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LA DIDACTIQUE DU FRANAIS LANGUE

SECONDE/LANGUE TRANGRE :
ENTRE IDOLOGIE ET PRAGMATISME

Rsum : Lauteur se propose danalyser la place quoccupe aujourdhui la


didactique du franais langue trangre/langue seconde par rapport aux
autres disciplines avec lesquelles elle entretient traditionnellement des relations. Il montre que la volont dautonomisation qui caractrise depuis la dernire dcennie la didactique du FLE/FLS nest pas sans crer des frictions
avec certaines disciplines mres, en particulier avec les Sciences du Langage.
Deux actions (lune relevant de la formation, lautre de la recherche) lui servent dexemples pour montrer que lavenir est non seulement la transgression des cloisonnements disciplinaires, mais aussi la reconnaissance de la
spcificit des questions abordes dans le domaine de la didactique des
langues et des cultures.

Les volutions rcentes en didactique du franais langue trangre/


langue seconde montrent lvidence que ce domaine sinscrit de plus en
plus clairement dans les disciplines dintervention et daction. Cest donc
tout naturellement que le didacticien de FLE/FLS est valu laune des
actions quil met en uvre sur le terrain ou quil programme en relation
avec ce mme terrain. Ce phnomne, proche de celui que lon observe
dans le champ des Sciences appliques en gnral, le conduit donc considrer que ce sont avant tout les attentes sociales qui doivent guider sa
rflexion. Cet aller et retour constant entre la rflexion didactique (travail
dordre thorique) et la pratique de classe (objectivation didactique) est probablement ce qui constitue aujourdhui lune des caractristiques essentielles de cette discipline.
Les secteurs investis par les didacticiens du FLE/FLS, ces dernires
annes, tmoignent amplement de ce mouvement : les Technologies de
lInformation et de la Communication pour lducation (TICE) au sens
large du terme celles-ci incluant les travaux mens autour du multimdia
en ligne ou hors ligne, de laudiovisuel et de lautonomisation des apprentissages, lenseignement prcoce du FLE avec, en particulier, le vaste chan-

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en milieu francophone, le franais sur objectifs spcifiques (FOS), linterculturel, pour ne citer que ces quelques exemples
Cest galement en raison de cette forte implication sociale que la didactique du FLE/FLS connat aujourdhui un tel essor au sein des Sciences du
Langage. une poque o le pragmatisme tend simposer partout (et pas
seulement dans le domaine de lconomie), il faut dire que les proccupations thoriques de bon nombre de linguistes apparaissent aux yeux de certains de leurs bnficiaires ( commencer par les tudiants eux-mmes)
comme tant de plus en plus loignes de leurs besoins rels. En raction, la
tendance est forte chez ces mmes linguistes de relguer la didactique du
FLE/FLS une simple question de mthodologie, en fait des travaux
vise strictement applicationniste . LHistoire leur donne en partie raison
car, pendant de nombreuses annes, les recherches menes en didactique du
FLE/FLS ont surtout concern des questions de mthodologie (mise au
point doutils pour les classes de FLE, en particulier). Les productions
pdagogiques labores, en leur temps, par le CREDIF (Centre de
Recherche pour la Diffusion du Franais) ou le BELC (Bureau pour
lEnseignement de la Langue et de la Civilisation) en sont un bon exemple.
Elles accompagnaient la volont de dcideurs politiques de maintenir une
forte prsence du franais dans le monde et sinscrivaient donc clairement
dans une perspective praxologique.
1. UNE VOLONT DAUTONOMISATION DE LA DISCIPLINE
Durant la dernire dcennie, la situation a incontestablement chang et
les recherches actuelles en didactique du franais langue trangre/langue
seconde, notamment en milieu universitaire, se caractrisent surtout par une
volont clairement affirme dautonomisation.
Autonomisation vis--vis des politiques linguistiques mises en place
de faon institutionnelle par le Ministre des Affaires trangres. Dautres
oprateurs, en particulier dans le champ de la francophonie, jouent aujourdhui un rle prpondrant en matire de diffusion du franais. Je citerai
ici, titre dexemple, les Instances francophones (Agence intergouvernementale de la Francophonie et Agence universitaire de la Francophonie,
notamment) dont les actions autour du franais langue seconde sinscrivent
dans un vaste projet en faveur dune plus grande diversit linguistique et
culturelle. Les travaux que ces oprateurs soutiennent, le plus souvent sur
la base dappels doffres, concernent aussi bien des problmes ducatifs de
base (lenseignement du et en franais dans un contexte multilingue, par
exemple) que des questions sociolinguistiques (les politiques africaines
damnagement linguistique, par exemple). L comme ailleurs, le pragmatisme a fini par prvaloir. Le franais ayant vu son influence dans le monde
seffriter au fil des annes, la pression sur le linguistique (au sens large du
terme) est devenue moins forte de la part de certaines Institutions gouvernementales, dont le Ministre des Affaires trangres. Lvolution des

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franais en est une bonne illustration, ce qui conduit, au passage, nombre
de nos partenaires trangers continuant uvrer pour notre langue dans
leur environnement immdiat se poser des questions sur la politique
conduite par ltat franais dans ce domaine Par ailleurs, lintervention
dun plus grand nombre dacteurs dans le champ de la diffusion du franais
a ncessairement abouti une diversification des problmatiques poses
(de plus en plus de recherches concernent loptimisation des processus
denseignement-apprentissage) et un dplacement sensible de loffre et
de la demande. On mise davantage sur des actions-phares (les classes
bilingues au Vietnam, le franais langue seconde, par exemple) tout en
cherchant conomiser sur le secteur du linguistique partout ailleurs (la
multiplication des stages longs ltranger ainsi que le dveloppement des
formations en FLE, dispenses en tl-enseignement, en sont des exemples
significatifs).
Autonomisation par rapport aux disciplines auxquelles le franais
langue trangre tait traditionnellement rattach (je pense notamment ici
aux Sciences du Langage). Comme il est ais de le constater, la plupart des
spcialistes du FLE intervenant aujourdhui en milieu universitaire ont des
parcours personnels trs diversifis (Sciences du Langage, Sociologie,
Sciences de lInformation et de la Communication, Sciences de lducation) et sont donc, a priori, les acteurs les mieux placs pour sengager
dans des dmarches faisant la part belle la pluridisciplinarit. Toutefois,
linfodation la linguistique (celle-ci ntant elle-mme quun des
ensembles constituant les Sciences du Langage) dans laquelle on maintient
la didactique du FLE/FLS au sein des Dpartements de Sciences du
Langage amne le plus souvent les enseignants concerns se retrouver,
leur corps dfendant, dans la position de batailler pour sauvegarder leur
pr-carr , attitude quils ressentent eux-mmes comme un enfermement
prjudiciable au dveloppement de leur discipline.
Cette autonomisation peut aussi tre double tranchant car on assiste
depuis quelques annes un phnomne qui tend se dvelopper : cest lautonomisation souhaite ou subie par rapport aux demandes concrtes formules sur le terrain. En effet, une ralit simpose aujourdhui : les spcialistes du franais langue trangre/langue seconde en milieu universitaire sont
de moins en moins nombreux tre des praticiens de la classe de FLE/FLS.
Du coup, il nest pas tonnant que les recherches quils conduisent dans ce
domaine aient de moins en moins pour finalit de rpondre aux demandes
concrtes que les enseignants se posent dans leurs classes. Le risque est mme
grand pour certains dentre eux de se retrouver en complet dcalage avec les
ralits de ce mme terrain lorsquils sy risquent, do un repli prudent
pour ne pas dire stratgique sur des travaux plus thoriques. Ce phnomne
sest encore accentu, ces dernires annes, au niveau des recherches en 3e
cycle. En effet, il est ais de constater que de jeunes chercheurs, pourtant passionns par des questions de didactique, orientent de plus en plus souvent
leurs travaux vers des problmatiques relevant strictement des Sciences du

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vaut et, dans la plupart des cas, des questions de carrire sinscrivent en filigrane derrire des choix qui relvent plus de la raison que du cur.
2. FORMATION ET RECHERCHE : POUR UNE TRANSGRESSION DES CLOISONNEMENTS DISCIPLINAIRES
La didactique du franais langue trangre/langue seconde est, par dfinition, une discipline qui est appele se renouveler grce aux apports des
Sciences du Langage, de la Psychologie, de la Sociologie Du coup, elle est
ncessairement marque par le sceau du pluralisme. Alors que la didactique
du franais langue trangre/langue seconde pourrait devenir un outil de
modernisation de certaines filires (je pense en premier lieu aux Sciences du
Langage, mais pas seulement cette discipline), elle est trop rarement reconnue part entire. Ce nest pas parce que la didactique emprunte certains de
ses concepts et appareils mthodologiques dautres ensembles quelle ne
peut tre envisage que sous langle de lhtrognit et que, du coup, la
question de sa lgitimit pistmologique doit ncessairement tre carte.
Cest, au contraire, le tmoignage probant dune ouverture quon devrait lui
envier. Ce nest pas non plus parce que la didactique senrichit au contact
dautres disciplines quelle y perd forcment son me. Cest donc juste titre
que plusieurs chercheurs posent aujourdhui la ncessit pour la didactique
du franais langue trangre/langue seconde de se construire des concepts
qui lui soient spcifiques. Linstitutionnalisation universitaire de la didactique du franais langue trangre, la monte en puissance des filires FLE
au sein des U.F.R. de Lettres, la multiplication des recherches lies lenseignement/ apprentissage des langues trangres en dpit de certaines
drives signales prcdemment montrent lvidence que lon sachemine vers une autonomisation et une lgitimation de ce domaine dans les
annes venir. Le combat men par ceux qui ont accompagn le dveloppement de cette discipline pour la reconnaissance dune didactologie des
langues et des cultures est une bonne illustration de ce mouvement. Cette
action militante est galement soutenue et relaye par plusieurs quipes de
recherche. Je signalerai notamment la revue LA (tudes de Linguistique
Applique : revue de Didactologie des langues-cultures) qui encourage
depuis de nombreuses dcennies dj louverture dun dbat de fond sur la
didactologie des langues et des cultures 1.
En attendant cette lgitimation, des collaborations fructueuses pourraient
dores et dj tre mises en uvre avec certaines disciplines de rfrence,
dont la linguistique. Des projets innovants pourraient voir le jour partir de
telles collaborations dans le secteur de lenseignement, mais aussi dans
celui de la recherche. Jen donnerai deux exemples ici :
La formation distance. Durant la dernire dcennie, les efforts
conjoints denseignants uvrant aussi bien dans le domaine de la didac1.

On peut galement citer le rseau GERFLINT, Groupe dtudes et de Recherches pour le

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tique du franais langue trangre que dans celui de la linguistique ont
favoris le dveloppement dactions souvent remarquables en direction de
linternational. De telles collaborations ont en effet permis de penser des
actions dans leur globalit, rpondant ainsi des besoins diffrencis : formation de formateurs, accompagnement et valorisation de projets de
recherche, entre autres. Cest probablement la vise pragmatique pour ne
pas dire utilitaire qui a prvalu dans ce type dactions, tant de la part de
ceux qui en ont t lorigine (souhait de diversifier des champs dintervention et daction, dsir de renouveler des terrains de recherche, volont
daccrotre des effectifs) que de ceux qui ont pu en bnficier (valorisation
de comptences acquises sur le terrain, reconnaissance institutionnelle de
qualifications valides localement). Ces dernires annes, la reprise en
main ici ou l de ces secteurs, parfois de faon peu amne, par des linguistes est considrer comme un fait particulirement proccupant. Elle
engage en effet le devenir de cooprations qui bnficiaient pourtant dun
consensus unanime quant leur qualit de la part de tous les partenaires
impliqus. En tout tat de cause, cette reprise en main est rvlatrice dun
malaise certain de la part de linguistes inquiets par le rejet patent de
savoirs thoriques de la part dtudiants dabord en qute de connaissances
et de savoir-faire directement lis leurs proccupations en franais langue
trangre et qui le font savoir.
Les recherches lies la variation langagire en milieu francophone.
Alors que les travaux portant sur les contacts de langues en contexte francophone se multiplient, les rponses concrtes aux besoins du terrain (on
pourrait parler de recherches caractre praxologique) restent encore lexception. Cest ce que dplorent dailleurs les Instances francophones, propos dont se font lcho de nombreuses revues spcialises. Partant de ce
constat, cest donc tout naturellement que des recherches auraient intrt
tre mises en place autour de la question suivante : comment rendre plus
performants les processus denseignement/apprentissage du franais
(langue/culture) au sein de lespace francophone ? Une telle problmatique
prsente en effet plusieurs intrts :
1. Elle recoupe les proccupations de nombreux sociolinguistes de terrain
dont les travaux portent sur le franais (langue maternelle ou langue
seconde) sans pourtant empiter sur leur domaine puisque de telles
recherches auraient une vocation praxologique.
2. Elle sinscrit dans un axe parfaitement reconnu par les Sciences du
Langage, savoir les contacts de langue dans un contexte francophone.
3. Elle relve autant de questions de didactique externe (tude des rapports
entre langue, socit et cole en milieu francophone) que de didactique
interne (lacquisition dune langue seconde en contexte multilingue).
4. Elle prend trs largement en compte la question de lducation linterculturel qui devient prpondrante aujourdhui dans tous les travaux
mens dans le champ des Sciences humaines.
5. Elle rpond des besoins clairement exprims sur le terrain de la part de
personnes qui regrettent que lon ne prenne pas suffisamment en compte

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Malheureusement, il convient de reconnatre que, l encore, de telles initiatives ne suscitent quun intrt trs relatif de la part de linguistes et sociolinguistes souvent jaloux de leurs prrogatives dans le domaine. Il faut galement reconnatre que la stigmatisation des travaux entrepris dans le
champ de la didactique reste galement de mise Cette attitude est dautant plus surprenante que bon nombre de ces chercheurs appellent pourtant
de leurs vux de telles initiatives. Plusieurs dentre eux mettent en effet en
avant la ncessit quil y aurait aujourdhui mettre au point des outils dans
le domaine de lenseignement/apprentissage dune langue seconde en
contexte multilingue susceptibles de proposer des stratgies cohrentes avec
les thories et recherches quils mnent eux-mmes. Les ralisations quune
quipe du Centre Rgional de Documentation Pdagogique de HauteNormandie et moi-mme avons eu loccasion de mettre au point dans le
cadre des Lettres de Francophonie (http://www.ac-rouen.fr/crdp puis
rubrique FLE et francophonie) en sont un bon exemple. Pourtant soutenue
conjointement par le Ministre des Affaires trangres, le Centre National
de Documentation Pdagogique (actuellement devenu SCEREN) et
lOrganisation Internationale de la Francophonie, cette quipe est rgulirement confronte au dogmatisme conceptuel caractrisant certains linguistes. Une telle attitude est aussi rvlatrice dune frilosit certaine de la
part de ces mmes linguistes lgard de dmarches les amenant aller la
rencontre de nouvelles sources.
CONCLUSION
Lre est actuellement la transgression des modles et la reconnaissance
du pluralisme des points de vue. Les didacticiens du FLE/FLS en sont parfaitement conscients et se sont largement ouverts, depuis longtemps dj, aux
autres disciplines. La prise en compte, ces dernires annes, des apports de la
psychologie cognitive et de lanthropologie culturelle en est un bon exemple.
En retour, la rflexion sur les processus de communication dans lenseignement/apprentissage des langues, porte en grande partie par les didacticiens
du FLE depuis les annes 1980, fait aujourdhui lobjet dun large consensus.
Depuis quelque temps, un autre grand chantier souvre aussi bien dans le
domaine de la formation que dans celui de la recherche pour la didactique du
franais langue trangre/langue seconde : il sagit du chantier sur linterculturel, le concept de culture tant omniprsent dans toutes les recherches
rcentes en Sciences humaines. La didactique du FLE/FLS est aujourdhui
une des disciplines les mieux places pour aborder ces questions qui ont aussi
voir avec les finalits de lapprentissage, tant les problmes de culture sont
troitement lis notre environnement et notre exprience personnelle, mais
aussi notre langue. Reste savoir ce quil en sera sur le terrain Toutefois,
travers ces questionnements, la didactique du FLE/FLS se positionne plus
que jamais comme une discipline en devenir.
Daniel MODARD
Universit de Rouen