Vous êtes sur la page 1sur 7

Le fonctionnement dune S.A.

1re
Partie
25 septembre 2014 8 h 00 min1 comment
La S.A., ou socit anonyme, est la plus connue des formes juridiques classiques des
socits, mais la moins utilise. La plus connue parce quelle est la seule dont les titres
peuvent tre cots en bourse : vous en entendez donc parler au journal tlvis tous les
jours, cest la forme des grandes entreprises. La moins utilise parce quelle est la plus
contraignante compte tenu de la lourdeur de sa gestion.
On cre rarement une socit sous forme de socit anonyme, en revanche, celle-ci peut le
devenir. Elle se transforme en socit anonyme pour largir son actionnariat et lever des fonds
plus facilement, parce que la taille de lentreprise le permet.
La socit anonyme est une socit de capitaux dans laquelle les actionnaires peuvent ne
pas se connatre, o le plus important nest pas la personnalit des actionnaires, mais
largent quils investissent.

Une socit de capitaux o les actionnaires ne risquent que leur mise


La socit anonyme se nomme ainsi car autrefois, les socits anonymes pouvaient prendre le
nom que leurs fondateurs souhaitaient, la diffrence des socits de personnes dont le nom
devait reflter le nom des associs. Aujourdhui, le terme anonyme renvoie limage de
lactionnaire inconnu qui a achet quelques titres en bourse ; seul largent compte.
Cest la forme la plus aboutie de la sparation entre la proprit de la socit (les actionnaires) et
la gestion de la socit (la direction).
Les actionnaires sont llment majeur de la socit anonyme, ce sont eux qui, en principe,
dirigent la socit au travers dun conseil dadministration ou de surveillance. La socit
anonyme est une socit pluripersonnelle par dfinition : ds la cration, les actionnaires doivent
tre au minimum 7 et ce durant toute la vie de la socit, en revanche, il ny a pas de nombre
maximum dassocis.
Le capital minimal que ces associs doivent apporter est de 37 000 euros : 18 500 euros au
minimum doivent tre librs immdiatement et le reste dans les 5 ans. Les apports en
numraire (en cash) et les apports en nature (une machine, un brevet, un stock de pices etc.)
doivent tre librs immdiatement. La somme de dpart est importante au regard des autres
types de socits commerciales classiques (SARL, SAS par exemple) qui ne ncessitent pas de
minimum la cration.
Une des caractristiques principales de la socit anonyme (dailleurs similaires aux autres
formes de socit responsabilit limite : SARL, SAS, etc.) consiste ce que lactionnaire ne
supporte les pertes qu hauteur de son apport.

La constitution dune S.A.


Les conditions de fond de la cration dune S.A. sont traditionnelles par rapport un contrat
classique :

il faut un consentement, cest--dire une volont libre et non vicie de sassocier : pas
de dol, cest--dire une manuvre dans le but de tromper, derreur ou de violence) ;

aucune capacit particulire nest exige pour tre actionnaire dune S.A. : un mineur
mancip peut tre actionnaire dune S.A., des poux peuvent tre associs dans la mme
socit, les trangers nont pas besoin de la carte de commerant tranger etc. ;

lobjet de la socit doit tre possible et licite : viter de crer une socit ayant pour
objet la production et la vente de cannabis et de toute autre forme de drogues
hallucinognes , cela ne passera pas.
Ensuite, nous lavons dit, il faut au minimum 7 actionnaires et 37 000 euros. Les apports peuvent
donc tre en numraire ou en nature. En cas dapport en nature (machine, stocks de pices,
ordinateurs, brevets, clientle etc.), la responsabilit limite oblige faire une valuation par un
commissaire aux apports, tout comme lesavantages particuliers qui seraient octroys un, ou un
groupe, dactionnaires particuliers. Les actionnaires peuvent dailleurs ne pas suivre lvaluation
propose par le commissaire aux apports, mais ce sera leurs risques et prils en cas de
contestation (par un autre actionnaire qui se sentirait ls, par ladministration fiscale etc. : les
actionnaires sont alors solidaires pendant 5 ans de la valeur retenue.
Il est noter que les apports en industrie (voir notre article Valoriser le capital humain
Comptazine
n 29,
septembre
2013),
sont
strictement
interdits
en
S.A.
A dfaut de clause spcifique prvue dans les statuts, la dure de la socit est de 99 ans.
Les actionnaires rdigent alors des statuts, puis effectuent la souscription du capital partir de la
liste des actionnaires. Les fonds en numraire sont dposs la caisse des Dpts et
Consignations, chez un notaire ou dans une banque, puis les versements sont constats par un
certificat du dpositaire tabli au moment du dpt des fonds (gnralement la banque).

Loffre au public de titres financiers


Il est possible de crer une socit anonyme qui fait une Offre au public de titres financiers ,
cest--dire quand la socit fait un appel public lpargne soit par le biais dune offre publique
par souscription, vente ou change, soit carrment une introduction en bourse qui constitue
lessentiel des appels publics.
Gnralement, la constitution dune socit qui fait une offre au public de titres financiers est
rare : on met des actions en cours de vie de la socit quand la taille de la socit demande
des fonds trs importants pour des investissements lourds.
Les formalits de cration dune S.A. qui fait une offre au public de titres financiers sont plus
lourdes que celles dune S.A. classique.
Les statuts sont rdigs et signs par les fondateurs et dposs au Greffe du Tribunal de
Commerce avant le dbut des souscriptions et ne peuvent plus tre modifis jusqu
lapprobation dfinitive : en effet, le but tant de renseigner les souscripteurs sur les
caractristiques de la socit, une modification des statuts pourrait faire changer lavis des
souscripteurs. Les souscriptions se font en majorit dans les banques.
Les projets de statuts comportent des mentions particulires :

le nombre dactions et leur valeur nominale,

sil y a diffrentes catgories dactions (actions de prfrences notamment),

lidentit des apporteurs en nature et leurs valuations,

les bnficiaires davantages particuliers et leurs valuations.


La socit doit ensuite faire la publication dune notice au BALO, le Bulletin des Annonces
Lgales Obligatoires, dans le but dinformer le public. Bien entendu, la notice doit tre soumise
lAutorit des Marchs Financiers(lAMF). LAMF peut faire modifier cette notice et autorise
ensuite sa publication en un rsum qui se nomme prospectus et que lon trouve dans les
banques et sur le site internet de lAMF.
Lvnement majeur est lassemble constitutive, cest la runion de tous les souscripteurs. Cette
assemble doit tre convoque par les fondateurs dans les 8 jours lavance avec une publicit
dans un journal dannonces lgales. Les documents disponibles au sige social sont donc :

Les projets de statuts,

le certificat des dpositaires,

le rapport des fondateurs

les textes de projet de rsolution de lassemble venir sur lesquels doivent se


prononcer les futurs actionnaires.
Le but de lassemble constituante est la constitution de la socit, laquelle participent les
souscripteurs en personne ou reprsents. Le quart des actions doit tre prsent ou reprsent
(quorum) et la majorit est des deux tiers des voix prsentes ou reprsentes. Vous noterez que
lapprobation des statuts de la socit est de : 1/5 x 2/3, soit 2/15 des souscripteurs, sur 1 000
actions par exemple, cela reprsente 134 parts !
Lassemble constituante vrifie la libration du capital, adopte le projet de statuts, statue sur
lvaluation des apports en nature et des avantages particuliers, et nomme les premiers organes
de la socit ainsi que les premiers commissaires aux comptes, obligatoires dans toute S.A.

Socit double tte


Le principe du fonctionnement de la socit anonyme est une gestion diffrencie de la proprit.
La socit est gre au quotidien par une direction gnrale et est contrle par un conseil
dadministration ou un conseil de surveillance qui reprsente lintrt des actionnaires.
Les dirigeants de la S.A. ne sont pas statutaires : lassemble gnrale nomme le conseil
dadministration ou de surveillance et le conseil nomme la direction gnrale.
Une fois lassemble constituante termine, il faut runir le conseil dadministration ou le conseil
de surveillance qui lit son prsident (et en plus le vice-prsident en cas de conseil de
surveillance) et nomme ensuite le directeur gnral de la socit ou les membres du directoire.
Nous avons une tendance trs franco-franaise qui consiste crer la fonction de PDG
(Prsident Directeur Gnral), qui est la fois prsident du conseil dadministration et directeur
gnral et qui, malheureusement, reconcentre le pouvoir en une seule main. Ce nest pas la
philosophie moderne de la gestion dune socit dans laquelle il doit y avoir un quilibre des
pouvoirs plus important notre sens.

Contrle ou gestion : le conseil dadministration administre, le conseil


de surveillance surveille
Cest pourquoi, on a ajout au modle classique, le modle dinspiration allemande directoire et conseil de
surveillance qui opre une distinction obligatoire entre contrle et gestion : le prsident du conseil de surveillance

ne peut pas tre directeur gnral. Dailleurs, cest un directoire qui est nomm, et non pas un seul directeur
gnral, qui comprend de 2 5 membres (un seul si le capital est infrieur 150 000 euros).
Que ce soit lun ou lautre choix, le principe reste le mme : lassemble des actionnaires lit les membres du
conseil et le conseil dsigne la direction. Le conseil tablit donc un tampon entre lactionnaire et la direction.
La grande diffrence entre le conseil dadministration et le conseil de surveillance est limplication dans la vie de
la socit : le conseil dadministration administre la socit. Il dtermine les orientations de lactivit de la socit
et vrifie leurs mises en uvre.

Le conseil dadministration
Le contrle est permanent et la direction de la socit doit communiquer tout administrateur, les documents et
informations ncessaires. Le conseil dadministration a un rle de stratge et de contrle. Le CA se runit aussi
souvent que lintrt de la socit lexige, et les statuts fixent les modes et dlais de convocation du CA. Sil doit
se runir ds quil y a convocation une assemble, il se runit au moins une fois par an, avant lassemble
gnrale annuelle ordinaire dapprobation des comptes qui doit se tenir dans les 6 mois de la clture de
lexercice.
Le conseil dadministration se compose de 3 18 membres (voire jusqu 24 temporairement (3 ans) suite une
fusion avec une autre S.A.). Ladministrateur peut tre une personne physique ou morale. Si une entreprise est
nomme administrateur, cette entreprise nomme un reprsentant permanent qui a les mmes droits et devoirs
que les administrateurs personnes physiques. Gnralement, les statuts des S.A. prvoient que les
administrateurs soient actionnaires de la socit, crant une cohrence et une implication de ladministrateur
puisquil est lui-mme engag financirement dans la socit, mais ce nest pas obligatoire. Dailleurs, la loi limite
le nombre de mandats dadministrateurs personnes physiques 5 sur le territoire, exception faite des filiales des
socits dans lesquelles il est administrateur. Les personnes morales nont pas de limite de nombre de mandats,
elles peuvent nommer autant de reprsentants quelles veulent. Pour viter les papis gteux qui envoient la
socit dans le mur, la loi a prvu que la limite dge dun administrateur est de 70 ans, enfin pas exactement : le
nombre des administrateurs ayant dpass lge de 70 ans ne doit pas dpasser le tiers des administrateurs, on
se demande bien qui a pu pondre a ; et de plus, une clause intgre dans les statuts, peut prvoir autre chose
Place aux jeunes messieurs !
Les administrateurs sont nomms la cration de la socit pour 3 ans, puis en rythme de croisire pour 6 ans.
Vous avez bien compris que lassemble peut dfaire un administrateur, et elle peut le faire ad nutum, cest--dire
tout moment, sans pravis et sans motif. Cest la prcarit du mandat dadministrateur. Dans les faits, cela est
assez rare et la rvocation se fait gnralement lassemble annuelle.
Les administrateurs sont ddommags par des jetons de prsence aux conseils dadministration, dont le montant
est dcid par lAG sur proposition du CA.
Les pouvoirs du CA sont nombreux, parmi les plus importants on trouve :

nomination et rvocation de son propre prsident,

dsignation du directeur gnral et sa rvocation,

convocation des assembles,

arrt des comptes annuels,

autorisation des conventions rglementes

La direction gnrale
Le directeur gnral exerce la gestion quotidienne de la socit. Il est investi des pouvoirs les plus tendus pour
agir en toute circonstance au nom de la socit . La socit est engage par ses actes mme sil dpasse lobjet
social, charge ensuite la socit de se retourner contre lui sil a engag la socit au-del de lobjet social.
Le directeur gnral est obligatoirement une personne physique et il ne peut exercer plus dun mandat de DG
simultanment, sauf si cest une filiale (un seul autre mandat dans une seule filiale), et un autre mandat dans une
autre socit anonyme indpendante mais non cote.
Le DG est rvocable tout moment par le conseil dadministration et lassemble gnrale na pas de pouvoir
direct
sur
cette
nomination
(mais
elle
en
a
sur
les
administrateurs).
Il est ensuite possible de nommer de 1 5 directeurs gnraux dlgus qui assistent le DG et qui sont des
personnes
physiques
nommes
par
le
CA
sur
proposition
du
DG.
En principe, cest--dire sauf clause statutaire contraire, lge maximum des DG et DG dlgus est de 65 ans,
mais par exemple, lassemble gnrale de TOTAL a approuv une rsolution visant repousser lge de son
directeur gnral 67 ans en mai 2014 !

Conseil de surveillance et directoire


Lautre forme dinspiration allemande vise une plus stricte sparation des pouvoirs entre direction et contrle.
Le directoire comprend donc de 2 5 membres (un seul si le capital est infrieur 150 K, et jusqu sept en cas
de socit cote) nomms par le conseil de surveillance pour une dure comprise entre 2 et 6 ans ; ce sont des
personnes physiques ges de moins de 65 ans. Les statuts fixent son fonctionnement : priodicit des runions,
convocations, quorum, majorit.
La vraie distinction concerne la rvocation des membres du directoire : les membres du directoire peuvent tre
rvoqus tout moment uniquement par lassemble gnrale, et non par le conseil de surveillance. Le conseil
de surveillance nomme le directoire, mais ne peut le dfaire, le conseil de surveillance a donc moins dimpact
court terme sur la gestion de la socit et le seul matre bord est lassemble.
Le conseil de surveillance dans sa composition et son fonctionnement est trs proche du conseil dadministration,
la grande diffrence que nous avons dj souligne quaucun membre ne peut tre la fois du directoire et du
conseil de surveillance, vitant le bon vieux PDG la franaise.
En revanche, son rle de contrle est plus prsent : le directoire doit rendre compte au moins une fois par
trimestre par des rapports trimestriels. Le conseil de surveillance opre toute vrification quil juge utile et peut
convoquer lassemble des actionnaires.
Les membres du conseil de surveillance ont une responsabilit moins importante que celle des administrateurs
puisquils ne peuvent participer la gestion de la socit. De ce fait, ils ne sont donc pas dpositaires des erreurs
de gestion. Ils nassument pas de responsabilit au titre de la gestion de la socit.

Lorgane roi : lassemble gnrale des actionnaires


Lassemble est donc lorgane souverain de cette socit. Cest elle qui doit prendre les dcisions au-del de la
gestion quotidienne. En ralit, cest souvent une chambre denregistrement de ce qua dcid la direction
gnrale ou le conseil dadministration.
Quoi quil en soit, lassemble est convoque par le conseil dadministration ou le directoire et il faut convoquer
lensemble des actionnaires : soit par lettre nominative pour les porteurs dactions nominatives, soit par un avis de
convocation dans un JAL (Journal dAnnonces Lgales), et au BALO pour les socits qui font offre au public de
titres financiers.

Lordre du jour est trs important : lassemble ne peut dlibrer que sur une question inscrite lordre du jour,
sauf pour rvoquer un administrateur ou un membre du conseil de surveillance.
Cest pour cela quavant lavis de convocation, on procde un avis de runion 35 jours avant lAG pour les S.A.
sans offre de titre au public et 30 jours pour les autres (avec publication au BALO). Cela permet de prvenir
quune convocation va tre faite et ainsi de faire inscrire les rsolutions lordre du jour.
Lassemble elle-mme doit tre convoque au moins 15 jours avant la date, sans oublier le commissaire aux
comptes qui doit tre convoqu toutes les assembles. La participation se fait physiquement en tant prsent
lAG, ou par correspondance, ou par un vote par procuration travers un mandataire, gnralement un autre
actionnaire qui vous donnez, de fait, le pouvoir de voter pour vous.
On distingue les assembles ordinaires et extraordinaires :

pour les assembles ordinaires (approbation des comptes, nomination des organes dadministration,
approbation des conventions rglementes, nomination des commissaires aux comptes) : le quorum est de 1/5
en premire convocation et aucun quorum nest requis pour la deuxime convocation si le quorum nest pas
atteint en premire convocation. On peut donc se retrouver avec une assemble avec quelques actions
prsentes ou reprsentes qui prendra des dcisions valables ! Les dcisions se prennent la majorit : soit
50% + 1 voix, avec pour principe : une action dtenue = une voix.

pour les assembles gnrales extraordinaires (modification des statuts, augmentation de capital,
etc.) les quorums sont les suivants : 1/4 sur premire convocation, 1/5 sur deuxime et 1/5 sur troisime. Les
dcisions se prennent la majorit des deux tiers (soit 2/3 des voix, et non 2/3 + 1). On note quelques
exceptions, comme le changement de nationalit, laugmentation de lengagement des actionnaires comme la
transformation en socit en nom collectif (les actionnaires deviennent responsables indfiniment !), qui
ncessitent lunanimit.
Les dcisions dAGE doivent tre publies pour tre opposables aux tiers : enregistrement du PV de lassemble,
publicit dans un journal dannonces lgales, dpt au greffe de deux exemplaires, dpt des actes au registre
du commerce et des socits (RCS).

Le droit des minoritaires


La majorit impose sa volont videmment mais les actionnaires minoritaires ont quelques droits. Ils ont un poids
quand lactionnaire minoritaire ou les actionnaires qui se regroupent, atteignent au moins 5 % du capital pour les
socits avec un capital infrieur 750 000 euros. Le seuil de dtention est ensuite dgressif en fonction du
capital.
Les actionnaires minoritaires ont alors le droit de :

complter lordre du jour (or, vous savez que lassemble ne dlibre valablement que sur les
mentions lordre du jour), ce qui permet de soulever lassemble une question,

poser des questions par crit au prsident du conseil dadministration ou du directoire sur les faits de
nature compromettre la continuit dexploitation,

demander en justice la dsignation dun expert charg de prsenter un rapport sur une ou plusieurs
oprations de gestion : lexpertise dite de minorit.
Enfin, on trouve labus de majorit. Cest une cration de la jurisprudence. Labus de majorit peut tre invoqu
pour annuler une dcision de lassemble gnrale qui serait contraire lintrt gnral de la socit dans le but
de favoriser la majorit des actionnaires au dtriment de la minorit. Lintrt est autre que celui de lentreprise et

il y a des circonstances aggravantes, comme la prsence des actionnaires majoritaires au conseil


dadministration : par exemple la dcision de mettre la charge de la socit mre le passif dune filiale en
labsence de tout intrt social, ou encore dautoriser un cautionnement par la socit afin de garantir un prt fait
lactionnaire majoritaire.
Si le tribunal retient labus de majorit, cela peut entraner la nullit de la dcision, et les actionnaires minoritaires
peuvent se voir ddommager au titre du prjudice subi par labus de majorit.
A linverse, on trouve labus de minorit : le blocage de toute dcision dassemble extraordinaire par opposition
systmatique et non fonde qui, l aussi, sapprcie au regard de lintrt social.