle du Tort contre leDroit? Est-ce a dire que nous perdons de vue ou qoe nous approuvons les efforts qui se sont faits en tous temps et qui se font encore pour altbrer, par la force ou 1.a ruse, la naturelle dqnivalence des services? Cest la justement ce que nous repoussons sous le nom de viola. tion des lois sociales provideatielles, sous le nom dattentats ir la propriBtB ; car, pour nous, libre Bchange de services, juslice, propriete, libert6, s8curit6, cest loujburs la meme idee sous divers aspects.Ce nest pas le principe de la propri6tB quil faut combattre, rnais, au contraire, le principe antagonique, celui de la spoliation. PropriBlaires a tous les degrBs, reformateurs de toutes les Bcoles, cest 1:d la mission qui doit nous concilieret nous unir. Et il est temps, ii est grand temps que cette croisade commence. La guerre theorique h la PropriBtB nest ni la plus acharnee ni la plus daugereuse. I1 y a contre elle, depuis une conspiration pratique le commencement du monde, qui nest pas prBs de cesser. Guerre, esclavage, imposture, taxes abusives, monopoles, privileges, fraudes commerau credit,droit a ciales,colonies,droitautravail,droit lassistance,droitlinstruction,imp6tsprogressifs en raieon directe ou en raison inverse des facultbe, autant de b& liers qui frappenta coups redoubles la colonne chancelante; e6 pourrait-on bien me dire sil 9 a beaucoup dhommes en France, merne parmi ceux qui se croient conservateurs, qui ne meltent la main, sous une forme ou sous une autre,& . imvrededestruction ? I 1y a des gens aux yeux. de qmi la Propriete napparait jamais que sou8 lappafence dua c h a m p ou dun sacduous. PSWVU qdoq M d6place pas b s bornes sacrbes et quon ne

15.

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HARMONIES sCONOMIQUES.

rassur&. Mais ny a-t-il pas Ia PropritSte des bras, celle des facultes, -celles des idees, n-y a-t-il pas, en un mot, la Propriete dm services? Quand je jette un service dans le milieu social, sy tienne, si je puis mexprinest-ce pas mon droit quil mer ainsi, en suspension, selon les lois de sa naturelle equi.valence?quil y fasseBquilibre a toutautre seruice qUoR -consent a [ne ceder en Bchange? Nous avons, dun commun accord,institubuneforcepubliquepourprotegerla propriete ainsi comprise.Oh en sommes-nous donc si cette force memecroitavoiretsedonnelamissiondetroublercet -equilibre, sou8 le pretexte socialiste que le monopole nait laissez-faire estodieuxet sans en.delaliberte,que.le trailles? Quand le8 choses vont ainsi, le vol individuel peut &rerare,sevkrementreprime,maislaspoliationestorganisee, Mgalis6e, systkmatisee. Reformateurs, rassurez-vow, -votre Deuvre nestpasterminee ; thchezseulen~entdela comprendre.
.vide pas materiellement les poches, les voilj. fort Mais, avant danalyser l a spolialion publique ou priybe, legale Ou illBgale, son r6le-dame le monde, sa portee comae .Blement du.problkme social, il faut nous faire, sil est possible., des idees justes sur la communaute et .la Propriet.5 : ..car, ainai que nous allons le voir, la spoliation nest autre .cbose que l a limile de la propriCt6, comme la propriete est la limite de la communaute. . Des cbapitresprecedentsetnotamment de celui oh il a .el6 trait6 de IUtilit6 et de la Valeur, nous pouvons deduire cctte. formule : Tout homme jouit GRATUITEMENT &. toutes lee ut i & % [ow: , nies ou &abor&s par la nature, li la condition d e prenclre la , p i n e de des recueillit. 074 de restituer un service 4quiualent ceux p i lui rindentleseruice.de pendre cettepeitq jui,

h u r

PROPRIETE, C O M M U N A U T ~ .

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1 1 y a la deux faits combines, fondus ensemble, quoique

disiincts par leur essence. I1 y a les dons naturels, les matkriaux gratuits, les forces gratuites ;cest le domaine de la Communaute. I1 y a de plus les efforts humains consacres B recueillir ces materiaux, a diriger ces forces ; efforts qui skcbangent, sevaluent et se compensent; cest le domainedela Pro-

priiti. En dautres termes, A 1Bgard les uns des autres, nou8 ne sommespasproprietaires de lUtilit6deschoses,maisde leur valeur, et la valeurnest que lappreciation des services rkciproques. Proprietk,communautk, sont deuxidees corrBlatives a celles donh-ositb et de gratuiti doh ellev prochdent. Ce qui est gratuit est commun, car chacun en jouit et est admis a en jouir sans conditions. Ce quiest onerew est npproprie, parcequunepeine a prendre est la condition de la satisfaction, comme la satisfaction est la raison de la peine prise. LBcbange intervient-ill il saccomplit par 16valuation de deux peines ou de deux services. Ce recours a une peine implique lidke dun Obstacle. On peutdoncdireque Iobjet chercheserapprochedautant plus de la gratuite et de la communaulk que IObstacle est nos prbmisses, labsence commoindre, puisque, daprhs pletedelobstacleentrainelagratuiteetlacommunautb parfaites. Or devant le genre humain progressif et perfectible, Iobstacle ne peut jamais ktre consider6 cornme une quan1 1 samoindrit.DORClapeine tit6invariableetabsolue. samoindritaveclui, etleserviceayeclapeine, etlavaleuravecleservice, etlaproprieteavec la valeur. Et lutilitk reate la meme : douc la gratuitd e t l a corn-

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EARMONIESBCONOMIQUES.

munaut6 ont gagne tout ce que lonkrosite etlaproprietk ont perdu. Pour determiner lhomme au travail, il faut un mobile ; ce mobile, cest la satisfaction quil a en vue, ou lutilite. Sa tendanceincontestableetindomptable, cest de realiser la le moindretravail plusgrandesatisfactionpossibleavec possible, cest de faire que la plus grande utilite corresponde a la plus petite propriet6,- doh il suit que la mission de la Propriete ou plutdt de lesprit de propriete est de rhliser de plus en plus la CommuuautB. Le poinl de depart du genre humain &ant le maximum de la mishre, ou le maximum dobstacles 2 vaincre, il est clair que tout ce quil g a p e dune epoque a lautre, il le doit a lesprit de propriete. Les choses Btant ainsi, se rencontrera-t-il dans le monde entieruuseuladversairetheoriquedelapropribte?Ne voit-on pas quil ne se p u t imaginer une force sociale la fois plus juste et plus dkmocratique? Le dogme fondamental de Proudhon lui-meme est la mutualite des services. Nous cest sommes daccord la-dessus. En quoinous diffkrons, en ceci : ce dogme, je lappelle prctpriiti, parce quen creusant le fonddeschoses, j e massure que les hommes,sils sont lihres, nont et ne peuvent avoir dautre propriete que celle de la valeur ou de leurs services. Au contraire, Proudhon, ainsi que la plupart des Bconomistes, pense que certains agents naturels ont une valeur qui Zeur estprtpre, et quils sont par consequent appropriis. Mais quant a la propri6t4. des services, loin de la contester, elle est toute sa foi. Y a-t-il quelquun qui veuille engore aller au-del&? Ira-t.on jusqua dire qquun homme ne doit pas &re proprietaire de sa propre pe&e? que, dans lkchange, ce nest pas assez de il cedergratpitementla cooperation desagentsnaturels, Iautencore ceder gratuitementsespropres efforts ? Mais quon y prenne garde! ce serait glorifierlesclavage; car,

PROBRikTh, COXfiUNAUlk

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dire que certains hommes.doiventrendre, cest dire que certains autres daivent recevoir des services non d m u n 6 res, cequiestbienlesclavage.Quesi lon dit quecette reciproque, on articule une logomachie gratuite doit incomprehensible; car, ou il y aura quelque justice dam lbchange, et alors les services seront, de maniere ou dautre, dvdues et compensks; o u ils ne seront pas Bvalu6s et compenses, et, en ce cas,.Ies uns en rendront heaucoup, les autres peu, et nous retombans daos Iesclavage, I1 est donc impossible de contester la legitime Proprikte des services BchangBs sur le principe de 16quivalence. Pour expliquer cette 16gitimit8, nous navons besoin ni de philosophie, pi-de science du droit, ni de naBtaphysique. Socialistes, EconomistegtEgalitaires,Fraternitaires,jevousd& fie, tous tant que YOUS e t a , dklever meme Iombre dune la /&time mutualite des services uolonobjection contre taires, par consequent contre la propri6t6, telle que je lai definie, telle quelle existe dans lordre social natarel. Certes, je le sais, dans la pratique, la Propridte est encore Ioin de rBgner sans partage ; en,face delle il y a le fait antagonique; il y a des services qui ne sont pas volontaires, dont la r6muneration nest pas librement debattue; il y a de5 serwices dont 1Quivalence est alter& par la force ou m mot, il 9 a la -Spoliation; Le legitime par la ruse ; e n i principedelaPropriklR d e n eatpasinfirm6,maiscon6rmk; on le viole, donc il existe.: Ou il ne faitt eroire k rien dans le monde, a i aux faits, n i il la justice, ni lassentiment universel, ni au langage.Zlumin, ou il faut admettre que ces.deux mots, Proprietd .et Spoliation, expL6ment des idees oppos6~e6, inconciliablas quon ne peut pas plus ideatifier quon ae peut identifier.le oui avec le non, la lumibre arec les tkndbres, le bien avec le,mal, lharmonie avec ,la discordance, Prise au pied dela lettre, la cblbbre form&: la pmpridtte, cest le vol, est donc Iabsurditdport& g sa
&re,

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HARMONIES ECONOMIQUES.

dernikre puissance. I1 ne serait pas plus exorbitant de dire : le uol,cest lapropriiti; l e 16gitirne est illkgitime; ce qui est I1 estprobablequelauteurdecebizarre nestpas,etc. aphorisme a voulu saisir fortement les esprits, toujours curieuxdevoircommenton justifie unparadoxe,etquau fond ce quil voulait exprimer, cest ceci : Certains bommes se font payer, outre le travail quils ont fait, le travail quils dons nontpasfait,sappropriantainsiexclusivementles de Dieu, Iudlite gratuile, le bien de tous. En ce cas, il fallait dabord prouver lassertion, et puis dire : le v01, cest le vol. Voler, danslelangageordinaire,signifie : semparerpar forceouparfraudedunevaleurauprejudiceetsansle qui 13 creee. On comprendcomconsentementdecdui ment la fausse dconomie politique a pu Btendre le sens de ce -1riste mot, uoler. On a commence par confondre 1UtilitB avec la Valeur. Puis, comme la nature coopere la creation de lutilite, on en a conclu quelle concourait B la creation de la valeur, et on a dit: Cette portion de valeur, netant le fruit du travail de personne, appartient B tout le monde. Enfin, relnarquant on a que la valeur ne se ckde jamaissansremun6ration, ajoute : Celui-lh vole qui se fait rbtribuer pour une valeur qui est de creation naturelle, qui est indbpendanle de tout travail humin, qui est inhirente auxchoses,et est, par desfinationprovidentielle,unedeleurs quuZites intrimiques, cornme la pesanteur ou la porosite, la forme ou la couleur. .Une exacte analyse de la valeur renverse cet Bchafaudage de subtilit@, doh Ion voudraitdt5duireuneassimilation -monstrueuse entre,la Sppliation et la Propriete. Dieu a mis desMaferiaux et des Forces B la disposition .des. homrne8:Poiirsemparer de ces matbriaux et de ces .forces, il f a d u n e P e i n e ou il nen taut pas. Sil ne faut aucune peine, nul ne consentira libsement B acheter dlautrui,

P R O P R X E T ~ ,COMMUNAUTE.

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moyennant un effort, ce quil peut recueillir sans effort des mains de la nature. 11 ny a 1B ni services, niBchange, ni valeur, ni propri4/e possibles. Sil faut une peine, en bonne justice elleincombe a celuiqui doitBprouverlasatisfaction, doh il suit que lasatisfaction doit aboutir h celui qui a prisla peine. Voila le principe de la Proprietk.Cela pose, unhomrne prend la peine pour lui-rnthe; il devient propriktaire de loute Iutilit6 realisee par le concours de cette peine et de la nature. I1 la prend pour autrui ; en ce cas, il stipule en retour la cession dune peine Bquivalente servant aussi de vehicule a de lutilite, et le resultat nous montre deux Peines, deux Utilites qui ont cbange de mains, et deux -Satisfactions. Mais ce quil ne faut pas perdre de vue, cest que la transaction saccomplil par 13 cornparaison, par 14traluation, non desdeux utilit6s(ellessontinevaluables}, mais des deux services &changes. II est donc exact de dire .quau poiot de vue personnel, lhomrne, par le travail, devient proprietaire de Iutilite naturelle (il ne travaille que: pour cela), que1 que soit le rapport, variable a Iinfini, du travail a IutilitB.Mais au point de vue social, 18gard les uns desautres,leshommesne sont jamaisproprietaires que de la valeur, laquelle na pas pour fondement la libbralit6 de la nature, rnais le service bumain, la peine prise, le danger couru, Ihabilet6 d6ployBe pour recueillir cette lib& -ralit6 ; en un mot, en ce qui concerne Iutilit6 naturelle et gratuite, le dernier acqubreur, celui qui, doit aboutir la satisfaction,estmis, parIvchinge,exactement au lieuet place du premier travailleur. Celui-ci sVtait trouv6 en pr6sence dun utilitegratuite quil sest donnela.peinede equivalente, et B e recueillir ; celui-18 iui reslitue une p e i ~ e subatiiue ainsi & toue ses droits ; lutilitk lui est acquisc au meme titre, cest-&-dire 8 titre gratuitsous la copdition r u n e peine. I1 ny a IL ni le fait ni lapparence dnne interception .abusive pesDieu. dong de ..
L

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HARMONIES ECONOMIQUES.

Aitlsi jose dire que.cette proposition est inebranlable ; A rigard les uns des autres, les hamma ne sant p r o p & daires que de vakurs, et L s valeurs ne reprksententque des services cdmparek, librernent r e p s et rendus. Que dun cdte ce soit 18 le vrai sens du motvaleur, cest ce q u e jai deja dBmontc6 (cbapitre V); quedautrepart les hommes ne soient jamais et ne puissent jamais elre, & 16gard les uns des autres, proprietaires que de la valeur, cest ce qui resulte ausibien duraisonnementquede Iexpkcar comment irais-je acheter rience. Du raisonnement; que jepuis sans dunhomme,moyennantunepeine,ce la nature? peine, ou avec une moindre peine, obtenir de De Iexperience universelle, qui nest pas dun poids B dedaigner dans.la question, rien netant plus propre & donner confiance I une theorieque le consentementraisonn6et pratique des hommes de tow les temps et de tous lee pays. Or je die que le consentement universe1 ratiEe le sens que je donne ici au mot Proprieth. Quand lofficier public fait un inventatre aprks decks, ou par autorite de justice ; quand le nbgociant, le mauufacturier, le fermier, font, pour leur propre compte, la meme opbration, ou quelle est confiee aux .syndics d!une faillite,quinscrit-on sur les r6les timbres a mesure quun objet se prBsente ? Est-ce son utilite, son me-riteintFiras6que ? Noo, cest sa valeur; cest-&-dire Iequiuatent de4 la peine que tout acbebnr, pris au hasard, devrait prendre pour.se procurer un objet .semblable. Les experts ,sooocapent-ilsde savoir si $elk chose est.plus utile que &]le autre?Se.pfacent-ilsau point.de wddeasatisfactions quelles peuvent procnrer P Estiment-ils un marteau pius quune chi,noiserie,; parce queJe marteau fail tourner dune manikre rdrnirable, ku profit de son possesscur, laloi de gravitation? ou bien un yerre deau plusquun diamant, parce que, dme *manikre absolue, il peut rendre de plus reels services?ou le livre de Say plus que celui de Fourier, parce. quon peut

.P B O P R I J ~ T ~C~O , XNUNAU~.

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puiser dans le premier plus de skrieuses jouissances et de solide instruction P Non; ils dualuent, its relevent la ? d e w , en se conformant rigoureusement, remarquee-le bien, I ma dbfinition. Your miecx dire, cest ma definition qui se conforme Sr leur pratique. 11s tiennent compte, non point des avantagesnaturelsoudelutilitegratuiteattachee a chaque objet, mais du serpice que lout acquereur auraitB se rendre B l u i - m h e ou r6clamer dautrui pour se le p r o w per. 11s nestiment pas, quon me pardonhe cette expression basardhe, la peine que Dieu a prise, mais celle que IacheEt quaud Iopkration est terminee, teur aurait prendre. quand le public connait le Iota1 des Valeurs portees au biIan, il dit dune voix unanime : VoilB ce dont Iheritier est

PROPRI~TAIRE.

Puisque les proprietks nembrassent. que des valeurs, et puisque les valeurs nexpriment que des rapports, il sensuit que les propriktes ne sont elles-memes que des rapports. Quand le public, la vue des deux inventaires, prononce : u Cet homme est plus riche que cet autre, )) il dentend pas dire pour cela que le rapport des deux propriktes exprime celui des deux richesses ahsolues. ou du bien-&re. I1 entre dans lessatisfactions, danslebien-&reabsolu,unepart dutiliti; commuw quichangebeaucoupcetteproportion. Tous 1es hommes, en effet, son1 Qgaux devant lalurnihe du jour, devont lair respirable, devant la chaleur..du soleil; et IInkgalit8, exprimee par la diffkrence des-proprWs ou des valeurs, ne doit.sentendre,que de Iutiliteodruse. Or, je Iai deja dit bien des fois,et j e - l e rkpeterai sans doute bien des fois encore, car cest la plus grande, la plus belle, peut-&re la plus mkeomue des harmonies sociales, celle qui resume toutes les autres : il est dans la nature du iprogrks, et le pro@ ne cousiste quen cela, de transformer Iutilite. onereuse en utili16 gratuite; de diminuer 19
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HARMONIES ECONOMIQUES.

valeur sans diminuer 1Utilitd; de faire que, pour se procurer les mhmes cboses, chacun ait moins de peine a prendre ou g rernunerer; daccroitre incessamment la masse cle ces choses communes, dont la jouissance, se distribuant dune tous, effacepeu a p e u lInkgalit6 manikreuniformeentre qui resulte de la difference des proprietes. Ne nouslassonspasdanalyserleresulfatdecem6ca-nisme. du Combien de fois, en contemplant les phenombnes monde social, nai-je pas eu Ioccasion de sentir la profondc justesse de ce mot de Rousseau : (1 I1 faut beaucoup de philosophie pourobserver ce quon voit tous les jours! )) Cest ainsi que laccouturnance, ce voile 6tendu sur les yeux du vulgaire, et dont ne parvient pas toujours se delivrer lobservateur attentif, ngus empeche de discerner le plus merTeilleux des phenombnes economiques : la richesse rkelle .tombantincessammentdu dornaine delaProprietedans celui de la Communaute. Essayons cependant de constater cette democratique Bvolution, et meme, sil se peut, den mesurer la port8e. Jai dit ailleurs que, si nous voulions comparer deux epoques, au point de vue du bien4tre reel, nous devions lout rapporter au travail brut mesure par le temps, et nous poser cette question : Quelle est la difference de satisfaction que procure, d o n le degre davancement de la societe, une,du. r6edetermineedetravailbrut,parexempie : la journke dun simple manouvrier? Cette question en implique deux autres: Que1 .est, au point de depart de Jevolution, le rapport de 1a.satiefaction au travail le plus simple? Que1 est ce memo rapport aujourdhuj? La ,diff&rence mesurera laccroissement quont prjs lutielite .grattlite relativement B lutilit6onbreuse,ledomaine commun relativement au domaine approprie.

.PROPRIETC, C O H M U N A U ~ .

P I1

Je ne crois pas que lhomme politique se puisse prendre a un probleme plus intkressant, plus instructif. Que le leca une solution teur veuille me pardonner si, pour arriver satishisante, je le fatigue de trop nombreux exemples. Jai fait, en commenqant, une sorte de nomenclature : respiratiou, ahdesbesoinshumainslesplusgbneraux mentation, vbtement, logement, locomotion, instructioo, diversion, etc. Reprenons oet ordre, et voyons ce quun simple journalier pouvait a lorigine et peut aujourdhui se procurer de satisfactions par un nombre determine de journees de trevail. Respiration. Ici la gratuitb et la communautb sont COD pldtes d6s lorigine. La nature, setant chargee de tout, ne nouslaiseerien a faire. I1 ny a ni efforts, ni services, ni -valeur, ni propri6t6, ni progres possibles. Au point de vue de lutilitb, Dioghne est aussi riche quAlexandre; au point de vue de la wleur, Alexandre est aussi riche que Diogkne. Alimentafion. Dans 1Btat actuel des choses, la valeur dunhectolitrede ble faitBquilibre, enFrance,celle de quinze a vingt journecs d u travail le plus vulgaire. Voila un fait, et on a beau le meeonnaitre, il nen est pas moins digne de remarque. I1 est positif quaujourdhui, en considerant Ihumanite sous son aspect le moins avance, et representee par le journalier-proletaire , ncusconstatow quelle obtient la satisfaction attachbe un hectolitre de bl6 avecquinze journees du travail humain le plus brut. On calcule quil faut trois hectolitres de L10 pour lalimendonc, tation dun homme. Lesimplemanmuvreproduit sinon Ea subsistance,aumoins(ce qui revientau mbme pour h i ) la .valeur de sa subsistance, en prelevanl de quarante-cinq & soixante journees sur son travail annuel. Si nous rep&sentons par 6% .le type de la valeur (qui pour nousest une jQurnk de trauail brut), la valeur dun .hecto-

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HARWONIES ~CONOXIQUES.

litre de bl6 sexprimera par l5,18 ou 20, selon les,anndes. Le rapport de ces deux valeurs est de un h quinze. Pour savoir si nn progrbs a et6 accompli et pour le mesurer, il faut se demander que1 Btait ce meme rapport au jour de depart de lhumanit6. En,v6rit6, je nose hasarder un chiffre; mais il y a un moyen de degager cet P . Quand vous entendez un homme d6clamer. contre losdresocial, contrelappropriationdu sol, contrelareqte,contre les machines, conduisez-le au milieu dune for& vierge ou en face dun marais infect. Je veux, direz-vous, vous affranchir d u joug dont vous vous plaignez; je veux vous soustraire aux luttes atroces de la concurrence anarchique, a lantagonisme des int6r&s, a Ibgorsme des riches, a Ioppression de la propri616, & lbcrasante rivalit6 des machines, A latmosphbre Btouffante delasoci6tb. VoiiB de la terre semblable a celle que rencontrent devant.eux les premiers.defricheurs..Prenez-entautquilvousplairapardizaines, Tout CB parcentainesdhectares.Cultivez-lavous-m&mc,. que vous lui ferez produire est B vous. Je ny mats quune condition : cest que vous naurez pas recours B cettasoci6t6 donvous YOUS dites victime. du Cet homme, remarquez-le bien, serait mis en face sol dans la meme situation oh Btait, & lorigine, lhumwitb elle-meme. Or, je ne crains pas delre contredit en avaaun heetolitre.debl6tousle8 $ant quiJ neproduirapas d e u x ans. Rapport : 15 A 600. .. Et voilP le progrks. mesure. Relativement au bl&, et mal@ quil soit oblige de pager la rentedu sol, linteret du Wils, ou plutbt parce quil les paye, wpjtal, le.leqer.~ E S un journalier gbtient avec.,quiwe jour8 de trqvail ce quil aurait eu p,eioe h recueillir iraw s.iX,emb, jaufnbes. La valeur du bM, mesur6e par le travail le plus brut, est ~ Q Q F 4ombbe de 600 h 3.5 ou de 40 A i . Un hectolitre de blB a, .pour lhomme, exactement la mkme utilite quil aurait eue

P.hBPRIETE, COMIUNAUTE;.

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le ,lendemain du d6Iuge; il contient la meme quanlite de substancealimentaire ;,il satisfait au m6me besoin et daue la meme mesupe. I1 est une Bgale richesse rPeEle, il nest plus une &galerichesse relative. Sa production a et6 mise e n grande ,partie ci la charge de la nature ;on Iobtient avec un moindre effort humain ; OD se rend un moindre service en se le passant de main en main, il a moius. de voleur; et, pour @ut dire en un mot, il est devenu gruatuit, non absolument, mais dans la proportion de quarante B un. Et; non-seulement il est devenu gratuit, mais encore commwz dam cette proportion. Car ce nest pas au profit de celui qui 1.e produit que les 39/40 de ieffort out 6th anbantis; mais au profit de celui qui le consomme, que1 que soit le genre de travail auquel il ae voue. Vktement. Meme p h h o m h e . Un simple manceuvre entre dans un magasindu Maraiset y reCoit un v6tement qui correspond a vingt journbes de son travail, que nous supposons &re de la qualite la plus infbrieure. Sil devait faire ce vetement hi-meme, il py parpienhait pas de toute sa.vie. du temps dHenriIV, Sileatvoulu Een procurer un sernblable il lui enebt coDt6 trois ou quatrecents journees. Quest done devenue, quant m -Btoffes, cette difference de valeur rapport6e la. d u r C du travail brut ? Ellea 6th an&&, parce que des. forces naturelles gratuifes se sont chargees de iaeuvre ;.et, elle.,e.&d aneantie au profit de lhumanitk tout enlibre.. . . . . ., . . i. Car il-ne faut.pa9 cesserde faire reglitrquer ceci : Chacun Boit i r . 8 0 ~sernblable un,service equivalent B celui quil ell WCoit, :Si d#c lart du tisserand navait fait aucun progres; si le tiesage :&&it tex&cutt? en partie prrr des forces p a eernd mettrait deux ou trois cents journdes h labliquer :I&offe, et il faudrait bien que notre mancsuvre &At ~ E U P ! O Utrois.eeots journees pow Iobtenir. .Bt :puisr qask&w,e;tnd 98 psut parveair, mal@ #a bonne volrtnte,

314

HARMONIES kCONOMIQUES.

ou troiscentsjournees, B s e faire dtribuer pour linterventiondes forces gratuites,pourle progrks accompli, il est parfaitement exact de dire que ce progrks a kt6 accompli au proRt de Iacquereur, du consommateur, de la satisfaction universelle, de lhumanite. Transport. Anterieurement tout progrks, quand le genre humain en 6tait rbduit, comme le journalier que nous avons mis en sc&ne,.&dutravailbrutetprimitif, si un homme avaitvouluquunfardeau dun quintalfattransport6de Paris B Bayonne, il naurait eu que cettealternative : ou mettre le fardeau 8ur ses epaules et accomplir Iceuvre luimeme, voyageant par monts et par vaux, ce qui eat exige .au moins un an de fatigues; ou bien prier quelquun de faire pour Iui celte rude besogne; et comme, daprks Ihypothkse, le nouveau porte-balle aurait employe les m6mes moyens et le rnt?me temps, il aurait rBclamB enpaiement un an de travail. A cette Bpoque donc, la valeur du travail brut Btanf an, celledutransport Btait de 300 pour un poids dun quintal et une distance de 200 lieues. . Les choses ont bien chang6. En fait, il ny a aucun manceuvre t~Paris qui n e p u k e atteindrelemkmeresultat par le sacrifice de deux journbes. Lalternative est bien la meme. I1 faut encore executer le transport soi-m6me ou le faire faire par dauties en le8 rbmun8rant. Si notre journalier lex8cute lui-mt?me, il lui faudra encore un an de fatigues; mais, sil sadresse h des liommes du m6tier;il trouveraviq&aotrepremurs qui een chargerontpour 3 ou 4 francs, &&t-A-dire pour Ibquivalent d e deux journ8es de ,~avai.l brut. Ainsi, la valeur du travail brut 8mt &]le d u t r a n s p i t , & # @ i t d e 300, nest plusqpladsdew, : Gommedt ees&%womplie cette etonrtllnte &dation.? ah! elle a exigbbiendes sikcles. On a donrpt6 ceria& anirnaux, on a perc6 desmontagnes, on a corn616 d& sall&s, on a jetd des- ponts a r lee fleuves ; on a invent6 te

8 sefairecederdeux

&I,

PROPRIETE, C O M M U N A U T ~ .

97 5

traineau dabord, ensuite la roue, on a amoindri les obstacles, ou Ioccasion du travail, des services, de la valeur ; bref.on est parvenu h faire, avec une peine Bgale a deux, ce quon ne pouvaitfaire, i lorigine,quavec unepeinc Bgale 8 troifi cents. Ce p r o p & a 6t6 realis6 par des hommes qui ne songeaient qua leurs propres inter&. Et cependant qui en profite aujourdhui I notre pauvre journalier, et avec lui tout le monde. Quon ne dise pas que ce nest pas 18 de la Communautk Jedisque cest delaCommunautB danslesens le plus strict du mol. A Iorigine, la satisfaction dont il sagit fnigait Bquilibre, pour tous leshommes, h 300 journbesde travail brut ou A un nombre moindre, mais proporlionnel, de travail intelligent. Maintenant, 298 parties de cet effort sur 300 ont et6 mises A la charge de la nature, et Ihumanit6 se trouve exonkree dautant. Or, Bvidemment, tous les hommessont 6gauxdevant ceB obstaclesd6truits,devant cette distance effacke, devant cetle fatigue annulee, devant cettevaleuraneantie,puisquetousobtiennent le rbsultat sans avoir tI le r6munerer. Ce quils r6munereront, cest Ieffort humain qui reste encore tI faire, mesur6 par 4,expriqui ne sest mant le travail brut. En dautres termes, celui pas perfcctionn6, et qui na i offrir que la force musculaire, a encore deux journ6es de travail h ceder pour oblenir la satisfaction.Tous lea autres hommes lobtiennent, avec un lavocet de Paria, gagnant travail de moindre durbe 30,000 francs par an, avec la vingt-cinquime journ6e, etc.; par & Im voit gue tes hOmme6 Etbnt Bgaux Iin6galit8 se restreidt devant la valeuranbntie,etque dans lek limitesqaiforment encore le domPine de,ld Valeur qui sufvif;ou de la Proprietb. Cest untkueilpourlasciencedeproceder p a t voie dexemple. Lesprit dulecteur est porte il eroire-qu6le ph6nomhne quelle leut deciiniinest vrai quaux cas pa&-,
:

976 ummms $CONOB~IQUES. culiers invoqu6s B Iappui de la dbmonstraiion; l a i s il est clair que ee qui a &6 dit du bl6, du vbtement, du transport, est vrai de tout. Quand Iauteur g6n6ralise, cest au lecteur de particaiariser; et, quand celui-la se d h u e A la lourde et froide analyse, cest bien le moins que celui-ci 68 donne le plaisir de la synthkse. loi synthktique, nous l a pouvons forAprestout,cette muler ainsi : ; L a valeur,qui est la proprit!tk sociale, nait de lefort et de Eobstacle. A meswe quePobstacle samoindrit, lefort, la valeur, ou le domaine de la propritti, samoindrissent avec hi. La proprikti recule toujours, pour chaque satisfaction QonaCe, et la CommunautC avance sans cesse. Faut-il en conclure, comme fait M. Proudhon,que la Propriete est destin6e a pkrir? De ce que, pour chaque effet utile A rbaliser, pour chaque satisfactionobtenir,ellereculedevantla.CornrnunautB,est-ce h direquelleva sy absorber et sy anbantir ? . Cowlure ainsi, cest meconnaftre compl6tement la nature mbme de Ihomme. Nous rencontrons ici un sophisme analogue it celui que nous awns d6ja rbfut6 an sujet deIintbrdt des capitaux. Lint6r& tend A baisse~, disait-on, donc, sa destinbe est dedisparaitre. La valeuretla propribth diminuent, &-on mainteoant, donc leur .de&inbest de saneantir. Tout 1e.gophisrng c w i s t e a:Bmettrb ces mots :pour chuque effeefdd&md.. Qui,. il e& fr&s-vm&i que. les hommes &tieawn% des. efets &fernin& avec d e .efforts, maindres; eesten cek quilssont progressifs et perfectibb;cest pour. cela qn@b peut.a&rner que le domaine de la propri6t6 se rBtrbcit, m Iexarninant, au point de vue dune satiefaction doan&: ; . ., . tS . . Mais ik.aestpas vrai que tous ks;eaeispo&~e.+ A ,obtenir soient jamais Q e p u i s & , *et d t lore it est absurde .d&panser

PROPRI~TB, COMMUNAUTE,

977

quil soitdanslanatureduprogresdaltererledomaine absolu de laPropriBl6. Nous avons dit plusieurs fois .et sous toutes les formes : chaque effort, avec le temps, p a t servir de vehicule a g u e PIUS grande somme dutilil6 gratuite, 8ans quon soit autorise & en conclure que les hommes cesseront jamais de faire des efforls. Tout ce quon en doit deduire, cest que leurs a dautres obstaforces devenues disponibles sattaqueront des, realisant, B travail Bgal, des satisfactions jusque-la inconnues. Jinsisterai encore sur cette idee. I1 doit &re permis, par le temps qui court, de ne rien laisser B linterpr6tation abusivequand on sest avis6 darticuler ces terribles mots: Propri6t6, Communaut6. A un moment donne de son existence, Ihomme isole ne peut disposer que dune certaine somme defforts, I1 en est de m6me de la societe. Quand lhomme isole r6alise un progrks, en faisant concourir & son ceuvre une force naturelie, la somme de 88% efforts se trouve rkduite dautant, par rapport d reflet d t e cherche. Elle serait r6duite ausgi dune manibre Qbsolue, si cet homme, satisfait de sa premiere condition, Convertissait son progres en loisir, et sabstenait de consacrm h de nmvelles jopissances cette portion defforts rendue d6sormais disponible. Mais cela suppose que lambition, .le dbsir, las. piration, sont de&foFceslirnibks; q u e l ec&ur humain nest pas ind6finiment expansible. Q r , il nen estrien. A peine R o b i ~ p na m i s une partie de son travail & la charge dela nature,.quil la conmcre h de nauve1les entreprises. Lensemble de sea ef?gts.reste l e mbme ; seulement il y en a un entre autres qui eat plus productif, plus fructueux,. aid6 par Une plusgrandeproportiondecollaborationnaturelle et Bratuite. C!est justement le phbnomkne qui se r6alise au sein de la aaci6t4.

VI.

16

278

IIARPONIES ~CONOMIQUES.

De ce que la charrue, la hebe, le marteau,.la scie, Ies baxfs et les chevaux, la voile, les chutes deau, la vapeur, ant succeasivemeot exonBr6 Ihumaoitb dune masse home defforts pour chaque resultat bbtenu, il ne seosuit pas necessairement que ces efforts mis en disponibilite aient..et6 fr.app6s dioertie. Rappelons-nous ce qui a6t6 dit de Iexpansibilitk indefioie des besoins et des d6sirs. Jetons daiileurs u n regard sur le monde, et nous nhesittkoos pas i .reconun .obsnaltre quii chaque fois que lhomme a pu vaincre .tacle avec de la force naturelle, il a tourn6 sa force propre On imprime plus facilement, cootre dautres obstaclesI ii m,oins mais on imprime davaotage. Cbaque livre repood deffort humain, ii moios de valeur, ii moins de gropriet.5; mais il y a plus de livres, et, au total, autant deffortsautant de valeurs, autant de ProprietCs. Jeo pourrais dire autant des v&emente, des.maisons, des chemins de fer, de toutes les productions humaioes. Ce ,$est pas leosemble des valeurs qui a diminu6, cest lensemble des utilites qui a augment& Ce nestpas l e domaioe absolu de la Propnet6 qui sest retreci, cest le domaine absolu de la Cornmunaute qui +$est 6largi. LeprogrBs na pas paralyse le travail,il a6teodu le bien-etre. . La gratuite et la Cornmunaute, cest le domaine des for.ces naturelles, et ce ,domahe sagraodit saos cease.. Cest .fait. lune v6riM de raisonoemeot et de La Vale& et la PropriBtB, cest le domaine des efforts humains, des servicea reciproques; et cedomaine Be resserre tincasamment pour chaque resultat donne, mais non pour ,lbnskmMe des dsultats, pour chaque satisfaction determinbe,maisnonpourlensembledeasatisfactions,parce .que les satisfactioill, possibk8. ouvrent devant 1!burnanith nn . .B~rizon sans l i m b s . . .Autant donc il est vrai :que la Propribtb relative fait suc.ceesivement place la Communautb, autant il -est faux que

I
1 .

PROPRIBTE, COMYUNAUTE.

97s

Cest: son ceuvredans un cercle et. passe dans un autre. Pour quelle sevanoutt, il faudrait que tout obstacle fit defaut au travail ;,que lout effort humaia. deviutinutile;quele8hommesneussentplusoccasion dkchanger,deserendredesservices;quetouteproduction fht spontanee, que la satisfaction suivit immediatement.led6sir;ilfaudraitquenousfussionstous igaun aux dieux. Alors, il est vrai, tout serait gratuit, tout @.eraitcommuu :. effort,service,valeur,proprikte,rien dece qui constate notre native infirmitt! naurait.saraison, dbtre. ,Maislhommeabeausblever,ilesttoujoursaussiloin de lomnipotence.Que sont lesdegres quil parcourl SUI lecheliedeIinfini? Ce quicaracteriselaDivinite,autanb qdil nous est donne de le comprendre, ce.st quentre sa VOlontdetlaccornplissementdesavolont6, il nay a pas dobstacles : Eiat lux, et lux facta est. Encore est-ce 604impuis. a lhumaine nature qui same Q exprimer, ce qui est etranger a rkduit MoYse a supposer, entre la volonte divine et la lua. prgnoncer. Mais, quels que midre,lobstacledunmot soient, lgs progres que reserve a lhumanit6 sa nature perfectible, on peut affirmer quils niront jamais jusquh faire disparaitre tout obstacle sur la route du bien-&re infini, et Afrapper ainsi dinutilitb l e travail de ses muscles ct de son intelligence. La raison en esl simple : cest qua mesure,que certain5 obstacles sont yaincus, les desira se dilatent, rencontrentdenouveauxobstaclesquisoffrentdenouveaux efforts, Rous auronsdonc toujours du travailaccomplir, B &hanger, a Cualwf. La propriete existera donc jusqua la consommation des temps, toujours croissante quant it la masse, & mesure que les homrnes deviennent plus actifs et plus nombreux, encore que chaque effort, ,chaque service, chaque ,valeur, chaque propridt6, relative passant de main

la Propribte absolue lende

a disparaftre de ce monde.

un pionnierquiaccomplit

$80

UARMONIES

OCONO~IQUES.

en main serve de vbhicule a une proportion croissante dutilit6 gratuite et commune. Le lecteur voit que nous donnons au motPropriet6un sens trBs-6tendu et qui nen est pas pour cela moins exact, La propriiti, cest le droit de sappliquer d soi-nehze ses prepres efforrs, ou de ne les cider que moyennant la cession en retour defforts Pquivalents. La distinction entre Propribtaire et Prolktaire est donc radicalement fausse; - A moins qnon ne pretende quil y a une classe dhommes qui nexbcute aucun travail, ou na pas droit sur ses propres efforts, sur les services quelle rend ou sur ceux quelle recoit en Bchange. h une Cest a tort que lon reserve le nom de PropriLt6 de ses formes speciales, au capital, h la terre, a ce qui procure un intbrbt ou une rente; et cest Bur cette fausse d&nition quon &pare ensuite les homrnes en,deux classes abtagoniques. Lanalyse dbmontre que lintbrbt etlarente sont le fruit de services rendus, et.ont rneme origine, mbme nature, m b e s droits que la main-doeuvre. Le monde est un vaste atelier oh la Providence a prodiguc! des matbriaux e6 desforces; cest B ces matkriaux et a ces forces quesappliqueletravailhumain. Etrorts anthrieurs, efforts actuels, meme efforts ou promesses defforts futurs skhangent les uns contre les autres. Leur m6rite relatif, constat6 par lhchange et indBpendamment des matbriaux et forcesgrataites,rbvklelavaleur; et cest de la valeur par lui produite, que chacun est PPopMtaire. . .OH.era cetteobjection. : Qnimporte.quunbommene boit propri&ire, c o m a e vous ditee, que de iavaieur ou du m&ite reconntl de son service? La propribtt! de la valeur emporte EeIJe-deluti~liti5 qui y est attach&. Jean a &DX saes de bl6, Pierre nen e quun. Jean, dites-vous, est le double p l w r i c k Wvdew:Bh-l .mwbleu! il lest bim ausei e a

PROPRIETB,

COXMUNAUTE.

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utilite, et meme en utilite naturelle. I1 peut manger une fois davantage. Sans doute, mais na-t-il pas accompli l e double de travail ? Allons neanmoins au fond de lobjection. La richesse essentielle, absolue, nous Iavons deja dit, r e side dans lutilit6. Cest ce quexprime ce mot lui-mbme. I1 ny a que Iutilih! qui serve (uti, servir). Elle seule est en rapport avec nos besoins, et cest eile seule que lhomme a en vue quand il travaille. Cest du moins elle quil poursuit en definitive, car les choses ne satisfontpas notre faim et notre soif parce quelles renferment de la raleur, mais de Iutilitd. e rendrecomptedu phenomhe que Cependant il faut B produit a cet Bgard la societe. Dans lisolement, lhomme aspirait a realiser de lntilifb mbme ne sans se preoccuper .de la valeur dont la notion pouvait exister pour lui. Dans ldtat social, au contraire, lhomme aspire rSaliser de la valeur sans se prCoccuper de Iutilith. La chose quil prpduit nest pas destinee ses propres besoins. DBs lor8 peu lui importequelle soit plus oumoins utile. Ceit a celui qui eprouve le ddsir a la juger h ce point de vue. Quant B lui, ce qui lintkresse, cest qUQn y attache, sur le march6, la plus grande valeur possible, certain quil retketa de ce marche, Sr son choix, dautant plus dutilite quil y aura apport4 plus de valeur. La separation des occupations a m b e cAt &tat des choses quechacunproduitce quil neconsommerapas,et.co& nom somme c e quil na pasprodnit.Commeproducterirs, pourslxivons lavaleur ; commeconsommateurs, Iutikit6. Celaestdexpkrienceuniverselle.Celuiqui polit ud &a. mant, brode de la dentelte, distille de leau-de-vie, QUG & tivedti parot, ne so demand0 pas si la consomnietiod de
,a

16.

989

HARMONIES ~CONOMIQUES.

ces choses est bien ou mal entendue. I1 travaille, et, pourvu que son travail realise de la valeur, cela lui suffit, Et, pour. le dire en passant,+ceci prouve que ce qui est moral ou immoral, ce nest pas le travail, mais le desk ; et que Ihumanit6 6e perfectionne, non par la moralisation du producteur; mais par celle du consommateur. Combien ne se6t-c!n pas recrie coutre les Anglais de ce quils recoltaient de Iopium dans 1Inde avec lid6ebien arrethe,disait-on, de,mpoisonner les Chinois I Cetait miconoaitre et deplacer prole principe de la moralite. Jamais on nempechera de duire ce qui, &ant recherche, a de la valeur. Cest & celui qui aspire a une satisfaction den calculer les effets, et cest bien en vain quon essayerait de &parer la prevoyance de la respongabilite. Nos vignerons font du vin et en feront tant quil aura de la valeur, sans se,mettre en peine de savoir si avec ce vin on senivre en France et on se tue.en Amerique. Cest le jugelnent que les hommes portentsur leurs besoins et leurs satislactions qui decide de la direction du travail, Cela est vrai meme de Ihomme isole ; et si une sotte vanit6 edt par16 plus ,haut que la faim h Robinson, au lieu dem ployer son temps la chasse, il Iellt consacre a arranger les plumes de sacoiffure. De memeun peuple s6rieux provoque des industries sbrieuses, un peuple futile, des industries futiles. (Voir chapitre XI.) . Mais revenons. Je dis : . Lhomme qui travaille pour hi-m6me a en vue lulilit6. Lbomme qui travaille pour les autres a en vue la valeur.. Or l a PropriBtB, telle que je lai dkfinie, repose surla paleur; et, la.valeur netant quun rapport, il sIensuit que la propriel6 nest eile-meme quun rapport. . $il ay avail quun homme sur laterre, lid&e de Propri6t4 ne.ge presenterait jamais & son esprit. Maitre de sassjmiler t.oogtee lea utilites dont il serait environn6, ne renconwant j&ais un droit analogue pour servir de limite au sien,

P R O P R I ~ T B , COMMIJNMJTE.

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comment la pensCe lui viendrait-elle dedire : Ceciesf 4 m o i l Ce mot suppose ce corrCIatif : Ceci nest pus d moi, ou ceci est d autrui. Le ZIen et le Mien ne se peuvent concevoiir isol6s, et il faut bien que le mot Propriete implique relation, car il nexprime aussi Bnergiquement quune chose est propre une personne quen faisant comprendre quelle nest propre aucuneautre. Le premier qui, ayant clos un tgrrain, dit Rousseau, savisa dedire : (I Ceci esl moi, fut levrai fondateurde la societe civile. I) Que signiee cetfe clbture, si ce nest une pensbe dexclusion et par consequent de relation? Si ellenavait pour objet que de defendre le champ contre les animaux, cbtait uue precaution, non un signe de propribte; une borne, au contraire, est un signe de propriktb, non une prbcaution. Ainsi Ies hommes ne sbnt vdritablement Propridtaires que relativement les uns aux autres ; et, cela pose, de quoisontils propridtaires? de valeurs, ainsi quon le discerne fort bien dam les 6changes quilsfont entre eux. Prenons, selon notre procede habitue), un exemple t r b simple. . La nature travaille, de toute Bternit.4 peut-eke, Brnettre dans leau de la source ces qualites qui la rendent propre a Btancher la soif et qui font pour nous son utilite. Ce nest certainement pas mon mvre, car elle a Bk! 6laborBe sans ma participation et h mon insu. Sous ce rapport, je puis bien dire que leau est pour moi un don gratuit de Dieu. Ce qui est mon Oeuvre propre, cest leffort auquel je me suis livr6 pour aller chercher ma provision de lajournee. . . Par cetacte, de quoisuis-je devenu proprietaire? . Relativernent a moi, je suis proprietaire, si Ion peut sexprimer ainsi, de toute IutilitB que la nature a mise dans cette eau. Je puis la faire tourner a rnon avantage comme je leenlends,Ce nest merne que pour csla qus,,jai pris .\a

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HARMONIES ECONOMIQUES.

peine de Ialler chercher. Contester mon droit, ce serait dire que, hien que les bommes ne puissent vivre sans boire, ils nont pas le droit de boire Ieau quils se sont procurbe par leur travail. Je ne pense pas que les communistes, quoiquila aillent fort loin, aillent jusque-la; et, m4me SOUS le rCgime Gabet, il sera perrnis sans doute aux agneaux icariens,quandilsauront soif,desallerd6saltBrer dans le courant dune onde pure. Mais relativement aux autres hommes, suppos6s libres de faire comme moil je ne suis et je ne puis &re propri6Iaire que de ce quon nomme, par mbtonymie, la aaleur de Ieau, cest-bdire la valeur du service que je rendrai en la cedant. nest Puisquon me reconnaft le droit de boire cette eau, il pas possible quon me conteste le droit de la ceder. Et puisqtlonreconnait a lautrecontractantledroitdaller, i la source, il nest pas possible comme moi, en chercber i Si lun a quon h i contesteledroitdaccepterlamienne. le droit de ceder, lautre daccepter mogennant payement liproprietaire ldgard brementdbbattu,lepremierestdonc Bpoque du second, - Env6rit6,ilesttristed6crireune oh Ion ne peut faire un pas en Bconomie politique sans sarreter B de si puBriles demonstrations. Mais sur. quelle base se fera larrangement? Cest la ce soquil faut surtout savoir pour apprkcier toute la portee ciale de ce mot PropriBtB, si malsonnant aux,oreilles du sentimentalisme democratique. I1 e s t d a i r qudtant librevtous deux, nous preadrons en consideration la peine que je me suis donnee et celle qui lui sera Bpargnee, ainsi que toutes ies circonshnees quiconstituentlavaleur. NQW debattrons nos condifioos,et; si le marcbB se conclut, il ny a ni exageration ni subtilit6 i ,dire que moh voisin!aora acqvis gratuitemmt, ou, si Ion veut, QUBS~ gratuit9nzeat q u e mot, toute kutilitb natnrelle de,leau. Veut-an lapepye que les eborts humains, et non lufilitein-

PROPMETE, COMMUNAUT~.

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trinskque,determinentlesconditionsplusoumoinsonereuses delatransaction? On conviendraquecetteutilite reste identique, que la source soit rapprochee ou eloign6e. test la peine prise ou B prendre qui diffbre selon les distances, st puisque la r6muneration varie avec elle, c'est en elle, non dens Putilite, qu'est I'e principe de la valeur, de 10 PropIliBU relative. I1 estdonccertainque,relativementauxautres,'jene suis et ne puis &re Proprietaire que de mes efforts, de mes services qui B'ont riendecommunavecles elaborations mysthieuses et inconnues par lesquelles la nature a. communique de l'utilite aux choses qui sont l'occasion de ces me8 pretentions, services. J'auraisbeauporterplusloin 18 se bornera toujours ma Propriete de fait ; car, si j'exige plus que la valeur de mon service, mon voisin se le rendra I hi-meme. Cette limite est absolue, infranchissable, d6cisive. Elle explique et justifie pleinement la PropriBtB, forcement reduite au droit Lien naturel de demandmun service. pour un autre. Elle implique que la jouissance des utilites naturelles n'est appropriee que norninalernent et e a apparenee ;que I'expression ; Propriete d'on hectare de terre,. d'un quintal de fer, d'un hectolitro de 'blb, d'un mdtne. de drap,est m e veritablenl&mgmie, de meme queValeur de l'eau, du fer, etc.; q d e n tant que la nature a donne oes biens aux hommes, ils en jouiseent gratuitement et en commun ;qu'en un mot, la hmmunautd se concilieharmonieusement avec la Propribtr$ les dons d e Dieu restant dam le domaine de h n e , e t les services humains formant seuls le tr8s-legitime domaine de l'autre. De ce que fat choisi an exemple tr8s-simple pour mon-trer la ligne de demarcation Qui &pare le domaine commun du domaine approprie, on ne serait pas fond6 & concl,um que ce#e ligne se perd et s'efface d a w les transactions plus' ' compliqukes. Noa, elle persiste ct ~e montlle tou)eurs Bans

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386 IiARXONIES JkCONOMIQCESr toute transaction libre. Laction daller chercher de leau B l a source est trbs-simple, sans doute, mais quon y regarde deprhs,et lon seconvaincraque laction decultiverdn bl6 nest plus cornpliqu6e que- parce quelle. embrasse une, ,s6rie dactions tout aussi simples, dans chacune desquelles. la collaboration de la nature et celle de lhornme se combinent,ensortequelexemplechoisiest le typede tout autrelait Bconomique. Quil sagissedeau, de blB, d h f fes, de livres, de transports, de tableaux, de danse, de musique,.certainescirconstances,nouslavonsavoue,peuvent donner beaucoup de valeur 8 certains services, mais nul nepeutjamaissefairepayerautrechose, et nofamquun des contractants ment le concours de la nature, tant pourra.dire a Iautre : Si vous me demandezplusque n e vaut votre service, j e madresserai.ailleurs ou me le rendrai moi-merne. - Ce nest pas assezdejustifierla PropriBtB, j-e voudrais la faire chbrir m@me par les Communisles les plus convaincds. Pour cela que faut-il? decrire son rble dbmocnatique, progressif et Bgalitaire ; faire .comprendre, que non-seulement .elle ne monopolise pas entre quelques,maine les dons de Dieu,. maisquelle a pourmission.epBcialedagrandir saw cesse le cercle de l a CommunautB. Sous,ce rapport, elle est tjien autrement ingt!nieuie que d la ton, Forus, penelon w .M. Cabet. - Quil.y.ait des liens dont les hommes jouissent gratui,tement :et en commun sur le pied de la. plus parfaite BgalitB, quIil p i t , . .dam Iordre social, au;dessous de la propri8t8, une Communautt! trbs-rt!.elle,cest ce que nul ne conteste. I1 ne h u t dailleurs, quon soit Bconomiste ou wcialiste, que des yeux, pour le voir. Tous lee enfants de Dieu sont traitbe de m6me certains B8ards. Tous sont Bgaux devant la gra.vitation, Q U ~ les attache au sol, devant lair respirable; la luwibre du jour, leau des torrents. Ce iaste etincommen. .

PROPRIETB, COMXUNAUT~. 987 surable fonds commun,qui na rien a demeler aveela Valbur 0~ la Proprikte, Sag le nomme richesse naturelle;.par opposition a la richasse sociale; Proudhon, biens nature& par cop; position aux biens acquis ; Considerant; C.apital nature1,~par apposition au Capital cr&; SaintXhamans , richesse -de ,jouissance, par opposition & la richesse de valeur; nous Iavonsnommb utiliti gratuite, par opposition B lutilitd on6 reuse. Quon Iapptllecommeonvoudra,il.existe : cela .surfit pour dire : I1 y a parmi les hommes un fonds commun d e satisfactions gratuites ct Bgales. Et si la richesse sociale, .acquise, cr&e, de valeur onireuse, e n un mot la PropriBt6, estinegalementrkpartie, on ne pedtpasdirequellelesoitinjustement,puisquelleest pour cbacun proportionnelle aux services doh elle procede et dont elle nest que 1Bvaluation. En outre, il est clair quc cetteinkgalit6estattdnubeparlexistence du fonds commun, en vertu de cette rbgle mathernatique; IinQalit8 relativededeuxnombresinkgaux saffaiblit si lon ajoute & chacun deux des nombre8 Bgaux. Lors donc que nos inventires .constatent quunhommeest ledoubleplus Fiche quun .autre, cette proportion cesse d8tre exacte si lion prend en consideration leur part dam lutilitd gratujte,et meme IinCgalitB seffacerait.progressivement, si cette masse commune .etait elle-m&ne progressive. La question est donc de savoir si ce f o n d s cornmun est unequantite fixe, invariable,accordbe auxhmimes dbs dorigine et unefois pour toutes par la Providence, au-dessus ,de laquelle se superpose lefonds upproptic?, sans quil puisse y avoir aucune relation, aucune action entre ces deux ordres de phbnomhes. Lee economistes ont pens6 que lordre social navait .aucune influence sw cette richesse naturelle et eommune, et cest pourquoi ils lont exclue de Idconomie PO& .tique. ,. , .: I
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%s.s, HARXONEES iC0NOMIQUES. Les wcialisbes vont plus loin ::ils crdient que lbvdre social de tend i faire paswr le fonds commun dans le domaine la propri&, quil consacre au profit de qnelques-uns lusurpationdecequiappartient & tous;et cestpourquoi ilt3 s618vent contre kkcowmie politique qui meconnait la cette hneste tendance et coatre la societe actuelle qui subit. Que dis-je? le Socialisme t a e ici, et avec quelque fondement,leconomiepolitiguedinconsequence ; car,apres avoir declar6quil ny a w i t pos de relationentrela richesse commune et la richesse appropriee, elle a infirm6 sa propre assertion et prepare le grief socialiste, le jour oh, confondantlavaleuravecIutilite,ellea dit que les h a tbriauxetlesforcesdelanature,cest-&-direlesdons de Dieu, avaiept une valeur intrinsbque, une valeur qui leur car valeur implique toujours et necessaietait propre ; rernentappropriation. c e jour - la, IBconomiepolitigue et le rnoyendejustiEerlogiquement la aperduledroit Propribte. Ce q u e je viens dire, ce que jaffirme avec une conviction qui est pour moi une cwtitude absolue, cest ceci :,Oui, il y a une action constante du fonds approprie sur le fonds cornmun, et sous ce rapport la premiere assertion Bconomiste est erronke. Mais la seconde assertion, d6veloppBe et exploi; car laction tee par le socialisme, est plus funcste encore dont.il sagit ne saecomplit.pas en ce sens quelle fait passer le fonds commun dam le fonds approprid, mais au contraire quelle faitineessainment4omber le domaine appropie dans le aomaine cornmull. La PropriBtB, juste et Ikgitima en soi, parcequellecorrespond toujours A desservices,tend t~ transformer Iutilit6 onheuse en utilite gratuite. Elie est cet aignillon qni force lintelligence humaine t~tirer de linertie des . f o m mtaralles Mentes. Elle lutte, i son profit sans doute, contre le8 obstacles qui rendent Iutiliteonereuse.

PROPRIETE, COXMUNAUTE.

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Et quand lobstacle est renverse dans une czrlaine mesure, il se trouve quil a disparu dans cette mesure au profit de tous. AlorslinfatigablePropri6tesattaque A dautres obstacles,etainsidesuiteettoujours,Blevant sans cesse le niveau h u m i n , realisant de plus en plus la Comrnuoaute et avec elle lEgalit6 au sein de la grande famille. Cest en cela que consiste 1Harmonie vraiment merveilleuse de Iordre social naturel. Cette harmonie, je ne puis l a dkcrire sanscornhaltredesobjections toujours renaissantes, sans tomber dans de fatigantes redites. Nimporte, je me devoue; que le lecteur se dkvoue aussi un peu de son
c616.

I1 fautbiensep6nktrerdecettenotionfondamentale : Quand il ny a pour personne aucun obstacle entre le dhir et lasatisfaction (il ny en a pas, par exernple, entre nos yeuxet la lumibre d u jour), il ny a aucun effort a faire, aucun service A se rendre a soi-m&ne ou a rendre aux auun tres, aucune valeur, aucune Propri6t6 possible. Quand obstacle existe, toute la serie se conslruit. Nouv vogons apparaltre dabord 1Effort; - puisldchangevolontairedes efforts et des services; puis Iapprkciation cornparee des jouir services ou la Valeur; enfin, le droit pour cbacun de des utilites attachees a ces valeurs ou la Propriete. Si, dans cette lutte contre des obstacles toujours 6gaux, leconcoursdelanatureetceluidutravail6taientaussi toujours respectivement Bgaux, la Propriete et la Communaur6 suivraient des lignes paralleles sans jamais changer de proportions. ainsi. Laspirationuniverselledes Mais il nenestpas hommes, dans leurs entreprises, est de diminuer le rapport deleffort aurksultat,et,pourcela,dassocier3leurtravail une proportiontoujourscroissantedagentsnaturels. 1 1 ny a pas sur toute la terre un agriculteur, un manufacturier, un nbgociant, un ouvrier, un amateur, UII artiste d0n.t

VI.

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HARMONIES ECOHOMIQUES.

ce ne soit 16ternelle preoccupation. Cest cela que tendent des toutesleursfacultes; cest pourcelaquilsinvenlent outils ou des machines, quils sollicitent les forceschimiques et mecaniques des elements, quils se partagent leurs Irayaux, quils unissent leurs,efforts. Faire plus avec moins, cestIeternelprohlemequilsseposententoustemps,en touslieux,en toutes situations, en toutes choses. Quen cela ils soient mus par linteret personnel, qui le conteste? la memeBnergie?ChaQue1 stimulant les inciterait avec quehomme a p t dabordici-baslaresponsabilit6de sa propre existence et de son d6veloppeme,ntJ etait-il poesible un mobilepermanentautre que quilportatenlui-rrdrne linteretpersonnel? Vous vous recriez; mais attendez la fin, et vous verrezque,sichacunsoccupede soi, Dieu pense t~tous. Notre constante application est donc de diminuer Ieffort proportionnellernent h leffet utile cherche. Mais quand leffort est diminue,soitparladestructionde Iobstade, soit par Iinvention des machines, la s4paration des travaux, lunion des forces, lintervention dun agent naturel, etc. , cet eKort amoindri est moins apprecie comparativement aux autres; on rend u n moindre service en le faisant pour autrui; il a moins de Valeur, et il est trks-exact de dire que la Propriete a reculb. Leffet utile e s t 4 pour cela perdu? Non, daprks Ibypotl18se meme. O u e s t 4 donc passe? dans l e dotuaine de la Comrnuoaut6. Quant cette portion deffort humain que leffet utile nabsorbe plus, elle nest pas pour cela sterile,;elle se t o m e versdaulresconqubtes. Assez dobstacles se presentent et se presenteront toujours devant Iexpansibilitc indefinie de nos besoius physiques; intellectuels et moraux, pour que le travail, libre dun c6t6, trouve h .quai se prendre de Iautre. Et cest ainsi que, le foods approprie restant le meme, le fonds commun se dilate coptme un cercle dont le rayon sallongerait toujours.

PROPRIETE, COMMUNAUTE.

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Sans tela, comment pourrions-nous expliquer le progrbs, la civilisation, quelqueimparfaitequellesoit?Tournona nos regards sur nous-m+lrnes; considhons notre faiblesse ; comparons notre vigueur et nos connaissances avec la vigueur et les connaissances que supposent les innombrables satisfactions quil nous est donne de puiser dans le milieu nous resterons convaincus que, reduits B social. Certes, nos propres efforts, nous nen atteindrians pas la cent-miliieme partie, mit-on a la disposition de chacun de nous des millions dhectares de terreinculte. I1 est donc certain quune quantitk donnee defforts bumains realise immensement plus de resultats aujourdhui quau temps des Druides. Si cela netait vrai que dun individu, Iinduction neturelle serait quil vit et prospere aux depens dautrui. Mais puisque le phhomene se manifeste dans tous les mernbres de la famille humaine, il faut bien arriver i~ cette conclusion consolante, quequelquechosequi nest pasde nous est venu a notre aide; que la cooperation gratuite de la nature sest progressivement ajoutee a nos propres efforts, etquelle car, si restegratuite a travers toutes nos transactions; elle netait pas gratuite, elle nexpliquerait rien. : De ce qui precede, nous devons deduire ces formules Toute proprieteest une Valeur; toute Valeur est une Proprietd Ce qui na pas de valeur est gratuit; ce qui est gratuit est

commun

Baisse de valeur, cest approximation vers la gratuiti. Approximalion vers la gratuite, cest rialisation partielle de Communauth. I1 est des temps oh Ion ne peut prononcer certain8 mots sans sexposer B de fausses interpr6tations. I1 ne manquera. pas de gem pr&a a sbcrier, dans nne intention laudalive ou critique, selon le camp:a Lauteur parlede communaute,. donc il est communiste. D Je my attends, et je my resigne.
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$9.3

BARMONIES OCONOMIQUES.

Mais, en acceptant davance le calice, je nen dois pas moins mefforcer de lkloigner. I1 faudraquelelecteurait 6th bieninaltentif(et cest pourquoi la classe de lecteurs la plus redoutable est celle qui ne lit pas), sil na pas vu Iabfme qui &pare la Communaute et le Communisme. Entre ces deux idees, il y a toute Idpaisseur aon-seulement de la propriete, mais encore d u droit, de la libert6, de la justice, et meme de la personnalitk hnmaine. La Communautb sentend des biens dont nous jouissons en commun, par destinalion providentielle, sans quil y ait aucun effort it faire pour Ics appliquer a notre usage; i l s nepeuventdoncdonnerlieu ti aucunservice, B aucune transaction, a aucune PropriCte. Celle-ci a pour fondement le droit que nous avons de nous rendre des servicesa nousmemes, ou den rendre aux autres A charge de revanche. Ce que le Communiste veut mettre en commun, ce nest pasledongratuitdeDieu, cestleffort humain, cest le service. 1 1veut que clracun porte a la masse le fruit de son travail et il charge ensuite hutorit6 de faire de cette masse une r6partition equitable. Or, dedeuxchoses Iune : ou cetterepartitionsefera proportionnellement aux mises, ou elle sera assise sur une autre base, Danslepremiercas,lecommunismeaspire A r6aliser, quantauresultatlordreactuel,sebomant B substituer . larbitaire dun seul a la liberl6 de tous. Dans le second cas, quelle sera la base de. la repartition? Quoi! l6galit6 sans Le Comrnunisrno repond : LBgalit6. avoir Bgard P la difference de peines! On aura pldrt iggale, quon ait travaill6 six heures ou douze, machinalement ou avec intelligence I Mais cest de toules les inegalit6s la plus choquante; en outre, cest la destruction de toute acli-

I .

&

PROPRIBTE,

COMMIJNAIJT~.

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vite, detouteliberte,detoutedignit6,detoutesagacite.

la concurrence;maisprenezgarde, ne faites que la transformer. On concourt aujourdbui g quitravaillera plus et mieux. On concourra, sous votre regime, qui travailleraplusmaletmoins. Le communisme.meconnait la nature meme de lhomme. Leffort est penible en lui-m&me. Quest-ce qui nous y dktermide? Ce ne peut etre quun sentiment plus penible encore, un besoin i satisfaire, unedouleur Bloigner, un bien a r6aliser.Notremobileestdonc lintb$t personnel. Quanci on demande au communisme ce quil. y veut substituer, il rkpond par la bouche de Louis Blanc: Le poitlt dhonneur, etparcellede M. Cabet: La frat~wnite.Faitesdoncque jkprouve les sensations dautrui, aEn q u e j esache au moins quelle direction j e dois imprimer a mon travail. Et puis quest-ce quun pointdhonceur,unefraternitb, mis en ceuvre danslhumaniteentierepar lincitationet sous linspeclion de MM. Louis Blanc et Cabet? Mais j e nai pas ici a refuterlecommunisme. Tout ce que je veux faire remarquer, cest quil est justement du systhme que jai cherch6 a Iopposk, entouspoints, Btablir. Nous reconnaissons a lhomme le droit de se servir luiles autres b desconditionslibrement meme, oudeservir dkbattues. Lecommunismeniecedroit, puisquilcentralise tous lesservicesdanslesmainsduneautoritearbitraire. Notre doctrine est fondee sur la Propribt6. Le Comrnunisme est fond6 sur la spoliationsystkmatique,puisquil consiste & livrer & Iun, sans compensation, le travail de Iautre. En effet, sil distribuait a chacun selon son travail, il reconnaitrait la propriete, il ne serait plus le Communisme. Notre doctrine est fondbe sur la libertk. A vrai dire, proVOUS

vous pretendeztuer

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HARMONIES ~COSOMIQUES.

priete ct liberte, cest h nos yeux une seulc et mkme chose; car ce qui fait quon est proprietaire de ion service, cest le droit et la facult6 den disposer. Le communisme aneantit la libertB, puisquil ne laipse fi personne la libre disposition de son travail. Notre doctrine est fond& sur la justice; le Communisme, SUP liojustice. Cela reaulte de ce qui preckde. I1 ny adoncquunpointdecontactentrelescominunistes et nous : cest une certaine similitude dessyllabesqui entrent dans les mots qammunisme et communauti. hfais que cette similitude negare pas lesprit d u lecteur. ProPendantqueleCommunismeestlanegationdela yriete, uous voyons dans notre doctrine sur la Communaute plus laffirmation laplusexpliciteetlad6monstradonla pbremptoire de la Proprietk. Car si la Mgitimite de la propri6t6 a pu paraltre douteuse et inexplicable, m@me i des hommes qui netaient pas commuuistes, cest quils croyaient quelle concentrait entre les mains de quclques-uns, A lexclusion de quelques autres, les dons de Dieu comnuns i Iorigine. Nous croyons avoir radicalement dissip6 ce doute, en demontrant que ce qui Btait commun par destination providentielle reste cornmun B travers toutes les transactions humaines, le domaine la de la propriet6 ne pouvant jamais s6tendre au del& de valeur, du droit onereusement acquis par des services rendus. Et, dans ces termes, qui peut nier la propri6tk? Qui pourrait, sans folie, pretendre que les hommes nont aucun droit sur leur propre travail, quils regoivent, saps droit, les services volontaires de ceux h qui ils ont rendu de volontaires services ?

I 1 est un autre mot sur lequel je doismexpliquer, cap a Btrangement abuse. Cest dans ces derniers temps on en

PROPRIET&, COMMUNAUTE. 295 ]e mot gmtuzti. Ai-je besoinde direquejappellegratuit, non p o i ~ ~ ce t qui ne coClte rien a un homme,parce quon la pris a un autre, mais ce qui ne cofite rien h personne? Quand*DiogOne se chauffait au soleil,onpouvaitdire quil se chauffait graluitement, car il recuei1l:ait de la lib& ralite divine unc satisfaction qui nexigeait aucun travail, ni de h i ni daucun de ses contemporains. Jajoute que cette chaleur des rayons solaires reste gratuite alors que le proyribtaire la fait servir & mfirir son bl6 et ses raisins, altendu quen ve~ldaut ses raisinset son bl6, il se fait payer ses services et non ceux du soleil. Cetle vue peut &re erronee (en cc cas, il ne nous resle quh nous faire communiste) ; mais, en tous cas, tel est le sens que j e donne et quemporte h i demment le mot gratuite. On parle beaucoup, depuis la RBpublique, de credit gratuit, dinstruction gratuite. blais il est clair quon enveloppe un grossiersophisme darts ce mot. Est-ce que 1Etat peut fairc quelinstruction serkpande, comme la lumihre du jour, sans qujl en cofite aucun effurt & personne? Est-cequil peut couvrir la France dinititutions et de professeura qui ne sefassent pas payerde manitire ou dautre?Tout ce que 1Elilt peut faire, cest ceci : au lieu de laisser chacun reclamer et remunkrer volontairement ce genre de services, 1Etat peut arracher,par Iirnpbt, cetteremuneration aux citoyens, etleurfairedistribuerensuitelinstructionde son choix, sans exigerdeuxune,seconderemuneration. En ce cas, ceux qui napprennent pas papentpour ceux qui apprennent,ccuxquiapprennent peupourceuxquiapprennent beaucoup, ceux qui se destinent D U X travaux manuels pour ceux quiembrasseront les carrirkes liberales. Cest le Communisme applique & une branche de Iactivit6 humaine. SOUS ce regime, que je nai pas a juger ici, on pourra dire, on devra dire : linstruction est commzdrte, mais il serait ridicule de dire: Iinstruction est gmtuile. Gratuite!

..

996 ~ A F I N OIES N BCONONIQUES. oui, pour quelques-uns de ceux qui la reqoivent, mais non pour ceux qui la payent, sinon au professeur, du moins au percepteur. I 1 nest rien que Ifitat ne puisse donner gratuitement i cecompte: ! t si ce mot nbtait pas une mystification, ce nest pas seulement linstruction graluite quil faudrait demander & lEtat, mais la nourriture gratuitc, le vetement gratuit, le vivre et le couvert gratuirs, etc. Quon y prenne garde. Le peuple en est presque l a ; d u moins il ne manque pas de gens qui demandent en son nom le credit gratuit, lesinstrumentsdetravail gratuits, etc.,etc.Dupes dun mot,nousavonsfait u n pas danv le Communisme; quelle raisonbvons-nousdenenpasfaire unsecond,puis un que toute liberlb, toute propribfb, troisieme, jusqu% ce toutejustice y aientpasse? Dira-t-on que Iinstructionest si universellement necessaire quon peul, en sa faveur, faire flechir l e droit et les priocipes? Mois quoi! est-ce que lalimentation nest pas plus necessaire encore? Prim0 vivere, deindephilosophari, dira le peuple, et je ne sais en v4ritd ce quon aura A lui rbpondre. Qui sait? ceux qui minlputeront h communismedavoir constat6 lacommunnuteprovidentielledesdonsdeDieu seront peut-&re les memes qui violeront le droit dapprendre et denseigner, cest-&-dire la proprietb dans son essence. Ces inconsequences sont plus surprenantesque rares.

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PROPRI~~TI;:F O N C ~ G R E
Si lid6e dominante de cet Bcrit est vraie, voici comment il faut se representer IHumanit8 dans Ees rapports avec le monde extbrieur. Dieu a Cree la terse. I1 a mis & sa surface et dans ses cntrailles une foule dcrchoses utile8 & lhomme, en ce quelles sont propres a satisfaire Ees besoins. En outre, il a mis dans la matikre des forces : gravitation, elasticite, porosite, compressibilit6, calorique, lumibre, klectricit.5, cristallisation, vie v6gBtale. I1 D place Ihomme en face decesmateriauxetdeces forces. I1 lee lui a livres gratuiternent. Leshommes se sont mis & esercer leur activilt! sur ccs materiaus et ces forces; par 1i ils se sont rendu service i eux-memes. 11s ont aussi travail16 les uns pour les autres ; par I& ils se sont rendu des services rbciproques. Ces services comparks dans Iechange ont fait naitre lidke de Valeur, et la Valeur celle de Propriete. Cbacun est donc devenu proprietaire en proportion de sesservices. Maie lesforces etles materiaux,donl16s par Dieu gratuitement & Ihomme des iorigine, sontdemeures, sont encoreetseront toujours gratuits, h travers ies appr6tontes les transactions humaioes; car dans ciations auxquelles donnent lieu les echanges,ce sont Ics
17.

99s

IIARMONIES ECONOMIQUES.

services humains, etnonles donsdeDieu, qui sivaluent. I1 r6salte de la quil ny en a pas un seul parmi nous, tant que les transactions sont libres, qui cesse jamais dktre usufruitierdecesdons.Uneseuleconditionnousestposke, cest dexecuter le travail necessaire pour les mettre a notre de portbe, ou, siquelquunprendcettepeinepournous, prendre pour lui une peine Bquivnlente. Si cest la la verite, certes la Propriete est inkbranlable. Luniversel instinct de IHumanit6, plus infaillible quaucune &lucubration individuelle, sen tenait, sans Ianalyser, a cette donnee, quand la thborie est venue scruter les fondements de la Propriete. Malheureusement, elle ddbuta par une confusion: elle prit lUtilit6 pour la Valeur. Elle attribua une d e w propre independante de tout service humain, soit auxmatkriaux, la nature. A Iinstagt la proprietefut soitauxforcesde aussi injustihble quinintelligible: Car Utilite est un rapport entre la chose et notre organisation. Elle nimplique necessairement ni efforts, ni transactions ni comparaisons ; elle se peut concevoir en elle-m6me et relativement a ihommeisol6.Valeur,aucontraire,est un rapport dhom~rre A homme ; pour exister, il faut quelle Vaexiste en double, rien disol6 ne se pouvant comparer. leur implique que celui qui la detient ne la cede que contre La thborie qui confond ces deux idees une valeur &gale. arrive donc supposer quun homme, dans Yechange, donne de la pretenduevaleurdecreationnaturellecontredela vraie valeur de creation humaine, de lutilite qui na exige aucun travail contre de Iutilith qui en a exige, en dautrea termes, quil peut profiter d u travail dautrui sans travailLa theorie appela la PropriCte ainsi comprisedabord ler. monopole nkessaire, puis monopole tout court, ensuite illpgitimite, et Iinalement vol.

P R O P R I I M FONCI~IIE.

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La Proprikte fonciere r q u t lo premier, choc.Cela devait etre. Ce nest pas que toutes les industries ne fassent inter-

venir dans leur ceuvre des forces naturelles; mais cesforces se manifestent dune maniere beaucoup plus eclatante, a m geux de la multitude, dans les phhomkncs de la vie veg& taleet animale,dans la producliondesalimentset de ce quon nomwe improprement matiires premikres, euvres speciales de Iagriculture. Dailleurs, si un monopole devait plus que tout autre revolter la conscience hnmaine, cetait sans doule celui qui sappliquait aus choses les plus necessaires B la vie. La confusion dont il sagit, deja fort specieuse au point de vue scientifiyue, puisque aucun theoricien que je sache ny a Ccbnpp6, devenait plus specieuse encore par le spectacle quofre le monde. sans traOn voyait souvent le PropriCtaire foncier vivre miller, et lon en tirait cette conclusion assezplausible : (1 II faut hien quil ait trouve le moyen de se faire rkmunerer pour autre chose que pour son travail. 1) Cette autre chose, que pouvait-elle &re, sinon la feconditb, la productivitb, la coopbralion de linstrument, le sol? Cest donc In rente dzd sol qui fut fletrie, selon leu epoclues, des noms dc monopole necessaire, privilbge, illbgitimite, vol. II k u t le dire : la thEorie a renconlre sur son chemin un fait qui a dO. contribuerpuissamment k 16garer. Peude terres, en Europe, ont Bchappe la conqudte et a tous les abus quelle entralne. La science a pu confondre la manihre dont la Propriel6 fonciere a 616 acquise violemment avec la manibre dont elle se forme naturcllement. hlais il ne faut pas imaginer que la fausse ddfir~ition du mot valeur se soit bornee B Bhranler la Propri6tB fonciere. Cest une terrible et infatigable puissance que la logique; quelle parte dunbon ou dun mauvais priocips! Comme la terre, a-&-ondit, fait concourir a la production de lava.

300

EARMONIES BCONOM~QUES.

leur la lumiere, la chaleur, lBlectricit8, la vie vbgEtale, etc., de meme le capitalnefait-ilpasconcourir h. la produc. ticm de la valeur le vent, IBlasticite, la gravitation? I1 y a dwtc des hommes, outre les agriculteurs, qui se font payer aossi Iintervention des agents naturels. Cette rbmunbration leur arrive par 1intBret d u capital, comme aux propribtaires fonciers par la rente du sol. Guerre donc h IintBrBt comme A la Rente ! Voici donc la gradatioo des coups qua subis la PropriBt6, au nom de ce principe faux sclon moi, vrai selon les bconomistes et les Bgalitaires, i savoir : les agents naturels ont ou crdent de la uabur. Car, il faut bien le remarquer, cest u n e prEmisse sur laquelle toutes les Bcolei sont daccord. Leur dissidence consiste uniquement dam la timidit6 ou la hardiessedesdkductions. Les Economistes ont dit : la p~opridllc (du F O ~ esl ) un priuiZ4ge; mais il est nbcessaire, il fuut le maintenir. Les Socialistes : la propridli (du sol) est un priuilbge; nlais il estnBcessaire,ilfaut le maintenir - en lui demandant une compensation, le droit pu travail. Les Communistes et les Egalitaires : Zupropri&t&(en g& n6ral) est unpriviZge, il faut la dktruire. Et moi, je crie a tue-tbte : LA PnoPnlBTk NEST PAS D N DRIV I L ~ G E .Votre commune prBmisseest fausse, donc vos trois conclusions,quoiquediverses, sont fausses. Ln. PRUPRIOTB IESTPAS U N PnIv1LtGE, donc il ne faut ni la tolBrer par grice, ni 1ui demander une compensation, ni la dhtruire.

Passons bribvement en revue les opinions Bmises sur ce grave sujet par les diverses ecoles. On sait que Ies economistes anglais ont pose ce principc sur lequel ils semblent unanimes: la valeur uient du travail. Quils saccordententreeux, cestpossible;maissaccordent-its avec eus-m&mes? Cest 18 ce qui ebt 6th desirable,

P R O P R ~ E T EF O N C I ~ R E .
et

341

le lecteur va en juger. I1 verra sils ne confmdeot pas toujours et partout lUtilit6 gratuite, non rkrnunkrable, Sam3 . valeur, avec 1Utilite onereuse, seule due au travail, seule, dapr6s eux-mdmes, pourvue de valeur.
AD. SMITH. cc Dans la culture de Ir term, la nature travaille conjointe- ment avec llromme, et, quoique le travail de la mture ne eolite aucctne dPpense, ce quil produit nen a pas nroins sa vALEun, aussi bien que ce que produisent les ouvriers le8 plus chers. ))

Voici donc la nature produisant de la Valeur. I1 faut bien 5. que Iacheteur du bl6 la paye, quoiquelle nait rien c o ~ t k personne, pas mBme du travail. Qui donc ose se pr6sentev pour recevoir cette pretendue valeur? A la place de ce mot, mettez le mot utilite, et tout seclaircit, et la Proprietd est justifibe, et la justice est salisfaite.
u On p w t consid8rer la rente cornme le produit de cefle puissance de In nature dont le proprietaire prete In jouissance au fermier... El!e est (la rente!) Iauvre de la natut-e, qui r a t e aprbs quon a d6duit O ~ I compens6 lout ce quon peut regarder cornme Iceuvre de Ihomme. Cest rore-

ment moins du quart et souvent plus du tiers du produit total. Janlnis une qumtitb Bgale de travail humnin. employkdans les manufnctures, ne snurait opercr uue nussi grande reproduction. Dans celles-ci, la natnre 118 fait rien, cest Ihomme qui fait tout. B

Pe,ut-on accumuler en moios de mots plus derreurs dangereu~es? Ainsi le quart ou le tiers de la valeur des subsistancesest dh A Iexchsiire puissancedelanature,Etcependant le propriktaire se fait payer par le fermier, et le fermier par le prolbtaire, cette pretendue valeur qui reste aprks que Ileuvre de thornme estremunkrbe. Etcest sur cette base que YOUS voulee asseoir la proprietk! Que faitesYOUS dailleurs de Iaxiome : Totlte valeur uient du travail? Puis voici la nature qui ne fait rim dans les fabriques! Quoi!lagravitation, 18iasticit6 des gae, la force desaoimaux naident pas lemanufacturierl Ces forcesagissent dans lea fabriques exactement comme dam les champs, e l k s

303

HARMONIES ~ C O N O M I Q U E S .

produisent gratuitement, non de la valeur, mais de lutilitb. Sans qnoi la propridtt! descapitauxneseraitpasplus a Jabri que celle du sol des inductions communistes. B~~CHAN Ce A commentateur, N. adoptant la th6orie du malIre sur la Rente, pousst! par la logique, le blame de lavoir jugee avantageuse.
E Smith, en regnrdnnt la portion de la production territoriale qui reprisente le pro@ du fonds de t m e (quelle langue !) comnle avnntageuse h la societe, 118 pas rdfldchi que InLlente nest que Ieffet de In chert8, et que ce que le proprietaire gngne de cette maijibre, ~ l n e le gngne quauz dtpens do consommateur. La societb ne gagne rien par la reproduction du profit des tcrres. Cest nne classe qui profite BUT d6pens des autres. s ,

On voit apparaitre ici la deduction logique : la rente est une injustice.


RICARDO.I C La rente est cette portion du produit de la terre que lon paye au proprietaire pour avoir le droit dexploiter les facultds productives et ilnplrissables du sol. )I

Et, afin quon ne sy trompc pas, lauteur ajoute :


On confond souvent la rente avec Iinteret et le profit du capital. .. II est Bvidcnt quune portion de la rente reprdsente linldret du capital
((

consacre B amender le terrain, B eriger les constructions ndceesaires, etc., le reste est pay4 pour exphiter les propritlds naturelles et indestruclib h du Sol. - Cest pourquoi, quand je parlerai de ,*eale, daus lU suite de cet ouvrage, jc ne dtkignerai sous ce nom que ce que le fermier paye au propridtaire pour le droit derploirer les faculfds primitices et irrdealructibles du sol. MAC CULLOCH. n Ce quon nomme proprement la Rente, cest la sommc payee pour lusage des forces nafuPelles et de la puissance inhtrente au sol. Elle est entibrement distincte de la sommepayberaioon des constructions, cldtures, routes, et autres amdlioratious foncibrcs. La retde est done foujours un monopole. 13

SCROPE. a La valeur de la terre et la facult6 den tirer une Rente 80nt does A deux circonstnnces :1 A Iappropriation de sea puiwances nafurellea; 20 LLUtravnil applique A son am8lioration. D

P R O P R I E T ~F O N C I ~ R E .

303

La cons6quence ne

sest

pas fait longtemps attendre :

a Sous le premier rapport, la renle est un monopole. Cest nne restriction B lusufruit des dons que le CrB;iteur a faits anx bommes pour la satisfaction de leurs besoins. Cette restriction nesl juste quautant quelle est ndcessuire pour le bien comulun. *

Quelle ne doit pas &re la perplexit6 des bonnes ames qui se refusent a admettre que rien soit n6cessaire qui ne soit juste 1 Enfin Scrope termine par ces mots :
u Qunnd elle d6passe ce point, il la Taut modifier en verlu du principe qui la fit Btablir. n

I1 est impossible que le lecteur naperqoivepas que ces auteursnous ont men& a la negationde la PropriBtB, et nous y ont men& tr6a-logiquement en partant de ce point : le proprietaire se fait payer les dons de Dieu. Voici que le fermage est une injustice que la Loi a &tablie sous lempire de la n6cessit6, quelle peut modifier ou d6truire sous lempiredune autre n6cessit6. Los Commurlistes nont jamais dit autre chose.
S~NIOR Les . instruments de la productiou sont le travail et las agents naturels. Les agents naturels ayant Bt6 appropribs, les propridtairea sen font paye,, Iusage, sous forme de Rente, qui nest la rdcompense daucun escrifice quelconqae, et est repue p.w ceux qui nont ni travail16 ni fait des svances, mais qui se bornent A tendre la main pour recevoir Ics offrsndes de la cornmunantJ. 8

Aprbs avoir porte ce rude coup la propriBt6, Senior explique quune partii de la Rente repond a lint6r8t du capital, puis il ajoute :
u Le surplus est p&levC! par le propr!t?taL*e des agents naturels, et forme sa ecompense, non pour avoir travail14 ou dpargn4, mnis simplement your navoir pas gardd quand il youvait garder, ponr aroir permis que lcs dons de la nature fussent rcceptds. n

a04

IIARMONIES hCONOMIQUES.

O n levoit,cesttoujourslamemethCorie. On supposc que le propri6tair.e sinterpose entre la bouche qui a faim et du Ialiment que Dieu lui wait destine, sous la condition travail. Le propriBtaire, qui a concouru t~la production, se fait payer pour ce travail, ce qui est juste, et il se fait pager une seconde fois pour le travail de la nature, pour lusapc du des forces productives,despuissancesindestructibles sol, ce qui est unique. Celte thborie, d6veloppke par les Bconomistes anglais, Mill, Malthus, etc., on la voit avec peine prevaloir aussi sur l e continent.
Quand un franc de semence, dit SCIALOJA, donne cent francs de blt!, celte augmentation de vdeui. est due, en grande partie, k la terre.
( I

Cestconfondre 1UlilitB et la valeur. Autant vaudrait dire : Quand leau, qui ne codtait quun sou a dix pas de la source, codte dix sous a cent pas, cette augmeutation de valeur est due en partie a lintervention de la nature.
FLOREC ESTRADA. LA renteestcettepartie duproduitngricolequi reste apl-Ps que tous les frais de la productiola ont 4ttd couverls. 8

Donc le proprietaire reCoit quelque chose pour rien. tous par poser ce Leseconomistesaoglaiscornmencent principe : La valelcr vient du travail. Ce nest donc que par une inconsCquence quils attribuent ensuite de la valeur uux puissances du sol. Les Bconomistes franpis, engeneral,voient la valeur dans lutilitb; mais, confondant Iutilit6 gratuite avec lutilit6onhreuse,ils ne portentpas a laProprietedemoins rudes coups.
J.-B. SAY.n La tern? n&t pas le seul agent de In nature qui soit productif; mais cat le ~ e u l , OU A peu p & ~ ,qne Ihomme ait p~sapproprier. Leau de mer, des rivihres,par la facult6 quelle a de mettre en mouvemenl nos nlacilines, de uourrir des poiasons, de porter nos boteaux,

P A O P R I E T ~FONCIERE.

30 5

a bien aussi 1111 pouvoirprodoctif. Le vent, et jusrpa la chrleur dl1 Boleil, trnvaillent pour n o w ; mais,keureusement, personnens pu dire : La vent et le soleil mrppartienoent, et le service yoils rendent doit nierre
payd.
1 1

Saysembledeplorerici que quelquunait pudire : La (ewemappartient,et leservicequellerend doit mitrc pay& Heureusement, dirai-je, il nest pas plus au pouvoir du proprietaire de se fairepayer lesservicesdu sol que ceux du vent et du soleil.

Ln tcrre est on atelier cllimique admiraLle, oh se combinent et sdaborent une foule de matBriaur et ddldments qui en sorlent s o w la forme defromeot, de froits, de lin, etc. La nature n h i t pdsent gmtuitement a Ihomme de re vaste atelier, divise en uoe foule decompartiments propres 9 diverses productions. Maie certains hommes, entre tous, sen sont empares, c t o m dit : A moi ce compartiment, k moi cet antre; ce qni en sortira sera m r propriel6 cnclusive. Et chose dtonomte! ce priuilege usurptr, loin davoir et6 foneste k In commnnnut8, sest trouvd lni eme nvaotayetix. II
((

Oui,sansdoute,%etarrangementluia et6 avantageux; maispourquoi ? parcequil nest ni p i d i g i d n i usurpd; parce que celui qui a dit : (( A rnoi ce compartiment, I) na pas pu ajouter : Ce qui en sortira sera ma propriete exclusive; IJ mais bien : Ce qui en sortira sera la propr6tB exclusive de quiconque voudra Iacheter, en me restituant simplement la peine que jaurai prise, celle je que luiauraiBpargnee; la collaboration de lanature,gratuitepour moi, lesera aussi pour h i . Say,.quon leremarquebien,distingue,dans la valeur du bl6, la part de la ProprietB, la part du Capital et la part d u Travail. I1 se donne beaucoup de peine, i bonne intention, pour justifier cette premiere part de r6muneration qui Tevient au proprietaire, et qui nest la recompense daucun travailanterieur ou actuel.Mais il ny parvientpas, car, comrne Scrope, il se rabat sur la derniire et la moins satisressources faisante des :d u ndcessiti. . .

3 00

UARMONIES bCOSOMIQUES.

que la prodnetion nitlieunon.seutement sans fonds de terre et snns capitaux, mnis sans que ces moyeus de production soicnt des propridlts, ne peut-on pas dire que leurs propridt lires exercent une Ooccion productive, puisque, sans elle, la pl.odoction naurait pas lieu? fonction commode, B la vdritd, mais qui, cepbndant, dans Idtat actuel de nos socidtds, a exigd m e accumulation, fruit dune production ou dune epargnc, etc. )I

,Sil estimpossible

La confusion saute aux yeux. Ce qui a exig6 une accumulation, cest le r61e du propribtaire, en tant que capilaliste, et celui-I& nest pas contest6 ni en question. Mais ce qui est commode, cest le role du propriktaire, en tan1 que propribtaire, en tant que se faisant payer les dons de Dieu. Cesf ce r61e.18quil fallait justiGer, et il ny a la ni accumulation ni epargne & alleguer.
11 Si donc le6 proprietds territoriales et eapitales (ponrquoi nssimilerce qui est difErent?) sont le fruit dune production, j c sui3 fond6 t4 representer ces propridtes comrnedes mael~ines traraillanles, productives, dont les wteurs, en sc croisant les bras, tireraient un loyer.
))

Toujours mdme confusion.Celuiqui a fait unemachine a une propriete capitale, dont i l tire un loyer Mgitime, parca quil se fait payer, non le travail de la machine, mais le travail quil a ex6cul6 lui-rn8me pour la faire. Mais le sol, propribt6 territoriale, nest pas It. fruit d k n e production humaine. A que1titre se fait-on payerpoursacooperation? Lauteur a accol6 ici deux proprietCs de natures diverses pour induire lesprit B innocenter Iune par les motifs qui innocentent lautre.
,

sou ellamp,fournit uu travail sans lequel

BLANQUI. a Le cultivnteur, qui labouw, fume, ensemence et nloissonne il ne saurait lien recueillir. Mais faction de la terre qui fait fermenter la semencp, et cslle du solei1 qni wnduit la plante B sa maturit6, wnt indepcndantps de ce travail et conmurent B la formation des valeurs que represerlte la rdcolte... Smith

le travail de lhomme etait Iuetplusieurs &onomistea ont prdteadu que nique source desvaleurs. Non,eertes, Iindustriedtl laboureur nebtpaslunique source de la ualeuv dun sac de ble, ni dun boisseau de pommes de terre. Jamais son talent nira jusqul weer le pllduom&nede la genui-

PROPRI~T& F O S C T ~ R E .

307

nation, pas plus qne la patience des alchimistes na decotwert le secret de faire de Ior. Cela dvident. II

11 nest pas possible de faire une confusion plus compl&te, dabord entre lutilit6 etlavaleur,eosuiteentrelutilite gratuite et lutilitk onereuse.
JOSEPH G n n N I E n . u Larente du propridtaire diffbre cssentiellement des dtributions payees B louvrier pour son t w a i l , OLI B Ientrepreneur pour le prpflt d m avances par lni faites, en ce que CBS deux genres de Atribution sent Iindemnitti, Iun dune peine, Iautre d u n e privation et dun risquc suqllel on de3t soomis, at1 lieu que la Rente est repne par le proprihtaire, plus graluitemcnt et en vertu setclement dune conoention Mgale qui reconnalt et maiotient A certains individus le droit de propriet.4 fonciere. 3, (Elhnents de ldconomie politique, 2 e edit., p. 293.)

En dautres termes, Iouvrier et lentrepreneur sont payes, de par lBquit6, pour des services quils rendent : le propriktaire est pa$, de par la loi, pour des services quil ne rendpas.
e Lerplus hardis noYatenrs ne font autre chose que proposer le remplacement de Ir propridte individnelle par la propri4td collective. fls ont bien, ce nous semble, raison en droit humain : mais ils auront tort prxtiquement tant quils nauront pas su montrer les avantages dun meilleur systeme, hconomique (Ibid., pag. 317 et 378.) Mais lougtemps encore, en auouant que la propridleest unpriviUge, un monopole, on ajoutera que cest 1111 monopole utile, naturel. n En resomh, on semble admattre, en Bconoulle politiqne (118lasI oui, et voila le mal) que la proprieth ne dhcoule pas du droit divin, du droit domnnisl on de tout autre droit s p h l a t i f , mais bien de 8on utilitd. Ce nest quun monopole tolird dans lintivC1 de t o w , etc. n

..

...

( I

..

Cest identiquement larret prononce par Scrop e t repkt6 par Say en termes adoucis. Je crois avoir suffisamment prouv6 que 16conomie politique, partant de cette fausse donnee : a Les agents naturels ont ou creent de la vdeur, 1) Btait arrivee cette conclusion : (I La propriBt6 (entant quelle accapareet i e faitpayer cettevaieur Btrangkre toutservicehumain)estunprivilege, nn monopole, une usurpation. Mais cest un privilege nbessaire, il le faut maintenir. II

308

HARMONIES IkONOMlQUES.

II me reste ti faire voir que les Socialistes partent de la m h e doonbe; seulement, ils modifient ainsi la conclusion : a La propriet6 est un privilege necessaire; il le faut maintenir, muis endemandant au propriktaireune cornpensation, EOUS forme de &oit au travail, en faveur des prole-

taires. 1) Ensuite je ferai cornparaftre les Communistes, qui disent, toujours en se fondant sur la meme donnee : La propriktk est un privilege, il la faui abolir. Et enfin, au risque de me repeter, je terminerai en reuversant, sil est possible, la commune premisse de ces trois conclusions : les agents naturels ont ou d e n t de la valeur. Si jy parviens, si je demontre que les agents naturels, m h e appropries, ne produisent pas de la Valeur, mais de 1Utilite qui, passant par la main du propriktaire, sans y rien laisser, arrive gratuitement au consomlnateur en ce cas, Bconomistes, socialistes, communistes, tous devront enfin saccor,der pour laisser, a cet Bgard, le monde tel quil est.

M. CossrodnmTt. a Pour voir comment et B quclles conditions In Pro,prietepnrticlll8,.e pent se mnnifater et se developper LPgitimement, il nous h u t possCder le Principe fondamenislrlu droit de Propri&ld.l,e voici: a Tout homme P ~ S S ~ DL~GITIAIEMENT E LA CHOSE que son !rawail, son infelligence 011 plus gdn6ralement QUE SON A C T I Y I T ~A C R ~ P E . Ce Principe est incontestable, e t il est bon de remnrquer quil contientimpiicitement In reconnaissance du Droit de tous.& la Terre. En effct, la terre nayant pas efk cr&e par Ihomme, il rdsulte du Principe fondamental de la Proprigtd que la Ttrre, le fonds commun livre h 1Esp h e , ne pcut en ancune faton etw IOgitimement la propriete absolue et exclusivedetels ou telsindividus qui nont pas crt% cetlevaleur. Constituons donc la vreie theorie de la Propridtd, en ia fondant exclosiTement sur le prineipe irr6cnssble qui rssoit la Legitimitdde la propri&L sur le fait de la CnbATIOX de la chose ou de la valeur possddlde. Pour cela faire, nous allons raisonnersurlacreationdeIlndustrie, cests culture, deln fabrica&-dire sur lorigioe et sur le ddveloppenreat de I tion, des arts, etc., dnns la Societe hunlnine. m Supposons que sur !e terrnin dune fle isolde, nur le sol dune nation, QU sur l a term entikre (Ietendue du t11dAtre de Inction ne cllrrnge rien B

Les mols en i/a?igws et en capitales sont ainsi imprimer dans le texte original.

P R O P R I ~ T EFOJCIERE.

300

~appluiciationdes hits), une g6nerationhomaine se livre pour la pre&re fois B Iindnstrie, pour la premibre fois ello cultive, fabrique, etc. Chaque gdniration, par SOU traVri1, par son intilligence, par IernpIoI de son aclivitt!propre, crde des prduits, dPveloppe des valeurs q u i Ilexistsietlt pes sur la terre brute. Rest..il pas parfaitemelit evidentqne ]a Proprier6 seracofiforme au Droit dans cetteprernibre gdneration indnstrieose, SI la vnleur ou la richesse produife p a r fucfiuit8 de tous est repnrtio entre l e a producteurs EN PROWFITION D U CoNcoCnS de chncun Ir it creation de I:\ ricllesse gt!ol.rale? Caln neet pan contestable. a, Or, les r6sul1ats da travail de cetle gthbration sc diviseut en dcus categories quil importe de bicn distingwr.

I Lo premidre eatdgorie comprend le8 produits du sol, qui appwten a i f B cette piemihre gdndration en sx qualit6 dusufruitikrc, nugmenttb, rarfin6s ou f:lbriquBs pnr son truvnil, par son industrie. Cesproduits, blclts ou fabIiqu&, consistent, soit en objecs de consommation, soit en

in~truments de travnil. II est clatr que res produits appartiennent eja tovfe et /@yi/inze propriitd B ceux qui les ont Crees par leur activitc!. Chacuri de cpux-ci a donc Dnolr, soit B conso~mer imm@diutementces prodails, soit A le3 mettre en r&erve poor en disposer plus tard A sa convennnce, enit b les employer, lea ecllanger, 011 les donner et les transmetfro a qui bon lui semble, sa118avoir bcsoiu p a r cela de Iautorisation de qui que ce soit. Dans cette Ilypotll&se, cette propridr6 est dvidelnmeut Legitime, respectable, sncrde. On ne peut y porter ntteinte sans attenter la Jtistice, au Dvoil et B la LiLertd individuelle, enfiu sans exerccr utle spoliation.
u Deu+i%n~ecaf~gos.ie. Mais les creations dues A Iactivith industrieuse de cette premiere pe116rauon ne sont pas toutes content~es dam l u .cat&gorie pr6cddente. Non.senlenlent cettt! gdneration a Cree Iesproduits que nous venons de designer (objels de consommaliou et instruments de Iras volettr pvimitive du \ail), mai8 encore elle R njootl! uue Plus-ealue I sol par l a cidlure, par les construclions, par tous les travaux de fonds at inln~obiliersqttt.llea en6cul8s. x Cette Plus-value constitue kvidemment un produit, m e valeur due B lactivitd de la premiere gdo6ralioo. Or, ri, par u n moyen quelconque (ne nous occupous pas ici de la question des moyens), si, par on moyen quelconqne, la propridtd de cette Plus-value est Cquitablemen:, cest&dire proporlionnellement nu concours decllacun dans la cdrtion distriIixmi4t6, chncun de ceax-ci possederr U g i bu6e nux divers membns de timenlent Ih p r t qui lui sera Cevenur. II pourra done disposer de eerto Prnpriete-iodividuplle legitime commc il Lentendra. Idclmger, la donner, la transmcttre.snns qlraucun des autres indiridus, cest-i-dire la Soci6t6,puisse jamais avoir, sur cea vnieura, uwdroit et une antorite quelconques. (C nous pouvonsdonc parfaitemrot conceroir que, quand la seconde gdn6ration arrivern, ello trouvcrrt 8tw In term deux sortes de capitaox :

310

HARMONIES ~COROMIQCJES.

A. Le capital primififou Naturel qui na pas drr! c d d pW h % hommes d e In premiere gdueration, - cest-&-dire la vnleur de la t e r h brute ; B. Le capital crdd par la premiere gendration, compreoaut : 10 le8 produits, denrkes etinstruments, qui nauront pas 616 consommes ou sSes par la premiere g4nerntiou ; 29 la Plus-value que le travail de In premibre generation aura ajoutbe h la valeur de la terre brute. u 1 1 est donc evident, et il rdsulteclairement et neceasairemeut du PrincipefondameutaldnDroitdePropridte,tout B Iheure Btabli, que chaque individu de la deuxibmc gdndration a un Droit &galau Cnpilal Primitifou Naturel, tandis quil na aucun droit B Iautre Capital, au Capital C r i t par le travail de la premiere geodration. Chaque iudividu Capital Cred en fnveur de eelle-ci pourra done disposer de sa part da de tela on tels individns de la seconde generation quil lui ploira choisir, enfauts, amis, etc., sans que personne, sana que IEtat hi-meme, comma nous venons d4jh de le dire,ait rien B prdtendre (au nom du Droit de Proprietd) snr lea dispositions que le douateur on le legateur aura faitcs. a Remarquons que, d a m notrehypothese, Iiodividu de la aeconde generation est dd,h avanlogd par rapport h celui de la premibre, puisque, outre le Droit au Capital Primififqui lui est conservd, il a 13 chance de ~ ~ rnaum recevoir une part do Capital Ct-44, cest-h-dire m e ~ s l equil pas prcduite, et qui reprdsente un travail antdrieur. a Si donc 11011ssupposons les choses constitu&s daus la Societd de tello sone : a lo Que le Droit au Capilal Primitif, cest-&-dire B Illsulruit dn sol dnns Son dtat brut, SOitCOllSerVe,O11 qUlln DROIT EQUIYALENTSOitWCUnllU B chaque individu q u i nait sur la terre h une epoque quelconque; < Z 0 Que le Capital Cridsoit rdpnrti continuellement entre leahommes, 6 mesure qutl s8 produit, en proportion du concours de chacun B la pro. ductiou de ce Capital; S i ,disona-nous, le mhcanisme de Iorganisrtion socirle satishit B res deux conditions, la PROPRI&T~, sous un pareil regime, serait constilude DAM SA L ~ G I T I M ABSOLUE. & JA Fait w a i t conforme au Droit. n ( T t h r i e du droit de propretd el du droit au travail, 3e Bdit., p. 15.)
( I ( I

On voit ici iauteursocialietedistinguerdeux sortesde valeur : la valeur criie, qui est lohjet duue propriete 18gitime, et la uuleur i n c d e , nomrnee encore valeur de la terre brute, capital primitif, capital.nature1, qui ne sauiait devenir propriete individuelle que par usurpation. Or, selonla theorie que je. mefforce de faire prevaloir, les idees exprii d e s par ces mots : incrd4, p r h [ t i h w t u r e l , excluent radicalement ces autres idees : uqleur, capita!. Cest pourquoi la

morn&#,
,

FONCI~RE.

311

pr&nisse est fausse qui conduit M. Considerant zi cette triste conclusion :


B Sous le RCgime qui constitue la Propri6t4 dans toutes lea nations eivilis&s, le fonds common, sur lequel Iespkce tout entiere a plain droit dusufruit, II 416 envuhi ; il se trnuve couliaqud par le petit nombre 8. Iexclusion dogrand nombre. Eh bien! ny edt-it en lait quun s e d homme exclu de son Droit B IUsufrnit du fondscornmiin par la nature du RPgime de I:r Propridt6, cette exclusion constituerait b rlle seule une atteinte au Droit, ct le r6gime de Proprid16 qui la consacrerait serait certainernent injuste, ill0gitirne. II

Cependaut M. Considerant reconnait que la terre ne peut etre cultivee que sous le regime de la propriete individuelle. Yoilk le monopole niceseaire. Comment donc faire pour tout concilier, et sauvegarder les droits des poletaires au la terre capital primitif, naturel, incre.4, la valeur de brute?
(( Ell bien! quune Societe indnslrisuse,qui a pris possewion de 13 Terrc et qui edPve B Ihomme la facult6 dexercer 8. laveuture et en libert8, sur la surface d u sol, ses.qrlntre Droits naturels; que cette Socidt4 reconnaisse Iindivida. en compensation de ses Droits dont elk le dBpouille, LI DROIT A U TRAVAIL. I)

S i 1 y aquelquechose dbvident au monde, cest que cette theorie, sauf la conclusion, est exactement.celle des economistes. Celui qui achhle un produit agricole remunere trois choses : 4 le travail actuel, rien de plus legitime; 20 la plus-value donnee au sol par ! e travail anterieur,riende plus legitime encore ;30 entin, le capital primitif ou naturel ou irtcrei, ce don gratuit de Dieu, appeleparConsiderant oaleur de la terrebrube; par Smith, puisAances indestructibles du sol; par Ricardo, facultis productives et impirissables de la terre; par Sag, agents naturels. Cest LA ce qui a , btt! wurpi, selon M. Considerant; cest LA ce qui a et6 usurp6 , daprks J.-B. Say. Cest LA ce qui constitue IilMgiumifd et la spoliation aux yeux des socialistes; cest LA ce qui constitue le monopole et le privilige aux yeux des economistes.

311

IIARMONIES ECONOMIQUES.

Laccord se poursuit encore quant tI la nkessite, a Iutilit6 de cet arrangement. Sans lui, la terre ne produirait pas, disent leu disciples de Smith ; sans lui, nous reviendrions tI 1&! sauvagu, repetent les disciples de Fourier, On voitquentbeorie, en droit, ]entente entre les,deus bcoles est beaucoup plus cordiale (au moins sur cette grande question) quon naurait pu limaginer. Elles ne se &parent que sur les consequences a deduire 16gislativement d u fait sur lequel on saccorde. II Puisyue la propriet6 est entachee dillbgitimit6 encequelleattribueauxproprietairesune part de r6muneration qui ne leur est pas due, et puisque, dun autre cote,elleestnecessaire,respectons-laetdemandons-lui des indernnites. Non, disent les Economistes, quoiquelle soit un monopole, puisquelle est nkcessaire, respectons-la et laissons-la en repos. I) Encore prksententils faiblement cette molle defense, car un de leurs derniers organes, J. Gamier,ajoute : (( Vousavezraisoneo.droit humain, mais vous aurez tort pratiquement, tant que vous naurez pas montre les effets dun meilleur sgsterne. I) A quoi les socialistes ne manquent pas de repoodre : (( Noua lavons trouv6, cest l e droit au travail, essayez-en. )) Sur ces entrefaites, arrive M. Proudhon. Vous croyee la peut-&re que ce ,farneux conlradicteur va contredire grande premisse Economiste ou Socialiste? Point du tout. I1 na pas besoin de cela pour demolir la PropriBtB. II sempare, au contraire,de cette premisse; il la serre,il la presse, il en cxprime la consequence la plus logique. (r Ah ! dit-il, yous ovouez que les dons gratuits de Dieu ont noo-seulement de lulilit6, mais de la ualeur; vous avouez que les p r o p r i k i r e s lea usurpent el les vendent. Donc la propriet6, O ] . Donc, il ne fautni la maintenir, ni lui demander cest le Y des compenwtions, il la faut abolir. I) M. Proudbon a accumulebeaucoup,dargumentscontre la Propribtb foncibre. Le plus sbrieux, le seul serieux est

PROPRII~T FONCIBRE. ~

313

celui que lui ont fourni les auteurs en confondantlutilite et la valeur.


u Qui a droit, dit-il, de faire payer lojape do sol, de cette ricl~esstr qui nest pas le fait do fhomme? A qui est dO. le fermage du la terre? au producteur de la terre, sans doote. Qui a fait la tcrre? Dieu. E.1 ce cas, propriktaire, retiretoi. u , .Mais le cdateur de la terre ne la vend pas, il la donne; et, en la donnant, il ne fait aucune acception de personnes. Comment clonc parmi tous ses eofants, ceux-18 se trouvont-ils traitds en alnds, ceux.ci en bhtards? Comment. siIdgalit8 des lots fut le droit origincl, Iio6gditd des conditions est-ello le droit postllume? II

.. .

Rbpondant h J.-B. Sag,quiavait,assimile instrument, il dit :

la terrea un

I Je tonibo daccord quo la terre est un iustrumcnt; mais que1 est Iouvrier? Est-ce le propristairc ? Ert-ce lui qui, par la vertn eflicacc du droit de proprilte, Ici communique In vigueur et la Mcondite SVoilB prOcistment en quoi consiste Io monopole dn proprihtaire, que, nay.mt pas h i t linstrument, il den fait payer le service. Que le crkatenr seprksentc et vienne lui-meme rdclamer le fermage delaterre. nous compterons avec lui ; 011 bien que le proprietaire, soi-disant fond6 de pouvoi:s, uontre saprocurntion. a

Cela est evident. Ces trois syslhmes nea font quum i la Ihonomistes, Socialistes, Egalitaires, tous adressmt PropriM fonciere un reproche, et 2e m&me reproche, celui de faire payer ce quelle na pas le droit de faire payer. Ce tort, les uns lappellent monopole, les autres ill&gitimitC, et les troisiemes vol; ce nest quune gradation dans le m6me grief. Maintenant, jen appelle atout lecteur altentif,cegrief est-il fond6 ? Nai-je pas dhmontrd quil ny a quune chose qui seplace entre le don de Dieu et la bouche affamde, cest le service humain? hconomistes, vous dites : a La rente est ce quon paye ao proprietaire pour Iusage des facultes productives et indestructiblesdu sol. )) Je dis : Non.Larente, cest ce qnon paye an porteur deou pour la peine quilsest donnee ih
YI.

48

3J 4

UARYONIES ~CONOMIQLIES.

h i r e u n e brouette et des roues, et keau nous codterait davantage sil la portait sur son dos. De mBmc, le blB, le lio, la laine, lebois, la viande, les fruits nous codteraient plus cher, si le proprietaire nedt pas perfectionne Iinstrument qui les donne. Socialistes, vous dites : (( Primitivement les masses jouissaient de leurs droits B la terre sous la condition du travail, maintenant elles sont exclues et spoliees de leur patrilnoine ni nature]. )) Je reponds : Non,ellesnesontpasexclues IutilitB Blaboree spoliBes ; ellesrecueillentgratuiternent par la term, sous la condition du travail, cest-&-dire en restituant ce travail & ceux qui le leur Bpargnent. Egalitaires,vousdites : a Cest encelaqueconsistele monopoledupropribtaire,que,nagantpasfaitlinstrumenl, il sen fait payer le service. n Je rOpor~ds: Non. Linstrument-terre, en tant que Dieu Ia fait, produit de lutilif6, e t cette utilitrj est gratuite; il nest pas au pouvoir du pro,prietairede.sela faire payer.Linstrument-terre,entant clos, dessBchB, quelepropietaire la prBpar6, travaill6, amen&, garni dautres instruments necessaires, produit d e la valeur, laquelle represente des services humains effectils, et cest laseulechosedontlepropriblairese fasse payer. Ou vous devez admettre la 16gitimitB de ce droit, ou vous devcz rejeter votre propre principe : la mutualitides
services.

A h de savoir quels sont les vrais BlBments de la valeur territoriale,assistons a la formationdelaPropri6tB foncihre, non point selon les lois de la violence et de la conquete, mais selon les lois d u travail et de Iechange. Voyons comment les choses se passent aux Etats-Unis. Frhre Jonathan,laborieuxporteurdeaudeNew-York, partit pour le Fur- West, emportant dans son escarcel1.e un millier de dollars, fruits de son travail et de ses Bpargnes. 1 1traversa biee des fertile8 contrees oh le sol, le solei], Ia

PROPRI~TB FONCI~RE.

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pluie accomplissent leurs miracles et qui neanmoios nmt aucune valeur damlesens bconomique et pratipue du mot. Comme il etait quelque peu philosopbe, il se disait : ((11 faut pourtant,quoi quen disentSmith et Ricardo, que la valeur soit autre chose que la puissance productive nature& et indestructible du sol. D Enfio, il arriva dans 1Etat dbrkansas, et il s e trouva en face dune belle terre denviron cent acres que le gouvernement avail fait piqueter pour la vendre au prix dun dollar lacre. - Un ddlar lacre 1 se dit-il, cest bien peu, si peu quen veri16 cela se rapproche de rien. Jachbterai cette terre, je la defricherai, je vendrai mes moissons, et, de porteur deau que jbtais, je deviendrai, moi aussi, proprietaire ! Fr6re Jonathan, logicienimpitoyab!e, aimait a se rendre raison de tout. I1 se disait : hlais pourquoi cette terre vautelle meme un dollar Iacre? N u l ny a encore mis la main. Elle est vierge de tout travail. Smith et Ricardo, aprks eux la sBric des theoriciens jusquh Proudbon, auraient-ils raison1La terreaurait-elleunevaleurindependantede tout travail,detoutservice,detouteinterventionhumaine ? Faudrait-il admettre que les puissances productives et indostrucdbles du sol valent? En ce cas, pourquoi ne valentellespasdanslespaysque jai traverses ? Et, en outre, puisquelles dbpassent,dansuneproportionsienorme, le talent de Ihomme, qui nira jamais jusqua creer le phhom h e de la germination, suivant la judicieuse remarque de M. Blanqui, pourquoi ces puissances merveilleuses ne valent-elles quun dollar ? Mais ilnetarda.pas i l comprendreque cette valeur, comue touteslesautres, est de creationhumaineet sociale. Le gouvernement americain demandait un dollar pour la cession dechaqueacre, mais dun autre c6t6 il

316

HAIlAfONlES $CONOMIQUES.

promellait de garantir, daw une certaine mesure, la s6curite de lacquereur; il avait ebauche quelque route aux environs, il facilitait la transmissiondeslettreset journaux,etc.,etc.Servicepourservice,disaitJonathan : le gouvernement me fait payer un dollar, maig il me rend bien lequivalent. DBs Iors, nen deplaise a Ricardo, je mexplique humainement la Valeur de cette terre, valeur qui serait la poste plus grande encore si la route etait plus rapprochbe, plus accessible, la protection plus efticace. Toutendissertant,Jonathantravaillait;carilfautlui rendre cette justice quil m h e habituellement ces deux choses de front. Aprksavoird6penselerestedesesdollarsenMisses, clbtures,defrichements,defoncements,dessechements, arrangements, etc.,apr6savoir firui, labour&, hers6, sem6 et rnoissonne, vint le moment de vendre la r6colte. a Je vais d u proenlin savoir, secria Jonathan toujours preoccupe b l h e de la valeur, si, en devenant proprietaire foncier, je me suis transform4 en monopoleur, en aristocrate privil6gi6, en spolialeurdemes frBres, en accapareur des liberalites divines. 1) I1 portadoncsongrainaumarch6,et,s6tantabouche nvec un Yankee : - Ami, lui dit-il, combien me donnerezvous de ce mals? Le prix courant, fit Iautre. Leprixcourant? Mais celamedonnera-t-ilquelque chose au del& de Iinteret de mes capitaux et, de la r6mun6ration de mon travail ? Je suis marchand, dit le Yankee, et il faut bien que je la recompensedemontravailancien ou mecontentede actuel. Et je men contentais quand jetais porteur deau, repartit Jonathan, mais mevoiciProprietairefoncier.Les economistesanglais et francais rnont assurequencette

rnomtrf F O N C ~ ~ R E . 317 qualit&,outre la doubleretribution dont sagit, je devais tirer profit des puissancesproductivesetindestructitdes du sol, prklevcr une aubaine sur les dons de Dieu. Les dons de Dieu appartiennent h tout la monde, dit le marchand. l e me sers bien de lapuissuncep~viductivedu vent pour pousser mes navires, mais je ne la fais pas payer. Et moi jentends que YOUS mepayiee quelque chose pour ces forces, atin que MAL Senior, Considerant et Proudhon ne maient pas en vain appel.4 mooopoleur et usurpateur. Si jen ai la honte, cest bien le moins que jen aie le profit. En ce cas, adieu, frkre; pour avoir du maYs, je madresserai dautres proprietaires, et sije les trouvedans les rnemes dispositious que vous, jen cultiverai moi-meme. Jonathancomprit alors cette v6rit6 que, sous un regime de liberte, nest pas monopoleur qui veut. Tant quil y aura des terres a defricher dans IUoion, se dit-il, je ne serai que le metteur en ceuvre des fameuses forces productives et indestructibles. On me payera ma peine, et voila tout, absolument comme quand jdtais porteur deau on me payait mon travail et non celui de la nature. Je vois bien que le veritable usufruitier des dons de Dieu, ce nest pas celui qui cultive l e b k , mais celui que le ble nourrit. Au bout de quelques annees, une autre entreprise ayant skduitJonathan, il se mit A chercherunfermierpoursa terre. Le dialogue qui infervint entre les deux contractants fut Ires-curieux, et jetterait un grand jour sur la question, si je le rapportais en entier. En voici un extrait : Leproprietaire. Quoi ! vous ne me voulez payer pour fermage que Iinteret, au cours, du capital que jai deboursb? Le ferrnier. Pas un centime au del& Leproprietaire. Pourquoi cela, sil vous plalt?

18.

St8

BARMONIES hCONOMrQUES.

Le fermier. Parce quavec un capital &gal je puis mettre une terre juste dans lbtat oh est la v4tre. Lepropriktaire. Ceci parait decisif. Nais considerez que, lorsque YOUS serez mon fermier, ce nest pas seulement mon capital qui travaillera pour vous, mais encore la puissance productive et indestructible du sol. Yous aurez ir votre serviceles merveilleux efets du soleil et de la lune, de Iaffinit6 et de lklectricile. Faut-il que j e vous cede tout cela pour r i m ? Lefermier. Pourquoi pas,puisquecelane vous a rien cofit6, que YOUS nuntirezrien,etque je nen tirerai rien non plus? Lepropribtaire. Je nen tirerien? Jen tiretout, morbleu ! sans ces ph6nom$nes admirables, toute mon industrie ne ferait pas pousser un brin dberbe. Lefermier. Sans doute.hIaisrappelez-vous le Yankee. I1 na pasvouluvousdonner une obole pourtoutecette cooperationde la nature,pas plus que,quandvousetiez porteur deau, les rnbnageresdeNex-Yorknevoulaient YOUS donner une obole pour ladmirable elaboration au rnogen de laquelle la nature alimente la source. Lepropriitaiw. Cependant Ricardo et Proudhon L e fermier. JememoquedeRicardo.Traitonssurles bases que jai dites, ou j e vaisdkfricher dela terre 8 c416 de la v6tre. Le soleil et la lune my serviront gratis. cetait toujours memeargument,etJonathancommenp i t a comprendre que Dieu a pourvu avec quelque sagesse ce quil ne fht pas facile dintercepter ses dons. Un peu d6goDLB d u metier de proprietaire, Jonathan voulut porter ailleurs son activitb. I1 se dfxida ir mettre sa terre en vente. Inutile de .dire que personne ne voulut lui donnerplus quelle ne lui avait coOt6 ir lui-meme. I1 avait beau invoquer Ricardo,alleguer la prktendue valeur inhtrente la puis-

...

PROPRldTh FOXCIERE.

319

sance indestructible du sol, on lui repondait toujours : (I I1 y a des terres a cbt6. B Et ce seul mot meltait a neant ses exigences comme ses illusions. I1 sepassamerne,danscettetransaction, un fait qui a une grandeimportancedconomiqueetqui nest pas assez remarque. Tout le monde comprend que si un manufacturier voulait vendre, aprBs dix ou quinze ans, son matkriel, m6me a lecat neuf, la probabilite est quil serait force de subir une perte. Laraison en estsimple : dix ouquinzeansnese passent @re sans arnener quelque progrBs en mtcanique. Cest pourquoi celui qui expose sur le march6 un appareil qui a quinze ans de date ne peut pas esperer quon lui restitue exactement tout le travail que cet appareil a exig6; car avec un travail Bgal lacheteur peul se procurer, vu les progresaccomplis,desmachinesplusperfectionnees, ce qui, pour le dire en passant, prouve de plus en plus que lavaleur nestpasproportionnelleautravail,mais aux services. Nous pouvons conclure de 1 i quil est dans la nature des instruments de travail de perdre dc leur valeur par la seule action du temps, independan~ment de la deterioration quimplique Iusage, et poser cette formule : C7n des efets du progris, cesi de dimirlue~ la ,valeur de tous Ies instruments existants. I) I1 est clair, en effet, que plus le progrBs est rapide, plus les instruments anciens ont de peine h soutellir la rivalil6 des instruments.nouveaux. Jc ne marreterai pas ici a signaler les consequences harrnoniques decelte loi; ce que je Yeuxfaire remarquer, cest quela Propriett!. fonciere nyBchappe pas plus que toute autre propriek!. FrBre Jonathanen fit ldpreuve. Car,apant tenu A son acquBreur ce langago : - (( Ce que jai dhpense sur cette

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HARMONIES kCONOMIQUES.

terre en ameliorations permanenfes represenfe mille journees de travail. Jentends que vous me remboursiez dabord I6quivalentdecesmillejournhes,ensuitequelque chose en sus pour la valeur inherente au sol et independante de toute ceuvre hurnaine. D LacquBreur lui repondit : u ELIpremier lieu, je ne vous donnerai rien pour la valeur propre du sol, q u i est tout simplement de Iutililb dont la terre a cbte est aussi bien, pourvue que la v6tre. Or, cette utilite native, extra-humaine, je puis lavoir gratis, ce qui prouve quelle na pas de valeur. u En second lieu, puisque vos livres constatent que vous avezemployemille j o u d e s ti mettrevotredornaine d m Ietat ou il est, je ne vous en restituerai que huit cents, et ma raison est quavec h i t cents journees je puis faire aujourdhui sur la. terre i cat6 ce quavec mille vous avez fait autrefois sur la vdtre. Veuillez considerer que, depuis quinze ans, lnrt dedessecher,dedefricher,deb%tir,decreuser des puits, de disposer les Btables, dex6cuter les transports a fail desprogrbs.Chaquerfsultatdonneexige moins de travail, et je ne veux pas me soumettre il. vous donner dix de cequeje puisavoir pour huit, dautant que le prix du bl6 a diminue dans la proportion de ce progres, qui ne profite ni h vous ni B moi, mais A lhumar;it6 tout entidre. I) Ainsi Jonathan fut place dans Ialternative de vendre sa terre B perte ou de la garder. Sans doute la valeur des terres nest pas affect& par un seulphknombne.Dautrescirconstances, . cornme la constructionduncanalou la fondationduneville,pourront qui agir dans le sens de la bausse.Mais celle que je signale, . esttr6s-g6neraleetinevitable,agit toujours etnbcessairement dans le sens de la baisse. Laconclusionde tout cequiprecide,la voici : Aussi longtemps que dans un pays il y a abondance de [ewe I

uaopnlfT$ F O W C I ~ H E .

33 I

defricher, le propri&ire foncier, quil cbltive, afferme 0~ vende, ne jouit daucun privilkge, daucun monopole, daucun avantage exceptionnel, et notamnlent il ne prelkve aucune aubaine sur les libdralitt% gratuites de la nature. Cornment enserait-il ainsi, les hommes &at suppos6s librcs? Est-ce que quiconque a des capitaux et des bras, na pas le droit de choisir entreIagriculture, la fabrique, le commerce, la peche, la navigation, les arts ou les professions liberales? B!-ce quelescapitauxet lesbrasnesedirigeraieat pas nsec plus dimpetuositb vers celle de ces carrikres qui donnerait des profits estraordinaires? Est-ce quils ne dbserteraient pas celles qui laisseraient de laperle? Est-ce que cette infaillibledistributiondes forces humaines ne suffit pas pour ktablir, dans lhypotb6se oh nous sommes, Ibquilihe desrBmunerations? Est-ce quon voit aux Em-Gnis les agriculteurs faire plus promptement fortune que les n 4 gociants, les armateurs, les banquiers ou les medecins, ce quiarriverait infailliblement sils recevaient dabord, comme les autres, le prixde leur Iravail, eten outre, de plus que les autrcs, aiasi quon le pretend, le prix du travail incommensurable de la nature? Oh 1 veut-on savoir comment le propri6taire foncier pourrait se constituer, meme aus Etats-Unis, un monopole? Jessayerai de le faire comprendre. les proprietaires Je suppose que Jonathan rbuntt tous fonciere de 1Union et leur tint ce langage : Joi voulu vendre mes recoltes, et je nai pas trouv6 quon men donnlt un prix assez Bleve. Jai voulu affermer ma terre, et mea prbtentions ont rencontrb des limites. Jai !oululali6ner1 et jc me suis heurt6 b Ia mbme deception. Toujours on a arrete mes exigeqces par ce mot: il y a des tewes ci &ti. De telle sorte, chose horrible, que me8 services dans la communauke sont estimes, comme tous l e e autres, ce quils vubnt, malgrb les douces promesses des W o -

31)

HARYON~ES EIZOKOMIQUES.

riciens. On ne maccorde rien, absolument rien pour cette 4ssance productive et indestructible du sol, pour ces agentsnaturels;rayonssolairesetlunaires,pluie, vent, rosee,gelee,que j e croyaismaproprietb,etdont j e DB suis au fond quun proprietaire nominal. Nest-ce pas une chose inique que je ne sois retribu6 que pour mes services, et encore au taux oh il plait a la concuwence de les reduire? VOUSsubissez tous la meme oppression, vous 4tes tous victimes de la concurrence anarcbiquc. I1 nen serait pas ainsi, YOUS lecompreneaaisement,si nous organisions la propriEtefoncihre,sinousnousconcertions pour que nul desormais ne fht admis a defricher un pouce de cette terre dAm6rique. Alors la population, par son accroissement, se pressant sur une quantite a peu prks fixe de subsistances, nous ferions la loi desprix, nous arriverions dimmenses richesses: ce qui serait un grand bonheur pour les autres classes, car, &ant riches, nous les ferions travailler. Si, B lasuite de cediscours,lespropriktaires coalises semparaient de la legislature, sils decretaient un acte par lequel tout nouveau defrichement serait interdit, il nest pas douteux quils accroitraient,pouruntemps,leurs profits. Jedis pour un temp*: carlesloissocialesmanqueraient dharmonie, si le chstiment dun tel crime ne naissait natula rigueur rellement du crime meme. Par respect pour scieotifique, je oe dirai pas que la loi nouvelle aurait communique de la valeur B la puissance du sol ou aux agents ;-.aturels (sil en Btait ainsi, la loi ne ferait tort A personne), mnisjedirai : Lequilibre des services est violemment rompu; uneclassespolielesautresclasses; uo principe pays. desclavagc sest inlroduit dans le Passons B une autre hypothdse,qui, ir vrai dire, est la rhalith pour les nations civilisees de lEurope, celle oh tout privbe. le sol est pass6 dans le domaine de la proprieth Nous avons B rechercher si, dans ce cas encore, la masse

PROPRIkTf IONCIlkRE.

33 3

d consommateurs, ,ou la ommunaartd, contipue B &e dsufruitibre, h titre gratuit, de la forceproductive du sol, et des agents naturek; si le6 d6tenteUrS de la terre sont propriktaires dautre chow. que de 88 .valmr, cest-a-dire de ieurs loyaux services apprbci6s selon les lois de la concurle monds, rence; et sils ne sont pas forces,commetout quand ils se font remunbrer pour ces services, de doaaer par-dessus le march6 lesdons de Dieu. Voici donc tout le territoire de 1Arkansas alien4 par le gouvernement, divise en heritages prives etsoumis a la culture. Jonathan, lorsquil met en vente son bl0 ou meme sa terre, seprkvaut-il de la puissanceproductive du eol, et veut-il la faire entrer pour quelque chose dans lavaleur? On nepeutplus,commedans le cas precedent,Iarrbter par cette reponse accablante : (( I1 y a des terres en friche outour dela vdtre. 1) Ce noulrel &at de choses implique que la population sest accrue. Elle se divise en deux classes : l o celle qui apporte a la communaufkIesservices agricoles;cellequi y apporte des services industriels, intellectuels ou autres. Or je dis reci qui me semble evident.Les travailleurs (autres que les proprietaires fonciers) qui veulent se procuper du b10, &ant parfaitement libres de sadresser a Jonathan ou B ses voisins, ou aux proprietaires des Etats limitrophes,pouvantmeme allerdefricberlesterresincultes hors des frontitires de lArkansas, il est absolument impossible ti Jonathan de leur imposer une loi injuste. Le seul fait quil eriste des terres sans valeur quelque part oppose ou privilege un obstacleinvincible, et nous nous retrouvons dans Ihypothtise precedente. Les services agricolessubissent la loi de luniverselle competition, et il est radicalene mentimpossible de 10s faire accepter pour plus quils wrlenf. lajoute quils ne valent pas plus (cceteris paribus) que lesservicesde toule autrenature. De meme que le

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IIARMONIES ECOXOMIQUES.

rnanufacturier, aprQ d&re fait payer de son temps;.de ses soins, de ses peines, d e sesrisques, de ses avances, de son habilet6 (toutes cboses qui constituent l e service humain et sont rep&sentGes par la valeur), ne peut rien reclamer pour la loi d e la gravitation et de lexpansibiiit8 de I n vapeur dont il sejt faif aider, de meme Jonathan ne peut hire entrer, dans la valeur de son bl8, quc la totalit6 de ses services personnels anciens DU rbcenls, et non point Iassistance quil trouve dans les lois de la physiologie v6gGtale. Lkquilibre des services nest pas altere tant quils sbchangent librement les uns contre les autres a prix dbbattu, et les dons de Dieu, auxquels ces services servent de vehicule, donn6s de part et dautre par-dessus le marche, restent dam le domaine de la communaut6. On dirasansdoutequen fait la valeur du sol saccroit sans cesse. Cela est vrai. A mesure que la population devient plus dense et plus riche, que les moyens de communication sontplusfades,lepropribtairefonciertire uo meilleur parti de ses services. Est-ce que cest l a une loi qui h i soit partidiere, et nest-ellepas lamemepour tous les travailleurs? A Bgalitb de travail, ufi mbdecin,unavocat, un chanteur, un peintre, un manmvre ne se procurent-ils pas sikcle quau quaplusde satisfactions ou dix-neuvieme t r i b e , L Paris quen Bretagoe, en France quauMaroc ? Nais ce surcrott de satisfaction nest acquis aux d6pens de personne. Voila cequilfautcornprendre. Au reste,nous approfondirons cette loi de la valeur (m6tonymique) du sol dansuneautrepartiedece travailetquandnousen (V. tome 11, discours dzr serona a latheoriedeRicardo. 29 septembre 1846.) Pour le moment, ii nous suffit de constater que Jonathan, dans Ihypothhse que nous Btudions, ne peut exercer aucune oppression sur les classes iodustrielles, pourvu que 16change des services soit libre, et que le travail puisse, 8ans aucun

PROPRI~ FWCIERE. ~

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cmp&chement legal, se distribuer, soit dans lArfansas, soit ailleure, entre tous les genres de production. CeRe liberfi. soppose 8 ce queleaproprietairespuissentintercepter I 1eur profit les bienfaits gratuits de la nature. 11 nen serait pas de meme si Jonathan et ses confrerei, semparantdudroit de l&gif6rer,proscrivaient on entravaient laliberl6des&changes, sils faisaieol &%cider, par exemple, que pas un grainde bl6 &anger ne pourra p6n6trer dans le territolre de lilrkansas. En ce cas, la vateuc des services 6cbang6s entre les proprietaires et les non-prepribtaires ne serait plus reglee par la justice. L e s seconds des nauraientaucunmoyendecontenirlespretentions premiers, Une tellemesurelegislativeseraitaussiinique que celle i laquelle nous faisionsallusiontout a lheure. Leffet seraitabsolumentle meme que si Jonathan, a p t port6 sur le march6 un sac de blB qui se serait vendu quinze francs, tirait un pistolet de sa poche, et? ajustant son acqu6reur, h i disait : Donne-moi trois francs de plus,ou je IC b a l e la cervelle. Get effet (ilfaut bien lappeler par son nom) sappel!e extorsion. BrutuZe ou It!qule, cela ne change pas son caratle cas du pistolet, elleviole la tkre.Brutale,commedans propri6t6. Legale, comme dans le cas de la prohibition, el]e viole encore la propri6t6, et, en outre, elle en nie le principe. On nest, nous lavons vu, propribtaire que de valeurs, et Traleur, cest npprbcialion de deux services qui s&hangentlihrement. 1 1 ne se peut donc rien concevoir deprus antagonique au principe m&me de la propriete que ce qui altdre, au nom du droit, 1Bquivatence des services. 1 1 nest Peut-etre pas inutile de faire remarquer que fea lois de cett@ esPbW sont iniques et desastreuses, quelle que soit cet h e r d lopinion des oppresseurs et meme celle des opPrim&s.On nit, certains pays, Jes classeslaborienses 8e paseionner pour ces restrictions parte queiles enrichisTI,

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BAHMONIES fiCONOMlQLlES.

sent les proprietaires. Elles ne saperpoivent pas que cest a leurs depens, et, je le sais par experience, il nest pas toujours prudent de le leur dire. Chose&range! le peuple bcoutevolontierslessectaires qui lui prechent le Communisme, qui est Iesclavage, puisque nbtre pas proprietaire de ses services cest &re esclave; -et il dedaigne ceux qui dbfendent partout et toujours la Libertk, qui est la Communaute des bieofaits de Dieu. o u la tota. Nousarrivonslatroisidmehypothdse,celle lit6delasurfacecultivableduglobeserapasseedans le domaine de lappropriation individuelle. Nous avonsencoreicideuxclassesenpresence : celle q u i possddele sol et celle qui ne le possede pas. La prela seconde? miere ne sera-t-elle pas en mesure dopprimer et celle-ci ne sera-t-elie pas reduite a donner toujours plus de travail contre urie Bgale quantitB de subsistanceu? Si je reponds a Iobjection, cest, on le comprendra, pour lhonneur de la science; car nous sommes sbpares par plusieurs centaines de siecles de 1Bpoque oh Ihypotbese sera m e realite. Mais enfin, tout annonce qusle temps arrivera ob il ne sera plus possible de contenir les exigences des proprietaires par ces mots : II y a des terres a ddfricher. Je prie le lecteur de remarquer que cette hypothdse en implique une autre : cest qua cette Bpoque l a population sera arrivee h la limite extreme de ce que la terre peut faire subsister. element nouveau et considCrable dam la Cest 1h un question. Cest a peuprescomme si lon medemandait : Quarrivera-t-il quand il ny aura plus assez dair dans latn~ospbdre pour 1es poitrimes devenues trop nombreuses 1 Quoi quon pense du principe de la population; il est au moios certain quelle peut augmenter, et meme queIIe tend h augmenter, puisquelle augmente. Tout iarrangement

PROPMETE FONCIERE.

Be7

economiquede la societesemble organist! enprevision.de cette tendance. Cesl avec cette tendance quil est en parfaite ilarmonie. Le pr.oprib[aire foncier aspire toujours & se faire payer Iusage des agents naturels quil detient; mais.ii est sans, cesse deEu dans sa folle et injuste pretention par lahondance dagents naturels analogues quil ne detient pas. La libkralite,relativementindefinie,de la nature fait macculez b de l u i un simpledetenteur.Maintenantvous lepoque oh 1es hommes ont trouve la limite de cette lib& ralit6. I1 ny a plusrien B attendrede ce cote-18. I1 faua inevitablement que la tendance humaine saccroitre soit paralysee, que la population sarrete. Aucun r4gime BconoDans Ihymique nepeutlaffranchirdecettenbcessite. pothkse donnee, -tout accroissementdepopulationserait rkprimB par la mortalite; il ny apasdephilanlhropie, qudque optimistequellesoit, quiaille jusquh pretendre que le nombredesetreshumainspeutcontinuer sa progression, quand la progression des subsistances a irrevocablement f i l i i la sienne. Yoici donc un ordre nouveau; et les lois d u monde social UD neseraient pas harmoniques,siellesnavaientpourvu eta1 de choses possible, quoique si different de celuioh UOUS vivons. La difficult6proposeerevient A ceci : fitantdonne,au milieu de IOcPan, un vaisseau qui en a pour un mois avant datteindre l a terre et oh il ny a de vivres que pour quinze jOUrS, que faut-ilfaire?Evidemmentreduire la ration de chaquematelot. Ce nest pas duretkde cceur, cest prudence et justice. De rneme, q u a d la population sera portee lextreme bite de ce que peut entietenir le globe entier sournis a In cuiture, cette loi ne sera ni dure ni injuste, qui prendra les arrangemenls ies plus deux et les plus infaillibles pour que Or cest l i hommes necontinuentpasdemultiplier.

31s

IIARMOhIS ECQNOHrQwS.

pGpriet6 t n c i b e qui ofheencofe la solution. Cest rIIe qui, wus le stimulant de linthret personnel, fera produire au sol la plus grande quantitt! possible de subsistances. Cest elle qui, par la division des heritages, m e t h cbaqne famille en mesum dapprkcier, quant i elle, le danger dune multiplication imprudente. I1 estbienclair que tout autre 1.6gime, le Communismeparexemple,seraittout a la fois pour I s production un aiguitlon moins actif et pour la population un freia moins puissant. -4pds tout, il me semble que Ikconomie polilique a rempli sa tAcbe quand elle a prouv4 que la grande et juste loi de la mutualit6 des wruiees srccomplira dune manikre ne sera pas interdit Ihuharmonique, tant que le p ~ o g k s et manit& Nest-il pas condant de penser-que jusque-la, sous le regime de la liberte,il nest pasen la puissance dune classe den opprimer une autre? La Science economique est-elle tenue de rhoudpe eelte autre question : Etant donobe la tendance des bommes b multiplier, qnarrivera-t-il quand il ny aura plus despace sur la terre pour de nouveaux habitants? Dieu tient-il en M e w e , pour celte Bpoqne, quelq u e cataclysme cdateur, qaelque meneilleuse manifestationde sa puissanceinfinie? Ou bien faut-ilcroire,avec le dogme chrktien, a la destruction de ce monde? Evidemmeni ce ne sont plus 18 des probkmes kconomiques, et il ny a pas de science qui narrive P des difticalt6s analogues. Les pbysiciens savent bien que tout corps qui se meut sur la surface du globedescend et neremonteplus. DaprZs cela, UR jour doit rrriver ou les montagnes auront comb16 les valkes, oh Iemboucbure des fleuves sera sur le mdme niveaaa que leur aource, oh ies earn ne pentmat plus cow ler, ete., etc. :que surviendre-t-il Bans ees .temps-Et? La ybysiqae doitdie m 8 e r dolwerver et dadairer Fharwonic? du monde rctuel, parer! qdeYle ne peat timiner par gnelle autre harrnonk DieU p@urvaira a t ? &a8 ~ Bs ehsses tr6s-

P W i W h E FONCdRE.

a!$

Bloignb sans doute, mais idvitable ? I1 me semble que eest hien ici le cas, pour Ibonorniste comme pour le physicien, de substituerunacte de curiosit6 un acte de conGance. Celui qui a si rnerveilleusement arraug6 le milieu oh nous yivons, snura bien pr6parer- un autre milieu pour dautres circonstancea. Nous jugeons de le productivig du sol et de lhabilete. humaine par les faits dont nous sommes t6moins. Est-ce I& une rkgle rotionnelle ? U m e en lrdoptant, nous pourrions nousdire : Puisquil a .fallusixmille ans powr que lit. dizidme partie d u globe arrivOt a une chetive culture, cornbien sbcoulera-t-il de centaines de sidcles avant que loute s* surface soit couvertie en jardin? Encore dans cetk apprtkiation, deja fort rassuwnte, uous supposons sirnplernentla gknbralisationde la science ou p k t6t de lignorance actuelle en agriculture. Mais est-ce 18, je le rep&Ie,nne @le admissible; et lanalogie ne nous dit-elle pas quun voile imp&&rable nous cache la puissance, pmt&re indbfinie, de Iart? Le sauvage vit de cbasse, etil lui fatrt no serait pas sa surunelieuecar&deterrain.Quelle prisc, si on venait lui dire qne la vie pastorale pent hire subsister dix fois plw dhommes sur le m6me espace! Le pasbur nomade, k son tour, serait toat Btoud dappreodre que la cnlh~rekiennale admet ai&ment une popniatim encore d h p l e . Bites au p a p n mutinier quwe autre progression @le sera le r6sdtat de la culture alterne, et31 ne VOUS cldra pas. La cnkttre &erneetk-m&e, cpi est le dernier mot pour nous, eskalt le demier mot pour Ihu Rsssuronkoons donc wpr SOB mrt, les sibCb6 SQfmanit4 f h t l t d e v a n t e b pas mille :et, a twt w, sans demaodertt 16conomie politiqae de h u d m des problkmes qui ne soat pas de domitae, remetiom a v eonfiance ~ les destia6es des races fQttiWS entre les maim de c&i qui l e s aura appel6es B la vie,

330

BARMONIES ECONOMIQUES.

Resumons les notions contenues dans ce cbapitre.


Ces deux phenomhes, Utilite et Valeur, concours de la natureetconcoursde lhomme, parconsequent Commu. naute et PropriOtC, se rencontrentdans lceuvre agricole comme dans toute autre. II sepassedanslaproduction du ble quiapaisenotre aim quelque chose danalogue a ce quon relrarque dans la formation de Ieau qui etanche notre soif.Economistes, 10cean qui inspire le poete ne nous offre-t-il pas aussi un beau supt de meditations? Cest ce vaste reservoir qui doit E t comment cela desalther toutes les creatures humaines. se peut-il faire, si elles sont placees a u n e si grande distance de son eau, dailleurs impotable ? Cest ici quil faut admirer la merveiileuse industrie de l a nature. Voici que lesoleil a unelente h a echauffecettemasseagiteeetlasoumet poration. Leau prend la forme gazeuse, et, degagee du sel qui Ialtkre, elle skkve dans les hautes regions de latmosphk1.e. Des brises, se croisant dans toutes les directions, La, elle rencontre l a poussent vers les continents habit&. le froid qui la condense etlattache, sous forme solide, aux flancsdesmontagnes.Bientbt latiedeurduprintempsla liquefie. Entrainee par son poids, elle se fillre et sepure a travers des couches de sctjistev et de graviers ; elle sc ramifie, se distribue et va alimenter des sources rafratchissantes sur tous les points du globe. Voila certes une irnmeflse et ingenieuseindustrieaccomplieparlanatureau profit de Ihumanite.Changementdeformes,changementdelieux, utilite, rien ny manque. Oh est cependant la ualeur? Elle nest pas nee encore, et si ce quon pourrait appeler le teavail de Dieu se payait (il se payerait sil valait), qui peut dire ce quevaudrait une seule goutte deau? Cependant tous les hommes nont pas B leurs pieds une source deau vive. Pour se dksalterer, illeur reste une peine a prendre,un effort L faire, uneprevoyance B avoir,une

P R O P R I ~ T EFONCIERE.

331

habile16 a exercer. Cest cetravailhumain compiem!ntaire qui donne lieu a des arrangements, a des transactions, B des Pualuations. Cest doncenluiquest Iorigine et le fondement de la valeur. Lbomme ignore avant de savoir. A lorigine, it est donc reduit tI aller cbercber Ieau, B accomplir le travail compl6mentaire que la nature a Iaisse i sa charge avec lemaximum possible de peine. Cest le temps 09, dans lbchange, Ieau a la plus grande valeur. Peu a peu, il invente la brouetto et la roue, il dompte le cheval, il invente les tuyaux, i1 decouvre la loi du siphon, etc. ; bref, il reporfe sur des forces naturelles gratuites une partie de son travail, et, a mesure, la valeur de Ieau, mais non son utilite, diminue. E t i l se passe ici quelque chose quil faut bien constater et comprendre, si Ion neveut pasvoir la discordance l a oh est Iharmonie. Cest que lacbeteur de Ieau Iobtient A de meilleuresconditions, cest-%dire cedeunemoins grande proportion de son travail pour en avoir une quanti16 donnee, tI chaque fois quun progrhs de ce genre se realise, encore que, dans ce cas, i l soit tenu de remunkrer Iinstrurnent au moyen duquellanatureestcontrainte dagir. Autrefois il payait le travail daller chercher Ieau; maintenant il paye et ce travail et celui quil a fallu faire pour confectionner la brouelte, la roue, le luyau, - et cependant, tout compris, il page moins; par oh lon voit quelle est la triste et fausse preoccupation de ceuxquicroient que la retribution a&rente au capital est une charge pour le consommateur. Ne comprendront-ils donc jamais que le capital aneantit plus de travail, pour chaque effet donne, quil nen exigel Tout ce qui vient dbtre decrit sapplique exactement a la production du bl6. LB. aussi,antbrieurement a Iindustrie humaine, il y a une immense, une incommensurable industrie naturelle dont la science la plus avaneee ignore encore ies secrets. Desgaz, des seis sont rbpandus dans le sol et

rae

IlAHNONlES kC0lVOUKjLlES.

dans IalmospbCre. L6lectricit4, Iaffnith, le vent, Ia pluie, la vie sont successivement crccupBs, souvent t~ notreinsu, A Iransporter,transformer,rapprocher, diviser, combiner ces Pldments; et cette industrie merveilleuse, dant Iactiritd et Milit6 Bchappent notre apprbceiatiori et meme A notre imagination, na cependant aucunc valeur. Celle-ei opparaft avee la premiere inlervention de Ihomme quia, dans cette affaire autant et plus que dans Iautre, un travail complhentaire & accomplir. Pour dirigercesforcesnaturelles, Bcarter lesobstacles qui g6nent leur action, llomme sempare dun instrument qui est le sol, et il le fait sans nuire a personnel car cet insjrument na pas de valeur. %e nest pas la matihre ir discussion, cest un poiat d e fait. Sur quelque point du globe que ce soit, montren-moi une terre qui nait pas subi iinfluence directe ou indireck de Iaction humaine, et je vou9 montrem i une terre d6pourvue de valew. Cependant Iagriculteur, pour realiser, concurremment avec la nature, k production du bl6, execute deux genres de travaux bien distincts. Les uns se rapportent imm6diaieP la rheoltede Iann&, ne se rapportent ment, di8re&tement, qua elle, el doivent &re pay& par eile : tels sont l a s y maille,le sarclage, la moissoo,ledbpiquage.Lesautres, comrne lea bAtisses, dessbchements,d&fri&ements, cMures, etc., concoumot A une d r i s ind&erminhe de r6coltes suceeesives : la charge doit sen r6partir sur une suite dand e s , c e P quoi on parvient avec exactitude par les combinaisoas adtr~irablesquon appelle lois de Iinter6t et de Iamortiesement. Lee r&coileSb r m n t la rbcornpense de lagrim l t e w eik l e e coasomme lei-tohe. S i 1 l e s 4ch;mge, eest matre des emir& dun autre ordrc, et lappr4ciaiion des services Bcbaagh mnelitue leur vdeor. ILlciahaaaat il e86 ais4 de comprendre que bate oette cat& go& de irarsuf p e m a n e ~ t s ,ex6cut8s par lagricnrltear SUP
l a lumiere la cbaleur,

PROP&T&

FONC~P~US.

333

le sol, est une wllevr qui na pas encore regu toute sa recompense, mais qui ne peut manquer de la reeevoir. I1 ne peut &re tena de dbguerpir et de hisser une autre persdnnc se substher B son droit eans cornpeneation. La valeur sesf incorpor4eI confondue daos le sol; cesl pourquoi on powra kck-bien dire par metonymic :le sol taut. I1 vaut, ee effet, puisque nul ne peut plus Iacqubrir sans donner en echange Iequivalent de ces tnvaw. Mais ce que jesoutien5, cest que cette terre, P laquelle la puissance naturelle de aucune yaproduirenavaitorigiy&rementcommvniqn6 leur, nen a pas davantage aujourdhui A ee titre. Cetlepuissancenatnrelle,qui etait gratuibe, lest encore et le serp toujours. On peut bien dire :cette term u&, mais au b n d ce qui vaut, cest le travail humio qui la ameliorbe, cest le capilal qui y a et4 rbpaadu. D&slors il esi rigonreasernent vrai de dire queson prapridtaire nest en d66nitive propribtaire que dune valeur parlui er&e, de services par lui rendus; et quelle propribt6 ponrrait& r e plus ldgilirue? Celle-la nest cr&e am d6pens de qui que cc soit : elle nintercepte ni ne taxe aucun don da ebl. Ce nest pas tout:Loiu que le capital rvanc8, et dont Pint6r& doil se distribuer Bnr ks r~koltes suceessives, en augmente le prix et eonstitue me charge POUT les consomma(eurs, cenx-ci a c q u i h n t I e s prodnits agricales A des cooditions towjo~rsmeilleure~ P mesure que le capital augmente, cest-a-dire L mesure que la v a k w da eo1 saccrdt. Je ne doute pas qn,eo ne p m n e eette wswtioa pour nn paradoxe eotaeh4 doptimiome exagbrb, k a t on est habitue a consid&erlaraleu,r du sol mmme ane cahrnith, ai ce nest COKEXD~ uae iajostice, Et mi jafsme cezi :Ce nest pas w t dire, que la falaw do sol nwt acde aux d d p w de qui qae ce E&; ce nest pas asses dire, qude no nuit & permane; il hut dire quelle p&e atant ie monde. ElIe nest passe&merit I@isime, elle eat anntagmw,, m8ae aux pMres.

i 9.

334

HARMONIES

ECONOWIQUES.

Ici nous voyons en effet se reproduire le phenornene que nous constalionstout a lbeure a propos de Ieau. Le jour oh le porteur deau,disions-nous,ainvent6labrouetleet la roue, il est bien vrai que lacqu6reur de Ieau a d b payer deux genres de travaux au lieu dun : 1 le travail accompli pour executer la roue et la hrouette, ou plul6tlintkretet Iamortissement de ce capital ; 2 O le travail direct qui reste encore ti lacharge du porteur deau. hIais ce qui est &galement vrai, cest que ces deux travaux reunis nbgalent pas le travailuniqueauquelIhumaniteetaitasssujettieavant Iinvention. Pourquoi? parce quelle a rejet6 une partie de Ioeuvre sur les forces gratuites de la nature. Ce nest meme qua raison de ce decroissement de labeur humain que Iinvention a et6 provoquee et adoptee. Les choses se passent exacternent de meme A propos de la terre et du bl6. A chaque fois que lagriculteur met du capitalenameliorationsperrnanentes,ilestincontestable que Ies r6coltes successives se trouvent grevkes de Iinteret dececapital. hIais cequi nestpasmoinsincontestable, cest que lautre categoric de travail brut et actuel est frappee dinutilitk dans une proportion bien plus forte encore; de telle sorte que chaque recolte sobtient par le a des conpropribtaire, et par consequent par les acquereurs, ditions moins onereuees, Iaclion propre d u capital consistant prkciskment substituer de la collaboration naturelle et gratuitedutravailhumainetremunerabie. Exemple. Pour que la recolte arrive a bien, il faut que le la surabondance dhumiditk. champ soit debarrasse de Supposons que ce travail soit encore dans la premiere cat& gorie : supposonsqueIagriculteuraiile tous lesmatins, avec un vase, epuiser Ieau etagnnnte la oh elle nuit. I1 est clair quau bout de lan l e sol naura acquis par ce fait aucune z;uZeur, mais le prix de la rbcolte se trouvera 6normement surcharge. I1 en sera de meme de celles qui suivront

P R O P R ~ E T EFONCIERE.

335

tant que lart en sera a ce procedb primitif. Si lepropribtaire fait un fossb, 8 linstant le sol acquiert une vuleur, car ce travail appartient a la seconde catkgorie. II est de ceux qui sincorporent & la terre, qui doivent elre remhourses par les produits des annbes suivantes, et nul ne peut pretendre acqubrir le sol sans rkmunbrer cet ouvrage. Nest-il pas vrai cependant quil tend a abaisser la valeurdes rbcoltes? Ncstil pas vrai que, quoiquil ait exigi., la premiere annee, un effort extraordinaire, il en epargne cependant en definitive plus quil nen occasionne? Nest-il pas vrai que dbsormuis le dessechement se fera, par la 1oi gratuite de Ibydrostati8 force de bras? que, plus economiquement quil ne se~faisait Xest-ilpas vrai quelesacqubreursde Lie profiteront de cetteoperation? Nest-il pas vrai quils devront sestimer heureux que le sol ait acquis cefte valeur nouvelle? Et, cn genbralisant, nest-il pasvrai eufin quelavaleur du sol atteste un progres realisk, non au profit de son propri6au profit de lhumanite? Combien taire seulement, mais donc ne serait-elle pas absurde et ennemie delle-mho, si elle disait : Ce dont on grkve le prix du blb pour linteret et lamorlissement de ce fossb, ou pour ce quil r e p r h n t e danslavaleur du sol, estunprivilege, un monopolo, un vol? A ce compte, pour cesser d8tre monopoleur et voleur, le proprietairenaurait qua combler son fosse et reprendre lamanceuvre du vase. Prolktaires, en sericz-vous plus avancbs? Passez en revue toutes les ambliorations permanentes dont Iensemble constitue i n valeur d u sol, et cous pourrez faire sur chacune la meme remarque. Aprks avoir dbtruit le fossb, dbtruisez aussi la clbture, rbduisant Iagriculteur 8 monter la garde autour de 8on champ; detruisez le puits, la grange, le chemin, la charrue, le niyellement, lhumus artificiel; replacezdans le champ les cailloux, les planteR parasites, les racines darbres, alors vous auree realist! lu-

836

J4ARYOSrES kCONOMIQUES.

topie Bgalitaire. Le sol, el ie genre humain avec lni, sere revenu A 1Btat primitif: il naura plus de valeur. Les recoltes nauront plus r i m a demeler avec le capital. Leur prix sera degage! de cet Blement mauditquonappelleinter&. Tout, absolumrnt tout,se fera pardutravailactuel, visible a Ieil nu. Lkconomie politique sera fort simpliflee. La France fera vivre un homme par lieue carr6e. Tout le reste aura peri dinanition ; mais on ne pourra plus dire : La propriet6 est un monopole, une ilMgitirnit6, un vol. Ne soyons donc pas insensibles a ces harmonies bconomiques qui sedBroulent a nosyeux, a mesure que nous analgsonslesidees dkcbange. de valeor, de capital, dinteret, depropriete, de communaut6. Oh! me sera-t-il donni! den parcourir le cercle. tout entier? - Mais peut4trc sommes-nous assee avances pour reconnaltre que le monde social ne porte pas rnoins que le monde materiel Iempreinte nune main divine, dou decoulent la mgesseet la boot& vers laquelle doivent selever notre admiration et notre reconnaissance. J e h e puis mempecher de revenir ici sar une pensee de 11. Considerant. Partant de cette donnee que le sol a une valeur propre, independante de toute Oeuvre humaine, quil est un cupitad p~imitifet ilzcrei, il conclut, avec raison a son point de vue, ~n lusuvpution. Cettepretendueiniquit6 de I ~ p p r ~ p r i a t ia lui inspire de vh5nentes tirades contre le regime des sociktks modernes. Dun autre c6t6, il convient que les a m 4 liorations pernlanentes ajoutent une p l u s - d u e a ce eapital primitif, accessoire tellement confondu avec le principal quon ne peut leg &parer. Que f i r e donc? car on est en pksence dnne Valeur totale composee de deux BIBments, dont lun, fruit du travail, est propridte legitime, et Iautre, ccuvre de Dieu, est une inique usurpation.

P R O F R I ~ T EFONCIERE.

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La difficult6 nest pas petite. hf. Considerant la r6sout par ] e &oil au tmvail.
((

Le dkveloppement de IRnmnnitt! sur la Terre Pxige Bvidemment que

losol ne soit pas lnisst! dans lrltat incultc e t sauvage. Lo Destide de IHcmanitt!elle-menit! soppose donc h ce que le Droit de Ihomme P la Terre conserve sa FORME primitiae et brute. H Le snuvsge joait, a11 miliecl des forets et des mvanes, des quatre Droits naturels, Chasw, Pkclle, Cseillette, Phlnre. Telle est Is p r e n i i h

forme dn Droit. I Dans toutes les societes civilirhes, Ihomme du peuple, le ProlCtairc qui nll4rite de rien et ne possbde rien, eat puremenr et simplement d6pooilldde CES droits. On ne peut donc pas dire que le Droit pritnitif sit ici change de forme, puisquil nexiste plus. La f o r m a dispnru avec le Fond. e Or, quelle w a i t l a forme sons laquelle le Droit ponrrait se concilier avec les conditions dune Societe industrieuse ? La rdponwest facile. a Dans ICtat saovage, pour user de son Droit, Ihomme est obliqB dagir. Lrs Traaaux de la FBche, de la Cllasse, de la Cueillelte, de la Pature sont les conditions de Iencrcice de son Droit. Lo Droit primitif nest douc que le Droit b cep lvavnux. u E l l bien! qouneSociett! indtrstrieuse, qtli a pris possession de la Terre etquietlkve a Ihotnme la facult6 derercer b Iaventure et en libcrlt?, sur la surface du st& ses qoatre Droits naturels, que celte Societe reconl~nisseh Iindivido, en cotnpensslion de ces Droils dont elk le ddpouille, LE DI:OITA U TRAVAIL : alors, en principe et s o d appliC2ItiOn oouvenable, Iindividu naura p ! ~ & u se plai~ldre. (1 La condition sine 9uA non pour la Legitimitd de la Proprihtk est donc que la Soci&t? reconnsisa RU Prol4taire le DROIT AU lnavhlr, et quelle lui ussure n u moitls autnnt de moyensde subsistancc, pour ut1 exercice dnctivitd donnd, quc cet erercice ezll 1% h i ea proeurcr dans Idlat primitif.
)I

Je ne veux pasl me rkpetant a satiSt8, discuter la queslion du fond avec 11. Considkrant. Si je lui demontraie que ce quil appelle capital incree nest pas un capital du tout; que ce quil nommc plus-value du sol nen est pas la plusvdue, mais la toute-oalie, i l devrait reconnaitreque Eon argumentation s8cmule tout enti&, et, aYec elle, tous ees griefs contre le mode selon lequel Ihumanit6 a jug4 h propos deseconstitucret de viwedepnis Adam. Mais ctlte polemique mentrainerait a redire tout ce que jai deja dit sur la gratuite essentielle et iod6lebile des agents natureis.

338

HARMONIES IkONOMlQIJES.

Jemebornerai a faireobserverquesi M. Considerant porte la pdrole au nom des prolelaires, en verite il est si accommodantquilspourrontsecroire h h i s . Quoi ! Ies proprielaires ont usurp6 et la terre et tous les miracles de vegetation qui sy accomplissent!ilsontusurp6lesol~il, la pluie, la rosee, loxygkne, Ihydrogkne et Iazote, en tznt a la formation des produits du moins quils concourent agricoles, et vous leur demandez dassurer au prol6tariat, en compensation, au moins autaot de mogens de subsistance,pourunexercicedactivit6donne,quecetexercice eat pu lui en procurer dans letat primitif ou sauvage! Mais ne voyez-vous pas que la propritbtk foncikre na pas fois plus attendu vos iqjonctionspour&reunmillionde g6n&euse? car, enfin, & quoi se borne votre requkte? cllasse, Dans Ietat primitif, vos quatre droits, p&che, cueillette et pature,faisaientvivre ouplutbtvbpbterdans toutes les horreurs du dknhment a peu pres un homme par la terre sera donc .l&gitinx5e, lieue car&. Lusurpation de daprks vow, si ceux qui sen sorrt renduscoupables font vivre un homme par lieue carree, et encore en exigeant de lui autant dactivit6 quen deploie un Huron ou un Iroquois. Veuillez remarquer que la France na que trente mille lieues carrees;que,parconsequent,pourvuquelleentretienne la vie trente mille habitants a cet elat de Lien-&re quoffre sauvage, vous renoncez, au nom des proletaires, a rien cxiOr, il y a trentemillionsde ger de plus de la propriete. Franpis qui nont pas un pouce de terre; et dans le nombre il sen rencontre plusieurs : prhident de la republique, ministres,magistrats,banquiers,nkgociants,notaires, avocats, medecins, courtiers, soldats, marins, professeurs, leur sort contre journalistes, etc., qui ne changeraient pas celuidun Yoway. I1 fautdoncque la proprietefonciere fasse beaucoup plus que VOUB nexigez delle. Yous lui demandez l e droit au travail jusqua une limite determinee,

YROFItIIkTE FONCIERE.

jusqua ce quelle ait repandu dans les masses, et ccla Centre une activit6 donnee, - autantdesuhsistanceque pourrait le faire la sauvagerie. Elle fait mieux : elle donne plus que le droit au travail, clle donne le travail lui-merne, et, ne fit-elle quacquitter limpbt, cest cent fois plus que vous d e n demandez. Hklas! B mon grandregret, je nen ai pas fini aveo la propriete fouciere et sa valeur. I1 me reste a poser et reruter, en aussi peu de mots que possible, une objection spkeieuse et meme serieuse. On dira : ( ( Votre theorie est dementie par les faits. Sans doute, tant quil y a, dans un pays, abontlance de terres incultes, leur seule presence empeche que le sol cultive np acquiere une valeur abusive. Sans doute encore, alors m&ne que tout le territoire est pass6 daus le domaine appropri6, si les nations voisiues ont dimmenses espaces a livrer a la charrue, la libert6 des transactions suffit pour contenir dans de justes borneslavaleurdelaproprietefonciere.Dansces deux cas, il Bemble que le Prix des terres ne puisse representer que le capital avanc6, et la Rente que Iiut6r6t de ce capital. De la, il faut conclure, comme vous kites, que Iaction propre de la terre et Iiutervention des agents naturcls, ne comptantpourrienetnepouvantgreverleprixdes recoltes, restentgratuitesetpartantcommunes.Toutccla estspbcieux. Nous pouvons&reembarrasses pour decouvrir le vice de cette argumentation, et pourtant elle est vicieuse. Pour sen convaincre,, il suffit de constater ce fait, quil y a en France des terres cultivees qui valeutdepuis six millefrancs Ihectare, diffbrence centfrancsjusquk 6IIOrme quisexplique bienmieuxparcelle des fertilites que par celle des travaux anterieurs. Ne niez donc pas que la fertilit6 nait sa valeur propre : il ny a pas un acte de vente qui ne Iatteste. (luiconque achkte une terre examine

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840

HARMONISS 6CONOMIQUES.

sa qualit4 et paye en consbquence. Si, de deux champs places a c6tB lun de Iautre e! presentant les memes avantages de situation, I m est nne gmsse allUViOQ,Iautre un sable, a coup shr le premier vaudra plus que le second, encore que lun e t lautre aient pu absorber le m6me capital; et, a vraidire,Iacqubreur ne sinquihte enaucune facon de cette circonstaace. Ses geux sont 6x6s sur lavenir et non sur le passe. Ce qui linteresse, ce nest pas ce que la terre a cobte, mais ce quelle rapportera, et il sait quelle rapporteraenproportiondesa fkconditk.Done cette f4condit6 a une valeur propre, intrinsbque, inddpendante detouttrovail humain. Soutenir le contraire, cest vouloir faire sortir la legititnit6 de Iappropriation individuelle dune subtilit6 011 plul6t dun paradoxe. Cherchuns dooc I s v n i e cause de la valeur du sal. Et que le lecteur veuille,bien ne pas perdre.de vue que la question est grave au temps ob nous sommes. Jusquici ellc a pu 6tre n6gligBe ou traitbe lbg6rement par les 6conomistes; elle navait gu6re pour eux quun inter& de curiosilk. La lkgitimite de Iappropriation individuelle n6lait pas eontestkc. I1 nen est plus de m6me. Des theories, qui noat eu que tropdesucce9,ontjet6dudoute d a m les meilleurs esprits sur le droit de proprietb.. Et sur quoi ces sur lall4tb6ories fondent-elles leurs griefs? precisement gation contenuedans lobjection qne je view de poser. Prkcidmeut sur ce fait, rnalheureusement admis par toutes les Bcoles, quelesoltientde sa fkcondit6, de la nature, une valeur propre qui ne lui a pas kt15 bumainement communiqube. Or la valeur. ne 8e d d e pas gratuitement. Son nom mewe exeiut ]ideedegratuit6. On dit done au proprietaire : Vons me dsmandez une v d e a r qui est le fruit de mon travail, et POUS moffrezen &Ehaoge U Q ~ valeur qui nest le fruit ni de votre travail, ni daocun trayail, mais de la liMralit6 de la nature.

rI(opnIkTi FOIPCIBRE.

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Etce grief,quon le sache bien, serait terrible sii etait fond& I1 na pas et6 mis en avant par MM. Considerant et Proudhon. On le retrouve dans Smith, dans Ricardo, dans exception, non Senior, dans tous les Bconomistes sans commethBorie eeulement,maiscommegrief. Ces auteurs nese sont pas born& b attribuer au sol une valeur extrahumaine, ils ont encore assez hautemefit dbduit la cons& quence a intlig6 i la proprib16 fonciere Ies noms de privilege, de monopole, dusurpation. A la verite, aprbs lavoir ainsifletrie, ils Iont d6fendue au nom de la pl6cessitP. Mais quest-cequunetelledefense, si ce neat nn vice de dialectique que les logiciens du communisme se sont MtBs de reparer? Ce nest donc pas pour oMir a un triste penchant vers les dissertations subtiles que jaborde ce sujet ddlicat. Jaurais voulu Bpargner au lecteur et mbpargner imoi-m&ne Ieonui que davance je sens planer sur la fin de ce chapitre. La reponse a lobjection que jeme suis adressee se trouve dans la th6orie de la valeur exposee au chapitre V. La jai dit : La valeur nimplique pas essenliellement le travail; encore moins luiest-ellenecessairementproportionnelle. Jai montr6 quelavaleur avait pourfondement moios la peinz p ~ s par e celui qui la cMe que la p k e &par$& a ceI& qui la recoit, et cest pour cela que je iai fait resider dans quelque chose qui embnsse ce8 deux el6ments :le service. On peut rendre, ai-je dit, un grand service avecUIP tds-lBger effort, comme avec un grand effort on pent ne rendre quun trCs-rn8dioere service. Tout ce qui en r&wlte, cest que le travail nobtient pas uecessaireolent une r6munhtion toujours proportionnelle i sonintensite. Celanest pas pour Ihomme isof6 plus que pour ihomme social. La valear 88 fixe i la enib don ddbat entre deux contractants. Q r cbacundeux apporte h e dobat sori point de m e . Vot18 moffrez du hie. Que mimportent le temps et

349

HABMONIES ECONOMIQUES.

la peine quil vous a cobte? Ce qui me preoccupe surtout, cest letempsetlapeinequilmencoateraitpour men procurerailleurs.Laconnaissancequevousavezde ma plus ou moinsexigeant;celle situationpeutvousrendre que jai de la v6tre peut me rendre plus ou moins empresse. Doncil ny apasunemesurenCcessairelarecompense que vous tirerez de votrelabeur. Cela dependdescirconstances et d u prix quelles donnent aux deux services quil sagit decbanger entre nous. Bientbt nous signalerons une la missionest forceexterieure,appeleeConcurrence,dont de regulariser les valeurs et de les rendre de plus en plus propor~ionmelles aux efforts. Toujours est-il que cette proportionnalite nest pas de ]essence meme de la valeur, puisquelle ne setablit que sous la pression dun fait contingent. . Ceci rappel6;jedisquelavaleurdu sol nait,flotte,se fixe comme celle de lor, du fer, de Ieau, du conseil de lavocat, de la consultation du medecin, du chant, de la danse ou du tableau de Iartiste, comme toutes les valeurs; queile nobhit pas a desloisexceptionnelles;quelleformeune propriete de meme origiqe, de meme nature, aussi legitime que toute autre propribte. - Mais il ne sensuit nullement, - on doit maintenant le comprendre, que de deux travauxappliques au sol, Iun nepuisse&rebeaucoup plus heureusernent rdmunere que Iaulre. . Revenons encore a cette industrie, la plus simple de toutes, et la plus propre a nous montrer le point delicat qui &pare le travail onereux de Ihcmme et la cooperation gratuite de la nature, je veux parler de Ihumble industrie, du porteur deau. Un homme a recueilli et porte cbez lui une tonne deau. Est-il proprietaire dune valeur nbcessairement proportionnelle & son travail? En ce cas, cette valeur serait indkpendante du service quelle peut rendre. Bien plus, elle serait

PROPRIETE FONCIERE.

343

immuable, car le travail passe nest plus susceptible de plus ou de moins. Eh bien, le lendemain du jour oh la tonne deau a 6th recueillie et transportbe, elle peut perdre toute valeur, si, par En ce cas,chacunest exemple, iI aplupendantlanuit. ponrvu;ellenepeutrendreaucunservice; onnen veut plus. En langage economique, elle nest pas demandbe. Au contraire, elle peut acqukrir une valeur considerable si des besoins extraordinaires, imprevus et pressants se manifestent. Que sensuit-il? que Ibomme, travaillant pour lavenir, ne sait pas au juste davance le prix que cet avenir reserve h son travail.Lavaleurincorporke dans un objet materiel sera plus ou moins dlevee, selon quil rendra plus ou moins de services, ou, pour mieux dire, le travail burnain, origine de cette valeur,recevra,selonlescirconstances,une r6compenseplus ou moins grande. Cest sur de tellrs evena droit tualilts que sexerce la prevoyance, qui, elle aussi, B Otre rkrnun6rhe. Mais, je le demande, que1 rapport y a-1-il entre ces fluctuations devaleurs,entre cettevariabilitedans la r6compense qui attend le Iravail, et la merveilleuse industrie naturelle, les admirables lois physiques qui, sans notre participation, ont fait arriver Ieau de l0cean t~ la source? Parce que la valeur de cetk tonnedeau peut varier avec se fait les circonstances, faut-il en conclure que la nature payerquelquefoisbeaucoup,quelquefoispeu,quelquerois 10pas dutout,l&aporation, le transportdesnuagesde cean aux montagnes, la cong6lation, la liquefaction, et toute la source? cette admirable industrie qui alimente 1 1en est de meme des produits agricoles. La valeur du sol, ou plutat du capital engage dans le sol, napa8 quun klement: elle en a deux. Eile depend nonseulement du travail qui y a et6 consacre, mais encore de

ai4 IIARMONIES BCONOMIQUES. la puissance qui est dans la societe derbmunErcr ce travail ; de la Demande aussi bien que de IOffre. Yoici un champ. I1 nest pas dannee oh Ion ng jctte , quelquetravaildontles effets sontdunenaturepermanente, et, de ce chef, resulte un accroissement de valeur. En outre, les routes se rapprochent et s e perfcctionnent, la securitb devient plus complete, les debouches setendent, la population saccroit en nombre et en richesse; u n e m u velle carrikre souvre it la vari6tB des cultures, i lintelli. gence, & Ihabilete; et de ce changement de milieu, de cette prosperit6 genkrale, resultepour le travailactuei ouantkrieur un excedantderbmuneration;parcontre-coup, pour le champ, un accroissement de valeur. I 1 ny a I& ni irljustice n i exception en faveur.de la propri616 foncibre. I1 neet aucun genre de travail, depuis l a banque jusqug la main- doeuvre, qui ne pr6sente le meme phenombe. 11 nen est aucun qui ne voie ameliorer sa remunbration par le seul fait de lamelioration du milieu oh il sexerce. Cette action et cette reaction de la prosperit6 de chacun sur la prosperitk de tous, et reciproquement, est la loi meme de la valeur. I 1 est si faux quon.en puisse conclure h m e pretendue valeur quauraib revetue le sol luimemeou ses puissancesproductives,queletravailintellectuel, que les professions et metiers oh ninterviennent ni la matiere ni le concours des lois physiques, jouissent du m&ne avantage, qui nest pas exceptionnel, mais universe]. Lavocat, le mbdecin, le professeur, iartiste, le poete, sont rnieux r&munkr&s,& travail 6gd, & mesure que la ville e t la nationlaquelle ils appartiennentcroissenten bien-&re, que le goat ou le besoiu de leurs servicesse rbpand, que le public les demande davantage, e t est 8 la fois plus oblige et plus en mesure de les rnieux r4tribuer. La simple cession dune clientble, dune BtuJe, duoe chalandise se fait sur ce principe. Bicn plus,le @ant basque et Tom Pouce, qui

PROPRH~T FO ~ ~UCI~XE.

34.5

viventde la simpleexhibition deleurstature anormale, rexpsent avecplus davantage A la curiosit6de la foule nombrense et ai&e des grandes metropoks quh celle de quelquesrarcs et pauvres villageois. Ici, la demandene contribue pas seulement h la raleur,elle la fait tout entiere. Comment ponrrait-on trouver exceptionnel ou injuste que la demande influtit aussi sur la valeur du sol ou desprodnits agricoles? Alldguera-t-on que le sot peut atteindre ainsi une valeur exagbrbe? Ceux qui le disent nont sans doute jamais retlEchi h limmensequanti16 de travail que la terre cultivable a absorb&. Jwe affirmer quil nest pas un champ en France qui vaille ce quil a coQtb, qui puisse sbchanger contreantant de travail quil en a exigb pour &re mis 6 letat de produclivite oh il se trouve. Si cette observation est fondee, elle.estdecisive Ellene laisse pas subsister le moindre indice dinjustice h la charge de la propribtd foncihre.Cest pourquoi jy reviendrni lorsqae jaurai eraminer la theoriedeRicardo sur la rente, Jaurai A montrer quon doit aussi appliquer aux capitaux foncierscette loi gbnbrale que jai, exprimbe en ces temes : A mesure que le capital saceroit, les produils se partagent entre les capitalistes ou pmprietaires et les travailleurs, de telfe sorle que la part rdafiue des premiers va sans ceese diminuant, quaique leur part absolue augmente, tundis que la part des seconds augmente dans les deux sens. Cette iilusionqui fait croire aux homrnes que les puissances productives ontunevsleurpropre,parce qnelles ont de Iutilit6, a entrain6 a p r b elle bien des dkeptions et bien des catastrophes. Cest elle qui les a sourent poussbs ven des colonisations pr6maturks dent Ihistoire nest quun lamenlable~rnartyrologe.11s ont raisonne ainsi : Dans notre paps, noas ne pouvons obtenir de la valeur que par tmvailld, nous navons le travail ; et quandnous a.yons

34G

IIARMONIES ECONOMIQUES.

quunevaleurproportionnelle a notretravail.Si nous a]lions dans la Guyane, sur les bords du hlississipi, en Australie, en Afrique, nous prendrions possession de vastes Nous deviendrions proprikterrains incultes, mais fertiles. nous taires,pournotrerecompense,etdelavaleurque aurions creee, et de la valeur propre, inhhrente h ces terrains. On part,etunecruelleexperiencenetarde pas a conGrmer lavbritedelathkoriequejexposeici. On travaille, on defriche, on sexthue; on est expose aux privations, a lasouffrance,auxmaladies;etpuis,si Ion veut A la production, revendre la terrequonarenduepropre on nen tire pas ce quelle a codt6, et Ion est bien force de d6Ge reconnaitre que I t 1 valeur est de creation humaine. Je quon me cite une colonisation qui nait &e, A Iorigine, u n dksastre.
(( Plus de mille onvriers furent dirig6s sur I n rivitre dl1 Cygne ; mais lextreme I)ns prix de In terre ( I sh. G . d . lacre 011 moins de 2 fr.) et le taux extr;tvag.Intde I u main-d.ceuvre leur donna le ddsir et lafacilite dedevenir proprietaires. Les cnpitnlistesnetrouvbrentpluspersonne pour travailler Un capital de cinqmillions y perit, et la coloniedevint une scene d e d6solation.Les ouvriersnyaut abandonnd lcurs patrons, pour cbdir A Iil!usoire satisfaction detre propridtnirev de terre, les ins. trumentsdsgriculture se rouill&rent, les sen~e~~ces nloisireot, le3 troupeaux phirent faute de soins. Uric! famine affwo5e p u t scule goirir les tmvailleurs de leur infatuation. 11s revinrent demai!dcr du travail aux capitalistes, n ~ a i s il ndtnit plus temps. 11 (Proceedings of the S o c ~ t Ausl~ t~*rtliaz association.)

LassociBtion, attribuantcedesastre au bon marc116 des terres, en porta le prix B 12 sh. Mais, ajouteCarey a qui jempruutecettecitation,laveritablecausecestqueles ouvriers, sblant persuade que la terre a une V d e u r propre, ind6pendantedutravail,sktaientempressk~desemparer de cette prbtendue Vuleur a laquelle ils supposaient la puissance de contenir virtuellement uue Rente. La suiteme fournit un argumentpluspkremptoireencore.

PROPRIE~ FONCIEHE.
((

317

En 1830, les proprietgs foncibres de la rivibre du Cygne sobionrrient


UII

nne.)

des acqodreurs primitifs

scholling Iacre.

))

(New ,hfonlhly Y a p -

Ainsi, ce sol vendu par la compagnie 12 sh. -sur leque1 les acqu6reurs avaient jet6 beaucoup d c travail et dargent, ils le revendirent a un schelling ! Oh &it dnnc la valeurdes puissances productivesnatureliesetindestructibles? Ce vastc et important sujet de la valeur des terres nest pas 6puis6, je le sens, par ce chapitre k r i t a batons rompus, au milieudoccupaiionsincessantcs : js reviendrai ; mais je ne puisterminersanssoumettreuneobservation aux lecteurs et particulikrement aux bconomistes. Ces savants illustres q u i ont fait faire tant de progrks it la science, dont les ecrits et la vie respirent la bienveillance et la philanthropie, qui ont rBvbl6, au moins .sous u n certain aspect etdamlecercle de leursrecherches, la v8ritable solurion du prohlkmesocial, les Quesnag, lesTurgot,les Smith,lesMalthus,lesSay nont pas 6chappk cependant, je ne dis pas a la refutation, elle est toujours de droit, mais a la calomnie, au dbnigrement, aux grossikres injures. Attaquer leurs bcrits, et meme leurs intentions, est devenu presOn dira peut-&re que dans ce chapitre que une mode. je fournis des armes A leurs d6tracteuru, et certes le moment serait trks-mal choisi demetournercontreceuxque je regarde, jen fais la dkclaration solennelle, comme mes iniliateurs, riles guides, mes maitres. Mais, aprds tout, le droit supreme nappartient-il pas a la Verild, ou ir ce que, sinc8la VBritB?Que1 est le livre, au relnent, je rtgarde comme aucuneerreur? Or unci ermonde, 0t1 ne sesoitglissbe reur, en 6c:onomie politique, si on la presse, si on la tourIuente, si on lui demandesescons6quenceslogiques,les

348

HARMONIES ECONONIQUES.

contient tontes; elle aboutit au chaos. 11 ny a donc pas (IC livre dont on ne puisse extraire une proposition isolee, incomplete, fausse, et qui ne renferrne par consequent tout un mondederreursetdedesordres. En conscience,je crois mot q u e la definition queles Bconomistes ontdonneedu Vdeur est de ce nornbre. On vient de voir que cette definition les a conduits eux-memes & jeter sur la IegitimitE de la PropriBtB fonciere, et, par voie de deduction, sur le capital, arret& dans cettc undoutedangereux;etitsnesesont voie funeste que par une incons8quence. Cette incons& quence Irs a sauvk. 11s ont repris leur marche dans la voie * du Vrai, et leur erreur, si cen est unc, est dans leurs livres m e tacheisolee.Lesocialismeestvenuquisesternpare de la fausse definition, non pour la refuter, mais pour ladopter, la corroborer, en faire le point d e dCpart de sa propagande, et en exprimer toutes les consequences. I1 y avait 18, de nos jours, un danger social imminent, et cest pour1 1 7 4 quoi jai cruquiletaitdemondevoirdediretoute pensee, de remonter jusquaux wurca de la fausse theorie. QuesiIon envouiaitinduirequeje me &parede rnes maltres Smith el Say, de mes amis Blanqui et Gamier, uniquementpaiceque,dans unc ligneperdue an milieu de ieurs savants et excellents ecrils, ils anraient fait une fausse application, selon moi, du mot Vuleur; si Ion en eoncluait q u e je nai plus foi dans Ieconomie politique et les economistes, je ne pourrais que protester, et, au resle, il y a Ir plus energiqne des protestations dans le titre meme de ce livre.

x
CONCURRENCE

LBconomie politique na pas, dans tout son vocabulaire, un mot qui ait autantexcitelafureurdesrbformateurs modernes que le mot Concurrence, auqueJ, pour le rendre plus adieux, ils ne manguent jamais daccoler 18pith8te : anarchique. Que signi6e Concurvewe anarchiquep Je Iigoore. Que peut-on mettre a sa place? Je ne le sais pas davantage. Jentends bien quon me crie : Organisatlblol Associulion! hlais quest-ce a dire? I1 faut nous entendre une fois pour toutes. I1 faut. enfin que je sache que1 genre dautorit6 cesecrivainsentendentexercer sur moi ct sur tousles hommes vivant a la surface du globe; car, en verilB, je ne leur en reconnais quune, celle de la raison sils peuvent la mettre de leur cbt6. Eh bien ! veulent-ils me priver du droit de me eervir de mon jugement puand il sagit de man exismdter la facult6 de cornparer les sertence? Aspirent-ils I vices que je rends 8 ceux que je recois? Entendent-ils que jagisse sous Iiofluence de la contrainte par eux exercBe at non SOUS celle de mon intelligence? Sils me laissent ma libertb,laConcurrencereste.Sikme la raviesent, je ne SU~E que leur esclave. Lassociation sera libre et volontake, disent-ils. -4 la bonne henre! Mais alors chaque groope dassocih sera a 18gard des autres groupes ce que

V 1.

PO

330

IIARMONIES I~CONOMIQUES.

sont aujourdhui les individus entre eux, et nous aurons enLassociation sera inleqrale. Oh! core la Concurrence. ceci passe la plaisanterie. Quoi ! la concurrence ariarchique dhdole actuellement la societe; et il nous faut atlendre, pour guerir de cette rnaladie, que, sur la foi de votre livre, tous leshommesde la terre,Francais,Anglais,Chinois,Japonais, Cafres, Hottentots, Lapons, Cosaques, Patagons, se a toutjanlais a une soient rnisdaccordpoursenchainer des formes dassociation que vous avez irnaginees? Mais prenez garde, ce.st avouer que la Concurrence est indestructible; et oserez-vous dire quunphenon16ne indestructible, par consequent providentiel, puisse &re malfaisant? Et aprhs tout, quest-ce que la Concurrence? Est-ce une chose existant et agissant par elle-m&rne comme le cholera? Non, Concurrence, ce nest quabsence doppression. En ce qui minteresse, je veux choisir pour moi-rn6me et ne veux pas quun auke choisisse pour moi, mal@ moi; voila tout. Et si quelquuupretendsubstituer son jugementaumien dans les affaires qui me regardent, j e demanderai de substituer le mien au sien dans les transactions qui le concerh est la garantie que les choses en iront mieux?I1 est nent. O bvident que la Concurrence, cest la libertB. Detruirela liberte dagir, cest detruire la possibilite et par suite la facult6 de choisir, de juger, de comparer; cest tuer Iintelligence, cest tuer la pensee, cest tuer Ihonlme. De quelque ob aboutissent toujours les reforcbte quils partent, voila mateurs rnodernes; pour ameliorer la soci&B, ils cornmencent par aneantir Iindividu, sous pretexte que tous les rnaux en vieonent, comrne sitousles biens nenvenaient pas aussi. Nous avons vu que les services secbangent contre les services. Au fond, chacun de nous porte en ce monde la responsabilitedepourvoir a ses satisfactions parses efforts, Donc un hornme nous Bpargne une peine; nous devons lui en epargner une notre tour, I1 nous confkre une satisfac-

CONCURRENCE.

331

tion resultant de sou effort; nous devons faire de meme pour lui. Mais qui fera la comparaison? car, entre cesefforts, ces peines, ces services BchangBs, il y a, de toute nbcessitb, une comparaison 8 faire pour arrivera Ikquivalence, a la justice, a moins quon ne nous donne pour regle Iinjustice, Iinegalit&, le hasard, ce qui est une autre maniere de mettre lintelligence humaine hors de cause. I1 fautdoncun juge ou des juges. Qui le sera? Nest-il pasbien naturel que, dans chaque circonstance, les besoins soient jug& par ceux qui les eprouvent, leu satisfactions par ceux qui les recherchent, les efforts par ceux qui les Bchangent? Et est-ce serieusementquon nous propose de substiher a cette universelle vigilance des interesses une autorite sociale (fitt-ce celle du reformateurlui-merne),chargeededecider sur tous les points d u glohe les delicates conditions de ces echanges innornbrablcs? Ne voit-on pas que ce serait crBer le plus faillible, le plus universel, le plus immediat, le plus inquisitorial, le plus insupportable, le plus actuel, le plus intime, et disons, fort heureusement,le plus impossihlcdetousles ou de mufti ait despotismes que jamais cervelle de pacha pu concevoir? I1 suffit de savoir que laConcurrence nest autre chose que iabsence dune autorite arbitraire cornrne juge des 6changes,pourenconclurequelleestindestructible. La. force abusive peut certainement restreindre, contrarier, g h e r la liberte de troquer, comme la iiberle de marcher; mais elle ne peut pas plus anbantir lune que lautre sans aneautir Ihomme. Cela &ant ainsi, reste A savoir si la Concurrence agit pour le bonheur ou le malbeur de lhumanitd; question qui revient a cello-ci : Lhumanite, est.elle naturellen~ent progressive ou fatalement retrograde? Je ne crainspasdeledire : la Concurrence, que nous pourrionsbiennommer la LihertB,malgrk les r&pulsions

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UARMONIES E~~ONOMIQIJES.

quelle souleve, en dBpit des declamations dont on la poursuit, est la loi democratique par essence. Cest la plus progressive, la plus egalilaire, la plus communautaire de toutes confie le progrks dessociet4s celles a qui la Providence a humaines. Cest elle qui fait successivement t o m b r dans le la nature ne domaine cornnun la jouissance des biens que scmblait avoiraccord&gratuitementquacertainescontrees. Cest ellequi faitencoretomberdansledomaine corrmun toutes les cooqu6tes dont le genie de chaque sidcle accroft le tr4sor des gBrlBrations quj le suivent, ne laissant skchanainsi en prhence que des travaux complementaires gcant entre eux, sans reussir, comme ils le voudraient,.h se faire retribuer pour le concours des agents naturels; et s i cestravaux,comme il arrive toujours a Iorigioe, ont une valcur qui ne soit pas proportionnelle B lenr intensite, cest encore la Concurrence qui, par son action i n a p e r y e , mais iocessante, r a m h e un Bquilibre saactionne par la justice et plus exact que celui que tenterait vainement detablir la sagacitk faillible dune magistrature humaine. Loin que la Concurrence, comme on Ien accuse, agisse dans le sens de Iiu6galit6, on peut atfirmer que touteio6gslitB factice e8t imputable a son absence;etsi Iobime est plus profond entre le grand lama et un paria quentre le prbideut et un artisan des Etats-Unis, cela tient a ce que la Concurrence (ou la liberte), cornprimbe en Asie, ne Iest pas en AmBrique. Et cest pourquoi, pendant que les Socialistes voient dam la Concurrencelacause de toutmal, cest danslesztteintes quelle rqoitquilfautchercher la causeperturbatricede tout hen. Encore que celte grande loi ait et6 rneconnue des Socialistes elde leura adeptes, encore queile soit souvent brutale dam ses procBdh, il nen est pas de plus fkonde en harmonies sociales, de plus Liedaisante dans ses dsullats gkneraur, il nea ea1 pas qui attestedme m a a i h plus i.tlatante lincommensarablc suHriorit6 des d e w i n s de

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1
*
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CONCURBEACE.

a53

vaines et impuissantes combiazisona des hommes. Je dois rappeler ici ce singlier mdis incontestable rksU1tat de Iordre social, sur lequel jai deja. attire Iattentioada Dieu sur les lecteur (page 25), et que In puissance de Ihabitude dBrohe trop souvent B notre vue. Cest que : La somme des satisfixtions qui uboutit d cltnque rnernbre de l a meit% est de beaucoup supkieure t i celle quil powait se procurer par ses p r o p s efforts. -En daulres termes, il y a une disproportion &idente entre nos consommations et notre travail. Ce plrLrt0mbne, que chacundenouspeutaidmeatconstater, siil veut tourner un instant scs regards sur Iuii-mtime, d e m i t , ce me semble, nous inspirer quelque reconnaissance po.w la Societe a qui uous en somtnes redevables, Nous arriwns &nu& de tout sur cetle terre, tourmenth. de besoins sans nombre, et pourvus seulement de facult& pour y faireface. I1 semble, d priori, que tout ce L q u a i nous pourrions pretendre,cestdobtenirdes satisfactiwwls: proportionnelles B notre travail. Si nous en a w n s plus, infinirnent plus, L qui devons-nons cet ex.eedant? Precisemen$ cette organisation naturelle eonlre kqueile nous d&k. mons sans cesse, quand nous ne cherchons pas hd6truire.. En lui-m-he, le pMnomhe est rrainrent extaaordioainQue certains bommes consomment plusquils ne prodaisent, rien de plus aidmeat explicable, si, dune f u p ou dnm autre,ilsusurpent lea droitsdautrai, sils regoiveat d e s services was en rendre. Mais commenteelapeut-il 4h-e vrai de tous h s hommes a la fois ? C a m e n t se fait4 quapr& aooir &hang6 burs services sane contrainte, Bans paliation, mr le pied de I P q ~ d w echaqnc , hemme puissg 88 dire avec veri@ : l e dOtruis en un jour plus que js BT paurrais cr6er en un sihcle! . Le lecteur coupread que cet Clement a d d i t h a e l qui&sont b probihe, cest le c o 1 1 c o m t~ujaurs plus elticPce&

90.

334

UARMONIES IkONOMIUUES.

agents naturels dans lceuvre de la production ; cestlutilite gratuite venant lomber sans cesse dans le domaine de la communaute; cest letravail d u chaud,du froid, de la lumikre, de la gravitation, de Iaf6nit6, de lelasticit6 venant au travaildelhommeetdimiprogressivementsajouter nuer la valeur des services en les rendnnt plus faciles. Jaurais, certes, Lienmal expose la theorie de la valeup, si le lecteur pensait quelle baisse immediatement et dellememe par le s e d fait de la cooperation, 6 la decharge d u lravail humain, dune forcenaturellc.Non, ilnen estpas ainsi; car alors onpourraitdire,aveclesdconomistesanglais : La valeur est proportionnelle au travail. Celui qui se fait aider par une force naturelle et gratuite rend plus facilement ses services; mais pour cela il ne renonce pas volonportion quelconque de sa remuneration tairement A une accoutum6e. Pour Iy determiner, il faut une coercition exthrieure,severesans&reinjuste.Cettecoercition, cest la Concurr.ence qui lexerce. Tant quelle nest pas intervenue, tant que celui qui a utilis6 un agent naturel est maitre de son secret, son agent naturel est gratuit, sans doute, mais il nest pas encore commun; la conquete est realisbe, mais elle lest au profitdun seul homme ou dune seule classe. Elle nest pas encore un bienfaitpourIhumaniteel~tihre. I1 ny a encoreriendechangBdanslemoude, si ce nest quune nature de services, bier1 que d6clwg6e en partie du fardeau de la peine, exige cependant la r6tribulionint6grale. I1 J a, dunc6t6, un honirne .qui exige de tous ses semblableslememetravailquautrefois, quoiquil ne leur oflre que son travailrkduit; il y a, de Iautre,Ihumanit6 enliere qui est encore obligde de faire le meme sacrifice de diesorlnaiv temps et de labeur pour ubtenir un produit que la nature rdalise en partie. Si les chose8 devaientresterainsi,avectouteinvention un principe diakgalit6 indkfiniesintroduirail dans le monde.

CONCURRENCE.

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Non-seulement on ne pourrait pas dire : La valeur est proportionnelle au travail, mais on ne pourrait pas dire davantage : La valeur tend a se proportionner au travail. Tout ce que nous avons dit dam les chapitres precedetits de lutilite gyatuite, de la communaute progressiue, seraitchimerique. I1 ne serait pas vrai que les services skchangent contre les services, de telle sorte que les dons de Dieu se transmettent de main enmainpar-dessus le marchk,jusquaudestinataire qui est le consommateur. Cbacun se ferait payer a tout jamais,.oulre son travail, la portion de forces naturelles quil serait parvenu a exploiter une fuis; en uu mot, Ihumanit6 serait conslituke sur le principe du monopole uni verse], a u lieu de Ietre E U le ~ principe de la Communautk progressive. blais il nen est pas ainsi; Dieu, qui a prodigu6 h toutes ses crhtures la chaleur, la IumiCre, la gravitalion, lair,leau, la terre, les merveilles de la vie vegelale, 16lect1icitk et tant quil ne mest pas donne dautresbienfaitsinoombrables ddnumkrer, Dieu, qui a mis dans Iindividualitb Izntevdt personnel qui, comme un airnant, atlire toujours tout a lui, Dieu, dis-je, a plack aussi, au sein de Iordre social, un autre ressort auquel il a conlib le soin de conserver a scs bieniaits leur destinalion primidve : lagratuitk, la communautk. Ce ressort, cest la Concurrencc. AinsiIInteretpersonnel est cette indomptable force individualiste qui nous Fait chercher le progrbs, qui nuus le fait dbcouvrir, qui nous y pousselaiguillondans le flanc, mais qui nous porte aussi a le monopoliser. La Concurrence est cetle force humanilaire non moins indomptable qui arrache le progrks, a niesure quil se reolise, des mains de lindividualitb, pour en fairelhhritagecommunde la grande fanlille humaine. Ces deux forces quon peut critiquer, quand on les considere i s o l h e n t , constituent dans leur ensemble, par le jeu de leurs combinaissons, 1Harmonie sociale.
a

358

nARMMIES

ECONONIQUES.

Et, pout le dire en passant, il nest pas surprenant que tant lindividualit6, represenl6e par iint6ret de ihomme en que producteur, sinsurge depuis le con~mencement du rnonde contre la Concurrence, quelle la reprouve, quelle cherche a la detruire, appelant a son aide la force, la ruse, le privilege, le sophisme, le monopole, la restriction, la protectiugouremementale, etc. La moralite de sesmogens dit assez la moralit6 de son but. Mais ce quil y a detonnant la science elle-m8me, - la fausse et de douIoureux,cest que science, il est vrai, propagee nvec tant dardeur par les ecoles socialistes, au nom de la philantbropie, de Iegalitk, de la fraternit&, ait bpou& la cause de IIndividualisme d a w sa manifestation la plusetroite,etdesert6celle de lhumanit&. Voyons maintenant agir la Concurrence. Lhomme, sous Iinflucnce de IintWt personnel, recherche toujonre et n6cesssiRment les circonstaaces qui peuvent donner le plus,de tvlletrr ses services. I1 ne tarde pas h reconnailre qua 1Bgard des does de Die,, il peut &re favorise de trois manikres (V. la ndede la page 175) : io Ou sil sernpare seul de ces,doos eux-memes; 20 On sil connait seui le pmcie par lequel il est possible de Ics utiliser; 3 Ou sil posshde seul littstmnaeat a u moyen duquel on peut les faire concourir. Dans Iane ou lautro de ces cirmnstauces, il donne pcu dc son travail metre beaucoup de travail dautrui. Ses services on1 m e grade whw relatire, et Ion est dispose a eroire q u e cec excedant de valeur est inherent it lagent n t turel. Sil en etait aind, cette valeurserait irdductible. La preave que la vrtezlr est dam le service, cest que nous 51loaa voir 1 a Concwrence dimiunerluseen meme tempsque

laubre. l o Les agent%.naturels,les doas de Men, ne sont pas 6

CONCURRENCE.

857

partis dune mani8re uniforme sur la surfiaee d a glofre. Quelle infinie succession de vbgbtaux depnie la region b sapin jusquh celle du palmier ! Ici la terre est plus kmde, l a la chaleur plus vivifianle; sur tel point on rencontn! Is pierre, sur tsl autre le plure, ailleurs le fer, le cuivm, la houil4e. I1 ny a pas partout des chutes deau; on ne p e d pas pro6ter6galementpartoutdelmtiondesvents. L a seuledistance ou nousnous trouvona des objets qui n o w sont necessaires diffkrencie a linfini les obstacles que rende ontrent nos efforts; il nest pas jusquaux facultes Ihomme qui ne varient, dans une certaine mesure, avec les climats et les races. I1 est ais6 de comprendre que, sans la loi de la (bacnrredcc, cette in4galitd.dans la distribution des dons de Dies ameneraitune inkgalitdcorrespondantedansla condilien des hommes. Quiconque serait a portbe dun avantage nature1 en weliterail pour lui, maisnen ferait pas profiler ses semblatrles. I1 ne permettrait aux sutres hommes dy partieiper, par son intermediaire, que moyennant une rbtritribution excessive dontsa volont4 fixerait arbitrairement la limite. I1 attacherait ses services la valeurquil l u i plairait. Nous avons vu qw les deux limites extremes entre lesquelles elle ee fixe soat la peineprise par celui qui rend le service et la peine ipwgnPe a celui qui le repit. Sans la Concurrence, rien nempdcherait de la porter i la liiaite superieure. Par exemple, Ihomme des tropiques dirait a 1Europeen : a Glace B m n soleil, je puisobtenirunequwtitedonneede sucre, de caf6, de cacao, de coton avec une peine &gale a d b , tandiir quoblige, dam rotre froide rQion, davoir reconre. am serres, aux poeles, DUX abris, vous ne le.pouvez quovec m e peine igale a cent. vous medemandez mon sucre, moo cafe, mon coton, et vous ne seriee pas fach& que, dans le transaction, j e nelinsse compte que de la peine qne jai

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HARMONIES ECONOMIQVES.

prise. Mais moi je regarde surtout celle que vous je Bpargne; car, sachant que cest la limite de votre resistance, jen his cellede mapretention. Comme cequejefaisavecune peine &gale a dix, vous pouvez le faire chez vous avec une peine i g d e ci cent, si j c vous demandais en retour de mon sucre un produit q u i vous co0tat une peine egale cent un, iI est certain que vow me refuseriez; mais je nexige quune peine de quahe vingt-dix-neuf. Vous pourrez bien bouder pendant quelque temps; maisvous y viendrez, car 2 ce taux il y a encore avantage pour vous dans Iechange. Vous trouvezcesbasesinjustes; rnais aprkstoutce nest pas h vous, cest ir moi que Dieu a fait don dune temperature elevee. Je me sais en mesure dexploiter ce Lienfait de la Providence en vous en privant, si vous ne consentez h me . payer une taxe, car je nai pas de concurrents. Binsi voila rnon sucre, moncacao,moncafe,mon coton. Prenez-les a a x conditions que j e vous impose, ou faites-les vous-m&ne, ou passez vous-en. 1) I1 estvraiqueIEuropeenpourrait h son tour tenir a Ihomme des tropiques un langage analogue : G Bouleversez votre sol, dirait-il, creusez des puits, cherchez d u fer et de la houille, et Micitez-vous si vous. en trouvez : car, sinun, cest maresolutiondepousseraussiIextr6rnemesexiNous en prenons gences. Dieu nous a fait deux dons prbcieux. dabord ce quil nous faut, puis nous ne souffrons pas que )I dautres y touchent sans nous payer un droit daubaine. Si les choses se passaient ainsi, la rigueur scientiEquenc permettrait pas encore dattribuer aux agents naturels la Valeur qui reside essentiellement dans les services. Mais il serait permis de sy tromper, car le resultat serait. absolument le meme.Lesservicessechangeraienttoujourscontrc des services, mais ils ne manifesteraicnt aucune tendnnce h se mesurer par les efforts, par le travail. Les dons de Dieu seraient des privilegespersonnels et non des biens communs,

. I

CONCURRENCE.

389

et peut-&re pourrions-nous, avec quelque fondement, nous plaindredavoir 616 traitesparIhuteurdeschosesdune frkres manikre si irremediablementinkgale.Serions-nous ici-bas? Pourrions-nous nous considerer comme les 61s dun pbrecommun?LedefautdeConcurrence,cest-&-direde Liberte, serait dabord un obslacle invincible h 1Egalik Le defaut d6galit6 exclurait toute idee de Fraternite. I1 ne resla devise republicaine. . terait rien de Mais vienne 1.a Concurrence, et nous la verrons frapper dimpossibiliteabsolue ces marches ikonins, ces accaparementsdesdonsdeDieu,cespretentionsrevoltantes dans IapprCciationdes services,cesinkgalit&dansles efforts kchangks. Et remarquons dabord que la Concurrence intervient forcement, provoquee quelle est par ces inegalites mkmes. Le travail se porte instinctivement du cot6 oh il est le miau5 pas defairecessercetavantage rbtribu6,etnemanque anormal; de telle sorte que IInkgalitB neet quun aiguillon qui nous pouesemalgr6 uous vers lhgalit6. Cest une des plus belles intentions finales du mecanisme social. I1 semble a rkpandu ses biens Fur la terre, ait que la Bont4 inti~~ie, qui choisi lavide producteur pour en opkrer entre tous la distribution bquitable; et certes cest un merreilleux spectacle que celui de linteret priv6 realisant sans cesse ce quil Bvite toujours. Lhomme, en tant que producteur, est attire fatalement, necessairement vers les grosses rhunerations, quil la r8gle. I1 obeit B son infait par cela meme rentrer dans ter& propre,etquest-ce quil rencontresanslesavoir, sans le vouloir, sans le chercher? Linteret gen6ral. Ainsi,pourrevenir a notre exemple, par ce motif que Ihomme des tlopiques, exploitant les dons de Dieu, recoit une remuneration excessive, il sattire la Concurrence. Le travail humain se porte de ce c6t6 avec une ardeur proportionnelie, sije .puis mexprimerainsi, a lamplitudede

$68

UARPONIES F?CON@MIQUES.

twhd&,

ik&ga%ite; et il naura pasde paix quil ne Iait effafaehe. 8aceesaivemenl, on mit le travail tropical Pgd ci &x sCehangep, sous lmttion de la Concuflence, a n t r e du trayail m o @ n &gal b qaatre-vingts,puis il soixante,puis cin. II ny a aucunc quante, 8 quarante, ir viagt, et enfindix. &son, som Impke des his apkialss naturelles, pour que les chosesnen viennent pas 18, cest-a-dire pour que lee serviceshcbang6s nepuissent pas se mesurer par letravail, paa la peine prise, l e s dons de Dieu se donnant de part et d m t r e par-dessus le maechk. Or, quand les cboses en sont k i , il hat Men appreeier, pour la Mnir, la r6volution q u i des[ opBr6e. - Debord les peines prises de part et daulre sont Bgales, ce qui est de nature B satisfaire la conscience h&na toujours itvide de justice. Ensuite, quest dem u le don de Dieu? Ceci meritetoule Iattention d u &c&ekw. I1 na retire a personne. A cet @rd, nenous en ,iak+onspasimposerpar les clarneursduproducteur treipieal; le BrBsilietl, en tant quil consomme lui-meme d u mere, du coton, du caf4,profite toujours de la chaleur de BOQ aaleil; car Iastrebienfaisant na pas cess6 de Iaider Band Ioeuvre de la production. Ce quil a perdu, cest seulement linjuste facult4 de prhlever une aubaine sur la conde ]Europe. Le bienfait provim m a t i o n des habitants quil Btait gratuit, devait devenir et est dentiel, parce dmenu e m m u n :car gratuite et eommunaute sont de meme mwnee. Le don de Dieu est devenucommun, et je prie le l d e n r de Be pas perdre de vue que je me 8ers ici dun fait special p 0 u ~ Blucider un phenornkneuniversel, il est b y e n s , dia-je, comrnun k tQUS les hommee. Cenest pas Y de la dRclamation,maislenpression dune veritb math& PLotigue. Pourquoi ce beau pbeoomeue a-t-il Bt6 meconnu? b m que h c@mmuaaut&se r6alise sousforme de valeur et que ndre esprit a beaucoup de peine a saisir

CONCURRENCE.

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les negations. Mais, jole demande, lorsque, pour obtenir une quantite de sucre, de cafe ou de coton, j e n e cede que le les dixieme de la peine quil me faudrait prendre pour produire moi-meme, et cela parce quau Bresil le solei1 fait les neuf dixikmes de Ioeuvre, nest-il pas vrai que jechange d u travail contre du travail? et nobtiens-je pas trks-positivement, en outre du travail bresilien, et par-dessus le march6, la cooperation du climat des tropiques? Ne puis-je pas afhrmer avec une exactitude rigoureuse que je suis devenu, au ln&ne titre que les que tous les hommes sont devenus, IndierlsetlesAmericains,cest-a-diretitregratuit,particoncipantsde la liberalit6de In nature,entintquelle cerne les productions dont il sagit? I1 y a un pays, lAngleterre, qui a dabondantes mines de houiile. Cest 18, sansdoute,ungrandavantage local, surtout si Ion suppose, comme je le ferai pour plus de simplicitedanslademonstration, quil ny a pasdehouille sur le continent. Tant que lkchange niotervient pas, lavantage quont lea Anglais, cest davoir du feu en plus grande abondancequelesautrespeuples,desenprocurer avec. SUI leurtemps moins depeine,sansentreprendreautant la utile. Sitbt que 18changeapparait,abstractionfaitede Concurrence, la possessionexclusivedesmineslesmet a meme de demander une remuneration considerahle et a hautprix. Ne pouvant ni prendre demettreleurpeine cette peine nous-memes, ni nous adresser ailleurs, il faudra hien subir la loi. Le travail anglais, applique ce genre termes, la dexplojtation,seratr&s-r6tribu& ; e n dautres houille sera chkre, et le bienfait de la nature pourra &re consider6 comme confer6 21 un peuple et non a Ihumanite. Mais cet &at de choses ne peut durer; il y a une grande loi naturelle et sociale qui sy oppose, la Concurrence. Par tela meme que ce genre de travail sera tres-remuuere en re-4ngleterre,il y seratrks-recherche,carleshommes

VI.

si

36%

UARMONIES ECONOIKIQUES.

cherchenttoujourslesgrossesrernunhtiong.Lenombre des mineurs saccroitra A la fois par adjonction et par generation ; ilssoffriront aurabais;ilssecontenterontdune renluneration toujours dbcroissante jusquh ce quelle descende a 18tut normal, au niveaudecelle quon accorJe g8n&ralement, dans le pays, a tous les travaux analogues. Cela veut dire que le prix de la houille anglaise baissera en France;celaveutdire quunequantitedonneedetravail frangais obtiendra une quantitk de plus en plus grande de houille anglaise, ou plutdtdetravailanglaisincorporb. dans de la houillc ; cela veut dire enfin, et cest l a ce que je prie dobserver, que le don que la nature semblait avoir fait a Ibngleterre, elle Ia confdre, en realite, i Ihumanitb tout enliere. La houille de Newcastle est prodiguke gratuitemmt a tous les hommcs. Ce nest 16 ni un paradoxe ni une exageration : elle leur est protiiguee d titre gratuit, cornme leau dutorrent, a la seule condition de prendre la pine de lallerchercher ou derestituercettepeine a ceux qui l a prennent pour nous.Quandnousachetons la houille,ce payons, rnais le travail quil nest pas la houille que nous a fallu executer pour Iextraire et la transporter. Nous nous bornons a donner un travail &gal que nous avons Ex6 dam du vin ou de la soie. I1 est si vrai que la libbralit6 de la nalure sest Btendue a la France, que le travail que nous restituons nest pas supbrieur a celui quil efit fallu accomplir si ledepothouiller efit et6 enFrance.LaConcurrence a amen6 18galit6 entrelesdeux peuples parrapport 8. ]a houille, sauf linkvitable et legere difference qui r&u,ulte de la distance et du transport. Jai citedeuxexemples,et, pour rendre le phknomhe plus frappant par sa grandeur, jai choisi des relations internationales operees sur une vaste 6chelle. Je crains detre ainsi tombe d a m linconvenient de dbrober a laeil du lecteur le m h e ph6nom8nc agissaot incessamment autour d e

CONCURRENCE.
DOUS

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et dans nos tmrrsactians les plus familikres. Quil veuille Lien prendre dans ses mains les plus humbles objeis, un verre, un clou, un morceau de pain, une Btoffe, un livre. Quil se prenne a medirer sur ces vulgaires produits. Quil se demande quelle incalculable masse dutilite gratuite serait, a la verite, sans la.Concurrence, demeuree gratuite pour le producteur, mais naurait jamais 6th gratuite pour lhumanit6, cest-&-dire ne serait jamais devenue commune. Quil se dise bien que, grace a la Concurrence, en achetant ce pain, il ne paye rien pour Iaction du solei], rien pour la pluie, rien pour la gelBe, rien pour les lois de la phgsiologie vegetale, rien mBme pour Iaction propre du sol, quoi quon en dise; rim pour laloi de la gravitationmiseen Deuvre loi de la combustion mise en par le meunier, rien pour la ceuvre par le boulanger, rien pour la force animale mise en wuvre par le voiturier; quil ne paye que des services rendus, des peines prises par les agents humains; quil sacbe que, sans la concurrence, il lui aurait fallu en outre payer une taxe pour ]intervention de tous ces agents oaturels; que cettetaxenauraiteudautrelimiteque la difficult6quil eprouveraitIui-n~Brne a seprocurer du pain par Res propres efforts; que, par consequent, une vie entiere de travail ne luisuftjraitpaspourfaire face a la remuneration qui lui serait demnndee; quil Eonge quil nuse pas dun seul objet quinepuisseetne doiveprovoquerles m h e s retlexions, et que ces reflexions sont vraies pour tous les hommes vivant sur la face du globe : e l il comprcndra alors le vice destheoriessocialistes, qui,nevoyantquelasuperficie la societe, se sont si Mgerement des choses, lepidermc de elevhes contre la Concurrence, cest-b-djre contie la liberie humaine; il comprendraquelaConcuirence,maintenant aux dons que la nature a inegalement r6partis sur le globe le double caractere de la gratuith e t de la communaut6, il faut la considerer comme le principedune juste e t natu-

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HARMONIES ECOXOMIQUES.

relle egalisation; il faut admirer comme la force qui tient en echec IegoIsme de lintkret personnel, avec lequel elle secombinesiartistement,quelleesten m h e tempsun frein pour son avidit6 et un aiguillon pour son acti1 4 6 ; i l h u t la benir comme la plus eclatante manifestation delimpartialesolliciludedeDieuenverstoutesses crhtures. De ce qui prbcede, on peut dkduire la solution dune des questionslespluscontrowsees,cellede la libertkcon]merciale de peuple a peuple. Sil est vrai, comme cela mc parait incontestable, que les diverses nations du globe soient ameneesparlaConcurrence a nechanger entre elles ~ I I du travail, de la peine de plus en plus nivelke, et a se ct.dcl, reciproquement, p a r - d w u s le march$, les awntages naturela que chacune dellesa a sa portbe;combiennesont-elles pas aveugles et absurdes celles qui repoussent 18gislativement les produits &rangers, 8ous prktexte quils sout & bon rnarch6, quils ont peu de valeur relativernent a leur utilite totale, cest-a-dire precisement parce quils renferment une grande portion dutilite gratuite I Se lai deja dit et je le rep& : une tbeorie minspire de la confiance quand j e la vois daccord avec la pratique universelle. Or, il est positif que les nations feraient entre elles certains echanges si on ne le leur interdisait par la force. II faut la balonnette pour les empkcher, donc on a tort de Ics em@&er. 2 Uiue autre circonstance qui place certains hommes dans nne.situation favorable et exceptionnAle quant la remunbrafio3, cest la connaissance exclusive des p7-0ckZis par lesqueb il est possibledesemparerdes agents naturels. Ce quon nomme une invention est une conquete du genie humain. I1 faut voir comment ces belles et pacifiques conquktes, qui sont, a lorigine, unesourcederichesses pour ceux qui le8 font, deviennent bientbt, sous Iaction de

CDSCURItESCE.

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Ja Concurrence, le patrirnoine commun et g m t u i t de toug les

hommes. Les forces de la nature appartiennent bien h tout le monde. La gravitation, par exemple, est une proprietb commune; elle nous entourr, elle nous pknbtre, elle nous .domine : cependanf, sil ny a quun moyen de la faire concourir a un resultat utile et determine, et quun hon~me qui connaissecemoyen,cet homme pourra meltre sapeine B haut prix, ou refuser de la prendre, si ce nest en Bcbange dune rernunbratiou considbrable. Sa pretention, acet Bgclrd, naura dautres limites que le point oh il exigerait des consommateurs un sacrifice superieur a celui que leur impose le vieuxproced6. I1 seraparvenu,parexemple,aneantir les neuf disiemes du travail necessaire pour produire lobjet LC. Mais LC a actuellement un prix courant determine par la peine que sa production exige selon la metbode ordinaire. Linventeur vend 3 au c o w s ; en dautres termes, sa peine lui est payee dix fois plus que celle de ses rivaux. C e s t la la premiere phase de linvention.. Remarquons dabord quelle ne blesse en rien la justice. -11est juste que celui qui revble au moqde un procede utile -reCoive sa recompense : A chacun selon sa capite. Remarquons encore que jusquici lhumanitb, moins linYenteur,na rien gagne que virtuellement, en perspective pour ainsi dire, puisque, pour acquerir le produit 2, elle est tenue aux memes sacrifices quil lui cohtait autrefois. Cependant linvenlion entre dans sa seconde phase, celle de limnitation. 11 est dans la nature des remunerations excessives dkveiller la conyoitise. Le procede nouveau se reCpand, le prix de x va toujours baissant, et la remuneration dkroitaussi, dautant plus que Iimitalion seloigne de 16poque de linvention, cest-&dire dautaot plus quelle devient plus facile, moins chanceuse, et,, partant,, moins .mhritoire. I1 ny acertesrien I& qui ne ppt etre avou6

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EAnMONIES &CONOMIQUES.

par,la 16gislation la plus ingenieuse et la plus impartiale. EnEn linventionparvicnt Isa troisikme phase, a sa periode dilinitive, celle de la difiision universelle, de la cornmmaute, de la qratuiti; son cycle est parcouru lorsque la Concurrence a ramen6 la rdmunkration des producleurs de .z au taux g h k d et normal de tous les travaux aualogues. Alors les neuf dixihmes de la peine Bpargnee par linvention, d a m lhypoth&sc, sont une conquete au profit de Ihurnanit8 entitire. Lutilite de x est la meme; mais les ncuf dixiPmes .y ont et6 mis par la gravitation, qui etait autrefois commune a tous en principe, et qui est devenue cummune B tous dans cette application sp6ciale. Cela est si vrai, que tous les consomnlateurs du globe sont admis A acheler x par le sacrifice du dixiCme de la peine quil codtait autrefois. Le surplus a kt6 ontikrcment an6anti par le procede nouveau. Si Ion veut bien considkrer quil uest pas une invention humaine qui nait parcouru ce cercle, que z est ici un signe algbbrique qui represente le ble, le vetement, les livres, les vaisseaux, pour la production desquels une masse incalculable de Peine ou de valeur a 616 aneantie par la charrue, la machine filer, limprimerie et la voile; que cetteobservalion sapplique au plus humble des outils comme au b.6canisme leplus compliqu6, au ciou, au coin, au levier, comme B la machine 2 vapeur et au t616graphe electrique ; on comprendra, jespere, comment se &out dans Ihumanit6 ce grand problkme : Quune masse, toujours plus considerable et toujours plus iqalement ripartie,dutiliti8 ou de jouissances, vienne r6rnunerer chaque yuantiti fixe de trauail humain. 30 Jai fait voir que la Concurrence fait lomber, dans le domainede la communaule et dela gratuite, etles forces naturelles et les procides par lesquels on sen empare; il me reste B faire voir quelle remplit la m h e fonction, quant aux instruments au moyen desquels on met ces forces en euvre.

GOSCURRENCE.

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I1 ne suffit pas quil existe dans la nature une force, chaleur,Inmi$re,gravitation,electricit6;il ne sufAt pas que lintelligence conceive le moyen de lutiliser ; il faut encore des instruments pour rkaliser cette conception de lesprit, e t des approuisionnements pour entretenir pendant loperation lexistence de ceux qui sy livrent. Ccst une troisidme circonstance favorable un homrne ou uneclasse dhommes, relativement 5 . laremunkration, que de posseder des cupi/uuz. Celui qui a en ses mains louIO til necessaire au travailleur, les materiaux sur lesquels travail va sexercer et les mogens dexistence qui doivent 8e zonsommer pendantle travail, celui-lh a une rbmunkralion i~ stipuler; le principe en est certainement Bquitable, car le capital nest quune peine anterieure, laquelle na pas endans une bonne posicore et6 rktribuee. Le capitaliste est tion pour imposer la loi, sans doute ; mais remarquons que, meme affranchi de toute Concurrence, il est une limite que ses pretentions ne peuvent jamais depasser; cette limite est le point oh sa remuneration absorberait tous les avantages du service quil rend. Cela &ant, il nest pas permis de parler, comme on le fait si souvent, de la tyrannie du capital, puisque jamais, meme dans les cas les plus extremes, sa pr6sence ne peut nuire plus que son absence A la condition d u travailleur.Toutcequepeutfairelecapitaliste,comme lhomme des tropiques qui dispose dune intensite de chaleur que la nature a refusbe a dautres, comme linventeur qui a le secret dun procideinconnu i ses semblables, ccst de leur dire : (( Voulez-vous disposer de ma peine, jy mets tel prix; le Irouvez-vous trop eleve, faites comme vous avez fait jusquici, passez-vous-en. )) Mais la Concurrence intervient parmi les capitalistes. Des instruments, des materiaux, des approvisionnements naboutissent 3. realiser des utilitea quh la condition detre mis e n pour ceuvre; il y a donckmulutionparmilescapitalistes

?6S

HARMONIES ECONOMIQUES.

.trouver de lemploi aux capitaux. Tout ce que cette emulation les force de rabattre sur les pretentions extremes dont j e viens dassigner les limites, se resolvant en une diminution dans le prix du produit, est donc un profit net, un gain gratuit-pour le consommaleur, cest -I-dire pour lhumanite! Ici, il est clair que la grutuitene peut jamais etre absolue ; puisque tout capital represente une peine, il y a toujours en lui le principe de la rOmun6ration. Les transactions relatives au Capital sontsoumises & l a loi universelledesechanges, qui nesaccon~plissent que parcequil y apour les deuxcontractantsavantage B les accoqlir, encore que cet avantage, qhi tend B sdgaliser. puisse &re accidentellement plus grand pour lun que pour lautre. I1 y a I la retribution du capital une lin~ite au delh d e laquelle on nemprunte plus; cette limite est zbo-seroice pour lemprunteur. De meme,il y a u n e limiteen deCB de 1 laquelle on ne prete pas ; cette limite, cest zCro-rCtribution pour le preteur. Cela est evident de soi. Que la pretention dun des contractants soit poussee au point de reduire ti zPro -1avantage de lautre, et le pret est impossible. La r6mun6ration du capital oscille entre ces deux termes extremes, pouspar la Concurrence des emprunsee vers la limite supdrieure teurs, ramenee vers la limite infkrieure par la Concurrence des preteurs ; de telle sorte que, par une necessite en har-monie avec la justice, elle sekve quand le capital est rare et sabaisse quand il abonde. emBeaucoup d6conomistes pensent que le nombre des prunteurssaccroitplusrapidement quil nest possible au 1 capital de se former, doh il sensuivrait que la tendance naturelle de linteret est vcrs la hausse. Le fait est dbcisif en faveur de Iopinion contraire, et nous voyons partoutla civilisation faire baisser le loyer des capitaux. Ce loyer se payait, dit-on, 30 ou 40 pour cent a Rome ; il se paye encore 20 pour .cent au Brdsil, ,IOpour cent h Algcr, 8 pour cent en Espagne,

CONCURRENCE.

369

6 pour cent en Italie, 5 pour cent en Bllemagne,4 pour.cent en Prance, 3 pour cent en Angleterre et rnoins encore -en .Hollande. Or tout ce que le progrks anbantit sur le loyer des capitaux, perdu pour Ies eapitalistes, nest pas perdu pour Ihumanilk.Si Iinterkt, partide40, arrive a 2 pour cent, cest 38 parties sur 40 dont tous les produits seront degrdves pour cet Element des frais de produclion.11s parviendront a u consommateur affranchis de cette charge dans la proportion des 19 vingtibmes; cest une force qui, comme lesagents natuwls, comme lespvocedh expeditifs, se resout en abondunce, en {gulisation, et, definitivement, en Elevation du niveau general de Iespkce humaine. I1 me reste i dire quelques mots de la Concurrence que le travail se fait a lui-meme, sujet qui, dans ces derniers temps, ! a suscite tant de declamations sentimentalistes. Mais quoi nest-il pas kpuis6, pour le lecteur attentif, par tout ce qui precede? Jai prouve que, grlceB laction de la Concurrence, les hommes ne pouvaient pas longtemps recevoir une remunerationanormalepourleconcoursdes forcesnaturelles, pour la connaissance des procedh, ou la possession des instruments au moyen desquels on sempare de ces forces. Cest prouver que les efforts tendent a sechanger sur le pied de ldgalite, ou, en dautres termes, que la valeur tend a se proportionner au travail. J h ! s Iors, je ne vois vraiment pas ce quon peut appeler la Concurrence des travailleurs ; j e vois moios-encore cbmment elle pourrait empirer leur condition, puisque, ce point de vue, les travailleurs, ce sont les consommateurs eux-memes ; In classe laboriense, cest tout le rn0nde;ces.t justementcettegrandeColnmunaute qui re cueille, en definitive, les bienfaits de la Concurrence et tout le le bbnefice des valcurs successivement aneanties par progrbs. L6valution est celle-ci : Lee services sechangent contre le8 serviees, OP les valeurs contre l e s valeurn. Q&nd un
91.

37 0 IIARMONIES hCOX0XIQUES. homme (OU une classe dhommes) sempare dun agent naturel ou dunprocede, sa pretentionse &,ole, non sur la peine quil prend,mais 6ur la peioe quil Bpargne aux autre!. I1 pousse ses exigences jusqu8 Iextrkme limite, sans jamais I1 donne h pouvoir neanmoins empirer la coudition dautrui. ses services la plus grande valeur possible. hlais graduellement, par Iaction de lo Concurrence, cetle valeur tend a se proportionner h la peine prise; en sorte que Ievolution se conclut quand des peines &gales sechangent contre des t~ une peines Bgales, chacunedellesservantdevehicule massetoujouracroissaotedulilil6 g r a t ~ i t eau proGt de la communaute entihe. @la &ant ainsi, ce serait tombcr : La dansunecontradictionchoquantequedevenirdire Concurrence fait du tort aux travailleurs. Cependant, on le rBpete sans cesse, on en est meme trhsconvaincu. Pourquoi? Parce que par ce mot travailleur on nentendpas la grande communaute laborieuse, mais une classeparticuliere. On divise la communaute en deux. On met dun cbte tous ceux qui ont des capitaux, qui vivent en SUI destravauxanlerieurs, ou sur des toutouenpartie travaux intellectuels, ou sur lirnpbt ; de Iautre, on place les hommes qui nont que leurs bras, les salaries, et, pour On me servirde lexpression consacrbe, les proletaires. considerelesrapportsdecesdeuxclasses,et lon sedemande si, dans ldtat de ces rapports, la Concurrence que s e font entre eux les salaries ne leur est pas funeste. On dit : La situation des hommes de cette derniBre classe est essentiellement precaire. Comme ils regoivcnt lcur salaire au jour le jour, ils vivent aussi au jour le jour. Dans le debat, qui, sous un regime libre, precede toute stipulation, iis ne peuvent pas attendre, il faut quils trouvent du travail pour demain & quelque condition que ce soit, sous peine ,de mort; si ce nest pas rigoureusemeot vrai de tous, cest vrai de beaucoup dentre eux, et celasuffit .pour abaiuer la

CONCURRZNCE.

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classe entiere, car ce sont les plus presses, les plus miserables qui capilulent les premiers et fout le taux general des &ires. I1 en resulte que le salaire tend a se mettre a u nivenu de ce qui est rigoureusement necessaire pour vivre; et, dans cet &at de choses, Iintervention du moindre surcroit de Concurrence entre les travailleurs est une veritable calamite, car il ne sagit pas pour eux dun bien-&re diminuE, mais de la vie rendue impossible. Certes, il y abeaucoup d e vrai,beaucouptropdevrai en fait, dans cette allCgation. Nierles souffrances~etIabaissement dans cette classe dhommes qui accomplit la partie materielle dans Iceuvre de la production, ce sernit fermer A vrai dire, cest a cette situation les yeux A la lumikre. d6plorabledungrandnombredenosfrhresqueserapIC problime social, porte ce quon a nommeavecraison car, encore que les autres classes de la sociEt6 soient visiSees aussipar bien desinquietudes,biendessouffrances, des peripkties, des crises, des convulsions economiques, il .est pourtant vrai de dire que la libelate serait probablement acceptee comrne solution d u probleme, si elle ne paraissait impuissante a guerir cette plaie douloureuse quon nornmc le PaupBrisrne. Et puisque cest 1 8 surtout que rBside l e problbme social, le lecteur comprendra que je ne puislaborder ici. Plht i Dieu q u e la solution eortit du livre tout entier, mais bvidemment elle ne peut sortir dun chapitre! Jaxpose maintenant des lois generales que je crois harmoniques, et jai la confiance que le lecteur commence a s e douter aussi que ces lois existent, quclles agisseot dans 16galit6. le sens de la comrnunaute et par consequent de Mais j e nai pas nie que laction de ces lois r!e fht profond& ment troublee par des causes perturbatrices. Si donc nous fait choquant din6galit6, rencontronsencemomentun Comment le pourrions-nous juger avant de connailre et les

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!JABMONIES ECONOIIQUES.

-lois regulikres de lordre social et les causes perturbatricee de cos lois? Dun autre cbte, je nai ni6 n i le mal ni sa mission. Jai cru pouvoir anaoncer que, le libre arbitre ayant BtB donne .a lhomme, il ne fallait pas reserver le nom dharmonie un ensemble doh le malheur serait exclu ; car le libre arbitre .impliquelerreur,aumoinscommepossible,etlerreur, cest le mal. LHarmoniesociale, conme tout ce qui concerne lhomme, est relative; le mal est un de ses rouages necessaires destine h vaincre lerreur, lignorance, linjustice, en mettant en ceuvre deux grandes lois de notre nature : la responsabilite et la solidarite. Maintenantlepauptirimeexistantdefait,faut-il limou -puter aux loi8 naturelles qui regissent lordre social bien i des institutions humaines qui agiraient en sen8 contraire de ces lois, ou, enfin, a ceux-la mbmes qui en sont les victimes et qui auraient appelk sur leurs tetes ce severe chhtiment de leurs erreurs et de leurs faules? En dautrestermes : l e pauperismeexiste-t-ilpardestination providenlielle, - ou, au contraire, par ce quil reste ou comme dartificiel dans notre organisation politique retribution personnelle? Fatalite, Injustice, Responsabilitd,alaquelledecestroiscausesfaut-ilattribuer leffroyable plaie? J e ne crains pas de dire : Elle ne peut resulter des lois naturelles qui ont fait jusquici lobjet de nos etudes, puisque ces lois temdent toutes & legalisation dans Iamelioration, cest-Cdirerapprochertouslesbommesdunmeme niveau qui seleve sans cesse. Ce nest donc pas le moment dapprofondir le probleme de la misere. En cemoment,sinousvoulonsconsiderer i partcette classedetravailleursquiexecutelaparlielaplusmaterielle de la production e t qui, en general, desinteressee d e Iaeuvre, vit sur une retribution fixe quon nomme sakire,

CONCURUENCE.

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la question que nous aurions 8 nous poser serait celle-ci : abstraction faite des bonnes ou mauvaises institutious Bcomaux quelesprolhtaires nomiques,abstractionfaitedes peuvent encourir par leur faute que1 est, a leur kgard, Ieffet de la Concurrence? Pour cette classe comme pour toutes, Iaction de la Concurrenceestdouble. 11s la sentcnt comme acheteura et comme vendeurs de services. Le tort dc tous ceux qui Bcrivent sur ces malieres est de ne jamais voir quun cbte de la question, comn~edes phgsiciens qui, ne connaissant que la force centrifuge, croient et prophetisent sans cesse que tout est perdu. Passez-leur la fausse donnee, et vous verrez avecquelleirr6prochablelogiqueilsvousmheront a leur sinistre conclusion. I1 en est ainsi des lamentations que les socialistesfondent sur lobserrationexclusivedela Concurrence centrifuge, si j e puis parler ainsi; ils oublient de tenircomptedelaConcurrencecentripete,et celasuffit pour r?duire leurs doctrines A une puerile declamation. 11s oublientqueletravailleur,quand il se prBsente surle march6 avec lesalaire quil a gagn6, est un centre oh aboutissent des industries innombrables, et quil profite alord de la Concurrence universelle dont elles se plaignent toutes tour a tour. 1 1 est vrai que le prolbtaire, quand il se considhre comme ou deservices, se producteur, commeoffreurdetravail plaint aussi de la concurrence, Admettons donc quelle Iui pro6te dune part, et quelle le gene de lautre; il sagit de savoir si la balance lui est favorable, ou dkfavorable, ou sil y a compensation. Je me serais bien mal explique si 16 lecteur,ne comprenait pas que, dans ce mecanisme merveilleux, le jeu des concurrences, en apparenceantagoniques,aboutitce resultatsingulieretconsolant quil y abalaucefavorable pourtoutlemonde B la foie, causede lLJtilit6 gratuite

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HARMONIES ECONOMIQUES,

agrandissant sans cesse le cercle de la production et tomh n t sanscessedansledomainedelaCommunaute. Or, k toussansnuire h perce qui devientcommunprofite estmathematique, sonne; on peutmemeajooter,etcela profite a chacunenproportiondesamisereanthieure. Cest cette portion dutilit6 $1-atuite, forc6epar la Concurrence de devenir commune, qui fait que les valeurs tendent devenirproportionnelles au travail, ce qui est au profit cetle Bvident d u travailleur. Cest elleaussiquiexplique solution sociale, que je tiens constamment sous les yeux du lecteur, et q u i ne peut nous etre voilee que par les illusions delhabitude : pour u n travaildeterminechacunobtient une somme de satisfactions qui tend A saccroitre et & sbgaliser. Au reste, la condition d u travailleur ne resulle pas dune loi hconomique, mais (le toutes ; la connaitre, d4couvrir ses perspectives, son aver~ir, cest 1Bconomie politique tout entiere ; car peut-il y avoir autre chose, au point de vue de Je me trompe, il y a cette science, que des travailleurs? encore des spoliateurs. Qucst-ce qui fait lhquivalence des services? La liberte. Quest-ce qui altere IBquivalence des a services? Loppression. Tel est le cercle que nous avans parcourir. Quant au sort de cette classe de travailleurs qui accomplit laeuvre la plus immediate dela production, il ne pourra con,&re apprecie que lonque nous serons en mesure de naltre comment la loi de la Concurrence se combine avec ,celles des Salaireset de la Population, et aussi avec les effets perturbateurs des taxes inegales et des monopoles. Je najouterai que quelques mots relativement a la Concurrence. Ii.est bien clair que diminuer la masse des satis.factions quise rdpartissent entre les hommes, est un rbsultat &ranger a sa nature. Affecte-t-elle, dans le sen8 de Iinegalite, cette repartilion? Sil est quelque chose dbvident au

...

CONCURRENCE.

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monde,cest quapresavoir, si je puismexprimerainsi, a chaque service, a chaque valeur une plus grande proportion dutilite, la Concurrence travaille incessamment + niveler lea services eux-mbmes, a les rendre proportionriels aux efforts. West-elle pas, eneffet,laiguillonqui pousse vers les carrieres fbcondes, hors des carrieres st&riles? Son action propre est donc de rbaliser de plus en plus ibgalite, tout en &levant le uiveau social. Entendons-nous cependaot sur ce mot BgalitB. I1 nimplique pas pour tous les hommes des remunErations identiques, mais proportionnelles A la quantite et meme a la qualit6 de leurs efforts. Une foule de circonstancee contribnent B rendre inbgale la remundration du travail(jeneparleiciquedutravail libre, soumis ti la Concurrence); si ]on y regarde de pres, on sapeyoit que, presque toujours juste et nkcessaire, cette illegalit6 prelendue nest que de 18galit8 rhelle. Tontes choses bgales dailleurs, il y a PIUS de profits aux travaux dangereux qua ceux qui ne le sont pas; aux &tats qui exigent un long apprentissage et des debour& longte.mps improductifs, ce qui suppose, dans la famille, le long exercice de certaines vertus, quh ceux oh suffit la forcemugculaire; aux professions qui reclament la culture de lesprit oh il ne et fontnaitredes gofits delicats,quauxmetiers faut que des bras. Tout celr nest-il pas jusle? Or, la Concurrence Btablit nbcessairementcesdistinctions;la societe na pas besoin que Fourier ou M. L. Blanc en dhcident. Parmi ces circonstances, celle qui egit de la maniere la PIUS gbnerale, cest linkgalit6 de Iinstruction; or, ici comme partout, nous voyons la Concurrence exercer sa double action, niveler les classes et eiever la societe. si 1On 8e represenle la societe comDe composee de deux couches superPosees, dans Iune desquelles domine le prinCiPe intelligent, et dans Iautre le principe de la force brute,

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HARMONIES OCONOMIQUES.

et si lon Btudie les rapports nalurels de ces deux couches, ondistingueaisementuneforcedattractiondanslaprela seconde, qui concoumiere, une force daspiration dans rent a Ieur fusion. Li~IegalitB meme des profits souffle dans la couche inferieure une ardeur inextinguible vers laregion du lien-8tre et des loisirs, et cctte ardeur est secondbe par le ragonnement des clartes qui illuminent les classes ClevEes. Lesmethodesdenseignemeotseperfectionnent; les livres baissent de prix; linstruction sacquiert en moins de temps et a moins de frais; la science, monopolisbe par une classe ou meme une caste, voilCe par une langue morte ou scelleedansuneecriturehi6roglyphique,sbcritet simprime en langue vulgaire, pedtre, pour ainsi dire, latmosphere et se respire comme lair. h i s ce nestpas tout; en m6melempsquuneinstruction plus universelle et plus Bgale rapproche les deux couchcs sociales, des pbBnorn8nes Cconomiques trks-importank et qui se rattachent a la grande loi de la Concurrence viennent accblerer la fusion. Le progres de la mecanique diminue sans cesse la proportion du travail brut. 1,a division du travail, en simplifisnt et isolant chacune des operations qui concourent a un resultat productif, met ti la porthe de tous les industries qui ne pouvaient dabord &re exercbes que par quelques-uns. 11 g a plus : u n ensemble de travaux qui suppose, a lorigine,desconnaissancestrds-variees,parle sous le nomde routine, eevlbeneficedessikcles,tomle, danslasphere dactiondesclasseslesmoinsinstruites; cest ce qui est arrive pour Iagriculture. Des proced6s agricoles qui, dansIantiquite,meriterent h ceuxqui les ont reveles au monde les honneurs de Iapothbose, sont aujourdhuiIhbritageet-presque.1emonopoledeshommes les plusgrossiers,et tel point quecetlebran5he si importante de lindustriehunlaineest,pour ai-nsi dire,entierement soustraite altx classes bien &leu&.

CONCURRENCI?.

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De tout ce qui prbckde, on peut tirer une fausse conclugion et dire : (( Nous voyons bien la Concurrence abaisser les remunerations dans tous les p a y , dans toutes les carrieres, dans tous les rangs, et les nivelerpar voie de r4duction; mais alors cest le salaire du travail hrut, de la peine physique, qui deviendra le type, lbtalon de toute hnuntkation. D Je naurais pas 818 compris, si Yon ne voyait que la Concurrence, qui travaille & ramener toutes les remunerations excessivesversunemoyenncdeplusenplusuniforme, -6lkvc nhmairement cette moyenne ; e l k froisse,jen conviens, les homtnes en tant que producteurs; mais cest pour arnkliorer la condition generale de lcsp8ce humaine au seul point de vue qui puisse raisonnablement la relever, celui du d u perfectionnement inbien-&re, de laisance, des loisirs, tellectuel et moral, et, pour tout dire en un mot, au point de vue de la consommation. Dira-t-onquen foit lhumanitt? na pasfait lesprogrbs que cette theorie semble impliquer? Je rbpondrai dabord que, dans les societes modernes, la Concurrence est loin de remplir la sphdre naturelle de son action; noslois la contrarient au moins autant quelles la favorisent; et, quand on se demande si Iin6galit6 des eonditions est due a sa presence oq A son absence, il suffit de voir quels sont les hommes qui tiennent le haut du pave et nous 6blouissent par lbclat deleurfortune.scandaleuse,pour saesurer que linegalite, en ce quelle a darlificiel et dinjuste, a pour base la conqubte, les monopoles, les restrictiow, les offices privilbgies, le8 haute8 fonctions, les grandes places, les marches administratifs, les emprunts publics, .toUtes choses auxquelles la Concurrence na rien B voir. Ensuite, jc crois que Ion meconnail le progres reel qua il laqueile on fait lhumanite depuis ,lepoque tr&-r6cente doit assigner laffranchissement partiel du travail. On a dit, -avcc raison, quil fallait beaucoup de philosophie pour dis-

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IlARNONIES JiXONOMIQIJEs.

cerner les faits dont on est sans cesse tEmoin. Cc que consomme une famille honnete et laborieuse de la classe ouvrierene nous Btonne pas, parcequeIhbitudc IIOUS a familiaris& avec cet &range phbnomhe. Si cependant nous comparionslebien-&reauquelelleestparvenueavec la condition qui serait son partage, dans lhqpoth8se dun ordre social doh la Concurrence serait exclue; si les stafisticiens, arm& dun instrumentdeprecision,pouvaientniesurer, le rapport de son travail comme avec un dynamometre, avec ses satisfactions a deux epoques diffdrentes,nousreenconnailrions que la libertb, toute restreinte quelle est core, a accompli en sa faveur un prodige que sa perpetuitb meme nous ernpeche de remarquer. Le contingent delTorls un resultatdonn6, a et6 aneanti, est humainsqui,pour vraiment incalcu1abl.e. I 1 a et6 un temps oh la journbe de Iartisan naurait pu suffire a lui procurer le plus grossier almanach. Aujourdhui, avec cinq centimes, ou la cinquant i h e partie de son Ealaire dun jour, i I obtient une gazette q u i contientlamatieredunvolume. Jepourraisfaire la meme remarque pour le vktement, la locomotion, l e transport, Ieclairage,etunemultitudedesatisfactions. A quoi est dd ce resultat? A ce quune enorme proportion du travail humain rdmun6rable a ct$ mise ir la charge des forces gratuitesde la nature. Cest une valeur aneantie, il ny a plus B la rbtribuer. Elle a kt4 remplacbe, sous lactiou de la Concurrence,par de Iutilitb communeetgratuite.Et, progrks, le quon leremarquebien : quand,parsuitedu prixdunproduitquelconquevient a baisser,letravail, Lpmgn6, pour Iobtenir, a Iacqubreur pauvre, est toujours proportionnellementplus grand que celui Cpargne a locquereur riche; cela est mathhatique. Enfin, ce flux toujours grossissant dutilitks que le travail verse et que la concurrence distribue dans toutes les veines d u corps social ne se resume pas tout en bien-&re; il slab-

COXCURRENCE.

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Sorbel en grande partie, dans le flot de gknCrations de plus en plus nombreuses ; il se resoul en accroissement de population, selon des lois qui ont une connexite intime avec le sujet qui nous occupe et qui seront exposees dans un autre cbapitre. ArrPtons-nous un moment et jetons un coup dceil rapide sur Iespace que nous venons de parcourir. Lhomme a des besoins qui nont pas de limites; il forme des desirs qui sont insatiables. Pour y pourvoir, il a des matbriaux et des agents qui lui eont fournis par la nature, des travail met facultks, des instruments, toutes choses que le en oeuvre. Le travail est la ressource qui a et6 le plus &galement departie i tous ; chacun cherche instinctivement, fatalement, a lui associer le plus de forces naturelles, le plus de capacitk innee ou acquise, le plus de capilaux quil lui estpossible, afin queleresultatdecettecooperation soit plus dutilitbs produites, ou, ce qui revient au mhrne, plus de satisfactionsacquises.Ainsi leconcourstoujoursplus actif des agents naturels, le dheloppement indefini de lintelligence, Iaccroissement progressif des capitaux, amenent ce p h h o m h e , &range au premier coup daeil, quune quantitt? de travaildonneefournisseunesomme dutilites toujourscroissante, et que chacun puisse, sans dkpouiller personne, atteindre une masse de consommation hors de proportionaveccequesespropreseffortspourraient realiser. Mais ce ph6nom&ne, resultat de Iharmonie divine que la Providence a repandue dam le mecanisme de la societe, aurait tourn6 contre la societe e l l e - m h e , e n y introduisant le germeduneiaegalit&indbfinie, sii ne se combinaitavec une autre harmonie non moins admirable, la Concurrence, qui est une des branches de la grande loi de la solidaritd humaine. En effet, sil Btait possible que Iindividu, la famille, la

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HARMONIES IkONOMIQUES.

classe, la nation, qui se trouvent & portke de certain8 avan. tages naturels, ou qui ont fait dans lindustrie une decouverteimportante, ou qui ontacquispar 1Bpargrie lesinstruments de la production, sil Btait possible, dis-je, quils loi de la fussentsouslraits dune manihrepermanentela Concurrente, il estclairque cet individu, cettefamille, & tout jamais le monopole dune recettenationauraient muneration exceptionnelke, aux depens de lhumanit6. Ou en afserions nous, si les habitants. des regions Bquinaxiales, franchis entre eux de toute rivalite, pouvaient, en Bchange de leur sucre, de leur cafe, de leur coton, de leurs Bpiceries, exiger de nous, non pas la restitution dun travail egal D U leur,maisunepeine Bgale celle quil nous foudrait prendrenous-memes pour produireceschoses sous notre .rude climat? Quelle incalculable distance separerait les diversesconditionsdeshommes, si la race de Cadmus Btait la seulequi sQt lire; si nul nhtait admis A manierune charrue i moins de prouver quildescend en droite ligne de Triptolhme ; si seuls, les descendants de Guttenberg pouvaient imprimer, les fils dArkwright rnetlre en mouvement une filature, les neveux de Walt fairefumer la cheminee dune locomotive? Mais la Providence na pas voulu quil en ffit ainsi. E1le.a place dans la machine sociale un ressort qui na rien de plus surprenant que sa puissance, si ce nest sa simplicite;ressortparlophtionduqueltouteforce productive, toute superiorit6 de prochde, tout avantage, en un mot, qui nest .pas du travail propre, secoule entre les mains du producteur,ne sy arrkte, sous formede remuohation exceplionnelle, que le temps nbcessaire pour exciter son &le, et vient; en. definitive, grossir lepatrimoine commun et gratuit de lhumanite, et sy resoudre en satisfactfonsmdhiduellestoujoursprogressives,toujoursplus egalement &parties; cc ressort, cest la Concurrence. N O U ~ avons vu ses effets Bconomiques; il nous resterait Bjeter un

CONCURRENCE.

sa1

rapide regard SUP quelques-unes de ses consequences politiques et morales. Je me bornerai B irdiquer les plus importantes. la ConcurrencedinDes espritssuper6cielsontaccuse troduire lantagonisme parmi le8hommes.Celaestvraiet inevitable tant quon ne les considhe que dans leur qualite de producteurs; mais placez-vous au point de vue de la consommation, et vous verrez la Concurrence elle-m6me rattacber les individus, les familles, les classes, lesnations et les races, par les liens de Iuniverselle fraternite. Puisque les biens qui semblent ktre dabord Iapanage de quelques-unsdevirnnent, par unadmirabledecretdela munificence divine, le patrimoine commun de tous; puisque les avantages naturels de situation, de fertilitk, de temperature, derichessesmineralogiquesetmemedaptitude industrielle, ne font que glisser sur les producteurs, A cause de la Concurrence quils se font entre eux, et tournent esclusivementau profit desconsommateurs; il sensuit quil nest aucun pays qui ne soitinteresse A lavancementde fait i . 10rient est tous lesautres. Cbaqueprogresquise unerichesseenperspectivepour IOccident. Du combustibled6couvertdans le Midi, cest du froid Bpargne aux hommes du Kord. La Grande-Bretagneabeaufairefaire des progrBs A ses filatures,ce ne sont pas sescapitalistes qui en recueillent le bienfait, carlinteret delargentne hausse pas; ce ne sont pas se3 ouvriers, car le salaire reste le meme; mais, B la Iongue, cest le Russe, cest le Franp i s , cest lEspagno1, cest lhurnanit6, en un mot, qui obtientdessatisfactions fgalesavec moins de peine,ou ce qui revient au meme, des satisfactions suphrieures, a peine hgale. Je nai par16 que des biens; jaurnis pu en dire autant des maux quifrappentcertainspeuples ou certainesregions. Laction proprede la Concurrenceest de rendre g6neral

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IIARMOIYIGS ECONONI@UES.

ce qui h i t particulier. Elle agit exactemept sur le principe des assurances. Un fl6au ravage-t-il les terres des agriculteurs, ce sont les nmgeurs de pain qui en souffrent. Un imp6t injuste atteint-il la vigne en France, i I se traduit en chert6 de vin pour tous les buveurs de la terre : ainsiles biens et les maux qui ont quelque permanence ne font que g h e r sur lea individualit6s, les classes, les peuples; leur destinee providentielle est daller, a la longue, affecter lhusa manit6toutentiere,et Blever ou abaisser le niveau de condition. DBs Iors, envier a quelque peuple que ce soit l a fertilit6 de son sol, ou la beaut6 de ses porls et de ses fleuves, ou la chaleur de son soleil, cest mkconnaitre des bieps auxquelsnoussommesappeles a participer; cest dbdaigner Iabondunce qui nous est offerte; cest regretter la futiyue qui nous esl 6pargnke. Des lors,lesjalousiesnationales ne sont pas sculement des sentiments pervers, ce sont encoredessentimentsabsurdes.Nuirc a autrui,cest se nuire soi-mkme; semer des obstacles dans la voie des ou guerres, cest embnrrasser sa autres,tarifs,coalitions propre voie. DBs lors, les passions mauvaises ont leur chatiment comme les sentiments g6n6reux ont leur rBcompense. Linbvitable sanction dune exacte justicc distributive parlc 2 Iintbrbt,6clairelopinion,proclameetdoitfaire prBvaloir enfin, parmi les hommes, cette maximc d6ternelle v6rite : Lutile, cest un des aspects du juste; la lihert6, cest la plus bello des harmonies sociales; Ikquit6, cest la meilleurepolitique. Le christianisme a introduit dans le monde le grand principe de la fraternit6 humaine. I1 sadresse au ccrur, au sentiment, aux nobles instincts. LBconomie politique vient faire accepter le meme principe a la froide raison, et, montrant lenchainement des edets aux causes, r6concilier, dans un consolant accord, les calculs delint6rBt le plus vigilant avec les inspirations de la morale la plus sublime.

CONCURRENCE.

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Une seconde consequence qui decoule de cette doctrine, cest que la societe est une veritable communaute. MM. Oven et Cabet peuvent separgner le soin de rechercher la solution du grand probleme communiste; elle eat toule trouvbe : elleresulte, non deleursdespotiquescombinaisons,mais de lorganisation que Dieu a donnee A lhomme et i l a SOciete.Forcesnaturelles,procbdesexpbditifs,instruments de production, tout est commun entre les hommes, ou tend i~ le devenir, tout, hors la peine, letravail,leffortindividuel, il ny a , i l ne peut y avoir entre eux quune inegalite, quelescommunisteslesplusabsolusadmettent,cellequi rbsulte de Iinbgalit6 des efforts. Ce sont ces efforts qui 86changent les uns contre les autres prig dbbattu. Tout ce que la nature, le genie des PiecIcs et la prevoyance humaine ont mis dutilite dans les produits BchangCs, est donne par-dessus le marche. Les rbmunerations rkiproques SOUS l e ne sadressent quaux efforts respectifs, soit acluels nom detravail, soit prhparatoires sous ie nom de capital; cest donelacommunautedans le sens le plus rigoureux, du mot, a moins quon ne veuille prbcendre que le contingent personnel de la satisfaction doit &re &gal, encore que le contingent de la peine ne le soit pas, ce qui serait, certes, la plus inique et 12 plus monslrueuse des inegalites : jajoute, et la plus ftinesle, car elle ne tuerait pas la ConcurOR rence; seulement elle lui donnerait une action inverse; lutternit encore, mais on lutlerait de paresse, dintelligencc et dimprevoyance. Enfin la doctrine si simple, et, selonnotreconviclion, si vraie que nous venons d e dbvelopper, fait sortir du domaine de la declamation, pour le faire entrer dam celui de la dbmonstrationrigoureuse,legrandprincipedela perfectibilitehumaine. De ce mobile irrterne, qui ne se repose jamais dans le sein de lindividualitb, et qui la porte h ambliorer sa condition, nait le progres des arts, qui nest

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HARMONIES ECONOMIQUES.

autre chose que le concours progressif de forces BtrangBres par leur nature h toute remuneration. De la Concurrence naitlattribution B lacommunautedesavantagesdabord la peinerequise individuellementobtenus.Lintensitede sans cesse pourchaqueresultatdonnevaserestreignant a u profit du genre humain, qui voit ainsi sklargir, de generationengeneration,lecercledesessatisfactions,deses loisirs, et s6lever le niveau de son perfectionnement physique,intellectuel et moral; et par cet arrangement, si digne denotreetudeetdenotreBternelleadmiration,on voit sa dbcheance. clairement lhumanite se relever de Quon ne se meprenne pas a mes paroles. Je ne dis point que toute fraternite, toute communautb, loute perfectibilitk sont renfermkes dans la Concurrence. Je dis quelle sallie, quelle se, combine A ces trois grands dogmes sociaux, quelle en fait parlie, quelle les manifeste, quelle est un des plus puissanls agents de leur sublime realisation. Je me suis at.tach6 a decrireles effets generauxet,par consequent,bienfaisantsdelaConcurrence;carilserait impie de supposer quaucune grande loi de la nature pat en pcoduire qui fussent a la fois nuisibles et permanents; mais je suis loin de nier que son action ne soit accompagnee de I1 mesemble beaucoupdefroissementsetdesouffrances. meme que la theorie qui vient d8tre expode explique et ces souffrances et les plaintes inevitables quelles excitent. Puisque ]oeuvre de la Concurrencecousiste h niveler, necessairement elle doit contrarier quiconque klBve au-dessus duniveausateteorgueilleuse. On comprend que chaque producteur atin d e mettre son travail ii plus haut prix, sefforce de reteuir le pluslongtempspossiblelusageexclusif dun agent, dun proc6d6, ou dun instrument de production. Or la Concurrence ayant justement pour mission et pour resultat denlever cet usage exclusif lindividualitk commune, il est fatal que tous pour en faire une propriktb

COSCURRENCE.

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leshommes,entantqueproducteurs,sunissentdans un concert demaledictionscontrela Concurrence. 11s nese peuventreconcilier avec elle quen appreciant leurs rapports ayec la consommation; en se considerant non point en tant que membres dune coterie, dune corporation, mais en tant qubonimes. Lkconomie politique, il faut le dire, na pas encore assez fait pour dissiper cette funeste iilujion, source de tant de haiues,decalamites,dirritationsetdeguerres;ellesest epuis6e, par une preference peu scientifique, A analyser les phenomknes de la production; sa nomenclature meme, son toute commode quelle est, nest pas en harmonie avec objet. Agriculture, manufacture, commerce, cest 18 une declassification excellente peut-Gtre, quand il sagit de crire les proc6d4s des arts; mais celte description, capitale en technologie, est & peine accessoire en Bconomie sociale : jajoute quelle y est essentiellemenl dangereuse. Quand on aclasse les hommes en agriculteurs, fabricants et negociants, de quoipeul-onleurparler,sice nest de leurs interkts de classe, de ces int6rGts speciaux que heurte la Concurrence et qui sont mis en opposition avec le bien general? Ce nest pas pour les agriculteurs quil y a une agriculture, pour les manufacturiers quil y a des manufactures, pour les negociants quil se fait des Cchanges, mais afin que les hommes aient A leur disposition le plus possible de produits de toule esp6ce. Les loia de la consommation, ce qui la favorise, 16galise et la moralise : voila Iint8r6t vraiment social, vrainienthumanitaire; voilaIobjet reel de lascience; voila sur quoi elle doit concentrer ses vives clartes : car cest IB qucst le lien des classes, des nations, des races, le principc etlexplicationdelafraternit4humaine. Cest doncavec regret que nous voyons les Bconomistes vouer d,es facultes Puissantes, depenser une somme prodigieuse de sagacite & Ianatomie de la production, rejetant au fond de leurs livree, VI. sa

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HARMONlES ECONOMIQUES.

dansdeschapitrescomplementaires,quelquesbrefslieux communs sur les phenom6nes dela consommation. Que disje! on a vu naguere un professeur,celebre h juste titre, supprimer entierement cette partie de la science, soccuper des moyens sans jamais parler du resultat, et bannir de son cours tout cc qui concerne la consommation des richesses, cornme appartenant, disait-il, a la morale, et non B 16conomiepolitiquc.Faut-il&resurprisquelepublicsoitplus la Concurrence que de ses frappedesinconvhientsde avantages, puisque Ies premiers laffectent au point de vue special de la production dont on Ienlrelient sans cesse, et les seconds au point de vue generale de la consommation dont on ne lui dit jarnais rien? Au surplus, je le rkpkte, je ne nie point, je ne meconnais pas et j e deplore comrne dautres les douleurs que la Concurrence inflige aux homrnes; mais est-ce une raison pour fermer les yeux sur le bien quelle realise? Ce bien, il es! dautant plus consolant de Iapercevoir, quela Concurrence, je le crois, est, cornme les grandes lois de la nature, indestructible; si elle pouvait rnourir, elle aurait succornb6 sans doute sous la resistance universelle de tous les hommes qui ont jamais concouru a lacreation dun produit, depuis le commencement du monde, et specialemeat sous la lev6 en masse de tous les rbformateurs modernes. Mais sils ont et6 assez fous, ils nont pas 616 assez forts. Et que1est,danslemonde, leprincipeprogressifdont laction bionfaisante ne soit pas n~816e, surtout a lorigine, debeaucoup,de,douleursetdemiseres? - Lesgrandes agglomerationsd8tres humairls favorisen1 lessor de la pensee, maissouvent elles derobent la vie privke au frein de lopinion, et servent dabri h la dibauche et au crime. La richesse unie au loisir enfante la culture de lintelligence, mais elle enfante aussi le luxe etla morgue chez les grands, lirritation et la convoitise chez les petits. Limprimerie

CONCURRENCE.

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fait pbnetrer la lumiere et la verite dans toutes les couches sociales, mais elle y porte aussi le doute douloureux et lerLa libertb politique a dechainb assez de reur subversive. tempetes et de revolutions sur le globe, elle a assez profondement modifit! les simples et nalves habitudes des peuples primitifs, pourquedegravesespritssesoientdemand6 sils ne prhfbraient pas la tranquillit6 h Iombre d u despoEt le cbristianisme lui-rn6me a jete la grande sethe. mence de Iamour et de la charit6 sur une terre abreuvbe du sang des martyrs. Comment est-il entre dans les desseins de la bonle et de region ou dun lajusticeinfiniesquelebonheurdune sibclesoit ache16 parlessouffrances dun aulre sibcle ou dune autre region? 3uelle est la pensbe divine qui se cache sous cette grande et irrecusable loi de la solidurite, dont la Concurrence nest quun des mystbrieux aspects? La science humaine Iignore. Ce quelle sait, cest que le bien sCtend A parlir de ]*&at toujours et le mal se restreint sans cesse. social, tel que la conquete lavait fait, oh il ny avait que des maitresetdesesclaves,et o h linCgalit6 desconditionsetait extreme,la Concurrence na putrovaillerrapprocher les raugs, les fortunes, les intelligences, sans infliger des maux individuelsdont, ti mesureque lceuvresoccomplit,Iintensile va toujours saffaiblissantcomme les vibrations d u son, comme le8 oscillations .du pendule. Aux douleurs quelle lui reserve encore, lhumanite apprend cbaque jour h opposer deux puissants remedes, la pevoyance, fruit de lexperience et des lumihres, et Iassociation, qui est la prkvoyance organisbe.

DanscettepremierepartiedeIoxvre, h6lasl trop hBtive, que je soumets au public, je me suis efforce de tenir son attention fixee sur la ligne de demarcation, toujoursmobile, mais toujours distincte, qui separe les deux regions du monde Economique : Lacollaborationnaturelleetle travail humain,--la libhalite deDieu etleuvre de Ihomme, Ia:gratui(6 et Ionbrositb, - ce qui dans Yechangese remunere et ce qui se cede sans r&munkration, lutilite totale et lutilitefractionnelleetcomplementairequiconstitue la Valeur, - la richesse absolue et la richesse relaou mecaniques, tive, - le concows des forces chimiques contraintes daider la production par les instruments qui les asservissent, et la juste rktrihution due au travail qui a cr66 ces instruments eux-memes, la Communautk et l a Propri6t6. I1 ne suffisait pas de signaler ces deux ordres de phbno)nenes, si essentiellement diffhrents par nature, il fallait encore ? h i r e leurs relations, et, si j e puis mexprimcr ainsi, leurs evolutions harmoniques. Jai essay6 dexpliquer commeut lceuvre de la Propri6t.6 consistait h. conquerir pour le ,genre humain de lutilitk, k la jeter dans le domaine commun, pour voler a de nouvelles conquktes, de lelle sorte que chaquo effort donne, et, par cons6quent, lensemble de tous les efforts livre sans cesse a Ibumanit6 des satisfactions toujours croissantes. Cest en cela que consisle le pro,orbs, que les services hurnains echanghs, tout en conservant leurvaleurrelative,serventdevehiculeuneproportion toujours plus grandedutilitb gratuite et, partant, commune. la valenr,quelque Bienloindoncquelespossesseursde

HARMOKIES fCOXOMlQUES.

389

forme quelte affecte, usurpent et monopolisent les dons dc Dieu, ils les multiplient sans leur faire perdre ce caractere la de libbralit6 qui est leur destination providentielle, Gratuit6. A mesure que les satisfactions, rniSeS par le progres a la charge de la nature, tornbent 8 raison de ce fait m6me dans le domaine comrnun, elles deviennent (gales, Iinegalite ne se pouvant concevoir que dans le dornaine des services humains qui se cornparent, sapprdcient les uns par les auties et sivaluent pour secbanger. - Doh il r6suIte que 1Egalire, parmi les hommes, est necessairement progressive. Elle lest encore sou8 un autre rapport, Iaction de la Concurrence ayant pourresultat inevilable de niveler.les services eux-memes et de proportionner de plusen plus leur retribution a leur merite. Jetons maintenant un coup dceil sur lespace quil nous reste a parcourir. A la lumiere de In thdorie dont les. bases out 6te jetees dans ce volume, nous aurous a approfondir : Les rapportsdeIhomme,consider6comrneproductcur etcornmeconsoamateur,aveclespheoomenes Bconomi- ques ; La loi de la Rente fonciere; Celle des Salaires; Celle du Credit; Celle de lImpbt, qui, nous initiant dans 1%Politique proprement dite, nous conduira & comparer les services privds et volontaires aux services publics et contraints ; Celle de la population. Nous serons alors en mesure de resoudre quelques problernes pratiques encore controverses:Liberte commerciale, Machines,Luxe,Loisir,Association,Organisation dutravail, etc.. Je ne crains pas de dire que le resultat de cette .exposi-

.390

UARMONIES ECONOMIQUES.

tion peut sexprimer davance en ces termes : Approxima,lion constante de tous les hommes vers un niveau qui seliue toujours, en dautres termes : Perfectionnemcnt et igalisation, en .un seul mot : HARWONIE. Telestleresultat definitifdesarrangementsprovidentiels, des grandes lois de la nalure, alors quelles rBgneot sans obstacles, quand on les considere en elles-m&nes et abstractionfaitedutroublequefontsubir a leur aclion Icrreur et la violence. A la V U C de cette Harmonie, It5coaomistepeutbiendecrier,commefaitlastronomeauspec- t u l e desmouvementsplanktaires,oulephysiologisteen : Digitus contemplantIordonnancedesorganeshumains Dei est hiel Mais lhornme:estunepuissancelibre, par consequent fuillible. I1 est sujet a lignorance, a la passion. Sa volonte, qui peut errer, entre comme element dans le jeu des lois 6conomiques; il peul Ics meconnaitre, les oblitkrer, les detournerdeleurEn. De m h e quelephysiologiste,aprhs de nos organes avoir admire la sagesse infinie dans chacun et dc nos vischres, ainsi que dam leurs rapports, les etudie aussi a letat anormal, maladif et douloureux, nous aurons a pdnetrer dans un monde nouveau, le monde des perturbations sociales. Nous nous preparerons a cette nouvelle etude par quelI1 nousserait quesconsiderationssurIhommelui-merne. impossibledenousrendrecomptedu mal sociul, de son origine,deseseffets,de sa mission,desbornestoujours plus 6troites dans lesquelles il se resserre par sa propre action (ce qui constitue ce que joserais presque appeler une dissonance barmonique), si nous ne portions notre examen sur les consequences necessaires du Libre Arbitre, sur les egarements toujours ch%des de IInt6rbt personnel, sur les grnndes lois de la Responsabilitket de la Solidarithhumines.

BARYONlES ECONOMIQUES.

391

Nous avons vu toutes les Harmonies sociules contenues en : PROIWETE, LIREIITE. germedanscesdeuxprincipes Nous verrons que toutes les dissonances sociules ne soot que le developpement deces deux autres principes antagoniOPPRESSION. ques aux premiers : SPOLIATION, Et meme,lesmotsProprietb,Libert6nexprimenlque deuxaspecta de la meme idee. Au point de vue Cconomique, la liberte se rapporte a lacte de produire, la Proprikte aux produils. -Et puisque la Valeurasaraison dbtre dans lacte humain, on peut dire que la liberte implique et comprend la PropriBt0. I1 en est de meme de IOppression A Ikgard de la Spoliation. Liberte! voilh, en d66nitive, le principe harmonique. Opla lutle de ces deux pression! voila le principe dissonant; puissances remplit les annales du genre humain. E Et cqmrne 10ppression a pour but de realiser une approrksout et se resume en spopriation injuste, comme elle se liation, cest la Spoliation que je mettrai en scene. Lhomme arrive sur cette terre attache au joug du besoin, qui est uue peioe. I1 ny peut kchapper quen sasservissant au joug du travail, qui est une peine. I1 na done que le choix des douleurs, et il hsit la douleur. Cest pourquoi il jette ses regards autour de h i , et sil voit que son semblable a accumult5 des richesses, il conFoit la pensee de se lea approprier. De 18 la fauase propribt4 ou la Spoliation. La Spoliation ! voici un element nouveau dans leconomie des soci6148. Depuis le jour oh il a fait son apparition dans le monde jusquau jour, si jamais il arrive, o h il aura completement disparu, cet 618ment affecteraprofondementtout le mbcanisme social; il troublera, au point de les rendre meconnaic

391

IIAIIMONIES ECONO?dIQUES.

sables, les lois harmoniques que nous nous sommes efforces de decouvrir et de decrire. NotretacheneseradoncaccompIiequelorsque nous aurons fait la complkte monograpbie de la Spoliation. Peut-etre pensera-t-on quil sagit dun fait accidentel, anormd, dune plaie passaghe, indigne des investigations de la science. Mais quon y prennegarde.LaSpoliationoccupe, dans latraditiondesfamilles,danslhistoiredespeuplcs, dans les occupations des individus, dans les Bnergiesphysiques la et intellectuelles des classes, dans les .arrangements de societe, dans les previsions des gouvernements, presque autant de place que la Propriete elle-m6me.. Oh ! uon, la SpoIiation nest pas un fl6au Bphernere, affectantaccidentellementlemecanismesocial, et dontil soit permis ir la science economique de faire abstraction. Cet arret a 6t6 prononce sur Ihommed8slorigine : Tu mangeras ton pain A la sueur de ton front. I1 semble que, .par la, Ieffort et la Satisfaction sont indissolublement unis, et quc Iune nepuissejamaisetreque.larecompense de Iautre. Mais partout nous voyons I%omme se revoltercontre cette loi, et dire it son frhre : A toi le travail; a moi l e fruit du travail. ou sous la PBnBtrez dans la hutte du chasseur sauvage, tente du nomadePasteur. Que1 spectacle soffre B vos regards? La femme, maigre, defiguree, terrifiee, fletrie, avant le temps, porte tout le poids.des soins domestiques, pendant que Ihomme se berce dans son oisivete. Oh est 1idBe que nous pouvone nous faire des Harmonies familiaies? Ellev a disparu, parce que la Force a rejelt? sur la Faiblesse le poids de la fatigue. Et combien faudra-t-il de sibcles delaboration civilisatrice avant que la Femme soit relevee de cetle effroyable d6obbanee ! . La Spoliation, sous sa forme la-plus brutale, armee de la

nARMON1E.S ECOiYOMlQUllS.

393

.torche et de 18p&e,remplit les aunales du genre humai,n. Que18 sont les noms qui resument lhistoire? Cyrus, Sesostris, Alexandre, Scipion, Char, Attila, Tamerlan, Mahomet, Pirarre, Guillaume le Conquerant; cest la Spoliation natve par voie de conqu6tes. A elle les lauriers, les monuments, Ies statues, Ies arcs de triomphe, le chant des poetes, leniwant enthousiasme des femmes I Bientet le vainqueur savise quil y a un meilleur parti a tirer du vaincu que de le tuer, et1Esclavage couvre la terre. I1 a ete, prcsque jusquh nos jours, sur toute la surface du globe, le mode dexistence des sociktes, semant aprhs lui des haines, des resistances, des Iuttes intestines, des r6volutions. Et IEsclavage, quest-ce autre chose que loppression organisee dans un but de spoliation? Si la spoliation arme la Force contre la Faiblesse, elle ne tournc pas moins llntelligence contrc la Crbdulite. Quelles les populations travailleuses qui aient sont sur la terre echappe i Iexploilation des th6ocraties sacerdotales, prktres Qyptiens, oracles grecs, augures romains, druides gaulois, bramines indiens, muphlis, ul&mas, bonzes, moines, ministres, jongleurs, sorciers, devins, spoliateurs de tous costumes et de toutes dhominations? Sous cette forme, le gBnie de la spoliation place son point dnppui dans le ciel, et se prevaut de la sacrilege complicit6 de Dieu! I1 nenchalne pas seulement le bras, mais aussi les esprits. I1 sait imprimer le fer .de la servitude aussi Lien sur la conscience de Seide quesur le front de Spartacus, realisant ce qui semble irrealisable : 1EscIavage Mental. Esclavage Mental ! quelle effrayante association.de mots! 0 liberte! On ta vuetraqueedecontreeen contr6e, h a s e e par la conquete, agonisant SOUS Iesclavage, insultbe dam les cours, chassee des Bcoles, raillee dans les s a l y s , meconnue dans les aleliers, anathematisee dans les temples. 1 1 selnblait que.tu devais lrouver dans la pensee un refuge

394

1lAnMONlES ECOSOUIQUES.

jnviolable. hfais si tu succombes dans ce dernierasile, que devient I,espoir des sikcles et la valeur de In naturc humaine? Cependant, h la loqgue (ainsi le veut la nature progressive de lhomme), la Spoliation dbveloppe, dans le milieu meme oh elle seserce? des rdsistances qui paralysent sa force et des lnrni~kes qui devoilent ses impostures. Elle ne se rend pas pour cela : clle sc fait seulement plus rusde, et, senveloppant dans des formes dc gouvernement, des ponderations, des bquilibres, elle enfante la Politique, mine longtemps f6conde. O n la voit alors usurper la liberte des citoyens pour mieux cxploiter leurs richesses, et tarir leurs richesses pour mieux venir & bout de leur liberl6. Lactivitk privCepasse dans le domaine de Iactivitk publique. Tout se fait par des fonctionnaires; une bureaucratie inintelligente et tracassikre couvre le pays. Le tresor public devient un vaste reservoir oh les travailleurs verscnt leurs economies, qui, de la, vont se distribuer entre lcs hommes a places. Le librc dkbat nest plus la rhgledestransactions,etriennepeutrdaliser ni constater la rnutuulile des services. . Danscetelatdechoses,lavraienotiondelaPropriete skteint, chacun fait appel A la Loi pour quelle donne A ses services une valeur factice. On entreainsidans Ibre desprivilkges.LaSpoliation, toujours plus subtile, se cantonne dans les Monopoles et se cache derriere les Restrictions ; elle dkplace le courant natureldesechanges,ellcpoussedansdesdirections artificielles le capital, avcc le capital le travail, et avec le travail la populalion elle-meme. Elle fait produire pdniblement au Nord ce qui se ferait avec facililk au Nidi; elle crke des industries et des existences precaires;ellesubstitue aux forces gratuites de la nature les fatigues ondreuses du travail ; e l k fomente des klablissemeuts qui ne peuvent soutenir aucune rivalit&, et invoque contre leurs compktiteurs lemploi de la force; elle provoque les jalousies internationales, ffatte les

U A R l O A I E S ECOSOMI@UES.

3 9 ii

orgueils patriotiques, et invente dingbnieuses theories, qui luidonnentpourauxiliairessespropresdupes;ellerend toujoursimminenteslescrisesindus!riellesetlesbanqueroutes ; elle Bbranle dans les citoyens toute confiance en iavenit-, toute foi dans la libertd, et jusquh la conscience de ce qui est juste. Et quand enfin la science dbvoile ses mefaits, elle ameute contre la science jusqua ses viciimes, et secriant : A 1Utopie ! Bien plus, elle nie non-seulement Ii1 science qui lui fait obstacle, mais lidee mbme dune sciencc possible, par celte dernihrc sentence du scepticisme : I1 ny a pns de principes ! Cependant, sous laiguillon de la souffrance, la masse des travailleurs sinsurge, elle renyerse tout ce qui est au-dessus impdts, lbgislation, tout est B sa delle. Gouvernement, merci, et vous croyez peut-&re que cen est fait du @ne de la Spoliation; vous croyea que la mutualit6 des services va btre constitube sur une seule base possible, et meme imaginable, la LibertB. Dbtrompez-vous; bklas ! celte funeste idee sest inliltree dans la masse : Que la Propriete na dautre origine, dautre sanction, dautrelegitimite, dautre raison detre que la Loi; et voici que la masse se prend a se spolier lkgislativement elle-meme. Souffrante des blessures qui lui ont Bt6 failes, elle entreprend de guerir chacun de ses sur IC membres en lui concedant un droit doppression membre voisin; cela sappelle Solidaritb, Fraternitb.- a Tu as produit;je nni pasproduit;noussommessolidaires; (( Tu as quclquc chose; je nai rien; nous partapeons. 1) Sommes fr6res; partageons. 1) Nous aurons donc examiner labus qui a 616 fait dans ces derniers temps des motsassociation,organisation dutravail,gratuitbducredit, etc. Nous aurons & les soumettre a cette epreuve : Renferment-ils la Liberte ou 10ppression ? En dautres termes : Sont-ils conformes aux grnndes Iois bconomiques, ou sont-ilj la perturbation de ccs lois?

396

BARMONIES ECONOMIQUES.

La spoliation est un ph6nomhe trop universel, trop persistant, pour quil soit permis de lui reconnaitre un caracthe purement accidentel. En cette matikre, comme en bien dautres, on ne peut &parer 18tude des lois naturelles de cellede leur perturbation. Mais, dira-t-on, si la spoliation entre necessairement dans le jeudumecanismesocialcomme dissonance, comment osez-vous anirmer YHarrnonie des lois economiques? Je rep6terai ici ceque jai dit ailleurs : En tout ce qui concerne Ihomme, cet &re qui nestperfecfible que parce quii est imparfuit, 1Harmonie neconsiste pas dans Iabsence absolue d u mu!, mais dans sa graduelle reduction. Le corps social, comme le corps hurnain, est pourvu dune force curative, vis medicutrix, dont on ne peut Btudier les lois et linfaillible puissance sansskcrier encore : Digitus Dei est hic 1.
1

Ici se terminent les Ilamonies ecconorniques, h lenr premiere edition. (Note de Iediteur.)

LISTE DES CHAPITRES


DESTIXBS
A COYPL~TER LES

HARMONIES ECONOMIQUES *

PHkNOnlkNRS NORMAUX. I.
2.

s.
4.
5.

6. 7.
8.

9.

10.

Producteur, consommaleur. Lesdeuxdevises. Theorie de la Rente. De la monuaie. Du crhdit. pes sdaires. De I e p q n e , De la populalioo. Services prives, services publics. De lirnp6t.
COROLLAIRES.

P H E N O M ~ X E SPERTURBITEURS.
16.

17. 48. 19. 10. 41.

22.

Spoliation. Guerre. Esclavage. Tbeocralie. Monopole. Exploitation gouvernementale. Pausse fraternite ou oommunisme.
\

UES G * N ~ R . & L E S .

93. 21.

11. * Des machiues. 12. Liberle des echaoges. 13. * Des interrnediaircs.
14. 15.

PI.

Blatieres premieres,

- produits

26. Y7.

li

ouvres. Du luxe.

2s. e9.

,.

nesponsabilite, solidaritd. InterOt personnel ou moteursocial. Perfeclibilitd. Opinion publique. Rapporl deleconomie politique avec la lnorsle, Ayec L a powque, * Avec la legislation, Avec 1.4 religion.

. - .

. .

Nous reproduisons iei cette liste Ocrite de la main de lauteur. Elle que indique les travaux quil w a i t projet&, et en memetempsIordre nous avow suivi pour le classonent des cbapitres, fragments et Bbnuches dont nous Otions d8positaire. - Les nstdrisques ddsignenr les sujets SUI lesuels nous navona trouv6 aucuu commencement de travail. (Note de 1iditeur.j
VI.

ea

XI
PRODUCTEUR.

- CONSOMMATEUR

Si le niveaudelhumanitene sel8ve passans cesse, Ihomrne nest pas perfectible. Si la tendirncesocialenestpasuneapproximationconstante de tous lcs honlmes vers ce niveau progressif, les lois Bconomiques ne sont pas harmoniques. Or comment le niveau humain peut-il selever si chaque quantitedonneedetravail ne donnepasuneportiontoujours croissantedesatisfactions,phenomknequinepeut sexpliquer que par la transformation de lutilite onereuse en utilitt? gratuile 1 Et, dm autre c6t6, comment cette utilite, devenue gratuite, rapprocherait-elle tous les hommes dun commun niseau, si en m h e temps elle ne devenait commune? Voila donc la loi essentielle de Iharmonie sociale. Jevoudrais,pourbeaucoup,que la langue 6conomique me fournft, pour designer les services rendus et r e p s , deux autres mots que production e t , consommation, lesquels sont trop entaches de materialit6. Evidemment il y a des services qui, commeceux du pretre, d u professeur, d u militaire, de [artiste, engendrent la moralite, linstructioo, la s8curit8,le sentiment du beau, et qui nont rien de commun avec linclustrie proprement dite, si ce nestquils ont pour fin des satisfactions.

PRODUCTEUR.

CONSOYMATEUH.

3Y

Les mols sont admis,et je ne veux pas me faire n6ologiste. production &faisquilsoit au moins bien entendu que par jentendscequiconfkrelutilite,etpar consommation, la jouissance produite par cette utilitb. Que 16cole protectioniste, variett! ducommunisme, veuillebiennouscroire.QuaodnousprononConsles mots producteur, consommateur, nous ne sommes pas assez absurdes pour nous figurer, ainsi quellc now en accuse, le genre hunlain partage en deux classes distioctes, lune ne soccupant que de produire, lautre quo de consommer. Le naturaliste peut diviser Iespkce hurnaine en blancs et noirs, en hommes et femmes, et Ieconomiste ne i n peut classer en producteurs et consommateurs, parce que, con~me le disent aYec une grande profondeur de vuesMM. les prokctionistes, le producleur et le conaommakur ne font quun. Mais cest justenlent parce quils ne font quun que chaque hommedoit&reconsiderepurlascienceencettedouble qualitk. I1 n e sagit pas de diviser le genre humain, mais detudier deux aspects tres-differents de Ihomme.Si les protectionistes defendaient B la grammuire demployer les pronoms je et tu, sous pretexte que chacun de nous est tour 21 tour celuidqui lonparle et celuiquipark, on leur ferait observer quencore quil soit parfaitement vrai que Ion ne peut mettre toutes les langues dun cot6 et toutes les oreilles de lautre, puisque nous avons tous oreilles et langue,il ne sensuit pas que, relativement chuque proposition &mise, la langue dappartienne 3. un homme et loreille 21 un autre. De meme, wlativement ii tout service, celui qui le rend est parfaitement distinct de celui qui le reGoit. Le producteur et le consommateur sont en prksence, et tellernent en presence quils se disputent toujours. Les m h e s personnes, qui ne veulent pas nous permettre ddudier IintWt humain, au double point de vue du producteur et du consommateur, ne se genent pas pour faire

4 00

IIARMONIES ?&ONOMIQUES.

cette distinction quand elles sadressent aux assemblees - legislatives. On les voit alors demander le monopole ou la li. bert6 selon quil sagit de la chose quelles vendent ou de la chose quelles acbbtent. Sans donc nous arreter a la fin de non-recevoir des protectionistes, reconnaissons que, dams Iordre social, la &parationdesoccupations a fait a chacundeuxsituations assez distinctes pour quil en r6sulte un jeu et des rapports dignes d6treCtudiBs. En gCnCral, nous nous adonnons i un mktier, h une pro. fession, a une carrihre; et ce nest pas a elle que nous denos satistctions. Nous mandonsdirectelnentlesobjetsde rendons et nous recevons des services; nous offrons et demandons des valeurs ; nous faisons des achats et des ventes; nous travaillons pour les autres, et les autres travuilproducteurs et lentpournous : enunmot,noussommes

consommateurs. Selon que nous nous prksentons sur le marche en lune ou Iautre de ces qualit&, nous y apportons un esprit fort different, on peutm6mediretout opposB. Sagit-il de blB, par esemple, le m6me homme ne h i t pas les n~enles v a u x
quand il v n en acheter que lorsquilva envendre. Achela disette. Ces teur, il souhaite Iahondance; vendeur, Y E U K ont leur racine dans le m h e fond, lintBr6t personnel; mais comme vendreouacheter,donner ou recevoir, oflrir ou demander, sont des actes aussi opposes que possible, il ne se peut pas quils ne donnent lieu, en vertu du meme mobile, 8 des VEUX oppost?s. Des vceux qui se heurtent ne peuvent pas corncider a la fois avec le bien gkn6ral. Jai cherch6 ii faire voir, dans un autre ouvrage 1, que ce sont les v a u x q u e font les homrnes en qualit6 de consommateurs qui sharmonisent avec Iintk-

* Sophisrnes konorniques, chnpitre I, tnme IV, page 5.

PRODUCTEUR.

CONSOMMATEUR.

401

rht public, et cela ne peut &re autrement. Puisque la satisfaction est le but du travail, puisque le travail nest il est clair que le travail determine que par Iobstacle, est le mal, et que tout doit tendre B le diminuer; - que la satisfactionestle bien, etquetoutdoitconcourir h laccroitre. Ici se presenle la grande, 16ferndle, la deplorable illusion qui est nee de la fausse definition de la valeur et de la confusion qui en a 6th faite avec lutiliti. a dimporLavaleurnetantquunrapport,autantelle tance pour chaque individu, autant elle en a Peu Pour masse, pour la masse, il ny a que IutiIit6 qui serve ; et la valeur nen est nullement la mesure. Pour lindividu, il ny a non plus que Iutilit6 qui serve. Mais la valeur en est la mesure; car, avec toute valeur dBterminbe, il puise dans le milieu social lutilite de son choix, dans la mesure de cette valeur. Si lon considerait lhornme isole, il serait clair comme lo jour que la consommation est lessentiel, et non la production ; car consommation implique suffisamment travail, mais travail nirnplique pas consommation. Laseparationdesoccupations a m e n 6 certains kconomistes & mesurer le 11ien-&re general non par la consommation,maisparletravail.Etlonestarrive,ensuivant leurs traces, d cet &range renversement des principes : favoriser le travail aux dbpens de ses resultats. raisonne ainsi On a : PIUSil y a de difficult& vaincues, mieux cela vaut. Donc augmentons les difficult& h vaincre. Le vice de ce raisonnement saute aux yeux. h i , sans doute, une somme de difficult& &ant donnee, il est heureux quune quanti16 aussidonnbedetravailen surmonte le pluspossible. - Nais diminuer la puissance

4113

UARNONIES BCONOMIQUES.

du travail ou augmenter celle des difficult&, pour accroitre la valeur, cest une monstruosite. Lindividu, dans la societe, est interesse ce que ses services,merne enconservantlem6medegr6 CutilitB, augmentent de valeur. Supposons ses desirs realises, il est ais6 de voir ce qui arrive. II a plus de bien-&re, n~ais ses frbres en ont rnoins, puisque lutilit6 totale nest pas accrue. On nepeutdoncconclureduparticulieraugeneral et dire : Prenons telle mesure dont leresultatsatisfasse Iinclination de tous les individus t~voir augmenter la valeur de leurs services. Valeur &ant rapport, - on naurait rien fail si Iaccroissement etait proportionnel partout a la valeur anterieure ; sil etait arbitraire et inegal pour les services difftrents, on nauraitfaitquintroduirelinjusticedanslarepartition des ulilitbs. I1 est dans la nature de chaque tranEaclion de donner lieu a un debat. Grand Dieu ! que1motviens-je de prononcer? Bcoles sentiNe me suis-je pas mis sur les bras toutes les Dtbat implique mentalistes,sinombreusesdenosjours? antagonisme, Eiront-elles, Vous convenez donc que lantagonisme est Ietat nature1dessocibtes. - hIe voila force de rompre encore une lance. En ce pays-ci la science Bconomique est si peu sue, quelle ne peut prononcer un mot sans faire surgir un adversaire. On ma reproche, avec raison, davoir h i t celte phrase : (I Entre le vendeur et Iacheteur, il existe un antagonisme radical. N Le mot.nntagonisme, surtout renforce du mot radical, depassedebeaucoup ma p e d e . I1 sembleindiquer et par cbnsequent une opposition permanente dinterets, tandis que ge ne une indestructible dissonance sociale, voulaisparlerquede ce debatpassagerquiprecedetout marche, et qui est inherent a lid6e meme de la transaction. Tant quil restera, au grand chagrin de Iutopiste eenti-

PRODUCTEUR.

CONSOYMATEUR.

403

mental, Iombre dunelibertkencemonde, le vendeur et Iacheteur discuteront leurs intkrbts, debatfront leurs prix, marchanderont, comme on dit, - sans que pour cela les lois sociales cessent detre harmoniques. E s t 4 possible de concevoir que loffreur et le demandeur dun service sabordent sansavoir une penskemomentanement ditTBrente relativement a sa valeur ? Et pense-t-on que, pour cela, le monde sera en feu? Ou il faut bannir toule transaction, lout Bchange, Lout troc, toutelibert6decetteterre, ou il faltt admettre que chacun des contractants dkfende sa position, tonL fuse valoir ses motifs.Cest meme decelibredebat dBcriB, quesortlbquivalencedesservicesetIkquif8 h. transactions.Commentlesorganisafeursarriveronl-ilsautrement zi cette Bquit6 sidBsirable?Enchaineront-ilspar Alm leurs lois la libertk delunedespartiesseulernent? elle sera a la discretion de Iautre. Les d6pouilleront.iIs k# tes deux de la facult6 de rbgler leurs inter&, BOUS prktexte quelles doivent dhsormais vendre et acheter surle principe dela fraternitb? Mais que les socialistes permettent quon le leur dise, cest la du galimatias ; car enlin il faut bien que ces intBr6ts sertiglent. Le debat aura-t-il lieu en sens inverse,lachetcurprenant t i t et cause pour le vendeur et rkciproquement ? Lcs transactions seront fort divertissantes, il fautenconvenir. ( 1 Monsieur, ne medonnezque 10 fr. (( de ce drap. Que dites-vous? je veux vous en donner (I 90 fr. Mais, Monsieur, il ne vaut rien ; il est pass6 de mode ; il sera us6 dans quinze jours, dit le marchand, (( 1 1 est des mieus port& et durera deux hivers, repond le (1 client. - Eh bieu I Monsieur, pour vous complaire, jy (( ajouterai 5 Ir. ; eest tout ce que la fraternilk me permet (1 de faire. - I1 repugne mon socialisme de la payer moins de 20 fr. ; mais il faut savoir faire des sacrifices, et jaccepte. 1) Ainsi la bizarre transaction arrivera juste au resuitatordinaire,et Jes organisateurs aurcznt leregretde

40$

HARMONIES ~ C O N O M I Q U E S .

voir cette maudite libertk survivre encore, quoique se maet engendrant un antagonisme renifestant a rebours tourne. Ce nest pas la ce que nous .voulons, disent les organisateurs, ce serait de la IibertB. Que voulez-vous donc, car encore faut-il .que les services sBchangent et que les conditions se reglent? - Nous entendons que le soinde lesregler Je men doutais. .. nous soit confie. Fraternitk! lien des imes, Btincelle divine descendue d u cieldanslecceurdeshomrnes,a-t-onassezabusede ton nom? Cest en ton nom quon pretend Btouffer toute IibertB. Cest en ton nom quon pretend Blever un despotisme nouveau et tel que le monde nen a jamais vu ; et lon pourrait A tant dincapacraindre quapr8s avoir servi de passe-port citBs, de masque atank dambitions, de jouet a tant dorgueilleux mepris de la dignit6 humaine, ce nom souill6 nefinisse par perdre sa grande et noble signification. Nagonsdoncpaslaprktentiondetouthouleverser,de toutregenter,detoutsoustraire,hornmesetchoses,aux monde tel que Dieu lois de leur propre nature. Laissons le lafait.Nenousfiguronspas,nous,pauvresbcrivassiers, que nous soyons autre chose que des observateurs plus ou moins exacts. Ne nous donnons pas le ridicule de pretendre changer lhumanilB, comme si nous Btions en dehors delle, de ses erreurs, de ses faiblesses. Laissons les producteurs et les consommaleurs avoir des interets, les discuter, les dBhaltre,lesrBglerpardeloyalesetpaisiblesconventions. Bornons-nous a observer leurs rapports et les effets qui en rbsultent. Cest cequeje vaisfaire,toujoursaupoint de vue de cette grande loi que je pretends elre celle des socie- . tBs humaines : 16galisationgraduelledesindividusetdes classes cornbinhe avec le progrks g h k r a l . , a une vitesse Une ligne ne ressemble pas plus une force, qua unevaleur ou uneutilit6.NBanmoinsle mathhati-

PRODUCTEUR.

- CONSOMMATEUR.

4UJ

cien sen sertavecavantage.PourquoiIeconomistenen ferait-il pas de merne? II y a des valeurs egales, il y a des valeurs qui ont entre elles des rapports connus, la moitie, le quart, le double, le triple. Flien nernpbche derepresentercesdifferencespar des lignes de diverses longueurs. II nenestpasainside lutilite. Lulilite genfmle, nous ulilite gratuitc et utilite on& lavons vu, se decompose en reuse ; celle qui est due a laction de la nature, celle qui est le rbsullat du travail humain. Cette derni&re sbvaluant, se mesurant, peut &re representee par une ligne a dimension determinee;lautre nest passusceptibledbvaluation, de mesure. I1 est certain que la nature fait beaucoup pour la production dun hcctolitre de hI6, dune piece de Tin, duu baeuf, dunIrilogran-]me de laine, dun tonneau de houille, dun stere de bois. Mais nous navons aucun moyen de mesurer le concours nature1 dune multitude de forces, la plupart inconnues et agissant depuis la creation. De plus, nous ny avons aucun intbret. Nous devons donc representer lutilit6 gratuite par une ligne indkfinie. Soient donc deux produits, dont Iun vaut le double de Iautre, ils peuvent &re represent& par Ies lignes ci-aprbs :

........................... ...--I c .................................


IB,

I.

I3

le produit total, lutilith g&nerale, ce qui satisfait le besoin, la richesse absolue; 1.4, IC, le concours de la nature, Iutilite gratuite, la pari de la communaute ; AB, CC, leservicehumain, lutilitk onereuse, la ualeur, la richesse relative, la partde la propribte. Je nai pas besoin de dire quc AB, S la place de quoi YOUS
83.

ID,

406

HARMONIES kCONOMlQUES.

pouvezmettre,par la pensce,cequevousvoudrez,une maison, un meuble, un livre, une cavatine chantbe par Jenny Lind, un cheval, une piece dktoiTe, une consultation de mBdecin, etc., sbchangera contre deux fois CD, et que les deux conlractants se donnerontrbciproquement,par-dessusle marche, sans meme sen apercevoir, Iun une fois IA, lautre deux fois IC. Lhomme est ainsi fait que sa preoccupation perpetuellc au resultat, de subsest de diminuer le rapport de lefort tituer Iaction naturelle a sa propre action, en u n mot, d e faire plus avec moins. Cest lobjet constant de son habilete, de son intelligence et de son ardeur. Supposons donc que Jean, producteur de IB, trouve u n procedk au moyen duquel il accomplisse son ceuvre avec la moitiedutravail quil y mettaitavant,encalculanttout, meme la confection de Iinstrument destine h faire concourir une force naturelle. Tant quil conservera son secret, iI ny aurariende change dans les figures ci-dessus. AB et CD representeront lesmemesvaleurs,lesmernesrapports;car,connaissant a seul au monde le procede expkditif, Jean le fera tourner son seul avantage. I1 se reposera la moitie de la journee, ou bien il fera deux IB par jour au lieu dun ; son travail sera mieux rkmunkrb. La conquete sera faite au profit de Ihumanitk,maisIhumaniteserarepresentee,souscerapport par un seul homme. Pour le dire en passant, le lecteur doit voir ici combien est glissant laxiome des Bconomistes anglais : - la valeur uient du travail, - sil a pour ohjet de donner penser que. valeur e t travail soientchosesproportionnelles.Voici un travail diminue de moiti6, saos que la valeur ait change, et cela arrive ir chaqueinstant. Pourquoi? Parce que le service est le meme. Avant comme aprbs linvention,tantquelle est un secret, celui qui cede IB rend un service identique;

PROOUCTEUR.

CONSOMMATEUR.

407

II nen sera plus de meme le jour ob Pierre, producteur de ID, pourra lui dire : (t Vous me dernandez deux heures de (( mon travail contre une du vbtre; mais je connais votre procede, ct, si YOUS mettez votre service a si haut prix, je a me le rendrai a moi-meme. I) Or ce jourarriveranbcessairepent. Un procbdb realis6 nest pas longtemps un mystkre. Alors la valeur du produit IB baissera de moiti6, et nous aurons les deux figures :

..............................

. 4

B, D.

.............................

AA, valeur aneantie, richesse relative disparue, propri6tC devenue communauth, utilite autrefois onereuse, aujourdhui gratuite. Car, quant h Jean, qui est ici le symbole du producteur, ilestreplacedanssaconditionpremikre.dvec le meme effort quil rnettait jadis a faire IB, il le fait rnaintenant deux his. Pour avoir deux fois ID, le voila contmint de donner deux fois IB, soit le meuble, le livre, la maison, etc. Qui proGte en tout ceci? Cest evidemment Pierre, le producleur deID, sylubole ici de tous les consomn~ateur~, J compris Jean lui-meme. Si, en etlet, Jean veut consommer son propre produit, il recueillera leconomie de t e m p representee par la suppression de AA. Quant h Pierre, cest-&dire quant a t o w lesconsommateurs d u monde,ilsachhteront IB avec la moitie du temps, de Ieffort, du travail, de la valeur quil fallait y mettre avant lintervention de la force nalurelle. Donc cette force est gratuite, et, de plus, commune. Puisque je me euis hasarde dans les figures gt!omeIriques, quilme soit permis den faire encore une fois usage, heureux si ce procede un peu bizarre, jen conviens, e n 6cono-

408

DARMONIES ECONOMIQUES.

mie politique, facilitait au Iecteur lintelligence du phbnomene que jai a decrire. Comme producteur ou comn~e consommateur tout homme est un centre doh rayonnent les services quil rend, et auque1 aboutissent Ics services quil recoit en &change. Soit donc plac6 en A (fig. 1) un producteur, par exemple prou n copiste, symbole de tous lea producteurs ou de la duction en g&n6ral. I1 livre a la societd quatre manuscrits. Si, au moment o h nous faisonslobservation,la valeur de 45, il renddes services chacundecesmanuscritsestde 6gaux a 60, et recoit une valeur &gale, diversement repartie sur une multitude de services. Pour simplifier la dkmonstrade tion, j e nen mets que quatre partant des quatre points la circonf&renceBCDE:.

l i g . 1.

Fig. 9 .

Valeur produite = GO Vsleur repoe... = GO U[ilit6prodnite. = 4

Valeur produite = 60 Valelir rrque.. = GO Utilitd produite. = 6

Cet hornme invente Iimprimerie. I1 fait dbsormais en quarante heures ce qui en exigeait soixante. Admettons que la concurrence la force a reduireproportionnellementle prix de 88s livres; au lieu de 45, its ne valent plus q u e 10. Mais aussi, au lieu de quatre, notre travailleuren peut faire

PRODUCTEUR.

- CONSONMATEUR.

409

six. Dun autre c6t6, lefondsr6mun6ratoire,partidela circonference, et qui etait de 60, na pas change. I1 y a donc de la remun6ration pour six livres, valant chacun 10, par la raison quil y en avait avant pour quatre manuscrits valant chacun 18. Je ferai remarquer brikvernent que cest l a ce quon perd toujoursdevue dans laquestiondesmachines,dulibre travail echange et propos de tout. progrhs. On voit du rendu disponitrle par le procede expbditif, et lon salarme. On ne voit pas quune proportion semblable de remun6ration est rendue disponible aussi du rneme coup. Les nouvellestransactionsserontdoncrepresenteespar la figure 2, o u nous voyons rayonner du centre A une valeur totale de 60, r6;lartie sur six livres au lieu de qualre manuscrits. De la circonfbrence continue a partir une valeur &gale de 60, nkcessaireaujou.rdhuicommeautrefoispour la balance. Qui a donc gagne a ce changement? Au point de vue de la EaZeur, personne. Au point de vue de la richesse reelle, dessatisfactionseffectives, la classe innombrable des consommateurs rang& a la circoufkrence. Chacun deux achkte un livre avec une quantitk de travail rCduite dun tiers. Mais les consommateurs, cest Ihumanit6. Car rernarquez que A lui-meme, dil ne gagne rien en tant que producteur, sil est tenu, comme avant, A soixante heures de travail pour obtenir lancienne r6muo6ration, gagne cependant, en taot que consommateur de livres, cest-a-dire au meme titre que le8 autrea homrnes. Comme eux tous, sil veut lire, il peut se procurer ceite satisfaction avec uoe 6couomie de travail egale au tiers. il voit le benefice de Que si, en qualit6 de producteur, ses propres inventions lui -6chapper a la longue, par le fait dela concurrence, oh donc est pour lui la compensation? Elle consiste i o en ce que, tant quil a pu garder son se-

44 0

IIARNONIES ECOXOMIQUES.

cret,ilacontinuedevendrequinzecequineluicodtait plus que dix; 2 Ea ce quil ohtient des Iivres pour son propre usage, a moins de frais, et participe ainsi aux avantages quil a procures a la societe. 30 Mais sacompensationconsistesurtouten ceci : de memequila et6 forc6 de faire profiter Ihumanite de ses progres, il profite des progres d e Ihumanitt!. A ont profit6 a De meme que les progrks accomplis en B, C, D, E, les progrks redisks en B, C, D, E, profiteront a A. Tour a tour A se trouve au centre et a la circonference de lindustric universelle, car il est consommateur. Si B, par ettour exemple, est u n fileur de coton q u i substicuelabrocheau ,... -~....,,........,.., , fuseau, le proEt ira en A comme en C, D. Si C est un marin qui remplace la rame par lavoile,lecono. mie profitera a B, A , E, Fig. 3. En dkfinitive, le mbcanisme repose sur cetteloi : Le progres ne profite au producteur, en tant que tel, que le temps necessaire pour recompenser son habiietrf. BientOt il a m h e u n e baisse de valeur, qui laisse aux premiers inlitaEnfin la valeur teurs une juste quoique moindre recompense. se proportionne au travail reduit, et toute 16conomie est acquise a lhumanitb. Ainsi tous profitent d u progrks de chacun, chacun profite d u progres de tous. LC chacun pour tous, tous pour chacun, mis en avant par les socialistes, et quils donnent au monde comme une nouveautb contenue en germe dans leurs orgnnisations fondkes sur loppressjon et la con-

(J
c,
I

PAODUCTEUR.

- COSSOIAIATEUR.

4Il

trainte, Dieu m&ne y a pourvu; il a su le faire sortir de la libertd. Dieu, dis-je, y a pourvu; et il ne fait pas prevaloir sa Ioi dans une commune modble, dirigBe par hl. Considerant, ou dans un pbalanstere de six cents harmoniens, ou dans une Icarie & lessai,sous la condition que quelques fanatiques se soumettent au pouvoirdiscretionnairp dun monomane, et que les incrkdulrs payent pour les croyants. Non, Dieu 1 apourvudunemanikregenerale,universelle,par un mecanismemerveilleuxdanslequel la justice,laliberte, Iutilite, lasocial~ilitbsecombinentetseconcilient a un degt-6 qui devrait dkcourager les entrepreneurs dorganisations sociales. Remarquez que cettc: grande loi, chacun pour tous, tous p u r chacun, est beaucoup plus universelle que ma dkrnonstration nelesuppose.Lesparolessontlourdeset la plume plus lourde encore. Lkcrivain est rkduit a montrer successivement lun aprCs lautre, avec une desesphnte leuteur, des phEnomknes qui ne simposent a Iadmiration que par lcur ensemhle. Ainsi je viens de parler dinventiclns. On pourrait en conclure que cest le seul cas oh le progrks rCalisk echappe au producteur pour aller grossir le fonds commun de, Ihumanitb. I1 nen est pas ainsi. Cest une loi gendrale que tout avantagequelconque,provenantdelasituationdeslieux, d u climat ou dequelque lib6ralit6naturellequece Soit, glisse rapillcment entre les mains de celui qui le premier lapercoit et sen empare, sans &re perdu pour cela, mais pour aller alimenter Iimmense reservoir oh se puisent les communessatisfactionsdeshornmes.Uneseulecondition est attachee a ce resultat : cest que le travail et les transacle tions soient lihres. Contrarier la libert6, cest contrarier de la Providence, cest suspendre Ieffet de sa loi, cest h n e r le progrks dans pes deux scna.

418

UARMONIES I ~ C O ~ ~ O M I Q U E S .

Ce que je viens de dire des hiens estvrai aussi des maux, Rien ne sarrete sur le producteur, ni avantnges, ni inconvenients. Les uns comme les autres tendent a se rbpartir sur la societe tout entikre. Nous venonsdevoiravecquelleavidit6leproducteur recherchecequipeutfacililersonauvre,et nous nous sommes assures quentrks-peudetempsleprofitlui en bchappe. I1 semble quil ne soit entre 1es mains dune inteldu ligencesuperieurequelavcugleetdocileinstrument progrks general. Cest avec lit meme ardeur quil Bvite tout ce qui entrave son action, et cela est beureux pour lhumanit6, car cest a elle, a la longue, que nuisent ces obstacles. Par exemple, supposons quon frappe A , le producteur dun livre, dune, forte taxe. I1 faudra quil Iajoute au prix cie ses livres. Elle entrera, comme partie constitutive, dans leur valeur, ce qui veut dire que B, C, U, E, devront donner plus de travail pour acheter une satisfaction Cgale. La compensation sera pour eux dans lemploi que le gouvernemenl fwa de la taxe. Sil en h i t un bon usage, ils pourront ne pas perdre, ils pourront memegagner a Iarrangement.Sil sen sert pour leg opprimer, ce sera deux vexations multiplibes lune par lautre. Mais A, quant A lui, sest dbbarrassbdelataxe, encore quil en fasse Iavance. Ce nest pas a dire que le producteur ne souffre souvent quiis soient, et entre autres beaucoup des obstacles quels destaxes. II ensouffrequelquefoisjusqua en mourir, et cest justement pour ccla yuelles tendent a se deplacer et 2 retomber en definitive sur la masse. Ainsi, en France, on a sournis le vin a une foule dimpdls et dentraves. 1Snsuite on a invent6 pour lui un rBgime qui Iempeche de se vendre au debors. Voici par quels ricochets le mal tend a passer du producapr& que Iimpbt teurauconsommaleur.Immedialement

PBODUCTEUR.

- CONSOMMATEUR.

113

et lentrave sout mis en oeuvre, le producteur tend se demande des consommateurs, faire dbdomrnager. hlais la ainsi que la quantite de vin, restant la mhme, il ne peut en flansser le prix. I1 nen tire dabord pas plus aprbs la taxe quavant. Et comrne, avant la taxe, il nen obtenait quune rkmunerationnormale,dbterminde par la valeurdesservices librement Bchang8s, ilsetrouve en pertedetoutle montant de la taxe. Pour que les prix sdlbvent, il faut quil y ait diminution dans la quantitB de vin produite i . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Le consomrnateur,lepublicestdonc,rehtivement Q la perte ou au benefice. qui affectent dabord telle ou telle classe a IBlectricit6 : le grand de producteurs, ce que la terre est reservoir comrnun. Tcut en sort ; et, apr& quelques detours plus ou moins longs, apres avoir engendrB des phenomhes plus ou moins varies, tout y rentre. Nous venom de constater que les rBsullatsBconomiques ne font que glisser, pour ainsi dire, sur le producteur pour aboutir a u consommateur,etque,parconsdquent,toutes les grandes questions doivent elre 8tudiBes au point de vue duconsornmateur,si lon veut en saisir les consBquenys. c generalesetpermanentes. Celte subordination du role de producteur celui de consommateur,quenousavonsdeduitedelaconsidhation dutilitg, est pleinement confirrnBe par la consideration de moralite. En effet, la responsabilite partout incombe k Iinitiative. Or% est linitiative? Dans la demande. La demande (qui implique les moyens de remuneration) du travail, l a determinetout : ladirectionducapitalet distribution de la population, la moralilk des profesVoir le discoors de Iautetlr sur Iintpdt des boissons, tome Y,p, 408. (hole de IPdrleur.)

411

IlARMONIES IiCONOMIQWES.

sions,etc. Cest quela demande repondauDesir,tandis Le Desir est raisonnable ou que 1offi.e repoud & 1Effort. deraisonnable, moral ou immoral. LEffort, qui nest quun effet, est moralement neutre ou na quunemoralite reflechie. La demande ou conRommation dit a u producteur : (( Fais ceci pour moi. )) Le producteur obeit a limpulsion dautrui. - Et cela serait evident pour tous, si toujours et partout le producteur attendait la demande. Mais en,fait les choses se passect differemment. Que ce soit Ikchange qui ait amen& la division du travail, ou la division du travail qui ait determine Iechange, cest une question subtile et oiseuse. Disons que lhomme Bchangeparcequ6tantintelligentetsocial,ilcomprend que cest un moyendaugmenlerlerapportduresultat a leffort. Ce quiresulteseulementdeladivision d u travail et de la prevoyance, cest quun homme nattend pas la proposition de travailler pour autrui. Lexperience lui enseigne quelle est tacite dans les relations humaines et que la demande existe. I1 fait davance leffort qui doit y satisfaire, et cest ainsi que naissent les professions. Davance on fabrique des souliers, des chapeaux ; on se prepare & bien chanter, & enseigner, iI plaider, iI guerir, etc. hlaia est-ce rt5ellement loffre qui prkvient ici la demande et la determine? Non. Cest parce quil y a certitude suffisante que ces diffbrents services seront demand& quon sy prepare, encore quon ne sache pas toujours precisement de qui viendra la demande. Et la preuve, ceet que le rapport entre ces differents services est assez connu, cest que leur valew est assez gen6ralemcnt experimentee, pour quon se livre avec quon embrasse quelquesecurite a tellefabrication,pour telle ou telle carribre. Limpulsionde la demande est dpnc preexistante, puis-

IRODUCTEUH.

- CONEOMIATEUR.

41 5

quon apuencalculerlaporteeavectantdepr6cision. AUSSi, quand un homme prend un &at, une profession, B produire,dequoiseprkoccupe-t-il? quand ilsemet Est-ce de lutilite de la chose quil produit, de ses resultats bans ou mauvais,moraux ou immoraux? - Pas du tout; il ne pense quh sa vaZeur :cest le demandeur qui regarde g lutilite. Lutilite repond a son besoin, ti son dksir, i son caprice. La wleur, aucontraire,ne repond qua leffort cBd6, au service transmis. Cest seulement lorsque, par Iechange, loffreur devient demandeur a son tour, que Iutilite lintkresse. Quand je me decide a faire des souliers plutbt que des chapeaux, ce nest pas que je mesoispos6 cette question : Les bommes ont-ifs plus dintkr6t B gnrantir leurs pieds que leur tete? Non; cela regarde le demandeur et determinelademande. -La demande, A sontour,determine la Valeur ou Iestime en laquelle le public tient le service. - La valeur, enfin, decide IefTort ou loffre. De la resultent des conskquences morales trks-remarquables. Deux nations peuvent 6tre egalement pourvues de valeurs, cest-a-dire de richesses relatives (Voir chap. VI), et tr&s-inegalement pourvues dutilitks rbelles, de richesses absolues; cela arrive quand Iune forme des desirs plus dBraisonnables que lautre, quand celle-ci pense a ses besoins reels,etquecelle-18se Cree desbesoinsfaciicesou im-, moraux. go0t delinstruction, Chez unpeuplepeutdomioerle chez Iautreceluidelabonnechbre. Encecas,onrend service au premier quand on a quelque chose a lui enseiGner; au second, quand on sait flatter son palais. Or leshommesrbmunbrentIesservicesselon Iimportance quils y altacbent. Sils ndchangeaient pas, ils se rendraientleserviceaeux-rnernes;etparquoiscraient-ils determines, si ce nest par la uature et Iintc: si12 de lcurs desi rs?

416

HARMONIES ECONOMIQUES.

Chez lune de ces nations, il y aura beaucoup de profess e w ; chez lautre, beaucoup de cuisiniers. Dans Iune et dans lautre les services &changes peuvent &reegauxensomme,etparconsequentrepresenter des valeurs Cgales, la merne richesse relative, mais non la merne richesseabsolue.Celaneveutpasdireautrechose,si ce nest que lune emploie hien son travail et Iautre mal. Et le resultat, sous le rapport des satisfactions, sera dinstruction, celui-ci : lun de ses peuples aura beaucoup Iautre fern de bons repas. Les consequences ulterieures de cettediversit6de gobts aurontuuetrks-grandeinfluence, non-seulement sur la richesse reelle, mais mAme sur la richesserelative;carIinstructionparexemplepeutdkvelopper des moyens nouveaux de rendre des services, ce que les bons repas ne peuvent faire. On remarque, parmi les nations, une prodigieuse diversit6 de de gobts, fruitdeleursprecedents,deleurcaractkre, leurs convictions, de leur vanit&, etc. Sans doute,,il y a des besoins si impkrieux, par exemple celuideboireetdemanger, quonpourraitpresqueles considkrer comme des quantites donnees. Cependant il nest pas rare de voir un homme se priver de manger a Ea faim pour aroir des habits propres, et un autre ne songer a la proprete des vetements quaprbs avoir satisfait ses appetits. - I1 en est de meme des peuples. Mais une fois ces besoins imperieux satisfaits, tout ce qui est au dela depend beaucoup plus de la volonte ; cest affaire de goat, et cest dans cette region que lempire de la moralit6 et d u bon sens est immense. Lhergie des divers desirs nalionaux determine toujourj la quantitk de travail que cbaque peuple preftke sur lensemble de ses efforts pour satisfaire chacun de ses dksirs. LAnglais veut avant tout etre bien nourri. Aussi consacreson travail R produire des t-iluneenormequantitede

PEODBCTEUR.

- CONS0MMAT;UR.

427

subsistances ; et sil fait autre chose, cest pour Iechanger au dehors, contredesaliments;en dhEnitive, cequise consonlme en Angleterre de hle, de viande, de beurre, de lait, desucre, etc., est effrayant. LePranyisveut Btre amus& II aime ce qui flatte les yeux el se plait au changement. La direction desestravauxobeitdocilement a see dksirs, En France, il y a beaucoup de chanteuses, de baladins, de modistes, destaminets, de boutiques elegantes, etc. En Chine, on aspire a sedonnerdes rkves agreablespar lusage de lopium. Cest pourquoi une grande quantite de a seprocurer,soitdirectetravailnationalestconsacree ment, par l a production, soit indirectement, par Ihchange, ce precieux narcotique. En Espagne, o u Yon est porte vers la pompe du culte, les eE0rts des populations viennent en a la decoration des edifices religrand nombre aboutir gieux, etc. Je nirai pas jusqui dire quil ny a jamais dimmoralite dans 1Effort qui a pour but de rendre des services correspondant des desirs immoraux ou depraves. Blais il est h i dent que le principe de limmoralite est dans le dksir meme. Cela ne ferait pas matiere de do& si lhomme etait isol6. Cela ne peut non plus &re douteux pour Ihumanite associde, car lhumanite associee, cest lindividualite elargie. Aussi, voyez : quisonge h18mer nostravailleursmeridionaur de faire de leau-de-vie? 11s repondent a une demande. 11s b6chent la terre, soignent leurs vignes, vendangent, distillent le raisin sans se preoccuper de ce quon fera du produit. Cest 6 celui qui recherche la satisfaction i savoir si elle est honnete, morale, raisonnable, bienfaisante. La responsabilite lui incombe. Le monde ne marcherait pas sans cela. Oh en serions-noussi le travailleur devait se dire : (1 Je ne ferai pas un habit de cette forme qui mest demandee, parce quelle peche par exces de luxe, ou parce quelle compromet la respiration, etc., etc,? I)

41 8

EARMONIES ~CONOMIQIJES.

Est-ce que cela regarde nos pauvres vignerons, si les riches viveurs de Londres senivrent avec les vins de France? Et peut-on plus serieusement accuser les Anglais de recolter de lopium dans Ilnde avec Iidee bien arreter dempoisonner les Chinois ? Non, un peuple futile provoque toujours des industries futiles, comme un peuple serieux fait naitre des industties sela 1170rieuses. Si lhumanite se perfectionne, ce nest pas par ralisation d u producteur, mais par celle du consommateur. Cest ce qua parfaitement compris la religion, quand elle a adresseauriche, au grand consom)nateur, un severe avertissement sur sonimmenseresponsabilite. Dun autre point de vue, et dans une autre langue, lJhonomie politique formule la m&me conclusion, Elle affirme quon ne peut pas empeeher dofrir ce qui est demande; que le produit nest pour le producteur quune oaleur, une sorte de numbraire q u i ne represente pas plus le mal que le bien, tdndis utilite, jouisque, dans Iintenlion du consommateur, il est conshquent, i I insance rnoralo ou immorale; que, par combe & celui qui manifeste le desir et fait la demande deu assumer les consequences utiles ou funestcs, et de repondre Iopinion des devant la justice de Dieu, comme devant hommee, de la direction bonne ou mauvaisc quil a imprirnke au travail. Ainsi, a quelque point de vue quon se place, on voit que la consommation est la grande fin de 16conomie politique; et le mal, la moralite et limmoralite, les que le bien harmonies et les discordances, tout vient se resoudre dans le consommateur, car il represente Ihumanit6.

V.

PU

tome IV In note de lapage 72.

(Note de Ikiditeto-.)

XI1

LES DEUX DEVISES.


Les modernes moralistes qui opposent Iaxiome : Chacun pour tous,tous pour chacun, ti Iantique proverbe : Chacun pour soi, chacun chez soi, se font de la Societe une idee bien incomplete,et, par cela s e d , Lien fausse; jajouterai meme, ce qui va les surprendre, bien triste. kliminons dabord, de ces deux celebres devises, ce qui surabonde. Tous pour chacun estunhors-deuvre,place la parIamourdelantithkse,carilestforcementcompris clans Chacunpourtous. Quantau chacunchez soil cest une les trois autres; pensee qui na pas de rapport direct avec mais comme elie a une grande importance en economie politique, nous luidemanderons aussi plustardcequelle contient. Reste la prktendue opposition entre ces deux membres de chacun pour soi. Lun, proverbes : Chaczlnpourtous, dil-on, exprime le principe sympathique; lautre, le principe individualiste. Le premier unit, le second divise. Silonveutparlerseulernentdumobilequidetermine leffort, lopposition est incontestable. Mais je soutiens quil d e n est pas de meme, siIon considere Iensemble des efforts humains dans leurs rksultats. Examinez la Societe telle quelleest,obeissant en matiere de services remunerables principe individualiste, et v o w YOUS assurerez que cha-

: .

420

BARMONIES $XONOMIQUES.

cun, en travaillant pour soil travaille en effet pour tous. En fait, cela ne peut pas &re contest& Si celui qui lit ces lignes exerce une profession ou un metier, j e le supplie de tourner un momentsesregardssurlui-meme.Jeluidemande si tous ses travaux nont pas pour objet la satisfaction dautrui, et si, dun autre Cbik, ce nestpas au travail dautrui quil doit toutes ses satisfactions. Evidernment, ceux qui disent que chacun pour soi et chacun pour tous sexcluent, croient quune incompalibilitk existe entre lindividualisme et lassociation. 11s pensent que chacun pour soi implique isolement ou tendance a Iisolement; que Iinteret personnel desunit nu lieu dunir, et quil aboutit au chacun chez soi, cest-a-dire a labsence de toutes relations sociales. En cela, je le repkte, ils se font de la Societe une vue tout a fait fausse, tI force detre incomplete. Alors meme quils ne sont mus que par leur intbret personnel, Ies hon~mes cherchent se rapprocher, a comtiner leurs eKorts, a unir leurs forces, a travailler les uns pour les autres, a se rendre des services rkciproques, tI sociw ou sa.ssocier. I1 ne serait pas exact de dire quils agissent ainsi malgre lintbret personnel; non, ilsngissentainsiparinterktpersonnel. 11s socienl, parce quils seo trouvent bien. Sils devaient sen mal trouver, ils ne socieraient pas. Lindividualisme accomplit donc YOUici lceuvre quelessentimentalistesdenotretemps draient confier a la Fraternitb, & labnbgation, ou je ne sais a que1autremobileoppose a lamourde soi. -Et ceci prouve, cest unc conclusion a laquelle nous arrivons toujours, que la Providence a su pourvoir tt lasociabilit8 beaucoup mieux que ceux qui se disent ses prophktes. Car, de deux choses lune ; ou lunionnuitlindividualit6, oU elle lui est avantageuse. Si elle nuit, comment sy prendront messieurs les Sociaiistes, et quels motifs raisonnables peuvent-ils avoir pour realiser ce qui blesse tout le m o d e ?

LGS UZUX DEVISES.

421

:
i

si, au co!ltraire, lunion est avantageuse, elle saccomplira en vertu de Iinth-et personnel, le plus fort, le plus permament, IC plus uniforme, le plus universe1 de tous les mobiles, quoi quon dise. Et voyez commentleschosessepassent. Un Spatter SCII va defricher une terre dans le Fuv-west. TI ny a pas de jour u h il neprouve combien lisolement lui crke de difticultes. Bientbt an second Squatter E e dirige aussi vers le desert. Oh plantera-t-il sa tente? S~?loignera-t.il nuturellenzent du premier? Non, il sen rapprochera naturellement. Pourquoi?Parcequil saittouslesavantagesqueleshommes Bgaux, de leur simplerapprochement. 11 tirent, a efforts sait que, dans une multitude de circonstances, ils pourront semprunter et se preter des instruments, unir leur acliorl, vaincre des difficultes ioabordables pour des forces individuelles, secreerreciproquernent des dkbouch6s, se communiquer leurs idCes et leurs vues, pourvoir a la defense commune, Un troisihme, un quatritime, ULI c i n q u i h e Squatter penetrent dans le dbsert, et invariahlement leur tendanceest de se hisser attirer par la furneedespremiers etablissements. Dautres peuvent alors surveuiravecdes capitaux plus considerables,sachantquilstrouverontdes bras a mettre en ceuvre. La colonie se forme. On peut varier un peu les cultures; tracer un sentier vers la route ou passe la mdle-poste; importer et exporter; songer 6 construirc, une kglise, une maison dbcole, etc., etc. En un mot, la puissance des colons saugmente, par le fait seul de leur rapprochement, de manihre B d6passe;dans des proportions incalculables la sommedeleurs forces isolees. Cest la le motif qui les a attires les uns vers les autres. pour soi estunemaximebien Mais, dira-t-on, chacun triste,Lien froide. Tous leeraisonnements, tous le8paradoxes du monde nempecheront pas quelle ne souleve nos antipathies,quellenesente 1igoi:cme dunelieue;et 16VI.
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43%

BARMONIES kCONOMIQUES.

goBme, nest-ce pas plus quun mal dans la Societd, nest-ce pas la source de tous lea m a u d Entendons-nous, sil YOUS plait. sens Si laxiome chacun pour soi estentendudamce nos actes, toutes quil doit diriger toutes nos pensees, tous nos relations, quon doit le trouver au fond detoutes nos affections de pkre, de fils, de frere, depoux,dami,de citoyen, ou plutbt quil doitetouffertoutescesaffections; il est affreux, il est horrible, et je ne crois p i s quil y ait sur la terre un seul homme, en fit-il la rkgle de sa propre conduite, qui ose le proclamer en theorie. a recon&laislesSocialistesserefuscront-i~stoujours nailre, malgre Iautoritp des faits universels, quil y a deux ordres de relations humaines : les unes dependant du principe sympathique, - et que nous laissons au domaine de la morale; les autres naissant de Iinteret personnel, accom. plies entre gens qui ne se connaissent pas, qui ne se doivent lien que la justice, rdglkespardesconventions volontnires et librement dkbatlues? Ce sont precisement les conventions de cette derniere espkce, qui foment le domaine de Ieconomiepolitique. Or il nest pas plus possible de fonder ces transactionssur le principe syrnpathique Ics rapportsde faquil neseraitraisonnabledefonder milJe et damitid sur le principe de Iinter6t. Je dirai eter: Vous voulez confondre deux nellernentauxSocialistes Si VOUS etes choses qui ne peuvent pas &ires confundues. assez fous, vous ne serez pas assez forts. Ce forgeron, ce charpentier,celaboureur,quisdpuisent i derude8 IraVUX, peuvent elre dexcellents pkres, des fils admirable$, ils peuventavoir le sens moral tr&-d6ve]oppe, et porter dans leur poitrine le cceur le plus expansif; nlaIgre cela, vous nelesdeterminerezjamaistravailler d u matin au soh, a repandre leurs sueurs, a simposer de dures privati~ns sur le principe du d6vouement. Vos predicatior~s

LES DEUX DEVISES.

433

sentimentalistessontetseront toujours impuissantes.Que si, par malheur, elles sbduisaient un petit nombre de travailleurs, elles en feraient autant de dupes. Quun marchand se mette a vendre sur le principe de la fraternit6, je ne l u i donne pas un mois pour voir ses enfants reduits a la mendicitk. La Providence a donc lien fait de donner 21 la Sociabiliti. dautres garanties. Lhomme &ant donne, la sensibilit6 &ant inseparable de lindividualite, il est impossible desperer, de desirer et de cornprendre que Iinteret personnel puisse etre universellement aboli. Cest ce quil faudrait cependant,pourlejusteBquilibredesrelationshumaines; carsivousnebrisezceressortquedansquelqueskmes delite, vous faites deux classes, - les mechants induits B faire des victimes, les bons a qui le r61e de victimes est r6serv6. Puisque, en matiere de travail et dAchanges, le principe chacun pour soi devait inevitablement prevaloir comme mobile, ce qui est admirable, ce qui est merveilleux, cest que lauteur des choses sen soit servi pour realiser au sein de lordre social Iaxiorne fraternitaire chacunpour tous; cest que son habile main ait fait de Iobstac!e Iinatrument; que 1intAret gCneralaitet6confie a linteret personnel, et que Je premier soit derenu infaillible, par cela meme que l e second est indestructible. II me semble que, devant ces rbsultats, les comrnunistesetautresinventeurs de socj6tes artificielles peuvent reconnaitre, - sans en &re trop h u m i lies, a la rigueur, - qucn fuit dorganisation, leur rival de Ih-haut est d8cirlement plus fort.quenx. Et remarquez bien que, dans lordre nature1 des societfis, le chacun pour tous naissant du chacun pour soi, est beauCoup pluscomplet,beaucoupplusabsolu,beaucoupplus ou illtimequil neleseraitaupointdevuecommuniste socialiste. Non-seulement nous travaillons pour tous, mais

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HARPOXIES hCONOMIOUES.

nous ne pouvons pas realiser un progres de quelque nature quilsoit, quenous nenfassionsproliter la communauth tout entiere. (Voir les chapitres X et XI.) Les choses sont arrangeesdunefaconsimerveilleuse,quelorsquenous avoos imagine un proc6d6, ou decouvert une liberalit6 dela nature,quelquenouvelle fecondite dans le sol, quelque nouveau monde daction dans une des lois du monde physique, l e profit estpournousmomentanement,passagerement, comme cela Btait juete au point de vue dc la recornpense, utile au point de vue de Iencouragement, - apres quoilavantageechappede nos mains,malgrenos efforts pour le retenir; dindividuel il devient social, e l tombe pour toujours daos ledomainedelacommunautegratuite. Et, en meme temps que nous faisons ainsi jouir lhumanitb de nosprogres,nous-memesnousjouissonsdesprogrtsquc tous les autres hommes o n t accomplis. En definitive, avec le chacun pour soi, tous lcs efforts de Iindividualismesurexcitbagissentdanslesensdu chacun pour t m s , etchaqueprogrespartielvaut 2 la SociBtB,en utilite gratuite, des millions de fois ce quil a rapport6 & son inventeur en benefices. Avec le chacun pour tous, personne nagirait meme pou? soi. Que1 producteur saviserait de doubler son travail pour recueillir, en plus, un trente-millionibme de son salaire? On dira peut&re : A quoi bon refuterlaxiome SociaM e ? Que1 mal peut-il faire? Sdns doute, il ne fera pas pen6trer daos les ateliers, dans les comptoirs, dans les magasins, il ne fera pas prevaloir dans les foires et marches le principe de Iabnegation. Mais enfin, ou il naboutira B rien, el d o r s vous pouvez le hisser dormir en paix, ou il assouplira quelque peu cette roideur du principe 6goiste qui, exclusif de toute sympalhie, 11a guere droit B la 116trc. Ce quiestfauxest toujours dangereux. I1 est toujoyrs dangereux de representer comme condamnable et dam-

LES DEUX DEVISES.

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nable unprincipeuniversel, Bternel, que Dieu a Bvidemment prepose a la conservation et a lavancement de Ihumanite;principe,jenconviens,qui,entantquemobile, ne parle pas notre coeur, mais qui, par ses resultats, etonneetsatisfaitnotreintelligence;principe,dailleurs, qui lais,se le champ parfaitement libre aux aulres mobiles dun ordre plus eleve, queDieu a mis aussi dans le cocur des hommes. Mais sait-on ce qui arrive? Cest que le public des sociaiistes ne prcnd de leur axiome que la moilie, la dernikre moitit, tous pour chacun. On continue cornme devant a travailler P O U T soi, mais on exige en outre que tous travaillent aussipour soi. Et cela devait &e. Lorsque les rkveurs ont voulu changer le grand ressort de Iactivitb hurnaine, pour substituer la fraternit6 A lindividualisrne, quont-ils imagine? Une contradiction doublee dhypocrisie. .Ils se sont mis $ I crier aux masses : (L fitouffez dansvotre cocurIintkr8t personnel et suivez-nous; vous en serez r6cornpenses par tousles biens,par tous les plaisirs de ce monde. N Quand on essaye de parodier le ton de IEvangile, ilfautconclurecornme lui. Labnbgation de la fraternit6 implique sacrifice et douleur. (( D6vouex-vous, )) celaveutdire : (( Prenez la dernidre place, sogez pauvre et souffrez volontairement. D Mais SQUS pretexte de renoncement, promettre la jouissance; montrer derriere le sacrifice pretendu le bien-etre et ]a richesse; pour combattre la passion,quonfldtritdunom digycjhze, sadresser ses tendances Ies plus matkrielles, ce netait passeulen~entrendret6moignage h lindestructiblevitalite duprincipe quon voulaitabattre,cetait lexalter au plus haut point, tout en declarnant contre lui; cktait doubler les forces de Iennemi au lieu de le vaincre, substituer la convoitise injuste a lindividualisme legitime, et malgre lartilicede jenesaisque1jargon mystique,
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416

IlARMONIES ECONOMIQUES.

surexciter le sensualisme le plus grossier. La cupidit6 devait repondre a cet appel 1. Et nest-ce pas la que nous en sommes? Que1 est l e cri universe1 dans tous les rangs, dans toutes les clases? T O U S pour chacun. - En prononCant le mot chacun, nouspensons nous, et ce que nous demandons cest de prendre une part imm6ritte dans le travail de tous. En dautres termes, nous systematisons la spoliation. - Sans doute, la spoliation nalve et directe est tellement injuste quelle nous r6pugne; mais,grace a la maxime tous pour chucun, nous apaisonslesscrupulesdenotreconscience.Nous plaFons dans les autres le devoir de travailler pour nous, puis nous mettons en nous le droit dejouirdutravaildesautres; nous eommons IEcat, la loi dimposer le pr6teudu devoir, de proteger le pretendu droit, et nous arrivons a ce resultat bizarre de nous depouiller mutuellement au nom de la fraternitk. Nous vivons aux depens dautrui, et cest a ce titre que nous nous attribuons lh6rofsme du sacrifice. 0 bizarreriede lesprit humain! 0 subtilit6deiaconvoitise! Ce nest pas assez que chacun de nous seffurce de grossir sa part aux depens de celle des autres, ce nest pas assez de vouloir profiter dun travail que nous navons pas fait, nous nouspersuadonsencorequepar la nousnous montrons sublimesdanslapratiquedudkvouement;peut d e n faut que nous ne nous comparions h Jesus-Christ, et nous nous aveuglonsaupointdene pas voir que cessacrifices,qui

1 Quaot Iavant-garde icarienne pnrtit du Havre, jinterrogeai plusieuR d e cea insensds, et cllerchai B connattre le fond de leur pensde. Un facile bien.#tre, tei dtait leur espoir et leur loobile. Luo deur me dit : u Je pars, et mon frkre m t de lasecondeexpddition. Ii ahuitenfauts :et vous wntez que1 grand avantage ce sera pour lui de navoir p l w B l e dlever et B le6 nourrir. n Y Js le comprends ai&ment, dis-je; mais il faudra que cette lourde cllnrge mtombe sur dautres. )) - Se ddbrrrass e r Bur autrni de ce qui nous gene, voilll la f a p haternitaire dont ce5 galheureur entendrient Is devise tous pour chacun.

LES DEUX DEVISES,

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nOuS font plcurer dadmiration en nous contemplant nousmhmes, nous ne les faisons pas, mais nous les exi-

geon s i

1,a manieredont la grande mystificationsopere mdrite dbtre observbe. Troler ! Fi donc, cest abject; dailleurs cela m h e a,u bagne, car la loi le defend. - Mais si la loi lordonnait et pr& tait son aide,neserait-cepashiencommode? Quelle lumineuse inspiration !... Aussitdt on dernande & la loi un petit privilege, un petit monopole, et cornme, pourle faire respecter,ilencopterait quelques peines, on prie 1Etat de sen charger. LEtat et la loisentendentpour rhliserprecis6mentcequils avaient mission de prbvenir ou de punir. Peu 2 peu, le goat des monopoles gagne. I1 nest pas de classe qui ne veuille le sien. Tous pour chacun, secrient-elles, nous voulons aussi nous montrer philan~hropes et faire voir que nous comprenons la solidaritb. I1 arrive que 1es classes privil4giCes, se volant rbciproquement, perdent au moins autant, par les exactions quelles subissent, quelles gagnent aux exactions quelles esercent. En outre, la grande masse des travailleurs, & qui Ion na pas pu accordcr de privileges, souffre, dhperit et ny peut resister. Elle sinsurge, couvre 1es rues de barricades et de sang, et voici quil faut compter avec elle. Que va-1-elle demander? Exigera-t-elle Iabolition des abus, des privilbges, des monopoles, des restriclions sous lesquels elle succombe?Pas d u tout. On laimbue, elleaussi, lous pour de philanthiopisme. On lui a dit que le fameux chacun, cetait la solution du problkme social; on lui a demontre, par maint exemple, que le privilege(qui nest quun

...

42s UARYONIES BCONOMIQUES. vol) estneanmoinstrbs-moral sil sappuiesur la loi. En sorle quon voib le peuple denander Quoi? - Des privileges Lui aussi somme 1Etat de 1ui fournir de Iinstruction,dutravail,ducredit,deIassistance,auxdepens Oh! quelle illusion &range! et combien de du peuple. temps, durera-t-elle? On concoitbienquetoutes les classeselev6es, h commencerpar la plushaute, puissent venirluneapresIautrereclarnerdesfaveurs,desprivi9 a la grande masse populaire lkges.Au-dessousdelles,il sur qui tout celaretomhe. Mais que le peuple,une fois vainqueur,se soit imagine dentrer lui aussi tout entier i dans la classe des privilegids, de se cr6er des monopoles lui-meme et s u r lui-meme, delargir la base des abus pour en vivre;quil nait pas v u quil ny a rienau-dessous delui,pouralirnentercesinjustices, cest 18 undes phknombneslesplus Ctonnants denotrekpoqueetdaucune bpoque. Quest-il arrivd ? Ceat que sur cette voie la Societt! etait conduite a un naufragegeneral. El!e sest alarmee avec juste raison. Le peuple a bientbl perdu sa puissance, et Imcien partage des abus a provisoirement repris son assiette ordinaire. Cependantlalecon na pas et6 tout ii fait perdue pour les classes elovees. Elles sentent quil faut faire justice aux travailleurs.Ellesdksirentvivernent y parvenir,non-seusecurite endepend, maie lementparcequeleurpropre encore, il faut le reconnaitre, par esprit dequit6. Oui, je le dis avec conviction entibre, la classe riche ne demande pas mieux que de trouver la grande solution. Je suis convaincu que si lon rkclamait de la part des riches labandon dune portionconsiderabledeleurfortune,engarantissantque desorrnais le peuple sera heureux et satisfait, ils en feraient avecjoielesacrifice. 11s cherchentdoncavecardeur le moyen de venir, selon lexpression consacree, au secours des

!...

...

...

LES DEUX DEVISES.

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classes luborieuses. Mais pour cela quimaginent-ils? Encore le comrnunisme des privilkges; un con~munisme miti& tautefois, et quils se, flattent de soumettre au regime de la prudence. Voik t o u t ; ils ne sortent pas de IA. , ,

...

. . . ......,.........,

DE LA RENTE

Quand la valeur du sol augmente, si uneaugmentation du correspondante se faisait senlir sur le prix des produits sol, j e cornprendrais Iopposition querencontrela theorie exposee dans ce livre (chapitre IX). On pourrait dire : u A mesure que la civjlisation se dbveloppe, la condition J u travailleur empire relativement celle du propribtaire. Cest peut-&re une necessite fatale, mais asswenlent ce nest pas une loi harmonique. )) Heureusement iI nen estpasainsi.En general, les circonstances qui font augmenter la valeur du sol diminuent Expliquons ceci en meme temps le prix des substmces par un exemple. Soit a dix lieues de la ville un champ valant 100 fr.; on fait une route qui passe pres de ce champ, cest u n dbbouche ouvert aux recoltes, et aussit6t la terre vaut 150 fr. Le propribtaire, ayant acquis par 18 des facilites soit pour y amener des amenden~ents, soit pour en extrairc! des produits plus varies, fait desameliorations sa propribte, et elle arrive a valoir 200 fr.

...

I Dmx ou trois courta Iraprn~n!~, voilh tout ceque Iauteur a lnisse sur cet important chapitre. Cela sexpliqoe: il se propoaait ainsi quil Ia d6ciai-8, de sappuyer pri~lcipaleme~~t snr les travallx de M. Carey de Phihdciphie pour conlbaltro Ir tlleorie de Ricsrdo. (Note de Idditeut-.)

DE LA RENTE.

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1
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La valeur du champ est done doublee. Examinons cette plus-value, au point de vue de la justice dabord, ensuite de Iutilile recueillie, non par le propriktaire, mais par les consommateurs de la ville. Quant 3. laccroissement de valeur provenant des ameliorations que le proprietaire a faites i ses frais, pas de doule. Cest un capital qui suit la loi de tous lea capitaux. Jose dire quil en est ainsi de la route. Loperation fait un circuitplus long, maisleresultatest le meme. En effet, le proprietaire concourt, raison de son champ, aux dkpenses publiques; pendant biendesannees,ilacontribue a des travaux dutilite gknerale executes sur des portions 4loignbes d u territoire; enfin une route a 616 faite dans unedirection qui luiestfavorable.Lamassedesimpbts par lui payes peut &re assirnilbe i des actions quil aurait prisesdanslesentreprisesgouvernementales,etlarente annuelle, qui lui arrive par suite de la nouvelle route, comme le diuidende de ces actions. Dira-t-on quun proprietaire doittoujourspayerlimpbt pour neujamaisrimretirer?... Ce casrentre done dans leprecedent;etIarn4lioration,quoiquefaiteparlavoie compliquee et plus ou moins contestable de Iimp61, p u t elre considerbe comme executee par le proprietaire et a ses frais dans I n mesuredelavantagspartielquilenretire. Jai par16 duneroute : remarquez que jaurais pu citer toute autre irltervention gouvernemen~ale. La securite, par a donner de la valeur aux terres exemple, contribue cornmeauxcapilaux,commeautravail. Mais quipayela securite? Le proprietaire, le capitaliste, le travsillcur. Si IElat depense bieu, la valeur depensee doit 8e reformer et seretrouver, sous uoe forme quelconque, entre les mains d u proprietaire, du capitaliste, du travailleur. Pour le proPrielairc, elle ne peut apparaftre que sous forme daccroismerit d u prix de R a terrc. Que si IEtat ct8pensc wf,

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IIARHONIES ECOMOMIQUES.

cest un malheur; limpbt est perdu; cktait aux contribuables a veiller. En ce cas,il ny a pas pour In terre accroissement de valeur, et certes la fautenen est pas au proprietaire. Mais les produik du sol qui a ainsi augment6 de valeur, et par laction gouvernementale, et par Iindustrie particuces produits sont-ils peyks plus cher par les acheliere, teurs de la ville? en dautres termes, linteret de ces cent sorfrancs vient-il grever chaque hectolitre de froment qui tira du champ 1 Si on le payait ,I5fr., le payera-t-on dksormais 15 fr. plus une fraction? - Cest la une question des plus intkressantes, puisque la justice et lharmonie universelle des interets en dependent. Or j e reponds hardiment : non. Sansdoute,leproprietairerecouvrwadesormais 5 fr. de plus (je suppose le taux du profit 5 p . 400);mais il ne les recouvrera aux depens de personne. Bien au contraire, lacheteur, de eon cbt6, fera un benefice plus grand encore. En elfet, lechampquenous aYons prispourexempie etait autrefois eloign6 des debouches, on lui fdisait peu produire; a cause des difficuliks, du transport, lcs produits parAujourdhui la venus sur le marche se vendaient cher. productionestactivee, le transport Bconomique; une plus grande quantite de froment arrive sur le march6, 5 arrive A moins defraiset sy vend a meilleurcompte. Tout en laissant au proprietaire u n profit total de 5 fr., lacheteur peut faire un benefice encore plus fort, En un mot, unc economie de forces a 416 rkalisee. - Au profit de q u i ? a u profitdes deux parties contractantes. Quelle est la loidu partage de ce gain sur la nature? La loi que nous avons souvent citee a propos des capitaux, puisque celte augmentation de valeur est un capital. Quandle capitalaugmentc,lapart duproprietaire OU capitaliste augmente en valeur absolue, diminue e n

DE LA RENTE.

I, :+ 3

valeur relative ; la part du travailleur(ou du consommateur) et en valeur absolue et en valeur relative augmente Remarquez comment les choses se passent. A mesure que la civilisation se fait, les terres les plus rapprochkes du centre dagglomhtion augmentent de valeur. Les productions dun ordreinfbrieur y font place a desproductionsdun ordre plus eleve.Dabord le phturage disparait devmt les cereales ; puiscelles-cisoritremplac6esparlejardioage. Lcs approvisionnementsarriventde plus loin h moindres frais, de telle sorte, et cest u n point de fait incontestable, que la viande, le pain, les legumes, meme les flews, y sont i uu prix nloiudre que dans les contrees moins avanekes, quoique la main-dceuvre y soit mieux retribuee quailleurs

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...

LE CLOS-VOUGEOT.

Les services SCchanyent contre les services. Souveut des servicespreparesdavancesbchangentcontre des services actuels ou futurs. Les services valent, nor1 pas suivant le travail quils exigent ou ont esig6, mais suivant le travail quils epargnent. Or il est de fait que le travail humain se perfectionne. De cespremissessededuit u n pbhnomhne Irks-irnpor(ant en iconomie sociale : cest quen g(nnPruI IC travail ant6rieur perd dans 1Bchange avec le travail actuel1. Jai fait, il y a vingt ans, une chose qui ma codte cent journees de travail. Je propose u n Bcbange, et je dis a mon acheteur : Donnez-moi une chose qui vous codte 6galement cent journ6es. Probablement il sera en mesure de me repondre : Depuis vingt ans on a fait des progrhs. Ce qui vous wait demand6 cent journees, on le fait B prdseut avec

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HARMONIES $COSONIQUES.

soixante-dix. Or je ne mesure pas votre service par le temps quil vous a c o W , mais par le service quil me rend : ce service nest plus quede soixante-dix journkes, puiLqueavec ce temps je puis me le rendre A moi-mkme, 0z1 trouver qui me le rende. I1 resulte de l i que la valeur des capitaur se dbt6riore incessamment, et que le capital ou le travail antbrieur nest pas aussi favorisc! que lecroient les Econolnistes superficiels. 11 ny a pas de machine un peu vieille qui ne perde, abstractionfaite dudepkrissement 6 luser, par ce scul n~otiI quon en fabrique aujourdhui de meilleures. I1 en est de merne des terres. Et il y en a bicn peu qui, pour dtre ameuecs a lktat de fertilitc! oh elles sont, naient codtk plus de travail quil uen faudrait aujourdhui, o u Ion a des moyetls daction plus knergiques. Telle est la marche genbde, mais non nkessaire. c n travail antdrieur [JeUt rendre aujourdhui de plus grands services quautrefuis.Cest rare, mais cela se voit. Par exemple, jai qardc! du vin qui rcprbsentc YiIlgt juurnkes de travail. - Si jc Iavais vendu tout de suite, mon travail aurait r e p une certaine rkmunhlion. Jai gardk mon T i n ; il sest amkliork, la rbcolte suivante a manqufi, bref, If prix a haussk, et n ~ a r6111unEration est plus grande.:Pourquoi? Parce que je rendsplus de services, - que les acqukreurs auraient plus depeine i 3 sc procurer ce vin que je nen ai eu, que j e eatisfais a un besoindcvenu plus grand, plus apprecifi, etc... Cest ce quil h u t toujours examher. Rous S O I I I ~ C S mille. Chacun a scln hectare de terre et le dkfriche; le temps skcoule, et Ion vend. Or, il arrive que sur 1,000 il y en a 998 qui ne recoivent ou ne recevront jamais autaut de journkes de travail actuel, en 6cLange de la terre, quelle leur en a codtk autrefois; et ceIa p u c e que le
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DE LA RENTE.

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travail anterieur plus grossier ne rend pas comparntivement aulantdeservicesque le travail actuel. hfais il se trouve deux proprietaires dont le travail a et6 plus intelligent ou, si lon veut, plus heureux. Quand ils loffrent sur le marche, ilse trouve quil g represente dinimitables services. Chacun se d i t : 1 1 men cohterait beaucoup de me rendre ce service a moi-m&rne : d o n c je le payerai cher ; et, pourvu quon ne me force pas, j e suis toujours bien shr quil ne me codlera pas autant que si je me le rendais par tout autre moyen. Cest lhistoirc d u Clos-Vougeot. Cest l e m h e cas que Ibornme qui trouve un diamant, qui possbde une belle voix, ou une taillc a n~ontrer pour cinq sous, etc. . .

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Dons mon pays iI y a beaucoup de terres incultes. LBtranger ne nlanque pas de dire : Puurquoi ne cultivez-vous . pas cette terre? - Iarce quelle est mauvaise. - Mais : roilh h cot6 de la terreabsolumentsemblableetquiest cultivke. - A cette objection, le nature1 du pays ne trouve pas de reponse. . Cest quil sest tromp6 dans l a prernibre: Elle est mauuaise? Non; la raison qui fait quon ne defriche pas de nouyelles terres,ce ncstpas quellessoient mauvaises, et il y en a descellcntes qum ne dklliche pas davantage. Voici le motif : cest quilencohtepluspouramenercetteterre iocultc B un C ~ a d t c productivite pareillc a celle du champ wisin qui est culliv6, que pour aclleter ce champ voisin luimhe. Or, pourquisait rkfldchir,celaprouveinvinciblemenl pas de valeur par elle-meme que la terre I I ~ (Developper tous le5 points de vue de cette id&e..:..l).
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...

De ces dkveloppements projet&, aucun neriste ; mnis voici sommairetilent les deux priociples coldquences du fait cite par laotcur :

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flARMONIES ECONOMIQUES.

1 Deux lerres, Iune cultivee A, lautre inculte B, ttant supporl:es dl! natwe identique, la mesure du travail autrefois sncrifi6 au d8fricIle. ment de A est donnLe par le travail necessaire :tu d6frichelnent de B, on CQUSC de la supdriorir6 de nos cannaissnnces, de l1os p u t dire mBme quB Instruments, de nos moyens de communication, etc., il luudrait mains de journees pour mettre B en culture quil ilen a fallo pour A. Si In terre wait m e vaieul par eilo-m4me, A vnudrait tout ce qua coht6 sa mise en cu~tore, plus quelque chose pour ses faculldv pmducrives aattrveller; cest-&-dire benucoup plus quela somme nkceasnire nctnellement pour mettce Ben rapport. Or, crst tont lo contraire : ILL trrrc A v m l t muins, poisquon lclclltte plutOt que de ddlriclw B E u acllei:unt A, o n n e pnyo done riel1 pour la force nnturellP, poisqoon ne pay: pas m&mele tr:Lvul do ddfrichement ce quil ;I prin>itivementC O W . 2 Si IC? cllamp A rapporta p t r an 1,000 rnesures de blt!, 12 ttrle li defrichie en rapportersit autmt. Puisquon a cul~iveA, ccst quxulrefois I,(tOO mesures de bld r4muner:tient amplement tout le traiwl elif:. soit par le ddfciclmnent, snit par la c111turenunnelle. Iuisquon lie C U I . n t ~ t meslirt-s de blti ne pageraient p:s tive pits B, cest quo ~ ~ ~ a i n l e n1,000 u n travril ideutique, - o u m h e moilldre, comme nous le ~emarquian~ plus haut. Quest-ce que cela veut dire ? kvidemment cest que la valeur clu !,x. vail humain a lia11ss6par rapport h cello d u tli; cest que la jourllic don ouvrier vnut et obtient plus de b16 p o w salaire. Eo dautres ternles, le bl6 soblient par un moindro effort, secliange contre un rnoindre ti-:\vnil; et la tldorie de /a cherteprogressiue des sutsirfances est husse. V. au tome 1. IC post-scriptum de In lettre adressee au Journal [lev &nomistes, en date du 8 decembre 1850. - V. anssi, sur ce sujet, lnuvrafr dun disciple de Bastiat : Du veoenu pricier, par n. de Fontensy. (Note de lP/li!eul~.j

DE LA MONNAIE I

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DU CREDIT

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XIV

DES SALAIRES
Leshommesaspirentavecardeur I la Exit& I1 se Fencontre Lien dans le monrle quelques individualit68 inquiktes, auentureuses,pourIesqueIlesIdeatoireestunesorte de besoin. On peut aflirmerneanmoinsque les hommes pris

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IlARMONIES ~ C O N O H I Q U E S .

en masse aiment a etre tranquilles sur leur avenir, ,2 savoir sur quoicompter, i pouvoirdisposer davance tous leurs arrangements.Pourcomprendrecombienilstienneat la fixit6 pour precieuae, il suffit de voir avec qucl empressement ils se jettent sur lesfonctions publiques. Ouon ne diae pas que cela tient a lhonneur quelles conkrent. Ccrtes, il y a des places dont le travail na rien de tr8s-relev&. I1 con~ ci!oyens. siste, par exemple, a surveiller, fouillcr, v e x les recherchbes. Pourquoi? Parce Elles nen sont pas moins quellcsconstituentunepositionsfire. Qui na entendu le phre de famille dire de son fils : R Je sollicite pour lui une aspiranceausuruumerariatdetelleadministration. Sdns doute i I est f&chcux quon exige de lui une education qui ma cobt6 fort cher. Sans doute encore, avec cette bducation, il eOt pu embrasser une carriere plus brillante. Fonctionnaire, i I ne senricbira pas, mais il est certain de vivre. 1 1 aura toujours du pain, Dans quatre ou cinq ans, il commencera a toucher 800 fr. de trailement ; puis il selkvera par degr6sjnsquh 3 ou 4,000 fr. A p e s trente ann& de service, il aura droit a sa rctraite. Son existence est donc . lui de sayoir la tenir dans une obscure moassur6e : cest A dkration, etc. J) La fixit6 a donc pour les hommes un ottrait tout-puissant, Et cependant, en considerant la nature de Ihomme et de ses travaux, il semble que la fixit6 soit incompatible avec elle. Quiconque se placera, par la pensbe, au point de dbpalt des fiociet6s humainesaurapeine & comprendrecomn~ent une multitude dhommes peuvent arriver B retirer du milieu social une quanti16 determinee,assurbe,constante de mogens dexistence. Cest encore IL un de ces phhomknes qui ne nous frappent pas assez, prbcis6ment parce que no03 les avons toujours sous les yeux. VoilA des fonctionnnires qui touchent des appointements fixes, des proprietaires qui

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savent davance leurs revenus, des rentiers qui peuvent calculer exactement leurs rentes, des ouvriers qui gagnent tous les jours le meme salaire. - Si Ion fait abstraction de la rnonnaie, qui ninterrient 18 que pour faciliter les appreciations et les kctlanges, on apercevra que ce qui est fixe, cest la quanlite de moycns dexistence, cest la valeur des satisfactions reques par ces diverses catdgories de travailleurs. Or, j e dis que cette tixite, qui peu a peu setcnd B tous ICs hornmes, a tous les ordres de travaux, est un miracle de la cirilisation, un effet prodigieux de cette societe si sottement dbcriire de nos jours. Car reportons-nous a un&atsocialprimitif;supposons que nous disions a un peuple chasseur, ou pecheur, ou pasteur, ou guerrier, ou agriculleur : ((A mesure que vous ferez des progrks, vous saurez de plus en plus davance quelle sonme dejouissance vous seraassuret! pour chaque annee.II Ces braves gens ne pourraient nous croire. 11s nous repondraient : (1 Cela dkpendratoujoursdequelquechosequi Iinconstance des saisom, etc. Cest echappe au calcul, quils ne pourraient se faire une idee des efforts ingenieux au moyen desquels les hommes sont parvenus a Blablir une sorte dassurance entre tous les lieux et tous les temps. Or cette mutuclle assurance contre les chances de laveniresttout a fait subordonneeungenredesciencehumine que jappelleraistatistique expperimentale. Et cette sta= tistique faisantdesprogresindkflnis,puisquelle est Tondke sur lexpbrience, il sensuit que la fixitk fait aussi des Progr&s indetlnis. Elle est favorisbe par deux circonstances Permanentes : 1 les hommes y aspirent; 20 ils acquierent tOUs les jours le8 mogens de la rbaiiser. Avant demontrercommentla fixit6 sbtablit dans ICs transactions humaines, oh Ion semble dabord ne point sen prboccuper, voyons comment elle rksulte de c e t k transaction dontelleestspkcialement lobjet. Le lecteur

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comprendraainsicequejentends par statistiqueexp6rimentale. Des hommes ont chacun une maison. Lunc vient B hrdler, et voilir le propriCtaire ruin& AussitbtIalarme se repand chez tousles autres. Chacun se dit : (( Autsnt pouvait men arriver. D I1 ny a doncriendebiensurprenant ir ce que tousles proprietairesse rhnissent et repartissent autant q u e possible 1es mauvaises chances, en fondant une assurance mutuelle contre lincendie. Leur convention est t r h simple. En voici la formule : a Si la maison de Iun de nous brble,lesautressecoliserontpourvenirenaide A iincendie. 1) Par Id, chaque propribtaire acquiert unc double certitude : dabord, quil prendra une petite part k tous les sinistresdecctleesp8ce;ensuite, quilnaurajamais essuyer le mall~eur tout entier. Au fond, et si lon calcule sur un grand nombre dannees, on voit que le propri6hire fait, pour ainsi dire, un arrangement avec lui-m6me. II kconomise de quoi reparer les sinietres qui le frappent. Voila Iassociation. Cest meme ir desarrangements de cettenaturequelessocialistesdonnentexclusivement le nom dassociation. Sit6t que la speculation intervient, selon eux, Iassociation disparail. Selon moi, elle se perfectionne, ainsi que nous allons levoir. Cc qui a port6nosproprietaires ir sassocicr, sassuref mutuellement, cest lamour de la LiritB, de la securite. 11s p r k k e n t des chances connues a des chances inconnues, une multitude de petits risques L un grand. Leur but nest pas cependant corrplbtement atteint, et il est encore beaucoup dalhtoire dans leur position. Chacun deuxpeut se dire : a Si lessinistres se multiplient, ma (( quote-part nedeviendra-t-elle pas insupportable 1 En (1 tout cas, jaimerais Licn 6 la connailre davance et h faire

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assurer par lememeproced6 monmobilier,me8marchandises, etc. 1) I1 semble que ces inconvknients liennent a la nature des choses et quil est impossible A Ihomme de sy soustraire. On est tent4 de croire, apr& chaque progrbs, que tout est accompli. CJmment, en effet, supprimer cet al6utoi1-e d6pendant de sinistres qui sont encore dans linconnu? Mais Iassurance mutuelle a developpe au sein de la SOci6t6 unc connaissance exp6rirnentale, a savoir : la proportion, enmogenneannuclle,entrelesvaleursperduespar sinistres et leu valeurs assurees. Sur quoi un entrepreneur ou une socibtb, ayant fait tous ses calculs, se pr6sente aux propri6taire.s et leurdit : ( ( E n vous assurant mutuellement, vous avez voulu acheter votre tranquillitk; et la quore-part indeterminee que vous (I r6servez annuellement pourcouvrir les sinistresestle (( prir que vous cohte un bicn si prkcieux. hlais ce prix ne ( ( YOUS est jamais connu davnnce ; dun autre cbte, votre (I tranquillil6 nest pointparfaite. Eh bien ! j e viens vous (1 proposer un autre procede. hIoyennant m e prime nnnuelle ((fixeque vous me pay.erez, jassumc toules vos chances de ( I sinistres; je vous assure tous, et voici IC capital qui vous (1 garantit Iexkcution de mes engagements. Lespropriktairessehhtentdaccepter,meme alors que cctte prime fixe cooterait un peu plus que le quantum moyen de lassurance mutuelle; car ce qui leur impprte le plus, cc nest pas deconomiser quelques francs, cest dacqu4rir le repos, la tranquillit6 complbte. Ici les socialistes prktendent que Iassociation est d6truite. Jdfirme, moil quelle est perfectionnee et sur la voie dauIres perfectionnements indefiois. h i s , disentlessocialistes, voila que les assures nont .plus aucun lien entreeux. II ne se voient plus, ils nont plus a senlendre. Des intermediairesparasites sont venus sinter((
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poseraumilieudeux,et la preuveque 1es propridtaires pagent maintenant plus quil ne faut pour couvrir les sinistres, cest que les assureurs realisent de gros benefices. I1 est facile de repondre cette critique. Dahord, lassociation existe sous uneautreforme. La prime servie par les assures est toujours le fonds qui reparera les sinistrek. Les assures out trouve le moyen de rester clans Iassociation sans sen occuper. Cest 19 evidemment un avantagepourcllacundeux,puisquele but poursuivi nen estpasmoinsatteiut; et lapossibilit6 de