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Le territoire

est mort
Vive les territoires!
Une (re)fabrication
au nom du dveloppement

Le territoire
est mort
Vive les territoires!
Une (re)fabrication
au nom du dveloppement
Benot ANTHEAUME
Frdric GIRAUT

diteurs scientifiques

IRD ditions
INSTITUT DE RECHERCHE
POUR LE DEVELOPPEMENT
Paris, 2005

Prparation ditoriale, coordination, fabrication

Marie-Odile Charvet Richter


Mise en page

Aline Lugand - Gris Souris

Maquette de couverture
Maquette intrieure

Aline Lugand - Gris Souris

La loi du 1" juillet 1992 (code de la proprit intellectuelle, premire partie) n'autorisant, aux
termes des alinas 2 et 3 de l'article L. 122-5, d'une part, que les copies ou reproductions
strictement rserves l'usage du copiste et non destines une utilisation collective et,
d'autre part, que les analyses et les courtes citations dans le but d'exemple ou d'illustration,
toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite sans le consentement de
l'auteur ou de ses ayants droit ou ayants cause, est illicite (alina 1" de l'article L. 122-4).
Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait donc une
contrefaon passible des peines prvues au titre III de la loi prcite

IRD ditions, 2005


ISBN: 2-7099-1574-X

Sommaire

Les auteurs

........................................................... 7

Introduction
Au nom du dveloppement, une (re)fabrication des territoires .. 9
Frdric GIRAUT, Benoit ANTHEAUME

Partie 1
Postmodernit territoriale?

Les ges de la territorialit

39

Roland POURTIER

la lisire du monde
Frontires, territorialit et souverainet en Afrique

47

Achille MBEMB

La nouvelle gographie rgionale


de l'Afrique du Sud post-apartheid

79

Bri) MAHARAJ, Sagie NARSIAH

Le systme territorial en France, en Afrique du Sud, dans le monde


lments pour une comparaison
109
Armand FRMONT

Innovation et recomposition territoriale au Maroc


Une mise en perspective go-historique

.. ..... 133

Sad BOUJROUF

Partie Il
Le territoire en cause: le leurre et l'impasse

La structure territoriale de l'tat (STE) :


quelques rflexions critiques
Kevin COX

159

L'espace mobile

175

Denis RETAILL

La frontire et ses ressources: regards croiss

203

Jean-Luc PIERMAY

Des tribus marginalises aux communes ethniques


ou les enjeux territoriaux du dveloppement en situation
multiculturelle

223

Marie-Jos JOLIVET

Partie III
Modles territoriaux: de l'alternative la rgulation
Le bassin versant en question
Le modle franais de gestion de l'eau
et les limites de son application au Liban

247

Stphane GHIOTTI

Les territoires productifs des agglomrations de PME dans les Suds:


modles et problmes
269
Yves-Andr FAUR, Pascal LABAZE

Le dveloppement territorial:
une nouvelle approche des processus de dveloppement
pour les conomies du Sud

295

Bernard PECQUEUR

L'interterritorialit :
des pistes pour hter l'mancipation spatiale

317

Martin VANIER

Gouvernance, rgulation et territorialisation des espaces urbaniss


Approches et mthode
337
Alain DUBRESSON, Sylvy JAGLIN

Bibliographie gnrale

353

Les auteurs

Benot ANTHEAUME, Antheaume@ird.fr


directeur de recherche l'IRD, UR Dveloppement local urbain,
dynamismes et rgulations, et laboratoire Gecko-Paris-X, Nanterre.

Sad BOUJROUF, boujrouf@hotmail.com


matre de confrences, universit Cady Ayyad,
coresponsable du Laboratoire d'tudes et de recherches
sur la montagne atlasique, Marrakech.

Kevin COX, kcox@geography.ohio-state.edu


professeur, Ohio State University, Columbus.

Alain DU BRESSON, Alain.Dubresson@u-paris10.fr


professeur l'universit Paris-X, UR de l'IRD Dveloppement local
urbain, dynamismes et rgulations, et laboratoire Gecko-Paris-X,
Nanterre.
Yves-Andr FAUR, yafaure@yahoo.fr
directeur de recherche l'IRD, directeur de l'unit de recherche
Dveloppement local urbain, dynamismes et rgulations, Bordeaux.

Armand FRMONT, ARMAND.FREMONT@wanadoo.fr


professeur mrite, ex-recteur, conseiller scientifique la Datar, Paris.
Stphane GHIOTTI, stephane.ghiotti@univ-montp3.fr
charg de recherche au CNRS, laboratoire Mutations des Territoires
en Europe, UMR 5045, universit Paul-Valry, Montpellier.
Frdric GIRAUT, frederic.giraut@ujf-grenoble.fr
matre de confrences, universit Joseph-Fourier, UMR PactEfferritoires,
et UR de l'IRD Dveloppement local urbain, Grenoble.
Sylvy JAGLlN, sylvy.jaglin@wanadoo.fr
professeur l'universit de Nantes, et UR de l'IRD Dveloppement
local urbain, dynamismes et rgulations, Nantes.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

Of-------------------

Marie-Jos JOLIVET, jolivet@bondy.ird.fr


directrice de recherche l'IRD, directrice de l'unit de recherche
Constructions identitaires et mondialisation, Bondy.
Pascal LABAZE, plabazee@yahoo.fr
directeur de recherche l'IRD, UR Dveloppement local urbain,
dynamismes et rgulations, CIESAS, Mexico.
Brij MAHARAJ, maharajb@ukzn.ac.za
professeur, universit du KwaZulu-Natal, Pietermaritzburg,
Afrique du Sud.
Achille MBEMB, mbembea@wiser.wits.ac.za
professeur de recherche, Witwatersrand Institute for Social and
Economie Research (WISER), Johannesburg.
5agie NAR5IAH, narsiahi@ukzn.ac.za
matre de confrences, Universit du KwaZulu-Natal, Pietermaritzburg, Afrique du Sud.
Bernard PECQlIEUR, Bernard.Pecqueur@ujf-grenoble.fr
professeur, universit Joseph-Fourier, et UMR PactEfferritoires,
Grenoble.
Jean-Luc PIERMAY, jlp@lorraine.u-strasbg.fr
professeur, universit Louis-Pasteur, et Maison inter-universitaire
des Sciences de l'Homme d'Alsace (MISHA), Strasbourg.
Roland POURTIER, Roland.Pourtier@univ-paris1.fr
professeur, universit Panthon-Sorbonne,
et UMR Prodig/quateur, Paris.
Denis RETAILL, Denis.Retaille@univ-rouen.fr
professeur, universit de Rouen, Ledra, Mont-Saint-Aignan.
Martin VANIER, martin.vanier@ujf-grenoble.fr
professeur, directeur de l'UMR PactEfferritoires,
et universit Joseph-Fourier, Grenoble.

Introduction

Au nom
du dveloppement,
une (re)fabrication
des territoires
Frdric GIRAUT
gographe

Benot ANTHEAUME
gographe

En venu du pouvoir

de mes mots
j'ai dcrt
le Morne territoire marron!
et aussi longtemps
que ce pome
aura force de loi
cela sera !
Sedley Richard Assonne, 2002
Le Morne, territoire marron!

Le territoire est mort ! Sa fin a t annonce (LVY, 1993 ;


1994, 1995 ; CASTELLS, 1996 ; OHMAE, 1996 ; VELTZ, 1996 ;
VIRILIO, 1997), voire clbre dans une perspective librale
(FUKUYAMA, 1992) ou fdraliste (HABERMAS, 2000). Malgr
quelques recompositions, le territoire de l'tat-Nation tient
pourtant bon. Il fait mme preuve de rsilience l o il paraissait
le plus menac, en Afrique subsaharienne notamment o de
violentes crises et guerres civiles contemporaines l'atteignent
BADlE,

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

0---------------------

profondment sans toutefois l'achever l , si ce n'est dans de trs


rares cas comme en Somalie. Son intgrit en revanche est partout
conteste (BRUNET, 1990 ; OLIVIER DE SARDAN, 2000) : c'est la promotion du gouvernement local qui autonomise ses composantes,
c'est la transfrontaliarit qui est dsormais encourage, et c'est
l'intgration rgionale de plus en plus pousse qui le dpasse.
Depuis plus d'une dcennie, c'est donc plutt la fabrication
dbride de territoires qui est l'ordre du jour l'chelle plantaire, et ce au nom du dveloppement, tandis que les tats se
repositionnent tout en se dsengageant (SASSEN, 2001 ; BRENNER,
2004). Il Y a d'une part, une vague sans prcdent de redcoupages associs aux politiques de dcentralisation, et d'autre part,
une profusion de primtres d'intervention et de mobilisation
institus par les nouveaux acteurs territorialiss dits de la socit
civile (ONG, associations, groupes d'entrepreneurs ... ) et leurs
partenaires internationaux.
Ces primtres chevauchent, recoupent, recouvrent ou englobent
les mailles administratives officiellement reconnues. Ils peuvent
aussi se rfrer un groupe, une communaut et se focaliser sur
un lieu ou un ensemble de lieux. La production contemporaine des
territoires locaux n'obit donc plus exclusivement l'encadrement
administratif du territoire national d'un ct et la gestion des
services publics municipaux de l'autre, mais plutt une logique
de recherche des territoires multiformes du dveloppement, au
sens d'espaces de mobilisation des diffrents acteurs potentiels
du dveloppement autour d'un projet. Deux mots d'ordre qui se
dclinent en de multiples interprtations, accompagnent, justifient
et encouragent ces mutations: gouvernance et dveloppement
durable .
Ainsi les travaux transversaux sur les dcoupages, les dynamiques
et les gestions territoriales ne se focalisent plus sur l'tat comme
ce fut le cas jusqu'au dbut des annes 1990 (GOTTMANN, 1952;
BATAILLON, 1977 ; BADUEL, 1985 ; THRY, 1991) mais sur les dcentralisations (MAWHOOD, 1993 ; BENNET, 1994 ; MLIGRANA, 2004 ;
REY et al., 2004) et plus encore sur la profusion des acteurs

, On pense notamment en Afrique de l'Ouest au Liberia, la Sierra Leone et


la Cte d'Ivoire et en Afrique centrale la Rpublique dmocratique du Congo.

INTRODUCTION

-----------------------.,e

(Mc CARNEY, 1996; Cox, 1997; CHALARD, POURTlER, 2000 ; GERBAUX, GIRAUT, 2000 ; GUMUCHIAN et al., 2003 ; BARLOW, WASTLWALTER, 2004 ; BARN ET, Low, 2004).
Des signaux forts rappellent comment la promotion du local et
l'effacement de formes nationales de rgulation, de planification
ou de redistribution laissent de ct des collectivits sociales et
spatiales. Ces processus s'accommodent par ailleurs de prlvements pour ne pas dire du pillage de ressources rares. Enfin, ils
permettent l'exploitation forcene de main-d'uvre captive au
Sud, acclrant au Nord le dmantlement du Welfare State.
Partout, les pouvoirs publics investis dans un travail de recomposition plus ou moins radicale sont en qute de modles, ils doivent
aussi innover pour russir la mobilisation pour le dveloppement
appele de leurs vux, parallle bien souvent leur dsengagement. L'heure n'est plus la rationalisation cartsienne, mais
plutt une certaine gomtrie flexible de type postmoderne
pouvant accompagner la complexit lie aux multiples ancrages
et primtres territoriaux des rseaux d'acteurs.
Le Nord est tent d'aller voir au Sud comment tradition, rseaux
sociaux, marchands et identitaires ont pu se conjuguer avec
administrations territoriales coloniale et postcoloniale, tandis
que le Sud tend s'loigner d'une dmarche de mimtisme et
interroge les impasses des modles du Nord, tout en cherchant
capter les nouvelles rentes du dveloppement durable (BERDOULAY,
SOUBEYRAN, 2000 ; STOHR et al., 2001 ; JOLlVEAU, AMZERT, 2001
FERGUENE, 2003) .

Dmarche
Cet ouvrage entend interroger cette qute territoriale universelle
avec un double objectif: cerner la nature et les contradictions de
la postmodernit territoriale, et dgager les ventuels modles
l'uvre: modles territoriaux et modles mergents de rgulation
territoriale.
Pour ce faire, nous avons choisi de donner la parole des spcialistes de la question territoriale qui ne partagent pas forcment les
mmes approches. Participent ainsi cet ouvrage des analystes

8 - - - - - - - - - -! - - - - - - - LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

des mutations territoriales contemporaines, des dtracteurs du


leurre territorial et des chercheurs de modles ou de formes de
rgulation des dispositifs territoriaux. Les premiers donnent du
sens aux nouveaux dispositifs mergents en les remettant dans
une perspective historique, les seconds rappellent les limites,
voire les impasses, d'une approche exclusivement territoriale des
ralits spatiales, enfin les derniers ouvrent des voies d'un possible
dveloppement territorial, sans jamais cder l'anglisme. Tous
finalement soulignent les enjeux contemporains de la question
territoriale.
Notre dmarche se veut rsolument comparatiste, embrassant Nord
et Sud dans les mmes interrogations et jouant sur les clairages
rciproques, les rsonances qu'offre la comparaison de l'apparemment incomparable (DETIENNE, 2000). Les tentatives de croisement
Sud-Nord sur la question contemporaine des territoires du dveloppement sont d'ailleurs rares, quelques notables exceptions
(RAZIN, 2000 ; LARDON, MAUREL, PIVETEAU, 2001 ; KUMSA, MCGEE,
2001 ; BARLOW, WASTL-WALTER, 2004).
Deux types de chapitres sont ainsi mls dans chacune des parties
de l'ouvrage, quelques-uns partent d'analyses monographiques,
mais la plupart prsentent d'emble des lectures croises. Celles-ci
sont bases notamment mais pas exclusivement sur l'Afrique du
Sud et la France, les archtypes des traitements territoriaux
ingalitaires et galitaires, chacun en pleine recomposition.
L'Afrique du Sud, aprs avoir redessin la carte de ses provinces
et gomm les anciens pseudo-tats qu'taient les bantoustans,
s'est engage dans une municipalisation intgrale de son territoire.
Le principe d'quit territoriale guide cette refonte radicale qui
joue diffrentes chelles sur l'association d'espaces privilgis et
d'espaces laisss pour compte. Il s'agit d'une rupture avec un
ordre rvolu qui sacralisait et organisait la diffrence, rupture qui
ncessite le recours une rationalisation de type moderne.
Cependant, le raccommodage d'espaces profondment marqus
par l'ingnierie territoriale sgrgationniste de l'apartheid bute
sur l'inertie spatiale des formes et reprsentations produites par
ce systme, que la nouvelle carte administrative et politique ne
peut suffire effacer. Par ailleurs, les tendances universelles la
complexit sont prsentes et la rationalisation doit aussi tenter de

INTRODUCTION

---------------------1.

trouver les articulations ncessaires entre des rseaux d'acteurs


qui se nourrissent d'appartenances multiples, ainsi qu'entre les
nombreux projets et constructions nouvelles de territoires qu'ils
soient labors par le bas bottom up ou imposs par le haut

top down

La France connat aujourd'hui sa troisime rvolution territoriale.


Aprs celle, chaud et radicale en 1790, du dpartement galisateur, puis celle froid et non encore acheve de la rgion moderne
et dcentralisatrice, voici venu le temps de la troisime rvolution
territoriale, celle de l'intercommunalit de projet avec le pays
mobilisateur et l'agglomration solidaire. Ces derniers mois ont
vu la mise en veille de cette rvolution de la coopration intercommunale au profit d'un dbat sur le transfert de nouvelles
comptences aux rgions, montrant, si besoin en tait, l'interpntration des deux bouleversements que constituent, d'une part,
la coopration de gestion et de projet entre communes et, d'autre
part, la rgionalisation.
Dans les cas franais comme sud-africain, il est donc question de
refonte radicale de l'organisation territoriale de l'tat et des communes, il est aussi question d'mergence de nouveaux acteurs
avec leurs territoires et espaces du projet. En France, la cration de
la carte dpartementale et l'uniformisation du statut communal
partir de la carte paroissiale fut un acte go-historique fondateur
vieux de deux sicles qui rompait avec la dimension territoriale de
la socit d'Ancien Rgime et qui a fonctionn comme rfrence
pour nombre d'tats-nations en construction. La refonte territoriale
sud-africaine contemporaine apparat, quant elle, comme le
dernier et spectaculaire avatar de l'avnement d'une Rpublique
dmocratique sur les dcombres d'un ordre ancien, ici sgrgationniste et d'origine coloniale. Il ne s'agit pas pour autant de se
focaliser exclusivement sur ce dcalage et de convoquer l'antriorit franaise et le modle qu'ils ont pu constituer pour des
tats-nations en (re)construction. L'enjeu de la confrontation de
ces deux expriences parat davantage relever de l'analyse compare des formes que revtent les interfrences entre, d'une part,
l'impratif d'homognisation territoriale du projet politique
national (largement hrit dans le cas de la France et en cours de
constitution dans le cas de l'Afrique du Sud) et, d'autre part, la
recherche de diffrenciation territoriale qui marque la production

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef---------------------

contemporaine des territoires du dveloppement. Autrement dit,


c'est la question de l'articulation des principes modernes et postmodernes en matire de recomposition territoriale, que posent
chacun leur manire, mais de faon aigu, les cas franais et
sud-africain.
Ces deux cas, auxquels s'ajoutent des expenences africaines
contrastes, permettent tout d'abord de questionner la nature
postmoderne des recompositions et des productions territoriales
contemporaines.

Postmodern it
territoriale?
Dans le chapitre initial, Roland Pourtier voque des ges successifs de la territorialit: celui de la fluidit pour la prmodernit,
celui de la gomtrie pour la modernit, et celui de la biologie
pour la postmodernit ; un peu comme s'il voquait les grandes
divisions des temps territoriaux, agencs selon une suite linaire
et priodise. Le schma aide naturellement la comprhension
d'un dispositif qui s'chafaude sur le temps long. Privilgiant une
conception moderne du temps, il propose une grille didactique,
sachant que toute priode ne rompt pas brutalement avec celle qui
la prcde, ni ne tranche abruptement avec celle qui lui succde
et qu'on remarque des priodes d'entre-deux chevauchantes,
et ventuellement hybrides.
Achille Mbemb, s'appuyant sur les travaux de Braudel, rappelle
la pluralit des temporalits et des rgimes de subjectivit qui
rendent ces temporalits possibles et signifiantes, et la distinction
qu'oprait le grand historien entre les temporalits de longue
ou trs longue dure, les conjonctures lentes et moins lentes, les
dviations rapides, certaines instantanes, les plus courtes tant
souvent les plus faciles dtecter. Une faon de signifier que,
dans ces temps de postmodernit, bien des chevauchements sont
possibles, entre temporalits vitesse variable, sans que l'on
puisse privilgier l'une d'entre elles au dtriment d'une autre. Il
revient sur l'effacement relatif du territoire national africain et de
ses frontires, pour identifier les nouveaux espaces des pratiques
et reprsentations. Ceux de la guerre, du religieux, de la mtro-

INTRODUGION

---------------------<8

polisation, de l'change mais aussi de la mode et de la sexualit,


et les recompositions en grands ensembles qu'ils agencent ou qu'ils
rvlent. Il dcrit (( une gographie en gense, faite de limites
virtuelles, potentielles et relles.
Sargie Narsiah et Brij Maharaj revendiquent une approche (( raliste critique inspire de Henri Lefebvre et de Michel Foucauld
pour se livrer une critique svre du processus de redcoupage
provincial post-apartheid. Ralise presque chaud, puisque les
ides originales qui alimentent ce chapitre remontent 1997,
cette critique se fonde moins sur la continuit relative avec les
dcoupages techniques du rgime de l'apartheid, que sur l'cueil
d'une vision technocratique de la construction territoriale dans
lequel aurait sombr la commission de dmarcation. Toujours
selon eux, une telle vision dfinit le contenant territorial selon
des principes fonctionnalistes et lui attribue des vertus d'autoconstruction du contenu, en d'autres termes, la technocratie croit
en une rgion fonctionnelle rvler techniquement et qui se
renforcerait par son institutionnalisation. Cela s'oppose la
vision des auteurs d'une rgion ncessairement produite par les
tensions et les conflits d'intrts inhrents la socit locale et
conduisant de ce fait des limites fluctuantes. Le processus de
rgionalisation a permis diffrentes conceptions (fonctionnaliste,
conomique, naturaliste et identitaire) du territoire politique de
s'exprimer. Il a laiss en suspens cependant la question du traitement des marges provinciales, celles o l'on confinait des citoyens
de (( seconde zone dans des espaces relgus loin des curs conomiques et politiques. C'est la seconde phase du redcoupage,
celle de la municipalisation intgrale, qui innovera en crant des
municipalits transrgionales en lieu et place de certaines de ces
zones de relgation.
C'est la mise en parallle de cette exprience sud-africaine et de
l'exprience franaise que propose Armand Frmont dans une
esquisse comparative. S'il souligne le caractre vibrionnaire et le jeu
de mobilits qui structurent profondment les fonctionnements
spatiaux et sociaux, il souligne l'ingal rapport ces mobilits
contemporaines, selon qu'on les matrise, qu'on les subisse ou que
l'on en soit exclu. Aussi, suggre-t-il de mettre les espaces de la
relgation au centre et non plus aux confins des proccupations
dans les contextes aussi bien sud-africains que franais. Quant

lE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef---------------------

la complexit territoriale, si elle rpond la diversit et l'enchevtrement des fonctionnements socio-spatiaux ainsi qu' la
ncessaire diversit des rponses, elle peut aussi engendrer l'illisibilit territoriale, le risque tant alors d'alimenter le sentiment de
dpossession d'une partie de la socit vis--vis de ses institutions perues comme accapares par une technocratie.
Avec le cas du Maroc, Sad Boujrouf analyse une forme singulire
de constitution progressive d'un dispositif territorial complexe.
Ce dispositif implique diffrentes gnrations, diffrentes lgitimits et diffrents rfrentiels des territoires administratifs et
conomiques et cre un jeu d'acteurs li aux diverses configurations
en prsence. Territorialits prcoloniales rinterprtes, modernes
et postmodernes cohabitent et s'interpntrent au gr des rformes
et des politiques publiques, sans vritablement s'articuler. Elles
empruntent aux rfrentiels de la Royaut (allgeance), de l'Arabit (nationalisme), de l'Africanit (question berbre, tribalisme),
de l'Islam (juridiction), de l'Occidentalit (fonctionnalit, dmocratie). L'auteur montre que l'on peut utiliser l'expression innovation territoriale pour dsigner les ajustements des acteurs locaux
qui tentent de conjuguer, au prix de quelques drives, les structures anciennes ou issues de la socit civile et leurs rseaux avec
ce que proposent l'tat et les collectivits locales.
Ces diffrentes analyses nous invitent donc envisager la recomposition territoriale en terme de postmodernit, au sens du
dpassement de la modernit territoriale, celle amorce par la
mise en ordre administratif des tats-nations europens et de
leurs empires coloniaux, puis poursuivie avec la gnralisation
de l'tat-nation. Cette modernit territoriale avec ses variantes
unitaires et fdrales se caractrisait par la rationalit et le fonctionnalisme (l'ge de la gomtrie selon l'expression de Roland
Pourtier). La rationalit s'exprimant par les principes de pavage
et d'embotement des maillages territoriaux, et le fonctionnalisme
par le principe de chef-lieu et de ressort associ. Ces principes
invents par les empires ds la priode antique furent systmatiss
et perfectionns la priode moderne (MORICONI-BRARD, 2003).
Mme si ce qui relve de la modernit territoriale n'est pas
exempt d'htrognit et de diffrenciation. Bruno LATOUR (1991)
dit que la modernit, la diffrence de la prmodernit, spare
radicalement le social construit (qui doit obir aux impratifs de

INTRODUCTION

--------------------18

rationalit, d'efficacit et de progrs) du naturel donn, inerte (mais


contraignant et exploitable), tout en crant des objets hybrides
qui relvent en fait des deux sphres.
Dans les contextes coloniaux et notamment africain, l'assimilation
initiale du sauvage la nature a produit une modernit territoriale spcifique. La modernit ne s'y est pas forge par rapport
un milieu et des structures relevant d'un ordre dpasser par leur
caractre traditionnel, ce qui fut le cas en Europe, mais par leur
altrit et leur caractre archaque, signes du sauvage que l'on range
du ct de la nature et d'une tradition indpassable, exclue de la
sphre du social progressiste construire. Ainsi, les tats-nations
postcoloniaux, et notamment africains, ont systmatis le principe
de pavage homogne hrit de l'poque coloniale (ex-cercles et
gouvernorats) aux chelons infranationaux (rgions, provinces,
arrondissements, dpartements, districts... ), mais ils ont galement
dans bien des cas conserv une opposition juridique entre espace
urbanis bnficiant du statut municipal et espace rural sous
l'emprise du droit et du pouvoir local dit coutumier (MAMDANI,
1996).
Lorsque l'on analyse les nouveaux dispositifs sous l'angle de leurs
caractristiques ou de leurs tendances postmodernes, c'est leur
gomtrie variable rgionale et locale qui retient l'attention, ainsi
que la dimension culturelle des choix politiques. Force est de
constater qu'aprs la dernire vague de modernisation/rationalisation des rformes menes l'apoge des tats-nations dans les
annes 1950 1970, voici venu le temps de la drogation et de
l'adaptation souple.
Celle-ci se base sur la promotion de la dmocratie participative
via certains segments spatialiss de la socit civile. Elle produit
une gestion diffrencie des territoires ruraux et mtropolitains,
accorde un certain crdit des revendications rgionalistes ou
localistes, et promeut la valorisation des environnements patrimoniaux et sociaux.
Ces adaptations s'effectuent selon diffrentes modalits. Tout
d'abord, c'est la cration non systmatique d'chelons supracommunaux, notamment pour les aires mtropolitaines, et l'organisation d'une coopration lie des projets territoriaux
temporaires. Ensuite, il y a l'octroi de statuts particuliers pour la

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

8----------------reconnaissance de spcificits fonctionnelles (aires mtropolitaines,


quartiers) ou historiques et politiques : des nations, des
peuples ou des communauts historiques sont rigs en tant
que tels au rang de collectivit territoriale ou de province avec
statut particulier. Enfin, c'est le recours aux rfrents culturels
dans la dtermination des nouveaux territoires du dveloppement
ou de l'encadrement local.
Ces tendances expriment un certain retour ce que Claude RAFFESTIN (1980) et sa suite Marie-Claude MAUREL (1984) appellent les mailles concrtes par opposition aux ~~ mailles abstraites fondes d'un point de vue fonctionnel, mais qui souffriraient d'un dficit d'adhsion et de sentiment d'appartenance.
Paralllement, avec la cration de territoires spcialiss et le
traitement institutionnel diffrenci de l'espace, c'est l'ide mme
de maillage qui est battue en brche. On s'loigne en effet des
pavages intgraux (<< wall ta wall comme disent les Anglo-saxons)
et systmatiques propres la logique moderne du politique
(LVY, 1994).
Il semblerait que l'Afrique du Sud soit plutt un contre-exemple
dans ce contexte. Le Grand apartheid, avec ses provinces blanches
et ses bantoustans, aurait pu apparatre par certains aspects comme
un modle monstrueux de postmodernit en matire d'ingnierie
territoriale (htrognit des mailles tou tes les chelles ;
primat des critres culturels, en ralit raciaux). Il s'agissait d'un
systme mis en place des fins purement politiques et sgrgatives, qui devait d'ailleurs tre doubl d'un systme beaucoup
plus rationnel fait d'entits qui transcendaient les frontires
raciales: grandes rgions conomiques de planification et petites
rgions pour la desserte des services. L'actuelle refonte intgrale
peut a contrario apparatre comme un modle de rationalisation
appliqUe un systme htrogne, mais au-del de la normalisation qui le caractrise, il autorise des innovations hardies
(municipalits transprovinciales) et recourt des emprunts
(gouvernement mtropolitain) qui constituent autant de drogations la rationalit et l'homognit du nouveau dispositif.
Dans le mme temps, des territoires d'intervention et de projet
apparaissent ponctuellement; ils ignorent les mailles municipales
et contribuent la mise en place d'une architecture spatiale d'une
complexit chronique.

INTRODUCTION

--------------------1.

Le cas sud-africain invite donc une certaine prudence. Les tendances contemporaines l'introduction d'une gomtrie variable
dans les systmes d'administration territoriale ne doivent en
effet pas tre trop vite runies sous les expressions de new
medievalism (ANDERSON, 1996) ou fin des territoires (BADIE,
1995) ou encore renouveau de la Cit-tat . En ouverture de ce
recueil, Roland Pourtier nous dit ainsi qu'elles ne correspondent
pas un retour l'ge initial de la fluidit , mais plutt au
passage au troisime ge celui du modle biologique , celui des
entre-deux et des espaces flous. On peut bien sr noter ici ou l,
la reproduction, l'adaptation ou la revendication de formes
mdivales, pr-tatiques ou impriales de la territorialit et du
pouvoir, davantage bases sur des appartenances communautaires et des liens d'allgeance que sur la matrise de l'tendue
(limites floues, htrognit des mailles, enclaves). Elles peuvent
tre les signes de rsurgences ou mergences de particularismes et
de tentations identitaires. La plupart des tendances postmodemes
traduisent cependant davantage des tentatives de gestion dcentralise dmocratique et (ou) partenariale de la complexit territoriale
faite d'appartenances multiples et de rseaux entrecroiss. Elles
peuvent correspondre aussi une volont de la part des tats de
plus en plus dsengags de se rapprocher des espaces de mobilisation potentielle, en particulier de ceux de certaines coalitions
territoriales selon l'expression que Kevin Cox dveloppe dans cet
ouvrage, et que Gilles Sautter appelait la dynamique spatiale du
dveloppement conomique.
Paradoxalement, ce sont d'ailleurs les systmes centraliss qui
semblent aujourd'hui les plus enclins introduire les innovations
territoriales postmodemes. En Europe, c'est le cas de l'Espagne
post-franquiste, du Royaume-Uni de l'administration Blair ou de
l'Italie des annes 1990. Mais la France n'est pas en reste en
matire d'arrangements institutionnels destins grer les collectivits locales d'outre-mer, et notamment la Nouvelle-Caldonie,
ou ddis l'avenir de la Corse (<< Processus de Ma tignon ). une
autre chelle, le primat du projet et de la mobilisation partenariale
dans la politique des pays apparaissent comme des modles en
matire de postmodemit territoriale. En Afrique du Sud comme
au Mali (LIMA, 2003), voire mme au Maroc, c'est bien de systmes
rationnels et unitaires que semblent merger des innovations

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

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territoriales radicales qui ncessitent d'tre contextualises, mais


qui peuvent faire cole dans d'autres situations.
Encore faut-il accorder une certaine pertinence l'approche
territoriale en matire de dveloppement, or nombreux sont ses
dtracteurs qui disposent d'arguments convaincants. On se rappellera d'ailleurs que l'tymologie mme du mot dveloppement (qui
renvoie l'affranchissement ou la libration de l'enveloppe) le rend
en principe rtif l'ide de circonscription, voire de territoire.

Le territoire en cause
le leurre et l'impasse
La deuxime partie regroupe ainsi des approches critiques qui
remettent en cause l'vidence territoriale, soulignant chacune
leur manire qu'il peut s'agir d'un leurre ou d'une impasse.
L'affranchissement du libre jeu des forces conomiques vis--vis
des territoires a t soulign et mme thoris par des auteurs
marxistes (LEFEBVRE, 1974 ; HARVEY, 1985,2000), et plus gnralement par ceux qui tentent de penser le postfordisme et la
dimension conomique de la postmodernit (O'BRIEN, 1992 ;
KRUGMAN, 1995 ; VELTZ, 1996 ; CA5TELL5, 1996, 1998 ; SCOTT,
1998). Avant eux, il avait t magistralement montr sur la trs
longue dure par F BRAUDEL avec ses conomies-mondes (1979).
Dans la veine marxienne, Kevin Cox s'attaque ici la croyance
bien europenne et particulirement franaise, d'une dtermination
de l'ordre socio-spatial par la territorialit publique. Celle-ci ne
constituerait en fait qu'une cume ou une aporie, tandis que des
forces, notamment celles du march, autrement plus efficaces,
travailleraient les territoires en profondeur sans tre rellement
perturbes ni mme influences par l'ordre de la dcentralisation 2
ou de la dconcentration. Mieux, l'tat et ses politiques publiques,
loin d'tre principalement rgulateurs, seraient avant tout
influencs, voire instrumentaliss, par des intrts particuliers.
Les ralits tats-uniennes mais aussi sud-africaines du temps de
ce sujet DUBREsSON et FAURt (d.), 2005. Dans l'introduction,
les auteurs mettent en vidence les dcalages entre les organigrammes institutionnels de la dcentralisation et les niveaux de formation ou de consolidation
des dynamiques conomiques localises .

2 Voir galement

INTRODUCTION

-------------------.

l'apartheid et parfois europennes tayent cette dmonstration,


qui ne nie cependant pas le positionnement spatial stratgique
des acteurs privs. Kevin Cox a par ailleurs montr comment ces
acteurs privs peuvent se situer sur diffrents niveaux, jouer sur les
chelles (poli tics of scale) et distinguer un espace de dpendance
(pour la production), d'un espace d'engagement (pour la dfense
et la valorisation des positions conomiques). Ce serait l'essence du
glocal (SWYNGEDOUW, 1997) capitaliste qui loin d'ignorer les
territoires jouerait sur leur multiplicit et les combinerait avec les
rseaux pour pouvoir s'en affranchir en fonction de la gomtrie
variable dans le temps et dans l'espace de ses intrts propres.
Par-del la question du march effectivement non rductible
une approche arolaire et circonscrite, on sait que le territoire est
galement rducteur en ce qu'il a tendance enfermer dans des
limites une formation sociale qui dpendrait prioritairement de
sa substance ou qui la dfinirait. Or, la globalisation et la mtropolisation sont bases sur la mobilit et multiplient les rapports
individuels et collectifs l'espace (BERTHELOT, HIRSCHHORN,
1996; OFFNER, PUMAIN, 1996; GRARD-VARET, PAUL, 1998; VODOZ
et al., 2004), rendant un peu plus caduque une approche qui
prtendrait que le territoire (et mme les territoires embots)
seraient un mode d'apprhension pertinent de l'ensemble des
spatialits sociales (GIDDENS, 1994). Cela a galement t bien
montr par Denis Retaill dans des situations apparemment loignes des ralits les plus immdiates de la globalisation et de la
mtropolisation : en Afrique et plus particulirement au Sahel
(RETAILL, 1993). Dans le prsent ouvrage, il va plus loin et ne
s'attaque pas seulement la croyance en la pertinence de la territorialisation, mais aux postures pistmologiques qui ne tiendraient
pas compte de la fluidit spatio-temporelle des rapports l'espace.
Sa critique va en effet bien au-del du relativisme culturaliste qui
tient souvent lieu d'opposition l'analyse spatiale et il dbouche
sur une proposition thorique. Selon lui, la mondialisation ne
ralise pas la fin des territoires, mais d'autres territoires s'installent,
auxquels il est ncessaire de donner d'autres rfrences pistmologiques que la continuit topographique. Ainsi, il prconise une
conception de l'espace, qui serait flou mais non sans substance:
l'espace mobile. Conception rapprocher certainement de la
territorialit itinrante prcoloniale de Achille Mbemb.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ef----------------------

C'est une posture relativiste qui se dfie galement du territoire


qu'adopte Jean-Luc Piermay en s'intressant la frontire comprise au sens large. Elle est repre partout, et notamment au sein
de la ville, quand des fractures sociales et spatiales s'appuient sur
des divisions ou des oppositions historiques. Les ressources
frontalires bases sur un ventail trs large de diffrentiels font
alors l'objet d'une approche comparative qui montre le poids des
contextes africain et europen, mais souligne galement
quelques convergences. La frontire sous toutes ses formes en
ressort finalement rhabilite. En tant qu'entre-deux, l'avantgarde des ncessaires connexions socio-spatiales3 , elle est
apprhende avant tout comme source d'innovation dans les
modes inventifs de valorisation conomique et sociale des diffrences. L'innovation comportementale, galement observable en
ces lieux de confrontation et de marginalit, est ici nouveau
voque, aprs avoir fait l'objet de dveloppements dans le
chapitre d'Achille Mbemb.
C'est plutt l'impossible bornage ethnique d'un espace qui transparat dans la chronique et l'analyse du processus guyanais de
municipalisation. La socit guyanaise a pourtant un caractre
profondment mtis et volutif et ses territorialits sont fondamentalement mobiles dans le sens qu'emploie Denis Retaill.
Marie-Jos Jolivet voque ainsi les contradictions entre tendance
l'thnicisation territoriale dans de petites entits municipales et
territorialits largies, les groupes impliqus dans le sparatisme
communal semblant prts amputer leurs aires de pratiques
communautaires, qu'elles relvent de la proprit collective ou
individuelle. L'auteure cependant ne s'arrte pas une interprtation
classique en terme de compensation locale de la mondialisation
par des tendances au repli identitaire et territorial, elle propose de
contextualiser le phnomne dans le cadre d'une rgion franaise
d'outre-mer. La partition communale permettrait alors l'accs
des ressources politiques et la gestion de financements publics
pour et par des groupes qui ne sont pas encore en position de
s'affirmer sur la scne politique rgionale l'heure de son sacre
par la dcentralisation.

3 On retrouve Ici une thse galement chre aux observateurs et thoriciens des
confins ou de certaines marges comme avant-gardes territoriales (DE KONINCK,
1993 ; ANTHEAUME, GIRAUT, 2002 ; SOJA, HOOPER, 2002).

INTRODUCTION

--------------------1.

On dispose ici d'une contextualisation et d'une interprtation de


la production territoriale issue du registre de la reconnaissance
identitaire dont le dbat sur les nouvelles provinces sud-africaines
nous avait donn une autre illustration. Registre qui se nourrit aussi
de son contrepoint: la nouvelle illusion de l'individu sans lieu,
l'tre dlocalis et dpourvu de limites, un nomade de caricature,
l'homme fusionnel qui ne connatra que le Grand Tout mondial
folkloris, ignorant de l'universel et du particulier (... ) une socit
de cette sorte, vide de l'ide mme d'habiter (LEGENDRE, 1999).
Au-del de ce qui apparat bien cependant comme une impasse
identitaire porteuse de toutes les drives xnophobes, on retrouve
finalement le risque du simplisme que comporte la recherche
d'homognit socio-spatiale base culturelle: l'espace de l'individu ou l'espace de la communaut (unique) comme ferment de
la territorialit. Alors que l'anthropologie est plutt encline
dconstruire ces territoires identitaires (AMSELLE, 1985 ; Ethnologie
Franaise, 2004), c'est d'une certaine gographie culturelle que
vient le penchant pour une dfinition troitement communautariste et autochtoniste du territoire. Ainsi, Edward W SOJA (1971 :
19) dfinissait-il la territorialit comme un phnomne comportemental associ une organisation de l'espace en sphres
d'influence et territoires distincts et dlimits, considrs au moins
partiellement comme exclusifs par leurs occupants et concepteurs.
Presque trois dcennies plus tard, Christine CHIVALLON (1999)
estime que Le territoire est l'un de ces modes [de relations
l'espace]. Celui-ci fait rfrence une exprience particulire de
l'espace de l'ordre de la dure et de la singularit communautaire
(p. 136), tout en prcisant qu' il ne s'agit pas d'en faire un type
idalis renouant avec le mythe d'une communaut solidaire
enracine une terre complice et bienfaisante (p. 131). On
rejoint pourtant l le genre utopique avec l'isolat communautaire
qui lui sert de figure centrale (TROUSSON, 1999) mme si le propos
tend la gnralisation. Rductionnisme, dont le danger d'une
application un territoire dcomplexifi est rappel par Yves
Barel : Le plus souvent, un territoire est une ralit complexe
forme d'lments varis. Il existe effectivement des territoires
apparemment simples, par exemple l'individu lui mme, la famille,
le village ou le quartier, la profession, la classe sociale, le livre, la
race, l'ethnie, la nation, etc. En gnral, cette "simplicit" cache
une redoutable complexit interne. (BAREL, 1986 : 133)

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES !


.~-----------------

C'est peut tre chez les potes qu'il faut aller se ressourcer pour
trouver les voies du dpassement du territoire enfermant et
rducteur. Si certains s'en prennent en fait l'esprit de clocher
avec vhmence
C'est vrai qu'ils sont plaisants, tous ces petits villages,
Tous ces bourgs, ces hameaux, ces lieux-dits, ces cits,
Avec leurs chteaux forts, leurs glises, leurs plages,
Ils n'ont qu'un seul point faible et c'est d'tre habits,
Et c'est d'tre habits par des gens qui regardent
Le reste avec mpris du haut de leurs remparts,
La race des chauvins, des porteurs de cocardes,
Les imbciles heureux qui sont ns quelque part.
Georges Brassens, 1972
La ballade des gens qui sont ns quelque part

ou stigmatisent avec lucidit le travers humain de renfermement


scuritaire
La mescaline refuse l'apaisement du fini
que l'homme savant en l'art des bornes sait si bien trouver.
Infinivertie, elle dtranquillise.
Et c'est atroce.
L'homme, partout menac d'infini fait tout ce qu'il peut
pour en tre l'abri. Trs justement.
Henri Michaux, 1964
L'infini turbulent
Pas question de nier
Le charme de l'enclos,
Sa verdure, son art
De ramasser, autour
De l'ombre et du soleil,
Du temps qui s'garait.
Pas question si l'on peut
Le quitter, voir plus loin,
Revenir si l'on veut,
Si l'enclos n'est pas la paroi
Autour de soi.
Sinon, le temps
Pris dans l'enclos
Est de toute autre consistance.

Guillevic, 1970
Paroi, Gallimard

c'est finalement toujours l'rection de murs, de limites, de parois et de


remparts bouchant les horizons qu'ils dnoncent. La contradiction
entre l'universel et le particulier, le local et le global, la Terre et le
Monde (pour reprendre l'opposition heideggerienne 4 ) apparat
dpassable ds lors que les potes s'attaquent au mur, la limite,

Mise en perspective par Augustin

BERQUE

(2004).

INTRODUCTION

-----------------------<&

et non plus la substance qui ainsi n'puise pas les appartenances.


C'est le (( Territoire marron de notre pigraphe dcrt par le
Mauricien Sedley Richard ASSONNE (2002), ou le magistral aphorisme de Miguel TORGA (1954) s'enflammant depuis le Brsil
pour sa province natale portugaise de Trs-os-Montes : (( L'Universel,
c'est le local moins les murs.
On est ds lors pas trs loin d'une utopie situationniste du local qui
permet de penser des modles alternatifs. Ainsi, c'est Guy DEBORD
dans la Socit du Spectacle (1967) qui en appelle une (( critique
de la gographie humaine travers laquelle les individus et les
communauts ont construire les sites et les vnements correspondant l'appropriation, non plus seulement de leur travail,
mais de leur histoire totale. Dans cet espace mouvant du jeu, et
des variations librement choisies des rgles du jeu, l'autonomie
du lieu peut se retrouver, sans rintroduire un attachement
exclusif au sol, et par l ramener la ralit du voyage, et de la vie
comprise comme un voyage ayant en lui-mme tout son sens .
Du ct de la gographie radicale et marxiste, David HARVEY dans
son ouvrage prospectif sur les Espaces de l'espoir (2000) rejoint
cette utopie du local alternatif en la combinant l'invocation
d'une action anticapitaliste globalise.
L'utopie du local alternatif est replacer dans la recherche tout
azimut des modles territoriaux du dveloppement. Elle y ctoie
des approches fonctionnalistes en qute d'optimum territorial,
mais aussi des rflexions sur l'articulation, sur la gouvernance et
la rgulation dans un contexte de complexit territoriale.

Modles territoriaux:
de l'alternative la rgulation
Pour certains contempteurs de cette complexit territoriale, la
qute d'un hypothtique optimum territoriaP apparat comme le

5 Optimum territorial dont est affubl rgulirement en France le mythe du


pays. Voir un sicle d'Intervalle les ouvrages de Pierre FONIN (1898) et de
Loeitz LAURENT (2002) et les prises de position dans le champ de l'amnagement
du territoire de Jean-Franois GRAVIER (1949) et Jean-Louis GUIGOU (1996). L'inanit de cette notion d'optimum ou plutt de cette qute, est dnonce partir
d'approches de gographie politique (GIRAUT, VANIER, 1999), d'conomie rgIOnale (THISSE, 1997) et de droit (ORTIZ, 1994).

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

8-----------------remde. La rgion fonctionnelle constitue alors toujours une


rfrence; hors espace mtropolitain, elle prend souvent la forme
du bassin de vie qui conjuguerait complmentarit entre centre
polarisateur (pourvoyeur d'emploi et de services) et priphrie
rsidentielle (voire rcrative). L'OCDE (2002) recense ainsi les
rgions fonctionnelles de ses membres, telles qu'identifies par les
organismes statistiques nationaux, cela en vue de leur promotion
dans les dispositifs territoriaux administratifs. Les services de la
Commission europenne cherchent promouvoir de telles entits
dans leur nomenclature des units territoriales statistiques
(NUTS) qui sert de cadre harmonis aux programmes de sa politique rgionale. Les doctrines des dcoupages au Nord comme au
Sud font gnralement la part belle ces critres fonctionnalistes
combins avec ceux de la lgitimit historique et culturelle, et
ventuellement la dynamique de projet (DESPLANQUES, VANIER,
1998; GIRAUT, 2000 ; ANTHEAUME, GIRAUT, MAHARAJ, 2003 ; MLIGRANA, 2004 ).
La version mtropolitaine de l'optimum territorial, celle du bon
primtre du gouvernement mtropolitain, de son espace lgitime
(LEVY, 1998) obit plutt une dfinition morphofonctionnelle
englobant la totalit de l'agglomration (CAMERON, 1999 ; RAZIN,
1998). Si l'existence d'enclaves et le dficit d'intgration spatiale
nourrissent les critiques gographiques du gouvernement local
urbain (MOI'NET, 2002 ; LERESCHE, JOYE, 1993), en revanche la
question de leur extension priphrique reste plus floue (MANGIN, 2004) et une partie de la critique des institutions mtropolitaines met en avant l'effet frontire qu'elles peuvent engendrer
(BRIFFAULT, 1996).
Parmi les modles qui alimentent la recherche de l'optimum territorial diffrentes chelles se trouvent galement des rfrences
la fonctionnalit environnementale et notamment la figure du
bassin versant. Elle est revendique prioritairement comme cadre
de la gestion sectorielle ou intgre de l'eau, mais elle peut aussi
faire une apparition dans les dbats sur les dcoupages politicoadministratifs comme une alternative pseudo-apolitique (cf. son
apparition dans le dbat sur les nouvelles provinces sud-africaines)
et (ou) des espaces du dveloppement local comme le cadre de la
gestion intgre et planifie des ressources (GRUJARD, 2003 ; LEFKOWITZ, 2004) .

INTRODUCTION

----------------------<8

C'est justement cette figure du bassin versant apparemment


imparable par son objectivit , sa fonctionnalit et sa cohsion physique, qui fait l'objet d'un examen critique partir de ses
instrumentalisations gopolitiques et conomiques dans le chapitre
de Stphane Ghiotti. Il rappelle comment cette figure est intgre
dans un rfrent international qui renvoie l'exprience franaise
et ses agences de bassin et ses grandes compagnies prives de
gestion. Il analyse les modalits de l'application de ce modle au
territoire libanais, chteau d'eau autour duquel s'est construit
au cours des sicles un chteau de cartes selon la formule d'Andr Fontaine. L'exprience rvle les accommodements ou les
compromis qu'une telle territorialisation pseudo-naturelle peut
intgrer, la carte et le fonctionnement des offices de l'eau ayant
plus voir avec un partage ingalitaire du territoire d'une part, et
la constitution d'espaces rentables pour une privatisation slective d'autre part, qu'avec une simple division en bassins hydrographiques.
Loin des modles fonctionnalistes de bassins, qu'ils relvent de
la polarisation urbaine ou de la logique environnementale de
drainage, des regards se tournent vers les configurations sociospatiales. L'enjeu est alors d'identifier parmi ces configurations
celles qui sont porteuses de dveloppement local. C'est videmment
l'conomie rgionale qui semble en pointe dans ces dmarches
avec le modle des Systmes productifs localiss (SPL).
partir de leurs tudes des jeux d'acteurs conomiques citadins

en Afrique de l'Ouest et en Amrique latine (Mexique et Brsil),


Yves-Andr Faur et Pascal Labaze plaident pour l'identification de
configurations productives locales aux formes htrognes. Sans
toutefois s'enfermer dans la recherche ou la promotion d'hypothtiques systmes productifs localiss conformes aux districts
industriels ou leurs avatars, dont les auteurs nous rappellent les
prgrinations scientifiques au Nord et au Sud.
Bernard Pecqueur, un des thoriciens du dveloppement local,
mobilise sa connaissance des ralits du Sud pour prolonger les
acquis de ses travaux au Nord et plaider pour le dveloppement
territorial. Un certain optimisme est alors possible : le territoire
et la spcification sauvent le dveloppement et permettent son
redploiement. Au passage, il insiste sur les deux approches du

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ef--------------------

territoire, le territoire donn, sans valeur ajoute, voire facteur


de contrainte; et le territoire construit, produit d'un processus
qui gnre de la valeur ajoute durable par le jeu des acteurs
impliqus.
Ce que suggre cette apologie de la construction territoriale par
l'implication dans la valorisation des ressources locales latentes,
c'est que tous les arrangements territoriaux sont possibles et
mme souhaitables, ds lors qu'ils contribuent au processus du
dveloppement territorial. On rejoint l les tenants d'un accompagnement de la construction territoriale et du zonage dire
d'acteurs (LHOPITALUER, CARON, 1999 ; LARDON, MAUREL, PIVETEAU, 2001 ; BONIN et al., 2001 ; D'AQUINO, 2002). Ds lors, le
constat que tout ou presque est possible dans les recompositions
territoriales contemporaines, une fois dfini le gabarit moyen de
la maille et quelle que soit la doctrine initiale nonce, n'est plus
un problme. La multiplicit des critres et leur usage gomtrie
variable dans les argumentaires pour valider ou invalider un
dcoupage, ne seraient finalement qu'une expression de la complexit territoriale contemporaine (GERBAUX, 1999 ; LAJARGE,
2000 ; BOPDA, 2001 ; Louv, 2003). La question n'est plus celle
de la lgitimit et de la fonctionnalit territoriale, mais celle de
l'articulation entre les construits territoriaux du projet et les
territoires donns de l'administration et de la reprsentation politique. Martin Vanier s'appuie essentiellement sur le cas franais
pour analyser les modalits de l'interterritorialit - cl d'une
possible gouvernance de la complexit territoriale contemporaine et poser les jalons de sa thorisation. L'interterritorialit n'est pas
nouvelle, elle ne serait pas un pur produit de la postmodernit,
davantage un adjuvant, voire un catalyseur des fonctionnements
rticulaires et spatiaux permettant leur articulation en valorisant
notamment les lieux de l'entre-deux. Cela au risque d'une certaine
illisibilit que craint Armand Frmont, mais avec l'espoir d'une
possible rgulation de dynamiques multiples non rductibles
quelques cadres territoriaux, aussi fonctionnels soient-ils.
Alain Dubresson et Sylvy ]aglin envisagent justement les dimensions territoriales de la rgulation partir de leurs expriences
mtropolitaines africaines. Ils proposent de revenir une dfinition
politique de la territorialisation, inspire de la dfinition de
Robert SACK (1986), qu'ils diffrencient de la spatialisation :

INTRODUCTION

---------------------<8

simple zonage en modalits spcifiques d'amnagement ou de


gestion. Leur approche pose alors la question des enjeux de la
dtermination des cadres et des chelles de la territorialisation. Le
processus de fragmentation li l'autonomisation gestionnaire de
simples zones socio-spatiales est bien montr ici pour la gestion de
services marchands comme la fourniture en eau et son assainissement en milieu mtropolitain, mais les questions sont aussi poses
partir de la reconnaissance d'une territorialit des grappes
d'entreprises, des lotissements scuriss (gated communities) ou
des complexes marchands.
l'issue de cette prsentation de l'ouvrage, de son esprit, de ses
rfrences et de son contenu, des convergences apparaissent audel de la diversit des approches et des points de vue. Il n'est
d'ailleurs pas question de gommer cette diversit et certaines
contradictions pour proclamer un consensus artificiel. Ainsi, la
critique marxiste (Kevin Cox) ou anthropologique et ontologique
(Denis Retaill) du recours au territoire s'oppose la dfinition
du dveloppement territorial de Bernard Pecqueur par exemple.
En revanche, ces diffrentes approches nous paraissent complmentaires pour clairer les enjeux des recompositions territoriales.
On aura par ailleurs not la prsence forte de la postmodernit
territoriale comme objet d'analyse, mais aucun des auteurs ne se
rclame explicitement d'une approche qui privilgierait le culturel
communautaire comme principe de territorialisation, ou imposerait
la prise en compte du naturel comme un pralable la construction
territoriale, ou encore prconiserait une htrognit absolue
dans les recompositions territoriales.

Acceptation, comprhension
et matrise de la complexit
territoria le
Si convergence il y a, c'est bien dans l'affirmation (mais pas la
prconisation) d'une territorialit contemporaine gomtrie
variable d'une part, et de l'avnement de la complexit territoriale
d'autre part. Ainsi, les espaces et territoires sont flexibles, labiles
(Piermay), mobiles (Retaill), protiformes, osmotiques (Pourtier),
non confins dans des frontires ou limites, ils bougent, se

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

Of------------------------

superposent, s'embotent, s'opposent (Frmont), la territorialit


est fluide, multiple, plurielle, instable (Mbemb), construite et
non donne (Pecqueur), les limites sont mouvantes, floues
(Pourtier), incertaines ...
Ces constats ne sont certes pas nouveaux : Georges PEREC en
1974 affirmait ainsi dans Espces d'espaces que les espaces se
sont multiplis, morcels et diversifis. Il y en a aujourd'hui de
toutes tailles et de toutes sortes, pour tous les usages et pour
toutes les fonctions (p. 16). Il Y a prs de trente ans, Armand
FRMONT (1976) tablissait galement une typologie en rgions
fluides, enracines et fonctionnelles (FRMONT, 1976). l'poque,
la fluidit rgionale majoritaire dans le Tiers Monde semblait
devoir rgresser inluctablement au profit de la fonctionnalit
rgionale, mais la postmodernit a plutt introduit la fluidit
dans le fonctionnel (AMILHAT-SZARY, 1999).
Au fil de l'ouvrage deux ides forces se dgagent: celle de la relativit de la capacit territoriale, et celle de l'enjeu du choix des
modles territoriaux l'uvre pour accrotre ou minimiser cette
capacit territoriale.
D'une part, tout ne se joue pas sur le territoire, bien souvent drisoire face la mobilit du capital et des hommes dans le cadre de la
globalisation et de la mtropolisation, d'autre part, l'enfermement
territorial, mme issu de la recherche d'un optimum fonctionnel
ou d'un cadre lgitime, est bien souvent ngateur d'une spatialit
complexe.
Ainsi le Vive les territoires ! du titre, destin prendre le
contre-pied de la thse de la fin des territoires, est loin d'tre
une devise que nous proposons, c'est aussi une stigmatisation de
l'idologie du tout territorial qui domine les politiques
publiques et occupe le jeu, dbrid par l'affaiblissement de l'tat,
des acteurs du dveloppement.
En revanche, l'enjeu territorial existe et il n'est pas sommes
nulles. Il y a des gagnants et il y a des perdants et les modles qui
circulent sont tout sauf neutres, dans la mesure o ils peuvent
accrotre la capacit ou l'incapacit territoriale, et promouvoir
des niveaux partenaires tout en marginalisant d'autres.
C'est toute la question du choix des modles, des gabarits, des
configurations, des coalitions recherches ou revendiques dans

INTRODUCTION

--------------------1.

les territoires d'action dont on se dote ou que l'on reconnat. Prenons l'exemple du dveloppement durable, rfrence de toute
politique ou dmarche de dveloppement contemporaine, dont il
a t peu question ici en tant que slogan mais dont les ingrdients
socio-spatiaux (participation, redistribution spatiale, valorisation
et gestion des ressources locales sur la longue dure) ont t
dcortiqus sous plusieurs angles. Force est de constater que
l'chelle privilgie, mais aussi le gabarit et la configuration des
territoires supports, jouent ici un rle fondamental selon qu'ils
correspondent ou non des territoires administratifs ou du
gouvernement local, et selon qu'ils privilgieront une approche
naturelle qui peut tre homogne (massif au sens large, terroir au
sens des spcificits agronomiques) ou fonctionnelle (bassin versant), ou une approche sociale qui peut galement tre homogne
(quartier, village, grappe de villages, chefferie) ou fonctionnelle
(terroir associant des units complmentaires, rgion polariSe,
parcours). ces choix ou ces modles implicites, sont associes
des conceptions et des ambitions divergentes que l'on se doit
d'expliciter.
11 existe en effet des acceptions contradictoires du dveloppement
durable l'uvre dans le mouvement contemporain de recomposition territoriale. On peut en identifier trois principales.
Une conception bien connue du dveloppement durable est nettement conservationniste. Il s'agit alors de la dlgation des
pouvoirs publics d'une mission de protection d'espaces naturels,
considrs comme patrimoine commun de l'humanit. Cette
conception ncessite l'inventaire et la dlimitation des espaces
protger au regard de critres labors en dehors du cadre local
ou rgional, puis la dlgation une autorit du rle de gestionnaire de ces espaces protgs. Avec ce primat de la prservation,
l'enjeu du dveloppement durable est donc la conservation d'un
bien collectif extirp des usages locaux. La configuration spatiale
prconise est alors exclusivement naturaliste, c'est la logique de
massif au sens large, c'est--dire une entit spatiale homogne
d'un point de vue topographique et (ou) biogographique (un
massif montagnard comme un massif forestier), voire culturel
pour un paysage humanis.
Une autre conception du dveloppement durable consiste en la
simple prise en compte du long terme dans les oprations

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

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d'amnagement ou de dveloppement local. Celle-ci s'opre en


introduisant une gestion rationnelle et intgre des ressources qui
s'appuie sur une gestion autochtone territorialise de processus
globaux, avec un ventuel transfert d'expriences et un appui
mthodologique. Il ne s'agit donc pas d'un aspect du dveloppement
ou d'une condition du dveloppement, mais d'une manire de faire
du dveloppement partir des ressources sociales et conomiques
locales valorises dans un projet de territoire. Les configurations
territoriales retenues sont alors fonctionnelles et reposent soit
sur une certaine homognit conomique partir des modes de
mise en valeur, et des spcialisations productives, bref du systme
productif local, soit sur la polarisation exerce par un centre.
Cette approche peut se dcliner diffrentes chelles.
La troisime conception correspond davantage un type de
dveloppement local bas essentiellement sur la gestion des
ressources environnementales et paysagres. Si la mobilisation
des acteurs de terrain est galement ncessaire, elle s'effectue sur
des pratiques dfinies ailleurs et reconnues d'utilit sociale. 11 y a
donc l dlgation de la gestion environnementale et paysagre
des acteurs identifis et localiss qui se distinguent par leurs pratiques. Il n'y a pas un type de configurations spatiales associ
cette approche qui peut trs bien s'accommoder d'un ensemble
de sous-espaces sans continuit territoriale avec un fonctionnement en rseau, et c'est plutt l'chelle locale qui est privilgie
au moins titre exprimental. Son idal-type territorial combine
cependant entit naturelle et entit fonctionnelle d'un point de
vue socio-conomique, le bassin versant constitue ainsi une rfrence pour cette approche. Dans les faits, on en reste souvent aux
micro-territoires d'exprimentation ou d'avant-garde, quartiers
ou terroirs notamment, avec des exploitations modles au Nord
et des grappes de villages mobilises au Sud.
Nonobstant la ncessit de clarifier le caractre contradictoire de
ces doctrines ou approches forte dimension territoriale, les
nombreuses rflexions officielles6 ou qui se veulent oprationnelles sur les rapports entre territoires et dveloppement durable

6 Le Territoire est un systme complexe, comprenant non seulement des

espaces urbaniss, ruraux et autres, comme des terrains industriels, mais aussi
la nature dans son ensemble et l'environnement dans lequel vivent les tres

INTRODUCTION

---------------------<G

prfrent mettre en exergue le rle des territoires institutionnels


indpendamment de leur nature et leur dcerner une mission
d'intrt gnral (GLASS, 2002). ventuellement, ils rappellent la
ncessit du partenariat ou de la complmentarit entre actions
diffrents niveaux (dmarche Agenda 21). Ils ne s'aventurent sur
la question des configurations que pour promouvoir l'ide de la
recherche d'un milieu apte l'mergence d'un projet territorial
durable, li aux ressources matrielles et immatrielles locales
(DA CUNHA, RUEGG, 2003) avec ventuellement le modle des
SPL comme rfrence (SAUVIN, 1998; BENKO, 2001) ou celui des
bassins versants. Mieux la recherche de l'optimum tient parfois lieu
d'alternative une rflexion sur les agencements ncessairement
complexes. Dans le monde francophone, la notion de pays est
ainsi cense incarner au niveau local les vertus gographiques
des ordres naturel, historique et fonctionnel, sans jamais avoir
t dnature par l'ordre politique (GIRAUT, LAJARGE, 1998). Une
hirarchisation claire des niveaux est rarement tablie: Bertrand
ZUINDEAU (2000), Alan GRAINGER (1999) et Roger BRUNET (1997)
affirment le primat de l'Universel et en appellent une contractualisation avec les territoires partir des niveaux responsables.
Ces mmes auteurs, mais aussi Denis REQUIER-DESJARDINS (1999),
Jacques THEYS (2000) ou l'quipe de la revue en ligne Dveloppement durable et territoires 7 , insistent par ailleurs sur les effets de
la concurrence des territoires ou de la disjonction entre territoires de pratiques et territoires reprsents, et prconisent en
fait de tenter de suturer toutes ces territorialits actives.
Malgr ces diffrentes voix du ct de la recherche, on reste plutt
dans un contexte de pnurie de rflexions sur les enjeux des

humains. C'est le support et le cadre indispensable de l'tablissement et de


l'activit de l'homme et par consquent la base du dveloppement durable.
Extrait de la dclaration sur la Dimension territoriale du dveloppement durable
adopte par les ministres responsables pour l'amnagement du territoire lors de
la 13' session de la Confrence europenne des ministres responsables de
l'Amnagement du terrrtoire (Cemat), Ljubljana, le 17 septembre 2003, session
intitule: Mise en oeuvre des stratgies et perspectives pour le dveloppement
territorial durable du continent europen.
7 http://www.revue-ddt.org. Le projet de la revue en ligne est galement d'clairer

la pluralit territoriale contemporaine dans ses rapports et ses effets avec et sur
le dveloppement durable, voir notamment l'article introductif de LANGANIER, VILLALBA, ZUINDEAU (2002).

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TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

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modles territoriaux vhiculs, et d'idalisation d'une approche


territoriale dont on ne reconnat pas pralablement la ncessaire
complexit et les limites.
Encore s'agit-t-il des approches qui reconnaissent au territoire (mais
un territoire souvent unique et fantasm) une certaine capacit ou
une certaine lgitimit servir de cadre de l'action et de la mobilisation. Or de nombreuses approches du dveloppement, y compris
durable, assimilent le territoire l'intendance qui doit suivre et
sont pour cette raison considres comme a-territoriales . En
fait, ces conceptions souvent librales et participationnistes du
dveloppement se dfient des circonscriptions administratives mais
aussi des espaces de la reprsentation politique, des collectivits
territoriales et du gouvernement local, privilgiant systmatiquement les espaces fragments du public choice sur la gestion intgre
des services (BOYNE, 1996; KEATING, 1995), des groupes cibles de la
socit civile sur une collectivit territoriale et donc la dmocratie
participative sur la dmocratie reprsentative. Il s'agit des approches
du dveloppement prconises par nombre d'agences internationales et par la Banque mondiale dans sa lutte contre la pauvret et
dans ses stratgies d'offre diffrencie en services. Banque mondiale
qui par ailleurs fait disparatre du champ de l'action publique
d'tat toute dmarche territorialise (World Bank, 1997). Les
collectifs et les entreprises partenaires des programmes manant
de ces bailleurs de fonds disposent cependant de bases spatiales:
village ou quartier pour les uns, station ou site pour les autres. La
cohrence est alors celle d'une structure sociale suppose homogne, partageant des normes consensuelles et constituant une
petite unit spatiale (AGRAWAL, GIBSON, 1999), ou celle de l'espace
du projet immobilier intgr ou de la gestion prive de site. Les
primtres sont autonomiss sous forme de concessions ou d'isolats
rgis ici par la coutume ou la tradition, et l par le march. Ils
sont en quelque sorte franchiss. noter d'ailleurs que les utopistes
du local peuvent rencontrer les pourfendeurs de l'intervention
publique dans ces espaces de la socit civile ports notamment par
l'ONGisation 8 du dveloppement (LANG, 1997; LEANDER, 2002).

8 L'expression a t forge pour qualifier la forme dominante de promotion et

de dfense de la cause fminine, elle pourrait utilement tre reprise pour qualifier
la dynamique de dveloppement local telle qu'elle apparat dans nombre de

INTRODUCTION

----------------------<e

Les dispositifs complexes du dveloppement local associatif ou


des projets stimuls par les bailleurs de fonds internationaux,
peuvent tre alors vus sous l'angle d'une profusion sympathique
d'initiatives comme Les At dbrouille du Haut Atlas (MERNISSI, 1998) ou sous celui, plus inquitant, d'un systme de projets qui, pour certains auteurs, dont le surprenant FUKUYAMA
que l'on n'attendait pas dans un tel positionnement (2004 : 6970), serait une consquence mais aussi une cause de la dliquescence des tats (BEN ARRous, 1996 ; OLIVIER DE SARDAN, 2000).
L'atomisation territoriale qui en dcoule contribue, non pas tant
la complexit territoriale, laquelle l'interterritorialit peut apporter une rponse, qU' une certaine incapacit territoriale.
En reprenant la dmonstration de Sylvy ]aglin et Alain Dubresson
et celles menes d'autres chelles sur les politiques d'amnagement du territoire (GIRAUT, 1999, 2002) ou du dveloppement
local (BORNSTEIN, 2000) ou encore urbain (UITERMARK, 2002,
2005), on peut affirmer que si le territoire politique (mtropolitain,
national, rgional, municipal...) est bien le cadre (htrogne et
composite spatialement) d'une rgulation potentielle entre des zones
(homognes spatialement), son atomisation, par autonomisation de
ses parties ou zones, anantit ses possibilitS de rgulation (au sens
de planification, de redistribution et de prquation). Autrement
dit, si l'on transfre le pouvoir territorial des infra-territoires
communautaires ou des para-territoires concds, en fait de
simples zones, on produit de la fragmentation et d'autres formes
d'articulation sont alors ncessaires un ventuel maintien d'une
quelconque gouvernementalit.
Ce sont donc finalement les vertus potentielles, en termes de
justice socio-spatiale (REYNAUD, 1981), du territoire politique
intgrateur qui ressortent, mais aussi les enjeux de ses recompositions et les risques de sa fragmentation. On reste cependant
conscients que l'enjeu est autant dans la nature des territoires
que dans leur articulation avec l'englobant. L'ouvrage, dans sa
diversit, peut revendiquer un plaidoyer pour une complexit
territoriale vidente, ncessaire mais matriser. Matrise qui

zones marginales, l'Image de la montagne marocaine que nous prsente Sad


Boujrouf dans cet ouvrage ou celle du Sahel mais galement des Balkans.

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

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passe par la reconnaissance et l'invention d'chelons et de cadres


territoriaux politiques subsidiaires, c'est--dire qui se substituent
aux autres pour des fonctions de rgulation potentielle des
efforts de dveloppement. chelons et cadres qui peuvent tre
ceux d'une interterritorialit ambitieuse et volutive qui ose le
supra lorsqu'il est ncessaire, et le prfre toujours au para
et l'infra quand il s'agit d'arbitrer. Il en va de la valorisation
de la diversit territoriale et d'une certaine garantie contre les
risques d'enfermement inhrents la territorialit. Il s'agit aussi,
et peut-tre surtout, de ne pas laisser le local, qu'il soit central
ou priphrique, aux prises avec un global marchand dont il
ne serait plus qu'un simple instrument ou un rebut. Vive les
territoires! La reconnaissance de leur pluralit et de leur fluidit
est un gage contre l'enfermement qui guette. Vive surtout les
territoires subsidiaires et volutifs de la rgulation!

Partie 1

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1J'

tiEt"

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Les ges
de la territorialit
Roland POUR"r1ER

gographe

S'interroger sur la production des territoires conduit, inluctablement la question des dcoupages spatiaux, de leur signification
et de leur efficacit politique. Pourquoi, comment, quelle chelle
et quelle fin dcoupe-t-on ? Les processus d'laboration de
limites ou de frontires de tous ordres revtent aujourd'hui un
caractre universel. Le cadastrage de la terre participe d'une
mondialisation qui traque les derniers espaces o ne rgne pas
encore la tyrannie du trait. Gomtres et cartographes ont jou un
rle dcisif dans la dfinition de l'ordre spatial, la linarisation
de l'espace, la production de territoires mticuleusement sertis,
aux contours indiscutables, liminant peu peu l'imprcision
spatiale des dbu ts.
Cette mise en territoire, expression de l'emprise humaine sur
l'tendue terrestre, est troitement lie l'invention de droits sur
l'espace, l'appropriation, individuelle ou collective, de parcelles
de terre. Parcellisation, cantonnement, encadrement territorial
accompagnent l'histoire de l'humanit. Le matriau composite et
fragmentaire fourni par une dizaine d'tudes de cas sollicites

GI-__

LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_E_ST__M_O_R_T._V_I_VE_l_E_S_TE_R_RI_TO_I_RE_S_!

l'occasion des rencon tres franco-sud-africaines, apporte tou tefois


d'utiles lments de rflexion et de comparaison avec la situation
franaise. Je m'en suis inspir sans pour autant me limiter ces
cas particuliers, et en y intgrant ma propre exprience, acquise
principalement en Afrique centrale, notamment dans l'tude de
la formation de l'tat au Gabon.
Prenant le point de vue de Sirius en assumant le risque de simplifications outrancires, je propose une interprtation des tapes de
la territorialisation en trois ges, dfinis par le caractre dominant
des relations entre les socits humaines et l'espace.
Le premier ge est celui de la fluidit. Il correspond une
humanit encore peu nombreuse, ignorant la finitude spatiale. Le
sens territorial s'enracine dans le rapport au milieu et aux ressources
qu'il procure. La prcision spatiale importe peu dans des socits
voues un relationnel en rseau. Les socits qualifies autrefois
de primitives fonctionnaient sur ce modle aujourd'hui relgu
aux marges de l'coumne, qu'il s'agisse des Inuits du grand Nord
canadien, ou des populations vivant dans la fort quatoriale
(Indiens d'Amazonie, Pygmes, tribus de Nouvelle-Guine) pour
prendre deux situations extrmes. Les essarteurs gardent encore
une bonne dose de fluidit, l'agriculture sur brlis, dans un
contexte de basse densit, n'imposant pas de bornage prcis. Les
populations non urbanises d'Afrique centrale vivent ainsi dans
un espace fluide.
Le deuxime ge est plac sous le signe de la gomtrie et de la
mcanique. n correspond ce qu'on dsigne souvent sous l'appellation gnrique de modernit. La modernit s'accompagne en effet
d'une gomtrisation du monde dont on trouverait les prmices
dans les travaux d'arpenteur de l'gypte pharaonique et plus
gnralement des anciennes civilisations mditerranennes. Par le
relais de la Grce et la conceptualisation scientifique de pratiques

1 Les tudes de cas tlchargeables en ligne


( httplliga.ujf-grenoble.fr/teo/innovation/PDF/13 Fiches pays.pdf )
concernent le Maroc (Sad Boujrouf), le grand Nord canadien (Batrice Collignon),
le Qubec et l'Ontario (Franois Hulbert), le Chili (Anne-Laure Amilhat-Szary), le
Brsil (Herv Thry et Neli de Mello), la Chine (Thierry Sanjuan), le Mali (Stphanie lima), la Namibie (lisabeth Peyroux; Olivier Graefe), Isral (Eran Razin).

LES GES DE LA TERRITORIALIT

---------------------<.

auparavant empiriques, par celui de Rome et de la formalisation


de droits qui rgissent encore largement le rapport social l'espace
dans le monde occidental, la gomtrie a investi le territoire.
C'est sans doute le sicle des Lumires qui a port sa perfection
la pense gomtrique. L'Encyclopdie en est ptrie: gomtrie,
mcanique, dmarche classificatoire renvoient des paradigmes
communs. Il revint la Rvolution franaise de passer l'acte
politique: la Constituante cra, dans un mme mouvement de
porte rvolutionnaire inoue, le dpartement et le citoyen, avec
une conviction d'universalit qui ne s'est pas dmentie depuis
lors puisqu'elle continue alimenter la spcificit franaise.
Elle balayait l'Ancien Rgime et ses privilges tant territoriaux
que gnalogiques selon une conception d'galit de droits dont
l'expression spatiale devait tre l'homognit du territoire d'une
Rpublique une et indivisible . Les dcoupages en circonscriptions embotes et hirarchises - dpartement, arrondissement,
canton, commune - toutes homologues leur niveau respectif,
effaaient les particularismes provinciaux, chaque citoyen tant
positionn sur un pied d'galit (galit de droit s'entend) vis--vis
de la loi et des lieux d'exercice du pouvoir d'tat.
Ce qu'on peut, sans chauvinisme excessif, qualifier de ~~ modle
franais s'est propag, sous des formes plus ou moins adaptes
aux contextes locaux, dans une partie du monde. Tel est le cas du
Chili, pour citer l'exemple prsent par Anne-Laure Amilhat-Szary
qui indique que le cadre franais est une rfrence constante .
Mais c'est au sein de l'ancien empire colonial franais qu'on trouve
les reproductions les plus fidles au modle. Sad Boujrouf en fait
tat pour le Maroc. Dans l'ex-Afrique-quatoriale franaise (A.-.F),
on est frapp par l'extraordinaire mimtisme dont tmoignent les
politiques territoriales d'tats qui ont totalement intgr l'hritage
colonial et qui, depuis les indpendances, reproduisent la lettre
les principes et les mthodes autrefois imposs par la mtropole.
Mieux, la plupart d'entre eux suivent, avec un dcalage variable
dans le temps, l'volution contemporaine des conceptions franaises en matire de gestion du territoire. Ainsi en est-il de la
dcentralisation, trs largement prconise bien que sa mise en
uvre se heurte aux contraintes financires et aux balbutiements
de la fiscalit locale d'une part, aux pressions de revendications
caractre ethnique en porte--faux avec les principes de la

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

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citoyennet et de la dmocratie lectorale d'autre part. Le mimtisme formel, port un point extrme dans le cas du Gabon, y
compris dans la naturalisation des dnominations des circonscriptions territoriales tous les niveaux de leur hirarchie (POURTlER, 1983) n'empche pas des pratiques qui, au nom d'une gopolitique influence avant tout par les forces socio-ethniques, peu t
en subvertir l'application. En tout tat de cause, les acteurs politiques moulent leurs stratgies sur le cadre territorial, les grandes
subdivisions de l'espace national (provinces ou rgions) devenant avec le temps un rfrentiel pour les constructions identitaires et un support pour l'mergence des pouvoirs l'chelle
infra-tatique.
L'Afrique du Sud vit depuis quelques annes une vritable rvolution territoriale dont l'objectif vident est d'effacer les traces
du pass - de cet ancien rgime de l'apartheid - par une
recomposition d'espace radicale. L'entreprise, remarquablement
pilote et rondement mene, confirme de manire clatante la
dimension idologique de toute action volontariste concernant le
territoire. La carte labore par le Demarcation Board proclame la
rupture avec le traitement racial de l'espace ; elle nonce une
nouvelle philosophie politique. Les redcoupages ne sont certes
pas en mesure d'liminer une sgrgation raciale dont on observe
le maintien de fait ou la recomposition au sein des nouvelles
municipalits. Du moins autorisent-ils une autre gestion de l'espace public. En poussant l'extrme les logiques de la sparation
rsidentielle, de l'tanchit raciale, de renfermement, l'apartheid
avait engendr des configurations spatiales schizophrniques,
application dviante de la modernit produite par le capitalisme
colonial sud-africain. La nouvelle Afrique du Sud applique une
autre gomtrie, avec la conviction qu'en changeant l'espace elle
changera la socit. C'est l un vritable point de dbat.
Sans qu'il soit ncessaire de multiplier les exemples, on peut
donc considrer qu'une des manifestations de la modernit rside
bien dans les vertus attribues aux lignes sparatives, aux limites,
un encadrement confondu avec un encartement . La mise en
carte va de pair avec la carte d'identit, la carte d'assur social, et
d'autres encore qui toutes rfrent au lieu, l'appartenance, par
naissance ou rsidence, une circonscription. la gnalogie
associe la fluidit s'est substitue une gomtrie (une gologie
si le mot n'tait dj pris) constitutive de la modernit.

LES GES DE LA TERRITORIALIT

-------------------CD

Le troisime ge, dfini par sa complexit, se rapproche du


modle biologique. Il concerne les pays rputs avancs et
participe de la postmodernit . Il se caractrise par une
complexit accrue. La ligne, en effet, a montr ses limites : de
multiples procdures visent la transcender en inventant des
transgressions, des transversalits. En terme territorial, cela
concerne le transfrontalier quand il s'agit des pourtours, le
transnational quand il s'agit de la mondialisation de l'conomie,
ou encore ces entre-deux aux contours incertains et mouvants,
espaces protiformes, osmotiques qui brouillent l'image des
pavages statiques. Cette oblitration des limites peut galement
affecter des formes dont elles taient une condition dans l'ordre de
la modernit. Ainsi la municipalisation rcente du monde rural
malien tudie par Stphanie Lima s'effectue par regroupement de
communauts villageoises sans recours une dlimitation prcise,
Le modle de rfrence n'est plus la gomtrie euclidienne ou la
mcanique; il est rechercher du ct des nouvelles mathmatiques, des espaces flous, et de la biologie. L'ampleur prise par les
flux et les rseaux dans un monde de mobilit et de communication
dmultiplies fait exploser les cadres rigides des territoires de la
modernit. On ne revient pas pour autant la fluidit d'antan:
les nouvelles modalits de territorialisation ne se dveloppent
que sur le substrat d'un espace pralablement ordonn par la
dcoupe des gomtres. C'est ainsi qu'en France les pays ,
espaces de projet sans contours rigides ns du dsir de remdier
aux effets d'un fractionnement territorial excessif, se superposent
aux circonscriptions administratives en tentant d'associer la socit
civile locale la gestion des espaces de vie (<< bassin de vie,
bassin d'emploi, etc.). Ces espaces en cours de gestation
rpondent un besoin de proximit et d'affinit, tout comme - si
on peut oser cette comparaison - les espaces ethniques africains
qui composent le tissu vivant des socits.
Ce serait une erreur d'opposer modernit et postmodernit : le
rapport de l'une l'autre ne rside pas dans la contradiction mais
dans le dpassement. Les nouvelles fluidits spatiales, tout
comme les flexibilits temporelles, s'articulent sur des tendues
et des temps parfaitement rguls.
Ces rflexions abstraites et de porte trs gnrale autour du territoire sont sans aucun doute bien loignes des proccupations des
praticiens engags dans l'action immdiate. Toutefois, la prise de

e__

L_E_T_E_RR_IT_O_IR_E_ES_T_M_O_R_T,_V_IV_E_L_E_S_TE_R_RIT_O_IR_E_S_!

distance par rapport une politique territoriale particulire, sa mise


en perspective historique n'est peut-tre pas tout fait inutile.
Quelques remarques complmentaires permettront d'approfondir
le questionnement relatif ce concept complexe de territoire,
d'ailleurs difficilement traduisible en anglais. D'abord, bien sr,
pour rappeler, si cela tait ncessaire, que la question du territoire
est insparable de celle du pouvoir. On touche ici l'essence mme
d'une gopolitique qui, selon Yves Lacoste, s'intresse d'abord
aux conflits de pouvoir sur des territoires. Quelles que soient les
dfinitions qu'on en donne, pouvoir et territoire constituent un
inscable Janus. Partager l'espace des fins d'usage exclusif, le
dcouper pour permettre le contrle social, installent le territoire
au cur du politique. Mais le territoire va aussi de pair avec
l'identit collective. Cela soulve des questions auxquelles la fin
de la guerre froide a redonn une brlante actualit en rveillant des
aspirations identitaires. Parce qu'elles cherchent leur lgitimation
dans une relation exclusive au territoire, celles-ci sont porteuses
des dangers d'une autochtonie dont l'histoire rcente ne
manque pas d'exemples. L'instrumentalisation politique d'entits
ethniques territorialises constitue un des principaux facteurs
d'instabilit et de violence, non seulement en Afrique mais partout
dans le monde lorsque les pulsions identitaires se crispent sur
des revendications territoriales.
Dans tous les cas, le territoire et la mmoire sont unis par
d'troites et ncessaires relations dialectiques, l'un et l'une se
nourrissant de l'autre. Fruit de l'histoire, le territoire produit
son tour de l'histoire. Territoire, pouvoir, mmoire forment un
tridre dans lequel s'inscrivent les dynamiques sociales selon des
trajectoires spcifiques. Au Brsil, dont Herv Thry et Neli de Mello
disent que les modles franais et sud-africains sont ignors,
l'histoire de la formation du territoire, domine par la sculaire
progression d'un front pionnier de l'Atlantique vers les profondeurs
amazoniennes, a engendr des formes d'organisation territoriale
portant la marque de l'appropriation progressive de l'espace.
Comme dans d'autres pays neufs coloniss par les Europens,
tels les tats-Unis ou l'Australie, l'emprise territoriale s'est faite
au dtriment des autochtones. L'histoire des tats-Unis et de la
cration successive des tats, les Indiens tant limins ou relgus
dans des rserves n'est pas sans rappeler celle de l'Afrique du

LES GES DE LA TERRITORIALIT

-------------------e

Sud, d'autant que la comparaison s'largit aux politiques raciales,


tardivement abandonnes et la sgrgation en ghettos, toujours
trs prgnante. L'innovation territoriale introduite rcemment au
Canada et tudie par Batrice Collignon ne manque pas d'intrt:
la cration du Nunavut dans l'immensit des terres arctiques
correspond une reconnaissance de la lgitimit historique de
l'identit des Inuits. Ce nouveau territoire en est le symbole et le
garant. La rsurgence de revendications territoriales, exprimes
par les Indiens d'Amrique, les Aborignes d'Australie et d'une
faon gnrale par les peuples qui furent un jour dpossds,
souligne la force du lien entre la conscience identitaire et l'aspiration au territoire qui la matrialise, ft-ce symboliquement. Le
droit des peuples disposer d'eux-mmes ne trouve son
accomplissement que dans l'appropriation territoriale.
Les hritages historiques, les empreintes singulires laisses par
les puissances coloniales selon leur gnie propre, n'ont pas perdu
de leur actualit. En attestent les divergences toujours perceptibles
entre les conceptions anglo-saxonne et franaise. La premire
privilgie les processus, la seconde les structures. Cette distinction
est confirme par la contribution de Kevin Cox qui se dclare
mal l'aise face une problmatique qui enfermerait dans une
approche statique du territoire, alors que la vraie question est
pour lui celle des acteurs et des rapports de force entre groupes
sociaux. Son texte consacr la structure territoriale de l'tat se
focalise donc sur le soubassement social de celui-ci, qu'il s'agisse du
rle imparti la socit civile ou de la division sociale du travail
inhrente l'tat capitaliste. Si l'espace est un produit social,
dans l'acception qu'en donna Henri LEFEBVRE CI 974) l'analyse
doit privilgier les acteurs. L'exemple des stratgies individuelles
qui, aux tats-Unis, ragissent au busing scolaire organis pour
rpondre aux objectifs de la discrimination positive est cet
gard trs dmonstratif: une politique visant la dsgrgation
au niveau des coles aboutit dans les faits un renforcement de la
sgrgation: Busing induced 'white flight'2. L encore la parent
avec l'Afrique du Sud parat vidente. La mise en uvre de la
carte scolaire en France conduit elle aussi des comportements

2 Cf. le texte de KeVin Cox dans cet ouvrage.

LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_ES_T_M_O_R_T._V_IV_E_L_E_S_TE_R_RI_TO_IR_E_S_!

similaires: les classes moyennes s'efforcent de la contourner en


usant de passe-droits et de procdures drogatoires. On peut donc
conclure l'existence d'une forte rsonance entre les dcoupages en
circonscriptions, les contraintes et les avantages qui s'y attachent,
et la reproduction sociale.
Ce dernier thme, dvelopp par Elisabeth Peyroux qui s'appuie sur
les thses de l'cole de la rgulation, montre que les changements
en cours dans une Namibie qui a entrepris, comme l'Afrique du
Sud, d'effacer l'hritage de l'apartheid, n'ont pas modifi les
structures socio-conomiques et qu'ils s'accompagnent d'une
reproduction, voire d'un renforcement des ingalits . L comme
partout ailleurs les pesanteurs sociales sont graves dans l'espace.
Les ingalits ont toujours une dimension spatiale, ne serait-ce
que par l'opposition structurelle entre centre et priphrie.
Cette brve vocation de quelques questions poses au territoire
en montre la diversit, tout autant que la gravit. D'essence fondamentalement politique, l'organisation territoriale n'est ni neutre
ni innocente. L'organisation descendante constitue un puissant
outil de contrle social dont ont jou tous les totalitarismes en
s'appuyant sur un rigoureux quadrillage de l'espace. Les drives
de l'ge gomtrique ont engendr toutes sortes de relgations.
L'univers kafkaen correspond bien cette situation. Avec les
nouvelles technologies, l'actualit est plutt celle d'un Big Brother
qui se joue de la matrialit de l'espace et rend les frontires drisoires. C'est pourquoi les dynamiques du bas, les revendications en
faveur du local, de l'espace du quotidien, des solidarits fondes
sur la proximit et la complicit des hommes avec leurs lieux
familiers revtent une telle importance comme antidote la tentation totalitaire inscrite en puissance dans le contrle territorial.
L'analyse du territoire introduit par consquent une rflexion sur
la dmocratie.

la lisire du monde
Frontires, territoria 1it
et souverainet
en Afrique'
Achille MBEMB
historien

D'un point de vue philosophique, l'on pourrait rapprocher la globalisation de ce qu'en son temps Heidegger appelait le gigantesque.
Il dcrivait le gigantesque par, entre autres, l'annihilation des
grandes distances et la reprsentation, produisible loisir, de
mondes inconnus et lointains dans leur quotidiennet. Mais le
gigantesque tait surtout, ses yeux, ce par quoi le quantitatif
devient une qualit propre. Dans cette perspective, le temps du
gigantesque tait celui au cours duquel le monde se pose de
lui-mme dans un espace chappant la reprsentation, allouant
ainsi l'incalculable sa dtermination propre et son caractre
historialement unique (HEIDEGGER, trad. 1962: 124-125).
En plaant au centre de la discussion sur ce que l'on appelle la
globalisatian les trois problmes de la spatialit, de la calculabilit
et de la temporalit dans leur rapport avec la reprsentation, l'on
est, curieusement, ramen deux affirmations gnralement

1 Version franaise adapte, remanie et actualise par l'auteur de : MBEMB A.,


2000, At the Edge of the World: Boundaries, Territoriality and Sovereignty in
Africa, Public Culture 12 (1) : 259-284.

8 - - - - - - - - - - -! - - - - - - - - LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

perdues de vue dans les discours actuels, et qu'avait pourtant


bien rappel Fernand Braudel. Il s'agit d'abord de la pluralit des
temporalits et, pourrait-on ajouter, des rgimes de subjectivit
qui rendent ces temporalits possibles et signifiantes. Dans sa
dmarche, Braudel oprait une distinction entre les temporalits
de longue ou trs longue dure, les conjonctures lentes et moins
lentes, les dviations rapides, certaines, instantanes, les plus
courtes tant souvent les plus faciles dtecter (BRAUDEL, 1979: 9).
Il faisait ensuite valoir - deuxime affirmation - le caractre
exceptionnel de ce qu'il appelait le temps du monde. Le temps vcu
aux dimensions du monde avait, de son point de vue, un caractre
exceptionnel dans la mesure o il gouvernait, selon les lieux et les
poques, certains espaces et certaines ralits. Mais d'autres ralits,
d'autres espaces lui chappaient et lui restaient trangers 2 .
Tout en reprenant leur compte la notion de la longue dure et
tout en relativisant l'tanchit des distinctions indiques ci-dessus,
les notes qui suivent se dmarquent de plusieurs aspects des thses
braudliennes. Elles reposent sur une double hypothse.
D'abord, celle de l'enchevtrement des temporalits. En effet, le
postulat braudlien de la pluralit des temporalits ne permet
gure, lui seul, de rendre compte des mutations contemporaines.
Dans le cas de l'Afrique, conjonctures lentes, dviations plus ou
moins rapides et temporalits de longue dure ne sont ncessairement, ni disjointes, ni simplement juxtaposes. Encastres les
unes dans les autres, elles se relaient; parfois elles s'annulent;
parfois encore, elles voient leurs effets dmultiplis. Ensuite - et
contrairement la croyance braudlienne - il n'est pas certain qu'il
existe des zones o l'histoire mondiale ne se rpercuterait point.
Ce qui diffre en ralit, ce sont les formes multiples d'apprivoisement du temps mondial. Ces formes d'apprivoisement sont
tributaires des histoires et des cultures locales, de jeux d'intrt
dont les dterminants sont loin d'tre sens unique.
La thse centrale de cette tude est que dans plusieurs rgions
considres - tort - comme se situant aux marges du monde,
l'apprivoisement du temps mondial passe dsormais par la domi-

2 Braudel allait jusqu' affirmer qu'Ii y a partout des zones o l'histoire mondiale
ne se rpercute gure, des zones de silence, d'ignorance tranquille", in Civilisation matrielle, p. 9.

_ _ _A_'_LA_L1S_IE_'R_E_D_U_M_O_N_D_E_:F_R_O_NT_I_R_ES_,_TE_R_RI_TO_R_IA_L_IT__ET_S_O_U_VE_R_A_IN_ET__E_N_A_F_RI_Q_UE_ _

nation de l'espace, sa mise en mouvement et la mise en circulation


de ses ressources. Dans cette mise en circulation, un dcouplage
plus marqu que par le pass s'opre entre les personnes et les
choses, le prix des choses dpassant, de manire gnrale, la
valeur des personnes. C'est l'une des raisons pour lesquelles les
formes de violence qui en rsultent visent, de manire privilgie,
la destruction physique des personnes (massacres de civils,
gnocides, tueries diverses) et l'exploitation primaire des choses.
Ces formes de violence (dont la guerre proprement dite n'est
qu'un des aspects) participent de la mise en place de figures de la
souverainet qui, se situant nettement en dehors de l'tat, reposent
sur la confusion entre puissance et tat de fait, affaires publiques
et gouvernement priv (MBEMB, 1999). Dans la prsente tude,
nous nous intresserons une forme spcifique d'apprivoisement
et de mise en mouvement de l'espace et des ressources: celle qui
consiste produire des frontires, soit par le dplacement de celles
qui existent, soit par le biais de leur annulation, leur morcellement, leur dcentrage et leur diffrenciation. Dans le traitement
de ces questions, nous ferons une distinction entre l'Afrique en
tant que lieu et l'Afrique en tant que territoire. En effet, est un lieu
l'ordre selon lequel des lments sont distribus dans des rapports
de coexistence. Un lieu, rappelle de Certeau, est une configuration
instantane de positions. Il implique une indication de stabilit.
Quant au territoire, il est, fondamentalement, un croisement de
mobiles. Il se dfinit essentiellement par l'ensemble des
mouvements qui s'y dploiene. ce titre, il est un ensemble de
possibilits que bloquent ou actualisent constamment des
acteurs historiquement situs (LEFEBVRE, 1974).

Les frontires
et leurs limites
Au cours des deux derniers sicles (XIX e et Xxe sicles), les frontires
visibles, matrielles ou symboliques, historiques ou naturelles de

3 Est espace l'effet produit par les oprations qui l'orientent, le circonstancient,

le temporalisent et l'amnent fonctionner en unit polyvalente de programmes


conflictuels ou de proximits contractuelles... la diffrence du lieu, il n'a donc
ni l'univocit ni la stabilit d'un 'propre' (DE CERTEAU, 1980 : 208).

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ef------------------------

l'Afrique n'ont cess de s'tirer et de se contracter. Le caractre


structurel de cette instabilit a largement contribu modifier le
corps territorial du continent. Des formes indites de territorialits
et des figures inattendues de la localit sont apparues. Leurs
bornes ne recoupent ncessairement, ni les limites officielles, ni
les normes, ni le langage des tats. De nouveaux acteurs internes
et externes, organiss en rseaux et en noyaux font valoir, souvent
par la force, des droits sur ces territoires. D'autres penses de
l'espace et du territoire sont en cours de formation. Le discours
suppos rendre compte de ces transformations a, paradoxalement,
occult ces dernires. Pour l'essentiel, deux thses s'ignorent.
D'une part, prvaut l'ide selon laquelle les frontires sparant les
tats africains entre eux sont des crations coloniales. Selon ce
point de vue, le trac des frontires africaines serait arbitraire.
Elles auraient, prtend-on, spar des populations et des entits
linguistiques et des communauts culturelles et politiques qui
formaient des ensembles naturels et homognes avant la colonisation. Les frontires coloniales auraient, en outre, ouvert la voie
la balkanisation du continent en dcoupant celui-ci en une
poussire de micro-tats conomiquement non viables et davantage relis la mtropole qU' leur environnement rgional. En
adhrant au dogme de leur intangibilit, l'Organisation de l'unit
africaine (OUA) aurait, en 1963, consacr ces distorsions et leur
aurait octroy une lgitimit. Du caractre imprcis des frontires
hrites de la colonisation dcoulerait un grand nombre de
conflits actuels. Ces frontires ne pourraient tre transcendes que
dans le cadre de politiques vigoureuses d'intgration rgionale que
complterait la mise en place d'accords de dfense et de scurit
collective'!.
L'autre thse prtend qu'une sorte d'intgration rgionale serait
en cours par le bas. Cette intgration se raliserait en marge
des institutions, travers des solidarits socio-culturelles et des
rseaux marchands transfrontaliers. Ce processus serait la base
de l'mergence d'espaces alternatifs que structureraient l'conomie
informelle, la contrebande et les flux migratoires. Loin de se limiter
la rgion, les changes transfrontaliers seraient connects aux

ce sujet des vues apparemment divergentes, mais reposant quant au


fond sur les mmes mprises: NUGENT, ASIWAJU, 1996; IGUE. 1995; HERBST, 1992.

4 Lire

------------------.

LA LISIRE DU MONDE: FRONTIRES, TERRITORIALIT ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

marchs internationaux et leur dynamique. Le commerce


d'opportunit dont ils seraient la locomotive serait bas sur l'exploitation de la disparit des politiques conomiques et serait
favoris par cette caractristique fondamentale des tats africains
que serait la relative dissociation entre territoires d'tat et espaces
d'changes (Autrepart, 1998). De puissants rseaux religieux et
marchands, aux multiples ramifications, auraient tir parti des
complmentarits entre les aires de production, les diffrences de
lgislation d'un pays l'autre et leur appartenance des zones
montaires distinctes pour crer des marchs qui chapperaient
aux espaces proprement tatiques (GRGOIRE, 1997 ; BENNAFLA,
2002).
Les deux vues reposent sur une vision simpliste de l'ide de frontire
dans l'histoire africaine et sur une mprise concernant la nature
des frontires coloniales proprement dites. Deux raisons expliquent
cette mprise. D'un ct, l'on s'est peu souci de comprendre les
imaginaires et les pratiques autochtones de l'espace - elles-mmes
fort varies - et les modalits grce auxquelles un territoire
devient l'objet d'une appropriation ou de l'exercice d'un pouvoir
ou d'une juridiction. De l'autre, l'histoire des frontires en
Afrique est trop souvent rduite, d'une part la frontire comme
dispositif juridique international et, d'autre part, ce marqueur
spcifique d'espace qu'est la frontire d'tat (NORDMAN, 1998)5.
Dans ce contexte, le lien entre tat et territoire est conu de
manire purement instrumentale, le territoire ne faisant sens sur
le plan politique qu'en tant qu'espace privilgi d'exercice de la
souverainet et de l'autodtermination et cadre idal d'imposition de l'autorit (KRATOCHWIL, 1986; CLAPHAM, 1999). Du coup,
l'interrogation se limite au problme de savoir si la restructuration
des espaces d'change contribue ou non l'affaiblissement de l'tat
et l'rosion de sa souverainet (BADlE, 1995; EVANS, 1997).
S'agissant des politiques endognes de l'espace, il convient de
prciser qu'avant la colonisation, l'attache au territoire et au sol
fut toute relative. Dans certains cas, les entits politiques taient

5 L'tude de D. NORDMAN (1998) ne montre pas seulement qu'il y a une pluralit


des modles de frontires, la frontire d'tat ne constituant cet gard qu'une
varit dans l'immense ventail des limites. Elle fait aussi valoir que toute frontire
est, avant tout, un paradoxe dans l'espace.

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ef---------------------

dlimites, non par des frontires au sens classique du terme,


mais par une imbrication d'espaces multiples, constamment faits,
dfaits et refaits aussi bien par les guerres et les conqutes que
par la mobilit des biens et des personnes (KOPYTOFF, 1987). Des
chelles de mesure fort complexes permettaient d'tablir des
correspondances productives entre les personnes et les choses,
les unes pouvant tre converties en les autres, comme ce fut le cas
au moment de la traite des esclaves (MILLER, 1988). On pourrait
dire qu'oprant par pousses, dtachements et scissions, la territorialit prcoloniale tait une territorialit itinrante. Dans
d'autres cas, la matrise des espaces reposait sur le contrle des
hommes; dans d'autres encore, sur celui des localits et, parfois,
sur les deux combins (BIRMINGHAM, MARTIN, 1983 ;]O:-.lES, 1963).
Entre entits politiques distinctes pouvaient s'taler de vastes
tendues, vritables marches ou zones tampons sur lesquelles ne
pesait, ni contrle direct, ni domination exclusive, ni tutelle
proche.
Parfois encore, les dynamiques spatiales tendant faire de la
frontire une vritable limite physique allaient de pair avec le
principe de la dispersion et de la dterritorialisation des allgeances. En effet, trangers, esclaves et sujets pouvaient
dpendre de plusieurs souverainets la fois. La multiplicit des
allgeances et des juridictions rpondait, elle-mme, la pluralit
des formes de territorialits. Il en rsultait souvent une extraordinaire superposition de droits et un enchevtrement de liens
sociaux qui ne se ramenaient, ni la parent, ni la religion, ni
la caste prises isolment. Ces droits et liens se combinaient avec
les figures de la localit, mais ils les transcendaient tout la fois
(LOVEJOY, RICHARDSON, 1999). Divers centres de pouvoirs pouvaient
peser sur un mme lieu qui, lui-mme, pouvait dpendre d'un
autre lieu proche, lointain, voire imaginaire (NAIR, 1972). Qu'elle ft d'tat ou autre, la frontire n'avait de sens que dans les
rapports qu'eUe entretenait avec les autres formes de diffrence et
de discrimination sociale, juridictionnelle et culturelle, les formes
de contact et d'interpntration l'uvre dans un espace donn.
11 s'agissait alors, non de frontires dans le sens lgal du terme,
mais de confins de pays et d'espaces imbriqus, pris dans leur
ensemble. Ces confins pouvaient reculer suite des dfaites
militaires. Ils pouvaient galement tre agrandis la faveur des

------------------e

LA L1SIERE DU MONDE: FRONTIERES, TERRITORIALITE ET SOUVERAINETE EN AFRIQUE

conqutes ou par des acquisitions. Il s'agissait donc, trs souvent,


de frontires caractrises par l'extensibilit et l'inachvement.
Mais cet inachvement n'excluait, en rien, l'existence de formes
spcifiques de bipolarisation de l'espace (WILKS, 1975).

Multiples genses
S'agissant des frontires hrites de la colonisation, il est vident
qu'elles n'ont pas t dlimites par les Africains eux-mmes.
Mais, contrairement aux ides reues, cela ne signifie pas ncessairement qu'elles sont arbitraires (SAUTTER, 1982). Dans une
large mesure, toute frontire relve d'une convention. En dehors
de cas flagrants de dcoupages hasardeux, les frontires dessines
par la colonisation prennent, pour certaines d'entre elles, appui
sur des bornes naturelles, l'exemple des ctes, des rivires ou
des chanes de montagne. D'autres encore sont le produit de
ngociations diplomatiques ou de traits de cession, d'annexion
ou d'change entre puissances impriales. D'autres prennent en
considration les vieux royaumes. D'autres ne sont ni plus ni moins
que des lignes imagines. C'est le cas des frontires sparant les
pays en bordure du Sahara (Mali, Niger, Algrie) ou du dsert du
Kalahari. Toutes dessinent des territoires gographiques auxquels
sont ensuite accols des toponymes dont certains changeront
avec ou aprs les indpendances. Elles marqueront, ds la fin des
annes 1950, des limites de souverainet entre tats africains.
Comme partout ailleurs dans le monde, ces limites de souverainet se traduiront, par exemple, par des dispositions concrtes en
matire de protection douanire, de politique commerciale ou de
politique d'immigration. Dans la mme perspective, les frontires
feront l'objet d'une surveillance intrieure et extrieure et participeront de la stabilisation des relations d'tat tat.
D'autre part, affirmer sans nuance que les frontires africaines
actuelles sont un simple produit de l'arbitraire colonial, c'est faire fi
de leurs multiples genses. En effet, leur mise en place prcde,
de loin, le Congrs de Berlin de 1884 dont l'objectif tait d'assurer
une rpartition de la souverainet entre les diffrentes puissances
engages dans la partition du continent. Leur protogense
remonte l'poque de l'conomie des comptoirs, lorsque les
Europens implantrent des factoreries sur les ctes et se mirent

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

e-------------------

traiter avec les autochtones. La mise en place de cette conomie


explique, en partie, certaines des caractristiques physiques des
tats africains, commencer par le dcoupage entre le littoral et
l'hinterland qui marque si profondment la structure gographique
de diffrents pays, ou encore l'enclavement de vastes entits
situes loin des ocans. Les frontires se cristalliseront petit
petit sous la priode de 1' empire informel (de l'abolition de la
traite des esclaves jusqu' la soumission des premiers mouvements
de rsistance), grce l'action combine des ngociants et des
missionnaires. La naissance des frontires prendra un tour militaire avec l'amnagement des fortins, la pntration de l'hinterland
et la soumission des rvoltes locales.
Loin d'tre le simple produit de la colonisation, les frontires
actuelles traduisent donc les ralits commerciales, religieuses et
militaires, les rivalits, les rapports de force et les alliances qui
prvalaient entre les diffrentes puissances impriales, puis entre
elles et les Africains au long des sicles qui prcdrent la colonisation proprement dite. Leur constitution relve, de ce point de
vue, d'un processus social et culturel de dure relativement
longue (LON5DALE, 1985). Avant la conqute, elles se prsentaient
comme des espaces de rencontre, de ngociation et d'opportunits
entre Europens et autochtones6 . Au moment de la conqute,
leur principale fonction tait de marquer, dans l'espace, les
limites qui sparaient les possessions coloniales entre elles,
compte tenu non des ambitions, mais de l'occupation relle du
terrain. Plus tard, le contrle physique du territoire ouvrira la
voie l'institution des dispositifs de discipline et de commandement, l'exemple des chefferies l o elles n'existaient pas. Avec
la dmarcation des circonscriptions, la leve de l'impt, la diffusion
des cultures de rente, l'conomie montaire, l'urbanisation et la
scolarisation, fonctionnalit conomique et fonctionnalit politique
achveront d'tre combines, pouvoir administratif et pouvoir
social tissant un rseau que dominera dsormais l'tat colonial.
Ce qui fut cependant dcisif, ce sont les frontires internes que
l'entreprise coloniale dlimita l'intrieur de chaque pays. Encore faut-il prciser qu'il y eut plusieurs formes de structuration

Voir, dans d'autres contextes, la synthse de

ADELMAN, ARON

(1999).

LA L1SIRE DU MONDE: FRONTIRES, TERRITORIALIT ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

-------------------t)

coloniale des espaces conomiques. Ces formes taient, ellesmmes, tributaires de mythologies territoriales spcifiques
(BOPDA, 2001). Ce fut, notamment, le cas dans les colonies de
peuplement o l'rection des frontires internes avait atteint de
tragiques proportions. Dans le cas de l'Afrique du Sud par
exemple, les dplacements massifs de population tout au long des
XIX e et xx e sicles aboutirent progressivement la mise en place,
l'intrieur d'un mme pays, de quatorze entits territoriales aux
statuts ingaux. L'appartenance une race et une ethnie servant
de condition d'accs au sol et aux ressources, trois types de territoires virent le jour : d'un ct, les provinces blanches o seuls
les Europens jouissaient de droits permanents (tat libre
d'Orange, province du Cap, Transvaal, Natal) ; de l'autre, les
bantoustans dits indpendants constitus de groupes ethniques
thoriquement homognes CBophutatswana, Venda, Transkei,
Ciskei) ; et enfin des bantoustans {{ autonomes (Kwa Ndebele,
Ka Ngwane, Kwa Zulu, Qwaqwa, Lebowa et Gazankulu). Compte tenu de cet hritage de fragmentation, l'objectif poursuivi par
les autorits en place est dsormais de susciter l'mergence de
nouvelles reprsentations identitaires et territoriales qui transcendent les identits raciales, ethniques et linguistiques hrites
des dcoupages anciens 7 .
Le mme type de dcoupage spatial tait en vigueur dans le
domaine de l'amnagement urbain. En dlimitant des espaces
urbains spcifiquement rservs aux non-Blancs, le systme de
l'apartheid privait ces derniers de tout droit dans les zones
blanches. Cette excision avait pour rsultat de faire peser sur les
populations noires elles-mmes le poids financier de leur propre
reproduction et de circonscrire le phnomne de la pauvret
des enclaves racialement connotes. L'empreinte de l'apartheid
est galement visible dans le paysage et l'organisation de l'espace
rural. Diffrenciation des rgimes fonciers (proprit individuelle
dans les zones commerciales et rgimes mixtes dans les zones
communales), appropriation raciale et distribution ethnique des
ressources naturelles les plus favorables l'agriculture, flux

7 Cf. le texte de B. Maharaj et S. Narsiah dans cet ouvrage ainsi que le numro
spcial Afrique du Sud de L'Espace gographique (B ANTHEAUME d., 1999) ;
et KHOSA, MUTHIEN, 1998.

lE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

.~-----------------migratoires rsultant en une multi-Iocalisation des familles


noires constituent les marques les plus caractristiques de l'organisation des espaces ruraux. Dans des pays comme le Kenya ou
le Zimbabwe, le mme processus de dpossession des terres
africaines au profit des Blancs eut lieu. Des rserves furent mises
en place, tandis que partout prvalut une lgislation visant
tendre le mode de tenure individuel et limiter les formes de
mtayage d'exploitants noirs sur proprits blanches. C'est ainsi
que furent crs les rservoirs de main-d'uvre (ELPHICK, GILIOMEE, 1989).
Cette structuration coloniale des espaces conomiques n'a pas t
abolie par les rgimes postcoloniaux. Ces derniers l'ont souvent
prolonge; parfois, ils ont radicalis la logique de cration de
frontires internes qui lui tait inhrente. Tel a t notamment le
cas dans les zones rurales (MAMDANI, 1996). Certes, les modalits
de la pntration tatique ont vari d'une rgion l'autre, compte
tenu du poids des lites locales, des coopratives de producteurs
ou des ordres religieux (BOONE, 1998). Mais aussitt l'indpendance acquise, l'Afrique est entre dans un vaste mouvement de
remodelage des entits territoriales internes alors mme qu'elle
consacrait le principe de l'intangibilit des frontires entre tats.
Presque partout, la re-dlimitation des frontires internes a t
accomplie sous le couvert de la cration de nouvelles circonscriptions administratives, de provinces et de municipalits. Ces
dcoupages administratifs avaient des fins la fois politiques et
conomiques. Mais ils ont galement contribu la cristallisation
des identits ethniques. En effet, alors que sous la colonisation
proprement dite, l'affectation de l'espace prcdait parfois l'organisation des tats ou allait de pair avec celle-ci, l'on observe,
depuis le dbut des annes 1980, l'inverse.
D'une part, une reclassification des localits par grandes et petites
masses a cours. Ces grandes et petites masses sont dcoupes sur
la base de cultures et de langues supposes communes. ces
entits associant parent, ethnicit et proximit religieuses ou
culturelles, l'tat confre le statut d'tat fdr (cas du Nigeria),
de province ou de district administratif (OSAGHAE, 1998). D'autre
part, ce travail bureaucratique est prcd (ou s'accompagne) d'un
autre, d'invention de parents imaginaires. Il est puissamment
relay par la prolifration rcente d'idologies promouvant les

- - - - - - - - - - - - - - - - - - 8
LA LISIRE DU MONDE: FRONTIRES, TERRITORIALIT ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

valeurs de l'autochtonie. Partout, la distinction entre autochtones


et allognes a t accentue, le principe ethno-racial servant de
plus en plus de base la citoyennet et de condition d'accs au sol,
aux ressources et aux postes de responsabilit lective. la faveur
du passage au multipartisme, les luttes pour l'autochtonie ont
pris un tour plus conflictuel dans la mesure o elles vont de pair
avec la mise en place de nouvelles circonscriptions lectorales.
Les rpertoires dans lesquels puisent les acteurs de ces luttes ne
sont pas seulement locaux. Ils sont aussi internationaux. C'est le
cas des discours sur les minorits et sur l'environnement.

Territorialits culturelles
et symboliques
L'un des principaux hritages de la colonisation a t la mise en
branle d'un processus de dveloppement ingal selon les rgions
et les pays. Ce dveloppement ingal a contribu une distribution
de l'espace autour de sites parfois nettement diffrencis et
l'mergence de vecteurs culturels dont l'influence sur la reconfiguration de la carte du continent est gnralement sous-estime.
l'chelle du continent, une premire diffrenciation oppose
ainsi les rgions de forte concentration dmographique (cas des
plateaux et des grands lacs) d'autres, presque vides. Des annes
1930 la fin des annes 1970, deux facteurs principaux ont
contribu la consolidation des grands centres de gravit dmographique : le dveloppement des cultures de rente et celui des
grands axes de communication (chemin de fer notamment). L'affaissement de la production de certaines cultures de rente et la
transition d'autres formes d'exploitation des ressources et du
commerce ont eu pour consquence le repli acclr - et parfois
de porte rgionale - des populations vers les ctes ou vers les
grandes concentrations urbaines. Ainsi, des villes comme Johannesburg, Le Caire, Kinshasa, Casablanca, Nairobi, Lagos, Douala,
Dakar, ou Abidjan sont-elles devenues des rceptacles majeurs de
charges humaines. Elles constituent dsormais de vastes mtropoles d'o mergent des figures indites d'une nouvelle civilisation

urbaine africaine.
Cette nouvelle urbanit, crole et cosmopolite, se caractrise par

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef--------------------

le mlange et la mixit aussi bien sur le plan du vtement, de la


musique, de la publicit que du point de vue des pratiques de la
consommation en gnral (ABDUMALlQ, 1997).
Des dispositifs qui rglent la vie urbaine au quotidien, l'un des
plus importants est sans doute la multiplicit et l'htrognit
des rgimes religieux. La prolifration des glises et des mosques
aidant, une vritable sphre territoriale s'est constitue autour des
lieux de culte (BARBIER, DORIER-ApPRILL, 1996). Elle se distingue
nettement de l'administration territoriale de l'tat non seulement
par les services qu'offrent les institutions religieuses, mais aussi
par l'thique de vie qu'elles promeuvent. ct des fondations
pieuses charges de l'entretien des hpitaux et des coles merge
un individualisme religieux au fondement duquel se trouve l'ide
de la souverainet de Dieu. Cette souverainet s'exerce sur toutes
les sphres de la vie. Elle s'exprime sous la forme de la grce et du
salut. Grce et salut participent de l'arbitraire divin et non d'un
quelconque mrite humain. L'intriorisation de la grce s'effectue
travers la rigueur des murs, le got de la discipline et du travail
et le soin apport la vie familiale (mariage, sexe) et aux dfunts.
Dans les pays musulmans, une territorialit en rseaux est la
base du pouvoir de juridiction que les marabouts exercent sur les
fidles. Essaims dans le cadre national et, souvent, international,
les rseaux sont relis des villes saintes et des figures auxquelles
est prte l'allgeance des fidles, le cas de Touba, la ville des
Mourides au Sngal est emblmatique (Ross, 1995 ; GUEYE,
2002). La mosque, par contre, est devenue, dans les annes 1980,
l'un des symboles marquants de la reconqute de la socit et de la
ville par le religieux. Elle a servi, tantt de refuge ceux qui taient
perscuts, tantt de repli ceux qui ne pouvaient plus avancer.
Ultime retraite pour les dsesprs, elle est devenue le premier
rfrent pour tous ceux dont les certitudes taient branles par
les mutations en cours. En Afrique du Nord, voire dans certaines
parties du Nigeria, elle a parfois servi de foyer d'mergence d'une
culture de la contestation, de nouvelles figures de l'imam venant
donner corps de nouvelles pratiques du culte et de la prdication,
et la prire du vendredi devenant un des temps forts du calendrier
hebdomadaire (DAKHLlA, 1998).
Dans les pays majorit chrtienne, la prolifration des cultes a
donn lieu une logique territoriale de type capillaire.

LA LISIRE DU MONDE: FRONTIRES, TERRITORIALIT ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

---------------------<.

L'clatement du dogme aidant, une pluralit de noyaux dissmins


dans l'espace organise dsormais l'exercice du prche, l'administration des sacrements, la liturgie et divers rituels dont ceux de
gurison. Les guerres, la volatilit et les alas de la vie quotidienne
ont galement ouvert la voie des rinterprtations originales
des rcits de la Passion et du Calvaire, ainsi que des figures du
Jugement dernier, de la rsurrection et de la rdemption (WERBNER, 1997). Parfois, cette dimension eschatologique a trouv,
dans des mouvements arms, un exutoire tout fait, la rinterprtation de la mort et des idologies du sacrifice et de la survie faisant le reste (GRTAERS, 1998). R-islamisation et re-christianisation sont alles de pair, l'un et l'autre processus se faisant fort
de recombiner des lments disparates, voire contradictoires, des
paganismes africains et du pitisme ambiant et du patriarcalisme
monothiste.
L'autre territoire sur lequel se sont inscrites les nouvelles frontires de la citadinit est celui de la sexualit. Le domaine des
conduites individuelles, l'univers des normes et les figures de la
morale censes rgir les pratiques prives ont subi de profondes
transformations. Une perte gnralise du contrle de la sexualit
par les familles, les glises et l'tat caractrise, en effet, les vingt
dernires annes. Toute une conomie des plaisirs individuels et
des sensations s'est dveloppe l'ombre de la dcadence conomique. L'ge du mariage a, pour l'essentiel et, partout, recul.
Une crise gnrale des rles masculins est en cours tandis que le
nombre de chefs de famille fminins ne cesse d'augmenter. Les
naissances dites illgitimes ont dfinitivement perdu de leur
caractre dramatique. La prcocit et la frquence des rapports
sexuels sont devenues choses courantes. En dpit de la rsilience
des modles familiaux traditionnels, bien des interdits ont saut.
Les idaux de fcondit sont en crise et les pratiques contraceptives ont augment, tout le moins parmi les classes moyennes
(GUILLAUME, 1999). L'homosexualit, peu prs partout, progresse
(Journal of Southem African Studies, 1998). L'accs la littrature
et aux films pornographiques s'est largi. Paralllement, les maladies
sexuellement transmissibles ont tendu leur empire, le Sida freinant,
dsormais, la croissance dmographique, tout en conduisant,
jusqu' ses ultimes consquences, le nouveau rapport culturel
tabli entre le plaisir et la mort (BECKER, 1999).

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LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_E_sT_M_O_R_T._V_I_VE_L~E_S_TE_R_RI_TO_IR_E_S_!

L'autre forme indite de polarisation culturelle et identitaire se


produit dans les camps de rfugis, sous l'effet combin de la guerre,
de l'effondrement de l'ordre tatique et des migrations forces qui
en dcoulent. Ce phnomne est structurel dans la mesure o,
d'une part, et en plus de s'inscrire dans un temps relativement
long, la carte des populations dplaces ne cesse de recouvrir de
nouveaux foyers et leur nombre de gonfler (CAMBRZY, 2001).
D'autre part, le caractre forc des migrations ne cesse de revtir des
formes nouvelles. Enfin, bien que l'on ait assist des cas parfois
spectaculaires de retour des rfugis dans leurs pays d'origine, le
temps pass dans les camps ne cesse de s'allonger. Du coup, le
camp cesse d'tre un lieu provisoire, un espace de transit que l'on
habite en attendant un hypothtique retour chez soi. Tant du
point de vue de la loi que du point de vue des faits, ce qui tait
suppos relever de l'exception se routinise et devient la rgle, au
sein d'une organisation spatiale qui tend devenir permanente.
Dans ces concentrations humaines au statut extra-territorial
vivent dsormais de vritables nations imaginaires (MALKKI, 1995).
Sous le poids de la contrainte et de la prcarit, de nouvelles
formes de socialisation y voient le jour (NYERS, 1999 ; DE SMEDT,
1998). Bouts de territoires placs en dehors des systmes juridiques des pays htes, les camps de rfugis constituent des lieux
o l'entire jouissance de la vie et des droits qui en dcoulent est
suspendue. Un systme fond sur un rapport fonctionnel entre
fixation territoriale et expropriation laisse des millions de gens
dans une position telle que la prise en charge de la vie biologique
dtermine tout le restes.
plus important encore, le camp devient une ppinire pour le
recrutement de soldats et de mercenaires. Au sein des camps
mergent galement de nouvelles figures de la souverainet.
Administrs nominalement par les organisations humanitaires
internationales, ils sont tenus en sous-main par des chefs militaires qui, soit s'efforcent de reconqurir le pouvoir dans leur
pays d'origine, soit mnent des guerres dans le pays d'accueil
pour le bnfice de factions locales. Ces armes composes

Comparer avec ce que dit G.


comme nomos de la modernit.

AGAMBEN

(1997) des camps de concentration

LA LISIRE DU MONDE: FRONTIRES, TERRITORIALlT ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

----------------------<CI

d'adolescents et de rfugis sont finances en partie grce des


rseaux diasporiques implants l'tranger. Les enfants-soldats
sont utiliss comme forces d'appoint ou comme mercenaires dans
des guerres rgionales. la priphrie des camps de rfugis
naissent ainsi des formations sociales nouvelles. Vritables
armes sans tat, elles s'opposent souvent des tats sans arme
obligs, eux aussi, de recruter des mercenaires ou de solliciter
l'appui de leurs voisins pour faire face aux rbellions internes.
Cette logique de dstatisation de la guerre et d'utilisation de
suppltifs et de mercenaires pays l'encan indique qu'un processus social complexe est en cours, et que de nouvelles frontires
aussi bien politiques que spatiales se dessinent par-devers les
frontires hrites de la colonisation.

Les territoires de la guerre


Les exemples cits plus haut indiquent clairement que la plupart
des guerres africaines n'ont point leurs origines directes dans des
litiges frontaliers dcoulant des dcoupages coloniaux. En effet, de
1963 nos jours, peine une dizaine de conflits inter-tatiques
peuvent rentrer dans cette catgorie. D'un point de vue normatif,
deux principes majeurs ont, en effet, guid la conduite des relations
entre les tats africains depuis les indpendances. Le premier
principe reposait sur l'ide de la non-ingrence dans les affaires
intrieures d'autres tats. Le deuxime principe concernait l'intangibilit des frontires hrites de la colonisation. S'il est vident
que le principe de non-ingrence a t, en rgle gnrale bafou,
il n'en reste pas moins que les frontires hrites de la colonisation
sont restes, pour l'essentiel, inchanges. Le cadre territorial et
tatique impos par la colonisation a t accept comme tel par
les Africains. Certes, y a-t-il eu des tentatives armes visant le
modifier. Mais elles n'ont, en gnral, abouti aucune recomposition du type qui a suivi l'clatement de la Yougoslavie.
Jusqu'au milieu des annes 1990, deux types de guerres, avec
pour enjeu immdiat les frontires, ont eu lieu. Il y eut d'abord
des guerres de scession. Les deux principales expriences du
genre furent la scession katangaise des annes 1970 et celle de
la rpublique autoproclame du Biafra, au Nigeria, en 1967.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

Clf---------------------

Aussi bien le Congo que le Nigeria mirent fin ces tentatives et


sauvegardrent l'intgrit de leurs territoires, soit tout seul, soit
avec l'appui de forces trangres. Le seul exemple de scession
russie est l'rythre, devenue indpendante en 1991, au terme
de plus de trente ans de guerre contre l'thiopie. Mais l'indpendance de l'rythre n'a pas mis un terme aux guerres entre les
deux voisins (ABBINK, 1998). Ailleurs, la tentation scessionniste
ou irrdentiste n'a pas disparu. Des vellits d'affranchissement du
pouvoir central persistent au Sngal (Casamance), au Cameroun
(provinces anglophones), en Angola (enclave de Cabinda), en
Namibie (Bande de Caprivi) et dans les Comores (le d'Anjouan).
L'autre forme de conflit impliquant des frontires, ce sont les guerres
d'annexion. Ce fut le cas des tentatives somaliennes de conqute
de l'Ogaden thiopien en 1963 et en 1978, dans le contexte de la
guerre froide. Ces tentatives se soldrent par des checs, puis par
d'importants changements d'alliance sur l'chiquier rgional et, au
bout du compte, la dsintgration de l'tat somalien et la partition
de l'tat thiopien. Le conflit territorial opposant le Tchad la
Libye concernait la bande d'Aouzou que la Libye annexa en 1973.
AprS plusieurs annes de guerres rptition ponctues par des
interventions militaires trangres (franaise notamment), la Cour
internationale de justice rtrocda ce territoire au Tchad. Ce fut
aussi le cas du Sahara occidental, ancienne colonie espagnole
rcupre par le Maroc. Les autres litiges frontaliers constituent,
en ralit, des conflits dormants. Ils portent, soit sur des tracs
en liaison avec l'existence de ressources naturelles (ptrole, fer,
diamants), soit sur des les. C'est notamment le cas entre le Nigeria et le Cameroun (presqu'le de Bakassi). Ces guerres de frontires ont davantage consist en des escarmouches qu'en de vritables conflits ouverts.
Toujours est-il qu' la fin du xxe sicle, de nombreux litiges frontaliers continuent d'opposer des tats africains d'autres. C'est
notamment le cas dans le golfe de Guine, entre le Nigeria et ses
voisins (Cameroun et Guine-quatoriale notamment) ; dans
l'espace sahlien (Mali, Niger, Algrie, etc.) ; entre la Namibie et le
Botswana. La plupart de ces litiges ont pour origine, non pas la
volont de faire concider espace ethno-culturel et espace tatique,
mais la lutte pour le contrle de ressources considres comme
vitales. C'est par exemple le cas en ce qui concerne le partage des

LA LISIRE DU MONDE: FRONTIRES, TERRITORIALIT ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

------------------~.

eaux. Les grands bassins hydrographiques, qu'il s'agisse des fleuves


(le Congo, le Zambze, le Niger, le Nil, le Sngal) ou des lacs (lac
Tchad, lac Victoria) tendent ainsi devenir de nouveaux espaces de
conflit. Autour de ces bassins se sont en effet noues, non seulement
des activits conomiques, mais aussi de graves contradictions.
La non-concidence des limites des tats et des limites naturelles
a ouvert la voie des disputes sur la souverainet. Les rivires, les
fleuves et les lacs combinant, de manire gnrale, deux lments
juridiques distincts : la terre et l'eau, la question est de savoir
comment concilier les trois exigences que sont la libert des
usages, le droit d'accs pour tous, et la souverainet sur le sol sur
lequel coule le fleuve.
L'exemple du Nil est, cet gard, loquent. L'on sait que 95 % du
flux d'eau gyptien provient de l'extrieur de ses frontires
(thiopie et Soudan notamment). La pression dmographique
dans la rgion, la ncessit de mettre en valeur des terres de
moins en moins productives, l'accroissement rapide de la
consommation par habitant conduisent la plupart des tats de la
rgion envisager la construction de barrages. Ainsi, l'thiopie
et l'gypte sont-elles aux prises avec un diffrend portant sur la
rpartition des ressources hydriques, suite la volont thiopienne
d'entreprendre des projets d'irrigation dont le but est de bonifier
les terres du Ouollo et du Tigr (LEBBOS, 1996). Mais la question
du partage des eaux du Nil ne se limite pas l'gypte, au Soudan
et l'thiopie. Les frontires du Nil englobent d'autres pays,
l'exemple de l'Ouganda, la Tanzanie, le Kenya, le Rwanda, le
Burundi, la Rpublique dmocratique du Congo.
D'autres bassins fluviaux dessinent d'autres types de frontires
africaines. C'est le cas des bassins du Zambze, du Chobe et de
l'Okavango. L'exploitation de ces deux bassins est la source de
tensions entre les principaux pays concerns : le Botswana,
l'Afrique du Sud, la Namibie, l'Angola, la Zambie et le Zimbabwe. Un accroissement de la consommation d'eau de la Namibie
partir du fleuve Okavango menacerait automatiquement le
delta intrieur de ce cours d'eau. Le projet botswanais de diversion de la rivire Chobe vers la rivire Vaal pour alimenter
l'Afrique du Sud suscite d'ores et dj des tensions dans la sousrgion. Les mmes tensions sont perceptibles, s'agissant de la distribution des nappes fossiles sahariennes. Sont concerns, la

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L_E_T_E_RR_IT_O_IR_E_ES_T_M_O_R_T._V_IV_E_l_ES_TE_R_RIT_O_IR~E_S_!

Libye, le Soudan, le Tchad, le Niger; puis, plus l'ouest, le Sngal, le Mali et la Mauritanie. D'ores et dj, la Libye a mis en
route le projet de cration d'un Grand Fleuve artificiel dont l'un
des objectifs est d'exploiter les nappes phratiques fossiles du
dsert du Sahara. Or, ces nappes s'tendent dans le sous-sol
d'autres pays. Les frontires du continent sont en train d'tre
redessines autour de la question de la rgulation des usages de
l'eau entre pays riverains, les conflits hydropolitiques se superposant d'autres litiges qu'ils contribuent exacerber.
Plus fondamentalement, un autre agencement spatial est en cours
et une autre donne gopolitique se met en place dans le cadre du
ghetto stratgique qu'est devenue l'Afrique de l'aprs-guerre froide.
la base de cet agencement se trouvent trois processus spars
dans le temps, mais complmentaires dans leurs effets. D'un ct,
les processus en cours se situent dans la continuit des grands
mouvements de destruction et de reconstitution de l'tat du
XIX' sicle. Parfois, ils se droulent purement et simplement sur
les mmes espaces qu'au sicle dernier. Sur un autre plan, s'y
greffent des dynamiques introduites par la colonisation et reconduites, pour l'essentiel, par les rgimes indpendants. Par la
mdiation de la guerre et l'avortement du projet dmocratique,
cet enchevtrement de dynamiques et de temporalits provoque
la sortie de l'tat. Il favorise l'mergence de technologies de la
domination qui, reposant, pour l'essentiel, sur des formes de
gouvernement priv indirect, ont pour fonction la constitution
de nouveaux rgimes de la proprit et de nouvelles bases de la
stratification sociale (MBEMB, 1999).

Les trois failles


De cet entrelacs mergent trois figures territoriales majeures. Il y a,
d'abord, les deux extrmits du continent. Leurs positions respectives par rapport au cur du continent (ce que Hegel appelait
l'Afrique proprement dite) sont dissemblables. Prenons le cas de
l'Afrique du Nord. Tout au long du XIX' sicle, trois couloirs dont la
formation tait fort ancienne relirent celle-ci au reste du continent.
Dans le couloir occidental, l'influence marocaine se faisait sentir
jusque dans les pays de la boucle du Niger. Conqutes, razzias,

LA LISIRE DU MONDE: FRONTIRES, TERRITORIALIT ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

-----------------~.
commerce, pousses religieuses, esclavage permirent de btir des
fortunes et de tisser des rseaux multiformes de relations (familiales, commerciales, religieuses, militaires). Tribus guerrires et
chamelires contrlaient les routes commerciales et entretenaient
des clientles (WEBB, 1995). La mdiation entre le Sahel et le dsert
s'effectuait grce l'entremise des Maures, des Touareg, voire des
Dioulas et des Bambaras. Sur le plan religieux, un soufisme
souple et fort syncrtique venait cimenter les rapports entre les
deux rives du dsert.
Dans le couloir central, les dynamiques tant religieuses, commerciales que politiques traversaient de part en part le dsert du Sahara et, grce la confrrie senoussiste, reliaient la Cyrnaque, les
confins de l'gypte et de la Tripolitaine au lac Tchad, au Ouada
et au Borkou. Le rle que jouaient les villes de Fez et de Marrakech tait, ici, dvolu Ghadams. Dans les deux couloirs, l'on
avait affaire des formations mtisses et hybrides, au point de rencontre entre les mondes arabo-berbres et ngro-africains.
Mondes mouvants et fluides, ces frontires taient caractrises
par le fractionnement en clans, familles et tribus, et par des
cycles d'alliances et de ruptures. Le dernier couloir reliait l'gypte aux pays du Sud. Ceux-ci s'tendaient jusqu'aux confins de
l'actuel Ouganda et recouvraient non seulement le Sud-Soudan,
mais aussi une partie du nord du Congo.
Dans le cadre de la rorganisation du monde, l'Afrique du Nord
est aujourd'hui cartele entre des pressions parallles. Sur un
plan gnral, une partie du nord du continent est attire par la
Mditerrane. Sans ncessairement en pouser les valeurs culturelles, elle cherche arrimer son futur conomique l'Europe
occidentale. L'autre face est tourne vers les lieux de mmoire de
l'islam, au Moyen-Orient. Quant la part africaine de l'identit
des pays du Maghreb et du Machreck, elle est problmatique
aussi bien aux yeux des autres Africains que des pays concerns
eux-mmes. En dclinant l'autochtonie nord-africaine partir du
seul registre de l'arabit, l'on gomme la part crole de cette rgion
que traduisent bien toutes les histoires locales antrieures l'arrive
des Arabes et de l'islam. Au sud du Sahara, l'influence musulmane
nord-africaine est de plus en plus concurrence par l'activisme
saoudien et iranien. Ces deux pays sont prsents dans des
domaines aussi varis que la formation des intellectuels islamisants,

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LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_E_ST_M_O_R_T._V_I_VE_L_E_S_TE_R_RI_TO_I_RE_S_!

la socialisation des prdicateurs, la construction de mosques, le


financement d'uvres de charits et de fondations diverses. Bien
qu'en recul, la prsence marocaine se fait encore sentir, notamment
dans l'Afrique de l'Ouest musulmane (Mali, Sngal) (ABOU EL
FARAH et al., 1997).
Les filires reliant le reste du continent aux mondes moyenorientaux sont cependant contrles par une diaspora libanaise
tablie de longue date dans les principaux centres de l'Afrique de
l'Ouest (BIERWIRTH, 1999). Mais alors que l'Afrique du Nord se
dconnecte du reste du continent, un processus de dterritorialisation se dveloppe sur les pourtours du dsert du Sahara. Ce
processus englobe, dans un mme mouvement d'rosion des souverainets, aussi bien le nord du continent que l'Afrique noire
proprement dite. Une vaste frontire gomtrie variable dcoupe
des espaces mouvants, de part et d'autre du dsert. Elle va des
confins de l'Algrie jusqu' ceux du Borkou, Ennedi et Tibesti,
aux portes occidentales du Soudan. Dans ce vaste espace, les
logiques segmentaires se combinent avec les logiques de clans et
celles de l'change (BENNAFLA, 2002). Ici, l'indignit apparat
sous les traits de l'itinrance, d'un mtissage sculaire et d'une
acculturation rciproque qui, ple-mle, convoquent plusieurs
registres identitaires. Parcouru par des acteurs tant tatiques que
non tatiques, par des nomades, des commerants et des aventuriers
et structur par une vritable chane de suzerainets, cet espace
reste fortement marqu par une culture de la razzia et du butin
(CLAUDOT-HAwAD, 2002). Ici plus qu'ailleurs, la forme de territorialit dominante est itinrante et nomadique.
L'autre extrmit du continent est constitue par l'Afrique du Sud
dont la frontire virtuelle s'tend du Cap au Katanga. Mais ce pays
multiracial est, lui aussi, cartel entre plusieurs mondes. D'une
part, grce une diplomatie conomique active, il est parvenu,
la fin de l'apartheid, intensifier ses relations avec l'Asie grce
un accroissement remarquable des changes et des investissements
avec le Japon, la Malaisie, la Core du Sud, la Chine, Taiwan,
Hong Kong et l'Inde. L'insertion sud-africaine en Asie va de pair
avec le renforcement des relations avec l'Union europenne,
voire les tats-Unis. La consolidation des courants financiers et
commerciaux avec le reste de l'Afrique se poursuit des rythmes
diffrencis. En Afrique australe, l'Afrique du Sud profite de la

LA LISIRE DU MONDE: FRONTIRES, TERRITORIALlT ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

---------------------18

faiblesse institutionnelle des tats voisins pour tablir avec eux


des relations asymtriques, au point o, grce aux flux d'investissements et aux rseaux d'change rgional, le Swaziland, le
Lesotho et le Mozambique sont en passe d'tre absorbs comme
des priphries domines (BLANC, 1997). travers une politique
de dveloppement des transports et des voies maritimes (ports de
Maputo, Beira et Nacala) ddie ses exportations de biens et de
services, elle est en train de transformer les tats enclavs en autant
de marchs captifs. Une quinzaine de programmes territorialiss
d'amnagement coupls un statut de quasi-zone franche (les
Spatial Development Initiatives) articuls sur les axes ctiers sont en
cours de ralisation. Viendraient-elles tre oprationnelles, elles
modifieraient, pour de bon, le visage de la sous-rgion. Dans le reste
de l'Afrique, le secteur priv investit dans des domaines aussi
varis que le tourisme, l'exploitation des minerais, les transports,
l'lectricit, les banques et les brasseries.
Mais l'influence politique, diplomatique et culturelle de l'Afrique
du Sud est loin de correspondre sa puissance conomique. Ce
poids conomique est, lui-mme, relatif. Le pays est, en effet, fortement expos aux soubresauts financiers de l'conomie mondiale.
Par ailleurs, la tension entre des choix macro-conomiques destins
attirer les capitaux trangers dans le cadre de la mondialisation
et une politique de rattrapage social ne cesse de s'aviver. La position
de l'Afrique du Sud sur le continent reste empreinte d'une forte
ambigut et les modalits de sa rintgration dans le continent
restent imprcises. Ses choix de politiques rgionale et commerciale
sont vivement contests par les tats de l'ancienne ligne de front
(Angola et Zimbabwe notamment). Alors que la diplomatie sudafricaine pitine, ignorante des ralits du reste du continent, les
milieux d'affaires, et notamment les socits minires, tendent leurs
tentacules jusqu'au Mali, au Ghana et en Guine. Tel est galement
le cas des socits de scurit (HOWE, 1998). Le commerce - officiel
et officieux - des armes se poursuit un rythme effrn. L'arrive de migrants lgaux et clandestins suscite, quant elle, une
extraordinaire monte de la xnophobie (KADIMA, 1999). Dans
l'espoir de juguler les nouvelles migrations transrgionales dont
le pays est le point de destination, les expulsions ont t systmatises et des units policires de dpistage des clandestins (notamment les immigrs d'origine africaine) renforces (BOUILLON, 1998).

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LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_E_sT_M_O~R_T._V_I_VE_L_E_S

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TE_R_RI_TO_IR_E_S_!

La deuxime figure territoriale d'importance apparat sous la


forme d'une diagonale recoupant les zones de guerre de la Corne
de l'Afrique, des Grands Lacs et du Congo. Cette diagonale
dbouche sur l'Atlantique, via l'Angola et le Congo-Brazzaville.
Trois processus structurrent cet espace au cours du XIX" sicle.
D'abord la mise en place, autour d'un triangle recoupant le Darfour, la cuvette du Bahr el-Ghazal et la Basse-gypte, d'un vaste
rseau de traite d'ivoire, d'armes et d'esclaves qu'exploitaient
aussi bien les Khartoumites, les gyptiens que les Syriens et, plus
tard, les Europens. Guerres et razzias permanentes permirent la
constitution de fortunes prives. Mais ils dbouchrent galement
sur la destruction des entits sociales ou leur incorporation force
dans des ensembles plus vastes. Ensuite, autour de la zone interlacustre (Buganda, Burundi, Ankol), de petites monarchies se
consolidaient en reposant sur la force arme. Elles se caractrisaient
par le confinement identitaire d'une part et l'exploitation intensive
du btail de l'autre. Enfin, plus au centre et au sud, un patchwork
de pouvoirs mergeait, allant de principauts esclavagistes aux
tats caravaniers en passant par des chefferies, des peuples courtiers et d'immenses territoires contrls par des bandes armes et
des chefs de guerre. La chasse aux lphants, le trafic de l'ivoire
et des esclaves approvisionnaient un commerce interrgional
dont les dbouchs traversaient de part en part la rgion, de l'Atlantique l'ocan Indien.
Dans la continuit des mouvements du XIX e sicle et derrire le
masque des tats autoritaires hrits de la colonisation, un processus de morcellement et de segmentarisation du pouvoir s'est
poursuivi au cours des vingt dernires annes. Les rapports entre
l'appareil tatique central et les sujets qu'il administrait n'ont cess
de se distendre. Paralllement, des principauts militaires ont vu
le jour au Rwanda, en Ouganda, au Burundi et, dans une moindre
mesure, en thiopie et en rythre. L'une des caractristiques de
ces rgimes est l'usage rcurrent de la force dans la mise en
oeuvre de stratgies politiques internes et externes. Parvenus au
pouvoir par la violence et confronts des dsordres internes, ils
cherchent rpondre leurs obsessions scuritaires par deux
moyens: d'une part en constituant autour d'eux des glacis contre
les forces qu'ils ont chasses au pralable; et d'autre part en se
reproduisant en extension, notamment dans les pays voisins

_ _ _A_'_LA_L1S_IE_'R_E_D_U_M_O_N_DE_:F_R_O_NT_I_R_ES_,_TE_R_RI_TO_R_IA_L_IT__ET_S_O_U_VE_R_A_IN_ET__E_N_A_F_RI_QU_E_---11)

accusant des structures tatiques des plus fragiles et des plus


instables, comme c'est le cas au Congo-Kinshasa (SHEARER, 1999),
Incapables de coloniser cet tat continental dont les structures se
sont informalises lorsqu'elles ne sont pas dliquescentes (ou
encore incapables de le conqUrir purement et simplement), ces
principauts militaires s'allient, entre autres, leurs propres
diasporas en place depuis de longues annes, mais dont la
citoyennet est conteste. Puis, elles se rattachent les services de
rebelles, dissidents et autres hommes de tout-venant qui servent
de paravent leur intervention, Composes d'trangers familiers
(mais dont l'assimilation au sein des populations autochtones est
reste inacheve, comme dans le cas des Tutsi du Congo) et de
natifs du pays (indisciplins et dchirs par d'incessantes luttes
factionnelles), ces armes d'adolescents-mercenaires se constituent
en entits caractre para-tatique sur les lieux qu'elles contrlent.
Tel est le cas dans l'est du Congo o l'implosion du pays aidant,
la porosit des frontires a permis la structuration de bases
arrires partir desquelles des groupes arms opposs l'Ouganda, au Rwanda et au Burundi entreprennent des actions de dstabilisation (LEMARCHAND, 1997; BARNE5, 1999).
Parfois, ces guerres aboutissent la victoire d'une faction. De telles
victoires sont presque toujours provisoires. D'o un cycle de la
violence qui, chaque fois, voit son intensit dcuple. Dans d'autres
cas, ces luttes ont abouti la disparition pure et simple des tats
hrits de la colonisation, comme c'est le cas en Somalie. Dans
d'autres encore, la situation est telle qu'aucune des parties ne
parvient l'emporter de manire dcisive sur les autres, La guerre
se prolonge par consquent, entranant l'implication de rseaux
humanitaires dont la prsence contribue brouiller davantage les
ressorts de la souverainet (DUFFIELD, 1997), Ainsi, assiste-t-on
progressivement la naissance de formations sociales o la guerre
et l'organisation pour la guerre tendent devenir des fonctions
rgulires, La guerre, dans ces conditions, n'est pas seulement
mene dans l'objectif de dfendre un territoire devenu insuffisant
(cas du Rwanda), Elle investit l'ensemble du champ social et politique, jouant dsormais comme un facteur de diffrenciation
l'chelle rgionale, dans un pur procs de reproduction-destruction,
comme l'attestent aussi bien les cycles des massacres et boucheries
humaines que les effets de pillage et de brigandage (sur le modle

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

Of-------------------------

des razzias du XIX" sicle) (BEHREND, 1997; DOOM, VLASSENROOT,


1999).
La troisime grande figure territoriale merge dans le contexte
d'une internationalisation des changes et des nouvelles formes
d'exploitation des produits du sous-sol. Trois ressources se distinguent de ce point de vue : le ptrole, les forts et le diamant. Le
ptrole, en particulier, est l'origine de l'mergence d'une conomie
ultra-marine dont le centre de gravit est dsormais le golfe de
Guine dont la version tendue recouvre une longue faade
maritime qui va du Nigeria jusqu'en Angola. Il est adoss sur un
arrire-pays caractris par l'exploitation de deux types d'espaces:
d'un ct le proche intrieur forestier et d'autre part les zones
continentales priphriques (dont le bassin du lac Tchad constitue
le pylne). Dans la gopolitique mondiale des hydrocarbures, il
est devenu l'une des zones o facteurs transnationaux et locaux
s'imbriquent, provoquant d'importantes recompositions,
l'exemple de ce qui se passe dans le bassin caspien (BOLUKBASI,
1998).
Deux facteurs ont t la base de cette recomposition. D'une
part, les tats du golfe de Guine ont procd, au cours des
annes 1980, l'octroi d'importantes concessions plusieurs
socits occidentales spcialises dans l'exploration ptrolire.
Alors que trois compagnies (Shell, Agip et EID dominaient la
rgion jusqu'au dbut des annes 1980, celle-ci compte aujourd'hui
prs d'une vingtaine de firmes disposant de permis ptroliers (dont
Chevron, Texaco, Total-Fina, Norsk Hydro, Statoil, Perenco,
Amoco). D'importants investissements, ainsi que l'introduction
de nouvelles technologies d'extraction ont permis la dcouverte,
puis l'exploitation de nouveaux champs, parfois gants (cas de
Dalia, Kuito, Landana et Girassol en Angola; Nkossa, Kitina et
Moho au Congo ; Zafiro en Guine-quatoriale et Bonga au
Nigeria) ainsi que l'extension des primtres anciens. C'est
notamment le cas de l'offshore profond (zones o la profondeur
d'eau dpasse 200-300 mtres). Les hydrocarbures sont cependant
ingalement rpartis entre les tats du golfe de Guine. La suprmatie du Nigeria dans l'industrie ptrolire est de plus en plus
dfie par l'Angola, et de nouveaux producteurs apparaissent
avec le Cameroun, la Guine-quatoriale, voire le Tchad, aux cts
du Gabon et du Congo.

LA LISlE RE DU MONDE: FRONTIERES, TERRITORIALITE ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

---------------------.,fI

La nouvelle frontire ptrolire concide, paradoxalement, avec


l'une des frontires les plus marques de l'encrotement, puis de la
dissolution de l'tat en Afrique. Symptomatiques sont, cet gard,
les situations respectives du Nigeria, de l'Angola et du CongoBrazzaville. Les profonds mouvements de d-territorialisation
qui affectent l'Afrique prennent un visage indit au Nigeria. Ici,
par-devers l'uniformisation toute formelle d'un tat fdral
domine un embotement de formes de contrle et de rgulation
que l'indirect rule britannique avait encourag. L'espace national
fait, en effet, l'objet d'une superposition de localits et de divisions
internes, les unes historiques, les autres institutionnelles, voire
culturelles et territoriales. Sur chaque localit psent diverses
juridictions: la juridiction tatique, la juridiction traditionnelle,
la juridiction religieuse. Un enchevtrement de pays et de
communauts fait coexister des ordres diffrents. La coexistence de ces diffrents ordres est perturbe par une multiplicit
de conflits locaux. La plupart de ces conflits s'expriment sous la
forme d'une opposition entre populations autochtones et populations allognes, la citoyennet tant conue en termes ethniques
et territoriaux et la jouissance de ce qui tient lieu de droits
civiques dcoulant du principe d'appartenance une ethnie et
une localit.
Quant la dissolution de l'tat, elle s'effectue dans deux directions
apparemment opposes. D'un ct, plusieurs formes de territorialits s'entrecoupent, s'affrontent et se relaient, produisant, au passage,
un amas de forces endognes qui se dissipent et se neutralisent
mutuellement. De l'autre, l'imagination autoritaire a pris des
formes multiples, notamment celles d'une institution militaire
paranoaque et d'une culture de la tricherie. Des conflits rptition dchirent les rgions qui servent d'picentre la production
ptrolire. Sans prendre la forme de guerres classiques, ils opposent
des communauts entre elles, l'intrieur d'un mme pays, dans
des rgions connues pour leurs richesses minrales et pour l'intensit de l'exploitation d'une ou de plusieurs ressources naturelles
par des compagnies multinationales. C'est le cas dans la rgion
du Delta, ddale de marcages, d'les et de mangroves o, sur
fond de catastrophe cologique, les Ogoni, les Ijaw, les Itsekiri et
les Urhobo s'opposent entre eux d'une part; puis chacun d'eux
l'tat fdral et aux compagnies ptrolires (OSAGHAE, 1995).

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

81---------------------

Attaques d'installations ptrolires, sabotage des pipelines, blocage


des vannes sont le fait de jeunes gens arms. Des massacres ont
lieu rgulirement, dans le contexte de conflits de basse intensit,
mais coteuses en vies humaines. Le caractre offshore d'une partie
importante de l'exploitation des gisements a cependant pour consquence le fait que dsordres et profits, loin d'tre antithtiques, se
compltent et se renforcent rciproquement (FRYNAS, 1998).
Dans le cas de l'Angola, le modle de la partition et de la dissidence a longtemps prvalu. Les frontires de la souverainet de
l'tat angolais taient brouilles. Une partie du territoire tait
contrle par le gouvernement et une autre en dissidence arme.
Chaque zone disposait de ses propres droits et franchises et
grait, de manire autonome, ses intrts diplomatiques, commerciaux, financiers et militaires. Dans ce modle de la partition,
une premire dlimitation opposait les villes aux rgions rurales.
L'Unita contrlait une partie importante des zones rurales et, de
temps autre, quelques villes des hauts plateaux d'Andula et de
Bailundo. Elle avait la haute main sur la valle du Cuango et les
voisinages de Luanda. L'une des principales tactiques de la dissidence arme consistait provoquer l'implosion des centres urbains
en semant la terreur dans les campagnes, en vidant ces dernires
des populations inutilisables et en provoquant leur fuite et leur
entassement dans les villes qui, elles-mmes, faisaient ensuite
l'objet d'un encerclement et d'un pilonnage.
L'exploitation du diamant tait assure par des mineurs recruts
aussi bien localement que venant du Congo-Kinshasa voisin. L'on
dnombrait, en 1996, environ cent mille mineurs engags dans
les gisements sous le contrle de l'Unita dans la seule valle du
Cuango. Ce contrle, avec ses rseaux d'enrlement, s'tendait
la rgion de Mavinga et certaines parties de la province du
Kwanza-Sud. Dans les rgions sous emprise gouvernementale, la
conscription s'effectuait dans les villes. Mais les conscrits taient
appels combattre dans les zones rurales. Aussi bien du ct du
gouvernement que des forces rebelles, le service arm se faisait en
change de rmunrations aux soldats et aux mercenaires. Souvent,
soldes et rcompenses se faisaient en produits immdiatement
coulables sur le march, en particulier auprs des trafiquants
plus ou moins spcialiss dans le ravitaillement des armes et la
commercialisation des butins. Le trsor de guerre tait constitu

LA LISIRE DU MONDE: FRONTIRES, TERRITORIALIT ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

--------------------18

de mtaux et de gemmes monnays ou monnayables et d'hydrocarbures, les deux parties exploitant des mines aurifres et diamantifres ou des champs ptroliers. Les stratagmes financiers
taient complexes avec notamment un jeu d'hypothques sur les
champs ptroliers.
Tout en empruntant certaines de ses caractristiques au cas angolais,
la partition de fait du Congo-Kinshasa est d'un autre ordre. Il y a
longtemps dj, l'tat congolais s'tait transform en une satrapie
informelle. Elle a t conquise par des hommes de main arms
par les pays voisins. Dans le contexte d'une politique de reconstruction de leurs propres tats nationaux, les rgimes du Rwanda,
du Burundi et de l'Ouganda s'efforcent de modifier la donne
rgionale selon une logique trois dimensions. Celle-ci vise
d'abord affaiblir durablement l'tat (fantme) du Congo en en
estompant la souverainet sur d'importantes rgions de son territoire. Ensuite, elle tend dmembrer l'espace congolais en autant
de fiefs conomiques diffrencis renfermant, chacun, des richesses
spcifiques (minraux, bois, plantations, etc.) que l'on exploite
par le biais d'accaparements et de franchises diverses. Enfin, elle
vise instrumentaliser le dsordre ainsi cr en profitant de la
fragmentation sociale et de la dcomposition des forces politiques
locales pour imposer une tutelle informelle sur ces rgions. Ds
lors, conflits locaux et rgionaux s'enchevtrent, tandis que des
guerres incessantes opposent des factions, ethnies et lignages
d'autres, l'intrieur d'un cadre dsormais rgional. Aujourd'hui,
plusieurs armes africaines s'y affrontent soit directement, soit
sous le couvert de rbellions pseudo-autochtones parraines par
une constellation d'tats voisins. L'quateur est sous la pression
du Mouvement pour la libration du Congo; le Kivu et une partie
du Kasai sont occups par les Rwandais et les Ougandais ou des
factions allies et une bonne partie du Bas-Congo par l'Angola.
Guerre et trafics allant de pair, toutes ces forces vivent de la mise
en coupe rgle des ressources minrales, agricoles et forestires
des territoires qu'elles contrlent.
Contrairement aux trois autres pays africains de taille comparable (Afrique du Sud, Nigeria, Soudan), le Congo prsente
dsormais le visage d'un large espace ouvert, largi plusieurs
tats, cartel entre une multiplicit de forces, et o le pouvoir
central peine tenir le territoire. la difformit de l'tat rpond

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

.1-------------------

l'clatement interne. Une partie du territoire regarde vers l'Afrique


australe ; l'autre a ses nergies intrieures dissipes par les
dsordres des Grands Lacs; une autre encore s'enfonce de plus
en plus dans le faisceau Soudan-Oubangui-Chari, tandis qu'un
couloir s'oriente vers l'Atlantique et les anciens pays Kongo. Sur
fond de violence arme, de forte dprciation des monnaies et de
trafics, des alliances aux contours fluctuants s'entrecroisent et se
dfont. D'phmres coalitions se forment l'chelle rgionale.
Mais aucune force n'accumule suffisamment de puissance pour
dominer durablement toutes les autres. Partout mergent des
lignes de fuite. Elles crent, leur tour, une instabilit structurelle
et font du Congo-Kinshasa l'exemple accompli d'un processus de
dlocalisation des frontires.
Le Congo-Brazzaville, en revanche, est un exemple d'extra-territorialisation. Ici, le modle n'est pas celui de la partition proprement
dite. Il est un modle tourbillonnaire. Les tourbillons sont cycliques
et ont pour picentre la capitale. Situe l'intrieur du pays, la
capitale elle-mme a son centre de gravit hors d'elle-mme, dans
la relation que l'tat entretient avec les compagnies ptrolires
oprant en haute mer. Les assises matrielles de l'tat sont, pour
l'essentiel, constitues de gages. Hors de cette structure exsangue
et glatineuse dominent des zones mal contrles, tandis que des
bandes et des milices tentent, les armes la main, de se transformer
en vritables corps de guerre. Elles tentent de contrler de faux fiefs
et de capturer ce qui reste de flux (argent, marchandises, petits
objets mobiliers), notamment l'occasion de pillages organiss
(DORIER-ApPRILL et al., 1997 ; BAZENGUISSA-GANGA, 1996).

Confins, capitations
et marges
Dans cette gographie en gense, faite de limites virtuelles, de
limites potentielles et de limites relles, trois autres configurations
mergent. Il s'agit, en premier lieu, de rgions entires qui, soudain,
se retrouvent la lisire des grandes figures territoriales voques
plus haut. C'est le cas des pays de l'Afrique soudano-sahlienne.
Cette rgion fait dsormais partie des confins de l'Afrique relle. Elle

LA LISIRE DU MONDE: FRONTIRES, TERRITORIALIT ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

------------------fI

est compose de petits tats reposant souvent sur une diffrenciation entre les terroirs de la fort et ceux des savanes. Ici, la guerre,
le colportage, la propagation de la foi musulmane et d'anciennes
migrations avaient permis, tout au long du XIX" sicle, un formidable
brassage de populations. Dans le cadre de l'Afrique occidentale
franaise, la colonisation avait relanc sur d'autres chelles ces
mouvements de population et avait accentu le clivage entre les
socits de la cte et celles de l'hinterland. Depuis la fin du xx" sicle,
un processus de contraction autour de grandes mtropoles situes
le long de l'ocan Atlantique est en cours dans cette rgion. Ces
mtropoles dominent un hinterland dont les frontires se situent
souvent au-del du cadre tatique national (cas d'Abidjan et de
Dakar).
Aujourd'hui, la polarisation entre les pays de la savane et les pays
de la cte prend des contours indits. Un amalgame de peuples
de l'intrieur rinvente ses identits sous la bannire de l'islam.
Organiss en puissants rseaux essaims dans les centres urbains
et prenant appui sur des communauts diasporiques tablis dans
toute la sous-rgion, ces peuples ont pu constituer des fortunes,
souvent en marge de l'appareil tatique. Leur essaimage dans la
sous-rgion et leurs tentatives de convertir leur pouvoir marchand
en pouvoir politique dans le cadre du multipartisme a accentu
les dbats sur les rapports entre citoyennet et autochtonie. C'est
notamment le cas en Cte d'Ivoire o la forte prsence des ressortissants trangers provoque une monte de la xnophobie et
d'un ultra-nationalisme aux relents racistes. Sur un autre plan,
l'on assiste l'mergence de villes ou d'tats-entrepts (cas de
Touba au Sngal ou de la Gambie) partir desquels se tissent
des rseaux et s'organisent des trafics dont les ramifications sont
aussi bien rgionales qu'internationales.
Enfin, du Sngal la Cte d'Ivoire, la rgion est traverse par des
points de fixation de conflits apparemment localiss, mais dont
les causes et les consquences s'articulent des structures sociales
et des histoires trans-rgionales. C'est le cas en Casamance, en
Guine-Bissau, en Sierra Leone, au Liberia et en Cte d'Ivoire.
Ces conflits ont d'videntes rpercussions en Guine-Conakry, au
Sngal et en Gambie. Les dynamiques sociales dans la sous-rgion
demeurent marques par les dveloppements survenus au cours
du XIXe sicle. l'poque, une expansion migratoire peule d'ouest

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ef--------------------

en est, puis en direction du sud mit alors en branle plusieurs


rvolutions maraboutiques d'envergure rgionale (BARRY, 1986).
Les Pays des Rivires taient, l'poque comme aujourd'hui,
occups par un isolat de peuples aux structures de pouvoir parpilles, mais qui avaient su se transformer en courtiers. Ils jouaient
un rle d'intermdiaires entre les subrcargues sur la cte et les
populations de l'intrieur. La pousse peule en direction du sud
visait le contrle du trafic d'esclaves, de fusils, de btail et de
grains. Elle fut stoppe par la colonisation. Aujourd'hui, les
structures de pouvoir qui se sont cristallises au cours de ce long
sicle sont remises en question. Cette remise en question ouvre
la voie d'innombrables conflits dont les consquences sont
sous-rgionales.
Viennent ensuite des pans entiers de territoires qui, sous l'effet des
politiques internationales de conservation, chappent dsormais
la souverainet des tats concerns. Il ne s'agit pas seulement des
politiques spatiales qui, sous le prtexte de la conservation intgre
des espces rares, reproduisent de faon coercitive les imaginaires
occidentaux (NEUMANN, 1998 ; ADAMS, MACSHANE, 1996). Grs
sur le modle des capitations par les organisations internationales
de lutte pour la protection de l'environnement, ces territoires
jouissent, de facto, d'un vritable statut d'extra-territorialit. Par
ailleurs, le dveloppement du tourisme entrane, peu prs partout,
la mise en place de parcs d'attraction et de territoires rservs
la chasse.
Il y a, enfin, les les. Situes aux marges du continent, elles sont
toutes relies une pluralit de mondes d'o elles tirent l'essentiel
de leurs ressources. Elles constituent, cet gard, des carrefours.
Ainsi, de par son histoire, Zanzibar se situe l'interstice de l'Afrique
proprement dite, de l'Asie et du monde arabe. Il en est de mme
de l'le Maurice, situe au confluent de plusieurs civilisations.
Lieux privilgis de l'esclavage, les les constituent gnralement
des socits fortement stratifies. Elles sont galement arrimes
des mtropoles situes sur les ctes. Au sein de ces espaces structurs par des rseaux familiaux et diasporiques circulent hommes,
femmes et marchandises. L, galement, nat une culture africaine
marque par le cosmopolitisme et la crolit.
Trois conclusions se dgagent des observations faites au long de
cette tude. Rendre intelligible les processus que l'on classe sous

LA LISIRE DU MONDE: FRONTIRES, TERRITDRIALlT ET SOUVERAINET EN AFRIQUE

---------------------<8

la catgorie de la globalisation exige, plus qu'auparavant, que soit


relativise la distinction - classique - entre spatialit et temporalit. Lue partir de ce que l'on considre tort comme les marges
du monde, la globalisation consacre, en effet, l'entre dans un
ordre o espace et temps, loin de s'opposer, tendent ne plus
former qu'une seule et mme configuration, la domestication du
temps mondial passant, comme de ncessit, par la dconstruction
matrielle des cadres territoriaux existants, l'excision des frontires
convenues et l'rection simultane d'espaces mouvants et d'espaces
d'enfermement destins limiter la mobilit des populations
juges superflues. Dans les rgions du monde situes la lisire des
grandes mutations technologiques contemporaines, la dconstruction matrielle des cadres territoriaux existants va de pair avec la
mise en place d'une conomie de la contrainte dont l'objectif est
la destruction pure et simple des populations superflues et l'exploitation des ressources l'tat primaire. La profitabilit d'une
telle exploitation exige la sortie de l'tat, son masculation et son
remplacement par des formes de souverainets clates. Le fonctionnement d'une telle conomie et sa viabilit sont subordonns
la manire dont fonctionne la loi de rpartition des armes dans
les socits considres (MARTINEZ, 1998). Dans ces conditions, la
guerre en tant qU'conomie gnrale n'oppose plus ncessairement,
entre eux, ceux qui disposent des armes. Elle oppose, de prfrence,
ceux qui disposent des armes et ceux qui en sont dpourvus.

La nouvelle
gographie rgionale
de l'Afrique du Sud
post-apartheid'
Pro Brij MAHARAJ
gographe

Dr. Sagie NARSIAH


gographe

Introduction
L'ide que le trac des frontires sur la carte est sans intrt, ou
qu'il ne serait qu'une simple construction technique, omet que
leur contenu est minemment politique. De fait, les frontires
sont l'inscription spatiale de relations de pouvoir (NEWMAN,
PAA5I, 1998; HARLEY, 1988, 1989).

1 Ce texte est la traduction par Benot Antheaume de larges extraits de :

NARslAH S. and MAHARAJ B., 1997 - The Creation of 'Real' Spaces: Regions and
Regionalism in the New South Africa Space and PolitY 2 (1) : 225-248.
Concernant le traitement ultrieur des marges provinciales par la mise en place
d'un nouveau systme municipal, il est complt par un extrait de :
ANTHEAUME B., GIRAUT E, 2002 - Les marges au cur de l'innovation territoriale)
Regards croiss sur les confins administratifs (Afrique du Sud, France, Maroc,
Niger, Togo .. ). Historiens et gographes, n spcial Congrs de l'UGI de Durban, aot 2002 : Regards sur l'Afrique, F. Bart, J. Bonvaliot, R. Pourtier (eds) :
39-58.
Une note complmentaire rdige par Frdric Giraut sur l'argumentaire des lobbies
ethno-rgionalistes dans le dbat sur le redcoupage provincial a galement t
introduite.

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

0-----------------------

Afin de comprendre la nature de cette inscription, il est ncessaire


d'interroger le processus de dmarcation de la frontire. Donner un
contenu thorique cette question, ncessite une grille explicative.
Si actuellement aucune approche ne peut satisfaire ces critres, la
thorie du discours construite par Michel FOUCAULT (1980) claire
les relations de pouvoir2 , tandis que le concept de production de
l'espace de Henri LEFEBVRE (1974) s'applique aux pratiques
sociales issues de l'espace. Quant aux notions de contingence et
de causalit, elles peuvent tre thorises en usant d'une
approche raliste critique.
Celle-ci permet l'appropriation thorique des espaces dans les
concepts proposs par Lefebvre et Foucault. Dans une telle perspective, les vnements n'arrivent pas sans que la cause ne soit
susceptible d'tre connue (PEET, 1998), les concepts tirs de
Lefebvre et Foucault sont alors utiliss pour questionner la notion
mme de causalit. C'est l'aide de ces outils qu'une analyse du
processus de dmarcation rgionale en Afrique du Sud est entreprise en intgrant notamment le contentieux territorial du
Buschbuckridge qui met aux prises collectivits rsidentes et
pouvoirs publics.

Les linaments
de l'approche raliste
critique
La position raliste crItIque part d'une approche dlibrment
nave qui assume que le monde rel peut tre apprhend sans se
proccuper d'une quelconque interprtation humaine. Elle postule
la ncessit d'une stratification de la ralit, qui, selon BHA5KAR
(1978), comprend trois domaines spars:
- le rel (des mcanismes non observables),
- l'actuel (vnements, phnomnes observables),
- l'empirique (l'exprience de l'vnement).

2 Ndt : Concernant la place de l'espace dans la pense de Michel Foucault, voir:

F, 2003 - Michel Foucault, penseur de l'espace :


http://www.univ-lille3.fr/seVsem/Boullant.htm1

BOULLANT

LA

NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

-------------------1.

Les mcanismes non observables sont par exemple les lois du


capitalisme. Les vnements observables s'assimilent aux grandes
prises de dcision faites la lumire des lois du capitalisme. Alors
que l'exprience de l'vnement, l'empirique, serait par exemple,
le licenciement rsultant de la fermeture d'une usine. Ces
niveaux d'abstraction sont associs par des relations ncessaires
(internes) tisses entre les objets lorsque chacun suppose l'existence de l'autre, ou contingentes (externes).
Dans l'approche raliste critique l'accent est mis sur la nature des
relations entre les objets. Cette approche est toutefois questionne.
Pour PEET (1998) [Le ralisme critiquel dfend parfois le fait
que l'espace est constitu d'objets. Cependant cette position
accepte trop rapidement l'affirmation problmatique de Harre
qui pose que quoique l'espace soit constitu d'objets, il n'est pas
rductible eux seuls. Il est au contraire l'entre-deux rsiduel
entre les positions de ces objets. C'est un argument spcieux (. .. )
alors que les objets sont censs crer de l'espace, ils disparaissent
[thoriquementl de l'espace cr. La notion qui en rsulte est
celle d'un entre-deux abstrait, l'espace tant rduit l'tat de
contenant. En employant cette dfinition, le ralisme considre
l'espace comme un facteur contingent qui active [mais ne cre, ni
ne changelle pouvoir des objets .
L'espace ne peut tre expliqU comme une contingence, mais il
est d'un apport fondamental pour les processus sociaux et les
objets qui les rendent oprationnels. De plus, les relations
sociales ne peuvent tre extraites de leur contexte spatial, car
elles configurent l'espace et rciproquement. Il est possible de
modifier cette conception raliste, pour thoriser les relations
spatiales comme des relations ncessaires plutt que comme des
contingences.

La production
de l'espace rel
H. LEFEBVRE (1974) a forg un triptyque conceptuel, qui interroge
la notion de production de l'espace : les pratiques spatiales,
les reprsentations de l'espace et les espaces de reprsentation.
Les reprsentations de l'espace correspondent chez l'auteur

LE
ED
-------------------TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

l'espace conceptualis, l'espace des scientifiques, des planificateurs, des urbanistes, des technocrates et des acteurs de l'ingnierie
sociale - comme aussi celui de certains artistes ayant un penchant
pour le scientifique. Tous identifient ce qui est vcu et peru avec
ce qui est conu. C'est l'espace dominant dans n'importe quelle
socit (ou mode de production). Les conceptions de l'espace
tendent, avec quelques exceptions, vers un systme de signes
verbaux, qui sont autant de constructions intellectuelles.

Paralllement la comprhension de la nature d'un systme de


signes spatialement constitus, il est ncessaire d'adopter un
point de vue qui combinerait la notion d'espaces de reprsentation
idologiquement pertinents, et celle d'espaces de reprsentation
produits d'un discours scientiste, et par l instrument de contrle
social et politique. Lefebvre affirme que l'espace est produit par des
modes de production et de reproduction travers des reprsentations de l'espace. Il s'agit l d'une thorisation qui ne prend pas
en compte le rle des discours politiques dans le processus.

L'analyse du discours
chez Foucault
La notion de connaissance, propre Foucault, fonde sur un discours qui est responsable du dveloppement et du maintien d'un
rgime de pouvoir, donne l'approche lefebvrienne la dimension
manquante. Additionnellement, l'analyse du discours assimile
le projet raliste critique avec une thorie explicite du pouvoir
dont la causalit apparat ainsi. L'argument est qu'une tendance
ou un discours central peut tre formalis par le complexe AlB
(PEET, 1998), sigle pour Academies, Institutions et Bureaueracies
(Universitaires, Institutions, Bureaucraties).
Ce complexe fonctionne de la faon suivante: des affirmations sont
faites par des experts, qui bnficient de lgitimit, prcisment
parce qu'elles sont soutenues par un discours d'expert. Ces affirmations sont ensuite traduites en plans et autres rapports dans
un cadre institutionnel, puis mises en uvre dans les politiques
publiques par un appareil bureaucratique. Ce canevas est utile
parce qu'il permet d'tablir une causalit entre structure et action.

LA NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

-----------------..--,8

Une grille raliste critique


modifie
La bote outils (au sens o l'entend FOUCAULT, 1980) que nous
proposons ici consiste en une grille raliste critique modifie o la
notion lefbvrienne de reprsentations de l'espace a t introduite
pour thoriser l'espace comme constituant des relations sociales
et constitu par elles. Une analyse de son discours est introduite
pour alimenter la thorie explicite du pouvoir. Cet article part
d'un priori qui dnie aux frontires un rle purement technique
et leur donne un contenu politique.

Rgions et politique
L'espace n'est pas gomtrie neutre et passive, l'espace est pouvoir
(DEAR, WOLCH, 1989; KEITH, PILE, 1993 ; SMITH, KATZ, 1993), et
il est disput. Des temporalits particulires refltent le caractre
structurant tabli entre relations spatiales et pouvoirs dominants
qui les manipulent.
L'volution des configurations spatiales de niveau infranational en
Afrique du Sud s'inscrivait dans le processus de dpossession coloniale et dans une politique raciste lie au nationalisme afrikaner.
En rsultent des conceptions de la nation et de la nationalit qui
ont t dfinies en des termes qui reconnaissaient un rgime
minoritaire le droit la domination spatiale. La matrice spatiale
de l'Afrique du Sud a volu avec ces techniques, qui vont de
l'apartheid sous la forme d'une sgrgation sociale et rsidentielle,
telle qu'inscrite dans le Group Areas Act de 1950, au dveloppement
spar appel Grand apartheid des annes 1960 et 1970 illustr
par la proclamation des tats souverains - les bantoustans
TBVC du Transkei, Boputhatswana, Venda et Ciskei, et finalement,
la constitution des rgions de dveloppement et des conseils
rgionaux de services (RSC) des annes 1980.
La texture de la gographie politique en Afrique du Sud, particulirement durant les annes 1980 et 1990, a rvl l'existence d'une
politique d'chelle, o la lutte politique nationale a surdtermin
celle des chelles rgionale et locale. Nanmoins, le mouvement

LE TERRITOIRE EST MORT. V,VE LES TERRITOIRES!

er-----------------

vers un ordre dmocratique a forc les lites politiques en comptition, reconnatre que le poids du rgional tait dterminant
dans les quilibres de pouvoir, y compris au niveau national
(Weekly Mail, 1993). Mais, pendant que les partis politiques
reconnaissaient l'importance de la politique rgionale et les
formes qu'elle devait revtir, la question rgionale tait diffremment interprte par chaque parti politique et faisait l'objet d'un
ftichisme un point tel qu'il fut crit que le dbat sur le
gouvernement rgional en Afrique du Sud a t dtourn par le
politique (Business Day, 15/10/93), et que les partis politiques,
prsents au Conseil de ngociation 3 , ont tent d'escamoter la
question constitutionnelle la plus importante laquelle l'Afrique
du Sud devait faire face (Business Day, 5/8/93).
Mme si c'est un effet de pure rhtorique qui dominait le procd,
le dnouement heureux de la question rgionale dpendait
d'approches thorique et pragmatique. Le terme de rgionalisme
se rvlait problmatique. Il fut vaguement interprt comme
synonyme de dcentralisation, officiellement par certains partis
politiques, et intuitivement par d'autres. Nanmoins, la dcentralisation dans sa forme et dans sa fonction ne rpond pas ce
schma. LAWRENCE (1992) rsume le problme conceptuel ainsi:
~~ Dans le brviaire politique classique, le rgionalisme est peru
comme relevant d'une forme de pouvoir politique, qui n'est ni
totalement unitaire, ni totalement fdral, mais qui emprunte aux
deux la fois. On peut certes escamoter le compromis politique
en se rfrant des arcanes smantiques. Peut-on nanmoins
vivre dans la confusion qui s'ensuivra certainement quand le
modle hybride deviendra ralit politique?
Une conception simpliste du rgionalisme comme forme pure de
dcentralisation mergea par le fait que le processus fut plus
fond sur le droit que sur la gographie. Jamais, dans le dbat, les
participants ne prirent conscience que le rgionalisme faisait
essentiellement rfrence un processus gographique, qui tait
un moyen de changement et pas une forme de gouvernement ou

3 Ndt : Le Conseil de ngociation multipartite fut charg de mettre en place le

cadre et les tapes de la transition entre le rgime de l'apartheid et celui de la


dmocratie.

LA NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

----------------------<.

d'tat (le rgionalisme est un moyen pour arriver une fin, et non
une fin en soi). Selon MASSEY et PlATZKY (1992) le rgionalisme
est un construit politique et social, et pas un concept naturel,
normatif . En d'autres termes, ce qui mane du politique et du
social est le produit d'une lutte pour donner de la signification
l'espace. MARKUSEN (1987) affirme que le rgionalisme est un
rassemblement contre l'tat et ses avatars, autour d'un acquis
territorial .
Le concept de rgion est attach celui de rgionalisme. Dans cet
article, une rgion est vue comme une entit territoriale dont
l'institutionnalisation (la formation) est faite puis dfaite par
l'interaction des forces sociales, expression des luttes pour la
transformation de la socit.

La fabrication d'un mythe


La nouvelle gographie
rgionale de l'Afrique du Sud
L'Afrique du Sud ne dispose pas d'une gographie rgionale,
comme les autres pays d'Afrique, le Nigeria par exemple o des
groupes ethniques peuvent faire valoir l'appartenance des territoires rgionaux sur la base d'un pouvoir social, conomique ou
politique. La gographie que l'apartheid a cre tait artificielle,
contenue dans des entits spatiales amorphes, connues sous le
nom de bantoustans. Nanmoins, ces configurations ne pouvaient
pas justifier de lgitimit et loin d'tre le support d'un pouvoir
social, elles taient au contraire la manifestation de l'illgitimit
et de l'oppression. Les socits rgionales qui y prvalaient
furent des constructions artificielles de l'apartheid. Dans ce
contexte, plane une nigme sur la faon dont les ngociateurs
dcidrent qu'une trame rgionale pt reprsenter les aspirations
des habitants dans un monde post-apartheid.
Le travail de reconfiguration de la carte gopolitique d'Afrique du
Sud fut confi un ~~ panel d'experts . Le 28 mai 1993, le Conseil
de ngociation multipartite nomma les 15 membres de la Commission on Regions/States/Provinces pour faire des recommandations au Negotiating Council sous six semaines au sujet du dcou-

Of--__

LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_E_ST_M_O_R_T"_V_I_VE_L_E_S_TE_R_RI_TO_I_RE_S_!

page des "regions/states/provinces" (Rsolution 12, 1993). La


Commission fut appele ensuite Commission for the DelimitationlDemarcalion of Regions (CDDR); son rle se limitait au
dcoupage sans capacit de le relier aux enjeux et choix institutionnels. De ce fait, le processus fut biais et particulirement
fonctionnaliste car il se limitait la dlimitation du contenant
plutt qU' l'laboration du contenu.
Le premier rapport de la CDDR, gne par cette dfinition limite
de la rgion, adopta une position sans quivoque sur le concept:
Une rgion peut tre dfinie comme une zone gographique
qui a engendr un milieu social, conomique et (ou) politique
qui le distingue des autres aires sous-nationales. Une aire peut
tre considre comme une rgion selon sa fonctionnalit conomique, pour des raisons administratives ou du fait de son
homognit (CDDR, 1993 a).
La Commission ne fit aucune dclaration explicite sur son orientation thorique. Cependant, les termes dans lequel le concept de
rgion fut dfini et les critres adopts pour leur dlimitation
fournirent des lments utiles pour tayer le rfrentiel thorique.
Les rgions furent perues comme statiques, ce qui permettait de
les considrer comme des contenants de l'activit sociale et politique. Il s'agit l d'une vue absolue, fige de l'espace (SMITH, KATZ,
1993). GaRE (1984) rappelle que ce point de vue est un
"concept spatial relationnellement incomplet" (. .. ) orient par
les lois de la physique. Ce concept hybride est la base celui du
contenant (. .. ) l'espace tant une sorte de matrice qui contient
en abscisses et ordonnes des lments, comme des villes ou des
industries .
La dfinition des rgions comme des entits techniques videntes,

stables et identifiables s'exprima par la tentative de la CDDR de


reprer les facteurs sociaux, conomiques et politiques d'une zone,
permettant celle-ci d'tre dfinie et fixe de faon sui generis.
L'ide que La nature de l'environnement spatial est constamment
modifie par l'activit humaine et la vie de relation (GaRE, 1984)
tait ignore. La CDDR dfinit non seulement la matrice rgionale
sud-africaine un moment spatio-temporel donn, mais cra une
situation o des frontires molles se durcissaient pour devenir,
au fil du temps, autant de barrires hermtiques.

LA NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

------------------CD

Cette hypothse est taye par l'intransigeance de l'tat manifeste


l'gard de la population du Bushbuckridge relevant de la pro-

vince du Nord (aujourd'hui Limpopo), pour que leur territoire


soit rattach la province du Mpumalanga (ancien Transvaal de
l'Est). De plus la version finale de la constitution sud-africaine
de 1996 prcise que Les frontires des provinces sont celles
qui existaient, lorsque la constitution a pris effet rendant
ainsi toute tentative de modification inconstitutionnelle. La
constitution ne laisse aucune possibilit pour la rsolution de
contentieux frontaliers et de fait, fige les frontires dans l'tat o
elles se trouvaient en novembre 1993. La constitution dclare
Tout chantier entam avant que l'Assemble nationale adopte
la nouvelle constitution doit s'achever dans le cadre de cette
nouvelle constitution . Il tait bien vident que les architectes
constitutionnels n'avaient aucune ide particulire sur la nouvelle
carte produire.
La commission qui fut assigne la tche de raliser une nouvelle
trame spatiale, rifia les rgions, accentuant mme cette rigidit par
la dclaration suivante: La cration d'une rgion administrative
peut en elle-mme accrotre l'homognit et la fonctionnalit
mergente en une zone donne (CDDR, 1993 b). Les rgions
taient personnifies, dotes de pouvoirs, donnant l'impression
que leur cration tait en elle-mme le ciment consolidant leur
homognit et leur fonctionnalit conomique. tonnamment,
la CDDR s'est fourvoye dans une forme de spatialisme avec cette
pratique dterministe de l'espace. L'espace n'a en soi aucun pouvoir
de causalit (SAYER, 1989), pas plus que n'en ont les rgions. La
CDDR a chou dans sa comprhension des rgions, comme des
construits sociaux, et la tche d'identifier et de dlimiter des
rgions aurait d prendre en compte les relations sociales qui
interagissent sur l'espace et rciproquement.

La nature des relations sociales dans un milieu social particulier


est influence par diffrents acteurs de la sphre publique et de la
socit civile, sous la forme d'individus, d'associations, de coalitions,
de donneurs de travail et d'offreurs de force de travail, etc. Ils
interagissent d'une manire ou d'une autre dans des mcanismes
d'exploitation, de subordination ou de confrontation avec l'environnement naturel. Ce qui renvoie au capital, au travail, aux flux,
la communication, etc., et demande une recherche en profondeur

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE lES TERRITOIRES!

81--------------------

pour mieux les identifier. Ce ne fut pas entrepris par la CDDR. Se


voulant raliste, la CDDR a considr les rgions comme une
abstraction, avec une vue unidimensionnelle, ignorant leur nature
complexe. Du fait de cette pratique, la CDDR a considr les
rgions au mieux comme des ralits pseudo-concrtes.
La conception fonctionnaliste des rgions, telle que vue par la
CDDR peut-tre rsume ainsi:
R = f (EA, GC, lAC, SCI)
o:
R = Rgions
EA

Aspects conomiques

= Cohrence gographique
lAC = Capacit institutionnelle et administrative

GC

SCI

lments socioculturels

Les rgions sont fondes sur des considrations conomiques, de


cohrence gographique, des capacits institutionnelle et administrative et des lments socioculturels. Cette catgorisation est
le produit d'un concept spatial o l'lment de mise en relation
des diffrents facteurs est incomplet, bref sur une vue de l'esprit
qui rend la notion d'espace absolue, statique et immobile et dfinit
la rgion comme une entit en soi, sui generis. Ce raisonnement
informe sur les mthodes utilises par les coles traditionnelles
de gographie gnrale. Somm de considrer une nouvelle gographie rgionale, la CDDR et son concept de rgion taient
dpasss, conservateurs, structurellement intransigeants et peu
ouverts la transformation.
Aucune mention au fait que la ralit humaine est dynamique,
qu'elle est un construit social, un produit soumis au changement
en raison des luttes et des conflits. La CDDR limita le processus
de dlimitation un exercice purement technique, avec, trs incidemment, un apport de la socit civile. La CDDR choua
considrer que les facteurs premiers dans la formation de la
rgion sont les habitants et non les commissions. Le travail se
concentra donc sur des dlimitations spatiales, sans aucun lien
avec la socit locale qui aurait pu l'informer.
Cette perception biaise (dnonce par SAYER, 1989) a conduit
voir les rgions comme des abstractions alors que les acteurs

LA NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

----------------------<.

locaux (BO\5\ER, 1988), les entrepreneurs et les assoCIatIOns


auraient d jouer un rle bien plus important que celui de la
CDDR dans leur cration.
En excluant la notion de confrontation dans la cration des rgions,
la CDDR a, par inadvertance, souscrit l'ide que les processus
sociaux sont non conflictuels, et par consquent, que l'espace
tait libre de tout conflit: une vue consensuelle de la socit,
inhrente au modle fonctionnaliste et totalement ignorante de la
nature du dveloppement et de la production sociale. De plus, la
dimension spatiale des processus sociaux, encapsule dans le
concept de rgionalisme, ne fut pas prise en compte. Or le concept
adquat de rgion doit imprativement s'appuyer sur le rgionalisme, qui donne du corps la confrontation, travers laquelle
l'identit rgionale fait sens et devient une ralit matrielle.

Encadr 1.
Un projet de partition ethnique dans le dbat
sur le dcoupage provincial post-apartheid

Frdric Giraut

Au sortir de l'apartheid, au dbut des annes 1990, une large consultation


fut engage dans le cadre de la ralisation d'une nouvelle constitution
sud-africaine, pour produire la nouvelle carte des provinces en remplacement de la double carte du Grand apartheid , celle des provinces
blanches (Transvaal, Orange Free State, Cape, Natal) d'un ct et des
bantoustans pseudo-indpendants (Bophutatswana, Venda, Ciskei,
Transkei) ou autonomes (Kwa Zulu, Ka Ngwane, Gazankulu, Qwaqwa,
Lebowa, Kwa Ndebele) de l'autre (fig. 1).
De nombreuses organisations ainsi que des conseils nomms ou lus
donnrent des avis sur les critres retenir, les principaux partis politiques
avancrent des propositions cartographiques, tandis qu'une commission
fournit plusieurs options synthtiques. De nombreux travaux ont comment et analys ce processus (Fox, 1995 ; GERVAIS-LAMBONY, 1996 ; GERvAls-LAMBONY, 1999 b ; KHOSA, MUTHIEN, 1998 ; MAzIAu, 1995 ; PORTEILLA,
1998 ; RAMUTSINDELA, 2001). La plupart des propositions se fondaient sur
des critres fonctionnels notamment celui des polarisations urbaines et
des ressources et spcialisations conomiques. Mais la plupart introduisait
galement des rfrences aux structures sociales hrites, soit pour mettre
l'accent sur la ncessaire association d'espaces dfavoriss et favoriss
pour constituer les nouvelles provinces, soit pour souligner les diffrences
de nature, de vocation et de problmes entre ces espaces. Le bassin versant a aussi fait une courte apparition lors du dbat, en effet le Conseil
pour l'environnement, hrit de l'ancien rgime, proposa un arbitrage

Figure 1

Provinces blanches et bantoustans


noirs d'Afrique du Sud en 1990.

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y'tat Libre
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Bantoustans" indpendants"
1 Ciskei
2 Transkei

-:'BloemfonteiQ)~

4 Bophuthatswana

OaAN
ATLANTIQUE

Frontire
entre provinces

7 Venda
Bantoustans {( autonomes

)~

3 Kwa Zulu

Province du Cap

5 Kwa Ndebele
6 Lebowa

8 Gazankulu
9 Ka Ngwane

OCEAN INDIEN
Le

10 Qwaqwa

Cap).
Source

Governement Printer

Capitale de provinces

Capitale de bantoustans

LA

NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

-------------------t8

naturel et durable entre les propositions des partis, par la reconnaissance des bassins versants. La division propose validait en fait certaines
options du Parti national au pouvoir depuis 1948 notamment par les coupures introduites dans la suite des bassins des courts fleuves qui se jettent dans l'ocan Indien.

C'est dans le contexte de cette consultation nationale que la proposition


d'une partition ethnique de l'Afrique du Sud fut dfendue par un collectif, le COSAG (Concerned South Africans Group). Il s'agissait d'un
groupe de pression, alliance entre extrmistes afrikaners la recherche
d'un Volkstaat, et autorits des ex-bantoustans, dont le parti zoulou IFP
(/nkhata Freedom Party). Rappelons que l'on est alors en quasi guerre
civile entre ANC (African National Congress) et IFP Johannesburg et
dans le Zululand.
Un document couleur diffus en 1993 constituait l'outil de promotion
de la position alternative des organisations politiques de type identitaires et tribales coalises dans le dbat sur le redcoupage provincial.
L'analyse du principal outil de promotion de ce projet de partition
permet d'apprhender l'tendue des images et des rfrents mobiliss
et manipuls.
Sur une face allgorique, les appels incantatoires la paix servent de credo
ce groupe pour promouvoir sa vision de la nouvelle Afrique du Sud, en
jouant sur les mots et en utilisant au passage la figure du puzzle (Peace
by piece), voire celle de l'arc-en-ciel transform en anneau ceinturant le
globe terrestre et porteur de l'espoir.
L'allgorie de couverture de ce plaidoyer pour une cohabitation-sparation
ethnique au service de la paix se rfre deux situations au niveau international qui se dtachent la surface du globe (hmisphre centre sur
l'Afrique et l'Europe)
- la Yougoslavie qui au dbut de 1993 s'enfonce dans la guerre avec
aprs la Croatie, l'ouverture des hostilits cette fois en Bosnie-Herzgovine, exemple type de l'entit multiethnique forcment non viable et gnratrice de violences pour ce collectif;
- Isral-Palestine o le processus de paix tout juste amorc Madrid prvoit
bien l'existence de deux tats spars pour les deux communauts.
La face argumentaire du document est constitue d'un graphique coupl

une carte. Le graphique est cens montrer la rpartition spatiale des


principaux groupes ethniques, il en est dduit une cartographie des entits
culturellement homognes que le collectif propose comme dcoupage
politique.
La typologie des groupes humains utilise est en fait particulirement
htrogne, elle reprend la classification des Bantous par groupes linguistiques utilise pour la constitution des ex-bantoustans. En revanche pour
les Blancs, Indiens et Mtis, la langue n'est plus le critre classificatoire
puisque les populations de parler afrikaans sont divises en trois entits

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

G-------------------

socio-spatiales : Afrikaans (entit qui se rfre donc la langue et est


constitue d'Afrikaners, de Coloured et de Noirs sans majorit nette),
Kaaps (rfrent gographique et historique pour une entit dominante
coloured trs nette) et Boer (qui signifie paysans en afrikaans et se
rfre au mythe fondateur du Grand Trek pour dsigner la partie des
hauts plateaux o les Afrikaners dominent)
La carte associe est prsente comme vidente dans la mesure o elle
est une projection directe du graphique de la composition socio-culturelle
de l'Afrique du Sud. Elle exprime nombre des contradictions d'une telle
posture et reprsente ses lourdes implications gopolitiques. Parmi ces
nombreuses contradictions et implications notons:
- la modification de frontires internationales: annexion et extension du
Lesotho et du Swaziland;
- des blocs d'un seul tenant, sauf pour les Sothos du Nord alors que le
mlange est extrme quasiment partout et donc que des minorits
seraient prsentes partout;
- une contorsion pour intgrer Pretoria la capitale et donner un accs
la mer aux Boers;
- la division de la rgion Xhosa pour maintenir les deux ex-bantoustans
du Ciskei et du Transkei.
Enfin mentionnons le traitement trs particulier des grandes villes. Dans
ce projet, elles sont toutes externes (Le Cap) ou frontalires: aux bords ou
en dehors l'Image des villes-portes des politiques conservationnistes
ou dveloppementalistes de parc. Les deux groupes citadins (Anglais et
Indiens) apparaissent dans une catgorie Autre laquelle choit
l'aire mtropolitaine Durban/Pietermaritzburg pourtant majoritairement
noire. Cette mme catgorie Autre, dcidment bien pratique, permet
d'exciser des priphries urbaines de l'tat Libre d'Orange rattaches par
un corridor. N'oublions pas que les rfrences historiques, identitaires et
territoriales des principaux animateurs du collectif l'origine de ces propositions sont avant tout rurales, guerrires et antiurbaines. Les villes
assimiles par un figur ponctuel aux frontires rgionales (borders), sont
dsignes comme des lieux d'interaction et de stimulation conomique
pour assurer d'gales opportunits aux entits auxquelles elles sont
largement trangres.
Les bantoustans ont finalement t limins relativement facilement,
leurs leaders ont largement chou dans leurs tentatives de constituer
des partis rgionalistes. Mme /'Inkhata Freedom Party, implant dans la
province du Kwa Zulu-Natal o il tente de cultiver le particularisme zoulou,
voit ses prrogatives ainsi que sa base lectorale rognes progressivement avec notamment la perte du contrle de la province aux dernires
lections de 2004. Le rve entretenu par des groupuscules extrmistes de
constituer une nation afrikaner s'est finalement rduit la constitution
d'une petite communaut rurale enclose, Orania, dont le combat folklorique se focalise dornavant sur la perspective modeste et improbable de
constituer une municipalit part entire.

LA NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

-------------------fD
Le viol de la dmocratie
L'Afrique du Sud a t couverte de louanges pour la faon dont
elle est parvenue un rglement ngoci. Nanmoins et non sans
ironie, les contours de l'espace de l'tat post-apartheid sont plus
le rsultat de marchandages politiques que d'une consultation
dmocratique. La dcision de dcouper l'Afrique du Sud en
rgions ne relve pas de la volont populaire. On pourrait mme
dire que le dcoupage s'est fait son insu. La tche de la commission ad hoc, ralise dans les temps, a t conduite sur une
priode trop courte pour raliser l'objectif assign et son rsultat
final est inconsistant.
Les propositions de la Commission de dlimitation et de dmarcation tombent dans le pige que de nombreux observateurs, dont
Maasdorp, dnoncent: Des rgions mal ou trop htivement dlimites peuvent tre la recette pour une dcomposition de l'espace, dsastreuse et violente, sur des clivages ethniques, raciaux ou
politiques. Certes, la violence a explos plus d'une fois, concernant la dlimitation des frontires. Dans ce domaine, le Bushbuckridge relve du cas d'cole. Aprs avoir t un mouvement
de libration, aujourd'hui au pouvoir, l'ANC (Congrs national
africain) a reni sa promesse d'inclure le Bushbuckridge dans le
Mpumalanga et des violences ont alors clat sur une large chelle (Citizen, 1/05/97, Bedd, 9/06/97).
En 1993, la CD DR proposa le dmantlement des vieilles provinces et des bantoustans tels qu'ils avaient t conus par la
politique du Grand apartheid et leur remplacement par neuf
nouvelles rgions, nommment le Transvaal du Nord, le PretoriaWitwatersrand-Vereeniging (PWV) , le Transvaal de l'Est, le
Kwa Zulu-Natal, l'tat Libre d'Orange, le Nord-Ouest, le Cap du
Nord, le Cap de l'Ouest et le Cap de l'Est-Kei. Les neuf rgions
proposes par la CDDR reprenaient approximativement les
rgions de dveloppement proposes par le rgime de l'apartheid
en 1982.
L'adoption des rgions de dveloppement comme cadre de travail
devant aider au processus de dmarcation en cours signifiait que
certaines formations spatiales engendres par le systme de
l'apartheid demeureraient et formeraient la base objective de la
carte des rgions post-apartheid. La carte de la nouvelle Afrique

LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_ES_T_M_O_R_T._V_I_VE_l_E_S_TE_R_RI_TO_IR_E_S_!

du Sud tait en fait une carte vieille de dix annes relgitime


par la CDDR. La nouvelle donne spatiale garde donc une trs
forte ressemblance avec la gestion territoriale de l'apartheid.

La CDDR joua essentiellement un rle d'arbitre entre les propositions de l'ANC (Congrs national africain) et du NP (Parti national).
Il fut rapidement clair que la proposition finale de dcoupage en
neuf rgions, serait prsente comme un compromis entre le
dcoupage en 7 rgions propos par le Np' et les propositions en
8, 10 ou 16 rgions manant de l'ANC. Un quotidien, le Beeld
(9/7/93) produisit un compromis rgional qui fut repris, presque
la lettre par la CDDR, en emplissant sa base de donnes avec
toutes les suggestions graphiques des diffrents partis politiques.
Cette concidence fit dire au Sunday Times CS/8/93) que la CDDR
n'tait rien d'autre qu'un logiciel, digrant ses donnes de faon
mcanique, ne questionnant jamais la pertinence des intrts
acquis, et se bornant marier les propositions de contours des
plus grands partis. La commission fit donc ce qu'on lui demandait de faire, mais cette dmarche fut biaise ds le dpart, par les
instructions reues du Conseil de ngociation, et par l'incapacit
ou l'absence de volont de la CDDR de les mettre en cause.
Pour que des rgions soient considres comme lgitimes, il est
essentiel qu'elles soient soutenues et reconnues par la communaut rgionale qui a un rle essentiel jouer dans le processus
de construction de sa rgion. Mme reconnue par la CDDR, et au
fur et mesure que se droulait le processus, il devint nanmoins
clair que la socit civile tait marginalise. Le cas de la province
du Cap de l'Est offre un exemple frappant. Cette province d'un
seul tenant fut prfre deux entits provinciales: une du Cap
de l'Est, de taille plus petite et une des Frontires et de la Kei
(NdT : en rfrence la Guerre des frontires qui opposa colons
anglais et populations locales au XI xe sicle). La CDDR ignora les
desiderata des habitants de la province du Cap de l'Est, fusionne
autoritairement avec celle des Frontires et de la Kei (Eastern Province Herald, 3/8/93). Les arguments empiriques qui dfendaient
l'existence de deux provinces furent ignors.
La CDDR avana l'explication qu'il y avait tellement de groupes
de pression, chacun avec sa propre logique, qu'il tait impossible
de tirer des conclusions dfinitives (Eastern Province Herald,

LA NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

------------------f8

20/10193). La CDDR renvoya les dcisions importantes au poli-

tique. L'un des principaux manques dans les propositions de la


commission fut l'absence de scenarii rgionaux de rechange. Les
nouveaux espaces politiques supposs ouverts par la CDDR et le
processus de dmarcation taient plutt illusoires, quand les
dcisions finales sur les frontires furent prises par le politique en
excluant la socit civile. Non sans ironie, une nouvelle gographie
de l'exclusion venait de natre. Les rgions proposes par la CDDR
furent le produit d'un compromis politique et de fait, la dcision
finale sur le sort de la nouvelle gographie de l'Afrique du Sud,
le fruit d'une lite reconstitue.

Vers une (re)thorisation


de frontires
en Afrique du Sud
En Afrique du Sud, l'espace - peut-tre plus que dans n'importe
quel pays au monde - a une dimension politique ouverte. Il a t
utilis comme instrument pour promouvoir la partition raciale et
conforter le pouvoir dominant. En 1994, un gouvernement
dmocratique soutenu par les masses frachement dsalines
succda au rgime de l'apartheid et les frontires internes furent
reconfigures durant la priode de transition.
Une approche raliste critique du dcoupage provincial en Afrique
du Sud ncessite en premier lieu, de contester les structures, les
mcanismes, les vnements qui affectrent le processus de
dmarcation. Le rgime de l'apartheid a t responsable de l'architecture spatiale de l'Afrique du Sud, et de la faon dont l'espace
fut vcu, produit et peru, pour reprendre les termes forgs par
Henri LEFEBVRE (1974).
Interroger l'hritage spatial de l'apartheid permet la comprhension de la gographie rgionale sud-africaine reconstitue.
Deux facteurs sont de premire importance : 1) l'idologie de
l'encasernement spatial de l'apartheid et 2) le discours sur l'espace
sous-jacent l'ingnierie spatiale sud-africaine. Le procd permet
ainsi de comprendre la production de ~< vrit Cs) spatialeCs) sous
l'apartheid. ce sujet, FOUCAULT (1980) estime que: La vrit ne

Ctf--__

LE__T_E_RR_IT_O_IR_E_E_ST_M_O_R_T._V_I_VE_l_E_S_TE_R_RI_TO_IR_E_S_!

doit pas tre comprise comme un systme ordonn de procs de


production, rgulation, distribution, circulation et d'oprations
fortement affirmes. La vrit est lie une relation circulaire
avec les systmes de pouvoir qui la produit et la conforte.
Ce point de vue est fondamentalement illustr dans la faon par
laquelle l'espace est produit et percole avec le politique. Ce qui
implique un examen des affirmations tablies par les experts
s-espaces, par exemple les universitaires employs dans les
dpartements de gographie et d'amnagement du territoire, et un
examen de la faon dont ces principes furent mis en forme, et de
la lgitimit mme de leur acceptation, en raison de la notorit de
leurs auteurs. Les institutions dvelopprent ensuite ces principes
en plans dans un processus endogne, qui culmina avec le dveloppement de politiques publiques qui devinrent des instruments
propres de l'appareil bureaucratique de l'tat, selon le cheminement
AIB (Universitaires, Institutions, Bureaucraties) identifi par
PEET (1998).
Les propositions pour un nouvel ordre rgional en Afrique du
Sud taient auparavant le produit de la reprsentation de l'espace
des groupes d'intrt politique mais galement le produit d'un
groupe d'experts dsigns pour redessiner la carte du pays. Le
discours des instructions donnes la commission a besoin d'tre
dconstruit pour dterminer si une conception particulire de
l'espace fut promue et un point important ncessite d'tre clairci:
celui de la nature de la relation politique qui devait se reflter
dans le nouvel ordre spatial.
Un nouveau discours spatial fut dvelopp par la commission. Le
procd par lequel une affirmation est transforme en un document
technique qui a sa lgitimit propre et qui construit une vrit de
l'espace peut tre dmontr en usant du tryptique foucaldien :
vrit, connaissance et pouvoir. Dans ce cas, la commission opra
comme une institution responsable de la cration d'un discours
spatial qui bnficia de lgitimit. Le type d'information dont on
a us pour dlimiter les rgions est en effet responsable de la production d'un espace de reprsentation. L'utilisation de certains
types d'informations cre ncessairement des espaces d'inclusion
et d'exclusion et produit un discours sur l'espace, qui n'est pas
forcment le rsultat du dsir dmocratique. La possibilit pour

LA NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

--------------------1.

les nouvelles configurations spatiales de devenir un espace de


contrle social et d'oppression plutt qu'un espace d'mancipation
peut tre apprcie aprs la mise en uvre du discours par l'appareil bureaucratique. Les propositions de la commission doivent
tre prsentes comme un document technique. L'emploi d'une
terminologie scientifique sur des frontires affirme l'autorit de
la commission et permet qu'elles soient assimiles et acceptes
par des sphres plus larges. Au-del du dploiement d'une terminologie sur le dcoupage, les frontires paramtrent les nouvelles
relations de pouvoir et renforcent en fait celles qui existaient
dj.
Le rsultat final ne reprend pas l'intgralit des conclusions de la
commission; celles-ci furent revues par rapport des impratifs
strictement politiciens. Aprs que la commission et rdig ses
recommandations et les ait transmises au Conseil de ngociation,
la carte fut retouche par le conseil dans le but avr de trouver
un soutien politique pour les diffrentes rgions.
La mouture finalement retenue en 9 provinces (fig. 3), proche
des propositions de l'ANC, est une reprise lgrement retouche
de la carte technique des grandes rgions conomiques ralise
au dbut des annes 1980, qui transcendait les dcoupages
politiques du Grand apartheid dans un but de planification
conomique.

Le contentieux frontalier
du Bushbuckridge
Des contentieux frontaliers se sont rvls lors de la mise en
place du processus de dmarcation. Le rapport final de la CDDR
a fait la liste d'un nombre de tracs problmatiques, dont le Bushbuckridge situ sur la frontire entre la province du Nord
- aujourd'hui le Limpopo - et la province du Mpumalanga,
anciennement le Transvaal de l'Est.
Le contentieux frontalier du Bushbuckridge rvlait, en termes
crus, combien le discours dominant sur l'espace touffait la lutte
locale des habitants. Le Bushbuckridge a une histoire ancienne
remontant la fin du XIX" sicle, lorsqu'il n'tait alors constitu

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

.I---~----------------

que de fermes disperses. Pendant le rgime de l'apartheid, il


devint une zone de dportation (NdT : dumping ground en
anglais) pour des populations noires, classes selon leur ethnie.
Le Bushbuckridge est fait du district de Mahla, appartenant
l'ancien bantoustan du Gazankulu (ethnies Shangaan et Tsonga)
et du district de Mapulaneng relevant de l'ancien bantoustan du
Lebowa (ethnies Pulana et Pedi). Bien que l'identit ethnique des
habitants du Bushbuckridge fut forge spatialement par le rgime
de l'apartheid et son systme de bantoustans, il ne fut pas accept
passivement. Il y eut quelques conflits sporadiques dans la rgion,
allant des protestations contre le principe du home/and ou contre
l'ducation bantoue, d'autres plus tranges comme une sorte de
guerre des frontires entre le Lebowa et le Gazankulu. La soudaine
disparition de l'apartheid signifiait que les populations noires
pouvaient dsormais parler pour elles-mmes et tre les acteurs
de leur propre avenir territorial. Nanmoins, la production d'un
discours d'expert sur la dmarcation ne parvint pas redresser
les ingalits territoriales. Quand la CDDR dlimita les frontires
de la province du Nord et celles du Mpumalanga, il ta au Bushbuckridge les fermes commerciales blanches et les rserves animalires du Mpumalanga. L'instance d'arbitrage laissa les choses en
suspens, prconisant un rfrendum pour les zones disputes. En
mai 1994, les populations du Bushbuckridge formrent un comit de facilitation pour un rfrendum. Nanmoins, avant mme
qu'un rfrendum puisse tre organis, les Premiers (les premiers
ministres provinciaux lus, NdT) de la province du Nord et de
celle du Mpumalanga tinrent un meeting public o un discours
d'expert fut dvelopp. Ils dirent qu'une solution politique pouvait tre trouve et ajoutrent que le cot mme d'un rfrendum
militait contre sa tenue. AprS des ngociations avec les structures de l'ANC dans la zone, un accord fut sign pour rendre
effectif le transfert du Bushbuckridge vers le Mpumalanga. ce
moment prcis, l'option constitutionnelle d'un rfrendum
n'tait plus applicable et le Referendum Facilitation Commit tee fut
dissous (RAMUTSINDELA., SIMON, 1999). Lui succda, en 1995, le
Bushbuckridge Border Crisis Commit tee (BBCC).
Le 31 aot 1995, l'assemble de la province du Nord vota une loi
entrinant l'inclusion du Bushbuckridge dans la province du
Mpumalanga et le fait que Groblersdal soit inclus dans la province

LA

NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

--------------------18

du Nord. Le 18 mai 1996, l'assemble provinciale du Mpumalanga consentit ce que le Bushbuckridge soit inclus dans la province du Mpumalanga. Le 20 mai 1996, la lgislature provinciale approuva le transfert de Grobersdal dans la province du Nord.
Les lgislatures de deux provinces tant alors au diapason (ce qui
tait requis par la constitution intrimaire), il tait alors possible
de passer l'tape suivante, celle qui introduirait un amendement
dans la constitution intrimaire. En juillet 1996, le ministre des
Affaires provinciales et du Dveloppement constitutionnel, Valli
Moosa, soumit une rsolution ayant force de loi au Cabinet, rsolution qui stipulait: Pour amender la constitution de la RSA,
pour effectuer certaines modifications aux frontires des provinces
du Nord et du Mpumalanga, et pour faciliter les dmarches
subsquentes.
La loi fut approuve par le Cabinet puis soumise au Parlement.
La loi, nanmoins, ne fut pas dbattue par la commission parlementaire approprie, et elle fut mise en attente pour tre discute
lors de la premire session du Parlement en 1997. Pendant ce
temps-l, la constitution intrimaire fut remplace par la constitution dfinitive qui ne prvoyait aucune disposition pour modifier
ventuellement les frontires des provinces. Consquemment, il
apparut que le ministre ne dposa pas la loi devant la commission
parlementaire approprie, tant certain qu'il ne serait pas capable
de rallier les 2/3 des votants ncessaires pour la modifier afin
d'accomplir ce transfert territorial, mme si le NP et le PAC
(Congrs panafricain) soutenaient tous les deux l'inclusion du
Bushbuckridge dans le Mpumalanga (Weekly Mail and Guardian,
9/5/97 ; Citizen, 15/5/97). Il Y eut un conflit au sein mme du
groupe parlementaire de l'AN C, plus spcialement entre les
reprsentants de la province du Nord et ceux du Mpumalanga. Le
conflit fut prsent par certains comme la dernire tentative
avorte du Premier du Mpumalanga, Matthews Phosa, pour que
le Snat se dtermine sur cette question (Addison, 1997, The Star,
23/8/96). Phosa, dans sa demande au Snat, plaida ainsi: Il faut
que le sujet de la finalisation des contentieux frontaliers, et spcialement dans la zone concernant la frontire entre la province
du Nord et le Mpumalanga, soit abord. Nous ne pouvons pas
laisser plus longtemps ces communauts sans bonne gouvernance
ni services.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

e-------------------------

L'impossibilit de rsoudre le contentieux frontalier peut tre


trouve dans les manuvres politiques auxquelles se livrrent les
assembles provinciales des provinces du Nord et du Mpumalanga. Des ngociations secrtes prirent le relais et il fut dcid que
le transfert du Bushbuckridge serait li un autre transfert, celui
de Groblersdal et de Marble Hall de la province du Mpumalanga
vers celle du Nord. Quand les habitants de Groblersdal devinrent
conscients de ce qui se tramait, ils rcusrent la dcision, en disant
qu'ils voulaient rester dans la province du Mpumalanga. D'aprs le
rapport du Comit de liaison avec les provinces (SCOLP), le plus
grand meeting qui se fut tenu dans le Mpumalanga, fut prcisment Groblersdal, o la communaut fit savoir clairement qu'elle entendait rester dans le Mpumalanga, proposition soutenue par
six mmorandums expdis au comit afin de faire connatre leur
point de vue. Mieux encore, la communaut de Groblersdal
forma le Forum de l'alliance avec l'Est-Transvaal, sur la base d'un
positionnement contre l'inclusion dans la province du Nord.
Groblersdal qui avait t dsigne, sous le rgime de l'apartheid,
comme une ville blanche, tait contrl par le Np' qui tait oppos
son excision du Mpumalanga. La province du Nord fit une
pression efficace et persuada finalement l'assemble provinciale
du Mpumalanga de passer une loi classifiant Groblersdal comme
partie de la province du Nord (The Star, 8/5/97).
L'intransigeance sur cette question des deux provinces contrles
par l'ANC conduisit porter le dbat auprs du Comit de travail
national de l'ANC. En mai 1997, ce comit dcida que le Bushbuckridge resterait dans la province du Nord (The Star, 21/5/97).
Cette position ne permit pas de rsoudre le contentieux. Le BBCC
rencontra le prsident Nelson Mandela le 10 juin 1997 et fit appel,
de manire infructueuse, son entregent pour renverser la dcision du Comit de travail national de l'ANC (Beeld, 11/6/97). Alors
que le contentieux n'tait toujours pas rgl, un groupe de travail
constitu de toutes les parties prenantes, fut institu pour revisiter le problme.
Quoique l'tat ait eu rsoudre un vritable dilemme, il ignora
l'oppression que subirent les populations sous le rgime de
l'apartheid et la gense des frontires qu'il maintenait. Ce point
de vue dniait le droit des peuples jeter la rivire l'hritage du
rgime de l'apartheid qui avait vritablement assign les gens

LA NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

-----------------------.-,8

rsidence en ignorant le droit se forger une histoire territoriale


propre. Il ignora le rle de la formation de l'identit et de la diffrence sociale et, plus important encore, le canevas territorial dans
lequel se forge l'identit. Alors que l'tat est coupable d'ignorer
les revendications des populations du Bushbuckridge, il fait
preuve de fermet pour s'assurer que les formations politiques
rgionales ne soient pas affectes par ce type de querelles. En
octobre 1998, le BBCC poursuivit l'tat en Haute Cour de justice.
L'appel fut rejet et les frais de justice supports par le BBCe.
Le contentieux frontalier du Bushbuckridge offre d'intressantes
perspectives politiques. D'un ct, pour les habitants du Bushbuckridge, l'ide que le pouvoir appartient au peuple, n'a plus de
contenu. De l'autre, la construction d'un discours d'expert, son
instrumentalisation par le Comit de travail national de l'ANC et
les commissions appropries ont permis d'assurer l'hgmonie
d'une conception nationale de l'espace. Le Bushbuckridge est
dsormais administr conjointement par les provinces du Nord
et du Mpumalanga.

Conclusion
La priode post-apartheid a t d'une grande importance historique
pour la pratique des gographes, dans la mesure o les problmes
spatiaux ont reprsent de nouveaux dfis dans une dmocratie
naissante. Peut-tre que le dfi le plus important fut de mettre en
uvre un nouveau canevas territorial de l'tat intgrant une
idologie et une politique en reconstruction. L'objectif initial du
procd a t de redfinir la trame spatiale de l'espace et de l'conomie sud-africains, et de transformer une gographie rgionale
de l'apartheid en une nouvelle gographie rgionale.
Une analyse du procd rvle que la production d'un nouvel
espace rgional s'est opre un niveau politique, avec des
apports manant de la socit civile et du monde du travail mais
que les priorits rgionales furent rabaisses, les impratifs politiques prenant le pas sur ceux de la gographie et dans le cas du
Bushbuckridge, les impratifs nationaux taient surdterminants,
par rapport aux intrts locaux. La thse de BECKER (1984) est
particulirement intressante : Comme partie prenante de la

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ef----------------------

ralit sociale, l'espace est le pouvoir: le nouveau jeu des forces


au pouvoir se traduira ncessairement par la production d'un
nouvel espace.
Il apparat vident que la trame spatiale des neuf rgions tait la
reproduction de facto des ingalits spatiales antrieures, lesquelles
taient un produit de l'artificialit du processus. Les relations de
pouvoir restrent - en essence - ce qu'elles taient et les ingalits
spatiales furent inchanges. La reconstruction de la socit dans
un schma provincial tait un exercice sans grande signification,
parce que les ingalits spatiales et les divisions territoriales du
travail et de la production, ncessitaient d'tre questionnes si le
projet d'une socit plus galitaire mergeait, ce qui ne fut jamais
l'ordre du jour (SIDAWAY, SIMON, 1990). Le dveloppement rgional
aurait d tre la pierre angulaire du processus de dmarcation.
Les manipulations politiques du processus de dmarcation rgionale montrent que la mthode choisie initialement tait biaise.
Ce qu'on fit faire la CDDR fut finalement de confirmer un
dcoupage existant avec quelques lgres retouches, ce qui entcha
la lgitimit de l'ensemble du procd. La prsentation finale du
dcoupage rgional fut ironiquement qualifie de technique ,
le dcoupage tant lui-mme non porteur de nouvelles valeurs et
politiquement cosmtique. Plus encore, l'incapacit de la CDDR
de permettre aux communauts d'exprimer leurs prfrences
pour nourrir la dcision finale dpossda la question spatiale de
son contenu politique, or une socit sans territoire a peu de
signification (SIMON, 1990).
L'autorit, le clientlisme, l'exclusion dfinissent l'exprience de
l'apartheid. Le but de l'tat post-apartheid aurait d tre la
cration de bases pour la construction d'une nouvelle socit
civile dans laquelle la majorit, travers sa propre organisation
sociale et politique autonome, est capable d'exercer une influence
dcisive sur l'tat (SLATER, 1997). Questionner les besoins des
communauts comme celle du Bushbuckridge aurait pu traduire
cette ambition; la dmarcation rgionale a effac le support spatial
du Grand apartheid avec ses bantoustans balkaniss. Pourtant,
le principe spatial sparant des zones de grande pauvret de
zones de richesse, reste toujours le mme - le Bushbuckridge en
tant l'illustration par excellence.

LA NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

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Encadr 2.
L'Afrique du Sud aux prises avec ses marges provinciales
invente les municipalits transprovinciales

Benot Antheaume, Frdric Giraut


L'un des dfis lanc la rorganisation sociale, politique et territoriale de
l'Afrique du Sud post-apartheid est le traitement de ses marges internes.
Celles o l'on confinait des citoyens de seconde zone dans des
espaces relgus loin des curs conomiques et politiques. Il s'agit donc de
rhabiliter et de rintgrer, et pour atteindre cet objectif, deux impratifs
ventuellement contradictoires se prsentent: abolir les diffrences de statut
et introduire une solidarit, et donc une mixit, au sein des nouvelles
entits et institutions. Ds lors la question du traitement des marges ou
des confins hrits devient cruciale et va dominer les dbats concernant
d'abord le redcoupage provincial, puis les dcoupages municipaux (Fox,
1995 ; GERVAIS LAMBONY MA, 1996 ; GERVAIS LAMBONY P., 1999 a ; GRIGGS,
1994; KHOSA, MUTHIEN, 1998; MAZIAU, 1995 ; RAMUTSINDELA, 1998, 2001).
Cette focalisation des dbats sur les marges internes plutt que sur les
centres potentiels se traduit successivement par:
- L'inscription dans la constitution intrimaire de 1994 d'une liste nominative de quatorze conflits frontaliers potentiels issus du dcoupage en
neuf provinces. Ceux-ci devaient trouver une solution par voie rfrendaire et (ou) dans le nouveau systme de gouvernement local. Certains
de ces conflits frontaliers ont fait l'objet d'tudes dtailles, c'est
notamment le cas de celui du Bushbuckridge situ dans la province du
Nord (renomme province du Limpopo en fvrier 2002) au contact du
Mpumalanga et constitu de deux morceaux des ex-bantoustans du
Gazankulu et du Lebowa (NARSIAH, MAHARAJ, 1999 ; RAMUTSINDELA, SIMON,
1999), ou encore de la frontire entre Kwa Zulu-Natal et Eastern Cape
(CLAUDE, 1997 ; BEKKER, MANONA, 1992) ou encore des implantations
fonctionnellement lies Pretoria mais situes au-del de la limite nord
du Gauteng (GERvAIS-LAMBONY, GUILLAUME, 1999 ; ALLANIC, 2003).
- La critique des transitionallocal councils conus dans l'urgence comme
une extension du statut municipal rserv jusque-l aux parties blanches
des cits, leurs priphries noires, mtis et indiennes, celles des
townships, cela au nom de la solidarit socio-spatiale. Ces TLC seront
souvent contests comme ignorant les priphries informelles ou semirurales des villes ainsi que l'urbanisation dplace au-del des limites des
anciens bantoustans (CAMERON, 1999 ; BEKKER et al., 1997 ; BOND, 1998 ;
GERVAIS-LAMBONY, 1996 ; MAC CARTHY, BERNSTEIN, 1998).
- Le retour de la question des autorits coutumires et plus gnralement
de la revendication d'une autonomie des priphries rurales dans le
dbat sur le pavage intgral du territoire sud-africain en municipalits, aires
mtropolitaines et districts. Sur fond du slogan de l'African renaissance
lanc par le prsident Mbeki et rinterprtable souhait, les revendications
des autorits coutumires menaces et marginalises dans le nouveau
dispositif en gouvernement local ont pu trouver un cho et un soutien

GI--__

L_E_T_E_R_RI_T_O_IR_E_E_ST_M_O_R_T._V_IV_E_l_ES_TE_R_R_IT_O_IR_E_S_!

Figure 2.
Distribution de la population sud-africaine en 1996
d'aprs le recensement de 1996 et resitue
dans les limites municipales de 2000.

. 1 point = 10000 hab.

Cartographie Unit, University of Kwa Zulu-Natal, Ryad Ismail

Le traitement administratif
des confins vides et des confins pleins
La mise en parallle de ces deux cartes (ralises d'aprs SA Explorer) permet
de constater qu'une partie des" confins plein:, )) bnficie du statut de Municipalit transprovinciale (Cross Boundaries Local Coune//, zones gris fonc).
C'est notamment le cas autour de la conurbation Johannesburg-Pretoria et
aux confins des provinces du Limpopo et du Mpumalanga pour la trs dispute rgion du Bushbuckrldge, mais la formule n'a pu tre applique aux
limites sud du Kwazulu-Natal suite au refus des autorits provinCiales. Les
"confins vides, nombreux en position de frontire Internationale et dans la
province du Cap du Nord, constituent pour leur part des aires administres
par les districts (District Management Area, zone, gris clair), ainsi ils dpendent
du second niveau de gouvernement local et < happent la municipalisation
Intgrale du territoire sud-africain Seule la population sur le territoire sudafricain est reprsent, le Lesotho, seul Etat souverain de la plante totalement
enclav dans un autre, est donc exclu de cette cartographie.

LA NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE

DE

L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

---------------------------1G

Figure 3
Les confins provinciaux sud-africains (2000).

W+E

~ Municipalits locales transfrontalieres (CBle)


Aire de gestion des municipalits de district (DMA)

El

Province

~ Aire mtropolitaine

Source . 1fh)(},~ph< unit. UOlverSlty 01 Kwa lulu N:H.II. Riy~ 1"ttNI!

populaire (CROUZEL, 1999; RAMU1S\NDtLA, 2001) Effaant parfois l'enjeu de


la redistribution au sein d'entits municipales composites, ces revendications
ont pu dboucher sur des entits municipales dpourvues de moyens
mais homognes soclo-conomiquement.
Les dbats sur les enjeux d'une rforme radicale de l'organisation territoriale de l'tat se sont donc focaliss sur le traitement des marges internes
Il faut dire qu'en Afrique du Sud, toutes les chelles, les contrastes aux
limites des entits hrites sont extrmes et que les phnomnes de discontinuit furent exacerbs par la politique du Grand apartheid.
Aux chelles nationale et rgionale on peut cependant distinguer deux
types trs diffrents, voire opposs, d'espaces marginaux ou de confins
(fig 2 et 3)
En effet, il y a d'un ct les confins vides, souvent galement en position
de frontire internationale, ils sont marqus par de trs faibles densits
de population et des formes de mise en valeur domines par des mesures
de protection de l'enVIronnement de type parc ou rserve, ex- Buffer
zone, l'chelle nationale, d'une Afrique du Sud Isole. D'un autre

el--__

L_E_TE_R_RI_TO_I_RE_ES_T_M_O_R_T._V_I_VE_LE_S_T_ER_R_IT_O__
IR_ES_I_,

ct, il Y a des confins pleins, sorte de spcialit sud-africaine, ils sont


les hritiers directs des politiques d'urbanisation dplace ralises dans
le cadre du Grand apartheid et de la mise en place des bantoustans.
Dans le cadre du nouveau dispositif sud-africain de gouvernement local,
le Demarcation Board a d'emble invent les formules des District Management Areas (DMA) pour les confins vides et des Cross Boundaries
Councils (CBLC) pour les confins pleins. Dans le premier cas, il s'agit
de ne pas doter de municipalits de base les espaces de trs faible densit (parcs, rserves, mais aussi marges arides peu peuples aux confins
de la Namibie) en confiant leur gestion directement au second niveau de
gouvernement local que sont les districts. Dans l'autre cas, il s'agit de
mettre en place des municipalits cheval sur deux provinces pour tenter notamment de rgler la situation des appartenances provinciales
contestes numres dans la constitution intrimaire. Il s'agit donc de
deux adaptations ou drogations aux principes du pavage continu et de
l'embotement des mailles qui par ailleurs prvalent dans la rationalisation
d'un systme de gouvernement local dsormais solidaire.
On peut donc voir dans cette focalisation des dbats autour de la rorganisation territoriale de l'Afrique du Sud sur les marges, les bords et les
frontires internes, la rsurgence du thme de la frontire cher aux pays
neufs et aux ex-colonies de peuplement, mais c'est plutt l'hritage d'un
systme sgrgatif pouss l'extrme et diffrentes chelles qui resurgit
ainsi.

LA NOUVELLE GOGRAPHIE RGIONALE DE L'AFRIQUE DU SUD POST-APARTHEID

-------------------------18

Rfrences pour l'article principal

et les notes complmentaires


Sources des rapports et textes officiels
BERNSTEIN A., 1993 - A Plea for a More Democratie Approaeh on Regions. Unpublished report to the Commission for the DemarcationIDelimitation of Regions.

CDDR, 1993 a - Report of the Commission on the DemarcationlDelimitation of


5PR's, 31 July 1993.
CDDR, 1993 b - Report on Further Work on the Demarcation/Delimitation of
States/Provinces/Regions (SPR's), 15 October 1993.
Republic of South Africa, 1996 Government Printer, Pretoria.

Government Gazette, vol. 378, nO 17678,

Resolution 12, 1993 - Adopted Resolution of the Negotiating Council Meeting of


28 May 1993 on the Commission on Regions/States/Provinces.
Journaux cits

Beeld. Daily newspaper, Johannesburg.


Business Day. Daily newspaper, Johannesburg.
Citizen. Daily newspaper, Johannesburg.
Eastern Province Hemld. Daily newspaper, Port Elizabeth.
Star. Daily newspaper, Johannesburg.
Sunday Times. Weekly newspaper, Johannesburg.
Weekly Mail. Weekly newspaper, Johannesburg.

Le systme territorial
en France,
en Afrique du Sud,
dans le monde
lments pour une comparaison'
Armand FRMONT
gographe

Le problme des territoires, toutes chelles d'intervention, est


devenu un peu partout dans le monde une question politique et
scientifique de premire importance. Les Rencontres francosud-africaines2 de janvier 2002 ont donn une occasion de le
montrer, partir de deux cas exemplaires, mais aussi du fait de
nombreuses interventions concernant d'autres pays sur les cinq
continents.

1 Pour rdiger cette esquisse comparative, Je me suis inspir de mon exprience


personnelle de professeur et d'administrateur, en France, particulirement au
cours des quatre annes, de 1998 2002, o j'ai travaill comme conseiller la
Datar(Dlgation l'amnagement du temtoire et l'action rgionale, cre en
1963 comme dlgation interministrielle place directement auprs du Premier
ministre) auprs de Jean-Louis Guigou. J'ai aussi beaucoup profit des interventions et des discussions des Rencontres franco-sud-africaines de 2002, prolonges
par les travaux de la Confrence rgionale de l'UGI la mme anne Durban,
en Afrique du Sud.

2 Actes en ligne:

http://iga.uif-grenoble.fr/territoires/programmes/lnnovation/introduction.htm

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

G----------------------Le territoire est une grande affaire politique. C'est une vidence
en ce qui concerne l'Afrique du Sud. Comment passer, en effet,
des anciens territoires de l'apartheid, une gographie de la stricte
sgrgation, de nouveaux territoires qui traduisent dans l'espace
les aspirations d'une socit dmocratique et librale? Mais la
France est aussi concerne par cette question politique, d'une autre
manire, celle d'un tat et d'un territoire traditionnellement trs
centralis et qui doit s'adapter aux tendances nouvelles d'une
socit et d'une conomie beaucoup plus ouverte, au-del des
frontires habituelles, l'intrieur comme l'extrieur de l'hexagone national. .. Ailleurs dans le monde, en Europe comme en
Afrique ou au Proche-Orient, la question des territoires est aussi
trs souvent pose, de manire parfois dramatique comme dans
l'ex-Yougoslavie, au Soudan et en Isral-Palestine.
En France, la traduction politique et administrative de ces proccupations s'organise autour des deux notions-cls: l'amnagement
du territoire et la dcentralisation. En Afrique du Sud, ce sont les
travaux du Demarcation Board qui les expriment bien.
En prenant quelque recul, il appartient aux scientifiques, et particulirement aux gographes, de comprendre les fondements de
ces proccupations majeures. Jusqu' une poque assez rcente,
la dfinition des territoires nationaux, leurs limites, leurs subdivisions administratives ne proccupaient pas particulirement
la profession des gographes, parce qu'au fond ces notions ne
posaient gure de problme en Europe ou en Amrique, si ce n'est
dans la confrontation et la rivalit des nationalits et des localits.
Il n'en est plus de mme maintenant parce que les socits sont
devenues beaucoup plus ouvertes et moins stables, parce que leurs
espaces de vie ont chang et que, en consquence, l'adaptation
des territoires rels aux territoires administrs va beaucoup
moins de soi. Un norme chantier, d'action et de rflexion, se
trouve donc ouvert. Les deux cas trs diffrents de l'Afrique du
Sud et de la France en donnent toute la mesure.

LE SYSTME TERRITORIAL EN FRANCE, EN AFRIQUE DU SUD, DANS LE MONDE

--------------------18

La France,
l'Afrique du Sud'
deux traditions territoriales
le territoire administratif de la France, auquel les Franais sont
profondment attachs, est fond sur une trilogie labore au
tout dbut de la Rvolution franaise, en 1789-90.
- Au sommet s'impose l'unit du territoire national, trs centralis autour de sa capitale, Paris. l rside le pouvoir suprieur,
politique, conomique et culturel, dont tout procde. Il incarne
dans l'espace la prminence d'un tat souverain.
- En chelon intermdiaire, les dpartements, au nombre de cent
actuellement, ont t conus, ds 1789, comme des relais administratifs et politiques. leur chef-lieu doit tre accessible en une
journe par tous les citoyens, gage d'un traitement galitaire pour
tous. Ils sont administrs par un prfet, reprsentant de l'tat
central, et par un conseil gnral lu.
- la base, hritires des anciennes paroisses et municipalits,
les communes constituent le maillage le plus fin du territoire, sous

l'autorit des maires et des conseils municipaux lus. Au nombre


de 36 500, chiffre considrable, le plus lev en Europe et dans
le monde, elles traduisent sur le terrain l'idal de libert laisse
chaque collectivit proximit immdiate des citoyens.
Ce schma, trs rationnel, a t retouch plusieurs reprises afin
de tenir compte d'une volution de deux sicles ... En 1789, la
France est un pays dominante rurale, aux densits de population
rparties de manire assez homogne sur l'ensemble du territoire
national. En 2000, c'est un pays industrialis et tertiairis, beaucoup plus contrast dans ses composantes gographiques.
le lgislateur a tent en vain de rduire le nombre des communes,
l'vidence beaucoup trop lev et d'une rpartition trop htrogne 3 . Il s'est toujours heurt la rsistance des lus locaux et des
citoyens eux-mmes. Un correctif a t apport progressivement,
dont la dernire tape date de 1999 avec la loi Chevnement, par

3 Paris, la commune la plus peuple, compte 2 100 000 habitants, mais

1 000 communes en ont moins de 100.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

8-----------------le dveloppement de l'intercommunalit o plusieurs communes


sont associes, pour certaines fonctions, et notamment des tches
d'amnagement et de dveloppement, au sein de communauts
urbaines, de communauts d'agglomration ou de communauts
de communes.
Le nombre des dpartements a t augment au milieu du xx e sicle
pour tenir compte des dpartements d'outre-mer (au nombre de
quatre) et afin d'amliorer la desserte administrative de l'agglomration parisienne. Mais surtout, une nouvelle entit a t cre:
la rgion, 22 en mtropole, 4 outre-mer. Compose de plusieurs
dpartements (de 2 8 selon les cas), la rgion a t conue
comme une nouvelle unit intermdiaire, plus grande que le
dpartement et mieux adapte aux ralits conomiques du
moment. Mais les dpartements n'ont pas t supprims.
En consquence, le territoire administratif de la France se caractrise maintenant par:
- une trs forte centralisation autour d'un tat unifi et d'une
capitale centrale,
- un miettement communal non moins lev, ce qui constitue le
contraire mais peut-tre aussi le juste complment du centralisme
et de l'unit,
-la superposition de cinq chelons territoriaux embots (l'tat, la
rgion, le dpartement, l'intercommunalit, la commune), auxquels
il faut ajouter l'Union europenne, d'autant que celle-ci porte une
grande attention aux problmes des rgions et de l'amnagement
du territoire.
Le territoire administratif de l'Afrique du Sud a t refondu
depuis la fin des annes 1990. Il est donc trs rcent dans sa
conception actuelle. Il fait suite l'apartheid et s'inscrit en opposition celui-ci pour contribuer l'laboration d'une socit sans
sgrgation raciale, dmocratique dans son expression politique
et librale dans ses conceptions conomiques. On peut ainsi en
rsumer les structures quatre niveaux:
- Au sommet, le territoire national n'est pas l'hritage d'un vieil
tat centralis, comme en France et souvent en Europe ou en Asie
extrme-orientale, mais plutt un assemblage de territoires, fragments, ns de la colonisation hollandaise et britannique partir
du XVIe sicle, et constitu en Union sud-africaine au Xxe sicle.

LE SYSTME TERRITORIAL EN FRANCE, EN AFRIQUE DU SUD, DANS LE MONDE

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Depuis 1990, le nouveau rgime, n de la fin de l'apartheid et de


la suprmatie des Blancs, aspire faire de la nouvelle Afrique du
Sud, en un seul peuple multiracial (nation arc-en-ciel), un tat
et un territoire unifi.
- Les provinces (au nombre de 9) sont des agrgats 4 d'anciens
tats ou provinces blanches et d'anciens bantoustans qui
taient rservs aux Noirs, afin d'viter une nouvelle sgrgation
d'ordre administratif et conomique.
- Six puissantes aires mtropolitaines disposent d'un niveau
unique de gouvernement local: trois pour la vaste conurbation du
Witwatersrand Oohannesburg5 , Pretoria6 , East Rand 7), et une pour
chacune des trois grandes agglomrations portuaires (Durban8 ,
Cape Town9 et Port Elizabeth 10 ). Bien que faisant partie des provinces, la puissance budgtaire, dmographique et politique de ces
aires mtropolitaines leur confre une autonomie certaine.
- Hors aires mtropolitaines, deux niveaux de municipalits
s'embotent, mais peuvent tre transprovinciaux (Cross Borders
Municipalities) : 47 municipalits de district chapeau tant
231 municipalits locales l l .

la
conurbation du Witwatersrand (Johannesburg, Pretoria) et les trois autres
agglomrent chacune un ou deux anciens bantoustans; l'ex-province du Cap
est subdivise en trois provinces, dont l'une, l'Eastern Cape, agglomre les deux
anciens bantoustans Xhosa. En revanche, l'ex-Natal et l'ex-Orange Free State
sont reconstitus sous leur forme coloniale en agglomrant, pour la premire,
l'ex-bantoustan du Kwa Zulu ; et pour le second celui du Qwaqwa. Seul l'ancien
bantoustan du Bophutatswana est rparti sur trois nouvelles provinces, comme
il l'tait d'ailleurs dans l'anCien dcoupage, sinon toutes les cratures du Grand
apartheid sont des lments constitutifs d'une seule nouvelle province, et sont
toujours en position frontalire, sauf dans le cas du Ciskei.

4 L'ex-Transvaal est subdivis en quatre provinces dont l'une correspond

5 City of Johannesburg
6 City of Tshwane Metropolitan Municipality
7 Ekhurulini Metropo/itan Municipality
8 eThekwini Municipa/ity
9 City of Cape Town
10

Nelson Mandela Metropolitan Municipality

11 Ces dernires faisant dfaut seulement pour les aires de trs basses densits:
parcs, rserves et zone aride d'levage extenSif. Ces espaces sont alors directement
administrs au niveau du district sous la forme de District Management Areas.

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef---------------------

tous les niveaux sigent des conseils et des autorits lus. 11

s'agit au total d'une structure trs complte qui associe une trilogie
classique des particularits et des innovations pour rpondre
aux volutions les plus rcentes de la socit et de l'conomie. La
trilogie se compose de l'tat comme territoire de rfrence suprieure, la province comme chelon intermdiaire, les municipalits
comme niveau local de base. La question des chefferies coutumires
(Tribal authorities) et celle des parcs et rserves ajoutent aux particularits et la complexit. Les innovations les plus marques
concernent les aires mtropolitaines et les municipalits transprovinciales. Cette structure de l'espace est au moins aussi complexe
que celle de la France. Elle est plus htrogne, moins galitaire,
plus segmente, mais elle est aussi plus concentre dans des units
de plus grande taille, tous les niveaux.
Pousse plus loin, la comparaison entre les deux systmes de
territoires administratifs devient particulirement intressante si
on les confronte aux ralits objectives et aux ides qui les ont
fait natre.
Gographiquement, il ne s'agit pas des mmes types d'espace. La
France fait partie de l'Europe et des franges du bassin mditerranen dans son ensemble. On a l des territoires densment et trs
anciennement peupls, valoriss de manire quasi complte, sous
des climats plutt favorables, domestiqus dans leur maillage le
plus fin par plusieurs millnaires de travail agricole, puis fortement
industrialiss et densment urbaniss au cours des deux derniers
sicles. L'Afrique du Sud dispose d'espaces beaucoup plus vastes,
mais moins peupls, de manire beaucoup plus fragmente,
l'heure actuelle comme au dbut de la colonisation, dans des
oppositions trs marques entre le littoral et l'intrieur, entre l'est
et l'ouest, entre les grandes agglomrations et le reste. C'est,
l'chelle de l'histoire et des continents, une de ces vastes terres
neuves de l'hmisphre sud, de l'Asie centrale et septentrionale
ou de l'Amrique du Nord dont les horizons domestiques ne
sont pas encore compltement ferms. L'Afrique du Sud compte
43,6 millions en 2003 sur une superficie de l 220 000 km 2 ,
rapprocher des 60 millions de la France mtropolitaine et de ses
550 000 km 2 : plus de deux fois plus d'espace pour une population aux deux tiers plus faible, des densits moyennes respectives

LE SYSTME TERRITORIAL EN FRANCE, EN AFRIQUE DU SUD, DANS LE MONDE

----------------------10

de 36 et de 107 habitants par km 2 Mais, beaucoup mieux encore


qu'en France, les contrastes de densit et de vitalit en Afrique du
Sud sont trs forts entre les littoraux sud et est, la mtropole du
Gauteng, d'une part, et le reste du pays, quelque deux tiers des
territoires, d'autre part.
Historiquement, deux itinraires totalement opposs jalonnent
la formation des territoires nationaux des deux pays ainsi que la
dlimitation de leurs administrations provinciales et locales.
Vieux pays, sur une histoire d'un long millnaire, le territoire de
la France fut faonn, avec une constance remarquable, par les
rgimes qui se sont succd sa tte: la Monarchie jusqu'en 1789,
la Rpublique et l'Empire au cours d'un bref mais dcisif pisode
entre 1790 et 1815, la Rpublique depuis la fin du XI xe sicle.
Unit de l'ensemble, rle central de l'tat, galit de traitement
des territoires, liberts locales, intgration des populations au sein
d'un mme peuple, exercice de la dmocratie participative depuis
plus d'un sicle ... en constituent les principes fondamentaux. En
Europe comme en Amrique du Nord, les mmes valeurs se
retrouvent, avec cependant trs souvent une moindre importance
de l'tat central et plus de poids accord aux chelons provinciaux ou locaux, notamment chez les Anglo-Saxons et en Europe rhnane. Ainsi la France prsente-t-elle un modle trs centralis en opposition d'autres qui peuvent aller jusqu'au fdralisme comme en Allemagne ou plus rcemment en Belgique. La
grande question du moment est de savoir si le modle centralis
la franaise est toujours viable dans un monde conomiquement plus ouvert, plus souple dans ses articulations, plus anglosaxon dans sa culture ...
L'Afrique du Sud constitue une nation beaucoup plus jeune. Son
territoire se profile au XVIIe sicle. Sa seconde naissance se place en
1990, avec la fin de l'apartheid, il y a moins de 20 ans. Nul doute
que ce qui la marque le plus dans son histoire territoriale, c'est la
fragmentation des peuples, dans la rivalit de deux colonisations
assez opposes et de plusieurs peuples coloniss, aboutissant au
Xx e sicle l'apartheid qui fut, l'chelle d'un grand tat, la
forme la plus complte, la plus pense, la plus labore, et la plus
totalement mise en application d'une gographie de la sgrgation.
Malgr beaucoup d'efforts et de gnrosits, l'Afrique du Sud n'est

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!


G~-----------------

pas encore remise d'une stricte territorialisation ayant pour base


un partage ingal entre Blancs, Mtis, Noirs et Indiens. Il lui faudra
sans doute quelque temps pour en tre libre. la centralisation
et l'intgration la franaise, s'opposent de manire exemplaire
la fragmentation et jadis la sgrgation sud-africaine. L'Afrique du
Sud est sans aucun doute un cas extrme, ce qui la rend exemplaire,
particulirement depuis la fin de l'apartheid. Mais dans les espaces
d'ancienne colonisation ou d'opposition ethnique, en Amrique
latine, en Afrique, au Moyen-Orient, en Asie centrale, peu ou
prou beaucoup de pays lui ressemblent.
Philosophiquement, deux conceptions des rapports entre les
hommes et leurs territoires se trouvent en question. La terre de
France ... disent les uns avec tendresse, pour exalter cet hexagone
entre Atlantique et Mditerrane, entre le Rhin et les Pyrnes,
comme un espace entirement matris, domestiqu ainsi qu'on le
fait d'un terroir ou d'un animal familier, appropri dans sa totalit,
solidement dlimit, et dont les voisins sont maintenant devenus
des amis aprs avoir t longtemps des adversaires. Terre de paysans
depuis plusieurs millnaires, mme lorsqu'ils viennent d'ailleurs,
mme lorsqu'ils sont devenus comme maintenant des citadins,
des ouvriers, des employs et techniciens des classes moyennes.
Terre d'Afrique ... disent les autres avec lyrisme, aux horizons
ouverts sur la nature, sur la mer, sur le dsert, termine par un cap
donnant sur trois ocans, terre d'aventure sans cesse renouvele,
jamais acheve, pour ces peuples neufs qui s'y sont affronts
depuis trois sicles et qui ont imagin entre eux tous les types de
partages. Territoires beaucoup plus fluides o passent maintenant
toutes les tendances d'une culture et d'une conomie mondialise.
Dans l'un et l'autre cas, l'attachement au territoire semble aussi
fort, chant superbement par les esthtes, mais ce n'est pas le
mme. La France hrite de la rationalit du sicle des Lumires
mise au service d'une complte appropriation de l'espace.
L'Afrique du Sud est une terre d'aventure et de conqute sur les
rivages et les horizons de la colonisation et maintenant de la
mondialisation.
Qui peut le mieux servir d'exemple l'autre? Et qui est le mieux
adapt au monde d'aujourd'hui? La France, nourrie de raison et
de tradition, est riche d'anciennet et d'exprience. L'Afrique du

LE SYSTME TERRITORIAL EN FRANCE, EN AFRIQUE DU SUD, DANS LE MONDE

--------------------10

Sud, post-moderne, est fragile, dangereuse, avide de russite et


de dpassement. De l'une l'autre, il n'y a videmment ni matre
ni lve, mais beaucoup d'coute rciproque souhaiter, face aux
enjeux contemporains.

Les ra 1its vcues


des territoires
contemporains
S'il Y a sujet de discussion, voire de controverse, c'est bien parce
que les territoires administratifs ne paraissent plus adapts ou, en
tout cas le sont fort mal, la vie de nos contemporains. Il en tait
ainsi en 1789 en France, ce qui provoqua en urgence la grande
rforme territoriale de la Rvolution. Le dcoupage administratif
tait alors un hritage compliqu de territoires fodaux et de
provinces dominante rurale sous la tutelle d'une monarchie
absolue. Il n'tait pas adapt un pays qui s'ouvrait l'urbanisation,
au dveloppement agricole et industriel, la libert commerciale.
Ne sommes-nous pas maintenant de nouveau en 1789 ? Les
recherches en sciences humaines et sociales des dernires annes
permettent de montrer combien la notion de territoire a pu
changer et devenir polysmique lorsqu'on l'examine, non plus
seulement sous un angle administratif ou politique, mais dans la
ralit de la vie conomique et sociale. Nous n'en donnerons ici
qu'une esquisse trs sommaire, appuye surtout, mais pas exclusivement, sur l'exemple de la France. Les territoires vcus ne sont
pas confins dans des frontires ou des limites. Ils bougent, se
superposent, s'embotent, s'opposent. .. la mesure d'un monde
devenu de plus en plus complexe.

Les territoires des entreprises


dans la mondialisation
Les entreprises ne sont plus ce qu'elles taient. Leur territoire
professionnel a profondment chang. Le capitalisme franais
tait depuis longtemps construit sur une dualit: des petites et
des moyennes entreprises inscrites dans des espaces locaux; de
grandes firmes, souvent sous la tutelle de l'tat, dont le territoire

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

Of----------------------

tait national, les activits de direction et de gestion trs centres


sur Paris, celles de production en province ou dans la banlieue
parisienne. Mme si depuis un demi-sicle, les unes et les autres
avaient beaucoup ouvert leurs aires de clientle l'tranger, et
parfois leurs sites de production, elles n'en restaient pas moins
prioritairement hexagonales, c'est--dire l'intrieur des frontires
nationales. Sans tre totalement effac, ce paysage se trouve
l'heure actuelle trs profondment boulevers au profit d'une
autre dualit ...
Les firmes internationales supplantent maintenant le rseau
classique des grandes socits franaises, parce que celles-ci se
sont internationalises et parce que d'importants investissements
trangers ont t raliss en France tant dans l'industrie que dans
les services. L'industrie automobile en donne un bon exemple. Les
deux grandes firmes franaises, Renault et PSA, sont prsentes
maintenant sur tous les continents, mais les principales entreprises trangres sont aussi implantes en France, Toyota en
tant le dernier exemple. L'espace conomique de ces socits
s'inscrit maintenant dans des rseaux europens et mondiaux qui
chappent une logique hexagonale tant pour leur clientle, leur
production, que pour la sous-traitance et les services dont elles
ont besoin. Aussi les territoires qui en rsultent, dans une
logique de rseau plus que de continuit spatiale, se trouvent-ils
l'intersection de flux internationaux, pour les activits et les
dcisions suprieures, et d'une implantation trs localise en ce
qui concerne chaque unit de production ou de service, pour la
main-d'uvre, la lgislation, la fiscalit, les services de proximit.
Paris reste le centre dcisionnel principal, notamment le quartier
de La Dfense, mais en partage de plus en plus avec les autres trs
grandes mtropoles de la plante. l'exception des cadres d'un
certain niveau, la France et les Franais se soumettent plutt mal
cette nouvelle donne qui brouille les territoires habituels de
leur vie, et qui parfois les mettent en cause, aussi bien localement
que rgionalement.
Les petites et moyennes entreprises (PME) constituent la toile de
fond du capitalisme franais, prsentes dans toutes les rgions, mais
trs ingalement. Elles n'chappent pas aux logiques spatiales
prcdemment cites pour les grandes firmes, et notamment une
ouverture aux exportations, l'innovation internationale. Leur

LE SYSTME TERRITORIAL EN FRANCE, EN AFRIQUE DU SUD, DANS LE MONDE

------------------0

dynamisme trs ingal est vivement encourag par les pouvoirs


publics, l'tat, reprsent par la Datar, les rgions, les municipalits. La principale initiative tend renforcer leur implantation
locale, les interrelations existant entre elles, les services dont elles
ont besoin, en s'inspirant notamment des districts industriels
italiens.
Ainsi, dans un pays qui fut un des plus centraliss du monde,
l'espace industriel de la production et des services s'inscrit-il
maintenant dans une nbuleuse aux multiples rseaux o interfrent une logique mondiale et des impulsions ou des intrts trs
fortement localiss. Cette trame complexe maille trs ingalement
le territoire national. Paris et la vaste rgion parisienne, de plus
en plus largie, jouent toujours un rle prpondrant, mais aussi
les espaces mtropolitains les mieux placs dans le rseau des
relations europennes et mondiales, par leur situation, leur environnement attractif ou leur capacit d'innovation scientifique et
technologique: Lille, Strasbourg, Lyon, Grenoble, Aix-Marseille
et la Sun belt franaise, Nantes et la Bretagne, la basse valle
de la Seine ...
Le cas de la France est particulirement intressant parce qu'il
vient de loin, parce que ce fut longtemps l'exemple d'un territoire
ayant sa logique propre, trs centr sur lui-mme. En Europe, au
moins deux autres modles ont prfigur les volutions en cours
ds le XIX e sicle et mme auparavant. Le modle britannique,
beaucoup plus libral, beaucoup plus extrioris vers des activits
et des relations mondiales, notamment par la colonisation et la
finance. Et le modle rhnan, fond sur un rseau de villes libres,
trs ouvertes au ngoce europen, et qui n'taient pas et ne sont
toujours pas des capitales d'tat, d'Amsterdam Milan en passant
par Cologne, Zrich ou Genve ...
Dans le monde, l'Afrique du Sud reprsente aussi un cas particulier.
Beaucoup plus dveloppe, industrialiSe, tertiairise, que la plupart
des pays ns de la colonisation, avec un rseau de mtropoles
importantes, le Gauteng avec Johannesburg tant la principale.
Mais un pays longtemps tenu l'cart des autres, dissymtrique
dans son dveloppement, en dpit de ses richesses, isol, si ce
n'est referm sur lui-mme, par sa situation gographique, par les
particularits de son peuplement, par l'idologie dominante des

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

81-----------------------

Afrikaners, en dfinitive du fait de l'apartheid. Le grand vent de


la mondialisation conomique souffle donc sur des territoires
d'entreprises o il ne peut avoir partout le mme impact, la
mme rsistance ou la mme permabilit. Le double exemple de
l'Afrique du Sud et de la France le montre bien.

Les habitants/voyageurs
entre mobilit et enracinement
Les Franais, comme la plupart des Europens, ont beaucoup
chang en deux ou trois gnrations ainsi que les territoires de
leur vie. Ils taient, jusqu'aux annes qui suivirent la Seconde
Guerre mondiale, en majorit des paysans et des ouvriers, assez
souvent des ouvriers/paysans, trs attachs aux lieux de leurs
activits quotidiennes, souvent les mmes pendant toute une vie,
voire pendant une suite de gnrations. Ils taient peu mobiles et
assez peu exigeants sur les services qui devaient leur tre fournis.
Les Franais rpondaient cette description avec plus de nettet
que la plupart des Europens, du fait de racines paysannes aussi
anciennes que tenaces et de leur attachement la petite proprit
individuelle ou familiale en bonne partie n de la Rvolution. Ainsi
se dfinissaient des espaces paysans, trs fortement enracins, et
des espaces ouvriers, qui l'taient peine moins.
Les Franais contemporains ne correspondent plus vraiment ce
portrait ancien, si ce n'est en filigrane. Les voici devenus de plus
en plus:
- Mobiles ... et pas seulement pour leurs relations de travail,
mais pour des dplacements autres, familiaux, culturels, touristiques, de loisir, toutes les chelles du temps et de l'espace. Le
dplacement d'une journe, quasi mythique depuis la Rvolution,
n'est plus un critre unique de rayon d'action, pas plus que la
seule relation domicile-travail.
- Tertiaires ... c'est--dire cadres, techniciens, employS des
services, en trs grande majorit salaris, beaucoup plus qu'agriculteurs (4,4 % de la population active seulement) ou ouvriers de
l'industrie (18,7 % de la population active).
- Citadins ... les ruraux ne reprsentent plus qu'un peu moins
d'un quart d'une population qui vit sous toutes les formes de
l'habitat urbain, depuis les centres-villes jusqu' de vastes

LE SYSTME TERRITORIAL EN FRANCE, EN AFRIQUE DU SUD, DANS LE MONDE

------------------..,e

espaces priurbains. La France est devenue un espace en voie de


mtropolisation, et pas seulement autour de Paris.
- Mdiatiss ... frus de tlvision, accrochs Internet (mais
moins que la moyenne des pays industrialiss), passionns de
football, entrans culturellement dans tous les circuits d'un
espace mondialis.
- Individualiss... selon une tendance ancienne qu'accentuent les
nouveaux systmes familiaux o la famille-couple traditionnelle
s'efface en partie devant le divorce, le clibat, l'homosexualit, les
familles recomposes.
- Europens... par conviction politique assez mollement, par
attachement historique et culturel trs superficiellement, mais
surtout par de multiples aspects de leur vie quotidienne, alimentation, publicit, sport, cole, tudes, loisirs, tourisme.
Les nouveaux territoires de la vie apparaissent infiniment plus
complexes que ceux des gnrations prcdentes. Ce serait
cependant une erreur de penser que disparat la notion mme de
territoire, comme quelques auteurs ont pu le laisser penser. Elle
se trouve au contraire compltement renouvele par une mobilit
qui devient la rgle, par des embotements d'chelles pour une
mme personne, pour un mme groupe, depuis l'espace mondial
jusqu' celui de la proximit, par une grande individualisation
des choix o il est beaucoup plus incertain de cerner des dominantes et plus facile de reconnatre des tendances et des modes.
Car la mobilit des hommes et des choses ne s'inscrit pas seulement
dans l'espace mais aussi dans le temps. Ds lors, c'est devenu une
gageure de vouloir faire concider des territoires administrs,
fixes par obligation, et les territoires rels de la vie des gens,
divers et mobiles par construction.
j'aimerais mieux connatre l'espace de vie des habitants de
l'Afrique du Sud lorsqu'ils sont sortis de la pauvret et d'une
certaine assignation rsidence priphrique qui lui est lie. Je
crois y reconnatre, sans doute avec plus d'ampleur, la mme
opposition entre les lieux de l'habitat et du travail quotidiens et
un vaste espace d'affaires, de tourisme, de relations amicales et
familiales qui passe aussi bien, et selon les attaches ou les
besoins, par les tats-Unis, Londres et la Grande-Bretagne, l'Europe, l'ensemble de l'Afrique australe, l'Inde, les les de l'ocan
Indien, l'Australie, la Nouvelle-Zlande ...

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

8r-----------------------

L'exemple de la France, parce que les espaces de vie y sont plus


qu'ailleurs cartels entre la tradition de la rationalit et de l'enracinement d'une part, la mobilit et la diversit contemporaines
d'autre part, permet de mieux comprendre l'impossible dfinition
des territoires de nos jours. Mais aucun pays n'chappe cette
contrainte, cette contradiction majeure, entre un impratif de
libert et une ncessit d'administration publique. Avec ses particularits, suite au lourd hritage de l'apartheid, l'Afrique du Sud
autant et mme plus que d'autres.

Les exclus de la croissance


et de la mobilit
Dans une stratification sociale qui est aussi spatiale, tous les
hommes et toutes les femmes accdent trs ingalement aux
conditions de vie dominantes, et particulirement la mobilit,
au vibrionnement des territoires. Si les classes les plus favorises,
celles des professionnels ont bien toutes les possibilits de
dplacement pour leur travail, leurs loisirs, leur culture, leurs
tudes... , si de nombreux habitants-voyageurs deviennent
plutt des voyageurs-habitants , les moins bien dots doivent
plutt se contenter de territoires confins, isols, marginalisS,
voire sgrgus.
Du fait de l'apartheid, la majorit de la population d'Afrique du
Sud en a fait cruellement, et trs officiellement, la dure exprience, mme si une partie de la population masculine fut
conduite par le travail industriel une certaine mobilit. L'apartheid effac, les clivages sociaux n'en demeurent pas moins avec
force. Une bonne partie de la population, particulirement de la
population noire, vit toujours dans une situation de grande pauvret ; et notamment de pauvret territoriale, si l'on peut retenir
cette expression. En effet, diffrents espaces sont marqus par le
confinement: certains quartiers glauques et gris du centre des villes
peupls de migrants africains, les bidonvilles des interstices, une
partie des anciens townships et les concentrations cres aux
limites des bantoustans... Les marges gographiques apparaissent
trs souvent comme des territoires laisss aux plus dmunis, y
compris par le jeu des dcoupages territoriaux. De la sorte,
l'Afrique du Sud reflte bien tous les problmes des pays du Sud.

LE SYSTME TERRITORIAL EN FRANCE, EN AFRIQUE DU SUD, DANS LE MONDE

--------------------18

Sur le mme espace, national, provincial ou mme local, une


partie de la population mtropolitaine, pas seulement compose
maintenant de population blanche, accde aux normes les plus
leves de la mondialisation et de la mobilit, tandis que la majorit reste troitement confine. l'Afrique du Sud assemble par
consquent un jeu de territoires trs contrasts et segments, de
la marginalit la plus large mobilit.
la France, en moyenne plus riche (PNB moyen par habitant en
France: 24000 dollars, en Afrique du Sud: 3 000 dollars), n'en
a pas moins aussi ses marges. Si l'espace ouvrier a t rduit,
comme l'a t la classe ouvrire elle-mme, une partie de la population, constituant une forte minorit estime entre 20 et 25 % de
l'ensemble, vit dans des conditions d'exclusion. Celle-ci se nourrit
du chmage, de la pauvret, de la sous-scolarisation ou du retard
scolaire, de la dlinquance, d'origines et de cultures qui ne sont
pas celles de la majorit et, bien entendu, elle produit et s'enracine
dans des territoires spcifiques, en marge de la France moyenne .
Trois situations sont trs caractristiques de ce confinement et
font l'objet d'une attention particulire de la part des pouvoirs
publics:
- quelques quartiers de centre-ville, Paris notamment, mais
beaucoup plus rares dans cette position que dans la plupart des
mtropoles des pays dvelopps;
- des quartiers de grands ensembles immobiliers, trs caractristiques de la France, ceux de la fracture sociale o se combinent
tous les facteurs ngatifs depuis que dans les annes 1970 les
classes moyennes les ont peu peu dlaisss et que des populations pauvres, souvent d'immigration rcente, s'y sont installes,
configurant de fait de nouveaux espaces de sgrgation ou de
ghettosation ;
- de vastes espaces ruraux, surtout au centre de la France, dlaisss, dpeupls la suite d'un long exode rural, aux densits de
population devenues trs faibles, en partie ranims par le tourisme,
mais en t seulement, et laissant dans l'isolement une population
d'origine paysanne de plus en plus vieillie.
Dans des conditions trs diffrentes, les deux exemples de la
France et de l'Afrique du Sud montrent combien une politique
territoriale des services publics s'avre ncessaire en toute

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

.I---~~~~~-~~~~~~~----

hypothse. Le libralisme conomique et social ne permet pas de


rsoudre tous les problmes de l'organisation des territoires,
notamment en faveur des populations les plus pauvres et des
espaces les plus marginaliss o le sous-quipement demeure la
rgle. Des politiques rgules par l'tat ou par les collectivits, de
logement social, de sant publique, d'enseignement, de sport et
de loisir, d'assistance et d'animation... apparaissent comme les
plus dcisives pour corriger ce qui peut l'tre, sous rserve
qu'elles soient coordonnes dans un mme territoire qui prend
ainsi tout son sens avec la participation de la population et de ses
reprsentants. En France, avec plus ou moins de bonheur et de
russite, la politique de la ville, surtout dans les agglomrations,
et l'amnagement du territoire, plutt dans les rgions et les pays
dlaisss, apparaissent ainsi comme des palliatifs l'accentuation
des contrastes territoriaux, la rduction d'une fracture sociale
devenue fracture spatiale.

Les exigences
contemporaines
de la territorialisation
Nos contemporains ne peuvent se passer de territoire. C'est un
leurre que d'imaginer une mobilit telle, dans un monde libralis,
que les hommes seraient amens vivre plus comme des voyageurs
que comme des habitants. Les deux exemples, trs diffrents, de
la France dans la vieille Europe, de l'Afrique du Sud parmi les
pays en plein devenir, montrent qu'une partie importante de la
population, en toute hypothse, doit rinventer ses propres territoires dans la pauvret, et que les plus favoriss ont aussi besoin
de repres territoriaux, de lieux de rfrence comme attaches
personnelles et espaces de ressourcement, dans le cadre de leur
mobilit. Il est hautement significatif que la problmatique des
territoires soit apparue dans la priode o ils sont le plus vivement
remis en cause.
La France et l'Afrique du Sud offrent deux exemples d'une nouvelle politique des territoires, l'une et l'autre encore inaboutie.
On peut relever un petit nombre d'exigences communes, quelques
rgles de porte gnrale.

LE SYSTME TERRITORIAL EN FRANCE, EN AFRIQUE DU SUD, DANS LE MONDE

----------------------<8

La recherche de territoires
pertinents
Premire grande question: comment mieux adapter les territoires
administratifs, c'est--dire ceux des dcisions politiques et de la
gestion publique sur un espace judicieusement dfini et reconnu,
la ralit contemporaine de la vie conomique et sociale, ou, si
l'on prfre, aux territoires vcus? ... Comment refaire pour le
XXI' sicle l'opration russie par la France de 1789, cratrice des
dpartements ? Les conditions actuelles sont certainement plus
complexes, puisqu'il s'agit cette fois d'une adaptation des territoires une civilisation mondialise mais nanmoins riche de
multiples singularits ? La difficult principale porte sur le
niveau intermdiaire.
Une premire illusion doit tre chasse. On ne peut parvenir
faire concider l'espace de vie des habitants et les territoires administrs. Ce ne fut jamais le cas. Tout indique, en Afrique du Sud,
en France, ailleurs, que ce l'est de moins en moins, car il existe
une incompatibilit fondamentale entre la libert des hommes et
la ncessit administrative. L'apartheid sud-africain montre
l'vidence que toute tentative de territorialisation rigoureusement
impose, que toute gographie de la sgrgation officialise est
non seulement moralement condamnable mais en sus voue
l'chec. Dans un autre registre, moins dramatique, l'exprience
franaise de regroupement des communes, l'vidence beaucoup
trop nombreuses, montre combien la contrainte est sans effet,
toutes les tentatives ayant chou. Seule, la loi de 1999 sur les
communauts de communes a abouti des rsultats, parce qu'elle
tait plus incitative qu'imprative.
Il faut donc se rsoudre composer des territoires comme autant
de compromis et d'outils oprationnels entre ncessit et libert.
L'exprience montre que trois chelles d'intervention s'imposent:
- un niveau des rfrences suprieures, celui de l'tat et de la
nation,
- un niveau des relations intermdiaires, la province ou la rgion,
- un niveau local, celui des communes, des municipalits.
En Afrique du Sud, la province s'est impose comme niveau
intermdiaire parce qu'elle fait intimement partie de l'histoire

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

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nationale, mais les nouvelles provinces ont t remanies pour


tre composites et viter la rapparition de sgrgations et d'ingalits manifestes.
En France, la rgion, mieux que le dpartement de trop petite
taille, est apparue trs tt, entre les deux guerres mondiales,
comme un espace intermdiaire des plus pertinents entre l'tat et
les communes de base. Sous le nom de rgionalisation , un
processus sduit de plus en plus, consistant donner plus de
pouvoirs aux rgions dans des domaines de comptence de plus
en plus tendus. De trs srieuses rserves ou oppositions n'en
demeurent pas moins: crainte de voir disparatre les dpartements,
refus de toute forme d'effacement de l'tat et de fdralisme,
taille insuffisante des rgions actuelles ... L'mergence d'une France
rgionalise n'en est pas moins probable, sous une forme ou
sous une autre. Elle serait ainsi plus proche des systmes territoriaux des principaux partenaires europens, Espagne, Italie, Allemagne, Belgique notamment. Et l'on voit assez bien, partir des
contrats de plan en cours, les comptences qui pourraient tre
transfres de l'tat central aux rgions, notamment en matire
d'amnagement du territoire, de dveloppement conomique, de
formation professionnelle, d'ducation, d'universit et de recherche,
de transports, de culture, de sport, d'environnement. .. Une telle
volution n'en constituerait pas moins une rupture avec des
habitudes demeures trs jacobines . Le problme est de savoir
o les uns et les autres, c'est--dire rgionalistes et centralisateurs , consentiront arrter le curseur des comptences
respectives.
Derrire ces analyses, la place de l'tat dans l'organisation du
territoire national et des territoires rgionaux ou locaux apparat
comme une question centrale, tous les sens de l'adjectif. La
tradition franaise, applique au territoire, est celle d'un tat fort,
unifi, centralis, souverain. Ce qui finalement n'est pas si loign
d'un systme sud-africain qui intgrait dans un systme htroclite
mais centralis ses diffrents niveaux d'espaces sgrgus. En
outre, au-dessus de l'tat, de grands regroupements tendent
ajouter des espaces d'ordre suprieur, peut-tre mieux adapts
la comptition mondiale. Il s'agit de l'Union europenne au premier
chef, mais peut-tre aussi l'initiative de la nouvelle Afrique du
Sud, une certaine coopration entre les tats de l'Afrique australe

LE SYSTME TERRITORIAL EN FRANCE, EN AFRIQUE DU SUD, DANS LE MONDE

---------------------10

dans le cadre de la SADC (Southem African Development Community ) et l'chelle continentale avec l'Union africaine et le
NEPAD (New Partnership for Africa's Development). Mais, ici et l,
c'est bien l'tat qui reste le plus apte mettre en uvre les rgulations les plus quitables. Ds lors, en France notamment, une
hsitation est lgitime entre une position plus favorable un duo
Europe/Rgion et, au contraire, une politique dite jacobine de
prminence persistante de l'tat. Un consensus de principe
semble se dgager pour accorder l'tat une place de moindre
tendue dans les domaines de la gestion, de l'application, de la
mise en uvre, et au contraire un rle renforc dans le domaine
rgalien de l'autorit, de l'arbitrage, de la conception et de la
rgulation. Encore faut-il trouver les modalits d'application
d'une telle formule ...

Le traitement diffrenci
des territoires
Deuxime grande question : comment traiter les particularits
rgionales ou locales au sein d'un territoire national fermement
unifi sous les mmes lois et reconnu comme tel par la grande
majorit des citoyens? Comment droger la rgle de l'unit du
territoire national et de son traitement lgislatif et rglementaire
lorsque les ralits de base imposent ou suggrent d'autres
rgles ? La France, plus qu'aucune autre nation, se trouve
confronte ce problme, car toute sa culture aspire l'unit
double de centralisme. Mais, pour extrme qu'il soit, son cas ne
manque pas d'intrt pour le traitement de l'ensemble des territoires contemporains.
En France, la rgle de la rgle est qu'on ne droge pas. L'exemple
de la Corse, o s'exprime depuis trente ans un mouvement nationaliste par le verbe ou par la violence, montre bien tout ce que ce
problme peut receler de passions. Depuis deux sicles, la France rpublicaine redoute tout ce qui peut ressembler du provincialisme, du fdralisme, ou mme du rgionalisme, y percevant une atteinte l'unit de la nation. La rsurgence de mouvements rgionalistes dans la seconde moiti du xxe sicle est ainsi
reue, et traite avec d'infinies prcautions. Pour autant, des
exceptions la rgle ont bien t reconnues en Alsace, notamment
dans le domaine de l'exercice des cultes et en hritage du rattache-

LE

TERRITOIRE EST MORT. V,VE LES TERRITOIRES!

81--------------------

ment l'Allemagne, dans les dpartements d'outre-mer (DOM), et


mme en Corse avec un statut spcial. Dans les territoires d'outremer (TOM), loin de l'hexagone, le lgislateur a fait preuve d'une
grande richesse d'imagination dans la diversification.
Le problme ne se pose plus seulement en termes d'appartenance
culturelle. Il prend aussi une dimension conomique et sociale
si l'on veut bien reconnatre les disparits considrables existant
au sein de l'hexagone, infiniment plus fortes qu'en 1789, du fait
de l'industrialisation, de l'urbanisation puis de la mtropolisation.
L'exemple de Paris et de l'le-de-France montre qu'on ne peut pas
traiter tout fait cette rgion comme les autres, de mme que le
Nord-Pas-de-Calais ou Rhne-Alpes. Dans les faits, le trinme
rgion-dpartement-ville principale (ou mtropole)>> s'articule
dans des conditions trs diffrencies. Ainsi certains ont-ils pu
imaginer, dans le cas d'espaces mtropolitains, la confusion de la
rgion et des dpartements (en Alsace) ou du dpartement et de
la communaut urbaine ( Lyon, Toulouse, Rennes ... ) sans pour
autant que de telles formules soient pertinentes ailleurs. De mme
peut-il tre utile, mais uniquement pour les plus petites rgions,
de concevoir des regroupements ou inter-rgions en ce qui
concerne certains problmes, tels que les trs grands quipements
ou les spcialits d'enseignement suprieur ou de recherche.
L'ide est donc en germe d'un traitement diffrenci des territoires
qui ne serait pas obligatoirement une atteinte l'unit de la
Rpublique et de la nation. Mais la plus extrme prudence s'impose tellement les oppositions sont vives et passionnes. D'o la
formule de l'exprimentation, apparue dans un essai de rglement
de la question corse et qui pourrait tre tendue ailleurs sous
d'autres formes ...
Ce type de traitement diffrenci est trs sduisant car il colle bien
la ralit, beaucoup mieux sans aucun doute qu'une conception
strictement galitaire. Mais on ne peut non plus en masquer les
risques, bien visibles ailleurs, par exemple en Afrique du Sud ...
En premier lieu, celui d'une nouvelle gographie plusieurs
vitesses avec, au sein du mme tat, des territoires branchs sur
les rseaux internationaux, d'autres plus rgionaux dans leur
savoir-faire et leur savoir-vivre, d'autres enfin franchement en
marge. Est-ce un bien, et donc souhaitable ? Est-ce un mal,
invitable?

LE SYSTME TERRITORIAL EN FRANCE, EN AFRIQUE DU SUD, DANS LE MONDE

---------------------18

La lisibilit des territoires


et l'exercice de la dmocratie
Troisime grande question: dans un espace conomique et social
obligatoirement complexe, comment rendre lisible le systme des
territoires administrs, l'gard des entrepreneurs, ce qui met en
cause la crdibilit conomique des pouvoirs publics, et aux yeux
des citoyens, ce qui pose le problme de l'exercice de la dmocratie tous les niveaux, et particulirement de la dmocratie
locale?
Actuellement, mieux vaut reconnatre l'illisibilit des territoires,
administratifs ou non, pertinents ou non. En Afrique du Sud,
c'est fort probable. Une recomposition est en cours, au sortir de
l'apartheid. Comment le citoyen de base peut-il se reconnatre
entre ce qui fut, ce qui est et ce qui est en construction? Comment oublier les habitudes de plusieurs gnrations, voire de plusieurs sicles? Comment se retrouver, comment habiter, entre les
clivages multiples des socits coloniales, les strictes sgrgations de l'apartheid, et les nouvelles dlimitations, dmocratiques
et librales? Quand on est noir, quand on est blanc? Et chacun
n'aura-t-il pas tendance construire et imaginer sa propre vie,
son propre espace, individualiser son propre territoire dans
cette turbulence ?
En France, l'illisibilit est certaine, pour d'autres raisons. Peut-tre
sommes-nous la veille de 1789, lorsque les nouveaux citoyens,
inspirs des lumires, ne pouvaient plus se reconnatre dans les
superpositions fodales et monarchiques. Aux trois territoires de
rfrence dment reconnus, la nation, le dpartement, la commune, se sont ajouts, en effet, de l'Europe la communaut de
communes en passant par la rgion et le pays, au moins cinq
niveaux possibles d'intervention, avec des recoupements multiples.
la technique consiste toujours ajouter de nouvelles entits sans
jamais en retrancher. Elle combine le conservatisme et l'innovation.
Mais elle atteint maintenant ses plus extrmes limites. De la sorte,
les agents conomiques et les simples citoyens se trouvent en
partie dpossds de leurs territoires, o ils ne se reconnaissent
plus, au profit des spcialistes que sont les lus et les techniciens.
Ainsi, loin d'en attnuer les pouvoirs, les rformes des dernires
dcennies ont-elles augment le rle des notables locaux et des

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

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technocrates, les uns et les autres antagonistes mais finalement


solidaires. Les reproches formuls l'gard de la Datar sur ce terrain
mriteraient d'tre plus largement partags. Dans la lisibilit des
territoires, c'est bien l'exercice de la dmocratie qui se trouve en
cause.
La question est trop politique et trop complexe pour tre traite
en quelques lignes. Au moins peut-on conclure la ncessit
d'un double choix auquel le lgislateur ne saurait en dfinitive
chapper.
Premier choix: entre choisir ou laisser faire. Laisser faire peut tre
le cours normal des choses, dans une conomie largement libralise, une socit totalement individualise, une dmocratie d'un
nouvel ge, des territoires la carte, post-modernes en quelque
sorte, parmi lesquels il appartient au citoyen, l'entrepreneur,
l'individu, de se situer, en toute libert. C'est donner la prminence l'individualit sur le social et son expression spatiale.
Choisir, au contraire, c'est redonner une ossature au systme
territorial, tout au moins l'adapter, afin de le rendre galement
lisible aux yeux du plus grand nombre, c'est tenter une rgulation d'intrt collectif qui ait une application territoriale. C'est
reconnatre, par consquent, certaines valeurs d'ordre social qui
dpassent chaque personne.
Deuxime choix: que choisir, s'il le faut? En l'adaptant aux ralits
trs mobiles du temps prsent, sans doute faut-il revenir, pour
tre plus lisible, une certaine simplicit des choses. Il existe
fondamentalement trois niveaux, trois chelles, de reconnaissance
et de pertinence des territoires, et gure plus, sous peine de
perdre ses repres ... Ils se comprennent mieux lorsqu'on peut
accorder une certaine valeur leur contenu. Le niveau suprieur
est celui de la lgitimit et des rfrences fondamentales. Il
devrait rester purement conceptuel, rpublicain ou rgalien
plutt que central dans l'essentiel de son contenu, ce qui n'est
pas rien. Ce niveau est actuellement occup par l'tat-Nation, en
attendant peut-tre de plus vastes regroupements continentaux.
Le niveau moyen, celui de la rgion ou de la province ou de l'tat
dans un cadre fdral, est un relais intermdiaire, bien situ entre
les rfrences suprieures et la socit relle, oprationnel par
excellence pour mettre en uvre, pour construire et pour grer
les armatures indispensables au bon fonctionnement de la socit

LE SYSTME TERRITORIAL EN FRANCE, EN AFRIQUE DU SUD, DANS LE MONDE

------------------8

et de l'conomie. Le niveau local, celui des communes ou des


communauts de communes, des municipalits, prend en compte
la ralit sociale dans la quotidiennet et la proximit et assure
les besoins en quipements et en services de base. On doit
admettre une grande souplesse dans l'laboration de ces niveaux,
mais ni leur empilement, ni leur incohrence. Aussi faudrait-il se
rsoudre en France supprimer les chelons devenus inutiles,
ou, mieux, pour ne pas fcher, les limiter des tches moins
directement oprationnelles, celles de l'incitation, de la prospective, voire de l'utopie, ou encore aux dispositifs crmoniels qui
entretiennent le patrimoine et la mmoire. Car cela doit aussi
compter.
Le territoire est une construction trs complexe, mais essentielle
dans la vie des hommes. l'heure de la mondialisation et de la
mobilit, on le cherche plutt qu'on ne le trouve. Pour autant, la
question n'est pas vaine, si l'on veut bien y combiner des facteurs
politiques mais aussi conomiques, sociaux, culturels. chaque
pas, on y rencontre l'histoire, rcente et mme ancienne. Comment
comprendre la France et ses territoires sans la Rvolution franaise,
et l'Afrique du Sud sans l'apartheid?
En conclusion, les deux expriences, on l'a vu, sont trs difficilement comparables. Mais elles apportent beaucoup l'une l'autre.
Elles ont aussi une porte universelle laquelle on aimerait ajouter

au moins, encore mal connue et cependant essentielle, celle de la


Chine dans le triple hritage du mandarinat, de la paysannerie et
du maosme ... L'exprience territoriale de la France, ancienne,
d'inspiration rationnelle, trs unificatrice, de pratique lente,
contradictoire, agissant par superposition de strates historiques
plutt que par rvolution, sauf en 1789... Et celle de l'Afrique du
Sud, plus rcente, plus neuve, pragmatique, raliste, contraste,
fragmente, tourmente, utopique et brutale... Devant ces horizons
o se traduisent le gnie et le malheur des peuples, le pote
s'merveille ou verse une larme de regret.

Innovation et
recomposition territoriale
au Maroc
Une mise en perspective
go-historique
Sad BOUJROUF
gographe

Introduction
Les processus de recomposition territoriale au Maroc se caractrisent par une dynamique continue, reflet des grands changements
qui ont affect les diffrents secteurs du pays au cours du xxe sicle.
Le renouvellement territorial au Maroc est un processus de
recomposition permanent, depuis les trames traditionnelles
(qu'elles soient tribale, confessionnelle lie aux confrries ou
encore seigneuriale cadale) jusqu'aux maillages territoriaux
les plus rcents en communes et rgions. Les diffrentes gnrations de formes et de territoires politico-administratifs ns de ces
processus de recomposition furent d'abord la rgion coloniale,
puis la province, la commune et la rgion postcoloniales, enfin
nombre de primtres furent distingus administrativement
d'abord pour l'amnagement, puis plus rcemment pour les projets
de dveloppement et la protection de l'environnement. L'difice
territorial tmoigne de l'volution des logiques, des contextes,
des stratgies, des moyens et des approches vis--vis d'une ralit

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

81--------------------

locale, nationale et internationale changeante. Chaque renouvellement territorial engendre des nouveaux rfrentiels et multiplie
les formes du cadrage territorial. On peut mme parler d'un
processus de densification et de complexification de la gestion
territoriale au Maroc. L'objectif du projet colonial et postcolonial,
l'origine de toutes les rformes territoriales effectues, tait
principalement la matrise du territoire, le contrle des habitants
et la recherche d'une articulation entre la territorialit politique
et celle du dveloppement.
Si les rformes territoriales sont gnralement uniformes et globales
pour tout le territoire national marocain, les changements suscits
et leurs retombes sont loin d'affecter de manire uniforme les
diffrentes parties du Maroc.
La montagne, par son tendue et la nature de son relief, forme
une composante essentielle de l'espace marocain. Priphrique et
marginale, elle souffre d'un enclavement qui se traduit notamment
par la faiblesse des services publics et sociaux. Sa population est
en croissance sensible tandis que ses ressources se dgradent. Les
problmes environnementaux s'amplifient et deviennent proccupants. Ces situations de crise ne sont pas dues seulement aux
capacits limites de la montagne s'adapter aux changements,
mais aussi aux pesanteurs de l'histoire du fait de l'attitude parfois
rebelle de sa population vis--vis du pouvoir central.
Comment la montagne ragit-elle aux transformations de la gographie administrative? Des innovations peuvent-elles ou ont-elles
pu faciliter son intgration, participer la matrise et la gestion de
ses territoires, rompre sa marginalisation, concilier les territoires
politiques et ceux de dveloppement? Ont-elles pu rduire les
disparits entre la montagne et le reste du territoire national? Des
innovations sont-elles l'uvre pour tenter d'articuler les diffrentes interventions des acteurs et harmoniser leurs territorialits?
Jusqu' quel point a-t-on pu rompre avec la gestion territoriale
traditionnelle qui repose sur la survie du groupe en introduisant
une nouvelle territorialit base sur l'efficacit, la performance et
la concurrence?

------------------e
INNOVATION ET RECOMPOSITION TERRITORIALE AU MAROC

Un sicle de matrise
et de contrle du territoire
politique et des espaces
de dveloppement
Rfrentiels territoriaux:
conflit ou complmentarit
entre tradition et modernit 7
la territorialit au Maroc, principalement la territorialit
publique, croise des rfrentiels et hritages divers provenant de
l'islam, de l'arabit, de l'amazighit (berbrit), de l'africanit, de
l'occidentalit ... Autrement dit, elle fait le mtissage entre diffrentes composantes de la tradition et de la modernit. Feu sa
Majest le Roi Hassan II a ainsi pu crire que le Maroc ressemble
un arbre dont les racines nourricires plongent profondment
dans la terre d'Afrique, et qui respire grce son feuillage aux vents
de l'Europe. Cependant, la vie du Maroc n'est pas seulement verticale. Elle s'tend horizontalement vers l'Orient, auquel nous
sommes unis par des liens culturels sculaires. Mme si nous le
voulions - et nous ne le voulons pas! - il nous serait impossible
de les rompre. (HASSAN II, 1976 : 189). De ce fait, le territoire
est la synthse d'au moins, trois sphres:
- la sphre des rfrentiels qui conjuguent tradition et modernit;
- la sphre de la production de l'identit;
- la sphre de l'exercice du pouvoir et de la production du dveloppement dans des cadres territoriaux adapts aux deux premires
sphres (fig. 1).
Si la modernit lgitime un certain nombre de grands projets
territoriaux, la tradition fait du Marocain, par excellence, la fois
un sujet, un croyant et un citoyen obissant aux institutions et
la monarchie. De ce fait, la modernit fournit les moyens, les
techniques, les formes, les rgles et les principes de la territorialit publique, mais sa lgitimit fondamentale relve de la
tradition. Ce dualisme inluctable se retrouve dans les grandes
sources du droit administratif savoir la lgislation, le droit
coutumier, la juridiction et la jurisprudence. Ce qui gnre en

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

01--------------------

Figure 1.

Schma simplifi des rfrentiels du renouvellement territorial


au Maroc.

------

Allgeance
Concertation et consensus
Valeurs
Sens

Rfrentiels territoraux et

production de la lgitimit
Production de l'identit

Exercice du pouvoir et production du dveloppement

quelque sorte une territorialit nationale impure , selon les


mots de Jacques BEAUCHARD (2001 : 128) du fait qu'elle incarne
une diversit de formes politiques parfois contradictoires.
En premier lieu, la lgislation ou la Chari jadis source unique du
code religieux et civil de la communaut musulmane, trouvait ses
rfrences dans le livre sacr, le Coran et la tradition du Prophte (Sounna). chaque changement inattendu, on rsolvait les
nouveaux problmes soit par une comparaison aux cas dj
connus, en utilisant le raisonnement par analogie (Qyas), soit par
le recours la jurisprudence le Fiqh, ou soit par la recherche
d'une nouvelle solution, Ijtihad, tout en respectant les lois coraniques et la tradition prophtique. La communaut musulmane faisait recours cependant au consensus, Ijma, lorsqu'il s'agit d'un
problme pineux, o l'on n'a pas russi trouver une solution

INNOVATION ET RECOMPOSITION TERRITORIALE AU MAROC

--------------------.lO

satisfaisant tout le monde. Dans ce cas, les docteurs de la loi musulmane, Ahl Al Hal oua Al Aqd, essayrent de lgifrer ... l'poque,
la lgislation territoriale et (ou) administrative makhzenienne, se
rfrant ces bases, se produisait sous forme essentiellement de
dahir sultanien (dcret royal) ayant comme objectifs la dfense
du trne et les intrts de la communaut. Ce sont ces dahirs qui
dlimitrent les territoires, dsignrent les reprsentants du Sultan
commandeur des croyants. la suite des grands changements
subis par le pays au cours du xx' sicle, la lgislation territoriale
devait s'inspirer galement du droit administratif moderne. Malgr une production intense de textes (lois, chartes ... , cf. annexe)
qui cherche assurer une gestion territoriale moderne du pays,
on n'a pas pu pour autant rompre dfinitivement avec un hritage territorial traditionnel.
Considr comme la seconde source en parallle ou compltant
la Chari, la tradition ou le droit coutumier Orf a lui aussi connu
un renouvellement notable. La gestion territoriale traditionnelle
touche des domaines varis mais limits dans l'espace: gestion
tribale des eaux, des terres, des parcours ... Elle faisait et fait
encore appel l'Oif. Celui-ci, rarement crit, passe d'une gnration
l'autre sans perdre de sa rigueur d'application. Les novations
contemporaines vont crer la tradition administrative du service
public dans une priode donne sans opposition avec le droit
(SARROUKH, 2001 : 49).
En troisime lieu, la juridiction ou Alqadaa prsentait de multiples
formes. Il s'agissait de juridictions canoniques musulmanes et
isralites qui, dans le cas des musulmans, taient assures par un
juge, cadi, qui interprte la loi religieuse par dlgation du Sultan
en tant que commandeur des croyants. Dans les juridictions
laques temporelles relevant des reprsentants du Makhzen,
c'est--dire de l'tat royal, (pachas en ville et cads dans les
campagnes), leurs missions n'taient pas seulement d'assurer
l'ordre public et la paix sociale, mais aussi d'appliquer le code
pnal. Paralllement, les institutions coutumires du monde
berbre pratiques essentiellement en zone de montagne, rglaient
les diffrends selon ce qu'on appelle Izref. Se rfrant plus ou
moins la Chari, la coutume est applique par l'assemble des
notables et sages de la tribu, ]ema, soit par un compromis
entre les partis, soit par un arbitrage ou, dfaut par la force.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef--------------------

Tableau 1.
Les principaux renouvellements territoriaux et leurs rfrentiels au Maroc
(partie 1).

poque

Xlxe et
dbut du
xx e s.

Nouveau concept
administratif
et (ou) territorial
- Caidat, lala et
Machiakhat dans les
campagnes
- Pacha en ville

Approches
et principes de
gestion territoriale

Rfrentiels

Fodal ,
Seigneurial ,
makhzenien et
charismatique

1re moiti - Rgion


- Territoire
du xx e s.
- Cercle
- Circonscription
- Annexe
- Poste

- Centralisme
jacobin
- Colonial
- Mise en valeur
du Maroc utile

- Militaire, civile,
centralisatrice et
sectorielle
- Dsignation et
nomination

2e moiti
du xx e s.

- Rgion
- Province
- Commune
- Zone
d'amnagement
(primtre, bassin
versant, parcs ... )

- Lgitimit
traditionnelle
- Lgitimit
lgale-rationnelle
- Dveloppement
intgr

Au dbut

Projet
Association et ONG

- Civisme
Participative et
- Participation
partenariale
Dveloppement ({ Mobilisation
durable

Fin du xxe
et dbut
du XXle s.

Dominatrice
Oppressive
Autoritaire
Dsignation

- Centralisme (avec
dconcentration
administrative),
sectorielle et zonale

En suite
- Dcentralisatrice et
territoriale

Remarque: chaque renouvellement territorial ne remet pas en cause


automatiquement les constructions prcdentes.

On peut donc faire la diffrence entre:


- une justice relevant de l'islam et s'appuyant sur le rite orthodoxe de l'cole juridique malikite de Mdine;
- une justice berbre relevant des coutumes et traditions locales;
- enfin, une justice administrative qui a suivi l'arrive des Franais
au Maroc.
Les changements subis, d'origine exogne, n'ont pas russi
instaurer un systme uniforme inspir seulement des principes

INNOVATION ET RECOMPOSITION TERRITORIALE AU MAROC

------------------8
Tableau 1.
Les principaux renouvellements territoriaux et leurs rfrentiels au Maroc
(partie 2).

Enjeux

Logiques

Formes

Domination

- Paternaliste ou
de consanguinit
- Clientlisme
- Rseau li
au Makhzen
par allgeance

Territoires
personnels
indpendants et
non hirarchiques
lis au Sultan

- Domination
- Contrle
- Exploitation

- Rationalisation
- tat moderne
- Dualisme

- Units
- Soumission et
administratives
matrise des tribus
tribales contigus - Modernit
(pavage)
- Organisation
- Armature
territoriale uniforme
moderne
centralise

- Monarchie
Maillage
constitutionnelle hirarchique
- Dmocratie
units embotes
reprsentative
- tat gestionnaire

- Territorialit
nationale et
organisation
uniforme; difice
clair et cohrent
- Omniprsence de
l'tat

- Dmocratie
participative ou
- tat partenaire

Territorialit civile

Marocanisation
tat puissant
tat-nation
Unification

- Solidarit
- Dsengagement
de l'tat

Nodale et
discontinue
Rseaux

Objectifs
Dveloppement du
pouvoir hgmonique
personnel au sein
d'une territorialit
identitaire et
communautaire

directeurs des lgislations modernes. Le premier aspect innovant, qui allait s'imposer de facto, tait le dclenchement du
processus de la sparation des pouvoirs excutifs, juridiques et
lgislatifs, alors que d'autres grandes volutions et rnovations
allaient suivre la suite de l'avnement de l'Indpendance et
notamment la cration de tribunaux administratifs, communaux,
commerciaux.
Comment s'inscrivent ces sources et ces rfrentiels dans les territorialits publiques? Sous quelles formes apparaissent les dispositifs

O~

__

LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_ES_T_M_O_R_T._V_IV_E_L_E_S_TE_R_RI_TO_IR_E_S_!

successifs? Constituent-elles des innovations? Quels rapports entre


le territoire politique et le territoire de dveloppement, notamment
dans les espaces marginaux de montagne?

Gense du renouvellement
territorial: de la trame tribale simple
au maillage territorial complexe
L'architecture territoriale au Maroc avant l'arrive des Franais
s'appuyait essentiellement, dans le monde rural, sur la trame tribale
(tabl. 1). la tte de chaque tribu ou fraction, se trouve un Cheikh ou un Amghar avec une assemble des notables et sages, la
Jma qui le dsignait l . Cette architecture tait trs simple du fait
de la prdominance d'une conomie agropastorale, de la faiblesse
des rapports entre les diffrentes composantes du pays, de la
mdiocrit des infrastructures de base, de la raret des villes et de
l'atonie de la croissance de sa population. Compliqu par un
semis de saintets maraboutiques relevant des confrries ou des
zaouas, cet agencement politique de l'espace allait inquiter le
Makhzen qui reprsente le pouvoir central. C'est surtout la
marge (montagnes et dsert) que les instabilits et les turbulences allaient produire une espce de stress territorial (NACIRI, 1999). Pour retrouver sa place comme pouvoir unique, le
Makhzen orchestra des conflits interminables entre ses diffrents concurrents, en l'occurrence les zaouas et les tribus. Ses
stratgies adoptes taient diverses ; d'abord, il a exploit son
adoption du principe musulman du Djihad, la guerre sainte
contre les forces trangres conqurantes, pour limiter les pouvoirs
des zaouas et pour attirer la sympathie des populations. Ensuite,
il a cart la Jma de son rle dcisionnel.
mergence et ascension
du pouvoir personnel cadal
la veille de la colonisation

Pour accomplir cette tche, le Makhzen a favoris davantage,


partir du XIX' sicle, le poste de chef de la tribu (Amghar) qui

medina tait dirige par un gouverneur, un amil et (ou) un pacha


nomms par un dahir du Sultan.

1 La ville ou la

INNOVATION ET RECOMPOSITION TERRITORIALE AU MAROC

--------------------10

dveloppe un pouvoir personnel ventuellement au-del du


groupe tribal. Il sera nomm par le Sultan comme cad et non
choisi ou lu par l'assemble locale la base. Ainsi, allait-il devenir un relais entre le Makhzen et la tribu. La reconnaissance cadale n'est ni une pure dlgation d'autorit ... ni une pure allgeance volontaire et spontane de protg protecteur. Il n'y a
pas de statut du cadalisme, ni de rglementation, ni de lgislation ... Le protocole makhzenien considre les cads comme des
"serviteurs trs agrs de sa majest" et qui, par consquent, lui
sont parfaitement soumis (PASCON, 1983 : 368). Or ces cads
allaient devenir des grands seigneurs principalement en zone
de montagne en assurant le commandement de leurs zones entre
1897 et 1916 tout en n'tant pas totalement soumis l'autorit du
Makhzen (MONTAGNE, 1930: 348). Ces seigneurs , notamment
dans l'Atlas 2 , commettaient des abus de pouvoir sans aucun scrupule. Ils n'ont pas seulement utilis leurs pouvoirs charismatiques
pour faire rgner l'ordre et assurer la collecte de l'impt pour le
compte du Makhzen, mais ruin toute l'organisation traditionnelle des populations, sans lui substituer d'autre loi que celle de
leur volont, d'autre fin que celle de leur richesse (MONTAGNE,
1930 : 358). En peu de temps et dans une montagne pauvre, ces
cads ont pu coloniser des territoires autour de leurs kasbahs et
ont pu, par la force, soumettre les tribus et exploiter leurs biens3 .
Malgr les transformations crant un nouvel intermdiaire dans
le contrle du territoire par le Makhzen, la pratique du pouvoir
territorial au Maroc et principalement en zone de montagne n'a pas
entirement chang. Les faits ont montr que le systme cadal,
malgr sa dure dans le temps et sa force d'intgration dans les
configurations territoriales nouvelles et sans doute ultrieures,
n'a pas vraiment eu les capacits de s'imposer comme un modle
de gestion territoriale ds l'arrive des Franais. Ceux-ci vont
instaurer un nouveau cadrage territorial au sein duquel le cadat
n'est qu'une composante parmi d'autres.

2 Glaoui, Mtougui, Goundafi, Ouriki, Souktani, Ouchettou ...


3 Paul PASCON (1983) a conduit des exemples remarquables sur la caidalit, sur
son volution et sur les principaux dbats qu'elle a suscits. Voir la partie III
concernant les grands moments de la caidalit, de page 293 page 369. Voir
aussi Robert MONTAGNE (1930 : 358-362) propos de la question: existe-t-il une
fodalit berbre ?

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef---------------------

La rgion coloniale:
base d'un maillage territorial dualiste
L'arrive des Franais amora une re nouvelle au Maroc. Leur
souci de pacifier, de matriser, d'exploiter, de contrler le territoire et ses institutions a ncessit sa modernisation ainsi que son
uniformisation ... Pour ce faire, des cadres territoriaux modernes
furent instaurs ds les premiers temps de l'occupation et ont
volu au cours de son avance (cf. Annexe) et de la mise en place
du systme du Protectorat. Les transformations introduites
n'allaient pas crer une rupture complte avec les formes de l'ancien
rgime, mais plutt les faire voluer lentement mais profondment.
Le trait du Protectorat de 1912 visait la rorganisation et la
rforme du Makhzen chrifien, ainsi que la ralisation des
rformes administratives, judiciaires, scolaires, conomiques,
financires et militaires.
Concernant l'organisation et le contrle du territoire par l'administration locale et rgionale, des changements remarquables
furent oprs sur l'ensemble du territoire national. Dans les
villes, les pachas, nomms comme avant, vont ds lors avoir la
possibilit de dcrter et exercer en quelque sorte les fonctions
de maire la franaise sous contrle d'un fonctionnaire franais.
Dans le monde rural, les cads'" au nombre de 350, commencrent
perdre leur poids politique et militaire tout en restant la tte
des tribus jouant le rle d'administrateur, de juge et de commissaire de police sous contrle galement d'un fonctionnaire ou
d'un officier franais. Ils taient slectionns et pris dans les
grandes familles locales connues pour leur dvouement au rgime
du Protectorat ou parmi les officiers marocains qui avaient servi
dans l'arme franaise (AYYACH, 1956 : 91). Cette formule de
slection limite l'lite et la notabilit allies n'tait pas une
innovation franaise au Maroc. Elle tait une tradition sculaire
du Makhzen pour choisir les hommes du rgime (CHABBI, 1995),
cette tradition s'est perptue aprs le dpart des Franais du
Maroc. Les tribus, leur tour, n'eurent plus le droit de gestion
autonome des affaires locales (Dahir du II novembre 1916). Les
membres de leursJmas reprsentaient toujours lgalement leurs

4 Sauf El Glaoui dans la rgion de Marrakech.

INNOVATION ET RECOMPOSITION TERRITORIALE AU MAROC

---------------------10

groupes, mais avec un simple rle consultatif et aprs nomination


par un arrt du chef de rgion. Les exceptions concernaient les
tribus des montagnes du Moyen et du Haut Atlas qui conservrent
leurs conseils pour pratiquer surtout la justice civile coutumire
(Dahir du 11 septembre 1914). Le cadre tribal restait cependant
la toile de fond de l'organisation administrative.
La nouvelle architecture territoriale tait fonde sur l'institution
de la rgion qui devait assurer par sa forme hirarchique, sa
dmarche centralisatrice et son esprit lgalo-rationnel, l'harmonie et la cohrence du territoire. La division en rgions tait
adopte depuis l'arrive des Franais en 1912, ~~ parce que seule
de nature permettre une action immdiate et efficace dans un
pays trs vaste o les moyens de communication taient lents et
prcaires 5. Si la tradition de rgionalisation est trs ancienne au
Maroc (ESSALAM, 1997), la nouvelle rgionalisation s'effectuait
dans des mailles plus larges et paraissait plus volue que les
expriences antrieures concernant sa philosophie, son contenu,
ses formes et les outils utiliss ... La rgion, civile ou militaire,
comprenait des territoires, des cercles, des circonscriptions, des
annexes et des postes6 . Ces units n'taient en aucune manire
des collectivits locales dotes de la personnalit morale (BREMARD, 1948 : 124).
Un processus de francisation du territoire tait alors lanc
(langue franaise, concepts, rfrentiels, approches, formes ... ),
avec une doctrine assouplie ou adapte aux conditions particulires locales. L'une des principales innovations territoriales tait
la cration d'un dualisme administratif au sein de l'armature territoriale conjuguant des units modernes de provenance trangre
et des units traditionnelles de provenance locale makhzenienne.
Ce nouveau maillage satisfaisait un certain nombre d'impratifs
coloniaux d'ordre scuritaire et militaire, et rpondait des seuils
logiques d'encadrement de la population, d'exploitation, de drainage et de circulation des biens et ressources, et l'assurance de
la prservation durable des intrts de la France au Maroc.

Instructions du gnral Lyautey, dates du 4 aot 1912, cit par


1948: 39

Les postes n'avaient aucune autonomie budgtaire.

BREMARD,

ef-----_L_E_T_ER_R_IT_OI_RE_E_S_T_M_O_RT_.V_IV_E_LE_S_TE_R_RI_TO_IR_E_S_!

Comment ce rapport au territoire va-t-il voluer dans le nouveau


contexte d'un Maroc indpendant, hritier d'un dualisme spatial,
sectoriel, socio-conomique, culturel et territorial ? Quel renouvellement territorial pour quelles problmatiques nouvelles?
Le maillage territorial de l'Indpendance :
les difficiles compromis entre le relais
tutlaire de la province et les collectivits
territoriales ddies au dveloppement

Sans vritable rupture avec le systme territorial implant par les


Franais au Maroc, l'poque de l'Indpendance est marque par
un recentrage du domaine de la territorialit publique autour de
la construction de l'tat-nation. Les questions de l'ordre, de la
scurit et du contrle, de la modernisation (rationaliser les
structures, dcentraliser, dconcentrer et rgionaliser les actions
territoriales), de la marocanisation territoriale, de l'quilibrage
spatial et du dveloppement socio-conomique furent au cur
des politiques publiques. Pour rpondre ces choix, trois volets
furent privilgis:
Le volet politique et territorial allait devenir un champ de bataille
entre les diffrents acteurs de la vie publique. Aprs le dpart des
Franais, de nombreux conflits clatrent entre la monarchie et
le parti de l'Istqlal ou de l'Indpendance tendance urbaine. Ils
concernaient le partage du pouvoir et les choix stratgiques du
pays. La monarchie sut que son salut rsidait dans l'alliance
avec le "bon bled", avec le "Fellah" ... Les rformes des collectivits locales avec leurs techniques lectorales, la mainmise sur le
ministre de l'Intrieur et l'arme, lui permirent de se constituer
un rseau d'alliances assez solide pour faire face toutes les
prtentions partisanes modernistes et tous les assauts rvolutionnaires (AGNOUCHE, 1987 : 308). En termes de territorialit
publique, le problme qui se posa alors tait celui de la marge de
tolrance vis--vis de la dcentralisation et de la dconcentration
territoriale prne par la monarchie. De ce fait, le cadrage territorial restait un domaine rserv l'administration o l'action
politique des acteurs locaux tait trs rduite. Mais cette marge
devint de plus en plus large pour ce qui tait des questions de
gestion et dveloppement socio-conomique local et rgional
surtout avec la monte du local dans les annes 1970 et le
dsengagement de l'tat partir du dbut des annes 1980.

INNOVATION ET RECOMPOSITION TERRITORIALE AU MAROC

----------------------<.

Le volet sectoriel est caractris essentiellement par le dveloppement de l'agriculture et du tourisme dans un souci de modernisation
de l'conomie; il s'accompagne de la formation des cadres dans un
souci de marocanisation et de modernisation de l'administration.
Le volet spatial allait intervenir pour orienter les actions publiques
selon les choix d'une politique plus librale. Les efforts, alors, ont
t concentrs sur la partie la plus utile, la plus rentable et la
plus riche du territoire national qui est le nord-ouest du Maroc.
De ce fait, les dsquilibres spatiaux hrits de l'poque coloniale
allaient s'aggraver et produire une croissance urbaine incontrle.
Les disparits socio-conomiques vont produire deux Maroc ou
un Maroc deux vitesses. Actuellement, il est mme possible de
parler avec Mohammed NACIRI (1999) de quatre Maroc: un
Maroc mis niveau ou intgr la cyber-gographie
mondiale, un Maroc urbain, un Maroc des banlieues des grandes
villes et un Maroc rural.
Ces volets structurent le rapport de l'tat au territoire et le centrent
en premier lieu autour de la problmatique du contrle, puis, en
second lieu, autour de celle du dveloppement et de l'quilibre. Les
moments forts de ce rapport se traduisirent par des compositions
et recompositions affectant la territorialit de proximit et de
dveloppement savoir les chartes communales de 1959 et de
1976, les dcoupages communaux de 1960 et 1992, la rgionalisation conomique de 1971 et la rgionalisation de 1997 instaurant
la rgion en tant que collectivit territoriale et la territorialit de
tutelle et de contrle, savoir la division du pays en provinces,
cercles et cadats. Ces units territoriales vont prendre la forme
d'un maillage hirarchique et embot. En se rfrant, directement
ou indirectement, la trame tribale, la base de la construction de
l'difice territorial fut la commune pour cette priode postcoloniale. Si, le systme de nomination tait la base du choix des
responsables la tte de l'administration territoriale, le nouveau
dispositif introduit un systme lectif par adoption du suffrage
universel direct pour les collectivits locales issues de la dcentralisation, toujours doubles par le systme de l'administration
dconcentre.
Le dclenchement de ce processus de dcentralisation et de
dmocratie locale s'insre dans une volution o le rle de l'tat
passe de promoteur et entrepreneur celui de rgulateur et de

Of--__

LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_E_ST_M_O_R_T._V_I_VE_L_E_S_TE_R_RI_TO_IR_E_S_!

partenaire. Pour consolider cette perspective de dsengagement


de l'tat, la socit civile a t appele jouer un rle cl. Sa
participation et son implication est presque systmatiquement
requise.

mergence de la socit civile:


citoyennet territoriale
ou territorialit citoyenne?
Si l'innovation}} du XIXC sicle fut le cadalisme, le XXC sicle se
caractrise par la construction de la territorialit nationale et de sa
marocanisation. La dernire innovation concerne la citoyennet
territoriale qui n'est qu'une invention de l'tat }}. De ce fait, la vie
associative au Maroc est gre par le dahir portant sur les liberts
publiques qui date du 15 novembre 1958. Malgr son caractre
trs libral, les dmarches de cration des associations s'accompagnent d'un contrle administratif trs troit de la part des
pouvoirs publics. Aujourd'hui, le nombre d'associations connat
un dveloppement spectaculaire sur l'ensemble du territoire 7 et
plus particulirement en ville et en montagne, d principalement
au dsengagement de l'tat dans un certain nombre de secteurs
socio-conomiques. Leurs domaines d'intervention sont de plus
en plus nombreux ; ils touchent au dveloppement local et
durable ainsi qU' l'exercice de la citoyennet. Ce phnomne
engendr, d'une part, par le plan de rajustement exig par le
FMI et, d'autre part, par la mondialisation des interventions dans
le champ du dveloppement, va tre la base de territorialits
citoyennes}} encourages de l'extrieur mais qui rencontrent une
volution interne de la socit.
L'mergence de ces nouveaux territoires civils mobilise autour de
quelques projets de territoire diffrents acteurs en partenariat.
Cette innovation fondamentale marque le passage de systmes
administratifs hirarchiques aux systmes rseaux de partenaires. Mais cette situation ne constituerait-elle pas une autre
forme de fragilisation des territoires publics en vitant des
rformes profondes et en crant au niveau local des pouvoirs

(1999) estime leur nombre entre 25 000 et 30 000 (700 000


pour la France). Elles se concentrent dans les grandes villes ou dans les rgions
o les structures traditionnelles permettent le dveloppement d'une culture
associative (les montagnes du Haut Atlas et de l'Anti-Atlas).
7 CHRAIBI BENNOUNA

INNOVATION ET RECOMPOSITION TERRITORIALE AU MAROC

--------------------18

concurrents? Ne serait-ce pas une impasse pour le dveloppement


renforant la sgrgation sociale et territoriale ? Ou bien, au
contraire, n'offrirait-t-elle pas ~~ la rencontre, parfois la confrontation, entre les dmocraties reprsentative et participative; les
dcisions construites au travers de cette mthode tranchent par
leur solidarit (DECOSTER, 2000) ? Les rponses ces questions
sont partages, dans le sens o cette ~~ problmatique gagne en
pertinence du fait du retour en force du territoire, aujourd'hui base
d'autonomie et espace favorable au rassemblement des initiatives
et au dveloppement local (NACIRI, 1999). Mais cette mobilisation
des acteurs locaux notamment dans le champ des services publics
intgrs dans la problmatique du dveloppement local, n'est-elle
pas un bricolage et un palliatif assemblant des structures anciennes
(tribu, fraction, jema, zaoua, douar ... ) officieuses et recomposes avec les nouveaux modles imposs par l'tat (collectivits
territoriales, services extrieurs des administrations centrales,
associations, ONG ...) ?
La socit civile affronte un autre problme qui est celui de sa
cration dans une logique de l'tat bismarkien et du ~~ top
down Il projetant les projets venus d'en haut. Le processus dans
une telle condition perd de l'nergie avec le temps et les gens se
dsengagent. Encore faut-il dire que le domaine des associations
est devenu un monde ouvert toute action de ~~ volontariat et
ncessite dans beaucoup de rgions une structuration et une
coordination d'autant plus que ce monde souffre d'une insuffisance de moyens et d'un manque de professionnalisme.
Dans un tel contexte et avec un tel hritage, peut-on parler
d'innovation territoriale au Maroc?

L'innovation territoriale
la marocaine:
les seuils et les dfis
Si on part de la dfinition selon laquelle l'innovation est un
processus d'influence qui conduit au changement social et dont
l'effet consiste rejeter les normes sociales existantes et en
proposer de nouvelles (Larousse), on peut dire tout de suite que
le Maroc n'a pas rellement connu d'innovation territoriale. Mais,

e-----------------LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

si l'innovation est le moment o les modes de fonctionnement


anciens deviennent mallables et subissent eux-mmes la pression
du temps 8 et si ces modes anciens s'inflchissent du fait que les
nouveauts sont devenues socialement pensables, conceptualisables, acceptables (HRlTlER, 2001), alors, l'innovation au Maroc
est un fait visible et tangible. Elle devient un processus de changement lent, profond et continu qui, dans ce sens, ne peut seulement
compiler tradition et modernit.
L'innovation territoriale est le fait d'un certain nombre de facteurs
dont le plus important est celui des possibilits limites d'mergence 9. Dans le cas du Maroc, les possibilits d'mergence se
crent lors des grandes priodes d'instabilit territoriale cause
par divers facteurs : turbulence tribale, puissance des zaouas,
dveloppement du pouvoir personnel cadal. .. , mettant le pouvoir
en jeu; galement, dans des situations de crise politique, conomique ou sociale, quand les rapports de force sont rompus entre
les diffrents acteurs ou quand il y a domination du territoire par
des forces extrieures comme l'arrive des Franais et des Espagnols au dbut du XIX' sicle; ou encore, quand l'enjeu du territoire est celui de sa matrise et (ou) de son dveloppement
comme l'Indpendance. Autrement dit, quand le cadrage territorial hrit n'est plus efficace et crdible.
Mais les innovations territoriales au Maroc ont t contraintes par:
- La domination du pass sur le prsent (mme celui de la crise).
Tous les problmes actuels ne peuvent trouver leur solution dans
la mmoire et le patrimoine. Une lecture restrictive des sources du
savoir (Le Coran et la Tradition du prophte Mohamed) et de la
jurisprudence (Ijtihad) relative aux sources de la Chari islamique
ne permet pas d'innover, l'inverse du consensus (Ijma) et de
l'analogie (Qiyyas) qui permirent d'organiser et de grer les territoires tatiques et impriaux des dynasties successives (Almoravide, Almohade, Mrinide, Saadien, Alaouite ... ).
- L'incapacit d'adapter ou de s'adapter positivement aux modles
trangers, ce qui provoque une perplexit envers les territoires
gouverns.

Bernard Lepetit en 1987, cit par F.

HRITIER

(2001).

Alexander Goldenweiser, cit par F.

HRITIER

(2001).

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _I_NN_O_V_AT_IO_N_E_T_R_EC_O_M_PO_S_IT_IO_N_T_ER_R_IT_OR_IA_L_E_A_U_M_A_RO_C_-----10

- L'incapacit des courants rformistes du XIXe et du Xx e sicles, au


Maroc comme dans le reste du monde arabe, prendre en compte
les questions d'administration et de composition territoriales.
Cependant, les principaux dbats tournaient autour de la lgitimit
des pouvoirs (Imamat, Al KhilaJat, Al Mulh ... ) et leur nature sans se
donner la peine d'examiner leurs projections territoriales.
- Avant l'arrive des Franais au Maroc, le pouvoir en place ne
donnait pas beaucoup d'importance la dimension territoriale.
Le souci majeur, sans grandes ambitions territoriales porteuses
d'innovation, tait d'assurer l'allgeance (Al Ba) des tribus, le
paiement des impts et la dfense du trne. Si les Franais, ds leur
arrive au Maroc, ont introduit un nouveau modle d'occupation
territoriale, les Marocains, ds lors, l'ont pris comme modle
rfrentiel pour l'essentiel de leur production territoriale. De ce fait,
ils ont commenc dvelopper l'esprit d'imitation et d'alination
(des modles prt--porter) au lieu de dvelopper un esprit
critique pour pouvoir innover. Le courant rformiste orthodoxe
(Islah) rclama le retour la foi pure des anciens (Salaj) en appelant
se dbarrasser de toutes les altrations et les innovations condamnables (Bida) et en jugeant acceptable d'importer de l'Occident tout
ce qui ne s'oppose pas aux commandements de la religion. Cette
tendance a trouv son essence dans l'interprtation (Taaouil) des
textes de la tradition (Enna) qui n'est en ralit qu'une des
mthodes pour mettre en valeur la raison (Al aqle).

- La politisation de la question des dcoupages rend les units administratives sans sens rel et historique. La production territoriale
est incapable donc d'intgrer prioritairement les fonctionnements
socio-spatiaux tant les units sont des outils de pouvoirs et non des
espaces de mobilisation de populations.

Les effets de l'innovation


territoriale sur la montagne
ou la reproduction
territoriale du retard
Si le Maroc a connu de nombreuses et profondes mutations territoriales dans les cadres prcdemment dcrits, la montagne, espace

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ef------------------------

marginal par excellence, s'est caractrise par un retard systmatique dans la mise en place des nouveaux encadrements, laborant
peut-tre des exceptions voire des innovations la marge.

Une cadalit tyrannique


chez cc les hommes libres
Si la cadalit pouvait tre une innovation territoriale du XIXe sicle,
elle tait un fardeau pour les zones de montagne surtout celles du
Sud et prcisment celles du Haut Atlas du fait de son caractre
oppresseur, tyrannique et coercitif. Cette innovation a produit
chez les populations montagnardes une attitude de soumission et
de peur en tuant leur nergie et leur fiert. Elle a mme touch le
fond de la personnalit amazigh dans son caractre libre et
indpendant . En effet, les cads ont facilit dans plusieurs cas la
colonisation franaise de la montagne du fait qu'ils contrlaient les
grands cols montagnards donnant sur le grand Sud marocain. C'est
pourquoi le gnral Lyautey fit appel leur collaboration, en les
pourvoyant d'une scurit et de pouvoirs qu'ils n'avaient jamais eus
auparavant (AGNOUCHE, 1987: 253). Le cad El Glaoui en est un
minent exemple, il a jou un rle majeur dans la soumission des
tribus du Haut-Atlas et du Sud, savoir les Fetouaka, Oultana,
Ait Bou Oulli, Ait Bouguemmez, Ihansalen, Ghoujdama, Ait Atta,
Glaoua ... Cette situation fut consolide par l'alignement des cads
aux cts des Franais pour faire face au mouvement d'opposition
farouche la colonisation Al Hiba en provenance du Sud.

La montagne colonise
entre respect de la tradition
et privation de la modernisation
La rgionalisation, prise comme l'un des exemples des transforma-

tions territoriales du Maroc colonial, a cr un nouveau systme de


gestion territoriale. Ce systme a sanctionn la montagne pour la
rsistance farouche l'arrive des Franais dans ces zones. La
pacification de la montagne a cot, aux Franais, un lourd
tribut en hommes et en moyens pendant plus de 20 ans aprs la
signature du trait du Protectorat de 1912. La sanction s'est
traduite, dans la gestion territoriale, par l'insertion de la majorit
de l'espace montagnard dans les rgions militaires qui n'taient

INNOVATION ET RECOMPOSITION TERRITORIALE AU MAROC

---------------------<8

qu'un cadre de contrle, notamment par la limitation la libert


de circulation et aux initiatives des groupes et des individus
(BOU]ROUF, GlRAUT, 2000).
La politique de conservation laquelle tait soumise la montagne
a contribu sa marginalisation, tandis que le Maroc dit utile
connaissait un processus de rnovation. Le dahir du Il septembre 1914 institua la tribu berbre en tant que tribu de droit
coutumier civil ayant des institutions particulires. Le dahir
berbre du 16 mai 1930 fut la base d'une gestion territoriale
ethnique pratiquant, sous contrle des Franais et non celui
du Sultan, la comptence judiciaire avec les affaires civiles,
commerciales, foncires et celles relevant du statut personnel et
de l'hritage. Une telle lgislation, appuye par des essais
d'vanglisation, d'limination de l'arabe et de marginalisation de
la religion islamique, tait dnonce catgoriquement par tous
les Marocains, arabes et musulmans, car elle institutionnalisait la
division du pays en deux parties Maroc soumis au Makhzen,
Bled El Makhzen et Maroc insoumis, Bled Siba.
Cette conception duale de l'espace et de la socit marocaine
avec une forte mfiance vis--vis d'une montagne considre
comme potentiellement dissidente s'est perptue dans les reprsentations l'uvre chez les pouvoirs publics (BOU]ROUF, 2001).

Des reprsentations de mfiance


la revanche des territoires
La dcentralisation via les collectivits territoriales (communes,
rgions ... ) et le systme lectoral, ainsi que la modernisation et
la marocanisation de l'administration furent les domaines des
rformes de l'poque de l'Indpendance, la montagne fut diffremment affecte par ces changements.
La rgionalisation allait faire clater la montagne se trouvant
rpartie entre les diffrentes rgions du Royaume, conomiques
d'abord puis collectivits territoriales dans un autre maillage. La
rgion moderne ne prend donc pas en compte les spcificits
montagnardes. En cela elle rompt avec la stigmatisation prcdente
et l'enfermement dans les rgions militaires mais elle contrarie
galement toute vellit de politique publique compensatoire
consacre spcifiquement aux priphries.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE lES TERRITOIRES

e-------~------------

Les communes de montagne, issues des chartes de 1960 et 1976 et


redcoupes en 1992, sont gnralement pauvres et ne disposent pas
des moyens ncessaires pour mener bien la gestion locale. Mais
les dynamiques conomiques et sociales impulses par certaines
de ces collectivits en faveur du dveloppement sont notables.
Elles peuvent ainsi participer par l'affectation des ressources au
financement d'quipements d'infrastructures, de prestation de
biens et services collectifs, et impliquer une certaine rpartition
des revenus travers la fiscalit locale et les transferts sociaux de
la richesse (HINTI, 1998) surtout dans les rgions marginales et
misrables. Leur dcoupage a maintenu la fraction ou la tribu l
o la colonisation n'a pas transfonn l'espace. La tribu, vide de son
sens traditionnel, devient alors la base de l'architecture territoriale
moderne. Si l'encadrement communal est fait pour rpondre des
besoins bien spcifiques de la population dans une optique de
proximit, les communes rurales montagnardes ont trouv beaucoup de difficults assimiler les proccupations et les attentes
des populations dans les domaines surtout de la gestion de l'eau,
des parcours et des terrains agricoles... De ce fait, le systme y
apparat moins participatif, par le refus ou la rticence de la
population s'y s'intgrer; le phnomne d'abstention est lev
et le militantisme politique et syndical est faible. Le clientlisme
reste largement dterminant dans le systme lectoral. On peut
mme souligner que le dcoupage, pour rpondre des fins politiques, a nglig dans plusieurs cas les cadres de vie existants ou
les territorialits vcues (TAMIM, 1997) : unit d'un pays bled,
d'une valle, d'un couloir ou de l'aire d'un souk ... La mme valle
peut tre rpartie entre deux ou plusieurs communes qui trouvent
alors des difficults majeures coordonner leurs actions ou
cooprer et se contentent de grer les affaires administratives et
civiles.
Les problmes d'amnagement, de dveloppement et de protection
de la montagne ne sont pas traits seulement par les collectivits
territoriales; les diffrents ministres et leurs services extrieurs
ont mis en uvre d'autres cadres spatiaux et sectoriels pour
mener leurs interventions:
- Les bassins hydrographiques pour conduire la politique d'quipement en barrage afin d'irriguer un million d'hectares dans les
plaines arables.

INNOVATION ET RECOMPOSITION TERRITORIALE AU MAROC

-----------------8
- Les primtres de reboisement conjugant les notions de massifs
forestiers et de bassins versants essentiellement en amont des
barrages en visant la restauration des sols pour scuriser l'aval.
- Les units forestires de protection la base de la politique de
protection de la nature fonde sur l'instauration des parcs et des
rserves et visant la sauvegarde de la biodiversit.
- Les zones de projets intgrs tendant au dveloppement local
ou durable, comme l'exemple de l'exprience de Tabant dans la
province d'Azilal pour le dveloppement du tourisme de montagne,
l'agriculture et l'artisanat ou encore l'exemple du projet Moyen
Atlas central pour l'amlioration de l'levage, de la gestion des
parcours et le dveloppement de l'agriculture.
L'essentiel des actions menes en zones de montagne sont des
actions non ou mal coordonnes entre les diffrentes administrations et entre les administrations et les autres acteurs concerns
(BOU]ROUF, GIRAUT, 2000). De ce fait, ces actions ont provoqu des
oppositions entre approches protectionnistes et dveloppementalistes, d'o la consolidation de la crise des gestions sectorielles qui
continue affecter ngativement le dveloppement montagnard.

Conclusion,
l'innovation par le bas
enfin?
La marginalisation et le sous-dveloppement vont approfondir le
foss entre la montagne et le reste du pays. L'amplification du
sentiment de mcontentement chez les populations se manifeste de
plus en plus sous forme d'panouissement du mouvement culturel
et politique amazigh et le dveloppement d'une multitude d'associations locales de dveloppement et de protection. Malgr
leurs moyens drisoires, elles sont en train de crer des solutions
nouvelles avec la dbrouille en fructifiant et en cultivant le
capital social et la solidarit traditionnelle (MERNI551, 1998 ;
GEBRATI,2004).
L'mergence de ces coalitions de consensus (FUNNELL,
2001) en zone de montagne au Maroc peut tre identifie alors
comme une revanche des territoires identitaires et citoyens

LE

TERRITOIRE EST MORT. V,VE LES TERRITOIRES

ef-------------~~~-~~~-

la marge. Autrement dit, c'est la mise en question du rapport de


l'tat aux territoires l'heure de la mondialisation, et non sa lgitimit qui est vise, c'est son rle dans la socit qu'il faut repenser (SED]ARI, 1997).
Les associations ont favoris l'implication, en parallle l'tat et
ses institutions, d'autres acteurs dans la gestion des territoires.

De ce fait, elles font dornavant dpendre ces zones montagneuses


non seulement de l'tat et de ses collectivits, mais galement du
monde priv (donateurs, bailleurs de fonds) et des ONG. Ce qui
pose en dfinitive la question des modalits d'agencement de ces
diffrents acteurs territorialiss. Leurs zones d'actions sont trs
limites, moins nombreuses et rserves aux lieux qui ont des
possibilits d'mergence. Alors que la montagne par sa situation
de crise, rclame des actions particulires et globales.
Considrant les conditions difficiles et particulires de la montagne,
celle-ci prsente normalement l'espace le plus apte connatre des
innovations territoriales profondes. Paradoxalement, la montagne
s'intgre toujours aussi difficilement au systme territorial. Cette
situation est-elle un fait du hasard ou la manifestation de son
incapacit s'adapter en raison de la lourdeur de son hritage
territorial et identitaire ? Inversement, cette situation n'est-elle pas
due l'incapacit du systme territorial s'adapter pour favoriser
l'intgration et la valorisation des spcificits montagnardes?
Une politique zonale, comme la politique de montagne, serait-elle
la bonne rponse publique?

INNOVATION ET RECOMPOSITION TERRITORIALE AU MAROC

----------------------18

Annexe
Les principaux textes rgissant l'organisation et la gestion territoriales
du Maroc se trouvent:
- dans les constitutions surtout celle de 1996 (article 100 102) concernant
les collectivits territoriales (Bulletin officiel nO 4420 du 10/10/1996) ;
- dans d'autres lgislations autonomes comme pour les rgles organisant
les prfectures, les provinces et leurs conseils (Dahir nO 1.63.273 du 12/9/63
revu et complt par le Dahir nO 1.92.132, BQ n 4166 du 2/09/1992) ;
- dans des rgles organisant les collectivits locales (Dahir nO 1. 76.503
du 30/09/1976, BO nO 3335 bis du 1110/1976) ;
- dans la loi organisant la rgion (Dahir nO 1.97.84 du 2/04/1997, BQ
nO 4470 du 13/04/1997) ;
- dans la loi concernant le code lectoral (Dahir nO 1.97.83 du 2/0411997,
BQ nO 4470 du 13/04/1997).
Les principaux textes rgissant l'organisation territoriale l'poque
des Franais au Maroc
- Dcret du 31 juillet 1913 instaurant la premire rgion civile au Maroc
(aux alentours de Casablanca) et crant la fonction de contrleur civil.
- Arrt Rsidentiel du 27 mars 1919 et Arrt Rsidentiel du 6 novembre
1920 instaurant les rgions civiles de Rabat, Casablanca, El Gharb
(Port-Lyautey-Kenitra).
- Arrt Rsidentiel du Il dcembre 1923 modifiant l'organisation territoriale du Maroc (BQ nO 585 du 8 janvier 1924). Il s'agissait de 4 rgions
civiles (Rabat, Chaouia, El Gharb et Oujda), 3 circonscriptions autonomes
relevant d'un contrleur civil (Mazagan, Safi et Mogador) et 3 rgions
militaires (Fs, Mekhns et Marrakech).
- Dcret du 3 octobre 1926 du prsident de la Rpublique franaise et
Arrt Rsidentiel du 26 novembre 1926 (BQ nO 737 du 7 dcembre
1926). Ces deux textes dcoupaient et rorganisaient le Maroc en 4
rgions civiles (Oujda, El Gharb, Rabat et Chaouia), 4 circonscriptions
autonomes relevant d'un contrleur civil (Doukkala, Abda-Ahmar,
Chiadma et Oued Zem) et 4 rgions militaires (Taza, Fs, Mekhns et
Marrakech) .
- Arrt du 29 septembre 1935 (BQ nO 1196 du Il octobre 1935) et
Arrt du 20 dcembre 1935 (BQ nO 1211 du 10 janvier 1936). Ces deux
textes rorganisaient les rgions civiles dornavant composes de 3 rgions
(Rabat, Casablanca et Oujda) et 3 territoires (Port-Lyautey, Mazagan et
Safi). Les rgions militaires se transformaient en 3 rgions (Fs, Mekhns et Marrakech) et 3 territoires (Taza, Atlas central, Tafilalet et confins
de Draa).

~E TERRITOIRE EST MORT. VIVE lES TERRITOIRES!

- Arrt Rsidentiel du 19 septembre 1940, BQ n 1456 bis du 23 septembre 1940 rorganisant le territoire national en 3 rgions civiles (Rabat,
Casablanca et Oujda) et 4 rgions militaires (Fs, Mekhns, Marrakech
et commandement d'Agadir confins).
- Arrt Rsidentiel du 29 dcembre 1947 apportant des modifications.
Il rattachait Azilal et El Ksiba la rgion de Casablanca.
Pour plus de dtails, voir

BREMARD,

1948.

La structu re territoria le
de Il tat (STE)
quelques rflexions
critiq ues
1

Pr Kevin R. COX
gographe

Contexte
Les recherches portant sur les rformes de la structure territoriale
de l'tat (STE), que ce soit en Afrique du Sud en France ou ailleurs,
suscitent beaucoup d'intrt de la part des chercheurs et universitaires. Mais pour parler de la STE, nous avons videmment
besoin de prciser ce concept un peu vague. Nous savons qu'il
dsigne le dcoupage en circonscriptions lectorales, en circonscriptions administratives ou encore en ressorts de services
publics et en zonage d'amnagement du territoire, et bien plus
encore ... Ces divers lments entrent-ils dans une conception
plus cohrente de l'tat et dans la faon dont l'espace interfre
dans ses activits?
clairer cette question constitue l'objectif prioritaire de ce chapitre,
le second point important est de comprendre la manire dont

, Traduction par Benot Antheaume.

LE TERRITOIRE

EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

8---------------------fonctionne la structure de l'tat, y compris sous l'aspect de sa


structure territoriale, qui n'est en fait, jamais socialement neutre.
11 s'agit du rsultat des luttes de forces au sein de la socit en
tant que telle, de forces sociales diffrentes qui s'approprient
leur avantage des structures anciennes et rsistent alors toute
rforme, tandis que d'autres cherchent les reconqurir leur
profit.
L'importance de la STE vient du fait que les intrts sociaux sont
d'abord des intrts particuliers en matire de lieux et d'espaces.
Dans certains cas, la marginalisation gographique de certaines
populations peut engendrer une rforme territoriale qui les avantage. Parfois, il nous faut applaudir les consquences d'un processus
de rforme territoriale, mais - et cela me conduit au troisime
point - nous devons aussi avoir bien conscience du caractre
oprationnel trs limit de la rforme de la STE pour parvenir
aux objectifs fixs aux politiques publiques.
L'tat a ses limites, toute comme sa structure territoriale. En
particulier, l'tat n'a pas la capacit remettre en cause les droits
de la proprit prive ou les ressources que ces droits induisent.
Le rsultat est que la socit civile abrite, sous des formes trs
concentres, un pouvoir considrable, qui peut dtruire les
espoirs les plus ambitieux de ceux qui sont en charge d'une
rforme territoriale. Chacun de ces trois points sera abord.

Question de dfinition
Que veut-on dire exactement par STE et quelles en sont ses
diverses manifestations? En tant qu'organisation, l'tat dispose
d'une structure qui peut tre dfinie - entre autres choses - comme
territoriale. Pour la comprhension de la notion de territoire et le
concept troitement associ de territorialit, nous devons beaucoup
Robert SACK (1986). Pour Sack, la territorialit signifie une
action prise pour influencer le contenu d'un espace physique.
Nous pouvons reconnatre le lien entre tat et territoire par le fait
que, gographiquement, il s'agit d'un espace ferm et, pour paraphraser Sack, un espace dont l'tat tente d'influencer le contenu.
Mais hormis les limites de sa propre juridiction, c'est--dire de
l'espace l'intrieur duquel il est suppos user de son pouvoir de

LA STRUCTURE TERRITORIALE DE L'TAT

(STE) : QUELQUES

RFLEXIONS CRITIQUES

---------------------<e

souverainet, il existe un certain nombre d'autres espaces ferms


aux ralits desquelles l'tat est associ et qui contribuent aussi
dfinir la STE.
Selon jESSOP (1990), on peut dfinir trois aspects particuliers du
fonctionnement de l'tat et chacun d'eux dispose d'une dimension
territoriale:
- State input ou la contribution externe aux modes de reprsentation

de l'tat, en d'autres termes, les faons dont des demandes sont


adresses l'tat, que ce soit par le truchement du lgislateur, des
groupes de pression ou des structures corporatistes.
- State throughput ou le mode d'organisation interne de l'tat,

c'est--dire la division de son travail entre les diffrents dpartements


officiels ou les diffrentes branches, tels que les pouvoirs excutif
ou lgislatif, qu'accompagnent des moyens appropris, financiers
d'abord, puis juridiques et d'usage travers lesquels sa cohrence
en tant qu'tat est reconnue.
- State output ou les modes d'intervention. Une faon habituelle

de les penser est de distinguer entre diffrentes politiques


publiques, celles qui tendent renforcer ou reproduire les relations de march sous la forme notamment de la marchandisation,
et celles qui rgulent, c'est--dire qui tendent saper ou corriger
les forces du march. Par exemple, une politique de logement qui,
par le biais d'une allocation, essaie d'assurer un logement dcent
pour ceux qui n'en auraient pas les moyens, est une politique
publique empreinte de marchandisation ; en revanche, un parc
de logement social, appartenant aux pouvoirs publics et offrant
des loyers subventionns sur des critres de ressources, constitue
une forme de rgulation.
Chacun de ces trois aspects du fonctionnement de l'tat se dcline
sous une forme territoriale.

La dimension territoriale
des modes de fonctionnement
de l'tat
Dans le domaine de la reprsentation, une des formes majeures
d'expression de la dmocratie s'illustre dans les lections et leur

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

e-----------------canevas territorial, c'est--dire les circonscriptions lectorales,


dlimites gographiquement. Un systme frquent dsigne
comme candidat lu, celui ayant obtenu le plus de voix, dans un
mode de scrutin uninominal un tour majorit simple (first
past the post). Les dputs sont lus comme reprsentants de
leur circonscription territoriale, mme si en pratique, le degr de
territorialisation d'un tel statut varie normment.
Le Royaume-Uni, comme les tats-Unis disposent d'un systme
de scrutin un tour, majorit simple tant pour les circonscriptions parlementaires au Royaume-Uni que pour les districts du
Congrs, leurs quivalents tats-uniens. Mais dans ce dernier cas,
la reprsentation parlementaire est beaucoup plus territorialise.
Au Royaume-Uni, le choix des candidats est troitement surveill
par les secrtariats nationaux des partis en lice et en consquence,
la force du parti rside dans l'aptitude des dputs dfendre sa
ligne politique gnrale plutt que les intrts particuliers des
diverses circonscriptions, alors que l'inverse est beaucoup plus
frquent aux tats-Unis, et c'est prcisment ce que les mandants
attendent de leurs parlementaires: que les intrts de leur district
soient dfendus 2 .
Le mode de scrutin uninominal un tour majorit simple pour
des circonscriptions gographiquement dlimites offre un
contraste saisissant avec le mode de scrutin la proportionnelle;
ce mode de scrutin prsente de grandes variantes. L'argument
habituellement avanc est qu'il ne contient aucun lment territorial, sauf en Isral, o le mode de scrutin la proportionnelle
intgrale a pour consquence que les parlementaires reprsentent
l'ensemble du pays inscrit dans ses frontires internationales. En
fait, les scrutins la proportionnelle vont souvent de pair avec
quelques avatars territoriaux dbouchant sur des formes hybrides
combinant le scrutin proportionnel sans assise territoriale et les
reprsentations territoriales de larges portions du territoire. D'un
autre ct, l'avantage du scrutin la proportionnelle intgrale est
qu'il obre compltement le problme extrmement sensible
du dcoupage lectoral et des dfauts lis une reprsentation

2 Le vote nominal des reprsentants au Congrs sur les diffrents textes soumis

la Chambre est d'ailleurs publi dans les journaux locaux.

LA

STRUCTURE TERRITORIALE DE L'TAT

(STE) : QUELQUES

RFLEXIONS CRITIQUES

------------------.--18

Tableau 1.
Territorialit des modes de fontionnement de l'tat
Modes de:

A-Territorial

Territorial

Reprsentation

Partis politiques
Groupes de pression
Corporatisme
Clientlisme
Reproduction de l'lite
dans le recrutement
des fonctionnaires

Circonscriptions lectorales
Groupes de pression
localiss
(Association de voisinage,
de dfense d'un lieu)
Partis politiques rgionalistes
Slection de candidats
locaux ou slection de
candidats nationaux
(NdT parachuts)
Recrutement de fonctionna ires su r la base de
l'appartenance locale

Organisation

La division du travail
au sein de l'tat:
Dpartement ministriel
Excutif contre lgislatif
Commissions
Prrogatives dconcentres
au niveau des circonscriptions
administratives
Comptences du
gouvernement local
(collectivits territoriales)

La division locale du travail


par l'tat
- le local contre le central
- subvention conditionne
(sur critres d'usage local)
- mobilit du personnel
large ( chelle nationale)
ou restreinte (locale)

Intervention

Conforter le march versus


rguler le march
Redistribution versus
neutralit
d'infrastructures dans
le sens de l'Amnagement
du territoire

Plan d'occupation des sols


Intervention de l'tat dans
la rpartition de l'emploi
Politiques publiques

territoriale ingale, voire au charcutage des limites des circonscriptions lectorales 3 .

On peut aussi avancer qu'une reprsentation ingalitaire peut tre perue


comme un atout. Le fait que le snateur de Californie reprsente 40 ou 50 fois
plus d'lecteurs que celui du Wyoming serait ainsi un bon ct du systme
amricain. Celui-ci assurant une reprsentation des territoires de statut constitutionnel quivalent plutt qu'une stricte reprsentation sur la base du nombre
des inscrits.
Note du traducteur: le mme systme est appliqu en France pour les lections
lgislatives : chaque dpartement franais doit avoir au moins deux dputs
quelle que soit la taille de sa population.
3

.~_ _
lE_T_E_RR_IT_O_IR_E_ES_T_M_O_R_T._V_I_VE_L_E_S_TE_R_RI_TO_IR_E_S_!

L'organisation interne de l'tat est bien sr territorialise. L'tat


dispose de services centraux et de services locaux, chacun se prvalant de ses propres pouvoirs et prrogatives. En d'autres termes,
l'tat montre une division scalaire des pouvoirs. Parfois, comme
dans les structures fdrales, cette division est dfinie dans la
constitution. Dans les tats unitaires, les responsabilits peuvent
tre dlgues, le principe tant que cette dlgation puisse tre
abroge, si le pouvoir central en dcide ainsi. Mais en pratique,
cette dlgation de pouvoir est rarement inscrite dans la loi
constitutionnelle, sachant toutefois que son abrogation pourrait
conduire un revers lectoral pour le parti qui en prendrait
l'initiative.
Cependant, apprcier comment les pouvoirs et les responsabilits
sont exercs et quelles sont les consquences de leur exercice peut
dpendre d'autres aspects gographiques de l'organisation de
l'tat. Toutes choses tant gales par ailleurs, les circonscriptions
les plus petites sont enclines engendrer un modle de redistribution sociale, caractris par une bonne dose d'ingalit, un
phnomne qui explique la cration de vastes mtropoles
urbaines en Afrique du Sud, plutt que de laisser en l'tat le
patchwork de villes blanches, aires rserves et autres townships
qui reprsentaient l'hritage spatial du systme de l'apartheid.
Mais, d'autre part, les pouvoirs dvolus aux circonscriptions plus
grandes, du fait de la diversit des attentes qu'elles englobent, sont
moins mme d'appuyer des politiques publiques qui puissent
rpondre l'ventail des attentes ... quoique le concept mme
d'attente ne soit souvent qu'une ruse idologique invente par les
privilgis pour rsister aux tendances redistributives. Il est
quelquefois soulign que les services publics aux comptences
couvrant de larges zones font face la difficult d'acqurir les
informations appropries sur lesquelles puissent se btir des
politiques publiques et il s'agit l - sans doute - d'un meilleur
argument4 .
En dernier lieu, concernant les modes d'intervention de l'tat, on peut
distinguer, entre autres, celles qui sont explicitement territoriales

4 Pour une discussion stimulante des dangers des politiques publiques, conues

et mises en uvre par le pouvoir central, mais forte consquence locale, voir
James C. Scott Seeing like aState)).

LA STRUCTURE TERRITORIALE DE L'TAT

(STE) :

QUELQUES REFLEXIONS CRITIQUES

--------------------je

et celles qui ne le sont pas. D'un ct, il y a, par exemple, une


multitude de politiques publiques destines favoriser les effets
spcifiques de localisation comme les parcs industriels, les zones
franches, les schmas urbains ou les primtres de reconversion
industriels dj anciens d'Europe occidentale, du sud de l'Italie,
ou des anciens bassins charbonniers du Royaume-Uni. Tous les
plans d'amnagement du territoire relvent du mme principe.
Cependant, une autre facette de ces schmas doit tre apprcie
au regard des critres partir desquels les fonds interministriels
sont affects: par exemple, x% de la population sous le seuil de
pauvret. Dans le cas anglais, les subventions, qui intgrent l'apport des finances locales sont calcules par une formule qui est
explicitement faite pour procurer des effets redistributifs, fonds
sur le niveau des ressources locales, mais aussi sur les besoins
dmographiques propres de la population5 . Mais d'un autre ct,
il y a une catgorie de politiques publiques qui ont des effets de
localisation non voulus au dpart; de fait, on doit se demander s'il
y a des politiques publiques qui n'auraient aucun effet inquitable.
Une politique de Dfense nationale donne un pays les moyens
de se dfendre, quel que soit le lieu o la population habite, mais
la localisation des bases militaires ou ariennes, les commandes de
matriel des fournisseurs gographiquement localiss, peuvent
avoir des effets induits importants, en drainant de la richesse vers
des localits particulires, choix qui peuvent tre forcment
contests, comme c'est le cas aux tats-Unis! Mais ces choix suggrent que, une fois les effets de lieux manant de ces politiques
publiques seront compris par les ~~ perdants , des tentatives pour
les corriger verront le jour, tentatives qui mergeront lorsque ces
politiques publiques deviendront explicitement territoriales,
puisque diffrents acteurs territorialits vont entrer en conflit
pour attirer eux les subventions publiques et autres recettes
induites.
Revenant la distinction initiale entre les modes d'intervention qui
marchandisent et ceux qui rgulent le march, on s'aperoit aussi
combien les politiques publiques de nombreux gouvernements

5 Ainsi, plus de fonds seront allous au gouvernement local, s'il y a une forte
proportion de personnes ges, afin de financer les services spcifiques qui leur
sont destins.

LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_ES_T_M_O_R_To_V_IV_E_L_E_S_TE_R_RIT_O_IR_E_S_!

locaux peuvent avoir d'effets libraux, une fois encore bien inintentionnels. Aux tats-Unis, et pour une quantit de raisons,
incluant l'assiette fiscale et la composition sociale, la performance
des secteurs scolaires varie normment, selon qu'on juge les coles
sur le critre du cot, des rsultats scolaires ou d'une combinaison
des deux. Lorsqu'on corrle la carte scolaire et le march immobilier, il ressort un accroissement de la valeur des proprits,
dans les zones o la carte scolaire est la meilleure, compare aux
autres. Le rsultat est qu'inscrire un lve dans une cole donne
dpend nouveau, du paiement d'un droit d'entre qui n'est
autre que la survaleur acquitter quand on achte un logement
dans une zone scolaire de bonne rputation. Au Royaume-Uni o
les ressources dispenses par les dpartements locaux en charge
de l'ducation varient dans des proportions moindres d'une zone
scolaire l'autre, aux mailles beaucoup plus larges que celles des
tats-Unis, et o les privilgis inscrivent leurs enfants dans des
coles prives, les effets sont moins nets.

La signification sociale
de la structure territoriale
de l'tat (STE)
Il est d'usage de penser que l'tat bnficie d'un pouvoir propre,
puissant par essence; et c'est certainement cette ralit qui vient
l'esprit quand on cope d'une amende pour excs de vitesse ou
qu'on doit payer ses impts sous peine de poursuites. Mais de
fait, l'tat n'est pas tout puissant par essence, il reprsente plutt
un creuset o s'expriment des forces sociales plus larges, voire le
centre de conflits travers lesquels celles-ci luttent pour prendre
un avantage dcisif sur les autres. En bref, l'tat est une structure
qui donne du pouvoir certains acteurs et limite celui d'autres,
mais non hors du champ des conflits dont la fonction est de
modeler cette structure et de la transformer6 . De fait, l'tat a un

6 Cela n'vacue pas le fait que les fonctionnaires d'tat vont participer eux-mmes

ces luttes et utiliser leur monopole acquis sur l'information ainsi que leur habilet
rhtorique. Tous favoriseront des solutions qui leur permettront d'accrotre leur
champ d'intervention, protger leur emploi et leur pouvoir. Mais ils devront finalement
s'allier avec des factions situes hors de l'tat pour atteindre leurs objectifs.

LA

STRUCTURE TERRITORIALE DE L'TAT

(STE) : QUELQUES

RFLEXIONS CRITIQUES

---------------------10

primtre et une organisation propres et des modes particuliers


d'intervention. L'tat est parfois format voire appropri par certains,
cette situation facilitant leurs objectifs plutt que ceux de leurs
adversaires. En bref, l'tat est fait pour quelques-uns, mais pas
pour tous.
Pour illustrer ce point precIs, une place particulire doit tre
rserve au systme tatique de l'apartheid, avec ses dispositifs
raciaux, son organisation interne racialise, les homelands, les
dpartements d'ducation ou du logement spars sur un critre
de race, l'ensemble devant tre vu comme un tat au service de
quelques-uns - et encore fort peu nombreux - plutt que de
tous.
Ce qui reste en dbat, c'est de savoir prcisment quelles coalitions de forces sociales en prsence, un tel dispositif tatique
avantageait (O'MEARA, 1996). Les travailleurs blancs taient
protgs d'une faon qui n'aurait pas eu lieu d'tre autrepart, ainsi
que certains entrepreneurs capitalistes, dans les secteurs miniers
et agricoles notamment. Pour l'industrie, les avantages taient
beaucoup plus incertains, et c'est peut-tre l'une des raisons pour
lesquelles les tensions s'exacerbrent, tensions qui ne pouvaient
s'apaiser qu' travers une restructuration de l'tat. videmment,
c'est prsupposer qu'existt une coalition implicite, quoique fragile,
du capital avec les masses noires.
Le mme raisonnement s'applique la STE, une illustration de ce
quejessop a appel une slectivit structurelle qui privilgie certains
groupes au dtriment d'autres. De nouveau, dans ce cas, on peut
avoir un aperu des enjeux en considrant les dbats et conflits
autour de la rdaction de la nouvelle constitution sud-africaine,
au dbut des annes 1990 : l'exigence d'un partage du pouvoir, la
reprsentation proportionnelle, la cration d'un tat confdral,
le sort des provinces blanches et des homelands ... Tous ces lments
furent parfaitement transparents, mais on ne peut toutefois pas dire
que le dbat se soit cantonn aux aspects territoriaux. Parmi les
autres problmes rsoudre, il y avait le sort de la haute fonction
publique prdominance blanche et la question des droits fondamentaux devant protger les fermiers blancs de toute tentative
d'expropriation. Cependant, quand nous considrons la structuration
sociale de l'tat puis celle de ses aspects territoriaux, on constate
des diffrences, parce que les forces qui sont l'uvre ne sont pas

e~

__

LE_T_E_RR_IT_O_'R_E_ES_T_M_O_R_T._V_IV_E_L_E_S_TE_R_RIT_O_IR_E_S_!

sociales dans un sens a-spatial. Disons plutt que les acteurs


impliqus disposent d'intrts dans des lieux particuliers et des
chelles gographiques qu'ils savent protger. Il serait donc plus
pertinent de les dcrire comme des agents socio-spatiaux. En introduisant ce thme, nous sommes d'abord redevables aux travaux
de D. HARVEY et notamment sa recherche pionnire (1985) sur
la diffrence que la localisation introduit dans le rendement du
capital et dans le dveloppement capitaliste, et les consquences
politiques qu'entranent ces diffrences. Le point essentiel dvelopp par Harvey tait la tension inhrente entre fixit et mobilit,
dans le dveloppement capitalistique. Pour produire de la valeur,
il faut le faire dans un cadre relativement fixe fait d'usines, d'infrastructures physiques, de machines-outils, de comptences, de
logements destins aux travailleurs, de rseaux de transport.
Mais une fois que le retour sur investissement est acquis, cet
ensemble peut tre rinvesti et dlocalis ailleurs et la dynamique
capitaliste poussera dans ce sens. Il en rsultera l'mergence de
nouveaux centres de dveloppement comptitifs concentrant le
capital dans d'autres villes, d'autres rgions, d'autres pays et dont
l'existence mme menacera la viabilit des anciens centres. De ce
phnomne rsultera d'un ct l'mergence de coalitions territoriales enjambant les barrires de classe et ddies la protection
de l'avenir de leurs usines, emplois, maisons, et de la valeur que cette
concentration permettait. Cela pour veiller ce que la valeur
ajoute continue s'laborer sur place et permette un meilleur
amortissement des installations fixes et l'usage continu des
comptences et connaissances dont la dlocalisation impliquerait
un cot d'opportunit considrable pour ceux qui en seraient les
victimes. D'un autre ct, on peut aussi attendre de cette concentration territoriale en formation ailleurs, qu'elle tente de faire
tourner gographiquement son avantage, l'ensemble des flux
conomiques, d'investissement, de travail, de vente, etc.
Ces tensions tendent s'accrotre par la faon dont la circulation
du capital qui s'introduit dans cet espace produit ou superpose du
dveloppement territorial ingal. Certains lieux deviennent plus
dvelopps que d'autres et leurs productions peuvent menacer les
lieux qui hbergent, par exemple, des technologies moins productives, comme cela apparat dans les proccupations rcentes
qui concernent la mondialisation; les transferts d'investissements

____
LA_ST_R_UG_U_RE_T_E_RR_IT_O_RI_A_LE_D_E_L_'_TA_T_(_ST_E_l_:_Q_U_EL_Q_U_ES_R__FL_EX_'_ON_S_C_R_IT_IQ_U_Es----18

vers des pays bas salaires peuvent produire une nouvelle sorte
de dveloppement ingalitaire, avec de bons taux de croissance et
d'emploi (ou l'inverse). Les tensions ainsi produites peuvent clairement avoir des consquences sur la forme que doit revtir l'tat:
une coalition territoriale peut ainsi faire pression pour un type
d'tat de son choix, et en cas de succs, obtenir la possibilit de
modifier son avantage la rpartition des fonds publics, par
exemple. Cela semble tre le cas de la Ligue du Nord en Italie,
qui milite pour la cration d'un nouvel tat de Padanie, et des
logiques identiques apparaissent des niveaux plus locaux 7 .
Dans les zones urbaines, les promoteurs font des investissements
dans des zones dont ils esprent, une fois dveloppes, pouvoir
tirer une plus-value. Mais si des modifications de primtres, ou de
limites de zonage apparaissent au mme moment, alors le profit
attendu ne se matrialisera pas. Cela fut le cas dans les zones scolaires suburbaines des mtropoles amricaines o la pratique des
transports scolaires obligatoire (busing) a t institue pour
rquilibrer la composition raciale des coles. Le busing a eu pour
consquence d'acclrer la fuite des Blancs, ce qui a fourni un
bonus immobilier aux promoteurs et les a encourags acheter
de nouveaux terrains ... jusqu' ce que la proposition d'accrotre
la pratique du busing l'ensemble du primtre mtropolitain
menace ces investissements et les stoppe sur la base du statu quo
territorial, en anticipant sur les mouvements que cette rforme
allait induire.
En Europe, il y a dbat sur les standards de l'tat-providence et
notamment sur le fait de savoir si les mmes filets de scurit
devaient s'appliquer tous les tats membres. Les principaux
protagonistes de l'uniformit ont t une coalition de syndicats et
de petites entreprises en Allemagne, et il est facile de comprendre
pourquoi. Par la vertu de ses niveaux de salaires relativement levs,
l'Allemagne est une place moins attractive pour les nouveaux
investissements que les zones bas salaires, comme la pninsule
ibrique, la Grce, voire mme le Royaume-Uni.

la Socit nationale Corse


Mditerrane (transport maritime assurant la liaison avec la Corse) et la revendication d'une prfrence territoriale corse des emplois, de la part d'un
syndicat nationaliste.

7 Note du traducteur: voir le rcent conflit social

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

81----------------------

Des dispositifs sociaux partout quivalents comme les allocations


de chmage par exemple, condition que le nivellement se fasse
par le haut, tendraient rduire les dsavantages de l'Allemagne
dans ce domaine et ainsi baisser le chmage. La raison en est que
les standards allemands pour les allocations de chmage seraient
plus comptitifs avec les salaires des pays bas cots et que cette
situation exercerait donc une pression pour augmenter les salaires
dans ces derniers pays. Cependant, cet exemple particulier souligne
la complexit de parler du dveloppement ingal et comment ce
dernier interfre dans les politiques publiques touchant aux
questions de localisation. Et de fait, il est vrai que les Allemands
prfrent rester en Allemagne que d'aller au Portugal, mme pour
y occuper un emploi dans une firme allemande dlocalise l-bas.
Mais, mme s'ils se dplaaient, les travailleurs allemands devraient
accepter des conditions moins favorables que celles dont ils
jouissent domicile. Cette situation ne peut donc tre prserve
qu'en limitant la comptition venant des pays de la priphrie
europenne. Des remarques similaires peuvent tre faites sur les
origines de ce que Titus ALEXANDER (1996) a appel l'apartheid
global, le cadre territorial de l'appareil politique mondial et la faon
par laquelle les privilgis occidentaux mobilisent les pouvoirs
que confre ce cadre territorial leur convenance, pour rduire
la comptitivit du tiers-monde, ce qui donne un rsultat gure
diffrent du systme de l'apartheid en Afrique du Sud.
Ces arguments suggrent galement un concept qu'on pourrait
appeler la ~~ vision tatico-centre des structures territoriales de
l'tat. Le capital est unifi l'chelle mondiale, comme les chantres
de la mondialisation nous le rappellent constamment. Depuis
l'uvre de Marx, on sait que le march mondial est dtermin
par le capital, mais s'il y a un systme-monde conomique unifi,
le systme-monde politique est loin de l'tre: il garde les contours
de l'tat, et il est certain que plusieurs organisations multilatrales
- l'Organisation mondiale du commerce ou l'Union europenne agissent comme de quaSi-tats. En d'autres termes, le systme-monde
politique prsente plusieurs nuds majeurs. Les tensions omniprsentes entre la fixit et la mobilit d'une part, et l'mergence d'un
dveloppement ingal associ la mobilit d'autre part, suggrent
que chacun de ces nuds reprsente en fait une concentration de
forces o l'accroissement de la valeur peut tre assimile plus
d'avantages locaux.

LA STRUaURE TERRITORIALE DE L'TAT (STE) : QUELQUES RFLEXIONS CRITIQUES


-----------------~.

Certains nuds comprendront les dpartements centraux de


l'appareil d'tat, d'autres les branches locales, d'autres encore les
organismes supranationaux COMC, UE). partir de cette architecture, on peut dceler la relation existant entre le processus
d'accumulation du capital et les tensions extraordinaires gnres
en matire de lieu. La STE illustre ce que nous appelons l'tat sous
sa forme la plus impriale, faite, comme pour l'Union europenne
pour fournir un canevas de domination conomique gnralise
qui remodle la gographie mondiale, afin qu'elle travaille au
profit des coalitions de forces qui composent la base sociale de
grands ensembles tels que rUE.

Les lirrlites explicatives


de la structure territoriale
de l'tat
Redisons-le : par essence, l'tat n'est pas rductible quelque
pouvoir que ce soit. n reprsente plutt, pour diverses forces
sociales, une arne o exercer leur influence, qui prcisment
contestent la forme de l'tat. Celui-ci donne du pouvoir des
factions particulires qui limitent celui de leurs rivales quant
leur possibilit de changer les choses leur avantage. Le fait que
l'tat compte sur l'impt pour financer ses besoins - un point
que nous tenons pour acquis - le met en position difficile par
rapport aux forces qui vont dterminer, in fine, le montant total
de ce qui doit tre tax. Ces forces vont faire en sorte que l'tat
mette en place des politiques publiques qui n'entament pas le
processus d'accumulation du capital. De faon plus gnrale, l'tat
est capitaliste. Cela signifie qu'il doit protger les relations entre
proprit prive et changes qui reprsentent le fondement de
l'accumulation capitaliste. Cela met des limites dans ses capacits
faire des politiques publiques qui iraient l'encontre des intrts
et de l'action de ceux qui disposent du capital. Leur objectif est
donc d'empcher ce que l'tat tenterait de raliser.
Il en va de mme de la STE: transporter des lves en bus scolaire
d'une zone une autre pour des raisons d'quilibre racial tait une
solution territoriale qui combattait l'existence mme des coles
sgrgues des zones urbaines des tats-Unis. Pour rpondre aux

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef---------------------

exigences de la carte scolaire, il tait de coutume que les lves


soient inscrits dans l'cole la plus proche, celle du voisinage. Dans
un contexte de sgrgation rsidentielle et raciale, cela signifiait
qu'il y avait des coles entirement noires et d'autres entirement
blanches ... et quand des changements dans le caractre rsidentiel
d'une zone urbaine menaaient des coles blanches particulires
avec une mixit accrue, alors le conseil d'cole redessinait les
limites de l'aire de recrutement des lves.
Dans les annes 1960, lors de la rvolution des droits civiques
aux tats-Unis, ce type d'attitude attira l'attention des forces antisgrgationnistes et conduisit des solutions imposes par les
tribunaux, du moins l o il put tre dmontr que des conseils
d'cole, travers de nouvelles dlimitations de l'aire de recrutement
des lves avaient contrari la dsgrgation entre coles permettant
un meilleur quilibre multiracial. Dans certains cas, cela se traduisit
par des transports d'lves d'une zone l'autre sur de longues
distances, d'o l'expression ironique transports par dcision de
justice. En rponse cela, une partie de la population, notamment blanche, et qui pouvait se le permettre, ragit par le biais
d'une relocalisation rsidentielle afin de maintenir leurs enfants
dans des coles sgrgues. Les gens dmnagrent ainsi des
zones scolaires dsgrgues des centres-villes, vers des zones
suburbaines qui taient presque exclusivement blanches, dans
un mouvement appel fuite des blancs. Ils inscrivirent ainsi
leurs enfants dans des coles prives ou confessionnelles, par
exemple catholiques, toutes oprations ncessitant de disposer
de ressources substantielles.
Ces exemples particuliers vont interpeller ceux qui s'intressent
l'Afrique du Sud, parce que la raction des autorits blanches
dans les zones menaces par la cration des aires mtropolitaines
a t de maintenir la sgrgation dans l'usage des infrastructures
publiques, comme les coles ou les espaces verts. Cela en utilisant
les forces du march, c'est--dire moins le critre de la race que
celui des ressources, ce qui revient souvent au mme. Mais il y a,
dans ces exemples, des lments qui mritent d'tre mis en
exergue.
Alors que la fuite des Blancs, dans l'exemple amricain, reprsente
une solution territoriale pour ceux qui veulent que leurs enfants
restent inscrits dans des coles largement blanches, l'option pour

LA STRUCTURE TERRITORIALE DE L'TAT (STE) : QUELQUES RFLEXIONS CRITIQUES


------------------~.

l'cole prive est galement une solution territoriale. Aprs tout,


l'cole prive se trouve dans une aire donne et l'inscription des
lves y est faite d'une manire telle qu'elle influence ce qui arrive
l'intrieur de cette aire. La seule diffrence dans cette solution
territoriale est qu'elle n'est pas produite directement par l'tat
sous la forme de cartes scolaires suburbaines.
En d'autres termes, la territorialit n'est pas rduite au bon vouloir
de l'tat, mme si l'on note que l'tat peut la soutenir et la rguler.
La proprit prive est en elle-mme territoriale. Elle utilise des
barrires, des verrous, les services de compagnies de scurit, des
illetons de faon rguler la pntration extrieure, et les compagnies d'assurance encouragent l'usage de tels dispositifs. Il y a
des coles prives, des centres commerciaux usage exclusif, des
communauts fermes, des immeubles d'habitation o des agents
de scurit inscrivent sur des registres les entres et sorties des
visiteurs. Mme la voiture, quoique mobile, reprsente une forme
de territorialit: tellement plus sre que les transports publics et
certainement plus sre que la marche pied quand le territoire
dont on dpend est format de faon normative plutt que dfini
comme un support physique.
D'une certaine faon, ces processus reprsentent le pouvoir de
l'argent, quand l'tat manque de ressources pour imposer ses
propres objectifs. Il est possible que la territorialit soit omniprsente dans la vie sociale 8 , et qu'on doive la prendre en compte
quand on parle de la STE. Mais cela serait dplacer la discussion
dans une perspective a-historique et aller l'encontre de ce que ce
chapitre tente de construire, savoir que nous vivons dans une
socit capitaliste et que ce fait implique une dynamique singulire
quand on questionne l'organisation territoriale de l'tat.

La rfrence classique est celle de Edward

HALL

(1959, chapitre 10).

L'espace mobile
Denis RETAILL
gographe

La saisie du monde attach la terre a pu imposer un impratif


cartographique. Du moins la carte, sous toutes ses formes, est-elle
cense en donner l'image vraie. Il est inutile de revenir ici sur la
charge symbolique et idologique qu'elle comprend, mme, et
peut-tre surtout, lorsqu'elle veut atteindre l'universel (CAST!,
1998). Sous la carte, nous le savons bien maintenant, gt une mine
de savoirs et de connaissances mais aussi de projets ramens au
seul plan du visible ou du mesurable localis dans la synchronie
et dans une tendue, celle de l'espace conu comme une surface
d'enregistrement.
Sous la carte donc, l'espace. Mais lequel? Absolu? Relatif? La carte
est-elle reprsentation de l'espace ou rend-elle compte de l'espace
des reprsentations? Quels sont les usages de la carte au regard
de ceux de l'espace? La carte fixe le phnomne mais l'espace
ainsi reprsent est-il lui-mme fix? Comment l'espace comme
rfrentiel admet-il l'espace comme ordre de la co-prsence? Une
dernire question s'impose vrai dire: depuis quelle origine (un
lieu) l'espace est-il la fois conu et produit? La rationalit de

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

8>-------------------

l'espace peut-elle tre postule sans que soit postule du mme


coup l'extriorit rciproque de la catgorie et de la pratique: les
socits (et les individus) sont sur l'espace; sans postuler au
moins une contrainte universelle: les socits (et les individus)
sont dans l'espace. Pour viter ce pige cach derrire le postulat
universaliste, posons donc la question autrement: comment les
socits (et les individus) sont-ils avec l'espace? Une telle question
rend ncessaire une rvision du concept de lieu en vitant la
restriction universaliste exprime par une axiomatique mal
matrise appuye sur le sempiternel toutes choses gales par
ailleurs .
Cette formulation du problme est constructiviste, on le sent, mais
elle rpond un besoin: rendre compte de la varit des rponses
un problme rellement universel, celui de la distance, sans
tomber dans le pige relativiste de la culture comme explication
de l'histoire ... et de la gographie, aprs qu'on aura tout juste
admis que la nature n'tait pas dterminante. La culture
prendre comme facult humaine crer du sens et de la rationalit (toujours limite) produit la conceptualisation ; une
approche culturelle (mais non culturaliste) d'une dimension de la
vie humaine, ici sociale et spatiale, impose la remise en chantier
de tous les concepts: une conceptualisation critique. C'est un avatar
de la comparaison lorsqu'elle ne se satisfait pas de l'activit de
classement.
Je propose de remonter le mcanisme de la spatialisation assez
loin, jusqu' considrer que l'espace est fondamentalement mobile,
c'est--dire que le rfrentiel matriel (terrestre) ou idel (mathmatique dans notre tradition), n'est que le rsultat d'une fixation
par l'exprience arrte (artifice ncessaire de la science moderne).
Mais les sciences de la socit ne peuvent en rester l. Ni absolu,
ni relatif, l'espace mobile est un espace de l'usage perptuellement
recompos dans un systme de distances dont les mesures
varient dans les principes mmes (les mtriques) exprimant ainsi
la spatialit comme beaucoup plus complexe que les proprits
d'tendue et de localisation ne le laissent entendre. Il va sans dire
que les termes de l'identit spatiale que sont la territorialit et
la gographicit s'en ressentent. Le premier qui pourrait tre
rsum comme l'apprhension de l'unit (par l'espace) et le second

L'ESPACE MOBILE

---------------------<8

que je rsumerai comme l'apprhension de la diffrence (par


l'espace toujours) sont lis le plus souvent une forme de la
spatialit, celle qui rsulte de l'application de la rationalit syllogistique faite d'inclusion et d'exclusion au titre de preuve. Le
dcoupage en est la simplification, base de l'activit cartographique
(que je prends ici dans un sens large, y compris mtaphorique).
Il en rsulte que toute subversion de cette forme est conue
comme crise ou dsquilibre ou, pis encore, comme irrationalit.
Avec l'espace mobile, la subversion apparat au contraire comme
la rationalit pousse au paroxysme : l'adaptation provisoire et
consciente. C'est de cela qu'il s'agit dans les pages qui suivent,
assez mal venues dans la doxa gographique. Et c'est en Afrique
sahlienne que j'en ai trouv les indices.
Dans le dbat sur le postmodernisme en gographie (L'Espace

gographique, 2004), il peut paratre incongru de rappeler que,


pour une bonne part, cette doctrine n'est qu'une adaptation la
prise en compte srieuse de savoirs et de pratiques qu'on pourrait
dire pr-modernes bien que contemporains ou du moins
rests libres de la techno-science lorsqu'elle confond rationalit
conomique et esthtique: les communauts, les cultures , les
minorits, les assemblages improbables d'identits varies associes
dans leurs lieux la nouvelle libert (peut-tre pas si nouvelle)
offerte par la technique de l'information. Hypermodernes alors?
Hors normes en tout cas. Les classifications - interprtations de
ces diffrences en termes volutionnistes ou en termes d'ingalits - n'ont pu rendre compte des rsistances du rel qui ont
repris droit de cit avec la globalisation . Qu'est-ce donc que ce
rel social ? Passs les impratifs territoriaux accompagnant la
croissance de l'tat, passs les impratifs go-conomiques de la
puissance et les inscriptions idologiques dans la modernit, la
culture a refait surface, non comme une originalit exotique
mais comme un fonds d'identit majeur. Et si les courants dits
postmodernes en gographie ne se prsentent que sous la forme
d'une raction idologique et esthtique, il est une autre source
plus ordinaire prendre en compte dans la rvision des modles
inadapts: la pratique de l'espace. Elle signale des conceptions et
des productions de cet objet spcifique qui n'ont que peu de
rapport avec celles qu'a formalises la pense scientifique. Sous
couvert d'universalisme, une norme mthodologique forge dans

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

8e--------------------

une dfinition de la nature radicalement extrieure du domaine


de l'humain permettait de dvelopper les seules lois scientifiques
possibles : celles du dterminisme gographique d'abord puis
spatial ensuite.
Espace absolu, espace relatif et maintenant espace mobile! Ce
n'est pas un effet de mode du postmodernisme par l'affirmation
de la translocalit , mais plutt la recherche d'un espace pistmologique de rfrence pour situer savoirs et pouvoirs.
ApPADURA (1996) insiste sur la mobilit des images du mediascape
et de l'ideoscape l . 11 passe vite sur la dterritorialisation ncessaire
des identits, mais insiste juste titre sur la faiblesse de la notion
d'aire culturelle qui hypostasie la culture dans la surface terrestre. Impossible d'assigner rsidence mme les sdentaires
y compris paysans. Mais il ne faut pas trop jouer la mtaphore
du nomade, personnage gographique structurant le savoir sur
l'espace. Bien sr le passage par les nomades vrais , historiques, aide la reconceptualisation voque plus haut. Mais la
succession: espace des nomades, espace nomade, espace mobile,
ne se produit pas par un simple largissement, pas plus que la
mondialisation ne ralise la fin des territoires (KNAFOU, 1998 ;
TARRIUS, 2000). D'autres territoires s'installent, auxquels il est
ncessaire de donner d'autres rfrences pistmologiques que la
continuit topographique. Entre mthodologie et ontologie, la
forme-contenu dfinie par Milton SANTOS (1997), une forme
qui n'aurait pas d'existence empirique et philosophique si on la
sparait de son contenu, et (. .. ) un contenu qui ne pourrait exister
sans la forme qui l'a abrit , oblige traiter l'espace comme un
systme d'actions et d'objets, non comme une surface d'enregistrement, pas mme comme une dimension de l'environnement
mais comme l'environnement lui-mme toujours en procs de
production.

1 Dans Aprs le colonialisme, l'auteur examine les flux culturels globaux dans cinq
dimensions: ethnoscape, mediascape, technoscape, ideoscape et financescape.
Le suffixe scape tir de landscape permet de mettre en lumire les formes fluides
irrgulires de ces paysages sociaux, formes qui caractrisent le capital international aussi profondment que les styles d'habillement internationaux. L'acteur
individuel est le dernier lieu de cet ensemble de paysages mis en perspectives
(p. 68).

L'ESPACE MOBILE

--------------------18

Leons africaines
Pourquoi l'Afrique et singulirement cette marge trop spcifique
du Sahel qui me sert de rfrence? Il s'agit d'abord de leons
prises en Afrique et non de leons de l'Afrique. Cela supposerait
une essence contre quoi ce texte s'lve et un procd mtonymique si courant en gographie qu'il sert de base l'vidence
empirique de tous les discours qui en appellent un gnie, une
vocation. Ce qu'affectionne les options essentialistes. Le recours
aux situations empiriques prsentes par l'Afrique sahlienne est
une commodit cependant, celle de l'pure qui grossit le trait.
L'implicite gographie spontane des savants (ALTHUSSER, 1974)
traitant de l'Afrique, et gagnant par l les discours qui s'en inspirent, est construite sur une trilogie : le provisoire, la capacit
d'adaptation et le vide, assorti de la toujours possible exit optio
(HIRSCHMAN, 1970 ; BAYART, 1989). Il est inutile de revenir sur les
fantasmes gographiques qui en sont les bases (RETAILL, 1998),
mais une exploration rapide de la signification des trois proprits
renvoie des ralits (disons des pratiques) qui trouvent mal leur
place dans les cadres gnraux d'une discipline de mise en ordre
qui inverse le rel en mesurant l'objet sa copie, le concept. Le
Sahel nous le montre avec la ncessit d'un aggiornamento de la
gographie pas totalement achev (RETAILL, 1992).
Le provisoire associe un jugement une description. Il semble que
les tablissements matriels en Afrique ne prennent pas l'allure
de la prennit que les socits historiques recherchent. Les
monuments sont vivants et par l toujours reconstruits, pas
toujours la mme place de surcrot. Les territoires sont assez
flous, ne semblant jamais s'arrter une figure aisment cartographiable selon les principes de l'exclusivit et de l'exhaustivit des
limites. Il en va de mme des identits qui jouent du mouvement.
Rien n'est jamais si sr que l'on puisse assigner un individu ou
un groupe une identit absolue, valable en toute circonstance.
La fluidit des grands espaces jointe celle des identifications
laissent ouverte la facult de survie par l'invention permanente
des lieux en dehors de tout impratif lgal de localisation.
L'adaptation qui est privilgie comme un thme de libert comprend sa contrepartie ngative. C'est la fois le privilge de la
souplesse et l'obissance la contrainte. Par l'adaptation des

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

8--------------------hommes la nature puis, au-del, des hommes aux circonstances,


se trouve dnote la richesse de l'improvisation et connote l'incapacit d'imposer son option dfinitive donc l'absence d'efficacit.
L'ambivalence des jugements ports sur le provisoire se retrouve
l au regard de la rationalit ainsi que le fonds volutionniste de
la pense dominante, largi au domaine social. L'incapacit de
capitaliser s'en trouve privilgie et l'adaptabilit perue comme
une forme ancestrale du gnie de l'homme est ramene au primitivisme. Comme si les trop grandes ressources ouvertes n'avaient
pas pouss le dterminisme inverse jusqu' la ncessit d'accumuler.
Comme si, plus prcisment, la faiblesse dmographique n'avait
pas permis l'entre dans l'histoire.
Le vide est donc la cl de la reprsentation de l'Afrique. Le faible
peuplement gnral souvent soulign est mme visible par le
faible impact des activits paysagres. Ce qui conforte les thmes du
provisoire et de la ncessaire adaptation permanente en proposant
une explication implicite par la faiblesse du nombre assortie de
la pesanteur d'un milieu inhospitalier; ce qui ouvre aussi, soit dit
en passant, un cercle vicieux de la dmonstration. Les fortes
densits des refuges et les villes apparaissent, quant elles, soit
comme des anomalies positives (ce qui permet une pirouette
vertueuse librant de l'accusation de racisme), soit comme des
importations coloniales. Ce vide gographique est mme la
condition du provisoire et de l'adaptation permanente comme
caractres de la spatialit africaine dont il est le plus souvent
rendu compte sans le dire ouvertement.
Une spatialit africaine est donc en cause. Il est d'abord assez
difficile d'imaginer une communaut axiologique tendue au
continent . Mais comparativement la norme europenne la
fois paysanne et militaire qui a produit le rsum gopolitique,
nous pouvons admettre une unit relative, historique et non pas
culturelle, une unit de position donc, qui donne l'Afrique un sens
l'aune du remplissage et de la stabilit europennes, eux-mmes
tout relatifs d'ailleurs. Mais une ralit conforme aux modles
importe moins que l'existence des modles eux-mmes vers quoi
les pratiques tentent d'approcher (GENTELLE, 1999). Nul doute
qu'en Europe, un modle se soit progressivement impos au point
de constituer une norme naturelle: le territoire comme terroir
qui attache l'exercice de la fonction politique ou plus largement
des oprations de lgitimation sociale la terre dcoupe en

L'ESPACE MOBILE

---------------------.,8

circonscriptions. ce titre, l'Afrique des explorateurs comme celle


des colonisateurs apparaissait inacheve. Encore maintenant,
la question de l'tat lie celle de la frontire et pour finir celle
de l'ethnicit, mais aussi la gnralit de l'informel, rendent
compte de cet cart. Existe-t-il donc, en Afrique, une spatialit et
plus gnralement une socialit marque par l'phmre, en
contradiction avec toutes les affirmations d'identits permanentes
qui sont reprises par les intresss eux-mmes? Cette interrogation
doit prcder toute tentative de classement dans une ligne volutionniste qui comprend l'hritage des approches diffrentialistes
jusqu' la hirarchie. Mais plus encore, elle doit permettre d'identifier une manire parmi d'autres d'tre avec l'espace qui en dit
autant sur les socits que les systmes idels et religieux ou les
habitudes politiques et idologiques. L'espace, avec la spatialit,
ne s'impose pas comme une vidence dj l et partout identique
la dfinition qui a pu en tre donne en Europe.
l'amont des thmes contemporains de crise, de postmodernit,

de translocalit, de mondialisation se trouve donc un problme


d'adaptation des outils de description qui sont d'ailleurs les
mmes que les outils de l'action. L'espace en est un, particulirement sensible, lorsque longtemps confin dans l'vidence sur
laquelle on ne revient pas, il se trouve en mire par ce tournant
gographique voqu par Marcel Gauchet puis explor par
Jacques LVY (1999). C'est dire qu'une rvision radicale des
doctrines s'impose la gographie comme elle s'est impose
l'histoire, l'ethnologie et l'conomie propos de l'Afrique.
Dans le cercle des gographes, ce renversement s'est en partie
produit. Mais la gographie spontane des savants ne s'en est pas
rellement trouve transforme. Autrement dit, le systme
d'import-export n'a pas fonctionn de manire quilibre, ce qui
affaiblit, soit dit en passant, les rvisions pourtant fondamentales
opres dans les autres secteurs. Terroirs, territoires, aires culturelles, rseaux, centres, priphries sont en cause trs prcisment,
et en amont, la spatialit.

La spatialit
De quoi s'agit-il? L'espace pratique, parce qu'il est la fois matriel
et idel est aussi conu. Par un travail sur l'espace, les socits

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ef-------------------

produisent un graticule dans lequel sont loges les choses


localises devenant des objets appels lieux, et avec lesquels sont
interprtes les distances: c'est un aspect de leur culture . La
spatialit recouvre cet ensemble, un procs de production dit
Henri LEFEBVRE (1974). C'est beaucoup plus qu'une carte mentale
comme on l'entend habituellement, qui ne recouvre gure que les
itinraires parcourus (GOULD, WHITE, 1974). La spatialit n'est
par ailleurs rductible ni la conception de l'espace ni la
dimension spatiale des choses, la premire tant une rduction
l'idologie qui appelle souvent une transcendance, et la seconde
l'immanence d'un dj-l comme la surface terrestre principalement. La spatialit exprime la manire dont les socits sont
avec l'espace par une combinaison de leur travail sur l'espace et
dans l'espace. Ce qui fait, pour suivre toujours Henri Lefebvre,
que l'espace n'est pas inerte ni donn comme une ressource mais
instrumental, opratoire, actif (je dirais ractiO. Cela revient dire
que l'espace n'est ni absolu, ni seulement relatif, ni mme phnomnologique : c'est la distance qui peut prendre ces attributs.
L'espace des socits n'est pas de ces registres. Nous avons seulement
conscience que la distance spare mais il nous reste toujours
rendre cohrent ce que nous vivons (des distances) et ce que nous
savons (des configurations spatiales), le nous variant lui-mme.
La gographie a dj t reconnue comme grande pourvoyeuse et
grande utilisatrice de mtaphores (VANDELOISE, 1986). Est-ce bien
le plus important dans la (dis)qualification d'une discipline ?
Dans les questions qui nous occupent aujourd'hui de dfinition de
l'espace lgitime et de sa nature (LVY, 1994), il faut aller voir
quels signes mtonymiques la gographie (comme face de la terre
mise en discours) fournit aux mobilisations d'identit (RETAILL,
1997). Ce travail conduit de l'essentialisme des rcits - restitus
comme en prise directe avec la ralit - au constructivisme qui
note comment l'espace de rfrence se produit en pratique par
arbitrage entre des vnements affronts aux multiples aspects
de l'objectivit de l'extrieur. Comment prendre en compte ces
multiples-l, qui vont de la nature aux mythes en passant par
toutes les formes d'instrumentalisation lies la ralit des rencontres, gales ou non, celles qui font vnements en contribuant
donner sens? 11 en est mme qui se fixent en lieux (sites). En fait,
une tension se marque toujours entre un mouvement perptuel

L'ESPACE MOBILE

---------------------18

qui seul peut tre qualifi de phnomne, et l'arrt sur image


ncessaire son observation et qui en permet l'analyse et la
dcomposition. Il y a de l'ontologie dans la nomination gographique qui fonctionne dans les deux sens, de la terre l'ide et de
l'ide la terre. Le territoire en est le produit mais c'est le concept
mme d'espace qui est en jeu. C'est une chose d'entrevoir et
restituer la migration des tats, des routes, des centres en Afrique
sahlienne, de montrer comment les territoires se dforment, c'en
est une autre de saisir la transformation du systme de rfrence
qui les permet. Irraliste? voir ou comprendre surtout en
prenant pour utile la distinction de la reprsentation de l'espace
et de l'espace des reprsentations, en dpassant la trilogie des
espaces perus, conus, vcus que reconnaissait H. Lefebvre. Ce
serait dj un progrs de passer des choses mobiles ou provisoires des objets de mme proprit. Un autre reste faire qui
dpasse cette opposition provisoirement utile pour aboutir la
comprhension de l'espace mobile. La matrialit de la terre pose
l un problme qui ne peut tre lev qU' la condition de quitter
la terre plane et la gomtrie euclidienne qui permet de la reprsenter. Il y a longtemps que les gographes savent que la terre est
ronde; il est temps d'en tirer les consquences pour le monde qui
lui est associ, sphrique donc sans centre possible en surface, ce
qui se ressent toutes les chelles dsormais. Le processus de
mondialisation est en cela comme un rvlateur. Mais malgr le
vide , l'espace africain nous montrait dj que les ajustements
latraux ne se font jamais sans retour. Sur un espace plan et infini,
un dplacement ne produit rien ; depuis que la systmique a
donn un sens au bouclage, la reprsentation de l'espace a chang,
mais pas tant. Les systmes spatiaux sont toujours reprsents
dans une rfrence fixe de localisation mme quand le centre de
la systmogense se dplace. Il va falloir montrer comment le
rfrentiel est indment fix et ne peut rendre compte des changements de sens (signes).

Lois de l'espace?
Par une archologie du savoir gographique, il est possible de
relire les traits admis : les espaces naturaliss des terroirs, les
polarisations et gradients de l'espace de l'conomie dominante, y

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ee--------------------

compris celle de l'accumulation d'tat qui s'arrange bien d'une


gographie technocratique dite du dveloppement (mme contestataire et anti-nocoloniale), puis une gographie subalterne de la
praxis sociale (celle des arrangements) se succdent. Il faudrait
encore un effort pour sortir d'un mme cadre qui toujours
s'impose et dont l'universalit est contestable. C'est l'universalit
de l'espace en lois qui est en cause et l'universalit de la norme
qui, en gographie, fait de l'tendue et de la position la mesure de
toute chose. Y compris, il faut le rappeler dans les dfinitions
socio-spatiales de la controverse. N'y aurait-il pas quelque
contradiction conserver les modles spatiaux euclidiens dans
leur gomtrie et qui, plus est, fortement associs la surface
terrestre comme surface de transport alors que l'on cherche
montrer des systmes complexes d'interaction c'est--dire d'information ? Quelques couples de la pense sont en cause ici :
idelJmatriel ; continu/discontinu, qui font l'objet de reprise
dans les sciences sociales et singulirement en gographie. On
pourrait y ajouter forme et substance pour reprendre un vieux
dbat philosophique jamais bien clairci. Dans le couple rseauterritoire par exemple, l'opposition est trop souligne pour apporter
un clairage sur l'espace. On y voit deux formes associes chacune
une substance propre, l'ancrage pour l'identit et le mouvement
pour l'change. C'est simple, c'est clair, c'est analytique (OFFNER,
PUMAIN, 1996). Or la modernit, dans les sciences du moins, ne
s'affronte au tout que par le dcoupage en parties ensuite reconnectes. Elle a besoin de mesures qui qualifient et classent. Mais
par un paradoxe relever, la mesure des parties qui est discrte
par dfinition, passe par la continuit de la srie, des nombres,
des fonctions. Alors que la limite tait frontire au moment de la
saisie, elle devient seuil aprs traitement. Et dans un ultime
raffinement, l'effet de frontire est lui-mme mesur. La boucle
est boucle. Pourtant la norme par quoi dbute la mthode est
fondatrice du dcoupage premier et encore une fois comprend
une face ontologique cache qu'il faut de nouveau clairer par le
systme de rfrence. On le voudrait universel. Ne conserve-t-il
pas une part anthropologique, la spatialit? Pourquoi faudrait-il
que l'tre soit de l'espace? Pourquoi faudrait-il pouvoir exhiber
des tres gographiques? Il leur faudrait de l'essence. L'espace en
dispose-t-il ?

l'ESPACE MOBILE

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L'espace, c'est d'abord rien, le vertige de l'innomm o quelque chose


peut arriver (se produire) de sorte que cet espace est solidaire de
ce qui va se produire (DE PORTZAMPARC, 2003). Absolu ou relatif?
Ni l'un, ni l'autre! Absolu, c'est l'immanence de l'tendue, relatif, ce
n'est plus qu'un moyen de connaissance. Mais comme le suggrait
H. Lefebvre, il reste combler l'abme qui s'est progressivement
ouvert entre les spculations philosophiques puis les thories
mathmatiques et la pratique (sociale). Lefebvre largissait la critique la smiologie qui ferait de l'espace un ensemble de signes,
un codage, un message lire, ludant l'histoire et la pratique. Ce qui
peut se traduire par des discours de ce qui est dans l'espace ou des
discours sur l'espace ( travers ce qui est sur l'espace) ngligeant
ce qui est avec l'espace, faisant semblant qu'il existe un espace
vrai (relativement) et non une vrit de l'espace, la conscience
que la distance spare assortie de solutions de reprsentations.
L'espace n'est pas passif, simplement surface d'enregistrement qui
donnerait voir mais actif, jou, global. Il est une modalit de
l' exis tence (EU55ALDE, 1984).
Autrement dit, c'est moins un examen du discours sur l'espace
(les reprsentations de l'espace, les lois) qui est attendu, que la
saisie de l'espace des reprsentations travers les usages et les
pratiques. Encore ceux-ci ne sont-ils pas observables en prise
directe. L'observation de ce qui se fait n'est pas exempte de biais,
ceux de la traduction et de l'illusion de voir par exemple, parce
que l'il a longtemps domin y compris par l'observation de
la carte, ou de mesurer, parce que la mesure n'est possible
qu'aprs avoir pos l'objet. Mais la restitution en rcit de ce qui
est vu sur la carte ou identifi par un nombre s'appuie sur une
hirarchisation et un enchanement des choses selon une circulation qui reste prsenter. Ce qui pose la question du langage et
plus prcisment, l'intrieur mme de celle-ci, la question des
rgimes crits et oraux du langage bien qu'il y ait de l'oral dans
l'crit et de l'crit souvent dans l'oral, la carte tant un systme
d'criture tout comme la modlisation mathmatique. Tout en
fixations. Il nous faut donc passer du produit la production par
une thorie critique en remplacement d'une thorie d'explication
de ce qui est admis au pralable: les dcoupages, les formes de
la description en gnral, une thorie critique qui supplanterait
les thories positives aux drives non matrises mais appuyes

GI--__LE_T_E_RR_T_o_R~E~E~ST~M_O_R_T._V_I_VE_l_E_S

_TE_R_RI_TO_I_RE_S_!

par l'apparence de l'vidence (puisque la description et la mesure


sont possibles). L'espace de la pratique n'est pas aussi transparent
qu'un code dchiffr quoi ramnent la cartographie ou la statistique. La connaissance ne peut s'y rduire sauf accepter deux
illusions dj dnonces par H. Lefebvre: l'une idaliste, celle de
la transparence justement ; l'autre matrialiste attache une
nature de la terre, ou de toutes formes de patrimoines quand la
raison se naturalise ou quand la nature se couvre de nostalgies
qui supplantent la raison.
L'espace comme nature terrestre est loign de nous dsormais. Il a
t transform en symboles. Mais la symbolisation ne dissimulet-elle pas dans la nature rinvente, des rapports sociaux qui sont
de l'ordre de la pratique et de l'arbitrage entre ce qui se peut et ne
se peut pas? (MOSCOVICl, 1977). Affaire de pouvoir donc, et
d'assignation, mais aussi de rception et d'arrangement. Que
pouvons-nous dire alors, en Occident, avec les concepts occidentaux pour instruments, de l'espace africain ou d'ailleurs?
Existe-t-il rellement, c'est--dire historiquement et socialement?
La distinction devient ncessaire entre deux pratiques sociales
qui doivent entrer en cohrence dans la production de l'espace: la
reprsentation de l'espace qui est pouvoir idologique et l'espace
des reprsentations qui rsulte d'une ngociation entre ce qui est
vcu et ce qui est su . Il n'y a pas d'espace vrai mais une vrit
de l'espace, rpte Lefebvre.

Reprsentations
Les reprsentations de l'espace seraient ainsi pntres de savoirs
toujours relatifs mais entrant dans la pratique sociale alors que les
espaces de la reprsentation n'ont jamais besoin de la cohrence
pour eux-mmes, seulement dans leur confrontation aux premires:
d'un ct un projet et de l'autre une esthtique, la dissociation
des deux tant trs europenne. Dans la position historique
occupe globalement par l'Afrique au regard de la colonisation
puis de l'idologie dveloppementaliste, cela place la spatialit
africaine du ct du rve en lui dniant la rationalit du calcul,
une idologie qui transforme les lois dictes pour la reprsentation
de l'espace en actes justifis. L'idologie spatiale est au cur du

L'ESPACE MOBILE

--------------------18

dispositif social puisque tout ce qui doit se produire est li


l'espace, ce vide innomm appel se remplir dans des cases
dfinies. L'idologie spatiale se mle ainsi la connaissance par
la reprsentation jusqu' devenir base d'institutions c'est--dire
d'une doctrine. En Afrique, il faudrait voir comment le code des
surfaces a russi s'imposer par-dessus celui des liens qui sont
la fois symboliques et pratiques. S'est-il d'ailleurs impos lorsque
si souvent la crise est invoque? La crise de quoi? Des reprsentations, des modles, des surfaces!
L'espace absolu est l'espace de la nature, ordonn sans que l'ordre en
ait t pens (MERLEAu PONTY, 1995). Dans une telle dfinition,
l'ordre reste en suspens. Avec la dsignation de lieux de pouvoir
(souvent politico-religieux), il devient espace relatif: l'espace
relatif est l'espace organis qui remplit le vide de l'espace absolu.
La reprsentation de l'organisation en expurge les substances
pour en faire un espace abstrait formel, quantifi, extrieur, non
anthropologique, universel donc comme le propose le savoir
positif (non critique). Mais cet espace moderne n'est pas lisse,
isotrope. Il y subsiste des tensions hrites de l'espace des
reprsentations sur lesquelles viennent buter les lois de l'espace.
Faut-il les traiter comme des rsidus alors que l'espace abstrait
est lui-mme rempli d'objets dcoups pour l'analyse? Objets
leur tour appels espaces en brouillant un peu plus la piste
smantique.
Dans l'espace abstrait dominant rgne une rgle consensuelle,
celle de l'exclusivit qui fait qu'il ne peut y avoir deux objets en
un mme lieu. D'o la ncessit d'un espace vide, espace de la
rencontre, espace public, espace du politique et du march tous
fortement rglements. L'espace abstrait, espace du calcul, est en
vrit bien ordonn par les phnomnes intermdiaires qui sont
censs en prouver la structure par leur ordre. Cette reprsentation
de l'espace est-elle accorde l'organisation sociale de l'espace
comme espace des reprsentations? Il est difficile d'associer les
proprits de la socit et celles de l'espace abstrait: c'est tout le
problme de l'espace public et de l'cart entre savoir et pouvoir
qui se manifeste l'occasion de l'affichage de normes comme
celles de l'urbanisme notamment dans les villes africaines. En
changeant d'chelle, 1' erreur nationale s'appuie galement sur
l'espace abstrait qui serait l comme une vidence tous alors

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef---------------------

que le passage une universalit suprieure comme l'tat ne peut


se raliser par une simple association en force par coalescence.
Un code associant reprsentation de l'espace et espace des reprsentations est ncessaire, produisant un espace lgitime. Encore
faudrait-il prendre pour base commune un espace qui admette
toutes les manifestations de la ralit sociale.
Ce qui importe n'est donc plus tant l'espace des reprsentations
que l'on pourrait identifier, que la production de reprsentations
de l'espace : d'o la ncessit de reconceptualiser qui apparat
dj avec la distinction entre l'espace des gomtres, celui des
physiciens et celui des philosophes. Pour les gomtres, les lieux
sont indpendants de leur contenu et de leur production.
Ils se dfinissent par rfrence une origine et parfois par la
mesure d'indicateurs de ce qui est l, toujours ramen la
localisation abstraite et preuve de l'organisation. Transpos dans
notre matire, c'est l'espace social sans tre l'espace de la socit;
la socit dans ces mesures est indice de l'espace relatif relativement l'espace absolu: le premier dans l'espace, le second sur
l'espace. Se contenter de voir l'espace sans le concevoir ... voil
l'erreur thorique, dont la dnonciation pourrait ventuellement
mener vers la dcouverte de quelques grandes illusions idologiques nous dit H. Lefebvre. On ne peut pourtant pas montrer
sans tautologie l'espace au moyen de l'espace lui-mme, mais par
ses formes qui ne sont pas des descriptions gomtriques
comme la communication, l'change, ou bien, plus pures encore,
l'identit, la diffrence, l'quivalence, la cohrence, la rciprocit,
la rcurrence, la rptition ... La forme de l'espace social c'est la
rencontre, le rassemblement, la simultanit, soulignait toujours H. Lefebvre comme dans une mise en garde. Qu'est-ce qui
rassemble? La spatialit. Qu'est-ce qui est rassembl? La socit.
La spatialit, le mode d'existence spatial, comprennent, il faut
l'admettre, des pratiques dissidentes, marginales qui sont les
inventions et les productions continues de l'espace, insoumises
aux rgles qui sont imposes comme des rgles de socit et ne
sont pas celles de l'espace abstrait bien qu'elles l'invoquent.
D'ailleurs l'espace n'est jamais vide malgr les efforts des
gomtres de la puissance et de la colonisation. Ou bien l'espace
vacant, vide mental et social, n'est qu'une reprsentation de
l'espace.

L'ESPACE MOBILE

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La nature de l'espace
Pourtant une tendance existe toujours traiter l'espace comme
un moyen d'oprations classificatrices, comme une nomenclature
des choses partir d'oprations indpendantes de leur contenu.
Par quelle mdiation le contenu est-il rduit au contenant? Il
faut s'entendre sur le mot forme . S'il s'agit des formes comme
apparences figures, alors la polarisation organise toutes les
dispositions et dlivre la cl de l'unit, du moins depuis que la
perspective s'est impose comme rgle de vrit relative. Dans ce
cas, la centralit exprime l'identit. Mais s'il s'agit des formes
comme manires d'tre, telles les formes logiques, la description
gomtrique est inoprante : la rencontre, le rassemblement, la
simultanit qui sont les formes de l'espace social productrices
d'identit, de diffrence, de cohrence, de rciprocit etc., peuvent
bien tre localises, l'espace n'est pas leur rfrent mais leur
rsultat: l'ordre de la coprsence selon Leibniz. Les centres s'y
dplacent selon la validit reconnue et efficiente du lien qu'ils
soutiennent. Un espace mobile apparat alors comme espace de la
pratique contrairement l'espace abstrait relatif qui est homogne
mais dissoci des principes socitaux, ou plus grave pour notre
propos, seulement conforme au principe du moindre cot conomique pour un meilleur rendement en puissance qui est
~~ culturellement marqu. Cet quilibre-l, qui traite l'espace
comme une ressource, le prend aussi comme moyen de mesure et
de jugement. On ne peut cependant pas, sans tautologie, montrer
l'espace au moyen de lui-mme, avons-nous dj not. Il manque
un palier sa dfinition, celui de la mdiation entre la forme
spatiale et la ~~ substance socitale qu'une science de l'usage
prendrait pour objet, montrant la production de l'identit et de la
diffrence par l'espace.
C'est le cur du problme de la nature de l'espace: absolu, relatif,
et maintenant mobile, qui passe aussi par la distinction de l'abstrait
et du concret sans la recouvrir. moins de tenter d'viter le problme pour faire de l'espace un intermdiaire mthodologique.
Ce qui ne rsout rien parce qu'il faudrait encore conjoindre la
mthodologie scientifique et la pratique qui, elle aussi, s'assortit
d'une mthode. Qui est le plus fort en raison? La question de la
relativit prend l une autre dimension qui n'est plus celle de la

LE

e--------------------TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

physique ou de la gomtrie mais bien celle de l'ontologie,


variable avec les systmes de rfrence idologiques. Impossible
d'vacuer le dilemme en le lestant du poids devenu infamant de
la mtaphysique. La coprsence, lorsqu'elle dfinit la nature de
l'espace, impose de prendre comme ralit toute l'objectivit de
l'extrieur, de l'autre.
Dans l'espace aristotlicien, le lieu a une valeur absolue qui lui
est propre, une valeur ontologique qui peut tre reconnue dans
la structure qui dcoule de cette position centrale. L'espace des
reprsentations se retrouve l. Arrive l'espace moderne. Dans la
mise au point claire sur la relativisation de l'espace, ].-M. BESSE
(1995), rapporte comment une double transformation d'idalisation
et de relativisation de l'espace s'est impose au XVIIe sicle avec
Descartes et Galile et, in fine, Locke qui y ajoute une dfinition
anthropologique (une intentionnalit extrieure aux lieux et
leur relation gomtrique). Tout passe par la considration du
mouvement. Que disent les fondateurs de la science moderne de
l'espace? Jean-Marc Besse l'a dcrypt l'usage des gographes.
Le mouvement est une modification du voisinage qui est une
modification de la distance; c'est le mouvement, le transport, qui
rvle alors l'intgrit du corps. Comme mouvement des gomtres, il se distingue du mouvement physique qui suppose une
dure, une transformation. La translation gomtrique du
mobile ne le transforme pas dans son tre (alors que chez
Aristote, le mouvement est formation), le mouvement n'a
donc pas de substance. Il s'y ajoute la ncessit du rfrentiel qui
fait que le mouvement ne peut tre absolu: il n'est que relation
et s'il existe un absolu mthodologique c'est dans le rfrentiel.
Le point de vue n'est plus arbitraire ou subjectif mais conventionnel la poursuite de l'invariance: c'est l'objectif du point de
vue relativiste de l'espace. L'espace y est fonctionnel au sens o
le systme des coordonnes permet de dterminer le lieu par une
fonction mathmatique. C'est l que la reprise gographique par
l'analyse spatiale se loge dans son ambivalence. La convention
forme la base d'une axiomatique qui est toujours place devant et
fixe le champ conceptuel par des attributs idaux qui mritent un
regard critique. Poursuivons.
Des relations sont invariantes lorsque le changement de rfrentiel
ne change pas les relations de distance; on les dit aussi universelles

L'ESPACE MOSI LE

----------------------<8

puisque indpendantes des circonstances de lieu et de temps: ce


sont des lois de la nature. L'espace est ce support de l'invariabilit
et de l'universalit des lois de la nature puisqu'il permet d'organiser
la circulation entre tous les points de vue pour les traduire: chaque
point peut tre simultanment lment d'un systme de relations
et centre de rfrence d'un autre systme (BESSE, 1995). Mais
cet espace de la relativit, on le remarque, est une reprsentation
de l'espace que l'on fait passer pour un espace de la reprsentation
en le dsanthropologisant, en obligeant de passer par un regard
sans sujet. Il n'en reste pas moins que l'espace devient lui-mme
rfrentiel selon une rgularit fonctionnelle prtablie. Or la
reconnaissance d'une modlisation possible d'une chose en un objet
qui est espace, n'en lve pas pour autant la question ontologique.
Pour qui la chose est-elle objet spatial et selon quels critres (la
forme au sens de la manire d'tre et non de l'tendue) ? Que faire
aussi de la dformation des corps (des choses ou mme des objets
spatiaux) ? Dans cette conception moderne, la dformation fait
perdre au corps, la chose, son intgrit en en faisant un objet.
C'est bien le problme du passage du social (dans toutes ses
dimensions, y compris culturelle) au spatial. Et l'on parle de crise
lorsque la conformation n'entre pas dans les possibilits de la
modlisation notamment celle des rapports centre/priphrie. Mais
une reprsentation fixiste de l'espace, ft-elle celle de l'espace
relatif, s'appuie toujours sur un dcoupage pralable et sur l'allocation des ressources comptabilises. Elle a ainsi voir avec l'ide de
vocation pourtant si dcrie. Elle est attache la reprsentation
sdentaire partout recherche et l'action qui en dcoule. Mais
lorsque que l'on parle du pouvoir d'organisation c'est toujours
par un surplomb qui rintroduit le mouvement, la capacit de
matriser la distance, de la franchir. L'espace relatif et mthodologique des modernes est un instrument de pouvoir qui apparat
dans sa vraie nature lorsque le mouvement touche les subalternes
que l'on voudrait enracins, et leur espace lui-mme. Tout cela
pris en dfaut de sens, lorsque, par exemple, une ville capitale,
Nouakchott pour la nommer, n'est considre que comme un rassemblement de quartiers d'une multitude de centres de dcisions
situs ~~ l'intrieur , comme l'on dit l-bas, c'est--dire hors de
la ville. Le vocabulaire est un signe majeur: la ville capitale
est l'extrieur quand le pays qui lui donne son pouvoir est

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

81--------------------

l'intrieur. O est le centre? Drle d'espace o se dveloppent,


on le comprend, des conflits de lgitimit dont une gographie
par trop abstraite ne peut rendre compte. La thorie de l'espace
ne va pas forcment avec son abstraction.

Espace de la violence
C'est une problmatique de la violence et du conflit qui s'ouvre
l, l'abstraction de l'espace moderne ne levant pas le poids
anthropologique qui le plombe lorsque s'affirment des positions
incompatibles. Celles, par exemple, qui font rejeter dans le
gangstrisme ou le terrorisme les hors-normes de l'espace et du
politique formats sur le modle de l'espace moderne . L'espace
de la violence est en effet un espace mobile contrairement
l'espace du conflit dont les repres sont stabiliss au point que le
territoire est un signe mtonymique de l'identit mobilise et que
les lieux de la controverse sont aussi des moments de prise
d'identit dans la gestion de la distance (WIEVORKA, 2004). Dans
l'espace mobile, cela n'est plus vrai et d'autres arbitrages d'association et de corrlation rciproques sont ncessaires pour en
dire les lieux. Personne ne les connat ou ne sait les dfinir, ce qui
conduit parler de dficit politique et partant de violence.
Diffremment de la question du dtenteur de la violence lgitime,
c'est la lgitimit du dtenteur de la violence qui est en cause et la
lgitimit de l'espace ou des lieux de sa fixation. La longue litanie
des barbaries africaines gagnerait tre mieux comprise aprs
un affranchissement des cadres universels et univoques de la
pense. Les problmes mal poss produisent par auto-ralisation
ces dgts innommables qui aveuglent et entretiennent ce que
l'on appelle tribalisme. Par rfrence partage une association
territoire-identit exclusive de tout, la violence du haut comme
celle du bas, la violence de l'tat et du march comme celle
du terrorisme organis ou non au nom de l'identit politique,
sociale ou culturelle (le plus souvent les trois runies) en appelle
aux territoires. Situs sur des plans diffrents de lgitimit, ils ne
peuvent entrer en coalescen et signer une ligne de partage des
souverainets ni mme un contrat de subsidiarit. Il faudrait
pour cela disposer d'une autre reprsentation de l'espace, l'espace

L'ESPACE MOBILE

-----------------~.

mobile donc. Ce qui entrane, au passage, une redfinition de la


souverainet et de la subsidiarit, l'espace ne pouvant plus servir
de signe mtonymique par le territoire exclusif et exhaustif mais
autrement. C'est d'un jeu de multiples appartenances et allgeances
qu'il faut rendre compte (AMsELLE, 1985), auquel un support simple
et unique ne peut suffire, surtout transform en dcoupages dont
on cherche vainement l'adaptation la plus adquate.
La mise en place de l'tat moderne, qui comprend une conception
norme de l'espace et du territoire, a entran une requalification
des espaces de l'action ou plus exactement une mise en perspective
pragmatique organise autour de l'acteur dominant: l'tat donc
et le march qu'il organise dans son sillage (ALLIS, 1980). Cela
n'anantit pas pour autant les espaces lgitimes diffrents de
l'espace lgal. Mais ce qui tait espace de circulation est devenu
espace de production avec toutes les difficults d'allocation que
cela pouvait supposer. C'est trs visible au Sahel lorsque des
vocations sont dfinies par zone et lorsque les territoires sont
dlimits par identit malgr tout non territoriale, en tout cas pas
au sens de la surface alloue. Non seulement les conflits et mme la
violence pure ont pu en rsulter mais les capacits rpondre
l'incertitude climatique ont mme t rodes provoquant en
retour la monte en puissance des exclusivits violentes. Le conflit
qui oppose l l'espace lgal et l'espace lgitime se superpose
deux conceptions du rfrentiel, la reprsentation dominante de
l'espace (les zones) et l'espace des reprsentations (les solidarits
mridiennes), la premire sur un support fixe, la terre, la seconde
avec un support mobile, les distances toujours rvises de la ncessaire coprsence. Toute la problmatique du front des nomades et
des sdentaires se trouve contenue dans cette discordance.
De la mme manire que diffrents rgimes d'historicit peuvent
tre distingus (HARTOG, 2003), nous pouvons chapper la dictature de l'espace absolu, qu'elle qu'en soit sa dfinition, en
reconnaissant l'existence de diffrents rgimes de spatialit. Ils
sont traduits par des plans diffrents qui sont ncessairement
articuls, dans la pratique, en une cospatialit : l'espace absolu et
l'espace relatif s'y trouvent confondus. Territoire et rseau ne
sont, par exemple, pas indpendants ni opposs mais les deux
formes d'une mme substance (socitale). Les deux formes ne
sont d'ailleurs pas seulement lies par une substance commune

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE lES TERRITOIRES

81--------------------

mais par la variation d'intensit des formes: le territoire comme


rseau dense ou de forte connectivit, le rseau comme territoire
sans contigut. L'paisseur du lien, la distance, n'en sont pas moins
socitales. Cette cospatialit est aussi expression d'une norme en
dsignant les commutateurs pertinents entre les diffrents
rgimes : ce sont les lieux au sens le plus plein du terme parce
que l se noue l'espace. Pour M. AUG certains de ceux-l sont
l'vidence des non-lieux (1992). Ce serait rduire le lieu une
seule paisseur, celle de la forme identit rduite l'unique mais
dans la juxtaposition du multiple. Ce qui permet parfois de dire
que la gographie commande, que les lieux ont du gnie et mme
de la mmoire. Ce ne sont bien sr qu'expressions (gographiques)
de normes d'interprtation de l'espace et de son support existentiel :
la terre. Mais cette terre-l est-elle toujours ncessaire dans
l'expression gographique? Il faudra reparler de la gographicit
qui complte les proprits dj entrevues de la spatialit. Et
comblant le vide qui spare la reprsentation de l'espace et l'espace
des reprsentations, le territoire par la territorialit s'annonce,
quelle que soit sa forme, du rseau dense la discontigut. Aussi
les variations, pourtant actuelles, des manires d'tre avec la terre
et avec les diffrentes formes de la distance relvent-elles de la
trilogie identit-diffrence-change plutt que de l'volution. Ce
qui n'empche pas la coprsence , la cospatialit plutt que la
contemporanit. Ce qui dsigne plus fortement encore les lieux,
l o diffrentes formes de l'espace se rencontrent et o l'on croit
dceler de la violence. Ce ne sont pas des vides ou des non-lieux,
ce ne sont pas finalement des innomms dans le vertige de l'espace
mais des origines, les lieux de crise, de choix, ni ici, ni l-bas
mais les deux dpasss dans leur runion en ailleurs. Cet ailleurs
qui n'a pas de rgles encore tablies ou du moins reconnues.
C'est la runion en lieu qui varie la fois par l'exprience, le
peru de Henri Lefebvre, le reprsent (ou vcu) et le rfrentiel
appel (ou conu). Et cette variation des trois membres fait un
mobile de ce que l'on croyait le plus immuable, l'espace avec la terre
comme repre. Ce n'est pas trs visible partout. Il faut d'abord
s'extraire de savoirs positifs et de l'illusion de l'universalit des
lois qui ne sont que gnrales (c'est--dire vrifies dans une srie
ferme) et tenter l'approche de l'espace le moins technocratis
possible. Cela se trouve plus en Afrique qu'ailleurs parce que les

L'ESPACE MOBILE

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rgimes de spatialit les plus visiblement loigns s'y rencontrent


dans ce que justement l'on appelle crise et cela plong tout
autant qu'ailleurs dans le bain englobant de ce que l'on appelle
mondialisation . Pour des socits qui ont longtemps t
considres sans histoire (mais dans le registre du positivisme),
cela signifie qu'au lieu de considrer la fixit et l'immuabilit, la
foule des micro-vnements, ceux du quotidien sont brutalement
placs dans le registre du gnral et dans un rfrentiel tranger
tout en s'adaptant ou plus exactement en intgrant ce rfrentiel
nouveau des lieux. Le moindre des paradoxes n'est pas que ce qui
est le plus mobile est aussi ce qui est qualifi de traditionnel alors
que ce qui est le plus fix appartient la face dite moderne. Mais du
moins les micro-vnements qui font lieux doivent-ils composer
entre le registre habituel qui les socialise et que l'on qualifie de
traditionnel, magique parfois, et plus souvent de subversif, et le
registre de la rationalit importe, conomique pour sa part ou
(go)politique. Dans le registre dit traditionnel (et magique) qui
est l'actualisation de ce qui est voulu, la convocation des
anctres comme celle des puissances garantissent la pertinence
d'une dcision, d'un acte, d'un produit. n ne s'agit justement pas
de rptition d'un lointain pass mythique mais de vrification
de ce qui est vrai (et pas forcment bien) (ELIADE, 1963). Dans le
registre subversif, de la mme manire, c'est l'opportunit qui
compte, donc le rsultat valu, le plus souvent immdiat. La
rupture (l'vnement) et la continuit (le vrai) sont joints dans
l'actuel. Cette actualisation n'est pas attache un lieu dj l ;
c'est l'actualisation qui fait le lieu. Du coup, si chaque lieu est
unique, il est aussi circonstanciel, ce qui importe plus encore.
C'est--dire que la projection compte plus que la dtermination
ou mme que la reproduction in situ. Bien sr, il existe toujours des
hritages reus ou des commodits de site accumules, un puits,
un dfrichement ou mme un sanctuaire religieux ou politique.
Mais combien sont abandonns pour revivre ailleurs et autrement? S'agit-il d'imitation, de reconduction, d'adaptation? Nous
pouvons formuler l'hypothse qu'il s'agit d'une invention chaque
fois, poursuivant le processus de production. L'actualisation n'a rien
voir avec la rptition ni mme avec l'analogie (ou le parallle)
qui permettrait la comparaison simple et le placement dans un
systme fixe de coordonnes et de jugements. En vrit, la fixation

8i--__

LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_E_ST_M_O_R_T._V_I_VE_L_E_S_TE_R_RI_TO_I_RE_S_!

d'un tableau gographique est toujours dpasse. Deux issues


donc cet impossible tableau : l'abstraire pour le placer dans un
rfrentiel qui bien que mthodologiquement relatif devient
absolu: un espace plan quadrill; ou admettre que tout bouge,
les lieux comme les rfrences, faisant de l'espace un mobile plus
qu'un champ vide. La mobilit et l'phmrit ne sont pas aussi
postmodernes qu'on voudrait bien le dire, ni la consommation
du jetable. On pourrait mme dire qu'avant toute accumulation
tout a commenc comme cela. Et le souvenir en a t conserv,
plutt que le souvenir, il faudrait dire la capacit ou mieux la
comptence. Ce qui rend possible la recration des lieux, leur
relvement priodique avec ou sans dplacement. Ni le pass ni
le futur orientent cette actualisation mais bien le pass et le futur
runis dans le prsent.

Espace-temps
Cette hypertrophie du prsent donne la catgorie d'espace une
place assez singulire dans le systme ontologique. C'est cela qui
nous intresse. Alors que l'espace absolu ou l'espace relatif
modernes fondent les lieux dans la nature ", fixant en les
arrtant les choses dans les objets spatiaux que sont les lieux,
enregistrs la surface de la terre, l'espace mobile nous montre
plus clairement leur construction et leur nature. Ce n'est pas
qu'une affaire de techniques o l'on verrait la capacit fixer
oppose l'incapacit et qui nous renverrait un volutionnisme
dplac. Il faut revoir l'ide selon laquelle l'espace serait du
temps cristallis. Alors que la technique a plutt contribu figer
et fixer l'espace dans une matrialit produite et productrice de
symboles comme de biens, en Afrique o la technique a eu peu
de prise, la proprit de mobilit des hommes et des choses a t
conserve; elle se montre dans le rfrentiel lui-mme. Ce rapport
est utile pour dpasser les analogies du genre plante nomade"
que l'on voudrait tirer de l'acclration des mobilits " la surface
de la terre dans le monde contemporain. C'est une autre nature
d'espace qu'il faut chercher ou du moins retrouver: il est prmoderne d'un certain point de vue mais il n'est ni traditionnel ni
archaque puisque toujours actuel. En Afrique peuvent se puiser

L'ESPACE MOBILE

----------------------<0

quelques sources de comprhension du monde le plus contemporain. Peut-tre parce que la dimension anthropologique de l'espace
n'en a pas t vacue.
Le transfert de ce concept d'espace mobile pour traiter du monde
contemporain est utile puisqu'il touche aux normes d'espace et
de temps au moment o l'on prtend que la simultanit et le
raccourcissement des distances bouleversent les cadres de la
pense et de l'action. L'espace moderne, l'absolu et le relatif
joints dans un universel abstrait et dsanthropologis et le temps
moderne (succession pass, prsent, futur), tous les deux fonds
sur la mesure technique, sont en partie inaptes encadrer les
pratiques sociales . D'o les ttonnements politiques appuys
sur des techniques et une ingnierie sociales mal adaptes. C'est
fondamentalement une question de norme. Travailler sur l'espace
mobile c'est reprendre une gographie des normes, affranchie de
tout volutionnisme et de tout relativisme. L'espace comme production permanente est un universel concret dont les formes
varient non seulement d'une socit l'autre, mais au sein mme
des socits et bien sr au cours de leur histoire. La conception
tlologique porte par le scientisme en gographie comme en
d'autres disciplines est vacue pour laisser place une science
des usages. Cette transformation porte aussi sur l'association des
deux catgories espace-temps.
Sans que la temporalit et l'historicit soient remises en cause, le
rgime d'historicit peut varier. Ce n'est pas sans effet sur le rgime
de spatialit; moins que ce ne soit l'inverse. Le temps longitudinal n'est pas pour toujours ni de partout. Cela concerne tout ce
qui traite de diffusion, de dynamique etc., et du mme coup l'ide
de l'irrversibilit de l'espace qui allait avec l'intgration tempsespace. Si le temps peut tre plus complexe que le temps linaire,
il en est de mme de l'espace, non seulement l'espace des physiciens
mais aussi celui des socits. Milton SANTOS (1997) propose mme
d'empiriser les catgories temps, espace et monde pour en faire
un systme dont les liens sont techniques, mieux, en suivant
Benno WERLEN (1988), on peut proposer que l'action de ce systme
devienne le concept central plutt que l'espace. La dimension
spatiale n'est alors plus une cause, autrement et plus prcisment,
elle n'est pas extrieure l'action humaine. Elle en est. D'o la
formule propose plus haut de socit avec l'espace; et l'espace

LE

TERRITOIRE EST MORT. V,VE LES TERRITOIRES

81-------------------

comme rsultat variable, mobile, quoique l'espace puisse aussi tre


un acteur. Ce qui complique les choses. Mais par l'intentionnalit
une sortie surgit car elle place l'usage du ct de l'action et l'espace
non seulement comme une production, un rsultat, mais aussi
comme un ordre d'abord conu non depuis rien ou une simple
ide mais depuis un calcul. Dialogue et dialogique trouvent l
leur justification entre le sujet et l'objet, entre l'homme et le monde.
Il ne suffit donc pas de dfinir les objets (lieux) en systme; il
faut encore dfinir le systme de pratiques qui s'exerce sur lui
(BAUDRILLARD, 1970). Cela comprend en premier lieu le systme
symbolique qui donne un sens au tout. C'est beaucoup plus
qu'une simple relation fonctionnelle que l'on voudrait rationnelle
en donnant cette qualit une signification purement conomique de satisfaction matrielle. C'est pourquoi d'ailleurs, il est
impratif de distinguer le paysage de l'espace. Le paysage est cet
ordonnancement des objets matriels symboliquement relis du
pass au prsent dans l'identit, alors que l'espace ne peut tre
que prsent, actualisation des choses qui peuvent changer de
fonction bien qu'immobile matriellement: en cela l'espace est
mobile malgr l'existence des hritages inertes qui rendent
rugueux l'espace marqu par le temps pass.

Espace,
capital mobile
En un lieu donc, ou encore par l'espace, coexistent des temps
diffrents runis par une circonstance, une action qui rencontrent
d'autres actions d'chelle diffrente. L'espace moderne qui efface
le temps et place chaque objet dans un systme universel tant
fixe, une grande attention est porte l'chelle des phnomnes,
c'est--dire l'tendue et la dure alors que l'espace mobile
tient sa qualit de l'actualisation permanente de l'action que nous
disons passe et mme de celle qui est future quelle que soit sa
dimension. C'est l'articulation qui compte. Ce qui conduit revoir
la fois les lois trs dterministes de l'organisation de l'espace
ainsi que la notion de solidarit au sens durkheimien (mcanique).
Pas de lieux sans projet convergent, les non-lieux dsignant alors
plutt l'absence d'effet malgr un dclencheur. Il faut penser l

L'ESPACE MOBILE

-------------------G)

tous les projets de dveloppement sans suite. Ils n'ont pas cr


de lieux parce que dans un contexte d'espace mobile, ils visent
plutt la fixation par un investissement, suppos enclencher un
mcanisme d'entranement par un embotement d'chelles. Or,
dans l'espace mobile, le capital spatial ne se mesure pas l'investissement local fixe. Les techniques dures qui sont donnes
comme libres des contraintes du milieu et affichent la libert
humaine de la cration sont prises en dfaut. La conception culturelle de l'espace reste en effet une contrainte: la localisation
n'obit pas. Elle est trop complexe pour que fonctionnent les
effets attendus de modles d'chos. Pourtant il n'y a pas plus
intentionnel que le geste technique. Que lui manque-t-il pour
devenir investissement puis capital spatial ? Il lui manque de
former du capital fixe justement qui ne se ralise pas dans l'espace
mobile. La mobilit et la flexibilit, tant vantes par certains, ont
la fixit et la dpendance pour conditions. Cela ne se trouve pas
ralis dans toutes les socits, en tout cas pas dans celles qui ont
russi conserver une conception mobile de l'espace qui va avec,
on l'a compris, une conception complexe du temps et une capacit
de validation des identits trs forte et non soumise quelque loi,
quel que soit son maquillage.
On retrouve ce dsarroi avec la technique de l'information qui ne
reste pas au stade de l'investissement en capital fixe mais est, au
contraire, fonde sur la mobilit (ce qui ne veut pas dire le partage).
Mais l'information finit toujours par chapper son metteur. On
le retrouve encore devant la norme qui s'affaiblit, le territoire tant
lui-mme une norme au mme titre que le droit et la technique.
Les quilibres sont plus instables quand les lieux de production
se rtrcissent alors que l'espace de production s'largit dans le
monde moderne . On en rend la circulation et l'information
responsables. Mais il faut noter que l o la production n'a jamais
constitu la base de la spatialisation, cette instabilit a t
constante (nomadisme) et qu'elle a t rendue possible par
d'autres rfrences: l'espace mobile. La connaissance distance est
la premire ressource et non l'accumulation sur place. Or un grand
cart mthodologique interdit de passer de l'espace rigide et
fortement diffrenci (hirarchis) de la production puis de l'information ingale l'espace mobile et fluide du monde mondialis.
Dans l'espace postmoderne, la fluidit est la contrepartie d'une

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES !

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plus grande rigidit ou d'une plus grande hirarchisation nous


dit Milton SANTOS (Ibid. : 178) ; dans l'espace mobile, il existe une
quivalence entre les lieux qui peuvent tous participer du mme
mouvement infini de spatialisation. Cela tient une diffrence de
nature entre les deux espaces : fini dans un cas, infini dans
l'autre, ou plus exactement fini mais non born (non fix)
comme le propose Charles-Pierre PGUY (1996). Il Y a plus de
relle globalisation dans l'espace mobile que dans l'espace unifi
par l'information et marqu par une trs forte ingalit. Les
rseaux qui les tendent sont de nature diffrente: les rseaux de
l'espace mobile ne sont pas hirarchiss et leur connexit est
forte malgr leur faible densit ventuelle. Cela repose la question
du territoire dont on a vu qu'il tait en quelque sorte un rseau
particulirement dense et enchevtr alors que le rseau non
hirarchis produit de l'htrognisation et de la diversit en
augmentant la fluidit. Faut-il vraiment le faire entrer dans la
catgorie de la post-modernit? En tout cas, les contre-slogans
de l'uniformisation du monde par la mondialisation ne s'y vrifient
pas. Par une atteinte aux territoires hrits continus et contigus,
le rseau de l'espace mobile supporte des territoires mouvants qui
ne perdent pas leur identit dans le dplacement rapport un
rfrentiel fixe. Ce qui ne prend pas en dfaut l'analyse classique.
Mais la rationalit ne se place pas au mme niveau. La rationalit
de l'espace moderne tient une organisation dans un champ de
forces et un quilibre purifi 2, au regard de l'axiomatique des
lois d'organisation (la gestion de la distance). Dans l'espace mobile,
l'apprciation et la dfinition mme de la distance changent de
nature; une axiomatique diffrente doit tre propose, c'est l'objet
de cette recherche 3 . Cette axiomatique doit tre fonde sur l'incertitude qui nuit la rationalit et la syllogistique mettant en
cause aussi bien la pense analytique que la pense systmique
applique l'espace. Quant l'Afrique, l'cart est grand entre la
fixation de l'espace rationnel qui s'est accrue depuis la colonisation et la persistance de l'espace mobile dans les conduites
sociales.

La formule est de Bruno

LATOUR

propos de la modernit (1991).

3 L'axiomatique est toujours la fin d'une dmonstration et non son dpart, ou


seulement au dpart des vrifications comme purification.

L'ESPACE MOBILE

-------------------------18

Il ne faudrait donc pas croire que la vitesse rapproche l'espace


moderne absolu et relatif de l'espace mobile, car la nature du lieu
diffre. Dans l'espace moderne, mme relatif, le lieu a un pass,
il rsulte d'une accumulation ft-elle mesure dans l'instant; dans
l'espace mobile, le lieu est phmre et mme si nous pouvons en
reconstituer le pass formellement, cela importe peu ou pas dans
sa constitution comme lieu. La patrimonialisation n'est pas de cet
espace. L'espace mobile est-il postmoderne ? Ou pr-moderne
avant l'accumulation? Il faut viter ces classements volutionnistes
qui confondent l'espace rel construit par la connaissance et
l'espace pistmologique qui est son fondement. Comme l'espace
moderne relatif, l'espace mobile est un espace pistmologique,
mais il sert de base des pratiques spontanes . Il est utile dans
la dfinition d'une gographie des usages dont la construction
raisonne puis scientifique reste faire sans confondre cette fois
l'espace rel et l'espace pistmologique. C'est l que s'ouvre le
champ de l'espace lgitime qu'on ne saurait rduire, lui non plus,
une norme, mme pas celle de la dmocratie, surtout s'il s'agit
de la dmocratie de march . Par l'espace mobile, la dissociation
des dfinitions axiologiques et scientifiques de l'espace des socits
peut tre atteinte. C'est--dire que la composante doctrinale peut
en tre isole et identifie. Cette dissociation, comme pour toutes
les sciences humaines et sociales est une condition de scientificit.
Il n'est pas mauvais que des ralits nous rappellent l'orientation
axiologique de l'axiomatique par o, frauduleusement, la science
occidentale s'est donne pour universelle. L'espace quadrill est un
espace du pouvoir et de la contrainte par l'assignation aux lieux.
L'espace mobile est l'espace de la subversion et de la survie.
La ralit mouvante de la gographie africaine est trop facile
d'utilisation comme preuve, mais elle est riche d'enseignements.
Par les temps qui courent certains savent parfaitement jouer de la
distance matrise et de tous les rseaux pour maintenir en
servitude ceux qui croient tre riches en tant enracins.

La frontire
et ses ressources
regards croiss
Jean-Luc PIERMAY
gographe

Les travaux de John IGu (1995) ou de Karine BENNAFLA (2002) ont


montr d'tranges phnomnes aux frontires des tats africains.
Alors mme que le continent s'enfonce dans le marasme conomique, marginalis dans les changes mondiaux et profondment
traumatis par les politiques d'ajustement structurel, les frontires
d'tat sont en effervescence. Dans des localits frontalires
anciennes, mais aussi parfois en pleine nature, l'occasion par
exemple de l'ouverture d'une piste nouvelle, des marchs frontaliers
surgissent, grandissent, enflent pour certains et meurent parfois,
lieux de rassemblement souvent fugitifs de commerants de
diverses origines. En ces temps de crise, l'exploitation des diffrentiels frontaliers (tant conomiques que politiques) apparat
comme une opportunit qui compte dans la restructuration des
espaces.
Une tude gographique des frontires africaines et de ce qui s'y
passe doit toutefois viter l'cueil des gographismes, c'est--dire
d'une tendance s'enfermer dans une vision rductrice dans
laquelle les faits de localisation rgneraient en matre. Cette

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

81-----------------------

remarque peut tre dcline sous trois formes: l'effet frontire


d'tat peut s'exercer loin de la frontire d'tat; l'Afrique ne peut
tre isole de ce qui se passe dans le monde; la notion de frontire
elle-mme gagne tre reconsidre, en dehors mme des stricts
cadres gographiques qui, traditionnellement , ont t les siens.
Pour cela, le prsent chapitre analyse dans un premier temps les
mutations actuelles de la frontire, dans l'incontournable contexte
de mondialisation. Aprs avoir montr l'originalit et la varit
de ce qui s'y passe, il aborde la complexit des inscriptions temporelle et spatiale; avec d'un ct des cycles, et de l'autre une
influence spatiale qui ne se limite pas la zone frontalire et se
retrouve en ville. Il montre enfin comment la frontire interfre
galement avec le tout social et constitue une entre intressante
pour observer les grands enjeux qui traversent celle-ci. L'objectif
de ces pages n'est pas de proposer une synthse, actuellement
impossible raliser, mais un regard mthodologique sur des
mutations en cours. Mieux, il propose une rflexion partir de
regards croiss : les exemples africains et europens ouvrent de
nouvelles pistes. Dans un monde en interconnexion croissante,
les nouveauts d'ici sont susceptibles de faire cho ailleurs.

Mutations de la frontire,
frontires et mutations
L'objet frontires lui-mme pose problme. Plusieurs gnrations de travaux (PRESCOTT, 1965 ; FOUCHER, 1989 ; BADIE, 1995 ;
NORDMAN, 1998; DENYS, 2002) ont montr comment s'est construit
aux XVlI e et XVIUe sicles le mot que nous utilisons actuellement: les
progrs de l'tat, l'absolutisme royal, la matrise des techniques
de reprsentation cartographique ont cr cette limite de souverainet et de comptence territoriale d'un tat que proposent
aujourd'hui les dictionnaires. L'tat est au centre de cette
construction, un tat qui s'est impos ou qui a la prtention de
s'imposer tous les autres acteurs. Mme si le modle a largement
diffus hors de France et d'Europe, ce rappel historique sur la
frontire westphalienne souligne le poids d'une histoire particulire, et les interactions qu'a eues l'objet gographique avec une
culture, un systme juridique, une langue. Franchies les frontires

LA fRONTltRE

ET SES RESSOURCES: REGARDS CROIStS

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franaises, la frontire n'est pas perue et vcue de la mme


manire. Les trois mots anglais correspondant, boundary (qui
correspond toute limite), border (frontire d'tat) et frontier
(le front pionnier voire au-del, dans le sens mtaphorique
employ notamment par le prsident Kennedy, le dfi qui
permet un groupe de se projeter dans l'avenir) ne sont pas
exactement transposables des quivalents franais. La frontire
ne peut tre vue d'Allemagne, tat fdral traumatis par les
pisodes impriaux, de la mme manire que depuis un tat
unitaire model depuis longtemps par le centralisme et par une
souverainet exclusive.
Mais le mot frontire existait avant le XVIIe sicle. En l'absence
de matrise de techniques cartographiques efficaces et donc de
dlimitations prcises de terrain, dans le contexte d'une multiplicit de pouvoirs difficiles dbrouiller, elle se cristallisait dans
un espace privilgi, la ville situe au front d'une souverainet.
La ville-frontire tait alors une place close, lieu de garnison
et point d'appui du pouvoir, lieu rattach de manire incontestable une souverainet, en contraste avec le plat pays
environnant, aux appartenances non pas confuses mais enchevtres. Entre les XVIIe et XVIIIe sicles, un nouvel assemblage de
possibilits techniques et de pratiques politiques donne un
nouveau sens au concept, montrant que, comme tout objet
gographique, la frontire doit tre prise comme une construction
sociale voluant avec le temps. De la mme manire que la notion
a connu des volutions avant de se stabiliser pour une priode de
plus de deux sicles, de mme un nouvel assemblage de conditions gopolitiques, techniques, conomiques et sociales seraient
susceptibles de faire voluer de nouveau la conception actuelle
de la frontire.
Or, cette hypothse semble bien se raliser actuellement. La prgnance de la frontire d'tat tend s'estomper dans un processus
multiforme de relativisation de l'tat, lui-mme favoris par la
multiplication des connexions et des changes lie au dveloppement de rseaux techniques qui permettent de contourner les
cadres tatiques les plus rigides (CASTELLS, 1996).
L'effacement des frontires europennes du fait d'un abandon
volontaire de souverainet par les tats n'est qu'une manifestation
particulire parmi d'autres d'un processus beaucoup plus vaste,

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

81----------------------

d'une mondialisation qui, en s'acclrant et en affranchissant les


cartes du jeu des chelles, oblige des recompositions de toutes
natures. La relativisation de l'tat, c'est aussi l'affirmation d'acteurs
territorialiss, mergeant dans le contexte de dcentralisations ou
plus gnralement de prises en charge - officielle ou informelle,
lgale ou illgale - de territoires, qui apparaissent comme autant
de rponses la mondialisation. De cette relativisation de l'tat,
il rsulte invitablement une relativisation des objets lis l'tat,
dont la frontire, que l'on voit parfois s'effacer l o on la croyait
prsente de manire intangible. Mais cet effacement de la frontire
d'tat reste relatif; il ne signifie en rien la disparition de l'objet
frontire, comme si celui-ci rapparaissait l o on ne l'attendait pas, mais toujours en des lieux signifiants de la structuration
sociale et politique.
Ces processus sont mondiaux. Mais de mme qu'en Europe du
fait de la construction politique en voie d'laboration, ils prennent
selon les lieux des aspects particuliers. Le continent africain ne
fait pas exception, mais prsente en ce domaine une image
droutante. Les frontires d'tat, dclares intangibles voici prs
d'un demi-sicle par l'Organisation de l'unit africaine en raison
d'innombrables risques de contestations, ont t de manire
inattendue d'une fixit remarquable. La liste des frontires
remises en cause est courte: Comores (affaire de Mayotte), Sahara
occidental et enclaves espagnoles au Maroc, Somalie (scession
du Somaliland, dans un contexte de disparition de l'tat somalien),
thiopie (indpendance de l'rythre), et localement: Mali-Burkina,
Cameroun-Nigeria, Bnin-Niger. Mieux, les frontires des tats
africains ne sont aujourd'hui gure contestes de manire srieuse
malgr l'ampleur des crises politiques, conomiques et sociales,
d'abord parce que les enjeux sont ailleurs, mais aussi parce
qu'elles ont jou comme des marqueurs d'identit, au-del des
parents ethniques et familiales des populations riveraines
(BENNAFLA, 2002). L'impossible union du Sngal et de la Gambie
a ainsi soulign le poids des partisans de la frontire dans ce dernier
tat (notamment les commerants passeurs de frontire et l'lite
anglophone craignant la dilution dans un ensemble francophone),
en dpit du caractre jug aberrant de son trac en termes de
fonctionnement de l'espace. Sans doute des frontires territoriales
ont-elles fragment des pays en guerre civile. Mais, malgr le

LA FRONTIRE ET SES RESSOURCES: REGARDS CROISS

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nombre et l'ampleur des conflits!, les partitions n'ont presque


jamais eu lieu. La guerre civile du Congo dmocratique n'a pas
fait disparatre, loin de l, le sentiment d'une unit, malgr les
conditions extrmement favorables l'clatement de ce pays
(taille, faiblesse politique, rpartition priphrique des rgions
actives et des mines, diversit des langues vhiculaires, etc.).
Bien au contraire, les interventions trangres semblent avoir
surtout suscit dans ce pays des ractions de rejet UACKSON,
2001) et l'on pourra peut-tre se demander plus tard si, d'une
certaine manire, la dliquescence des structures tatiques n'a
pas contribu la construction du sentiment national.
L'Afrique ne fait pas non plus exception en matire d'mergence
de frontires d'un nouveau type. L'importance du trafic arien dans
les mouvements de personnes, la localisation des ambassades et
des consulats (qui font de la capitale le passage oblig de tout
candidat au dpart), celle des correspondants trangers qui rendent
compte pour le monde des informations sur les pays (PIERMAY,
2002), sans doute la concentration des utilisateurs d'Internet,
font des grandes villes les nouvelles frontires technologiques et
politiques de l'Afrique. Mme le conflit confirme cette trange
parent de la (grande) ville et de la frontire. Les enjeux symboliques du pouvoir, qui sont localiss au centre de la capitale, font
de celle-ci un champ privilgi des rivalits entre seigneurs de la
guerre. Les deux guerres civiles qui ont secou le Congo-Brazzaville
ont montr le rle minent de la capitale, partage entre les deux,
voire entre les trois factions qui revendiquaient le pouvoir
suprme, chaque territoire tant contigu du centre disput de la
ville. De plus, chaque faction disposait d'un accs vers l'tranger
(l'aroport ou un beach sur le fleuve), ainsi que d'un autre accs
vers la rgion d'origine des populations qui le composaient, le
premier pour des raisons d'ouverture, le second pour permettre
le ressourcement et ventuellement le repli en cas de difficults
(DORIER-ApPRILL et al., 1998).
Mme si elle reste la plus lisible dans l'espace, parce que symbole
(strotyp?) universellement reprsent, il convient donc de ne
pas se laisser obnubiler par la frontire d'tat. Si la frontire

Dont certains pourraient aboutir des partitions (Soudan, Cte d'Ivoire, etc).

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

8r----------------------

apparat comme une ralit constitutive de l'Afrique d'aujourd'hui,


elle est une ralit multiforme, qui tmoigne des cloisonnements
et des ouvertures multiples des socits de ce continent. Bien
d'autres exemples pourraient en tre donns: quand le retrait des
tats laisse la place d'autres processus de territorialisation, mais
aussi quand des personnes ou des groupes socialement favoriss
et pourtant ouverts sur le monde choisissent le repli par rapport
leur environnement immdiat (ainsi, dans les gated communities
d'Afrique australe). Si la frontire est une limite politiquement
signifiante et si elle constitue pour les socits un enjeu essentiel,
celui d'tre un repre permettant de se construire soi-mme par
rapport autrui, la frontire n'est peut-tre pas, en Afrique, l o
l'on croit qu'elle est, ou du moins pas seulement l o l'on croit
qu'elle est.

Des frontires stimulantes


Nul doute que la frontire, lieu d'enjeux, soit caractrise par des
montages originaux. La juxtaposition de systmes discordants
cre de multiples diffrentiels. Ces derniers constituent des
opportunits dont les acteurs sont susceptibles de se saisir en
fonction de leurs comptences, mais au prix d'un risque qui fait
que tout franchissement de frontire suscite chez le passeur une
certaine inscurit. La frontire aiguise donc les ingalits entre
les acteurs. Mais le fonctionnement de l'espace la frontire ne
doit pas seulement tenir compte de ces discordances, de ces flux,
de ces jeux et de ce qu'ils produisent dans l'instant. Le fonctionnement de l'espace engage le temps qui passe. Sur ce plan, il est
marqu par l'incertitude. La variabilit des diffrentiels (ainsi que
les conditions du passage) rend les situations la frontire particulirement changeantes, dfaisant ce qui vient d'tre cr ou le
transformant en permanence.
C'est un trs bel exemple de fonctionnement de la frontire que
donne Karine Bennafla pour les priphries camerounaises
(BENNAFLA, 2002). Depuis le milieu des annes 1980, ces frontires
d'tat sont devenues des lieux d'effervescence commerciale,
anims la fois par des flux lointains et par de petits trafics transfrontaliers. Cette activit bouillonnante contraste avec l'atonie

LA FRONTltRE ET SES RESSOURCES: REGARDS CROISS

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conomique et le dlabrement politique de cette partie du continent,


mais les deux phnomnes sont lis, puisqu'un contexte aussi
difficile transforme en opportunits saisir les moindres diffrentiels. Le principal effet tangible de cette activit est l'existence
de marchs frontaliers, lieu de rencontre des commerants des pays
limitrophes et voisins. Si les conditions de base de l'existence
d'un tel march sont la frontire et le passage carrossable qui la
franchit, des configurations plus favorables encore le stimulent,
que ce soit en matire de frontire (rencontre de trois frontires
d'tat, existence de frontires rapproches ou bien prsence d'une
frontire montaire comme entre le Nigeria et le Cameroun) ou
d'efficacit de l'axe de transport. Poids de l'incertitude: les flux
sont instables, fonction de conditions politiques et de conditions
d'infrastructures et de transports elles-mmes changeantes. Du
coup, l'accumulation est faible dans des marchs souvent phmres. Toutefois, si le provisoire impose sa loi dans l'amnagement
du march, petite chelle, la distribution des marchs n'est pas
laisse au hasard : le lien est fort entre la densit de frontires
d'tats (ainsi, dans le nord du Cameroun) et la densit des marchs.
Les frontires apparaissent comme des espaces du possible, mais les
frontires d'tats attirent elles-mmes des frontires d'autres types,
lieux d'opportunit pour des pouvoirs divers (tat, autorits
locales, pouvoirs coutumiers, coupeurs de routes...) qui, selon
des alliances et des jeux complexes et changeants, ponctionnent
ces activits. Ce vritable paradoxe de la poule aux ufs d'or
(GUYOT, 2003) n'est que l'un des multiples paradoxes que gnre
la frontire.
Au-del de l'exemple classique de la frontire d'tat, la mme
grille d'analyse du fonctionnement de cet objet gographique
reste pertinente, pour organiser les observations et pour enrichir
le questionnement. Ainsi, la ville d'apartheid, mais aussi la ville
issue de l'apartheid, offre de multiples occasions de rflchir en
termes de frontires. Si les lignes de clivage que le pouvoir blanc
a traces ont un rapport vident avec le politique, les diffrentiels
ont, contrairement aux frontires d'tat, t le rsultat d'une
politique dlibre et de rglements draconiens permettant de les
figer. Il n'empche que la notion de jeu tait bien prsente, au
profit d'un pouvoir qui disposait ainsi d'une main-d'uvre bon
march en situation prcaire. L'incertitude ayant t matrise

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

Of-----------------------

par la toute puissance du pouvoir blanc, la frontire a (re)cr la


ville sur le temps long de prs d'un demi-sicle: elle a dlimit des
systmes fonciers structurants, elle a organis les vies, elle a forg
des identits collectives2 , elle a contraint les relations sociales. La
suppression officielle de ces frontires, conscutive la chute des
rgimes d'apartheid, n'a pas mis un terme leur existence: elles
subsistent en effet tant dans la matrialit de la ville (diffrences
de prix fonciers, taille des parcelles, nature et taille des mises en
valeur, etc.) que dans les consciences (SOHN, 2003). Le temps fera
lentement son uvre, comme dans les villes qui ont connu la
guerre et o des frontires restent sensibles, comme MbujiMayi (Congo dmocratique), o les lignes de clivage de 1962
continuent de marquer les reprsentations, comme Brazzaville
ou N'Djamena, o les partages entre quartiers nordistes et
sudistes ne sont oublis par personne. En Afrique comme
ailleurs, les frontires constituent des lieux de cristallisation
importants des dynamiques spatiales.

L1invention
aux frontires
Mais s'il se passe incontestablement des choses originales aux
frontires, il s'agit d'en percer le sens et la porte.
Un dtour est ici utile vers d'autres cieux, o des frontires longtemps disputes sont aujourd'hui durablement apaises, dans un
environnement stabilis, alternance de longues priodes ellesmmes favorables l'observation. Le port de Strasbourg, deuxime
port fluvial de France, est en situation frontalire de l'Allemagne.
L'organisme gestionnaire, appel Port autonome de Strasbourg,
relve d'une structure juridique qui fait habituellement l'objet d'un
fort contrle tatique, contrle que la situation frontalire, donc
stratgique, du port justifiait encore plus. Or, la municipalit de
Strasbourg a russi s'y tailler une place importante, arguant des
investissements qu'elle avait raliss sous le rgime allemand, avant

2 Windhoek, elle a ainsi contribu

d'une ethnie , mtisse.

l'mergence d'une identit, presque

LA

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------------------8

la Premire Guerre mondiale. Cet hritage lui assure l'galit de


voix avec l'tat dans le Conseil d'administration. Autre originalit,
en 1990, l'occasion du trait de Moscou qui fait office de rglement de la Seconde Guerre mondiale, le Land allemand voisin de
Bade-Wurtemberg a obtenu des siges dans ce mme Conseil
d'administration, en contrepartie de ceux que les Franais dtiennent depuis 1945 dans le Conseil d'administration de l'organisme
gestionnaire du port allemand voisin de Kehl. La frontire d'tat
a donc suscit une vritable interpntration gestionnaire, stable,
vritable innovation (ZANDER, 2002). La curiosit vient du fait que
ce chass-crois institutionnel se combine avec le maintien jaloux
de la spcificit conomique de chacun des deux ports et avec une
faible coopration entre les deux organismes. Les arrangements
gestionnaires apparaissent ainsi comme une instrumentalisation
de la frontire permettant de renforcer l'autonomie des acteurs dans
leurs espaces nationaux respectifs. Le cas est loin d'tre unique,
il relve de la gestion du paradoxe (BAREL, 1989) que constitue la
ncessaire qute de l'autonomie dans un contexte globalis
duquel on ne peut s'extraire. On le retrouve dans l'exemple du
Land allemand de la Sarre, qui joue des liens particuliers qu'il
entretient avec la Lorraine et avec la France, non pas pour sortir
de l'ensemble allemand mais pour mnager au sein de l'Allemagne
son statut d'tat fdr, qui pourrait tre contest du fait de sa
petite taille.
une autre chelle, mais toujours dans cet espace rhnan transfrontalier qu'tudie Christiane ARBARET-SCHULZ (1993), Luxembourg
incarne plus que tout autre ville cette capacit de capitaliser
l'exprience frontalire et de la rinvestir. Petite capitale du plus
petit pays de l'Union europenne, Luxembourg-ville bnficie d'un
avantage considrable, l'autonomie que lui procure son quasi-statut
de ville-tat, outil qui lui permet de jouer avec souplesse de ses
frontires. Dans l'histoire, ce petit pays eut trs tt l'obligation de
s'ouvrir sur l'tranger voisin, de composer avec des voisins trop
gros et trop puissants, de jouer en permanence un jeu de balance.
Une culture de la marge et de l'entre-deux en a rsult; la culture
est devenue ressource, contribuant crer un vritable savoir-faire,
qui a permis Luxembourg d'tre europenne avant la lettre, de se
lancer avant les autres dans de vritables aventures transfrontalires qui ne ressortissaient plus de relations de proximit mais qui

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G~-----------------

mettaient en cause le vaste monde. Ce furent l'accueil d'entreprises


amricaines ds la fin de la Seconde Guerre mondiale, le dveloppement de la place financire, l'aventure des mdias puis celle
des satellites de communication. Profondment europenne,
c'est pourtant sur ses marges, les siennes mais aussi celles de
l'Europe et du monde, que Luxembourg a fond sa capacit de
rebondir et de se reconvertir, exploitant les diffrences, mme
minimes, qui s'offraient elle, diffrences rglementaires, diffrences de cultures, diffrences de temporalits : toujours des
marges!
Malgr les vicissitudes de l'histoire, malgr les incertitudes
qu'ont connues le Luxembourg ou le port de Strasbourg, le bilan
sur le temps long n'est pas somme nulle: la frontire marque
les espaces de manire originale, tant dans leur matrialit que
dans les expriences, les cultures et les identits collectives.
Comme le dit Christiane Arbaret-Schulz, la marginalit de
Luxembourg finit par circuler dans tout le corps social de
ce pays. Sans doute l'exprience luxembourgeoise a-t-elle t
ralise dans des conditions exceptionnelles. Mais, avec les
mutations de la notion de frontire qui semblent se dessiner, ne
va-t-on pas vers une marginalisation gnralise , qui serait la
caractristique d'un monde flexible o rien ne serait acquis pour
le temps long?
Dans un contexte et selon des modalits extrmement diffrents,
cette capitalisation sur la dure d'une exprience faite dans des
circonstances difficiles n'est-elle pas ce que nous montre Bernard
CALAS Kampala (1998) ? AprS des annes de dsorganisation
et de dstructuration, la rhabilitation de la ville se fait autour
de quelques repres. Parmi ceux-ci, l'ancienne structuration
politique du royaume traditionnel Buganda est essentielle; plus
que par le souvenir, elle survit grce un systme foncier prouv
au cours d'une histoire complexe de rsistance la colonisation
britannique et d'hybridation avec des normes imposes par le
colonisateur. Dans la guerre civile ougandaise, cette construction
a beaucoup mieux rsist - et protg la partie de ville qui tait la
sienne - que les purs produits fonciers de la colonisation britannique. Dans tous ces assemblages, strasbourgeois, luxembourgeois
et kampalais, il y a des inventions , qui sont loin de n'tre que
des bricolages labiles.

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---------------------<8

Mais 1' invention est une notion complexe dfinir. Entre


cration d'une forme nouvelle et nouvelle conceptualisation
d'une ralit, l'ide forte est l'existence d'une tension entre le
matriel et l'idel, potentiellement crateurs l'un de l'autre.
L'invention ne prend donc son sens plein que dans l'interaction:
assemblage novateur d'lments qui prennent ainsi un sens nouveau. L'invention a quelque chose voir avec la frontire, o les
discordances de systmes juxtaposs obligent une incessante
innovation. Les mots utiliss expriment bien une ide de
contraintes, de blocages, de rsistances (MARI, 1998), qu'il
s'agit de surmonter, au prix de difficults et de risques.
C'est ainsi que Karine BENNAFLA (2002) parle des frontires de
l'Afrique centrale comme d'un lieu o sont essayes et anticipes
de nouvelles combinaisons sociales et politiques pour pallier la
rcession conomique et le dysfonctionnement des structures
d'encadrement tatique . On y observe de nouveaux acteurs
(comme les boubanguere centrafricains, groupe mergent de
commerants issus d'un pays dont les nationaux ne s'taient
jusque-l gure adonns cette activit), la mutation d'autres
acteurs (comme les autorits traditionnelles), des alliances originales rvlant la vraie nature de l'tat, etc. De mme, Windhoek
(Namibie), les frontires de la ville d'apartheid ne s'effacent pas;
elles se reproduisent, contribuant la reproduction de la ville et
de la socit. Malgr une relle volont de dpassement de ces
anciennes lignes de clivage, les mesures de discrimination positive
entretiennent leur existence tout en changeant leur signification;
les identits des couches moyennes jouent sur la promotion
sociale qui leur a permis de sortir du township noir d'apartheid et
sur les racines qu'elles y conservent (SOHN, 2003). Dans la mme
ville, la permanence de cette frontire stimule les innovations
gestionnaires qui, parfois bricoles dans un premier temps pour
les quartiers dfavoriss, permettent ensuite de prendre en compte
autrement l'ensemble de la ville (PEYROUX, 2004). Toujours, les
assemblages apparaissent baroques et surprenants. La frontire
est un laboratoire du changement social.
Le rle de la frontire doit toutefois tre relativis. Dans un
domaine qui relve de la complexit et du paradoxe, il s'agit
d'viter tout simplisme. La frontire n'induit mcaniquement
aucune innovation ou invention. Une rapide vocation d'une

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

Of--------------------

rgion o la coopration transfrontalire est pourtant active le


montre bien. La proximit de l'Allemagne est loin de gnrer
de manire systmatique un flux d'emprunts dans la gestion
urbaine de la ville de Strasbourg. Pour un projet de tram-train ,
dont les deux villes alsaciennes de Strasbourg et de Mulhouse ont
pris l'exemple dans la ville proche de Karlsruhe, que de noncommunications lies notamment la diffrence de langues, de
dcalages politiciens et de systmes rglementaires! La mise en
place d'un Euro-District avec les deux villes voisines de Strasbourg et de Kehl reste du domaine de l'incantation, tandis que
l'amnagement du Jardin des Deux Rives lanc de part et
d'autre du Rhin relve plus du symbole que de l'invention gestionnaire, chacune des deux collectivits conservant sur son
territoire la matrise d'un projet ralis en commun avec difficult.
Lorsque l'on parle d'invention aux frontires, il faut considrer
que ce sont des acteurs qui instrumentalisent la frontire dans le
cadre de reprsentations, d'intrts et de stratgies qui sont les
leurs, avec la particularit que les enjeux spcifiques de la frontire
peuvent constituer un stimulant l'interaction d'acteurs et de
niveaux particulirement divers. Or, si l'on ne ressent pas un certain
impratif pour se lancer dans une aventure exigeante et incertaine,
quoi bon s'y risquer?

La frontire
fait la ville
Un des gographismes serait de considrer que la frontire ne
concerne que l'espace qui la borde, alors qu'elle marque profondment tout l'espace. Elle le marque d'autant plus que les socits
actuelles disposent des outils techniques pour se projeter au loin.
Christiane Arbaret-Schulz montre ainsi l'trange parent de deux
objets gographiques que l'on pourrait penser antagonistes: le
rseau qui relie et la frontire qui spare. Or, tous deux sont de plus
en plus prsents simultanment, intimement et indissolublement
lis, comme dans les aroports o l'exigence de scurit double
celle de contrle dans la mise en place de filtres qui doivent tre
la fois d'une efficacit maximale et le moins perturbants possible
pour ces enjeux conomiques majeurs que sont les flux qui y

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-----------------~G

transitent. C'est ainsi que Christiane Arbaret-Schulz parle de deux


objets gographiques qui, simultanment, permettent de matriser
le jeu des distances: le rseau est un objet gographique qui met
de la proximit l o il y a de la distance; la frontire est un objet
gographique qui met de la distance l o il ya de la proximit.
Combins, rseaux et frontires constituent un remarquable outil
de rgulation qui intresse tout l'espace.
Matriser les distances donne une grande latitude dans l'inscription spatiale des faits lis la frontire. Pourtant, cela ne conduit
gure leur dispersion. l'chelle de la plante, l'avantage de
localisation est la ville, mieux la grande ville, hub des
rseaux de communication et des pouvoirs. Parler de matrise
des distances et de villes-hubs est sans doute audacieux dans
un continent africain en butte aux normes obstacles opposs
la circulation. Il n'empche que, toutes proportions gardes, la
ville africaine constitue, et de loin, l'articulation principale en
matire de rseaux de communication et de pouvoirs avec l'extrieur comme avec l'intrieur de son pays. Ce sont les grandes
villes qui conjurent au mieux la labilit de ce qui se passe la
frontire et qui peuvent capitaliser les ressources de celle-ci sur
le temps long. Elles sont les villes-frontires que Karine
BENNAFLA identifie en Afrique centrale (2002). Malgr l'activit
commerciale qui les anime, ce ne sont pas les agglomrations
situes la frontire qui en profitent de manire dterminante
(si, c'est dterminant pour ces nombreuses petites villes africaines
frontalires mergentes qui sont ensuite rattrapes par l'administration comme chef-lieu ou centre de contrle, ce qui dfaut de
maintenir la dynamique initiale prennise leur fonction et leur
dimension de petite ville ou de bourg. Cela n'est pas exclusif du
fait que la majeure partie de la valeur produite ou initie par les
changes est draine vers des villes plus lointaines). Celles-ci, gros
marchs hebdomadaires ou quotidiens, ne sont que des lieux de
transactions o l'on se contente de construire en matriaux prcaires. Les lieux qui bnficient rellement et durablement de
cette effervescence frontalire sont des villes de l'intrieur, dans
la plupart des pays la capitale (ainsi, Bangui, pour le ravitaillement
de laquelle travaillent les boubanguere) plus au sud, au
Cameroun, le grand port (Douala) ainsi que des villes secondaires
importantes investies par une bourgeoisie d'affaires (Garoua).

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e>--------------------

C'est dans ces villes-frontires, que rien n'oblige tre situes


sur la frontire d'tat 3 , que les grands commerants rsident, font
leurs affaires et investissent.
Le Sngal offre un autre cas de figure. La principale frontire de
ce pays est aujourd'hui celle de l'migration, dont les ressources
comptent parmi les plus importantes. Depuis les annes 1960, le
Sngal a en effet dvelopp une vritable tradition migratoire,
tout d'abord en direction de la France et des pays africains francophones puis, au gr des expulsions et des restrictions imposes
par les pays d'accueil, vers d'autres pays d'Afrique, l'Italie,
l'Espagne et les tats-Unis. Le pays a t ingalement touch par
ces migrations. Ainsi, la vieille rgion d'migration de la valle
du fleuve Sngal, dont les fils se dirigeaient de manire prfrentielle vers la France, est-elle dsormais dpasse par l'ancien
bassin arachidier (centre-ouest du pays) dont les choix sont
plutt italiens. De ces migrations dont le but est le transfert
d'argent au Sngal, les retombes ne sont destines au village et
aux villes de la rgion d'origine que dans des proportions limites.
L'essentiel des investissements des migrants internationaux
converge vers les grandes villes, Dakar la capitale en tte, puis
Touba, la ville sainte de la confrrie mouride.
Surtout Dakar, ces investissements contribuent une transformation en profondeur des espaces urbains. L'investissement
immobilier, notamment, est stimul (TALL, 2000). Dans de nombreux quartiers, des immeubles ayant jusqu' quatre niveaux
remplacent les anciennes maisons de plain pied. Paysages et
fonctionnement de la ville en sont bouleverss. Du ct des
modes de construction, des lments esthtiques et architecturaux
tmoignant de l'influence des pays d'migration sont introduits:
loggias et colonnettes apportent un petit air d'Italie, tandis que
les carreaux tapissent les faades des immeubles les mieux finis,
tmoignant d'un souci pragmatique de protection du mur mais
aussi d'un certain sens de l'esthtique. Du ct des pratiques

3 Elles sont parfois localises la frontire: ainsi, N'Djamena et Bangui. Mais si

pour les deux pays (Tchad et Rpublique centrafricaine), la frontire majeure


(en termes d'enjeux conomiques) est celle du Cameroun, et si N'Djamena est
bien situe cette frontire, Bangui est localise une frontire beaucoup plus
secondaire, celle du Congo-Kinshasa.

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-----------------~.

sociales, le logement locatif destin aux bas revenus se dveloppe


en mme temps que les possibilits d'accs la rente immobilire
pour les couches moyennes; chez les migrants, les liens familiaux
se distendent sans rompre, femmes et jeunes acqurant de nouvelles possibilits d'autonomie; une place plus grande est accorde
l'intermdiation, aux solidarits religieuses confrriques. Du ct
des modes de gestion de la ville, l'tat, compltement dpass par
cette frnsie d'initiatives qui a boulevers la ville prive tandis
que le statu quo prvalait dans l'espace public, tente de se ressaisir.
Par des ralisations symboliques et par le lancement d'une politique
de grands projets (autoroute page, nouvel aroport, nouvelle
capitale, srie de villes nouvelles ... ), le prsident de la Rpublique
tente de reprendre la main. Mais l'on essaie aussi de mobiliser
l'argent des migrants internationaux pour des ralisations d'intrt
collectif (PIERMAY, SARR, 2003).
Ainsi, les frontires participent l'invention de la ville. Elles
gnrent de multiples dcalages et distorsions au sein des espaces
et des socits urbaines. Elles suscitent un travail incessant des
acteurs de la ville, travail de positionnements, de jeux, d'assemblages, de recherches de solutions, de r-inventions d'identits.
Mais entre rsistances et ouvertures, de mme que du fait des
ingales comptences des acteurs se saisir des opportunits, la
ville gnre aussi des frontires, stimules par les enjeux du
moment. Ainsi, trois frontires , ayant toutes un rapport avec la
question de l'ouverture, marquent la ville de Saint-Louis (Sngal).
La frontire de l'le, noyau initial de la ville coloniale, est
revivifie par l'inscription de celle-ci au patrimoine mondial de
l'humanit. La frontire qui spare les quartiers cadastrs des
quartiers informels situs le long de la route de Dakar (qui
connat les flux de transports les plus intenses) est devenue
attractive pour des commerants souhaitant ddensifier leurs
activits tout en jouant sur les statuts fonciers. La frontire de
la commune de Saint-Louis est enfin dborde par un processus
naissant d'talement urbain, contr et relay la fois par les
originaires de la communaut rurale voisine qui, tout en vivant la
ville au quotidien, revendiquent stratgiquement leur autonomie
foncire. Parmi la multitude de discontinuits qu'offre l'espace
urbain, les enjeux du moment slectionnent les frontires signifiantes qui cristallisent les dpassements de la socit urbaine.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!


O-------------~-----

De nouvelles -Frontires
de la socit
Le gographisme serait aussi de considrer que la frontire
n'est qu'un objet spatial. Elle l'est incontestablement: la matrialisation dans l'espace assure la frontire sa visibilit et a fait la
fortune du mot. Mais la frontire engage le tout social. C'est bien
la socit qui fait la frontire; en quelque sorte, ~~ l'enjeu fait la
frontire . La frontire se retrouve ainsi au cur des mcanismes
sociaux, comme un besoin aussi imprieux pour les socits
que celui de son propre dpassement 4.
C'est dans cet esprit que Catherine SLIMANovSKI (2002) travaille
sur la pauvret Strasbourg, mettant jour chez les populations
dfavorises une tendance au repli spatial, rsultat de pratiques
enfermantes, absence de travail, faibles possibilits de dplacement, dficit de relations sociales, perte de confiance en soi. La
politique de la Ville dlimite par ailleurs au sein de ces espaces
flous de la pauvret des aires circonscrites dans lesquelles sont
mises en place des mesures de discrimination positive. Un trs
fort processus de territorialisation merge de l'interaction entre
pratiques sociales et pratiques gestionnaires. Les territoires sont
fortement reprsents et ressentis: par les habitants, et tout particulirement chez les jeunes qui dveloppent une dimension de
conflit; par des acteurs extrieurs, auprs desquels ces quartiers
sont stigmatiss. Ce processus, qui isole de la ville des marges qui
lui appartiennent pleinement, est crateur de puissantes frontires au sein mme des espaces urbains. Fondamentalement, la
frontire est sociale - c'est aujourd'hui la frontire de la pauvret
et celle de l'extranit -, mais son inscription spatiale en dcuple
les effets sociaux.
Dans un tout autre contexte, la ville de Touba n'a, au premier
abord, rien voir avec la notion de frontire. Situe loin de toute
frontire d'tat, au centre du Sngal, de plus sans accs arien (il
faut passer par l'aroport de Dakar), elle ne devrait pas intresser

4 L'expression est du groupe de la Maison inter-universitaire des Sciences de

l'Homme d'Alsace Les frontires de la ville europenne; des facteurs d'invention


et de mutations urbaines ~

LA FRONTIRE ET SES RESSOURCES: REGARDS CROISS

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le gographe pour ce genre de questionnement. Mais la frontire


est ici de l'ordre des acteurs qui rgissent la socit; fondamentalement gestionnaire, elle est bien de nature politique et engage
profondment le fonctionnement de la socit. Du coup, cette
ville religieuse, ville sainte de la puissante et dynamique confrrie
mouride, localit passe en quarante ans de la taille d'un village
celle d'une grande ville, deuxime agglomration du pays, focalise
de vritables frontires (GUEYE, 2002). La rputation de saintet
de Touba et la lgitimit de l'encadrement maraboutique auprs
d'une population presque exclusivement mouride sont si grandes
que l'tat aurait concd la ville un statut d'exterritorialit
accordant celle-ci de vivre selon les prescriptions du khalife
gnral de la confrrie. Ce statut est-il de fait ou de droit? La
rponse est incertaine, mais n'a sans doute aucun intrt, car le
jeu persiste indfiniment entre la confrrie et l'tat, aucun d'eux
ne souhaitant figer un rapport qui reste concurrentiel tout en
tant complmentaire, conflictuel tout en tant partenarial. De
mme, ce statut n'est pas prcisment dlimit dans l'espace,
puisqu'il semble se dilater au fur et mesure de la croissance de
l'agglomration. Certes, les Mourides comme tat donnent leurs
propres explications et interprtations, videmment discordantes;
mais au-del des pripties, force est d'admettre que les rapports
de forces jouent dans cette ralit toubienne un rle dterminant.
Pendant longtemps, en raison du statut spcial, la ville a vcu
sans police, sans coles non coraniques, sans administration
civile, jusqu' ce que, la croissance de la ville et des problmes de
fonctionnement faisant loi comme dans toute ville, une prsence
tatique modeste ft accepte. Ainsi, si la police contrle dsormais
la route d'accs principale, l'entre de la ville, ce ne sont pas les
rgles officielles de l'tat sngalais qu'elle fait respecter, mais les
rgles du khalifat, par exemple l'interdiction de l'introduction
dans la ville sainte de l'alcool et du tabac. De cette manire, l'tat
sngalais joue profil bas, dans le dessein trs stratgique de
s'implanter, mais il joue gros puisque le rle moral du khalife
gnral des Mourides est considrable non seulement Touba,
mais dans tau t le pays.
cette premire frontire toubienne, frontire entre deux lgitimits
voire entre deux souverainets avant d'tre frontire spatialise,
s'en ajoutent d'autres. Ainsi, cette agglomration de plusieurs

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

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centaines de milliers d'habitants, incontestablement urbaine


pour le gographe, n'est pas considre officiellement comme une
ville, dans la mesure o celle-ci est au Sngal une localit o
l'tat impose sa structuration politique au dtriment des pouvoirs
locaux; Touba reste ainsi une Communaut rurale , alors que
sa petite voisine, Mbacke, a le statut de Commune. De mme,
Touba, parce que faiblement contrle par la police sngalaise,
est devenue malgr la distance la frontire le haut lieu de la
contrebande du pays, terminus de pistes malaises en provenance
de Gambie. L'ensemble de ces limites sont de vritables frontires,
gnrant des diffrentiels, des jeux, des ingalits, des risques,
des incertitudes. Touba, une ville s'invente, lieu sacr selon le
rve du fondateur, ville religieuse selon les dsirs de ses dirigeants,
mais en fait une ville originale, dans laquelle la construction de
la confrrie rpond la construction de l'tat, sorte de synthse
complexe qui pourrait l'avenir donner au Sngal une part
importante de son identit. Ces frontires toubiennes, fortement
reprsentes avec une composante sociale et gestionnaire souvent
plus vidente que leur dimension spatiale, sont bien des lieux
d'invention, comme le sont les frontires des quartiers sensibles
dans les grandes villes franaises, o de la pauvret, de l'extranit,
du repli et du conflit nat une culture originale de banlieue, ni
similaire ses sources d'inspiration, ni trangre; hybride.
La frontire est un objet complexe, lieu de gestions paradoxales.
Dans les volutions actuelles, l'chelle mondiale, le processus
de relativisation des tats laisse une place accrue d'autres
acteurs, relativise les objets lis l'tat, dont la frontire, et favorise
l'mergence d'autres territoires et frontires. Ce processus est
sensible en Afrique comme ailleurs. D'un autre ct, la frontire
d'tat ne se dissout pas dans la mondialisation, ni mme dans le
chaos. Ainsi, l'est du Congo-Kinshasa, l'invasion rwandaise et
ougandaise construit le sentiment national congolais, tandis que
se dveloppe dans ces zones de conqute une prdation qui
conforte l'conomie et les pouvoirs de ces pays. La rsultante de
ces processus complexes est la dmultiplication des frontires,
sous la forme de faisceaux de frontires plus ou moins lies entre
elles, o se jouent l'ouverture et la fermeture des socits.
La frontire est ensuite un lieu o il se passe quelque chose. La
juxtaposition de systmes distincts, en crant de multiples

LA

FRONTI~RE ET SES RESSOURCES: REGARDS CROISS

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diffrentiels, permet une grande varit de jeux, particulirement


attractifs dans des pays en crise. Mais au-del de l'effervescence
quelque peu brownienne de ce qui s'y passe, au-del de bricolages
aux effets labiles, les exemples qui prcdent montrent que
quelque chose s'invente sur le temps long aux frontires, quelque
chose qui intresse les centres et qui les renouvelle. C'est l que,
confronts la mondialisation, se rinventent l'tat et la ville,
comme dans le cas de la ville sngalaise, namibienne ou camerounaise aujourd'hui, comme dans la construction europenne
que les pays rhnans ont en partie vcue avant les autres et souvent
avec plus d'enthousiasme. Malgr les rcessions conomiques, ou
plutt au sein mme des rcessions conomiques, les socits
africaines confrontes des blocages indpassables bricolent,
exprimentent, ajustent l'infini des bribes de solutions dans des
assemblages surprenants; dans ces petits riens, elles construisent
de la socit, du politique, de la culture, mais aussi de l'conomie.
Les ressources de la frontire sont donc multiformes, mais fondamentalement la frontire participe la construction des socits
de demain. Encore faut-il dfinir prcisment les frontires o
les enjeux contraignent les acteurs au dpassement. Chaque
socit a ses frontires, stimuli pour ses propres dpassements.
De telles remarques obligent la prise en compte d'une socit
complexe, dans laquelle le spatial n'est qu'un lment parmi
d'autres. L'espace a pourtant sa place parmi les autres lments,
mieux une place importante. Spatialise, matrialise, une diffrence sociale acquiert en effet une tout autre dimension; elle est
plus aisment porteuse de sens, reprsente, dite, revendique,
conteste, fondatrice de pouvoir ou l'inverse de relgation.

Des tribus
marginalises aux
communes ethniques
ou les enjeux territoriaux
du dveloppement
en situation multiculturelle
Marie-Jos JOLIVET
anthropologue

La rflexion qui suit est fonde sur l'tude du cas assez singulier
de la Guyane. Volontiers prsent aux visiteurs comme une
terre de contrastes , ce DOM ou Dpartement d'outre-mer
qu'on dsigne aussi comme Dpartement franais d'Amrique
est, en effet, un cas particulirement clairant pour qui veut
saisir la complexit des situations soumises aux consquences
d'incessants flux migratoires. Quand ces derniers sont d'origine
varie et viennent ainsi perptuellement remanier le fonds de
population, la question du dveloppement s'articule troitement
celle du multiculturalisme et les enjeux identitaires, immdiatement lisibles en termes politiques, imprgnent toute la donne
socio-conomique.
l'heure o la mondialisation accentue les mobilits et les consti-

tutions de rseaux, la Guyane connat un quasi-retournement des


positions respectives des principaux groupes vivant sur son sol.
la logique interne d'une expansion crole longtemps active se
substitue la double pousse d'un panamrindianisme, qui met
en relation les Indiens des deux Amriques, et d'un mouvement

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef---------------------

de rafricanisation touchant les rituels et plus largement les


reprsentations de ceux qui, selon le lieu, se dsignent comme
Afro-descendants , Afro-Brsiliens, Afro-Colombiens, etc., ou
encore Africains-Amricains. Cette pousse provoque ou favorise
l'mergence, sur la scne politique guyanaise, de groupes jusque-l
marginaliss. Or, le tout se joue dans le cadre de l'administration
franaise et selon les rgles que cette dernire dicte, ce qui
constitue une spcificit qui n'est pas sans rvler quelques
contradictions ...

Une population
en perptuel mouvement
Au-del de l'argument touristique qui met en regard la haute
technologie des fuses Ariane dcollant de Kourou et le harpon
encore utilis par certains Amrindiens pour pcher les gros
poissons vivant dans les sauts qui accidentent les hauts cours des
rivires, au-del de la simple observation qui oppose le souspeuplement de l'immense fort - fragment d'Amazonie - et la
densit croissante de certains quartiers du littoral, rgion de
Cayenne en tte, c'est bien la diversit des peuples et des cultures
en prsence qui caractrise d'abord ce pays. Or, cette diversit est
elle-mme le produit d'une histoire du peuplement particulirement mouvemente.
Mme les Amrindiens Kali'na, longtemps dits Galibi, derniers
reprsentants des Carabes qui peuplrent autrefois les les du
mme nom et aujourd'hui singulirement actifs dans la dfense
des droits des Amrindiens de Guyane, ne se sont fixs sur les ctes
de ce pays que quelques sicles avant l'arrive des Europens ;
longtemps auparavant il est vrai, deux mille ans peut-tre, les
Arawaks, prsent largement immergs dans les quartiers priphriques de Cayenne ou de Saint-Laurent-du-Maroni, taient
venus d'Amazonie centrale l .

1 Je n'ai cit l que les deux principaux groupes amrindiens du littoral. Doivent
y tre rattachs les Wayana. de langue karib. d'une part, les Palikur de langue
arawak, d'autre part, tandis que les Wayampi et les mrillons, de langue tupi,
sont venus plus tardivement du bassin de l'Amazone.

DES TRIBUS Il MARGINALISES AUX COMMUNES ETHNIQUES Il

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Il ne s'agit videmment pas de traiter ici la question du peuplement


premier des Amriques. Il convient juste de savoir que, comme le
rappellent G. COLLOMB et E TIOUKA (2000) et comme il apparat dans
le dernier Atlas de la Guyane (cf. E. GA551E5, 2001), la progression
des travaux archologiques mens depuis une vingtaine d'annes
sur le Plateau des Guyanes ne cesse d'y confirmer l'anciennet de
la prsence des Amrindiens, dans l'intrieur comme sur le littoral.
Une anciennet qui permet de leur attribuer une au lOch tonie que
personne, parmi les Guyanais, ne songerait leur contester, mme
si, l'origine, eux aussi sont venus d'ailleurs.
Avec l'arrive des Europens, une re nouvelle a commenc,
marque au sceau d'une double violence: celle de la colonisation,
bientt suivie par celle de l'esclavage. Certes, la violence n'tait pas
nouvelle sur ce continent: sous sa forme guerrire, elle n'pargnait pas les relations inter-amrindiennes, tant s'en faut. Mais en
s'installant sur les ctes de Guyane, en bordure d'un territoire
aussi immense qu'inconnu, en tant ainsi confronts l'hostilit
d'un milieu naturel auquel ils n'taient pas prpars, les Blancs
nanmoins mus, en bonne logique coloniale, par la volont de
prosprer, se condamnrent une violence plus grande encore. La
vise premire du colon n'tait-elle pas de s'tablir durablement
sur ce sol nouveau? Et comment y parvenir par ses seuls moyens,
quand les modles agricoles dont on dispose sont totalement
inadapts? Le recours aux Amrindiens tait inluctable. Mais les
Amrindiens taient sur leur territoire, prcisment forts de leur
capacit d'y vivre: les Blancs ne purent jamais les soumettre leur
loi. On connat la suite: ce furent les bateaux ngriers qui approvisionnrent les colons en esclaves transplants d'Afrique ...
Rduite une quation trois termes - Amrindiens, Europens
et Africains, c'est--dire autochtones d'un ct et immigrants de
l'autre -, la situation ne serait dj pas si simple, en termes de
rapport au territoire, comme dans toute colonisation dbutante.
Mais la Guyane ne serait pas le cas significatif que j'ai indiqu si les
faits ne s'taient pas singulirement compliqus au fil des temps.
Car si le statut d'autochtone pouvait se reproduire l'infini, les
immigrants qui s'implantaient changeaient ncessairement d'tat,
au moins partir de la deuxime gnration: ils devenaient croles,
d'abord dans le cadre du statut juridique opposant matres et
esclaves, puis dans le cadre de la citoyennet coloniale.

e------------------LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

La dfinition du crole , comme langue, a t longuement discute par les linguistes et le terme, dans son sens largi aux hommes
et leurs cultures, continue susciter des dbats. Que l'tymologie
en soit espagnole, comme on l'a longtemps cru, ou portugaise,
comme on l'affirme aujourd'hui, importe peu pour le prsent
propos. Ce qu'il faut retenir, c'est plutt le jeu d'oppositions dans
lequel ce terme prend tout son sens: comme descendance locale
d'une espce importe - on parle galement de btail et de
plantes croles -, le Crole se distingue en effet tout la fois de
l'autochtone et de l'immigrant.

Alors que dans les colonies espagnoles l'usage de criollo tendait


rduire l'appellation aux seuls Blancs, dans les colonies franaises,
les pratiques langagires l'ont applique aux esclaves, par opposition aux Bossa1es, Africains rcemment dbarqus. En Martinique
et en Guadeloupe, aprs l'abolition de l'esclavage, ce fut plutt
l'appellation indignes qui prit le pas pour dsigner officiellement
les descendants des anciens esclaves croles. cet gard, on notera
que la logique qui prvaut l est finalement peu prs la mme
que celle qui, dans les colonies espagnoles, applique le terme
indigenos aux Amrindiens: la classification est d'abord d'ordre
hirarchique, avant que la couleur de peau et plus largement certains
phnotypes en deviennent les hypostases. En Guyane, en revanche,
le groupe des Blancs croles n'ayant pas longtemps survcu
l'abolition, la question de la hirarchie s'est pose en d'autres
termes et l'appellation Croles est reste localement d'actualit
pour dsigner les descendants des anciens esclaves et affranchis,
ces descendants pouvant tre galement dfinis par un mtissage
trs vari. Un groupe particulier se rserve donc aujourd'hui
cette appellation.
Pourtant, il existe en Guyane d'autres gens qu'on pourrait aussi
qualifier de Croles historiques, au sens du terme prcdemment
indiqu: les Marrons. Ces derniers sont issus des grands mouvements de marronnage qui ont pouss les esclaves fuir les habitations
du Surinam voisin, aux XVIIe et XVIIIe sicles, pour se rfugier en
fort et y reconstituer des socits plus ou moins autonomes.
Prcisons d'emble que le plus ou moins ici importe: comme
l'ont bien montr S. MINTZ et R. PRICE (976) et plus rcemment
].-Y. PARRIS (2004), cette relative autonomie n'a jamais impliqu
la rupture avec le monde blanc et crole de la cte. Mme au

DES TRIBUS MARGINALISES AUX COMMUNES ETHNIQUES

---------------------18

temps de la fuite et de la guerre avec les autorits hollandaises


de Paramaribo, les Marrons continuaient venir nuitamment
s'approvisionner dans les plantations, voire y pratiquer ouvertement razzias et pillages. Les traits de paix ensuite conclus avec
ces mmes autorits leur ont garanti non seulement le droit de se
gouverner eux-mmes, mais aussi la mise en place de tout un
systme de dons et de rmunrations pour leurs gouvernants.
Forts d'une identit qui s'enracine dans la rvolte des Premiers
temps (ceux du marronnage), Saramaka, Ndjuka, Aluku et
Paramaka, pour ne citer - par ordre chronologique d'apparition
sur la scne coloniale surinamienne - que ceux dont la prsence
est aujourd'hui assez massive en Guyane, ne se revendiquent
donc pas comme des Croles: ils prfrent se dire Businenge,
c'est--dire Ngres des bois en langue neenge, laquelle est le
crole base lexicale anglaise que parlent les Aluku, les
Paramaka et les Ndjuka1 .
On le voit, la situation est quelque peu brouille. Si l'on ajoute
que les migrations de ces Businenge vers la Guyane 3 sont pour
partie anciennes, mais pour partie aussi sans cesse renouveles,
on ouvre sur deux autres importants facteurs de ce brouillage: la
frontire et la nationalit.
Le fleuve Maroni tablit la frontire entre la Guyane et le Surinam,
de manire assez claire en aval. Plus en amont, s'est longtemps
pose la question de son cours principal et de sa source. Car le
Maroni ne porte son hydronyme (en raison, justement, de toutes
ces incertitudes) que dans la dernire partie de son cours, la
confluence du Lawa et du Tapanahoni. Le trac du Maroni fut
donc l'objet d'un contest franco-hollandais seulement rgl en
1890 et qui, fixant la frontire sur l'un des confluents, le Lawa,
rejeta dfinitivement du ct du Surinam l'autre confluent, le
Tapanahoni qui constitue le pays Ndjuka. De leur ct, les
Aluku, autrefois dits Boni, ont pour pays traditionnel le Lawa :

2 Les Sara ma ka, qui ont marronn les premiers, parlent un crole base lexicale
anglo-portugaise.

3 Colonie pauvre o les esclaves n'ont jamais t aussi nombreux qu'au

Surinam, la Guyane n'a pas connu de mouvements de marron nage de mme


ampleur: tous les Marrons vivant actuellement sur son territoire sont issus des
plantations sunnamiennes.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES !


.~-----------------

c'est l qu'ils se sont installs, quand, contrls par les Ndjuka


aprs une guerre fratricide, ils ont demand asile la France4 .
Leur appartenance franaise ne fut toutefois confirme qu'en
1860, par un accord franco-hollandais qui fixa dfinitivement leur
position. Les Aluku furent alors grs comme les Amrindiens
dans le cadre d'un systme colonial qui leur confrait une large
autonomie. Celle-ci fut officialise en 1930 par la cration du
territoire de l'Inini qui couvrait tout l'intrieur de la Guyane et y
instituait un vritable rgime de protectorat (HURAULT, 1972), avec
reconnaissance officielle et rmunration des chefs traditionnels.
Rests sous la protection de la couronne hollandaise, les Saramaka
et les Ndjuka conservrent le rgime (du mme type) que leur
avaient attribu les traits de 1760 (Ndjuka) et 1762 (Saramaka).
Mais du ct franais, la dpartementalisation mise en uvre
partir de 1946 vint finalement modifier ces rapports. Le territoire
de l'Inini fut maintenu jusqu'en 1969, date laquelle un nouveau
dcoupage administratif rintgra l'ensemble des socits amrindiennes et marronnes dans une organisation municipale ordinaire,
telle qu'elle existait dj sur la cte. Certes, quelques particularits
demeurrent, l'adoption de la citoyennet franaise et le service
militaire notamment, n'tant pas imposs. Peu peu, cependant,
scolarisation, allocations familiales et subventions aidant, la francisation de ces populations s'est gnralise. De nos jours, compte
tenu de la protection sociale et du niveau de vie levs de ce DOM
et ceux, beaucoup plus faibles, des pays voisins, la nationalit
franaise ou au moins l'autorisation de sjour sont de plus en
plus recherches.
En voquant plus haut le Maroni et ses formateurs comme frontire, j'ai annonc en creux le Maroni comme pays : celui des
Ndjuka, sur le Tapanahoni, et celui des Aluku, sur le Lawa. En
langue neenge, on parle de Ndjuka Liba, d'Aluku Liba, le mot
liba signifiant la fois le fleuve et le pays. Dmarcation administrative trs concrte en mme temps que totalement surraliste,
le fleuve frontire reste pourtant d'abord la voie d'accs aux deux
rives. Certes, que le Tapanahoni, qui coule en plein territoire

411s avaient dj demand la protection franaise alors que leur territoire n'tait
pas encore fix.

DE5

TRIBU5 MARGINAlI5E5 AUX COMMUNE5 ETHNIQUE5

-------------------8
Le fleuve Maroni tablit la frontire entre la Guyane et le Surinam.

Ocan Atlantique

Kourou

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50

surinamien, soit l'axe de pntration du pays Ndjuka historique ne


pose problme personne. En revanche, en plus de cette fonction,
le Lawa puis le Maroni qui commence son point de jonction avec
le Tapanahoni, sont aussi censs sparer les deux rives, la rive
gauche tant surinamienne et la rive droite franco-guyanaise: de
l naissent des ambiguts que la guerre civile qui a boulevers le
Surinam entre 1986 et 1992 a rendues plus tangibles encore,
De plus, si les Ndjuka de l'amont vivent sous le rgime d'autonomie
dont on a parl plus haut, il y a longtemps que, partant du pays
historique, certains d'entre eux ont essaim en divers points du
Maroni, en zone franaise, et sur la ri.vire Cottica qui longe la cte
surinamienne. Sans avoir abandonn pour autant les pratiques

100 km

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

81-----------------------

antrieures, les Ndjuka de la Cottica sont entrs en contact troits


avec les habitants de la cte et leur conomie. En fait, les Ndjuka
ont toujours eu coutume d'aller faire des travaux saisonniers
l'extrieur de leur territoire et la migration temporaire fait partie
intgrante de leur mode de vie ; elle a t ici largement facilite
par la proximit des ples d'activit industrielle (le bassin minier
de Moengo, notamment, o l'on exploite la bauxite, se situe prs
de la Cottica). Pour les Aluku, ainsi que pour les Ndjuka de
l'amont dj tablis dans les villages franais du Maroni, le ple
urbain de Saint-Laurent-du-Maroni est devenu de plus en plus
attractif ces dernires dcennies: sans se traduire par une complte
coupure avec les pays ancestraux du Lawa et du Tapanahoni o
les Businenge retournent, plus ou moins frquemment, accomplir
leurs obligations cultuelles. Cette migration-l ne relve plus tout
fait de la migration temporaire, elle reste toutefois purement
volontaire. C'est ce qui fait la diffrence avec la migration - force,
celle-l - des Ndjuka de la Cottica qui sont venus massivement
se rfugier de ce ct de la frontire pendant la guerre civile qui
les a opposs au gouvernement de Paramaribo 5 . Au nombre de
6 000 environ et officiellement dsigns comme personnes provisoirement dplaces du Surinam , plus couramment dits alors
PPDS, ou encore rfugis , ils ont t rpartis dans des camps
relevant des communes de Saint-Laurent et de Mana. Ces camps
ont ferm la fin de la guerre, en 1992, et pour convaincre les
rfugis de rentrer au pays, le gouvernement franais a propos une indemnit de retour tous ceux qui se portaient volontaires. 11 y a eu quelques dparts, mais plus nombreux ont t
ceux qui ont prfr rester. 11s pensaient en avoir le droit, puisqu'ils refusaient l'indemnit de dpart, mais ils se sont retrouvs
de facto en situation irrgulire, susceptibles d'tre tout
moment reconduits la frontire. l'aube du XXI" sicle, toutefois, la situation de ces anciens rfugis, encore variable d'un
cas l'autre, tend se normaliser. Sauf exception, mme ceux qui

5 Les causes de cette guerre civile sont complexes et font l'objet d'interprtations

nuances, selon que le point de vue est crole ou ndjuka. Signalons que Roniy
Brunsjwik, le chef de la rbellion contre Dsi Bouterse, qu'un coup d'tat militaire
avait plac la tte de l'tat surina mien en 1980, tait l'ancien garde du corps
de ce dernier. Il a entran avec lui d'autres Ndjuka de la Cottica, mais ceux du
Tapanahoni, plus loigns, sont rests plus l'cart du conflit.

DES

TRIBUS

MARGINALISES AUX COMMUNES

ETHNIQUES

---------------------j8

n'ont pas encore de carte de sjour en rgle ne sont plus gure


menacs de reconduction la frontire. En tout cas, on voit
refleurir dans la rgion les abattis 6 abandonns par les Croles
depuis prs de trente ans.
D'une manire un peu comparable, les Amrindiens Kali'na
s'tendent de part et d'autre de la frontire que constitue pour eux
l'embouchure du Maroni. Ils forment mme un groupe important,
prsent sur l'ensemble du plateau des Guyanes, du Venezuela
jusqu'au Brsil. L'histoire les a scinds en autant de groupes nationaux qu'il y avait de colonisateurs, mais, comme le soulignent
G. COLLOMB et F TIOUKA (op. cit.) la suite deJ.-M. Hurault (op.
cit.), ils composent toujours un ensemble significatif du point de
vue linguistique et culturel. C'est singulirement vrai des Kali'na
vivant de part et d'autre du Maroni. Aussi, quand ceux de la cte
surinamienne ont t atteints par la guerre civile 7 , ils sont venus
tout naturellement demander asile leurs cousins de Guyane ...
Avant d'en venir l'mergence des communes ethniques ou
de leur revendication, il convient de parachever le tableau de ce
qu'on appelle parfois la mosaque guyanaise en rappelant la
prsence de nombreux autres immigrants ou descendants d'immigrants. On trouve ainsi: les Chinois, qui, d'abord venus la fin
du XIX sicle pour la pche, se sont finalement vite reconvertis
dans le petit commerce d'picerie ; les Sainte-Luciens et les
Dominiquais, longtemps dits Anglais , attirs par les rues vers
l'or des annes 1880 jusqu' la Seconde Guerre mondiale ; les
Brsiliens et les Hatiens qui font alternativement l'objet de rejet
xnophobe, quand la position du bouc missaire n'est pas dj
occupe par les ressortissants du Guyana; les Hmong, ces montagnards du Laos qui, aprs avoir fui le rgime communiste et
transit par les camps de Thalande, sont arrivs en Guyane en
1977, pour occuper deux emplacements agricoles qui leur taient
rservs, l'un Cacao, en amont de Cayenne, et l'autre Javouhey,
dans l'ouest de la Guyane. Enfin, il faut citer les Libanais, ainsi
que tous les ressortissants franais de l'extrieur, Martiniquais et

6 Nom donn localement au champ produit par la technique du brlis itinrant.


7 Prcisons que les Kali'na ont fui non pas les soldats de Bouterse, mais les troupes

de Brunsjwik, leurs rapports avec les Businenge ayant souvent t difficiles.

8 - - - - - - - - - -! - - - - - - - LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

Guadeloupens en tte, sans oublier les Mtropolitains ,


notamment ceux venus dans le sillage d'une vaste opration de
dveloppement intitule Plan vert (1976), et dont on entend
dire parfois qu'il s'agit dsormais d'une ethnie parmi les autres
ethnies de Guyane, dont la prsente liste n'est pas mme
exhaustive ...

De la crolisation
l'ethnicisation
Sans doute n'y a-t-il rien de totalement exceptionnel dans la
situation dcrite plus haut quant aux flux migratoires traversant
une frontire mal contrle. Il existe aussi ailleurs d'autres frontires en forme de pays . C'est la complexit du paysage
multiculturel o s'inscrivent ces faits qui les rend remarquables
et en tout cas intressants examiner de plus prs, au fil des
logiques qui les sous-tendent.
Parmi ces logiques, il faut citer au premier chef celle de la crolisation, dans sa dynamique et ses limites. 11 m'est arriv de comparer
la crolisation guyanaise, telle qu'elle a t l'uvre jusqu'aux
annes 1970, une sorte de nbuleuse en expansion QOLIVET,
1997). Terre d'immigration, la Guyane s'est constitue comme terre
crole travers une longue tradition d'accueil; sans remonter au
temps de l'esclavage o cet accueil tait impos par les matres, il
faut savoir qu'aprs l'mancipation et pendant plus d'un sicle,
tout enfant d'immigrant n sur place, pourvu qu'il le souhaitt et
qu'il ret l'ducation correspondante, pouvait devenir un Crole
guyanais. C'est d'ailleurs bien ce qui a permis ce groupe, jusqu'
une date rcente, de s'imposer et de perdurer, au-del ( partir)
d'incessants flux migratoires qui touchaient essentiellement des
gens de la Carabe porteurs de cultures assez proches, et des
hommes seuls susceptibles de s'allier aux femmes guyanaises8 .

8 Il n'est pas rare de rencontrer des Croles guyanais dont le patronyme est

chinois: ils sont les descendants des alliances entre les premiers Chinois venus
pour la pche la fin du XIX' sicle et les femmes guyanaises. En revanche, parmi
les immigrants chinois plus rcents, les femmes sont galement prsentes et les
enfants n'entrent pas forcment dans un processus de crolisation.

DES TRIBUS MARGINALISES AUX COMMUNES ETHNIQUES

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Mais ds ses premiers moments, cette nbuleuse a eu la limite


que lui imposait l'exigence d'ducation. Par ducation, les
Croles entendaient, dans le sillage de la christianisation force
des anciens esclaves, un processus qu'on qualifierait aujourd'hui
volontiers d'occidentalisation, incluant une individualisation
pousse du mode de vie. En refusant cette orientation au profit
d'un sens plus marqu de la communaut, les Marrons et les
Amrindiens s'en sont d'eux-mmes exclus. Repousses aux
confins administratifs de la colonie puis du dpartement - mme
si les limites physiques du territoire de l'Inini ne concidaient pas
exactement avec la distribution gographique des populations dont
il fixait le statut - ces socits qu'on a dit longtemps primitives,
et plus tard tribales, prcisment pour leur coloration plus
holiste, ont donc t de facto marginalises par la socit crole,
ou si l'on prfre minores. Car si ces populations vivaient part,
dans leurs propres villages, elles n'taient pas totalement coupes
de la socit coloniale ou dpartementale, tant s'en faut.
Les Marrons, en particulier, ont toujours particip troitement aux
activits des Croles: au temps de l'or, ils taient canotiers9 et sans
leurs canots profils pour passer les rapides et leur savoir-faire en
la matire, les orpailleurs de l'intrieur n'auraient jamais pu tre
ravitaills aussi rgulirement qu'ils l'ont t. Mis l'cart, en
mme temps que prsents comme les mailles trs relches d'un
vaste rseau, les Marrons ont en quelque sorte investi un territoire
qui leur tait tout la fois familier et tranger. Pour les Saramaka,
dont le pays se trouve au plein cur du Surinam et qui taient
donc les plus loin de leurs bases, cette migration s'est accompagne,
dans les annes 1880, d'accords prcis passs entre leur Gaan Man
(chef politique et prtre suprme) et le gouverneur de Cayenne.
Le Gaan Man autorisait alors les Saramaka de sexe masculin
migrer pour d'assez brves priodes et dans le but exclusif d'tre
canotiers ou bcherons, tandis que le gouvernement franais
reconnaissait l'autorit de la hirarchie traditionnelle de ce ct
de la frontire. Les Aluku et les Ndjuka du Maroni inscrivirent le

9 Il Y eut un vritable partage des bassins aurifres entre les diffrents groupes

de Marrons: les Saramaka tenaient les bassins de la Mana et de l'Approuague


et ont migr jusque sur l'Oyapock, la frontire du Brsil; les Aluku et les
Ndjuka se rservaient le Maroni et ses tributaires.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

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canotage et le ravitaillement des placers de l'amont au sein de


leurs activits annexes, dans le cadre de leur organisation socioconomique habituelle.
Les Amrindiens de l'intrieur sont rests longtemps plus en
marge du monde des Blancs. Ceux du littoral, en revanche, ont au
contraire toujours t en troits contacts avec la socit crole.
Prenons l'exemple de la commune de Mana, dans l'Ouest guyanais.
Jusqu'en 1988, elle s'est compose d'un vaste territoire englobant
les villages kali'na de l'embouchure du fleuve: Awala et Yalimapo,
comme on les appelle aujourd'hui. Aux dires des Croles et selon
mes propres observations des annes 1970, les Kali'na participaient
troitement l'conomie de la commune en assurant les activits de
pche en mer. Les Croles, eux, se contentaient de poser quelques
lignes au bord de la rivire et ceux qui voulaient diversifier leurs
activits s'adonnaient plutt la chasse en lisire de fort. Le
poisson frais nanmoins ne manquait pas Mana, grce aux
pcheurs kali'na.
L'histoire de l'implantation kali'na l'embouchure de la Mana fait
l'objet de versions divergentes. Selon les intresss, cette embouchure est l'un de leurs lieux historiques d'implantation, dans le
cadre de leurs dplacements habituels le long des ctes guyanaises
et surinamiennes (cf. G. COLLOMB et F. TrouKA, op. cit.). La tradition
orale crole, telle qu'elle s'est constitue au cours du XIX e sicle 1o ,
selon la relation qui m'en a t faite, indique le secteur d'Awala
comme localisation antrieure d'abattis croles. D'aprs certains
descendants d'agriculteurs croles implants l dans les annes
1940, c'est la politique de Robert Vignon, dernier gouverneur
de la colonie et premier prfet du nouveau dpartement, que les
Kali'na doivent d'tre devenus les seuls occupants de cette partie
du littoral: les Croles en auraient t chasss par une dcision
rservant ces terrains aux Amrindiens. Sans entrer dans une
polmique l'improbable issue, je voudrais souligner ici l'un des
points d'achoppement des relations entre Kali'na et Croles :
quoique trs ancienne, leur cohabitation n'a jamais conduit une
vritable comprhension rciproque du mode d'occupation du

10 La colonisation de la rgion de Mana et la cration du bourg du mme nom


datent des annes 1830.

DES TRIBUS MARGINALISES AUX COMMUNES ETHNIQUES

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territoire. Pour les Kali'na, longtemps nomades, frquenter


mme sporadiquement les ctes de Guyane suffit tablir leur
prsence dans les lieux. Pour les Croles, il faut que cette prsence
se manifeste avec une plus grande constance: le territoire n'a pas
exactement le mme sens, pour les uns et les autres. Pourtant, la
pratique traditionnelle de l'agriculture itinrante sur brlis aurait
d en toute logique placer les Croles sur des positions assez
proches de celles des Kali'na : tout comme ces derniers, ils ont
besoin d'un territoire d'volution beaucoup plus vaste que le territoire exploit un moment donn. De plus, ils ont connu, ce
propos, bien des dboires dans leurs relations avec l'autorit
franaise. Le statut d'occupant sans titre , qui s'est largement
rpandu ds la fin du XIX e sicle, en raison du dmantlement
des anciennes plantations I l et qui correspondait assez bien la
prcarit des abattis, a t mis mal chaque fois que des plans de
dveloppement ont vu le jour. L'implantation de la base spatiale
de Kourou, par exemple, a impliqu le dplacement de tous les
cultivateurs-leveurs installs dans les savanes avoisinantes, sans
autre compensation, pour les occupants sans titre, que celle d'un
recasement qui, sans tenir aucun compte de leurs pratiques
antrieures (habitat dispers, brlis itinrant, levage extensiD,
les obligea se regrouper dans une cit situe la priphrie de la
nouvelle ville et aller faire leurs abattis de l'autre ct du fleuve,
dans une zone inondable en saison des pluies et trop strictement
dlimite pour la mise en uvre de cultures itinrantes. Il n'empche que le rapport des Croles au territoire est toujours rest
troitement marqu par leur adhsion au droit franais.
Droit d'usage collectif contre droit de proprit prive: telle tait et
telle demeure l'opposition. Il faut dire que, happs par un secteur
tertiaire hypertrophi par la dpartementalisation, les Croles de
Guyane ont progressivement abandonn l'agriculture. Ce sont les
Hmong, pour les produits marachers, et les Marrons, pour les

11 Contrairement aux Antilles, l'conomie de plantation n'a jamais connu de


vritable essor en Guyane: la pauvret de la colonie et de ses habitants est le
leitmotiv qui traverse toute la correspondance officielle des administrateurs successifs de cette colonie. Aprs l'abolition de l'esclavage, les abattis croles ont
pu faire l'objet de concessions, garantissant les droits des nouveaux propritaires. MaiS ces titres sont souvent tombs en dsutude, aprs que les anciens
matres ont dfinitivement disparu de la scne conomique.

e--

LE TERRITOIRE EST MORT. V,VE LES TERRITOIRES!

cultures traditionnelles (manioc amer et autres tubercules), qui


occupent aujourd'hui ce secteur d'activits. Faut-il donner cet
abandon un sens autre que conjoncturel? On pourrait en avoir
la tentation en constatant que l'intrt des Croles pour la terre
est dsormais davantage tourn vers la spculation foncire en
zone pri-urbaine que vers la mise en valeur agricole. Mais il faut
prciser qu'intervient aussi, en l'affaire, le facteur dmographique.
Aprs une courbe d'accroissement assez marque, dans l'ensemble
des DOM, pour inspirer aux pouvoirs publics l'ide qu'il devenait
ncessaire d'organiser l'migration, les Croles connaissent
aujourd'hui un taux de fcondit assez proche de celui des Franais
de l'Hexagone. La promotion sociale, toutefois, continue largement
passer par l'expatriation. Il en rsulte une inversion complte
des grandes orientations dmographiques des annes 1960 ou
1970 : loin de l'expansion triomphante qui longtemps prvalut,
les Croles, devenus une minorit parmi d'autres, sont dans une
position de repli quasiment pathtique.
Toutefois, en termes strictement dmographiques, ce repli est
avant tout relatif: ce qui minore le groupe des Croles est d'abord
la croissance des autres groupes, par immigration aussi bien qu'en
raison des taux compars de fcondit. Par ailleurs, sur le plan
politique, les Croles restent dominants, l'chelle dpartementale
et rgionale, comme au niveau de Cayenne (ville et priphrie),
seul quartier de Guyane o ils sont sans doute encore ( peine)
majoritaires. Mais le problme apparat infiniment plus complexe
ds l'instant o l'on s'intresse l'mergence parallle des communes ethniques , c'est--dire l'autre logique structurant
dsormais le paysage multiculturel : celle de l'ethnicisation des
groupes sociaux et de leurs territoires.
Revenons Mana et aux Kali'na qui sont les fers de lance de ce
mouvement. Certes, des antcdents existent, en fait de communes ethniques , mais ils ne rsultent pas d'une action aussi
dlibre de la part des intresss. Il s'agit tout d'abord de la commune de Camopi, sur le Haut-Oyapock, la frontire du Brsil.
Cette commune a t cre par la rforme administrative de
1969, en lieu et place d'un cercle de l'Inini. Toutefois, bien
qu'amrindienne, sa population ne relve pas exactement de
l'unicit ethnique : des mrillons et quelques Palikur y
ctoient les Wayampi. Il en va de mme de la commune de

DES

TRIBUS

MARGINALISES AUX COMMUNES Il ETHNIQUES

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Grand-Santi telle qu'elle a t cre en 1969 : sa population, sans


doute presque exclusivement marronne, comportait des Aluku,
des Ndjuka et des Paramaka. Depuis, cette commune a t scinde
en deux, et plus rcemment en trois. Toutefois, de la premire
scission qui dtacha la commune d'Apatou, en 1976, n'mergea pas
de commune mono-ethnique. Seule, la seconde scission aboutit
en partie ce type de dcoupage avec la cration de la commune
de Papachton. Mais c'tait en 1992, dans le sillage de l'action
kali'na par laquelle il convient donc de commencer.
On peut faire partir le mouvement de la cration de l'Association
des Amrindiens de Guyane franaise en 1981-82, sous l'impulsion
des Kali'na qui entendaient promouvoir la dfense des droits des
Amrindiens dans le dispositif franais. Mais l'vnement le plus
marquant, notamment sur le plan symbolique, fut le Congrs des
Amrindiens de Guyane, organis Awala, en dcembre 1984, par
les trois leaders kali'na du mouvement. Citons un court extrait de
l'adresse au gouvernement et au peuple franais prononce
cette occasion par l'un d'eux, en prsence des autorits administratives locales: Nous voulons obtenir la reconnaissance de nos
droits aborignes, c'est--dire la reconnaissance de nos droits territoriaux, de notre droit demeurer amrindiens et dvelopper
nos institutions et notre culture propre (TIOUKA, 1985 : 8)
Dj premire en 1984, la question du territoire et de son mode
de gestion n'a cess, depuis, d'tre au cur des revendications
kali'na. Comme le soulignent juste titre G. Collomb et le mme
F Tiouka, cette revendication mobilise en arrire-plan la question
autrement plus importante de la reconnaissance de la structure
communautaire sur laquelle se construit aujourd'hui comme hier
la socit kali'na (op. cit. : 120). Si l'on y ajoute la volont
de prendre place dans l'espace politique local (ibid. : 121), on
comprend comment les Kali'na ont pu obtenir, en 1989, que la
commune de Mana soit ampute de sa partie littorale pour que
soit cre la commune exclusivement kali'na d'Awala-Yalimapo.
J'ai relev plus haut l'opposition existant entre les conceptions
croles et kali'na de l'appropriation du territoire. On peut effectivement penser, a priori, que c'est bien la volont de pouvoir mettre
en uvre un autre mode de gestion du territoire qui a conduit les
Kali'na cette scession. Mais quel est le degr de viabilit du
changement ainsi instaur? Bien sr, toute municipalit franaise

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

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peut grer son territoire propre sa convenance. Mais ce dernier


est born, et dans le cas qui nous occupe, les consquences en sont
immdiatement tangibles: il suffit de savoir que, malgr l'amputation de sa partie littorale, la commune de Mana abrite toujours
sur son propre territoire et dans le bourg mme un nombre
important de Kali'na, pour saisir les limites de fonctionnement
de cette ethnicisation du territoire. Bien sr, on peut imaginer que
les Kali'na de Mana, aids par un fort taux de fcondit, puissent
investir plus largement la commune jusqu' dborder entirement
les Croles. Tel est d'ailleurs le mouvement amorc. Mais cette
commune est immense et abrite sur son territoire d'autres groupes
galement dynamiques de Marrons et de Hmong, sans compter
les travailleurs immigrs des rizires. Est-ce dire que ce mode
d'intervention sur la scne politique guyanaise est compromis?
Certainement pas, car l se joue prcisment une large partie des
rapports entre les groupes en prsence.
En ralit, ce qui entrane la monte de ce type de revendication, c'est
le pouvoir maintenu - quoique fortement menac aujourd'hui des Croles, malgr la chute de leur poids dmographique, et plus
largement l'ensemble des antagonismes qui opposent certaines
composantes de la socit guyanaise d'autres. Ainsi, le partage, en
1992, de la commune de Grand-Santi en deux nouvelles communes,
Grand Santi proprement dit et Papachton, est venu sceller la
division entre Ndjuka et Aluku. En revanche, les Hmong de Cacao
dont les concessions agricoles relvent de la commune crole de
Roura, en amont de Cayenne, n'ont pas obtenu, jusqu'alors, le
droit de crer leur propre commune. Mais la revendication en
demeure pose ...
Un dernier point doit encore tre soulign: toute cette affaire se
joue dans le cadre de la Rpublique franaise, ce qui n'est pas
totalement anodin. Certes la rgionalisation a fait merger le
pouvoir crole comme relais du pouvoir mtropolitain, mais ce
dernier reste important bien des gards, notamment comme
arbitre des litiges intercommunautaires. De toute faon, ces communes sont rgies par la loi franaise, ce qui, d'une part, les met
toutes, certains gards, sur pied d'galit et, d'autre part, puisqu'il
s'agit de communes ethniques , correspond aussi au cloisonnement des diffrences, mme si, avec la loi Chevnement de 1999,
ces communes peuvent entrer dans un jeu d'alliances travers les

DES

TRIBUS

MARGINALISES AUX COMMUNES

ETHNIQUES

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communauts de communes. Communauts fondes sur la proximit physique et ayant donc elles-mmes une existence territoriale,
telle la communaut des communes de l'Ouest guyanais, laquelle
appartiennent, entre autres, les communes de Mana et d'AwalaYalimapo. Mais la runion, ce niveau plus formel, de ces deux
communes ne revient videmment pas sur l'individualisation
voulue de chacune d'elle.

Des territoires
pour les rseaux?
Le recul manque un peu pour voir les effets compars de l'ethnicisation communale et territoriale. On peut nanmoins d'ores et
dj mettre en relief les contradictions de cette logique. 11 apparat
normal, aux yeux des intresss, qu'une frontire comme le
Maroni l l soit d'abord une voie de communication, tant l'histoire,
y compris rcente (celle de la guerre civile) a li les deux rives.
De plus, l'existence mme de cette frontire, en tant qu'elle spare
deux pays aux niveaux de vie trs diffrents, permet tous les trafics,
de l'conomie souterraine la plus dlictueuse (trafic de drogue,
de devises, de voitures... ) qui fut particulirement active pendant
la guerre, l'conomie informelle la plus banale (revente trs cher,
en Guyane, de produits alimentaires achets bon march, au
Surinam), sans oublier le passage des immigrants clandestins. La
frontire nationale est donc conue comme tant et devant tre
permable, tandis que, paralllement, on se construit un territoire
communal comme une sorte de bastion visant conforter 1' ethnie
et lui donner les moyens d'un dveloppement propre, voire
spar . lmagine-t-on que les administrs sont ainsi rendus
captifs ? Les faits ne cessent pourtant de montrer que nul ne se
sent astreint vivre dans la commune {{ ethnique correspondant
son origine et l'observation vaut aussi bien pour les Amrindiens

12 Je prends mes exemples sur cette frontire qui est celle que je connais le

mieux. Des phnomnes un peu semblables pourraient tre observs sur


l'Oyapock, la frontire du Brsil. Mais la route qui doit relier les deux pays n'est
pas encore acheve, et les effectifs de population concerns sont infiniment
plus faibles.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

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que pour les Marrons. On constate mme, l'inverse, que les uns
et les autres constituent des rseaux implants sur les fleuves
frontires et sur le littoral, et que ces rseaux sont eux-mmes en
rsonance avec des rseaux plus vastes, l'chelle du plateau des
Guyanes, voire l'chelle du continent amricain.
l'heure de la communication par Internet et plus largement des
flux culturels globaux qui dfinissent dsormais le monde
contemporain (ApPADURA, [19961 2001), ces rseaux voient leur
vitalit dcuple. La monte en puissance des Kali'na au cours
des vingt dernires annes n'aurait sans doute pas pu se produire
sans cet arrire-plan, mme si, au dpart, ce sont les progrs de
la scolarisation qui ont permis aux Kali'na d'accder une parole
publique susceptible d'tre adresse tous les Guyanais et tous
les Franais.

On peut citer aussi le cas des populations immigres qu'on qualifie


tort ou raison de diaspora, telle celle des Hmong qui est rpute
particulirement organise. La Guyane ne reprsente pour eux
qu'une implantation parmi les diverses implantations constituant
une sorte de pays Hmong l'chelle mondiale - allant de
l'Asie du Sud-Est aux tats-Unis, en passant par la France et la
Guyane - et l aussi, c'est sans doute cet arrire-plan qui a permis
aux Hmong de Guyane d'occuper en moins d'un quart de sicle
une position conomique plus confortable - au prix, il est vrai,
d'un travail acharn. Or, ces Hmong, on l'a vu, s'accommoderaient
bien d'une commune ethnique. De mme, l'exemple des Chinois
pourrait tre dmonstratif, quoiqu'on le rencontre en de nombreux lieux. En Guyane, ils quadrillent les villes et les bourgs de
leurs petits commerces d'picerie et de bazar, de leurs traiteurs et
restaurants, forts tout la fois de leur solidarit interne et des
relations troites qu'ils conservent avec la Chine du Sud dont ils
sont originaires et o ils retournent rgulirement et envoient
souvent leurs enfants se faire scolariser. ..
En ralit, ces communauts de type diasporique, pour intressantes
qu'elles soient eu gard au propos de ce livre, reprsentent des cas
de figure plus frquents que le double phnomne que j'ai voulu
mettre en relief dans ce texte, savoir l'ethnicisation de territoires
jusqu'alors partags, paralllement au maintien d'une fluidit
qu'aucune frontire n'arrte.

DES TRIBUS MARGINALISES AUX COMMUNES ETHNIQUES

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Cette situation m'inspire, pour terminer, deux rflexions.


La premire concerne l'anciennet de ces flux qu'on a parfois tendance considrer comme une caractristique de la seule poque
contemporaine. Des historiens nous l'ont dj fait remarquer, tel
BRAUDEL (1985) quand il dcrit la Mditerrane comme un carrefour
o convergent et se mlent mille influences, en un tout pourtant
cohrent. Le cas de la Guyane illustre, lui, jusqu' la caricature,
le fait qu'une population puisse trouver son quilibre dans une
sorte de dsquilibre perptuellement compens par l'immigration:
le processus de crolisation, actif pendant plusieurs sicles - si
l'on inclut la priode de l'esclavage durant laquelle il fut
contraint - en administre la preuve. D'aucuns pensent galement
que la mondialisation elle-mme n'est pas un phnomne aussi
nouveau qu'on veut bien le dire, et que son expression actuelle
prend en ralit la suite de dispositifs de globalisation antrieurs (AMSELLE, 2001 : 8). On peut, dans cet esprit, donner
l'exemple du trafic de drogue dont la Guyane est malheureusement
devenue un relais, pour souligner que ce trafic et quelques autres
qui nient les frontires ou s'en jouent, empruntent souvent les
mmes pirogues que celles qui transportaient autrefois les Marrons
en fuite, Marrons eux-mmes issus d'un commerce triangulaire
dont on connat l'extension et dont on peut retrouver l'quivalent,
mutatis mutandis, dans les circuits actuels de la drogue et des
armes. Encore faut-il noter, sur un plan plus gnral, que l'acclration des temps de mises en relation (physiques ou mdiatises)
fait passer le phnomne une autre chelle et, partant, le fait
sans doute un peu changer de nature, mme en Guyane o il
s'inscrit dans la continuit d'une longue histoire.
En second lieu, il faut en revenir au sens de la constitution de ces
nouveaux territoires ethniques que sont devenues quelques-unes
des communes de Guyane. S'agirait-il d'une expression de ce
dsir de territoire que soutient avec force F THUAL (1999), en
opposition la prdiction de B. BADIE (1995) concernant la fin
des territoires et (( le dsordre internaional ? L'ide qu'il y aurait
l une rponse marquant la ncessit d'un ancrage physique, en
vue de dfendre une organisation sociale menace par une socit
englobante de plus en plus prsente, n'est pas absurde en l'occurrence, la condition de resituer prcisment la question dans
son contexte sociopolitique qui est celui d'un DOM relevant de

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

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l'tat-nation franais. Parmi les effets dsormais reconnus de la


mondialisation et contrairement aux prvisions antrieures d'homognisation des cultures, c'est la monte des particularismes
et des affirmations identitaires spcifiques qui prvaut. Dans le
cas guyanais qui nous a occups, nous nous trouvons de fait
devant la volont d'affirmer chacun sa diffrence, et ce, de manire
clatante quand il s'agit de la scission des communes ndjuka et
aluku de Grand-Santi et Papachton. Dans quel but? Certes, la
guerre civile du Surinam a conduit nombre de Ndjuka migrer
en Guyane o les Aluku avaient une position dominante, tant
les seuls Marrons disposer de la nationalit franaise au titre de
leur appartenance ce groupe particulier. Mais les rfugis, qui
venaient de la cte surinamienne, n'ont pas remont le Maroni en
direction de Grand-Santi : ils sont rests en aval, sur le territoire
des communes de Saint-Laurent et de Mana. Ce qui s'est affirm,
par l'individualisation des deux communes d'amont, c'est en fait la
volont de rester spars, moins pour rsister quelque hybridation
menaante - mme si l'appellation gnrique de Businenge, qui
vient des Aluku, semble aller en ce sens - que pour se positionner
sur l'chiquier du pouvoir politico-conomique, notamment en
matire de redistribution. Car, tout comme en France hexagonale,
grer une commune, c'est grer des fonds - fonds propres, quand
la commune est riche, et surtout recettes de l'tat et subventions
spcifiques quand la commune est pauvre, ce qui est videmment
le cas prsent. C'est aussi grer des institutions publiques, dont
les coles, et influer d'une manire plus directe sur le devenir de
la communaut - mme si l'ensemble reste sous le contrle des
missaires de l'tat, tel l'inspecteur d'Acadmie.
Une commune est l'lment de base du rseau administratif franais.
Le fait qu'elle soit ethnique lui donne-t-il un simple supplment
d'me , ou bien un autre sens? Pour rpondre cette question, il
faut envisager la commune dans son rapport non seulement l'tat
franais, mais aussi la Rgion Guyane dont le statut est en cours
d'volution vers une autonomie plus grande - depuis longtemps
dj certains Guyanais regardent mme du ct du statut de la
Nouvelle-Caldonie. J'ai signal plus haut que les Croles gardaient
encore trs largement les rennes du pouvoir politique en Guyane:
les personnages politiques principaux, tels le prsident de Rgion
et les deux dputs (dont l'une, Christiane Taubira, fut candidate

DES TRIBUS MARGINALISES AUX COMMUNES ETHNIQUES

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aux dernires lections prsidentielles, tandis que l'autre, Lon


Bertrand, est actuellement ministre du Tourisme) sont des Croles.
Nombre d'lus locaux le restent aussi, mme si, dsormais,
d'autres communauts mergent ce niveau. Faut-il s'tonner,
ds lors, que le discours crole officiel ne soit gure favorable aux
communes ethniques ? C'est tout le sentiment d'appartenance
une Guyane une et indivisible qui se joue l. Alors que, pour
l'Europe, un philosophe politique comme]. HABERMAS (2000)
appelle de ses vux, aprs l'tat-nation, une nouvelle constellation de type fdraliste, en Guyane, on en est encore envisager
la constitution d'une sorte de micro-tat-nation, avec toutes les
craintes que peuvent susciter les forces centrifuges manant des
fondateurs historiques du pays que sont - outre les Croles - les
Amrindiens et les Marrons. On peut donc imaginer que, inversement, ces Amrindiens et ces Marrons prouvent le besoin
d'assurer leurs bases en faisant officialiser leurs implantations
respectives dans de micro-territoires conus comme autant de
relais de rseaux plus larges, dont l'avenir, seul, dira s'ils sont ou
non susceptibles de faire changer la conception actuelle de la
guyanit.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES !


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Annexe
Les communes guyanaises
Apatou
Awala-Yalimapo
Camopi
Cayenne
Grand-Santi
Iracoubo
Kourou
Macouria
Mana
Maripasoula
Matoury
Montsinry-Tonnegrande
Ouanary
Papachton
Rgina
Rmir-Montjoly
Roura
Saint-lie
Saint-Georges
Saint-Laurent-du-Maroni
Sal
Sinnamary

Le bassin versant
en question
Le modle franais
de gestion de l'eau
et les limites de son application
au Liban
Stphane GHIOlTl
gographe

Introduction
L'ingal accs des populations l'eau et les disparits enregistres
dans la mise en uvre de sa gestion sont des exemples trs souvent
mobiliss pour tmoigner des profondes ingalits de dveloppement entre Nord et Sud. Le constat dress en 2002 au sommet de
la Terre Johannesburg est amer: un milliard et demi d'individus
n'avaient pas encore accs l'eau potable et ce, malgr trente
annes de programmes internationaux.
La Rvolution bleue a t rige en enjeu du XXI' sicle par les
organismes internationaux. Dans ce cadre, la gestion durable de

1 Confrence des Nations unies pour l'environnement et le dveloppement de Rio


en 1992 ; Confrence internationale sur l'eau et sur l'environnement de Dublin en
1992 ; Confrence internationale sur l'eau et sur le dveloppement durable de
Paris en 1998 ; Protocole de Kyoto en 1997 sur le changement climatique; Forum
mondial de l'eau: Marrakech 1997, La Haye 2000, Kyoto 2003.
Crations du Conseil mondial de l'eau, du Partenariat mondial pour l'eau, du Rseau
international des organismes de baSSins (1994), de l'Association franaise pour
l'tude de l'irrigation et du drainage ...

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES'

Gf---------------------

l'eau s'organise autour de trois nouveaux concepts: l'intgration,


la tarification au cot complet (juil cast pricing) et l'approche par
bassin. L'ensemble de ces transformations s'inspire trs fortement
de ce que l'on dnomme le modle franais qui en se diffusant
et s'imposant diffrentes chelles, du local l'international, par
le truchement des organismes internationaux (PNUE, PNUD, FAO,
Banque mondiale, FMI) et des grandes compagnies de distribution,
serait devenu une rfrence (HABIB, 2004).
Quels sont les fondements de son organisation? Comment se tissent
les passages et s'oprent les interrelations entre le modle et les
territoires qui l'accueillent? Quels sont les retours d'exprience
et quels enseignements en tirer? Un ensemble de questions qui,
la lumire de l'exprience libanaise, constituent la trame de
cette rflexion.

La gnralisation
des approches
par bassin versant
de l'exprience franaise
son internationalisation
Le modle franais s'exporte sur la scne internationale par
tapes successives depuis les annes 1960, en s'adossant une
exprience ancienne et spcifique qui a su proposer des rponses
aux nouveaux enjeux de la gestion de l'eau marqus simultanment
par la territorialisation et la marchandisation des ressources.

Le modle franais de l'eau


et l'approche par bassin versant
La territorialisation de la gestion de l'eau par bassin (au sens de
l'espace dlimit par une ligne de partage des eaux) en France
n'est pas proprement parler une nouveaut.
L'approche par bassin versant remonte au XVIIe; mais c'est Philippe
Buache qui procde la premire formalisation scientifique en
1752. Presque un sicle plus tard, elle acquiert une dimension
politique et institutionnelle potentielle, avec Aim Thom de

LE BASSIN VERSANT EN QUESTION

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Gamond. L'ensemble des propositions - non retenues l'poque


- de cet ingnieur le place comme l'inventeur des Agences de
bassin (HAGHE, 1998). Cet espace fonctionnel est dsormais
prsent comme le cadre appropri pour l'exercice du pouvoir et
de la rationalit conomique. Mis en perspective avec les champs de
l'amnagement et de l'organisation administrative du territoire, le
bassin versant est galement l'expression de l'opposition un
certain centralisme tatique (GHITTI, 2001). En ce sens, il est
mobilis, de manire non exclusive, par des logiques politiques
de type dcentralisatrices et contient en quelque sorte les germes
d'une gestion des ressources en eau que l'on apprhendera plus
tard en termes de gouvernance et de subsidiarit.
Ainsi, les Agences de bassin devenues Agences de l'eau constitueront une innovation par l'affirmation d'une gestion territoriale ici
applique l'eau. Penses et formalises ds le XIX e sicle, elles ne
s'tablissent en France qU' partir de 1964 avec la premire loi
sur l'eaul . Cette tape marque la reconnaissance institutionnelle
du bassin versant comme territoire oprationnel de gestion, mais
les premires formes d'une organisation par bassin versant se
trouvaient dj places dans une perspective de dveloppement
et d'amnagement national assis sur des bases rgionales. Elles
mergent dans la priode de l'entre-deux-guerres, dans un
contexte de relance conomique fortement impulse par l'tat,
via une politique volontariste de grands travaux. La rfrence reste
la Tennessee Valley Authority (TVA) pour les tats-Unis, modle
dont s'inspireront dans un tout autre contexte la Compagnie
nationale du Rhne (CNR) ou les Socits d'amnagement rgional
(SAR) pour la France}.
Dans le cadre d'une politique de l'offre, l'objectif est alors la
matrise hydraulique des flux par l'application d'une logique
quipementire et notamment la construction de barrages dont la
finalit est d'assurer la production d'eau dans les secteurs de
l'agriculture, de l'nergie ou de la navigation. Centre sur les
usages et sur un acteur dominant, l'tat, cette gestion par filire

2 Loi n 64-1245 du 16 dcembre 1964, (JO du 18 dcembre 1964).

3 Compagnie d'amnagement du Bas-Rhne-Languedoc, Socit d'amnagement

du canal de Provence, Compagnie d'amnagement des coteaux de Gascogne.

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES !

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(BAROUCH, 1989) repose sur une organisation de gestion de type


mono-acteur (uni-polaire) et unifonction)} (PUECH, BOISSON,
1995 : 15). Elle demeure cloisonne dans des logiques propres
chaque usage et gnre des dynamiques pouvant tre en contradiction avec les dynamiques globales assurant la reproductibilit
qualitative et quantitative de la ressource.
Les limites financires, conomiques, sociales et environnementales
du modle et les besoins de changement sont trs vite apparus. Une
rupture intervient ds les annes 1960, mais l'inertie du systme
maintiendra une exploitation des ressources en eau par filire
jusque dans les annes 1980.
Les Agences de l'eau, telles que nous les connaissons aujourd'hui,
sont institues par la loi sur l'eau de 1964 et constituent une
nouvelle tape. Elles ont pour objectif de lutter contre la pollution,
les pnuries localises, les conflits d'usage dus une pression
quantitativement et qualitativement accrue suite la mutation de
la socit franaise aprs la Seconde Guerre mondiale. De fait, le
vritable principe novateur est la reconnaissance d'un nouveau
dcoupage qui identifie six grands bassins" sur le territoire national,
chacun d'entre eux abritant une Agence et un Comit de bassin
(Art. 14 et 13) (NlCLAZO, 1989). De par la nature de leur dcoupage et l'organisation de leur fonction, les Agences introduisent
une dimension environnementale et de protection des milieux
aquatiques qui n'aura de cesse de se consolider dans les politiques
de gestion de l'eau 5 . Le mode de financement de cette politique
est galement original. Charges de la collecte et de la distribution
des redevances et de l'application du principe pollueur/payeur, les
Agences de bassin sont l'outil d'excution de la politique dfinie
par les Comits. Cette capacit exceptionnelle de prlever un
impt, sans contrle du Trsor public et du Parlement tait inconstitutionnellejusqu'en dcembre 2001, date laquelle le Parlement
a recouvr le pouvoir de fixer le montant des redevances perues
par les Agences. L'enjeu n'est pas mince puisque cette particularit
assure l'autonomie financire des Agences vis--vis de la tutelle de

4 Artois-Picardie, Seine-Normandie, Rhin-Meuse, Adour-Garonne, Loire-Bretagne

et Rhne-Mditerrane-Corse.
5 Cration du ministre de l'Environnement en 1971, loi de 1976 sur les tudes

d'impact et les installations classes, loi pche" de 1984 et les dbits rservs ..

LE BASSIN VERSANT EN QUESTION

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l'tat. Si le systme continue de fonctionner, c'est qu'il remplit


un rle essentiel dans la modernisation des politiques publiques
(. .. ) avec le temps elles apparaissent de plus en plus comme des
institutions dcentralises (BARRAQU, 1997 : 188).

Encadr 1.

Les territoires de la gestion de l'eau en France:


une histoire de dcoupage et d'chelle
Si la logique hydrologique a largement prvalu dans le principe de dcoupage des primtres des Agences, la ralit est beaucoup plus complexe
(BENOIT et al., 1998). Pourquoi six tablissements? Trois critres supplmentaires sont venus complter la logique naturaliste. D'abord, il y eut le
critre dimensionnel avec l'argument d'une ncessaire efficience conomique. Face la concurrence, la taille des Agences devait tre suffisamment
grande pour ne pas pnaliser la comptitivit des industriels payant les
redevances, et pour raliser des conomies d'chelle. Ensuite, il fallait
tenir compte des dimensions transnationale et rgionale et amliorer
l'organisation par filire du niveau national. Ds lors, il fallait dpasser
l'chelle locale peu encline rpondre aux nouvelles exigences. La cration
des petites agences, Artois-Picardie et Rhin-Meuse, se justifie cependant
par la prise en compte des problmatiques spcifiques de la gestion des
bassins transnationaux, constituant en cela une vritable anticipation
pour l'poque (BARRAQU, 1999). Traditionnellement enfin, l'influence des
grands corps d'tat, en particulier celui des Ponts et Chausses, sur la
gestion et l'amnagement des cours d'eau s'exerait dans le cadre du
dpartement (HAGHE, 1998). Ce dernier constituait la fois le cadre de
l'expertise scientifique et le sige du pouvoir administratif et politique de
l'tat. Avec un dcoupage en bassins hydrographiques, les tenants de
l'expertise et d'un certain centralisme la fois politique et scientifique
ont craint de se voir dpossds de ce monopole. La rforme devait donc
proposer une solution permettant d'associer ces acteurs traditionnels et
fortement structurs. En France, trois corps se sont progressivement constitus, le corps des Mines, des Ponts, et celui du Gnie rural. Les comptences
acquises et le pouvoir d'expertise accumuls rendaient ncessaire leur
intgration pour assurer le bon fonctionnement de la nouvelle organisation.
Dans un souci d'quilibrer les prrogatives et un relatif partage du pouvoir,
le nombre d'Agences ne pouvait se fixer sur les cinq grands bassins
hydrographiques franais (Rhne, Loire, Seine, Garonne, Rhin). Il fallait
un nombre multiple de trois. Il y eut donc six Agences.
La loi sur l'eau de 1992 poursuivit la territorialisation de la gestion de l'eau
en l'inscrivant dans une dimension locale, complmentaire de celle des
grands bassins, avec les Schmas directeurs d'amnagement et de gestion
des eaux (SDAGE) et les Schmas d'amnagement et de gestion des eaux
(SAGE). Souvent prsente comme une nouvelle phase de la dcentralisation de la politique de l'eau, cette tape correspond galement pour
l'poque un retour de l'tat et de la planification dans ce domaine

LE TERRITOIRE

EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

er------------------

(ASPE, 1998). Face l'augmentation des besoins en eau, l'ide pour l'tat
tait de grer l'eau au plus prs des consommateurs et des usagers, de
jouer le jeu de la dcentralisation tout en conservant une part significative
de pouvoir. Ainsi, l'origine du projet du ministre de l'Environnement
n'tait prvue que la cration de structures locales, les SAGE. Ces derniers
et donc les acteurs locaux chargs d'animer ce nouveau territoire dans le
cadre d'une Commission locale de l'eau, la CLE6, taient alors en lien
direct avec l'administration centrale aux prrogatives renforces. Ce projet
a rencontr l'opposition des Agences pour qui il tait inconcevable que
se cre un territoire de l'eau en dehors de leur contrle (VIEILLARD-COFFRE,
2001). Une solution de compromis fut trouve avec la cration du SDAGE.
Le SDAGE vise l'chelle du territoire des Agences (il y a donc un seul
SDAGE par agence), planifier et rendre cohrentes les politiques
qu'elles dfinissent. Avec cette disposition, les SAGE, labors par les
acteurs locaux, doivent ainsi tre compatibles avec les orientations dfinies
par le SDAGE et donc tre en conformit avec la politique des Agences.
Ces dernires ressortent donc lgitimes et renforces puisque le SDAGE
s'impose au SAGE.

Avec les dcennies 1970 et 1980, la reconnaissance de l'impratif


milieu dans les politiques de gestion de l'eau se renforce du fait des
progrs des connaissances scientifiques (concept d'hydrosystme),
des revendications sociales autour de la qualit de la vie ainsi que
des logiques politiques l'uvre (structuration du courant cologiste). La territorialisation des politiques environnementales, en
l'absence de rpartition claire des comptences entre les diffrents
niveaux de dcision, a servi renforcer l'intervention des institutions en qute de lgitimit d'action, (l'Union europenne, les tats
et les collectivits territoriales). L'espace de la gestion de l'eau
devient un enjeu accentuant les interfrences et les conflits entre
les projets territorialiss. L'ensemble de ces processus renforce
l'approche par bassin versant: ce cadre est reconnu dsormais non
seulement l'chelle locale par l'instauration d'outil de planification la suite de la loi sur l'eau de 19927 , mais aussi l'chelle
europenne en 2000 avec la Directive cadre europenne (DCE) et
les districts hydrographiques8 .

6 Le CLE est la structure porteuse du SAGE, qui rassemble des lus, des usagers

et des reprsentants de l'tat. Ces acteurs locaux sont chargs de dfinir et de


mettre en uvre la politique de l'eau l'chelle d'un bassin ou d'un sous-bassin.
loi n 92-3 du 3 janvier 1992, (JO du 4 janvier 1992) instaurant le SDAGE et
le SAGE.

LE BASSIN VERSANT EN QUESTION

--------------------10

Quarante ans de politique de l'eau en France et l'affirmation du


bassin versant comme cadre lgitime de sa gestion diffrentes
chelles marquent la forte territorialisation de sa gestion affranchie des dcoupages administratifs et politiques traditionnels.
Il est possible de dgager d'autres innovations majeures caractristiques d'un modle franais de l'eau . la forte dimension
dcentralisatrice constitue l'une d'entre elles, avec un dispositif
reposant sur les Agences et les SAGE. Elle participe de fait une
redfinition du rle de l'tat et notamment son dsengagement
financier et l'ouverture du systme aux oprateurs privs 9 dans le
cadre du partenariat publidpriv. cela s'ajoute une dimension
participative avec les Comits de bassins et les Commissions locales
de l'eau CClE) participant la responsabilisation de l'ensemble
des acteurs et des usagers. D'autre part, ce qui apparat comme le
modle franais s'appuie sur les moyen et long termes 05-20 ans)
permettant aux partenaires conomiques privs et aux institutions
financires de supporter le cot des investissements en complment
des fonds publics, tandis que le mode de financement ne sollicite
pas le budget de l'tat.
Ce bref rcapitulatif montre le potentiel de transformation que
revtent le modle franais et son approche territoriale par bassin
versant. les transformations qu'il impose s'tendent bien au-del
de son domaine traditionnel d'intervention et vont progressivement
s'imposer comme cadre de rfrence l'chelle internationale.

La politique mondiale de l'eau:


de l'environnement
au dveloppement durable
et la marchandisation
les questions lies la gestion de la ressource en eau se dtachent
trs vite comme une priorit au sein des Nations unies, la suite

8 Directive cadre 2000/60 pour une politique communautaire dans le domaine de

l'eau du Parlement et du Conseil europen du 23 octobre 2000 (lOCE n L327


du 22 dcembre 2000).
9 L'exemple franais montre comment, dans les annes 1980, le dveloppement

de la dcentralisation et l'augmentation des pouvoirs locaux, se sont accompagns


dans le domaine de l'alimentation en eau potable d'une augmentation des
concessions.

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

01--------------------

de la confrence pour l'Environnement de Stockholm en 1972


(notion d' co-dveloppement). Un premier pas est franchi la
confrence de Mar Del plata de 1977 en Argentine o, dans un
contexte marqu par l'accroissement des ingalits qualitatives et
quantitatives d'accs l'eau, la France est alors sollicite et
tmoigne de son exprience. L'approche des problmes reste
extrmement cloisonne et centre sur des thmes prcis 1o .
L'mergence et la structuration d'une approche globale s'laborent
au cours des annes 1980 dans un contexte o l'conomie mondiale se restructure la suite des crises financires et ptrolires
et prend le virage du nolibralisme et de la rigueur budgtaire.
Faute de moyens pour les traduire en actions, les programmes
restent au stade des dclarations d'intention ou de mise en uvre
partielle.
La libralisation du secteur de l'eau est alors retenue comme
solution pour faire face aux dfis techniques et financiers, lis
l'alimentation en eau potable des populations, la lutte contre la
pollution et le gaspillage ou encore la croissance des demandes
urbaines. En se fondant sur les notions d'quit et d'efficacit, la
proposition rencontre des chos favorables. Nombre d'tats, en
particulier les plus pauvres, ont t dans l'incapacit, pour de
multiples raisons (chute des revenus des matires premires,
instabilit politique, endettement, corruption, choix de dveloppement. .. ) de rpondre aux nouveaux enjeux poss par la gestion
de l'eau et, face ce constat, l'heure est plutt au dsengagement
de l'tat d'un point de vue politique et conomique.
Les annes 1990 constituent vritablement un tournant. La gestion
par la demande supplante la gestion par l'offre, ncessitant une
nouvelle approche et de nouveaux outils. Le nouveau paradigme
s'articule autour du thme de la raret avec les notions de risques,
de pnurie, ou encore de crise hydraulique .11 implique donc le
recours un prix, la recherche de l'chelle optimale de gestion et de
participation des usagers. De plus, comme le souligne Sylvy JAGLIN
(2003) : aprs 15 ans d'ajustement structurel et de libralisation
largement infructueux, les tenants de cette stratgie ont inflchi

10 A titre d'exemple, l'Unesco pilote, dans les annes 1970-1980, le Programme


hydrologique mondial auquel succde la dcennie de l'eau potable et de
l'assainissement .

LE BASSIN VERSANT EN QUESTION

-----------------~e

leur discours, portant une attention plus marque aux rformes


institutionnelles et au dveloppement social . Dans le sillage du
dveloppement durable, les matres mots sont alors dcentralisation,
participation, gouvernance, subsidiarit ... Les lments taient ds
lors runis pour que l'exprience franaise ayant fait ses preuves se
gnralise et s'exporte l'chelle internationale.
Dans ce contexte, les principaux organismes internationaux et
principalement les bailleurs de fonds tels le FMI ou la Banque
mondiale en 1993, redfinissent leurs politiques et s'approprient
ce discours dominant dont ils se font les garants, caution de leur
nouvelle lgitimit ll dans le secteur de l'eau. D'un point de vue
oprationnel, ils reprennent les principes du modle franais 12 ,
profondment marqus par l'idologie nolibrale depuis la
confrence de Dublin en 1992 13 et raffirms en 2003, lors du
Ille Forum mondial de l'eau de Kyoto. Place dans le cadre de la
bonne gouvernance , cette politique s'appuie sur un triptyque:
principe de la recherche du juste prix, mthode de participation
et de gestion dcentralise, territoire du bassin versant. L'internationalisation de la gestion de l'eau s'accompagne ainsi d'un
nouveau vocabulaire (gestion intgre, participation, durabilit,
bassin versant) et d'un nouveau discours o raret, valeur de
l'eau, libralisation participent la construction des nouvelles
pratiques.
Cette logique vise clairement la rationalisation des usages H et
des types de gestion, en favorisant notamment le partenariat
publidpriv, paralllement au dsengagement de l'tat. Elle donne

11 Cette dernire s'appuie galement sur des rseaux d'influence qui assurent

la diffusion de la nouvelle politique. On peut citer le cas du Rseau international


des organismes de bassins (RI OB), qui regroupe 134 organismes reprsentant
51 pays et dont le financement est assur, outre les pays membres, par l'Union
europenne, la Banque mondiale et la Banque interamricaine de dveloppement.
12 En 1992, la France a intgr ces volutions dans le cadre de sa deuxime loi
sur l'eau.
13 Principe de Dublin n 4, L'eau, utilise de multiples fins, a une valeur
conomique et devait tre reconnue comme un bien conomique . Pour Rio,
voir chapitre 18 de L'Action 21 qui est le nom du plan d'action adopt lors de
la confrence.

14 Les politiques de lutte contre le gaspillage sont fortement recommandes


dans le domaine agricole et des rquilibrages en faveur des usages urbains
s'tablissent du fait notamment de l'augmentation de la population.

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef--------------------

voir les profondes rformes entreprises comme une succession


de choix techniques, alors que les enjeux sont galement et mme
d'abord d'ordre juridique, politique, institutionnel et dmocratique.
Dans la pratique en effet, les recommandations voire les conditions
imposes par les bailleurs de fonds concernent la restructuration
institutionnelle et organisationnelle de pays dont les dispositifs de
gestion ont un fonctionnement le plus souvent administratif et
centralis. Elles visent la dmocratisation des processus de gestion
par leur ouverture l'ensemble des parties prenantes, les stakeholders
UAGLIN, 2003)15. Mme si le territoire, la dmocratie participative 16 et l'conomie sont appels au chevet de l'environnement,
des oppositions se cristallisent autour de la reconnaissance de
l'eau comme bien conomique. La multiplication des concessions
de services urbains d'eau aux oprateurs privs accentue les
inquitudes ; les impasses sociales de ces privatisations 17
deviennent des symboles emblmatiques de la lutte engage par
les mouvements de contestation contre la marchandisation
des biens publics (DE GOUVELLO, 2001).

Selon Malika AMZERT (2000), l'internationalisation de la politique


de l'eau s'est formalise autour de deux tendances: l'intgration
de l'eau dans la sphre des rapports marchands et la confiscation
par les grandes instances internationales de cet lment devenu
un patrimoine, sous prtexte de sa raret et de la ncessit de sa
protection.
La mise en place de cadres de gestion cals sur les bassins versants,
toutes les chelles (nationale, europenne, mondiale), favorise

leur interconnexion et dplace la lgitimit de la gestion du


champ dmocratique vers celui de la comptence assise sur des

15 Dans les services d'eau, l'adoption de cette approche induit l'largissement


des procdures de participation tous les stakeholders (autorits organisatrices,
oprateurs, usagers ... ).

Une dmocratie dite participative n'a que l'apparence de la dmocratie dans


le sens o les populations, qui ne sont au mieux que consultes, restent sans
vritable pouvoir de dcision.
16

Comme le rappellent B. DE GOUVELLO et J.-M. FOURNIER: L'emploi du terme


privatisation est stricto sensu inexact. La plupart du temps, on a affaire en fait
une concession de longue dure (en gnral 30 ans), ce qui, thoriquement,
implique un partage des rles entre autorit concdante (qui reste propritaire
des installations) et concessionnaire. Toutefois, cet emploi n'est pas anodin, il
insiste sur la rupture avec la gestion tatique antrieure. (2002 : 69)

17

LE BASSIN VERSANT EN QUESTION

---------------------<8

bases fonctionnelles. Cette nonne, constitue dans un souci de


rationalisation des pratiques, met, de fait, en adquation le nouveau
territoire institutionnel sur lequel s'exerce l'autorit des Nations
unies, avec les territoires fonctionnels (techniques) apprhends
comme "patrimoines naturels locaux, parce qu'ils ne dsignent
plus que des parties d'un ensemble complexe, celui du vivant".
(. .. ) La construction d'un univers sans contradiction et sans
conflit, induit par la cohrence des cycles naturels, est-ce une
promesse crdible, mme quand elle est faite par les organisations
internationales? (AMZERT, 2000 : 144).

La rforme de la politique
de l'eau au Liban:
reconstruction, mond ia 1isation
des problmatiques
et poids du secteur priv
Dans le Liban contemporain en reconstruction, la rforme de la
politique de l'eau est confronte une administration compltement
dsorganise et un territoire fragment, soumis aux nombreuses
luttes politiques pour son contrle. Ds lors se pose la question
du choix du modle et de la dfinition des modalits de son
application.

Les prmices de la rforme :


le poids du secteur priv
et de la Banque mondiale
Les dysfonctionnements et les volonts de rformer la politique
de l'eau ne datent pas des annes 1990, mme si cette priode
correspond une multiplication significative des projets. Ds
1966, de srieuses tentatives de transformations institutionnelles
sont engages avec la cration du ministre des Ressources
hydrauliques 18 . Elles se poursuivent sur le plan territorial, depuis
1972, et mme pendant la guerre civile, avec chaque fois, un

18 Loi 20/66 du 29/3/1966, amende par le dcret 3044 du 25/3/1973 qui dfinit

les missions du ministre

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef--------------------

projet de redcoupage des primtres des offices 19 chargs de la


gestion et de la distribution de l'eau potable. La premire vritable
tentative de rforme territoriale engage par l'tat peut en effet
tre date de 1972 selon Hyam MALLAT qui l'explique ainsi: La
multiplication des offices et des commissions chargs de la distribution de l'eau potable a pouss le lgislateur promulguer en
1972 des textes de lois de nature assurer leur rorganisation et
leur fusion dans un cadre dtermin, pour assurer une meilleure
efficacit de leur action (1997 : 267).
Le systme libanais de l'eau est caractris par une organisation
administrative construite sur le modle franais o la centralisation
des dcisions au sein du ministre des Ressources hydrauliques et
lectriques (MRHE) est trs prgnante mais soumise des pratiques
clientlistes ou encore la perptuation de l'ordre milicien issu
de la guerre. cela s'ajoute pour les offices, le poids des organismes
de tutelle qui alourdissent leurs capacits de raction et d'action.
Enfin, la marge de manuvre et notamment l'autonomie financire
de ces offices sont fortement limites par le faible recouvrement de
la valeur des quantits d'eau distribues, du fait des branchements
illicites et des fuites. Les possibilits d'autofinancement et les
capacits de fonctionnement sont donc faibles et varient d'un
office l'autre. Les maigres ressources alloues par le MRHE
constituent souvent les seuls fonds disponibles ... mais restent
soumis l'exercice de la tutelle pour toute somme dpassant
150 000 livres libanaises, soit 87 euros!
Entre une autorit centrale fragilise et des associations environnementales en perte de vitesse et de lgitimit depuis les lections
municipales de 1998 2 , le secteur priv libanais profite du hiatus
pour demander au gouvernement la privatisation des infrastructures
19 Dcret 3275 du 24 mai 1972.

20 La tenue des lections municipales en 1998, les premires depuis 1963,

marque un tournant. L'absence de reprsentation politique au niveau local du


fait de la guerre et du non-remplacement des personnels lus (du fait des dcs
naturels ou violents) a permis aux associations environnementales, pendant prs
de dix ans, de s'imposer comme seules comptentes et lgitimes propos d'un
problme (la gestion de l'environnement) qu'elles ont construit comme public,
au moment o les adeurs municipaux taient absents des dbats cologiques qui
concernaient pourtant les intrts et l'avenir de leur localit (KARAM, 2001 : 187).
Avec les lections, ce hiatus se trouve combl car les municipalits entendent
bien rinvestir ce champ de comptence afin d'inscrire leur nouvelle lgitimit
dans leur cadre territorial d'lection.

LE BASSIN VERSANT EN QUESTION

------------------"""'e

et des services publics. La dynamique est rapidement relaye par les


grands groupes privs internationaux et certaines ONG (FRANCBLU,
1999). L'ouverture aux investisseurs privs s'inscrit dans une longue
tradition de gestion privative des services collectifs, commence
au XIX e sicle avec le rgime des concessions accordes par l'administration ottomane. Elle fait cho, toute proportion garde,
la situation franaise la fin du XIXe sicle o les faibles capacits
financires des pouvoirs publics, ont ncessit l'intervention des
oprateurs privs (la Lyonnaise et la Gnrale des eaux) pour
engager les travaux sur les rseaux d'adduction d'eau. La Banque
mondiale, sollicite par l'tat libanais - exsangue - pour financer
la rforme, accompagne fortement le processus en subordonnant
son aide au respect et l'application de sa politique gnrale et
notamment l'ouverture au secteur priv. La rforme vise l'efficacit,
la rapidit et la qualit du service aux usagers tout en assurant la
viabilit financire du systme et s'appuie sur les usagers, le secteur
priv et les offices rgionaux21 . Caractristique de la vague de
privatisations que connaissent les villes du Sud dans ce secteur
comme le souligne Sylvy JAGLIN : ~~ la privatisation des services
d'eau dans les villes en dveloppement rassemble des rformes
qui proposent d'amliorer les performances des organismes
gestionnaires, de rduire l'endettement public, de rattraper le
retard d'investissements et d'accrotre les taux de desserte
(2001 a : 275).
Dans le cas libanais, il est intressant de constater que les
rflexions autour de la ncessit de rformer la politique de l'eau
et la dfinition des axes prioritaires mergent dans une conjoncture
prcise. Elles s'tablissent un moment o s'exerce une corrlation
forte entre une crise institutionnelle l'chelle nationale22 et les
modalits de refonte organisationnelle fondes sur le modle
franais et proposes par la Banque mondiale. Selon cette dernire,
deux systmes se font face : polycentrisme, cloisonnement des
structures et contournement de la rgle versus rationalisation,
restructuration institutionnelle et dmocratisation. Le tout s'tablit

21 Les autres partenaires de la Banque mondiale sont la BEI, les Fonds islamiques
et kowetiens de dveloppement, la France, l'Italie, l'Espagne et le Japon.
22 Le cot de la reconstruction est estim entre 15 et 20 milliards de dollars,
quoi s'ajoutent une inflation galopante, une CfIse conomique et sectorielle et
un fort dficit public.

Gr-__

LE_T_ER_R_IT_O_I_R_E_E_ST_M_O_R_T_._V_IV_E_LE_S_T_E_R_R_IT_O_IR_E_S_!

sur fond de redcoupage du territoire libanais, ['aune du confessionnalisme, en rponse la multiplication des organismes de
gestion (cartes l et 2).

Figures 1 et 2.
La rforme territoriale: la rgionalisation des offices
Les 21 offices de l'eau avant la rforme de la loi sur l'eau de 2000 au Liban

Dates de cration des offices par dcret


Entre 1951 et 1981

Entre 1989 et 1995

Cl Absence de dcret
Nomenclature des offices

0
0
(2)
N

4S km

8eyrouth

Qobayate

Tripoli

Chamsine

Sada

@ Zghorta

CV

Tyr

Koura

0)

Zahl

Batroun

CV

Metn

@
@

Jbeil

(2) 8arouk
(il

Kesrouan

CV

Ain El Delb

@ Jbel Aamel

8aalbeck-Hermel

@
@

Akkar

Dinnieh-Minieh

8charr

Nabaa AI Tass

S.C.lMTE - UMR 5045 - CNRS/2003

Source. H. MALLAT, Droit de l'urbanisme, de la construction,


de l'environnement et de {'eau au Liban, 1997

LE BASSIN VERSANT EN QUESTION

--------------------iO

Les quatre offices de l'eau aprs la rforme de la loi sur "eau de 2000 au Liban

Limite d'office
Bekaa

Office

Beyrouth

Ville

S.C.lMTE - UMR 5045 - CNRSl2003


Source: H. MALLAT, Droit de l'urbanisme de la construction,
de "environnement etde l'eau au Liban, 1997
l

45 km

L'organisation progressive de la distribution de l'eau au Liban par les


offices s'effectue selon deux priodes marques, les dcennies 1950
1970 et la premire moiti de la dcennie 1990, avec une interruption durant les annes 1980 due la guerre civile (cf. fig. 1).
Pour les deux priodes, la logique des dcoupages dpend trs
largement de l'influence urbaine (lie l'hritage ottoman) d'une
part et des dcoupages administratifs d'autre part, ces derniers
enregistrant le partage politique du pouvoir entre les diffrentes
communauts l'chelle nationale. Mais au-del des impratifs
techniques lis la rforme et des hritages historiques et gopolitiques, le dcoupage et le nombre des offices relvent aussi et

~ TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

peut-tre surtout des rapports de force politique internes au


Liban entre les reprsentants des diffrentes confessions 23 . Le
systme politique libanais reposant sur le confessionnalisme, la
distribution des postes doit assurer un strict quilibre entre
elles24 . Les multiples tentatives de rforme qui se sont succd
depuis 1972 essayent ainsi de rduire le nombre des II offices.
La fusion en quatre tablissements pose ainsi un problme de
reprsentativit et la nomination des futurs directeurs gnraux devient un enjeu hautement politique et stratgique, chaque
communaut voulant tre reprsente.
Jusqu'en 2000, les offices n'existent qu'autour de Beyrouth, le long
du littoral et en direction de l'arrire-pays montagneux. Les territoires concident avec les limites administratives des mohafazats
(dpartements) de Beyrouth et du Mont-Liban, pour le cur historique et politique du pays (LAVERGNE, 1999) et correspondent aux
ressorts des principales villes du pays: Sada, Tripoli, NabatiehZ]ezzine
et Zahl dans la plaine de la Beqaa. AppliqU la gestion des services
publics depuis les annes 1950, le systme conomique libanais
o dominent communautarisme et logique marchande, gnre
ou accentue de profondes ingalits. La mise en place des offices
tmoigne du caractre territorialement et socialement slectif des
efforts consentis par l'tat libanais pour l'amnagement et le
dveloppement des infrastructures et des services collectifs lis
l'eau l'chelle du pays.

La gouvernance de bassin versant


entre logique mtropolitaine
et rgionalisation
Le double mouvement d'clatement et de polarisation multiple
des centres d'activit conomique d la guerre a fait du littoral
et des villes, les enjeux centraux du dveloppement dans le cadre

23 Dix-neuf confessions sont reconnues constitutionnellement. Mais six confessions

dominent la scne politique: sunnite, chi'ite, druze ct musulman, maronite, grec


orthodoxe et grec catholique ct chrtien. Avec la mise en place du confesslonnalisme comme systme politique au milieu du XIX' sicle, les communauts
religieuses sont devenues des communauts politiques.

A titre d'exemple, le prsident de la Rpublique doit tre maronite, le Premier


ministre, sunnite, le prsident du Parlement, chi'ite et le vice-prsident grec
orthodoxe. Traditionnellement aussi, le ministre de la Dfense est druze.
24

LE BASSIN VERSANT EN QUESTION

--------------------<.

de la reconstruction. 80 % de la population urbaine vivent dans


les zones ctires et la Rgion mtropolitaine de Beyrouth (RMB)
rassemble elle seule un tiers de la population totale du pays
estime 25 un peu plus de quatre millions d'habitants en 2000.
Cependant, concernant les besoins en eau, l'agriculture consomme encore 70 % des prlvements totaux estims entre 1135 et
1440 millions de mtres cubes en 1994. Dans ce contexte, la
croissance de la demande en eau et les dynamiques urbaines sont
deux lments majeurs de la rforme.
La dcennie 1990 s'avre dterminante pour le contenu et la
forme de la nouvelle politique libanaise de l'eau. Le problme
rcurrent du financement commence trouver des solutions
puisque le Conseil pour le dveloppement et la reconstruction
(CDR)26 canalise et affecte les fonds 27 . ce volet financier,
s'ajoute une aide fournie ds 1993 par la Lyonnaise des eaux au
titre de l'expertise technique, dans le cadre d'un protocole d'accord
franco-libanais. L'orientation librale de la rforme est confirme
par une proposition visant la concession du service de l'eau
selon le modle franais de la gestion dlgue: Tout ce que
l'on vient d'noncer consiste renforcer les offices de manire
pouvoir les transformer en compagnies, proprits de l'tat, puis
mixtes et enfin d'en arriver une participation du secteur priv
sous la forme de gestion dlgue qui, mon avis personnel,
serait la mieux adapte au Liban 28. Le tableau 1 tmoigne de la
multiplicit des acteurs engags et de la diversit des chelles
d'interventions. Il illustre en outre, la complexit de la rorganisation du systme et les conflits institutionnels, politiques et
territoriaux latents, lis la rpartition des comptences et
l'exercice du pouvoir.

25 Pnue, PAM, Plan bleu, 2000, Liban: Enjeux et politiques d'environnement et

de dveloppement durable, Profil des pays mditerranens, Nice


Antipolis, 50 p.

Sophia

26 L'quivalent de la Datar.
27 Les diffrents programmes de financement sont: le National Emergency
Recovery Program (NERP) dot de 500 millions de dollars, le plan Horizon 2000,
pourvu de 1,2 milliard et enfin le prt de la Banque mondiale.

In sminaire organis
par le centre rgional de l'eau et de l'environnement, gestion des infrastructures
de l'eau, (7-8 juin), Beyrouth, universit Saint-Joseph, 11 p.

28 JASSER (B), 2000, La rforme envisage au Liban .

lE TERRITOIRE EST MORT. VIVE lES TERRITOIRES!

.~----------------Tableau 1.

le secteur de l'eau sur la voie de la privatisation ))


Acteurs

Objectifs

- Ministre
de l'nergie
et de l'Eau

- Privatisation

- Gouvernement
libanais
- Conseil de
dveloppement
et reconstruction
(CDR)
- Conseil
suprieur
de privatisation
- Banque
mondiale
- ONDEO
(ex. Lyonnaise
des eaux)
- Agence
franaise
dveloppement
- Socit
gnrale
Source: S.

GHIOTTI,

- (( Amliorer
sensiblement
la situation
du secteur
de l'eau)}

Moyens
de la rforme et
orientation
gnrale
- Rformes
(politique)
- Loi
(rglementaire
et lg islative)
- Nouveau
dcoupage
(territoriale)
- Regroupement
eau et eaux
uses sous
la gestion de
ces nouveaux
tablissements
(institutionnelle)

Actions

- Construction
de 30 barrages
et retenues
collinaires
- Recharge
naturelle
et artificielle
des eaux
souterraines
- Stations
d'puration ...

- Gestion
dlgue,
partenariat
public/priv
(conomique)
- Pratique
de gestion
intgre
d'aprs L'Orient le Jour, 16 dcembre 2002.

La loi sur l'eau de 2000 29 constitue donc l'ultime tape d'un


processus engag trente ans plus tt. Le cadre et le contenu de la
rforme relvent d'une approche spatiale qui privilgie le bassin
versant. En effet, de 1972 2000, plus la logique rformatrice
progresse, plus ce rfrentiel s'impose comme cadre lgitime de
dlimitation des offices de l'eau, confirmant le formidable potentiel

29 Loi n 241, correction de l'article 3 de la loi 221 du 29/05/2000 (organisation


du secteur de l'eau).

LE BASSIN VERSANT EN QUESTION

---------------------18

de transformations institutionnelles et politiques que possde cette


maille territoriale (MEUBLAT, 2001). La logique mtropolitaine et
la rgionalisation deviennent, ds lors, les deux logiques dominantes du dcoupage. La mise en concordance des divisions
institutionnelles et administratives avec le territoire fonctionnel
des offices s'explique aussi par la volont politique de soustraire
la gestion de la ressource aux chefs de cazas ou districts au bnfice
des mohafez-s (prfets). Cette mesure vise mettre en correspondance l'chelle des futurs offices (rgionalisation) avec les
mohafazats (dpartements), circonscriptions dconcentres de
l'tat o sige le reprsentant - mohafez-s - de l'autorit centrale.
Il s'agit pour l'tat libanais de garder un certain regard sur la
gestion de ces offices.

Encadr 2.
le redcoupage des offices de l'eau libanais
ou la production d'ensembles htrognes
Afin d'illustrer les enjeux conomiques et politiques de la refonte territoriale
issue de la loi sur l'Eau de 2000, deux cas contrasts peuvent tre mis en
exergue, qui soulignent les contrastes en termes d'autorit et de degr
d'autonomie entre les nouveaux offices.
D'un ct se prsente le cas du nouvel et puissant office de Beyrouth et
du Mont-Liban .. La dynamique de mtropolisation du littoral libanais,
caractrise par la RMB, s'est traduite par la cration d'un vaste ensemble
rassemblant les offices de Beyrouth et le Mont-Liban, les plus anciennement
constitus et structurs. Les ressources hydrauliques de la montagne
apparaissent alors comme mises disposition de cet espace jouissant
d'une certaine exprience historique et correspondant un vaste
ensemble dmographique, le plus solvable du Liban et qui offre une
assiette suffisamment large pour assurer la rentabilit des investissements
et la prennit financire du nouvel office.
D'un autre ct se prsente le cas de l'office du Liban Sud et de celui de
la Bekaa pour sa partie sud (bassin du Litani qui n'ont pas la comptence irrigation . Cette situation continue faire du Sud , un cas
particulier dans le contexte national libanais mais aussi dans celui du
Proche-Orient (Syrie, Isral. .. ), illustrant entre autres le rle central
confr l'Office national du Litani. Ce dernier regroupe les comptences
lies l'irrigation et la production hydrolectrique et se pose comme
le principal acteur du dveloppement dans cette partie du territoire
national. La problmatique de l'eau, essentielle tout projet de dveloppement, se trouve prise dans les luttes d'influences entre les
mouvements chi'ites, amal et hezbollah pour le contrle de ce territoire
et de ses ressources.

el--__

LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_E_ST_M_O_R_T._V_I_VE_L_E_S_TE_R_RI_TO_I_RE_S_!

Conclusion
Le thme de la prservation des ressources en eau s'est progressivement impos pour la communaut internationale comme un
enjeu majeur. Fort de son exprience et de sa capacit d'innovation
politique et institutionnelle, le modle franais avec notamment
son approche par bassin versant devient une rfrence. Son
application ou plus exactement son utilisation dans diffrents
contextes souligne ses contradictions.
Au Liban, la rforme de la politique de l'eau instaure la libralisation du service collectif et la rgionalisation de sa gestion, sans
pour autant s'inscrire dans le cadre d'une politique de dveloppement et d'amnagement du territoire conue l'chelle nationale.
l'occasion de la rforme institutionnelle, ces dbats ont t
encore une fois occults et (ou) contourns par les dirigeants
libanais. Projet de dcentralisation administrative et politique,
rforme de la politique de l'eau, privatisation du tlphone cellulaire ou de l'lectricit, ces vastes chantiers se heurtent violemment
aux exigences du confessionnalisme et du communautarisme.
Besoins collectifs et intrt gnral semblent incompatibles avec
la logique des rseaux communautaires. Dans ce contexte, la territorialisation de la gestion de l'eau apparat certes comme une
aubaine pour repenser la solidarit territoriale mais aussi - loin
de les casser - pour conforter les verrouillages politiques et attiser
les luttes institutionnelles pour le contrle des territoires de l'eau.
La dcentralisation politico-administrative semble se combiner
terme avec une dcentralisation conomique reposant sur le
couple concession/gouvernance de bassin versant via la rgionalisation des offices. Cette nouvelle forme de gouvernance
entrinerait un dmnagement du territoire avec, pour consquence, une opposition plusieurs chelles entre la Rgion
mtropolitaine de Beyrouth, le couple littoral/montagne et les
rgions priphriques et sans aucune avance dmocratique. En
enregistrant les clivages politiques et communautaires, les orientations choisies perptuent les diverses formes d'organisation
sociale et territoriale existantes. La rforme durable de la politique
de l'eau au Liban ne favorise-t-elle pas, dans ce cadre, le maintien
en place d'un ordre ancien et de ses choix en termes de dveloppement et de dmocratie?

LE BASSIN VERSANT EN QUESTION

---------------------jO

Les premires analyses du cas libanais font apparatre les difficults du modle franais pour s'implanter dans un contexte
socialement, conomiquement et politiquement trs diffrent,
sans que cela ne conduise cependant son rejet, loin de l. Dans
le cas libanais, la proximit avec l'ancienne puissance tutlaire est
prendre en compte. Mais le modle est aussi reconnu pertinent
techniquement pour rformer le systme, et n'oublions pas que
l'ardeur rformatrice est aussi stratgique dans le sens o elle
permet d'obtenir l'appui des bailleurs de fonds internationaux.
Une des vertus de la dimension territoriale du modle franais
est aussi de prsenter sous les airs d'vidence fonctionnelle du
bassin versant une certaine souplesse et des possibilits d'instrumentalisation politico-territoriale multiples, que le cas libanais
illustre parfaitement. En France mme, un certain nombre d'interrogations transpirent des dbats sur la rforme de la politique
de l'eau et ce depuis 1997. Elles se dveloppent en rapport avec
les dynamiques dcentralisatrices, les demandes de dmocratie
participative ou encore les remises en cause rptes des modes
de financement.
Le modle peut-il faire encore longtemps l'conomie d'une remise
plat de ses modalits de fonctionnement et de structuration
avec comme rfrence premire la situation franaise? Ne faudraitil pas envisager alors une nouvelle phase d'exprimentation
internationale en vue d'une nouvelle modlisation, afin que la
territorialisation devienne un facteur d'innovation dans les
politiques de l'eau?

Les territoires productifs


des agglomrations
de PME dans les Suds
modles et problmes
Yves-Andr FAUR
conomiste

Pacal LABAZE
conomiste

Les tudes et travaux consacrs la spatialisation des activits


productives, la spcialisation des territoires et aux facteurs de
localisation des firmes connaissent, depuis une trentaine d'annes,
une vigueur nouvelle en sciences sociales sous les effets conjugus
des limites atteintes par le modle fordiste de production, de la
libralisation des activits conomiques et de la densification des
flux d'change l'chelle mondiale. Ces facteurs ont d'une part
contribu une vaste redistribution spatiale et organisationnelle des
tches productives, et d'autre part favoris les processus localiss
de concentration et de spcialisation. Outre les rflexions d'ordre
macro-conomique suscites par ce redploiement plantaire
d'activits, parfois assimil une nouvelle division internationale
du travail, la recherche s'est longuement voue l'identification
et l'analyse interne de lieux - plates-formes urbaines et mtropolitaines, rgionales ou micro-rgionales - faisant preuve soit d'un
dynamisme fort et identifiable par des performances productives et
exportatrices nettement suprieures aux moyennes sectorielles ou
gographiques nationales, soit l'inverse montrant une rsistance

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

ef------------------------

indite au moyen d'une informalisation massive - baisse de la


productivit, des cots de main-d'uvre et de la taille des units
de production.
Les tudes empiriques consacres ces sites tendent, depuis
quelques annes, conforter une hypothse surprenante : la
facilit croissante des communications et la mobilit chaque fois
plus grande des facteurs de production et des marchandises
n'interdisent pas que, sur la base de modes d'organisation productive trs particuliers et localiss, d'anciennes spcialisations se
maintiennent par des adaptations high road ou low road, voire
que de nouvelles spcialisations naissent partir de l'attraction
d'investissements et de l'mergence de comptences. Ces mutations, dont on ne doit pas mconnatre le caractre parfois violent
ou tout le moins critique, contraignent un double exercice :
d'un ct, une relecture de modes d'organisation dont on pensait,
il y a peu, qu'ils constituaient des survivances; de l'autre, la
dcouverte des modalits par lesquelles de nouveaux savoir-faire
apparaissent et s'enracinent dans un territoire. Elles conduisent
ainsi s'interroger sur des facteurs d'efficience fonds sur l'articulation entre les structures productives, sociales et culturelles;
et voir dans la diffrenciation et la singularit des outils
majeurs de l'insertion locale au sein d'une comptition mondialise et acre. En bref, l'observation l'chelon infranational
semble indiquer que la comptitivit repose moins sur une mise
aux normes universelles que sur des proprits distinctives
d'organisation.
Ni revue exhaustive des concepts et analyses relatifs aux agglomrations d'activits, ni synthse thorique, ce chapitre interrogera
les typologies qui visent ranger la diversit des facteurs et des
formes d'organisation des concentrations d'activits, la lumire
d'une logique tendant s'imposer face aux contraintes de la mondialisation : celle d'organisations productives locales recherchant
dans leur environnement immdiat les ressorts de leur diffrenciation. On rappellera d'abord, et grands traits, les mrites et les
limites des notions, modles et typologies d'agglomration, avant
d'voquer l'extrme diversification - qui nous semble tre l'un
des moteurs des formes contemporaines d'adaptation - des espaces
productifs locaux.

LES TERRITOIRES PRODUCTIFS DES AGGLOMRATIONS DE PM E DANS LES 5UDS

---------------------18

Quelques modles
disponibles
d' agg lomrations
d'activits
Mrites et limites
partir de la fin des annes 1970, les crises affectant l'organisation
productive fordiste ont accru l'attention porte aux concentrations
spatiales et sectorielles de PME. Le passage une production de type
postfordiste, visant l'laboration de biens diffrencis et non plus
standardiss - contribuant une conomie de la varit -
partir d'une mise en rseau des firmes, a ouvert des perspectives
nouvelles aux Petites et moyennes entreprises (PME) s'appuyant,
pour dvelopper l'apprentissage et l'innovation, sur leur environnement social et culturel immdiat l . L'interconnexion des
marchs en temps rel, qui est l'un des fondements du processus
de globalisation, l'externalisation croissante des fonctions de
grandes entreprises au profit de firmes de moindre taille et spcialises, les phnomnes corrlatifs de dconcentration industrielle
en divers pays du Sudl - principalement sous l'effet conjoint des
conomies ngatives engendres par les grandes agglomrations
urbaines et de la qute de main-d'uvre faible cot - ont confort
l'intrt pour ces ensembles d'tablissements, leur dploiement
spatial et leurs rapports entre eux et avec l'extrieur.

De l'observation de ces mutations est issue une florissante littrature soucieuse de rendre compte, de faon descriptive ou thorique,
soit de nouvelles modalits productives qui relient les entreprises,
les territoires et les institutions, soit de lignes interprtatives, de
cadres paradigmatiques partir desquels la diversit des rorganisations productives peut tre comprise et stylise. L'approche

1 La Revue d'conomie Rgionale et Urbaine (RERU), en France, s'est distingue


par le nombre et la qualit des travaux publis dans cette direction largement
impulse par les tudes de P Aydalot.
2 Voir, pour le Brsil, les travaux de SABOIA (2001) et de MACIEL (2003) conforts
par les donnes officielles sur l'volution de l'emploi et par les recensements
dmographiques et industriels de l'Institut statistique national (IBGE). Pour le
Mexique, on renvoie BARAJAS (1993) et RODRIGUEZ (1997).

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

8-------------------

taxinomique des organisations productives s'est enrichie, au cours


des trente dernires annes, de travaux portant sur les ensembles
de petites et moyennes entreprises de la Troisime Italie, sur les
trajectoires dynamiques d'agglomrations, franaises et allemandes
notamment, dont les relations internes sont confortes par une
longue histoire, et sur les effets vertueux, en termes de coopration
comme de rivalit, de la proximit d'entreprises formant des
grappes - et ce bien au-del des seules conomies avances.
Les notions de district industriel, de systme productif local ou
localis, de dus ter ou de grappe d'entreprises, de ple technologique, etc. ont eu en commun l'avantage, par-del leurs diffrences,
de mettre l'accent sur l'extrme diversit des liens entre l'espace
et les activits conomiques et de redcouvrir les effets propres
aux agglomrations productives.
On sait que la notion de district industriel, longtemps dlaisse,
remonte une observation de l'conomiste anglais Alfred Marshall,
la fin du XIXe sicle, constatant la vitalit de regroupements de
petites et moyennes entreprises engages dans un mme secteur,
voire partageant la mme spcialit dans les bassins industriels,
et ce aux cts des grandes firmes aux fonctions intgres et initialement promises absorber toute l'conomie. La fconde
explication de cette cohabitation a repos sur la mise en vidence
d'externalits positives: les petites units de production parviennent
surmonter les handicaps en terme d'conomies d'chelle par la
coopration interfirmes et une division du travail que favorise la
proximit gographique. Celle-ci est propice la communication,
la diffusion des savoir-faire et des secrets de fabrication, la
mobilit et aux changes entre professionnels, de telle sorte que nat
une atmosphre industrielle cratrice d'un cadre gnrant une
dynamique productive dans ces agglomrations. Ultrieurement, le
local ou le rgional seront considrs comme les chelles majeures
de la gnration d'conomies externes (KRUGMAN, 1991).
partir des annes 1970-1980, des travaux ont donn une
vigueur toute nouvelle au constat marshallien inaugural. Ils
portent sur de petites rgions italiennes ayant obtenu des parts
remarquables dans la production nationale et l'exportation.
Elles les doivent l'activit industrieuse d'une multitude de petits
et moyens tablissements, dans les secteurs de la bijouterie, de la
confection, de la chaussure, de la cramique, de l'ameublement, etc.

LES TERRITOIRES PRODUCTIFS DES AGGLOMRATIONS DE

PME

DANS LES 5UDS

--------------------1.

Ces travaux ont montr l'largissement de la gamme des caractristiques prsidant de tels succs : va-et-vient de personnels
entre fournisseurs et clients, mutualisation de fonctions par la
cration de services communs dans les domaines de la gestion,
de la formation, de l'accs aux financements et l'assistance
technique, du marketing et de la prospection de dbouchs ;
enfin implication des administrations locales dans la promotion
des activits des districts 3 .
La notion de systme productif localiS, mise en avant presque
paralllement et dont la notorit doit aux travaux des conomistes de l'universit de Grenoble, a galement rsult de
l'observation empirique, notamment en France, de rgions ou
micro-rgions, de petites agglomrations urbaines particulirement
dynamiques et structures autour d'une spcialit (COURLET,
1994 ; COURLET, PECQUEUR, 1996). L'historicit de l'ancrage local
des entreprises, l'existence d'une communaut de valeurs,
sociales et professionnelles, voire religieuses, l'absence ou en tout
cas l'extrme modestie de l'action des pouvoirs publics tant
l'origine de ces agglomrations que dans leur parcours ultrieur",
ont engendr des processus locaux de coopration et de partenariat.
Elles ont, de plus, facilit des apprentissages collectifs que
requirent tant la spcialisation des activits que leur adaptation
des conditions techniques et commerciales changeantes.
Les tudes dans d'autres rgions du monde - Mexique, Brsil,
Inde, Prou, Taiwan, etc. - ont popularis le terme de cluster pour
dsigner des concentrations spatiales de petites et moyennes
entreprises, formalises ou non, aux activits concurrentes ou
complmentaires sur des segments plus ou moins spcialiss, et
parvenant des rsultats eux aussi significatifs en terme de contribution la production sectorielle nationale et aux exportations.

3 Pour une premire synthse franaise de ces travaux et approches, vOir BENKO,
DUNFORD, HEURLEY (1997).
4 Bernard Pecqueur n'hsite pas rcuser le recours l'expression et au concept

qu'elle recouvre ds lors qu'est note l'intervention des pouvoirs publics. Ainsi
en est-il par exemple des technopoles , cres bien souvent l'initiative des
autorits et administrations nationales, rgionales et (ou) locales, qui se situent
ainsi en dehors de la problmatique et de la dfinition des SPL selon les
spcialistes de cette approche. Il s'agit donc, exclusivement ou essentiellement
d'une affaire prive.

lE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

8-------------------

Bien que le terme de cluster, l'origine, ne prsuppose ni l'existence


d'effets de proximit ni celle d'une division du travail, il a t repris
dans nombre d'tudes empiriques qui mirent en vidence des
cooprations inter-tablissements et des performances collectives
lies la proximit spatiale et la densit des relations sociales
et professionnelles.
Il nous parat en fait hasardeux d'tablir des frontires strictes,
d'ordre conceptuel et logique, entre les notions voques plus
haut qui proviennent de diffrentes traditions scientifiques et de
l'observation de terrains divers. L'accent mis sur tel facteur jug
plus structurant que tel autre dans l'organisation productive, ou
sur un ensemble de variables dans l'explication des performances
des agglomrations plutt que sur un autre, suggrent certes la
lgitimit des diffrenciations entre les termes et les situations
qu'ils dsignent. Ainsi, on entend bien que la notion de district
industriel, nonce partir du monde anglo-saxon et reformule
dans sa version italienne , a atteint un degr de systmatisation
propice des exercices de formalisation qui la destinent des
situations spcifiques et peu nombreuses, ou servir de modle idal
susceptible d'tre atteint par des politiques publiques adaptes.
Les effets externes sur lesquels elle a t construite renvoient de
faon explicite un type prcis d'organisation industrielle et de
taille d'entreprises. On notera, par contraste, que le recours
l'expression de systme productif local, souvent employe dans les

5 L'expression est galement valide, au dbut des annes 1980, par l'tude de

(1983) qui prsentait les productive systems comme des rsultats


de dynamiques sociales, politiques, technologiques et conomiques locales en
interaction, complexes et instables, ne pouvant tre tudies qu' partir de travaux
empiriques et hors d'un cadre de type fonctionnaliste. D'autres travaux, notamment
ceux de GAROFOLI (1986) sur l'industrialisation diffuse en Lombardie, ont insist
sur la diversit des modles de dveloppement local selon la faon dont les territoires combinent leurs principales composantes: technologie, organisation de
la production, main-d'uvre, structure sociale, nature du march final, type de
comptition et institutions rgulatrices. Parmi ces modles divers, le systme
productif local compos de petites units d'un mme secteur dispose d'une
particularit forte: les acteurs locaux, entrepreneurs comme autorits publiques,
en reconnaissent l'existence, la spcificit et la ncessit d'agir pour le protger. Le
passage du district au systme productif local n'a pas t, on le voit, de pure
forme dans ces approches pionnires. Il visait une rupture envers la rigidit du
modle marshallien o les agglomrations taient caractrises par une forte
densit des cooprations entre les firmes, une division du travail pousse entre les
petites et les moyennes entreprises, une atmosphre propice la diffusion
des savoirs, et des performances comparables celles des grandes firmes.

WILKINSON

LES TERRITOIRES PRODUCTIFS DES AGGLOMRATIONS DE

PM E DANS

LES SUDS

---------------------.,G

travaux francophones 5 - mais largi d'autres ralits, notamment


allemandes, pour y qualifier l'existence de concentrations spatiales
de PME organises autour d'un secteur ou d'une spcialit - laisse
peu de place l'action des pouvoirs politiques et des institutions
publiques et met plutt l'accent sur le temps long dans lequel
s'inscrivent les traditions productives locales, elles-mmes indissociables des solidarits situes hors de la stricte sphre marchande
et des pratiques de rciprocit apparaissant dans un territoire
donn. De son ct le terme de cIuster rfre des ensembles
denses de petits et moyens tablissements, ne relevant pas toujours
de secteurs formels et dont les activits, complmentaires ou
identiques, ne sont pas ncessairement structures autour d'une
seule ou importante spcialit. Les cIusters ne gnrent pas
ncessairement un degr lev de division verticale des processus
productifs ou une coopration horizontale significative. De plus,
les analystes de ces clusters dans les pays des Suds admettent
que certains des lments systmiques de ces agglomrations
peuvent ne pas se vrifier en chaque cas. On comprend ds lors
que l'appellation de clustcr ait connu une grande fortune, ne
serait-ce que par commodit verbale, quand les deux autres termes
ne peuvent tre mobiliss qu'au regard de conditions troites
et de critres contraignants et sont, par voie de consquence,
d'application beaucoup plus restrictive.
Il existe cependant un fonds commun qui rapproche ces vocables
et a justifi, mme si ce fut parfois exagrment, la place qu'ils
occupent dsormais dans la littrature spcialise6 . des degrs
divers en effet, les quatre constituants de base restent la spcialisation, la coopration, la proximit et les effets d'agglomration.
De mme, la communaut humaine et culturelle ainsi que le
milieu socio-professionnel sont vus comme support de la
confiance entre agents, comme cadre de la diffusion des
connaissances et des changes des comptences, comme moteur
de l'efficience collective, comme lment cl de la construction
du dedans et du dehors de ces concentrations d'activits.
On observe ventuellement la ralisation d'effets externes pcuniaires produits par l'agglomration et (ou) technologiques ns
de la spcialisation et des complmentarits qu'elle suscite.

Pour une synthse rcente, cf. (OURLET 2001.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

e-----------------Ces concepts et les constructions stylises auxquelles ils renvoient


ont t conforts par des travaux mettant en vidence certaines
des caractristiques fondamentales sur lesquelles ils reposent.
PORTER (1998) a montr par exemple en quoi l'agglomration
d'entreprises pouvait devenir un des facteurs de leur comptitivit.
Les analyses de Humphrey et Schmitz, parmi d'autres, ont mis en
vidence l'efficience collective rsultant des cooprations entre
tablissements et ne se rduisant pas la sommation des performances individuelles des units. Le recours la sous-traitance de
proximit, permise par l'agglomration spatiale des entreprises,
peut s'avrer moins onreuse en cots de transaction qu'une
production en interne, comme l'a indiqu SCOTT (1998). Par
ailleurs la capacit d'adaptation aux changements techniques, la
flexibilit devant les modifications de la demande, l'aptitude
l'innovation des petites et moyennes entreprises constituant le
socle habituel de ces agglomrations, ont t relevs dans maints
travaux alors que, jusqu' un pass rcent, les tudes consacres
ces PME tendaient plutt pointer leurs limites et dfaillances
- faible actualisation technologique, gestion familiale, difficults
d'accs au crdit, etc.
En rvlant notamment la fonction centrale du capital social
(PUTTNAM, 1993) 7 et des modes de coordination, en portant au jour
les structures de gouvernance et les plans d'agrgation des agents,
diffrents travaux d'inspiration institutionnaliste et conventionnaliste, par ailleurs soucieux d'une approche pluridisciplinaire sur
les conomies de la proximit8 et des interactions9 , ont permis de
reformuler la notion de territoire et, plus gnralement, ont favoris
un renouvellement de la rflexion sur les activits conomiques et
leur lien l'espace. Les approches en terme de dveloppement
local, entendu comme stratgie d'organisation des conditions de
dveloppement d'un territoire (GREFFE, 2002) et de construction de

7 Entendu comme constitu de l'ensemble structurel des institutions et des rseaux

favorisant ou non les initiatives des acteurs sociaux et non pas seulement
comme le portefeuille relationnel dtenu individuellement.
8 En vertu desquels le territoire est conu comme un produit non un prrequis de

proximits gographiques et organisationnelles; on trouvera un recueil inaugural


de ces proccupations dans RERU (1993).
9

Dont une synthse thorique est propose par

VICENTE

(2002).

LES TERRITOIRES PRODUCTIFS DES AGGLOMRATIONS DE

PM E DANS

LES 5UDS

--------------------18

ses ressources au moyen de relations non exclusivement marchandes


(PECQUEUR, 1989) ont favoris, de leur ct, l'attention porte
aux ensembles concentrs d'activits et d'entreprises 1o.
Au total, plusieurs avances sur ces ensembles dynamiques et
localiss de petites et moyennes entreprises mritent d'tre soulignes. La ranimation de la notion marshallienne de district,
travers les travaux de BECATTINI (1989), a permis de rcuser
ride gnralement admise d'conomies d'chelle croissant
paralllement la concentration des moyens de production
(RAUD, 2000). En second lieu, les analyses ont permis de recontextualiser - ou de renchasser pour reprendre la terminologie
polanyienne (POI.ANYI, ARENSBERG, 1975) - l'activit conomique
dans les socits concernes et de replacer le tissu des entreprises
dans les structures socio-culturelles par rapport auxquelles il
s'organise et prend sens. De mme que GRANOVETTER (1994) a
dmontr que le march est le fruit d'une construction sociale,
d'autres auteurs, par exemple BAGNASCO (1988), en ont rvl le
fondement communautaire local ou rgional. Le rinvestissement
effectu en terme de territoire , dsormais abord selon une
dmarche constructiviste (ZIMMERMANN, 1998), a aussi montr
que nombre de rgles rgissant la production - gestion de la
main-d'uvre, normes de fabrication, circulation des produits et la rgulation institutionnelle sont dfinies localement en
fonction de caractristiques culturelles et politiques spcifiques
(RAUD, 2000). Reconnatre le poids du local dans l'agencement
productif ne dment nullement celui de facteurs macroscopiques
tels que la fixation des salaires, des taux d'intrts, du rgime de
change, etc. Le territoire, entendu comme un espace socialement
construit et suscitant des interactions et des interdpendances
particulires, peut gnrer des dynamiques d'ensemble suprieures
la somme des performances individuelles; il peut aussi crer
des avantages en terme d'appropriation collective au plan de la
diffusion des innovations techniques et organisationnelles.
Un autre atout, et non le moindre, de ces travaux a consist dans
la dmonstration de l'importance de la dimension endogne des

prfrer, non sans raisons, l'expression


dveloppement territorial celle de dveloppement local en y associant un
processus de spcification qui dborde ceux d'agglomration et de spcialisation.
10 Les spcialistes tendent dsormais

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

81--------------------

expriences locales, celles-ci ne se rduisant ni la reproduction


d'un modle hgmonique d'organisation productive, ni la
dpendance vis--vis de centres conomiques entranants et
autres ples de croissance.
Pour autant, par la facilit avec laquelle elles s'offrent des gnralisations, des systmatisations et des classements, ces tudes et les
notions qu'elles ont forges - ou sur lesquelles elles s'appuient ne sont pas dpourvues de risques normatifs et portent leurs
propres limites. L'ambition interprtative est du reste prsente
depuis longtemps dans ce domaine; on doit se rappeler en effet que
d'importants analystes tels que PlORE et SABEL (1984), ou SCOTT
(1988) rigrent les districts no-marshalliens en modles du
nouveau rgime de production dit postfordiste et de ses corrlats
de spcialisation flexible et d'industrialisation diffuse. Or, si la
varit des modes d'organisation et de fonctionnement des agglomrations contemporaines n'a pas dmenti la ralit de la dconcentration ou de la dcentralisation productives, elle en a nanmoins fortement limit la porte et la signification paradigmatiques; au mme titre que la persistance, dans cette re postfordiste, des grandes firmes et la constitution de grands groupes verticaliss . Il a t montr, par ailleurs, que les modles industriels de diffrents secteurs - pharmacie, automobile, aronautique en l'occurrence -, conduisent des formes diffrencies de
gestion spatiale - desserrement ou resserrement des contraintes de
proximit gographique, amnagement spCifique des dispositifs
techniques et organisationnels en rapport avec l'environnement-,
ce qui n'est pas sans effets sur les variations de l'articulation entre
le local et le global, ni sur les politiques publiques locales (BLlSBERGOUlGNAN et al., 2003). Plus rcemment sont apparues deux
propositions importantes, quoique partiellement congruentes, de
mise en ordre de la diversit des agglomrations des activits, et
qu'on voquera brivement ci-dessous.
La premire part de l'observation selon laquelle aucun auteur n'a
dfini rigoureusement les caractristiques des nouveaux districts
industriels (. .. ) [permettant] d'tablir des prospectives de leur
incidence et de leur croissance dans l'espace et le temps , et que
leurs limites sont le mieux tablies par la dmonstration que les
autres formes de districts industriels sont la fois plausibles du
point de vue thorique et possibles mettre en valeur d'un point

LES TERRITOIRES PRODUalFS DES AGGLOMRATIONS DE

PME

DANS LES SUDS

--------------------18

de vue empirique (MARKUSEN, 2000). Une nouvelle taxinomie


de ces districts a t labore, issue d'une dmarche inductive et
comparative qui correspond autant de modles alternatifs
d'agglomrations marques par une expansion significative et
durable. Constitue partir de travaux de recherche conduits sur les
tats-Unis, le]apon, la Core et le Brsil, la typologie de Markusen
est btie sur une multiplicit d'hypothses et d'indicateurs; d'ordre
inductif, elle est trs ouverte et ne privilgie aucune condition
spciale pralable. Les rsultats classificatoires peuvent, entre autres,
tre lus comme mettant en vidence trois critres importants pour
notre sujet: le type de structuration de l'activit conomique du
district - et particulirement le statut et l'origine locale ou non de
l'agent structurant -, le degr d'changes des rgions considres
avec l'extrieur, le degr de dpendance externe ou au contraire
de responsabilits locales dans la croissance et la durabilit des
districts. Le processus de caractrisation et de comparaison des
diffrentes formes d'organisation districtrale dbouche sur
l'identification de quatre modles l l .
Le premier est celui du district industriel marshallien proprement dit o l'activit est domine par de petites entreprises
locales et o les relations et rgulations sont nettement internes,
via les changes entre fournisseurs et acheteurs, les dcisions
d'investissement, les processus de coopration, le march du
travail flexible, l'identit culturelle et les sources de financement.
ces traits basiques marshalliens s'ajoutent, l'occasion, les
caractristiques de la variante italienne : change de personnels
entre fournisseurs et clients, coopration forte entre entreprises
pourtant concurrentes - partage des risques et de l'innovation,
actions de stabilisation du march, mutualisation de l'accs
aux infrastructures et aux moyens de gestion, de formation, de
marketing, d'aides financires ou techniques - enfin interventions
de l'administration locale pour rguler et promouvoir les industries
du district.
Le second type est celui du district moyeu et rayons , ou
rayonnant . L'activit est ici domine par une ou plusieurs

11 Les descriptions qui suivent sont directement inspires des travaux de


MARKUSEN,

2000.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

8-----------------------

entreprises intgres verticalement et entoures de leurs fournisseurs. Les principales entreprises ne sont pas originaires du lieu
et maintiennent d'importantes relations avec des fournisseurs et
concurrents extrieurs au district; les conomies d'chelle sont
substantielles. Les dcisions d'investissement sont prises localement mais dans le cadre d'une stratgie globale, les contrats et
accords locaux sont long terme et les sources de financement et
d'aides techniques sont assures par les grandes entreprises qui
dterminent galement les perspectives de la croissance locale.
Le march du travail interne est peu flexible. On ne note pas de
groupements commerciaux pour l'accs aux infrastructures
partages; on relve une forte implication publique dans l'offre
d'infrastructures.
Troisime forme d'organisation, les plates-formes industrielles
satellites , o la structure industrielle est domine par de grandes
entreprises dont le sige et le capital sont extrieurs et qui ralisent
des conomies d'chelle. Les changes sont faibles entre fournisseurs
et clients locaux, il n'y a pas d'accords long terme avec les units
d'origine locale, et les dcisions d'investissements sont externes.
On note d'importants changes avec l'extrieur, notamment avec
les maisons mres, dont des flux de personnels, et le march du
travail tend se ddoubler : extrieur au district mais intrieur
pour l'entreprise verticalement intgre. La coopration est faible
entre les entreprises concurrentes, et l'identit locale est peu
marque. Les sources de financement et d'aides techniques sont
assures l'extrieur, via l'entreprise dominante principalement.
On n'observe pas de groupements commerciaux offrant le partage
d'infrastructures. L'administration locale est implique dans l'offre
d'infrastructures et d'avantages fiscaux. La croissance locale et sa
durabilit sont tributaires de la transfrabilit aise des tablissements et des activits.
Enfin, les districts industriels ancrage public connaissent
une structure industrielle domine par des institutions publiques
- bases militaires, administrations de villes-capitales, universits,
etc. On note un faible taux de renouvellement des activits
locales et d'importants changes internes, principalement entre
institutions dominantes et fournisseurs. Les contrats et accords
sont de court terme. L'approvisionnement suscite des flux levs
avec l'extrieur et, rciproquement, une faible coopration avec

LES TERRITOIRES PRODUCTIFS DES AGGLOMRATIONS DE PM E DANS LES SUDS


---------------------18

les units locales. On note une proportion exceptionnellement


leve de personnels hautement qualifis. Les sources spcialises
de financement et d'aides aux entreprises font souvent dfaut, et
l'infrastructure commerciale est faible. L'administration locale est
fortement implique dans la mise disposition d'infrastructures,
mais pas dans la promotion des activits. Les perspectives de
croissance dpendent des projets et sont soumises aux programmations des installations publiques.
Une autre typologie est propose par la Dlgation l'amnagement
du territoire et l'action rgionale (Datar), sur la base d'un peu plus
de 200 tudes de cas d'agglomrations d'activits spcialises en
France. La Datar identifie quatre grands types de systmes productifs locaux (SPL) : ceux de type district industriel italien
caractriss par l'importance des liens interentreprises et les
attaches communautaires voire familiales entre elles; les SPL
technologiques dont la croissance est due un saut technologique supposant, par contraste avec le type prcdent, une
rupture avec les savoir-faire locaux traditionnels -la communaut
des formations et des cursus techniques remplace alors l'paisseur
historique de la communaut culturelle. La troisime catgorie
est celle des SPL gravitant autour d'une ou plusieurs grandes
entreprises donneuses d'ordre qui dveloppent des relations sur
la base d'un processus d'extemalisation des tches et de formation
de rseaux, et dont les figures de proue sont les bassins d'assemblage automobile, les chantiers navals, les activits ptrolires,
etc. Enfin apparaissent les SPL mergents, dans lesquels les
rapports de concurrence dominent encore les relations de complmentarit, et dont la formation est de la responsabilit d'un
agent mdiateur extrieur (POMMIER, 2002).
Ces deux essais typologiques attestent d'abord de la difficult des
idaux-types originels rendre compte de la varit des formes
concrtes d'agglomrations. Au-del, ils suggrent toute la
complexit d'une dmarche hypothtico-dductive en ce domaine.
La multiplicit des forces causales et l'htrognit des
(~configurations structurelles , pour reprendre ici les termes de
Markusen, convertissent l'exercice en vritable dfi ds qu'il
s'agit de relier les deux registres dans un effort thorique et
modlisa teur.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

01-------------------

La matire de ces tudes, qui englobent les pays des Suds l l , a


sduit bien au-del des seuls cercles d'conomistes et a dpass
les frontires acadmiques 13 . Les milieux de l'action oprationnelle - gouvernements nationaux, rgionaux ou locaux, agences
techniques de dveloppement, etc. - se sont aussi empars du
sujet de sorte que la nature descriptive, classificatoire, thorique des
tudes a laiss la place des postures normatives et prescriptives,
transformant l'objet en recettes pour induire des croissances
localises 14 . On peut comprendre l'intrt voire l'empressement
des autorits charges du dveloppement conomique l'gard
d'organisations d'entreprises ayant connu, ici ou l, d'indiscutables
succs. Il se peut cependant que les simplifications introduites dans
ces plans d'action - travers, par exemple, la sous-estimation de
l'histoire des installations et des communauts locales de mtiers,
ou encore la mconnaissance des conventions implicites et des
solidarits qui justifient des rapports professionnels non rductibles
leur ncessit technique et leur rationalit marchande 15 -,
soient l'origine d'illusions et d'checs. On notera au surplus que
cette vogue politique et technique, donnant l'impression d'un
processus de clustrisation du monde btie sur une logique
d'imitation, est dsormais en dcalage avec les nouveaux travaux
sur les agglomrations qui montrent que, pour surmonter les
effets de la concurrence, les territoires productifs ont intrt
s'engager dans des processus de spcification manifestant leurs
caractristiques distinctives (PECQUEUR, 2001)16.

(1994) ont ainSI labor une mthodologie de recherche sur


les c/usters dans les conomies moins avances.

12 NADVI, SCHMITZ

13 L'intrt encore modeste manifest par l'anthropologie dans l'exploration et

l'analyse des fondements communautaires et culturels de ces agglomrations et


la faiblesse pistmologique et mthodologique de certains travaux attachs aux
systmes de reprsentations et de valeurs et aux liens sociaux ont laiss le champ
libre nombre d'approches approximatives gauchies par des biais cul1uralistes
ou fonc1ionnalistes selon les cas.
14 C'est notamment le cas des travaux de la Datar en France; dans de nombreux pays, on voit fleurir les programmes d'action des pouvoirs publics autour
de la cration de districts et autres c/usters. C'est l'objet par exemple du programme Cresce Minas mis au point par l'tat du Minas Gerais et la Fdration
mineira des industries et qui constitue un des plans d'action les plus complets
en ce domaine (FIEMG, 2000).
15 B. Pecqueur parle, avec suspicion, d'une volont de crer de la solidarit ex

nihilo

(PECQUEUR,

op. cit.).

LES TERRITOIRES PRODUCTIFS DES AGGLOMRATIONS DE

PM E DANS

LES SUDS

---------------------18

Enfin, on signalera que la fonne localement agglomre des activits


et des entreprises et les vertus qui devraient en dcouler - coopration, mulation, efficience collective, etc. - n'est pas de nature
prmunir des difficults et des crises. Si elles ne s'inscrivent pas
dans une dynamique la fois adaptative et distinctive, les
concentrations de petites et moyennes entreprises sont menaces
par les effets de la concurrence qu'elles contribuent crer. On
connat, dans ce domaine, l'exemple des districts italiens de la
chaussure qui ont t tenus de remonter la filire, d'embrasser de
nouveaux mtiers et spcialits plus forte valeur ajoute,
comme la fabrication de machines-outils puis le design et la
conception, afin de rpondre l'arrive de nouveaux concurrents
plus comptitifs en cots de production. Tel est le sort, plus
gnralement, de beaucoup de clusters haute intensit de maind'uvre et pour lesquels les cots en personnel constituent un
discriminant majeur sur les marchs internationaux - c'est parmi
ceux-ci qu'apparaissent des adaptations rgressives aux plans
des technologies et du rapport salarial.

Varit et problmes
des orga nisations
agglomres d'activits
Les idaux-types prsents ci-dessus - et principalement les
formes no-marshalliennes, les plus modlises, systmatises et
qui tendent relier ncessairement, dans un ensemble logique,
les conditions causales et la structuration de l'organisation industrielle l7 , ont t sujets des remises en cause et des dpassements.
La dmonstration taxinomique de Markusen par exemple montre
que les formes d'agglomrations sont loin de se rduire un seul

16 On signalera aussi, sans dtailler le phnomne, la tendance technlciste en


vogue consistant confiner le traitement des agglomrations dans des exercices
de simple reprage statistique via le recours des coefficients de localisation et de
spcialisation. Ces travaux, par essence, ne disent rien de l'paisseur conomique,
sociale et culturelle des liens au sein de ces agglomrations et ne peuvent, eux
seuls, vrifier la ralit des districts, SPL et autres c/usters.

17 Encourages dans cette voie par la croyance dans l'unicit du postfordisme


et la transparence Immdiate de son sens.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

8e--------------------

type. La tentation hgmonique d'une organisation productive qui


serait la figure emblmatique d'un paradigme postfordiste a t
battue en brche par des spcialistes mme des univers industriels.
partir des conventions, ces accords et ententes implicites qui
dfinissent les cadres d'action partags par les agents et habilits
par les communauts et les identits locales ou rgionales, SALAIS
et STORPER (1993) ont montr la pluralit des mondes possibles
de la production et l'htrognit des agencements auxquels ils
donnent lieu. On peut mme se demander, comme le fit MASSEY
(1985) il Y a quelques annes, si la singularit n'est pas le principe
moteur de la dmultiplication des concentrations d'activits.
La prudence avec laquelle doivent tre utiliss les idaux-types
prsents jusqu'ici se justifie pleinement s'agissant des pays aux
conomies mergentes ou moins industrialises. Ce n'est pas que
les concentrations spatiales d'activits et d'tablissements en soient
absentes, loin s'en faut. On peut y vrifier, de plus, certaines des
caractristiques voques plus haut, mais certainement pas au
point de faire systme et de motiver le recours des modles
relativement stricts devant conserver, pour tre heuristiques,
leurs dfinitions et leurs logiques propres.
En Afrique, et l'exception de quelques plates-formes industrielles situes en Afrique du Sud ou en Tunisie, sectoriellement
et spatialement concentres et extrmement dynamiques - de
nombreuses fois tudies, comme celles de Sfax ou Ksar-Hellal
ou encore du Midrand -, rares sont les vritables clusters allant
au-del de la simple dmultiplication de points d'activits. La
grgarit des installations, petites et moyennes, autour des
mmes mtiers et spcialits, souvent observe dans les villes
africaines (LABAZE, 1988 ; FAUR, 1994 ; FAUR, LABAZE, 2002,
par exemple) et aux abords des complexes industriels modernes
mais sans liens conomiques directs avec eux (LooTvoET, 1988 ;
DUBRESSON, 1990)18, ne peut tenir lieu de grappes d'entreprises,

18 Rappelons ici un des rsultats auxquels tait parvenu B. Lootvoet dans son
tude de quatre villes ivoiriennes et qui nous intresse ici. De l'inventaire
exhaustif de prs de 24 000 tablissements, il n'tait pas possible de vrifier
l'existence d'un optimum d'installations qui rsulterait d'un quilibre entre offre
et demande et d'un ratio plus ou moins constant nombre d'exploitations/nombre
d'habitants, soumettant ainsi l'organisation sectorielle et spatiale des activits
une rationalit non strictement conomique classique .

LES TERRITOIRES PRODUarFS DES AGGLOMRATIONS DE PME DANS LES SUDS

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mme dans une dfinition lche o celle-ci peut tre encore admise.
Des rciprocits y sont sans doute observables, mais elles dbouchent sur des cooprations techniques et stratgiques si limites
qu'elles ne permettent pas de structurer l'organisation professionnelle - comme le montre l'exemple de la petite ville de Kaya,
au Burkina Faso, clbre pour la concentration des mtiers de la
tannerie et du cuir. Le parc industriel de Bobo-Dioulasso, dans ce
mme pays, qui rassemble de nombreux tablissements et dont la
filire coton constitue l'un des ples de spcialit autour d'une
grande entreprise d'conomie mixte, reste une simple juxtaposition
d'exploitations trs htrognes d'o les liaisons techniques sont
extrmement modestes et les effets d'agglomration et de proximit
sont absents (KABOR, 2002). De mme en Cte-d'Ivoire, o il
ressort des tudes menes dans cinq des principales capitales
rgionales 19 que les spcialisations productives observables ne
concernent, en chaque cas, que la premire transformation des
produits du cru et qu'elles ne gnrent presque jamais une division
accentue du travail; l'exigut des marchs locaux et nationaux
d'une part, et le faible contenu technologique des productions
exportes d'autre part, rendent improbable l'mergence - voire
l'intrt - d'une dynamique complexe s'appuyant sur les proximits
spatiales.
L'Asie du Sud et du Sud-Est est, on ne s'en tonnera pas, propice
l'closion et l'essor de nombreux districts et C!usters lO . Les

chapitres (in FAUR et al. d., 2005) de Das et Kennedy et de Tewari,


respectivement sur les secteurs du cuir et de la chaussure, du
textile et de la confection, et sur celui de l'automobile analysent
entre autresl l l'organisation et le fonctionnement d'agglomrations
dynamiques. Celles-ci contribuent de faon significative aux
productions rgionales ou nationales et parviennent conqurir
des marchs extrieurs. Tout en analysant les effets externes ns

19 tudes dites Ecoloc menes, en 1999 et 2000, par l'IRD et l'Ensea d'Abidjan
dans les villes de San Pedro, Korhogo, Daloa, Odienn et Bondoukou.
20 Dans une diversit bien relle des modes d'organisation spatiale et de fonc-

tionnement des activits conomiques qui peut justifier aussi le recours


l'expression d'" entrepreneurs nomades ainsi dsigns par BRAUD et PERRAULT
(1994).
21 On trouvera une bibliographie substantielle sur les c/usters indiens dans le
chapitre de Das et Kennedy in FAUR et al. (d.), 2005.

8>--__

LE_T_E_RR_IT_O_IR_E_E_ST_M_O_R_T._V_I_VE_l_E_S_TE_R_RI_TO_IR_E_S_!

de la proximit et de la spcialisation, ces auteurs n'en soulignent


pas moins les limites qui encadrent fermement les cooprations
inter-tablissements, et qui renvoient aux caractristiques des
rseaux entrepreneuriaux. On relve un vaste ventail de possibles,
depuis les rseaux de sociabilit reposant sur une appartenance
identitaire forte et relativement tanche, fonde sur l'origine
gographique, ethnique, de caste ou de religion, jusqu'aux
appartenances diffuses de catgorie et de position sociales et
culturelles. La porte de ces observations nous semble dpasser
les cas tudis, dans la mesure o ils montrent que deux des
vecteurs de l'efficience collective, soit la coopration et la
comptition internes, s'clairent par la nature et la diversification
des formes locales de sociabilit: plus les identits sont souples,
labiles et ouvertes, plus les oprations de couplage et de
dcouplage au sein d'un rseau semblent se multiplier, plus
les groupes diffus se montrent aptes capitaliser l'information
importante, plus ils se trouvent au cur des affaires, plus ils
construisent les avantages comparatifs de la localit ou de la
rgion. D'autres tudes montrent clairement que ni la concentration spatiale ni la spcialit sectorielle ne sont de nature
produire, mcaniquement, de la division du travail et de la coopration horizontale. Si les rseaux familiaux, sociaux et politiques
contribuent sans conteste aux russites entrepreneuriales, encore
doit-on tudier leurs caractristiques spcifiques en dtail: tous
ne peuvent surmonter les lignes de fragmentation divisant les
exploitants, ni l'htrognit des forces qu'ils reprsentent ou
dont ils sont issus ; ainsi, en dpit de la prsence de quelque
1 200 tablissements qui y consacrent leur activit, le ple
d'impression des textiles de ]etpur, dans l'tat du Gujarat en
Inde, ne semble pas pouvoir tre trait en terme de district, de
SPL ou de cluster (DUPONT, 1996).
Divers pays d'Amrique latine offrent aussi des cas d'agglomrations d'entreprises assimilables aux trois principaux modles
retenus ici (PERES, STUMPO, 1999) tout en suggrant les mmes
nuances et prudences dans leur recours pour dsigner les ralits
abordes. Au Brsil, quelques agglomrations rassemblant de
nombreux tablissements et domines par telle ou telle activit
spcialise - cuir et chaussures, textile et confection, ameublement
notamment - sont caractrises et donc qualifies diffremment

LES TERRITOIRES PRODUGIFS DES AGGLOMRATIONS DE PME DANS LES SUDS


------------------~.

par les analystes. Rares sont ceux qui en appellent au modle des
districts ; les plus nombreux ont recours aux notions de cluster
(SCHMITZ, 1993 ; VARGAS, 2001), de systmes productifs localiss
(AzEVEDO, 1996; SILVA PIRES, VERDI 2001) ou de systmes industriels
localiss (GALVO, 1999), de communauts industrielles (BAZAN,
SCHMITZ, 1997), de dispositifs productifs locaux (AMARAL FILHO
et al., 2003 ; CASSIOUTO, LASTRES, 2003)22, ou, plus prudemment
encore, de complexes industriels ou d'industrialisation dcentralise (RAUD, 1999,2000; TiRONI, 2001). Ces ensembles productifs
localiss prsentent des modalits et des intensits de coopration
et de division du travail trs variables. Des foyers productifs plus
ou moins dynamiques, dans des villes de petite dimension ou des
micro-rgions, organiss parfois autour d'une filire principale, et
reposant sur l'activit de petites et moyennes entreprises faiblement
relies entre elles, compltent ce paysage des agglomrations
d'entreprises. En dpit de l'existence de ces fortes concentrations
spatiales et sectorielles, les auteurs hsitent souvent les qualifier
et les classer dans les cadres et notions sus-mentionns
(HASENCLEVER, 2000 ; LINS, 2000). Il s'agit, dans bien des cas, de
ples anciens, refltant des vertus bien enracines, tirant parti
d'avantages locaux, et dont l'mergence et l'volution sont nettement
indpendants des pouvoirs politiques et du cadre institutionnel
dcentralis. Ce sont des comptences originales, parfois directement issues des vagues d'immigration du XIX' sicle - l'exemple
des tats du Rio Grande do Sul, du Parana, du Santa Catarina
principalement -, et des traditions vivantes qui ont finalement
assur le succs de ces foyers d'activits hors l'intervention et
l'appui des pouvoirs publics locaux.
Les rcents travaux raliss sur les clusters situs dans les municipes
du corridor industriel de l'tat de Guanajuato - centre-ouest du

22 L'expression arranjos produtivos locais " (dispositifs productifs locaux) est


actuellement en vogue au Brsil, abondamment relaye par les pouvoirs publics,
les administrations rgionales et locales, les agences de dveloppement et d'appui
aux entreprises, les fdrations patronales, etc., non sans quelques imprcisions.
Elle se justifierait si elle ne se limitait pas, trop souvent, aux seules relations de
filire. Surtout et plus gnralement, le systme des relations entre agents,
publics et privs, qui constitue parfois un rel dispositif", recouvre dans divers
cas des liens extrmement lches. Dans ces conditions les arranjos se limitent
dsigner des cadres localiss d'activits conomiques plus ou moins spcialises
l'observation scientifique, ou l'action pratique.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES !


e~------------------

Mexique - concluent pareillement la diversification des formes


d'organisation, des dynamiques de production et des modes
d'insertion sur le march national et international. L'activit
manufacturire de cet tat est en effet rpartie sur plusieurs localits
dont les spcialisations sont affirmes et peu coordonnes entre
elles, chaque agglomration rpondant aux effets de la globalisation
en mobilisant des ressources politiques, sociales, relationnelles
dpendant de la densit des rseaux sociaux prsents localement
(ESTRADA, LABAZE, 2005). Dans aucun des cas tudis le march
mondial ne mne le local vers des ajustements mcaniques - ou
plus prcisment, indpendants des stratgies relationnelles et de
comptition entre des milieux d'oprateurs qui, parce que plus
ou moins dots en capital social, tablissent avec lui des liens
spcifiques et interdpendants. Par ailleurs, les stratgies des
milieux d'oprateurs tudis dans les diffrents sites se dploient
dans trois types d'espaces qu'il convient d'expliciter car c'est de
leur combinaison - dont il resterait voir si elles sont illimites que surgit la diversit des processus d'adaptation. Le premier
renvoie l'espace productif local, configuration d'entreprises
physiquement ancres sur le territoire municipal et dont les
modes de coopration interne, les agencements techniques et
marchands et surtout le fonctionnement des marchs locaux du
travail sont ports par des histoires et des cultures locales singulires. L'ventail commence ainsi avec l'informalisation croissante
des tablissements de la ville de Le6n - qui fournit prs de 50 % de
la production nationale du secteur cuir et chaussure. Localement,
l'un des traits majeurs de la rgulation sociale rside dans l'absence
presque totale de mobilits spatiales et sectorielles des travailleurs,
y compris lors des crises les plus profondes; s'y substituent, en
revanche, d'intenses mobilits statutaires au sein du secteur. Dans
les villes textiles de Morole6n et Uriangato, elles aussi touches
par la concurrence des produits asiatiques, les petites units
s'ajustent moins par l'informalisation que par de fortes reconversions dans le petit commerce et par les traditionnelles migrations
masculines vers les tats-Unis. Enfin, Silao, la plate-forme
satellite - pour s'approcher ici de la typologie de Markusen qui regroupe General Motors et ses fournisseurs immdiats depuis
le dbut des annes 1990, s'est panouie sur la base des cots de
main-d'uvre parmi les plus faibles de l'industrie automobile

LES TERRITOIRES PRODUGIFS DES AGGLOMRATIONS DE

PME

DANS LES 5UDS

--------------------10

mexicaine, partir de la mobilisation de travailleurs ruraux et de


l'exclusion - certes implicite et nanmoins bien relle - de la
main-d'uvre originaire des municipes industriels voisins. C'est
ici qu'a pu s'triger, de faon certes artificielle et l'abri des
modles culturels prsents dans les cits ouvrires de toute la
rgion, une nouvelle culture du travail (nueva cultura laboral)
appele de leurs vux par le gouvernement de l'tat et par les
industriels (LABAzE, 2004). On aurait pourtant tort de se limiter
aux caractristiques internes de ces configurations: les ajustements
diffrencis renvoient aussi au type de rapports que les oprateurs
locaux entretiennent avec la sphre publique locale, rgionale et
nationale, et aux liens tisss avec les pouvoirs conomiques
extrieurs. L'arne politique forme ainsi un second espace, o
s'laborent les politiques publiques dont l'impact sur les configurations productives tient moins leur capacit dynamiser
directement les technologies et les cooprations, qU' leurs effets
sur la position relative qu'elles occupent dans l'activit productive
des villes et des rgions. Enfin les dynamiques diffrencies des
conomies locales sont fonction de la capacit multiforme des
milieux d'oprateurs tablir, dans la dure et par insertion dans
des rseaux, institutions et groupements informels d'appartenance,
les liens extrieurs ncessaires l'expansion de leurs activits.
Finalement, en dpit de la ferveur avec laquelle les districts, SPL
et clusters sont analyss et rigs en figures emblmatiques d'un
nouveau paradigme du dveloppement, l'identification de ces
constructions modlises et la vrification de leurs caractristiques intrinsques s'avrent souvent dlicates. Ces idaux-types
se rencontrent rarement dans l'ordre concret de l'organisation
conomique. Ce sont bien davantage des ples, certes localiss,
mais aux cooprations internes lches, voire inexistantes, des foyers
faible division du travail mme lorsqu'ils sont structurs autour
de quelques activits principales, anims certes par une multitude
de modestes tablissements qui compltent les cartes nationales
des grandes agglomrations industrielles et qui constituent le tissu
conomique des pays et des rgions voqus jusqu'ici. On peut
ainsi comprendre, devant ces ralits dominantes, que divers
programmes de recherche et des travaux acadmiques aient retenu
des expressions plus prudentes, qui n'induisent a priori ni des
degrs de liens inter-firmes ni des niveaux de spcialisation donns,

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ef----------------------

pour dsigner et caractrIser de telles concentrations conomiques


et spatiales. Sont alors voqus tant des ~~ complexes d'activits ou
d'entreprises au Mexique (L'l.BAZEE, 2004) que des configurations
productives locales au Brsil (FAURE, HASENCLEVER, 2003), cette
dernire appellation incluant explicitement les composantes du
cadre institutionnel. Tout en s'inspirant de certaines caractristiques
thoriques ou descriptives des grandes catgories de districts, SPL
et c/usters, les tudes concernes tentent d'en viter les contraintes
classificatoires et les logiques qualifiantes.
Quelle que soit la terminologie par laquelle ils sont dsigns et les
cadres interprtatifs de leur gense et de leur mode d'organisation
et de fonctionnement, ces agglomrats conomiques suggrent
bien des questions qui mritent d'alimenter les travaux qui leur
sont ddis.
Il est tout d'abord indniable qu'on assiste, un peu partout, des
processus de dcentralisation industrielle et, plus largement, de
dcentralisation des activits conomiques. Ce mouvement renvoie
la conjonction dans le temps de divers phnomnes. En premier
lieu, la dconcentration d'anciennes agglomrations humaines et
industrielles o les effets de concentration et de systme ont fini
par gnrer des impacts ngatifs13 . En deuxime lieu, les dlocalisations intranationales, motives par la recherche de moindres
cots de production, notamment au Brsil (PACHECO, 1999). En
troisime lieu, la fragmentation des phases productives par des
modalits d'externalisation des tches. En quatrime lieu, la monte
en puissance de politiques municipales et d'entits fdratives,
rendues possibles par la dcentralisation, et visant attirer les
entreprises et les investissements par des incitations fiscales et
une offre d'infrastructures H dans des zones parfois dshrites
ou faibles traditions industrielles, etc.

23 Dans le cas de l'agg!omration de Mexico, la plus importante d'Amrique

latine, la dconcentration a t amorce au cours des annes 1970 alors que le


District fdral rassemblait prs de la moiti de l'activit industrielle du pays
(LOONEY, FREDERIKSEN, 1981) et le phnomne, de moindre ampleur et sans
impulsion gouvernementale, se vrifie galement dans le cas de Sao Paulo,
cur industriel et financier du Brsil.
24 Pouvant dboucher, comme au Brsil, sur une guerra fiscal entre les autorits
dcentralises qui rsulte de surenchres, ou plutt de sous-enchres, dont profitent les oprateurs conomiques mais appauvrissent bien souvent la collectivit

-------------------e
LES TERRITOIRES PRODUCTIFS DES AGGLOMRATIONS DE

PME

DANS LES SUDS

Ces mouvements sont de nature consolider le rle des entreprises


petites et moyennes. Certains auteurs, par exemple MACIEL (2003),
interprtent ces dplacements et ces nouvelles dynamiques comme
tant lies la globalisation et l'ouverture commerciale - celle-ci
est pourtant assez rcente et finalement limite, s'agissant d'un
pays comme le Brsil, tandis qu'elle se rvle massive mais trs
fortement polarise sur les tats-Unis en ce qui concerne le
Mexique. Serait ainsi confirme la vision de la nouvelle gographie conomique synthtise par les travaux de FUjITA et al.
(2000) selon lesquels la libralisation et l'ouverture conomique
devraient conduire une dconcentration des conomies nationales. La production en partie exporte et les intrants dsormais
partiellement imports rduisent l'intrt des entreprises rester
ou s'installer dans les grands centres urbains et industriels o se
trouvent les marchs de consommateurs. Au contraire, les externalits ngatives, en conomie ouverte, dpassent les avantages
qui pouvaient en tre attendus dans des conomies nationales plus
fermes - infrastructures, concentration des firmes, proximit
des consommateurs. De fait, les rgions non capitales des tats et
(ou) non mtropolitaines du Brsil, de 1978 1998, ont vu leur
emploi quasiment doubler par rapport aux grandes agglomrations.
Au Mexique, le nombre d'agglomrations urbaines ralisant 50 %
de la valeur ajoute industrielle nationale est passe de 7 11 dans
les dix dernires annes, et ce au bnfice de villes situes au nord
et au centre-ouest du pays.
Cette interprtation pose toutefois question. Les mutations conomiques ainsi que les dplacements spatiaux qui les expriment
sont loin de signifier toujours l'mergence de territoires productifs
nouveaux, dynamiques, emports triomphalement par la vague
de libralisation et d'ouverture conomique. Dans le cas du Brsil,
il faut mme prciser que l'insertion dans l'conomie mondiale

publique parce que les contreparties attendues - niveau des investissements,


cration d'emplois et gnration de revenus, durabilit des installations - ne se
trouvent pas toujours vrifies. Par contre, au Mexique o l'autonomie fiscale des
municipes et tats reste faible, les vagues de dconcentration ont t programmes
par le gouvernement fdral, et la comptition pour l'attraction de capitaux
extrieurs passe dsormais par la mise en place d'institutions locales rassemblant
les entrepreneurs locaux et les pouvoirs publics (voir chapitre de C. Alba in FAUR
et al. d, 2005.).

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

er--------------------

intensifie ces dix dernires annes est encore limite 25 et l'augmentation des emplois dans les" nouvelles rgions est loin de
compenser la perte des postes de travail dans les anciens bassins
industriels. Plus gnralement, des analyses ont pu s'inscrire en faux
contre les visions optimistes de la libralisation qui prtendent
que les emplois plus qualifis de travailleurs mieux forms et
mieux rmunrs vont progressivement vincer, par l'ajustement
la comptition internationale, les postes de moindre qualit et
revenus. Des auteurs, tel SABIA (2001), ont plutt mis en vidence
une dqualification des postes de travail par des pertes significatives
des meilleurs postes au profit d'emplois de moindre comptence
et de plus basse rmunration, cela en dpit d'une augmentation
de la productivit et de discours dominants sur l' employabilit
qui prsupposent une bonne prparation des futurs travailleurs
dans le nouveau paradigme productif. Les rsultats sont aussi
contrasts au Mexique o l'industrie maquiladora d'exportation 26
a cr des foyers d'activits trs dynamiques aux abords de la zone
frontalire du Nord, les niveaux moyens de rmunration s'levant
sous l'effet d'un dficit de main-d'uvre. De mme, les vieilles cits
industrielles de Monterrey et Guadalajara, ainsi que des ples
rcents du Centre-Ouest tels que Quertaro, ont russi capter des
industries exportatrices technologie leve et personnel qualifi.
En revanche, les maquiladoras haute intensit de main-d'uvre
- pices dtaches automobiles par exemple, assurant plus de
210 000 emplois en l'an 2000, dont les deux tiers dans les units
de montage de cbles et faisceaux lectriques - partent aujourd'hui
la recherche de main-d'uvre fminine, rurale, non qualifie et
trs peu paye: si, en 1990, la ville de Ciudad Juarez avait le quasimonopole de la production de cbles et faisceaux, elle reprsente
aujourd'hui moins de 50 % de l'emploi dans ce domaine.
Ce qui conduit ne pas voir systmatiquement, dans ces nouveaux
territoires productifs ni d'ailleurs dans les anciens qui parviennent

25 Sa participation au commerce international est le tiers de sa contribution au

PIS mondial. Pour des lments complmentaires et comparatifs avec d'autres


pays mergents on se reportera l'introduction gnrale de FAUR et al. (d.),
2005.
26 L'industrie maquiladora d'exportation (IME) concentrait un peu moins de 8 %

de l'emploi manufacturier en 1985, contre un peu plus de 30 % aujourd'hui.

LES TERRITOIRES PRODUCTIFS DES AGGLOMRATIONS DE

PME

DANS LES 5UDS

-----------------~e

rsister, l'accomplissement d'une trajectoire conomique toujours

vertueuse: au sentier positif par le haut, high road, supposant


flexibilit, innovations, amlioration des comptences, intgration
d'informations et de connaissances s'oppose, en bien des cas, la
voie plus ingrate et courante, low road, de la rduction des cots,
de la fragilisation des conditions salariales, du repli des facteurs de
production sur les ressorts non marchands d'une main-d'uvre
familiale et du recours impos des solidarits sociales plutt que
techniques. Ces espaces de production semblent alors marqus
par le paradoxe d'une modernit rgressive.
La proximit gographique et les effets d'agglomration ventuels,
la spcialisation autour d'une activit principale et les conomies
externes pouvant rsulter de la division du travail ne constituent
pas ncessairement un front solide et durable pour rsister ou
s'adapter aux vents du changement. En dpit de leur concentration,
de nombreux ples ont affront ces dernires annes de srieuses
crises, des plates-formes productives urbaines ou des valles
industrieuses sont entres en dclin, sous l'effet notamment de
l'ouverture des frontires et de la libralisation des activits conomiques et leurs mutations s'avrent des plus dlicates 27 .
Bien souvent au demeurant les difficults rencontres par ces
territoires productifs, les crises qu'affrontent leurs activits traditionnelles et (ou) spcialises n'amplifient pas la propension la
coopration - techniquement limite et d'intensit trs faible
mme dans les cas de forte polarisation locale - et accentuent au
contraire le repli individuel de chaque producteur et rduisent la
confiance entre les oprateurs.
La riche varit des complexes d'activits ou d'entreprises et
des configurations productives locales, la diversit et l'enchevtrement des dimensions non exclusivement conomiques qui
conditionnent ces organisations agglomres de PME tant dans
leur formation que dans leur structuration donnent penser que
s'ouvrent la recherche elle-mme de nouveaux territoires
essarter comme autant de dfis de connaissance relever. Ce
sont prcisment les caractristiques sociales et politiques, les

27 Pour le Brsil, cf. les chapitres de L. Hasenclever et H.N. Lins dans FAUR

et al (d), 2005.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

0------------------soubassements anthropologiques et culturels des territoires de la


production qui doivent tre srieusement interrogs et analyss
pour tenter de mieux comprendre le comportement des entrepreneurs, la nature des liens qu'ils tablissent avec l'ensemble des
acteurs participant aux processus productifs, enfin pour prendre
en compte la diversit des espaces dans lesquels ils inscrivent
leurs activits et leurs dcisions.

Le dveloppement
territoria 1
une nouvelle approche
des processus de dveloppement
pour les conomies du Sud
Bernard PECQUEUR
conomiste

Face aux volutions rcentes de l'conomie internationale, le


dveloppement territorial merge comme une rponse approfondir non seulement pour les conomies industrialises, mais
aussi pour les conomies des pays en voie de dveloppement.
Dans le contexte de la globalisation, les solutions librales relevant
du seul cadre macroconomique ne paraissent pas de nature,
elles seules, apporter des rponses novatrices au besoin de
dveloppement. ]. STlGLlTZ (2002) a bien montr de ce point de
vue l'obstination des grandes organisations internationales (FMI
et Banque mondiale) ne pas voir la pertinence de l'chelle locale
comme lieu effectif d'laboration de processus de dveloppement.
Le discours sur la dimension exclusivement macroconomique
du dveloppement continue de dominer les rflexions tant des
universitaires que des principaux bailleurs de fonds. Le contexte
rcent qui voit les tats de l'Afrique francophone cheminer, tant
bien que mal, vers une dcentralisation administrative et politique
est pourtant significatif d'un intrt nouveau port aux questions
du local.

.f-__

LE_T_E_RR~IT~O~IR~E~E~ST~M~O_R_T_. V_I_VE_l_E_S_TE_R_RI_TO_IR_E_S_!

Ds les premires annes de la crise des annes 1970, on a vu


apparatre des initiatives en raction aux phnomnes d'exode
rural et, plus gnralement, aux dgts dus la dlocalisation des
activits conomiques conscutive l'acclration de la globalisation. En France, ces initiatives ont pu prendre, la forme d'un
mouvement de pays qui reconnat l'existence et la dynamique
d'espaces crs par les acteurs. Dans la mme priode, les conomistes italiens redcouvrent des formes territorialises de
production : les districts industriels qui font intervenir des
relations de coordination entre les acteurs qui ne relvent pas
seulement du march mais aussi de la rciprocit. Cette dernire
remet en vigueur les relations de don et de contre-don mises
en vidence par les anthropologues aprs Marcel Mauss dans les
socits rurales africaines notamment, et dont on comprend de
mieux en mieux le rle y compris dans les socits industrielles.
Ces nouvelles perspectives de dveloppement territorialis se
fondent sur quelques hypothses dfendues par les penseurs
contemporains du dveloppement. On trouve chez A. SEN (1999)
l'ide que le dveloppement ne peut rsulter d'une mcanique
comportementale et que l'utilitarisme benthamien est rducteur.
L'conomie est une science morale, cela veut dire que l'thique
est constitutive des coordinations entre acteurs. Pour lui, la spcificit culturelle des acteurs est une constante ncessaire et la
recherche d'quit, un impratif. Pour sa part, P. KRUGMAN (1995)
a rendu hommage aux conomistes {{ dveloppementalistes
comme F Perroux et A. Hirschman tout en affirmant la ncessit
de redcouvrir le rle de la gographie dans la problmatique du
dveloppement. Il est en cela continuateur d'A. Marshall, et de sa
notion d'externalits, notamment locales qu'il dfinit ainsi: {{ The

idea that clustering of producers in a particuliar location yields


advantages, and that these advantages in tum explain such clustering,
is an old one . A. Hirschman avait, il y a 25 ans, dj formul un
des principes fondamentaux du dveloppement territorial : la
rvlation des ressources caches. Dans son ouvrage (HIRSCHMAN,
1986), il voque des crits de 1958 o il soulignait dj que: {{ il
importe moins, pour promouvoir le dveloppement conomique,

1 On renvoie C. (OURLET (2001) pour une rflexion sur le phnomne des


districts et ses prolongements sur le dveloppement.

LE DVELOPPEMENT TERRITORIAL

--------------------18

de trouver des combinaisons optimales de ressources de facteurs


de production donns que de faire apparatre et de mobiliser
son service des ressources et des capacits caches, parpilles ou
mal utilises .
partir de ces positionnements, cet article cherchera montrer

comment peuvent se concrtiser dans les conomies en dveloppement, les lments d'un modle (souple et adaptable) de dveloppement territorial dont les racines sont puises dans l'analyse des
coordinations d'acteurs prcapitalistes. En effet, d'une part, la relation de don/contre-don prexistait l'change marchand et
persiste clairement dans les pays du Sud et, d'autre part, la notion
de spcificit s'appuie sur une conception de la production lie
aux caractristiques culturelles et aux modes d'organisation de ceux
qui la produisent, qui correspond une relation de coordination
antrieure l'change capitaliste de biens et services standards.
L'hypothse qui est la ntre, considre comme pertinente l'application du dveloppement territorial aux conomies du Sud.
Le modle fonctionnerait comme une rsurgence des rapports de
production prcapitalistes revalids par les pratiques, et renouvels
par les dynamiques territoriales.
Un tel retour au Sud est-il possible et raliste malgr les obstacles ? Sous quelles conditions? Telles sont les quelques questions
souleves ici.
Dans une premire partie, on voquera les principes fondamentaux
d'un modle de dveloppement territorial qui repose sur un systme
local d'acteurs qui suppose un territoire construit et s'appuie sur
le principe de spcification. Dans une seconde partie, on cherchera
estimer la faisabilit du modle dans les conomies du Sud, en
rappelant que l'on part de pratiques dj anciennes, qui comportent
des risques et supposent des conditions de ralisation.

Le dveloppement
territorial:
principes de dfinitions
Le dveloppement territorial fait modle partir de la constitution
d'une entit productive essentiellement ancre dans un espace

e-----------------LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES

gographique. On montre ici les lments de la gense du territoire


autour d'un systme local d'acteurs avant d'aborder la dynamique
de la spcification des produits.

mergence du dveloppement
territorial:
le systme local d'acteurs2
Dans le dveloppement local nous rappelions que son enjeu
consistait mettre en vidence une dynamique qui valorise
l'efficacit des relations non exclusivement marchandes entre les
hommes pour valoriser les richesses dont ils disposent
Ce
retour au territoire, dont le dveloppement local serait le signe
concret, montre que nous entamons un nouveau cycle long
d'industrialisation
Vus comme une dynamique d'adaptation
aux perspectives de l'conomie-monde, le local et le mondial
sont les deux facettes d'un mme mouvement d'ajustement
(PECQUEUR, 1989).

c. ..).

c. ..).

Si l'on parlait, il y a quinze ans, de dveloppement local, il semble


prfrable de parler aujourd'hui de dveloppement territorial
puisque ce dveloppement ne doit pas tre ramen la seule petite
dimension. Le local tel que nous l'entendions n'est pas localiste,
nous lui substituerons donc le terme de territorial.
En premire analyse, le dveloppement territorial peut tre dfini
comme tout processus de mobilisation des acteurs qui aboutit
l'laboration d'une stratgie d'adaptation aux contraintes extrieures, sur la base d'une identification collective une culture et
un territoire. La dfinition comporte donc trois affirmations qui
appelleraient, chacune, de longs dveloppements. En bref, le dveloppement territorial ne peut se dcrter et reste une construction
d'acteurs, mme si des politiques publiques appropries peuvent
la stimuler dans la dure. Stratgie d'adaptation vis--vis de la
globalisatian, elle permet aux acteurs des territoires de rorganiser
l'conomie locale face la monte des concurrences l'chelle
mondiale. Enfin, le mcanisme de territorialisation repose sur le

2 L'analyse des acteurs et de leurs modes de coordination reste encore largement

faire. Pour un approfondissement, on lira l'ouvrage sur le sujet de H.


et al. (2003).

GUMUCHIAN

LE DVELOPPEMENT TERRITORIAL

-------------------0

principe de spcification des actifs, c'est--dire la recherche de la


ressource propre au territoire qui lui permet de se diffrencier de
son voisin plutt que d'tre en concurrence sur des productions
standards. Le systme territorial d'acteurs peut donc prendre des
formes trs diverses (districts industriels, clusters, ou tout autre
mode d'organisation productive). Sa caractristique de base est la
mise en place, inscrite dans l'histoire longue, d'un processus de
construction par les acteurs. Elle n'est donc pas seulement une
modalit d'optimisation de dotations en facteurs censs prexister.
En d'autres termes, la dynamique territoriale de dveloppement
vise rvler des ressources indites et c'est en cela qu'elle
constitue une innovation.

Le territoire construit
et le territoire donn
Si l'on a dfini plus haut la dynamique particulire du type territorial comme un processus original de dveloppement, nous
nous heurtons une difficult relative au statut du territoire qui
sert de support cette dynamique.
En ralit, le discours sur le territoire recouvre de faon souvent
indistincte, deux dfinitions diffrentes:
- Le territoire donn: c'est la portion d'espace (le plus souvent
d'un dcoupage infranational) constitue qui est l'objet de l'observation. Dans ce cas, on postule le territoire comme prexistant
et on analyse ce qui s'y droule. C'est en quelque sorte le territoire
a priori, pour lequel on ne cherche pas analyser la gense et les
conditions d'laboration, mais qui constitue un support. Il s'agit
gnralement d'un territoire institutionnel: rgion, canton, cercle,
province, etc.
- Le territoire construit: dans cette perspective, le territoire est
le rsultat d'un processus de construction par les acteurs. Le territoire n'est pas postul, il est constat a posteriori. Cela veut dire
que le territoire construit n'existe pas partout et que l'on peut donc
se trouver en prsence d'espaces domins par les lois exognes de
la localisation et qui ne sont pas des territoires.
Dans le discours, les deux conceptions du territoire sont souvent
confondues et l'on ne peut pas exclure l'une au profit de l'autre.
Il faut donc comprendre que le territoire est la fois le contenant
et l'issue d'un processus d'laboration d'un contenu.

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

er-------------------------

Le processus
de spcification 3
Dans la comptition des territoires, l'offre de services en direction
des entreprises est cruciale. Dans le cas le plus trivial, un site va
attirer l'activit en offrant des services reposant sur les dotations
en facteurs les plus abondants: une main-d'uvre non qualifie
et disponible avec un bas niveau de salaire ou encore une disponibilit en ressources naturelles, etc. Souvent, la situation de ces
ressources ou leur raret vont conditionner le type de dveloppement du site comme le montrent les zones dont le dveloppement
est rest tributaire de la disponibilit en charbon, en acier ou encore
de la proximit de la mer ou de la prsence de terres fertiles.
Cependant l'offre peut reposer sur des dotations qui ne sont pas
donnes a priori mais rsultent soit d'un processus long d'accumulation de savoir-faire soit d'une production de biens collectifs
financs par la collectivit et appropris par les seuls utilisateurs.
Par exemple, une offre de main-d'uvre qualifie et spcialise
prsente cette caractristique d'offre publique de site dont vont
pouvoir bnficier les entreprises amenes s'implanter sur le
site (BAZIN-BENOT, 1996). chacun de ces types d'offre, correspond
une dmarche stratgique. Les ressources sont donc de natures
diffrentes selon qu'elles sont donnes ou construites. Une typologie de ces ressources fera apparatre les enjeux stratgiques des
offreurs de service que sont les villes par exemple. Ces dernires
deviennent productrices de valeur et non plus seulement des
espaces de consommation ou des dbouchs, o seules les entreprises seraient cratrices de valeur. La typologie que nous utilisons
ici [pour une premire formulation, se rfrer G. COLLETI5 et
B. PECQUEUR (1993)], consiste distinguer, d'une part, actif et
ressource, d'autre part, qualifier les actifs ou les ressources
selon leur nature, gnrique ou spcifique.
Par actifs, on entendra des facteurs en activit , alors que par
ressources, il s'agira de facteurs exploiter, organiser, ou encore
rvler. Les ressources, la diffrence des actifs, constituent une

3 L'argument de ce paragraphe reprend une communication faite avec G. Colletis

au colloque conomie de proximits , Marseille, juin 2004 : Rvlation de


ressources spcifiques et coordination situe.

LE DVELOPPEMENT TERRITORIAL

----------------------e

rserve, un potentiel latent ou virtuel qui peuvent se transformer


en actifs si les conditions de production ou de cration de
technologie le permettent.
Des actifs ou des ressources gnriques se dfinissent par le fait
que leur valeur ou leur potentiel sont indpendants de leur participation un quelconque processus de production. Les actifs
ou ressources sont ainsi totalement transfrables, leur valeur est
une valeur d'change. Le lieu de cet change est le march. Le
prix est le critre d'apprciation de la valeur d'change, laquelle est
dtermine par une offre et une demande caractre quantitatif.
En d'autres termes, un facteur gnrique est indpendant du
gnie du lieu o il est produit.
En revanche, les actifs spcifiques existent comme tels, mais leur
valeur est fonction des conditions de leur usage. Alors qu'un actif
gnrique est totalement transfrable, un actif spcifique implique
un cot irrcouvrable plus ou moins lev de transfert. Les ressources spcifiques n'existent qu' l'tat virtuel et ne peuvent en
aucun cas tre transfres. Ces ressources naissent de processus
interactifs et sont alors engendres dans leur configuration. Elles
constituent l'expression du processus cognitif qui est engag
lorsque des acteurs ayant des comptences diffrentes produisent
des connaissances nouvelles par la mise en commun de ces
dernires. Lorsque des connaissances et savoirs htrognes sont
combins, de nouvelles connaissances sont produites qui peuvent,
leur tour, participer de nouvelles configurations. La cration
de technologie est ainsi le rsultat d'un processus caractris par
l'mergence de ressources spcifiques issues d'une dynamique
cognitive synonyme d'un apprentissage interactif.
Des actifs gnriques ne permettent pas un territoire de se diffrencier durablement puisque, par dfinition, ils existent ailleurs et
peuvent tre transfrs. Une diffrenciation durable, c'est--dire
non susceptible d'tre remise en cause par la mobilit des facteurs,
ne peut natre vritablement que des seules ressources spcifiques,
lesquelles ne sauraient exister indpendamment des conditions
dans lesquelles elles sont engendres. L'enjeu des stratgies de
dveloppement des territoires est donc essentiellement de saisir
ces conditions et de rechercher ce qui constituerait le potentiel
identifiable d'un territoire. Ces conditions ne sauraient tre dfinies

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

e~----------------------

de faon abstraite. Elles dpendent du contexte dans lequel s'inscrit


le processus heuristique d'o naissent les ressources spcifiques.

Ressources et actifs gnriques


Le qualificatif gnrique recouvre l'ensemble des facteurs
traditionnels de dfinition spatiale (ou de localisation des activits
conomiques) discrimins par les prix (dont les cots de transport)
et qui font l'objet d'un calcul d'optimisation de la part des agents.
On illustrera les situations de ressources ou d'actifs gnriques
l'aide de quatre exemples: la main-d'uvre, le capital, la matire
premire et l'information. Ces quatre facteurs resteront l'tat de
ressources gnriques dans les cas suivants:
- la main-d'uvre est non qualifie et non utilise;
- il existe un stock de capital sous forme d'pargne, mais celle-ci
est totalement liquide ou non utilise (thsaurise) ;
- les gisements de matire premire existent mais ne sont pas
exploits;
- l'information est disponible sous forme standard mais n'est pas
utilise (interprte) dans un contexte particulier4
Ces ressources, en devenant des actifs, ne cessent pas pour autant
d'tre gnriques. Elles ne changent pas de nature mais elles sont
ralises et acquirent ainsi une valeur conomique, valeur
pouvant dans certaines conditions tre mesure en prix. La
main-d'uvre reste non qualifie mais est employe. Le chmeur
non qualifi reprsente un actif et pas simplement une ressource
car, mme si son travail n'est pas rellement utiliS, il est prsent
et influe sur le march du travail et ventuellement donc sur le
niveau des salaires. Le capital prt s'investir se rvle et devient
pargne active. Cette pargne reste trs liquide et ne peut donc tre
affecte qU' des placements court terme. La matire premire
est mise en exploitation. L'information, sous sa forme standard, est
effectivement utilise avant de participer, ventuellement, comme
ressource, un processus de construction de connaissance. Ainsi,
du point de vue mtaphorique, l'encyclopdie est une ressource
(elle se consulte) et le livre est un actif (il se lit).

4 C'est le cas d'informations contenues dans une banque de donnes, une


encyclopdie ou un catalogue ... encore que ces informations sont, en ralit,
des connaissances en ce qu'elles vhiculent des reprsentations.

LE DVELOPPEMENT TERRITORIAL

-------------------------18

Les ressources comme les actifs gnriques sont totalement dans


le march. C'est--dire que, pour les acqurir, il existe un prix de
march. 11s sont totalement transformables, immdiatement disponibles, condition de s'acquitter de leur prix. Pour ces actifs,
il n'existe pas de contrainte gographique (hors matire premire,
mais cette dernire est substituable). Ajoutons enfin que leur
acquisition ne ncessite pas l'existence et l'activation de formes
de coordination partiellement hors march comme, par exemple,
les rseaux. Dans ce cas, la relation entre actifs et ressources est
plus complexe que prcdemment. Nous montrerons qu'il y a ici
une diffrence de nature entre l'actif et la ressource.

Ressources et actifs spcifiques


Le qualificatif de spcifique recouvre l'ensemble des facteurs,
comparables ou non, dont la valeur ou la production est lie un
usage particulier.

Les actifs spcifiques ont donc un cot d'irrversibilit que l'on


pourrait appeler aussi un cot de raffectation . Cela signifie
que l'actif perd une partie de sa valeur productive dans le cas o
il est redploy vers un usage alternatif. En reprenant les illustrations utilises plus haut, on dira que la matire premire ne
peut pas avoir de caractre spcifique dans la mesure o sa valeur
marchande n'est pas lie son usage futur ni au contexte socioconomique immdiat. En revanche, la main-d'uvre sera un
actif spcifique ds lors qu'elle est qualifie. Sa formation une
technique constitue un cot pris en charge partiellement hors de
l'entreprise. Une dlocalisation aurait, en partie, un cot de
raffectation pour l'entreprise utilisatrice de cette main-d'uvre.
De mme, le capital devient actif spcifique lorsqu'il passe d'une
forme d'pargne liquide une forme de capital investi dans des
quipements. Enfin, l'information devient, elle aussi, un actif
spcifique lorsqu'elle est labore et organise en vue d'un usage
particulier. Concrtement, on peut citer l'laboration de logiciels
trs techniques concentrant l'information pour servir une production trs pointue lie des usages particuliers.
Les ressources spcifiques ont une nature particulire par rapport
aux trois autres catgories de ressources ou actifs. En premier
lieu, ces ressources n'apparaissent qu'au moment des combinaisons
de stratgies d'acteurs pour rsoudre un problme indit. Plus

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ef-----------------------

prcisment, la formulation mme du problme en mme temps


que sa solution font l'objet d'un processus heuristique marqu par
des ttonnements et des itrations successives. En deuxime lieu,
ces ressources ne sont pas commensurables, ce qui signifie qu'on ne
peut les exprimer en prix et qu'elles sont donc absolument non
transfrables. En troisime lieu, la nature partiellement hors march
de ces ressources n'est pas incompatible mais complmentaire au
march. Ces ressources rsultent d'une histoire longue, d'une
accumulation de mmoire, d'un apprentissage collectif cognitif.
En dernier lieu, ces ressources sont ventuellement produites
dans un territoire, lequel est alors rvl.
La production de telles ressources rsulte en effet de rgles, de
coutumes et d'une culture labores dans un espace de proximit
gographique et institutionnelle partir d'une forme d'change
distincte de l'change marchand: la rciprocit. Si l'change reste
contraint (obligation sociale), il peut tre diffr dans le
temps, avec un dlai de retour attendu trs variable. De plus, ce
retour n'est pas ncessairement montaire, il peut tre confiance,
considration, reconnaissance ou savoir. La rciprocit comme
terreau des ressources spcifiques est ainsi, le plus souvent, la
base des relations informelles qui composent une atmosphre
industrielle au sens o l'entendait A. Marshall dcrivant certaines
concentrations de petites units industrielles dans l'Angleterre
ou l'Allemagne du dbut du XIX" sicle. Plus systmatiquement, le
sentiment d'appartenance un lieu ou un mtier, la culture
d'entreprise ou encore 1' esprit maison, font partie des ressources
spcifiques (VEBLEN, 1899). La ressource spcifique produite lors
d'un processus de construction territoriale, prise globalement,
apparat alors comme le rsultat de processus longs d'apprentissages collectifs qui aboutissent l'tablissement de rgles, le plus
frquemment tacites. De telles rgles ont la fonction de trier, de
slectionner et de hirarchiser l'information, mais aussi d'orienter
ou guider les comportements offrant ainsi chaque acteur du
territoire un espace d'intelligibilit et d'action.

L'activation et la spcification:
un processus de mtamorphose
Le passage de la ressource gnrique l'actif spcifique correspond
une stratgie de dveloppement qui peut se dcomposer en
deux temps: le passage de la ressource l'actif (gnrique), et de

LE DVELOPPEMENT TERRITORIAL

-------------------------18

l'actif gnrique l'actif spcifique. Ces passages doivent tre


chacun analyss comme des processus particuliers qui font muter
en profondeur la nature mme des objets concerns. C'est dans
ce sens que l'on parle de mtamorphose comme un changement
structurel avec une irrversibilit incomplte selon laquelle on
ne peut pas toujours revenir de l'actif vers la ressource et du
spcifique au gnrique en retrouvant l'tat initial exact. Afin de
prciser la notion de ressource, nous pouvons faire appel A.-O.
HIRSHMAN (1986). Selon lui, il importe moins, pour promouvoir
le dveloppement conomique, de trouver des combinaisons
optimales de ressources et de facteurs de production donns que
de faire apparatre et de mobiliser son service des ressources et
des capacits caches, parpilles ou mal utilises}}. En ce sens, la
ressource se distingue clairement du facteur de production. Cette
dernire notion, basique en conomie standard pour dsigner les
ressources qui entrent comme input}} dans le processus de
production, est en effet trs restrictive et limite au cas de l'actif
gnrique dans notre formulation.
Deux cas d' activation}} peuvent tre envisags : celui d'une
ressource (gnrique) potentielle et prexistante, celui d'une
ressource (spcifique) virtuelle. Dans le premier cas, le march
est le lieu ou le moyen par lequel se produit l'activation de la ressource. Dans le second cas, la ressource virtuelle peut tre active
la suite d'un processus particulier d'engagement. Ainsi, dans
une perspective proche de la ntre, pour J. LVY et M. LUSSAULT
(2003) : une ralit issue du monde physique ou biologique ne
peut tre ressource que s'il existe un processus de production
identifi dans lequel il peut tre insr et qui, par dfinition,
provient de la socit (. .. ). Les ressources sont donc toujours
inventes (soulign par nous), parfois bien aprs avoir t dcouvertes comme le ptrole en tant que source d'nergie ou la haute
montagne comme "gisement" touristique}}.
L. KBIR (2004) dfinit en des termes proches la notion de
ressource comme un mta-systme mettant en relation un objet
(savoir-faire, matire premire, artefact, etc.) et un systme de
production produisant un bien ou un service}}. Il s'agit d'un
mta-systme}} dans la mesure o il rsulte d'une combinaison
de deux systmes pralablement existants: celui de l'objet et
celui du systme de production ou plutt, selon nous, de rgles
qui le ralisent. L'objet/ressource qui va servir de support la

LE

TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

ef------------------------

production d'un actif ne peut tre rduit sa dimension d'input


mais relve d'un systme qui lui est propre: avant de fournir une
planche, un arbre est un arbre. Ceci mme lorsqu'il est plant
cette fin (KBlR, op. cit.). La mme perspective peut galement tre
retenue s'agissant des ressources immatrielles que constituent
les paysages, les traditions patrimoniales, les savoir-faire, voire le
capital social. Ainsi l'objet va subir sa mtamorphose travers
le systme de rgles qui le transforme en ressource active. Le
systme de production [de rgles, selon nous] est le lieu de
l'identification [soulign par l'auteur] et de la mise en uvre des
ressources. ( ... ) Elles y sont actualises, transformes et utilises
(KEBlR, op. cit.). En d'autres termes, la ressource en devenant actif
est transforme par le systme de production et change de nature.
Au stade de la virtualit, tout peut potentiellement faire ressource,
mais tout ne peut devenir mcaniquement un actif puisque les
conditions de la mtamorphose ne sont pas dans l'objet/ressource
mais dans les stratgies d'acteurs au sein du processus de production.
Ainsi, les ressources se dploient et se transforment, mais aussi
rgressent ou redeviennent un potentiel, selon qu'elles voluent
en actifs ou, d'actifs, reviennent au statut de ressources.
Cependant, comme nous l'avons suggr, le processus de mtamorphose qui fait passer la ressource au statut d'actif n'a pas le
mme sens selon qu'il s'agit de ressources gnriques ou spcifiques. Dans le cas de la ressource gnrique, reproductible en
tout lieu, ce qui peut faire rgresser l'actif de nouveau vers la
ressource est uniquement fonction des cots. On vient de fermer
le dernier puits de charbon en Lorraine, mais on n'a pas pour
autant t le charbon. Celui-ci retourne au statut de ressource
dans l'tat o il tait avant l'ouverture de la mine et, dans le cas d'un
retour la comptitivit du charbon, cette ressource pourrait
redevenir un actif (exploit).
Nous avons essay dans cette premire partie de dfinir la dynamique de la spcificit comme fondement d'un modle nouveau
de dveloppement territorial . Un tel modle, appuy sur la
spcificit des produits provenant des pratiques du Sud dans
ses fondements, peut-il revenir au Sud comme prconisation
pertinente? C'est cette question qui fait l'objet de la deuxime
partie.

LE DVELOPPEMENT TERRITORIAL

----------------------.

Dveloppement conomique
territorialis au Sud
quelle faisabilit?
On peut donc admettre que le processus de spcification, qui
consiste qualifier et diffrencier des ressources que les acteurs
rvlent en tentant de rsoudre les problmes productifs qui se
posent eux, constitue un mouvement profond de restructuration
des conomies industrielles et une formule d'adaptation aux
nouvelles caractristiques de la globalisation. Ce principe de
construction du territoire par les acteurs ne convoque pas seulement les producteurs mais aussi les consommateurs. En effet, on
ne peut pas sparer les conditions de la production des biens et
services par les acteurs du territoire, du dbouch marchand
pour ces produits. Non pas que le march soit limit au local, ce
qui nous renverrait aux anciennes diffrenciations (cultures
vivrires versus cultures d'exportation), mais la formation de
l'offre quand elle est spcifique renvoie au rle de la demande.
Ainsi ce principe de spcification est-il, de notre point de vue,
essentiel la comprhension du dveloppement territorial. Nous
examinerons la faisabilit du processus dans les socits du Sud
en trois temps. On montrera tout d'abord que les pratiques de
dveloppement territorial ne sont pas nouvelles mais prexistent
sous diverses formes, puis nous voquerons les limites et les
risques inhrents ces pratiques, avant de s'interroger sur la
possibilit/ncessit d'une action publique qui implique une
mutation des modalits d'action des pouvoirs publics.

Des pratiques dj anciennes


Les expriences de dveloppement fondes sur des productions
spcifiques ancres dans l'espace, existent dj depuis longtemps.
Dans la littrature francophone, les chercheurs grenoblois de l'Irepd
ont montr ds 19945 qu'il existait de nouveaux dveloppements
notamment en Asie pour expliquer l'mergence des Nouveaux

5 Voir le colloque organis par C. Courlet . Nouveaux dynamismes industriels et


conomie du dveloppement, IREPD, Grenoble, 20 et 21 octobre 1994.

LE TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

e~----------------------

Pays industriels. Ces dynamiques, d'aprs C. COURLET (1994),


ont d'abord t bties par la modernisation de l'agriculture,
elles sont fondes non pas sur les ressources matrielles, mais en
priorit sur l'ducation gnralise et la matire grise
Dans
ce mouvement, le territoire devient milieu, c'est--dire qu'il n'est
pas seulement la base gographique des activits conomiques,
mais il acquiert une dimension socio-culturelle qui joue un rle
central dans le processus de dveloppement.

c. ..).

Ce sont donc bien des caractristiques gnrales d'une conomie


postfordiste encore mal dfinie qui se font jour tant dans les
conomies dveloppes que dans les conomies mergentes. Le
phnomne le plus apparent qui peut tre observ est la concomitance de la globalisation avec l'importance du local comme un
mouvement spatial paradoxal qui redonne de l'importance au
local dans un monde qui se globalise. Selon l'expression de
COURLET (op. dt.) : le global s'impose et le local nous saule la
figure
C'est dans cette perspective qu'il faut comprendre la
notion de dveloppement endogne . La nouvelle dimension
spatiale relance le rle de la proximit des acteurs dans la construction du territoire et de ses ressources. D. REQUIER-DESJARDINS
(1996) avait dj attir l'attention sur l'enjeu de la proximit dans
les processus de dveloppement partir de pratiques concrtes
diverses (changes transfrontaliers en Afrique subsaharienne,
notamment sur le pourtour du Nigeria et dynamiques des
maquiladoras6 sur la frontire Mexique-tats-Unis.

c. ..).

La littrature anglo-saxonne 7 a dvelopp galement cette jonction


entre espace local et dveloppement. P KRUGMAN (1995) avance la
notion d'externalit locale (local external economies) voque dans
la premire partie de ce texte. Ces externalits se concrtisent par
des dusters. L'ide de duster issue des districts industriels italiens
va tre plus prcisment dfinie par M. PORTER (2000) : a dus ter
is a geographically proximate group of interconneeted companies and

6 Les maquiladoras sont les zones franches industrielles mexicaines, essentielle-

ment situes sur la frontire avec les tats-Unis qui concentrent des usines de
montage dont les produits sont destins la rexportation.
7 W. STlHR, un des pionniers du dveloppement from below (<< par en bas )

a propos

rcemment (2003) une rtrospective et une actualisation des travaux


notamment vis-- vis des expriences du Sud.

LE DVELOPPEMENT TERRITORIAL

-------------------------48

associated institutions in a particular field, linhed by commonalities


and complementarities. The geographic scope of a cluster can range
from a single city or state to a country or even a group of neighbouring
countries . Le cluster est aussi considr comme un mode d'organisation pertinent de l'industrie pour les pays du Sud comme le
montrent les rflexions de D. Mc CORMICK (2003) s'interrogeant
sur l'opportunit de favoriser les clusters industriels en Afrique. La
notion de cluster reste cependant, comme on le voit, relativement
floue en s'appliquant des chelles d'espace trs variables.
Plus prcisment, la notion de Syal (SYstme Agro-alimentaire
Localis) largit celle de cluster en ne se limitant pas une
modalit d'organisation concentre gographiquement avec
multiplicit d'acteurs locaux. Le Syal se rapproche dans le
domaine de l'agro-alimentaire de la proximit des districts
industriels dans leur dimension culturelle.]. MUCHNIK (2002)8 a
dfini les Syal travers trois caractristiques:
- la cration d'conomies externes lies la densit des entreprises situes dans un lieu, et la proximit entre les acteurs;
- la valorisation de connaissances non transfrables. Les
comptences, la relation de travail, les savoir-faire des individus
et des entreprises sont fonds sur une histoire commune, traduite
dans les connaissances, les pratiques, les rgles et les reprsentations
collectives;
- les modes de rgulation combinent de manire plus ou moins
imbrique, d'une part le mcanisme du march, d'autre part des
lments de rciprocit et de redistribution qui s'enracinent dans
l'identit sociale. L'organisation collective constitue une ressource
spcifique du systme productif localis, source de stabilisation
et de reproduction.
On est bien dans une problmatique de cration de ressources
spcifiques dans le sens o nous l'avions dfini (COLLETIS, PECQUEUR,

J MUCHNIK (2002) (confrence introductive au colloque organis par le Ciradquipe Tera) inventeur de la notion et qui poursuit une action thmatique
programme sur le mme thme : Systmes agro-alimentaires localiss et
construction des territoires ", Montpellier.
Signalons galement le colloque: Organisation spatiale et gestion des ressources
et des territoires ruraux, Cirad, Cnearc, Engref, organis par l'UMR Sagert,
Montpellier, 25-27 fvrier 2003.

LE

TERRITOIRE EST MORT. V,VE LES TERRITOIRES

ef-------------------------

1993). Ainsi, constate-t-on que des applications des principes de


dveloppement territorial sont dj en pratique depuis longtemps
dans les conomies du Sud. La question nouvelle qui apparat est
que la pertinence de ces pratiques se renforce par la globalisation
qui rend indispensable pour les conomies domines de dvelopper
une diffrenciation de ces produits afin de ne pas rester soumises
pour la totalit de leurs activits aux alas de la concurrence. Un
dveloppement important de ces pratiques pose un certain
nombre de difficults qui ne doivent cependant pas empcher
d'imaginer les moyens de permettre sa facilitation.

Les risques inhrents


la croissance des pratiques
de dveloppement territorialis
L'conomie informelle reprsente la figure la plus vidente du
dveloppement territorial qui implique les acteurs dans une relation
de proximit. Cette notion apparue au dbut des annes 19709
est dfinie ainsi par le BlT (cf. AsmN, 2000) : la facilit d'entre
sur le march, la dpendance de ressources locales dans les fabrications, la proprit familiale des entreprises, la petite chelle de
production, l'intensit en travail des technologies utilises (qui
peuvent tre adaptes), des savoir-faire acquis hors du systme
scolaire, et des marchs non rglements et concurrentiels . Ce
circuit de dveloppement a longtemps t oppos au {{ secteur
moderne en ce qu'il escamotait les tapes apparentes de formation
de la valeur et notamment de formation des prix avant de parvenir
comme ultime tape l'change marchand. Le secteur informel
constitue une base du dveloppement local dans la mesure o il
reprend les caractristiques voques plus haut propos des Syal :
cration d'conomies externes, utilisation de connaissances non
transfrables et modes spcifiques de rgulation communautaire.
Pour autant, le monde de l'informel dans son principe montre
de nombreuses limites au dveloppement. Pour M. VERNIRES
(2003) : {{ La nature mme de la plus grande partie de ces activits
[informelles] se prte mal une forte accumulation de capital

Voir ce qu'en disent E. ASIDON (2000), ou encore, l'article informel du


Dictionnaire de la Gographie de J. LVY et M. LUSSAULT (2003).

LE DVELOPPEMENT TERRITORIAL

-----------------------jO

tant physique qu'humain c...). De plus, les incitations au progrs


technique, lies la concurrence, sont limites car cette dernire
s'exerce essentiellement entre entreprises informelles et relativement peu avec les firmes modernes . Des formules plus polices,
dites de dveloppement participatif ont depuis plusieurs annes,
tent de pallier ces inconvnients et d'organiser, notamment par
le biais d'ONG, la mise en place de petits projets de dveloppement.
Ces derniers (dans l'esprit du Small is beautiful) visent rpondre
l'inefficacit souvent avre des grands projets soutenus par les
bailleurs de fonds. L encore, on peut reprer de nombreuses
limites. M. VERNIRES (op. cit.) rappelle que souvent la taille des
communauts existantes ne permet pas de bnficier des conomies d'chelles qui seraient techniquement possibles. De mme,
les coutumes relatives la rpartition des richesses peuvent
entrer en contradiction avec des objectifs d'accumulation. Plus
labore que l'informel, la formule des Syal apparat aujourd'hui
comme la forme moderne de l'organisation territoriale de la
production, notamment au Sud. Cette modalit d'organisation
est gnratrice des principales innovations lO dans le domaine de
la production agro-alimentaire. Le Syal permet en particulier,
non plus d'opposer, mais au contraire, d'articuler les traditions et
les savoir-faire anciens avec l'innovation de procds et la qualit
de la production. On peut donc dire que le Syal rpond, au moins
partiellement, aux limites releves ci-dessus de l'conomie informelle. Cependant, d'autres limites rsultent de cette dynamique.
Celles-ci apparaissent lorsque le Syal est en croissance. En effet, le
succs d'un systme de ce type appelle par imitation un largissement permanent de la part des producteurs observateurs extrieurs
qui souhaitent bnficier de cette russite sans avoir payer les
cots de mise en place et d'essais.
10 Pour les regroupements paysans en Syal en Afrique sahlienne: S. FOURNIER
et D. REQUIER-DESJARDINS (2002). Les relations horizontales au sein des systmes
agroalimentaires localiss. un tat de la question. tudes de cas au Bnin, au
colloque Cirad 2002, cit plus haut, ont montr, avec le cas de la production de
gari" (semoule de manioc) et d'huile de palme au Bnin, que les Syal se
construisent autour de relations horizontales complexes avec existence de
tontines, d'associations rotatives de travail et de formes originales d'entente
pour la commercialisation. Voir galement le travail de F. Boucher (thse
paratre l'universit Versailles-Saint-Quentin, laboratoire C3ED) sur le systme
de fromageries rurales de Cajamarca au Prou, constitues en Syal avec des
problmes spcifiques mais comparables au systme bninois.

8 -LE- - - - - - - - - - - - - - - - - TERRITOIRE EST MORT. VIVE LES TERRITOIRES!

La premire limite la croissance du Syal est donc bien l'existence


de barrires l'entre. Le point crucial du systme rside dans sa
capacit discriminer entre le systme et son extrieur. Si le systme
peut tre facilement envahi par les postulants extrieurs, l'effet
de discrimination s'affaiblit et l'avantage relatif disparat pour les
membres du systme, effaant dans le mme mouvement, le
systme lui-mme. Or dans la plupart des Syal au Sud, les protections que l'on va trouver par ailleurs dans les pays industrialiss
telles les labellisations (AOC, IGP ..), n'existent pas et l'incitation
investir est d'autant moins forte que le risque d'invasion est
important.
Une deuxime limite tient dans la faiblesse du march potentiel,
dbouch des produits du Syal. Lorsque les producteurs diffrencient leur production, c'est dans l'objectif d'augmenter le prix
travers une qualit, notamment organoleptique, mais aussi
d'image ou d'attribut qui justifie la cration d'une quasi-rente de
qualit (au sens d'A. Marshall) sur le produit. Pour gnrer cette
quasi-rente, il faut trouver une demande solvable, ce qui, sur des
marchs de proximit, n'est pas toujours possible. Ainsi, le riz
des bas-fonds cultiv en Cte d'Ivoire (valle du Bandama) sur
un modle de Syal, voit-il son expansion freine par une faible
solvabilit de la demande locale et une concurrence d'un riz de
moins bonne qualit, mais moins cher, import du Vit-nam.
Enfin, on peut recenser une troisime limite relative une faible
capacit d'apprentissage institutionnel. Le rseau d'acteurs cr
dans un contexte de Syal est insr dans un ensemble de relations
socio-culturelles relevant de la tradition. Dans bien des cas, la
russite conomique contrevient au cycle long des traditions et
met en vidence des conflits de partage de la richesse II qui sont
lis la proximit gographique et aux formes de mobilit sociale.
Le conflit est l'envers toujours prsent de la dynamique communautaire. Le capitalisme a permis souvent l'innovation par rupture
avec le cadre culturel et social de la communaut. La cration de
nouveaux produits et de nouveaux processus sans rupture avec
le cadre traditionnel, n'est pas chose facile.

A. Torre, aprs avoir thoris la proximit (GILLY, TORRE, 2000), a dvelopp


les notions de conflits comme constitutifs des coordinations d'acteurs dans la
proximit (TORRE, 2000).

11

LE DVELOPPEMENT TERRITORIAL

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Des conditions de faisabilit


du dveloppement territorial
Ainsi, des pratiques anciennes mme revitalises par des formules
nouvelles (les Syal) ne se heurtent-t-elles pas des limites inhrentes
leur succs qui les condamnent rester marginales?
Nous ne le pensons pas et il s'agit bien pour nous de prendre en
compte ces nouveaux processus de cration de ressources en
cherchant dpasser les limites voques plus haut. Cela signifie
une plus relle intgration des relations hors march dans les analyses des dynamiques de constructions industrielle et territoriale.
La cration de ressources et la construction du territoire renvoient
la question des concurrences non plus seulement entre entreprises mais aussi entre sites inscrits dans des espaces dtermins.
Tout se passe comme si, dans la concurrence qu'elles se livrent,
les firmes entranaient les espaces dans la comptition. Loin de se
limiter offrir passivement les facteurs de production dont la
combinaison particulire driverait d'une dotation donne, les
espaces tendent construire ou renforcer des avantages comparatifs (. .. ) cette analyse se fonde sur la redfinition de la nature de
l'entreprise, laquelle, de lieu de combinaison optimale de facteurs
de production gnriques, deviendrait un lieu de combinaison de
comptences et d'apprentissage de nouvelles connaissances partir de facteurs spcifiques (COLLETlS, PECQUEUR, 1993).
Les ressources ne sont pas ncessairement identifies et valorises
c'est--dire actives par le seul processus de march, en termes
de cots de transaction et de cot de mise en oeuvre. Les processus
d'activation des ressources, qui engendrent une spcificit de la
production plus ou moins grande, supposent au contraire une
mobilisation des acteurs dan