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Revue belge de philologie et

d'histoire

Vlusp ou prdictions de la prophtesse [Analyse et interprtation]


Analyse et interprtation
Flix Wagner

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Wagner Flix. Vlusp ou prdictions de la prophtesse [Analyse et interprtation]. In: Revue belge de philologie et d'histoire,
tome 13, fasc. 1-2, 1934. pp. 45-56;

doi : 10.3406/rbph.1934.1455

http://www.persee.fr/doc/rbph_0035-0818_1934_num_13_1_1455

Document gnr le 02/12/2016


VOLUSPA

OU

PRDICTIONS DE LA PROPHTESSE

Analyse et interprtation

Le Vlusp, le plus mouvant des chants mythologiques de


l'Edda, occupe une place prminente en tte du recueil
dcouvert 1643 Skalholt (Islande) par l'vqueBrynjolf Sveins-
son, et qui figure, sous le nom de Codex regius, la bibliothque
royale de Copenhague. Ce pome qui date du xe sicle, contient
66 strophes de 4 vers allitrs. Depuis le xvne sicle, il a t
l'objet d'tudes et d'interprtations nombreuses. Les philologues
Scandinaves et allemands, en particulier, n'ont cess de scruter
le texte et la signification de ces mystrieuses prophties.
C'est, en effet, une uvre pique trange, souvent nigmatique,
l'allure grave et solennelle. Elle constitue un drame mondial
d'une incomparable grandeur, reproduisant, en une srie de
tableaux saisissants et sous une forme potique impressionnante,
tout le systme cosmogonique et mythologique des anciens
Scandinaves. C'est, en somme, un expos substantiel des vieilles
conceptions paennes relatives la cration et l'organisation
du monde. Il dpeint le grandiose difice rig par les divinits ;
il raconte les luttes retentissantes des bons et des mauvais
gnies ; il fait entrevoir la destruction du monde, suivie de la
rgnration universelle. A en juger par le caractre archaque
des ides et du langage, l'origine du chant remonte l'poque
potique primitive. Il repose sur un document plus ancien
qui a t remani et amplifi vers 970. Le laconisme du langage
et les corruptions assez nombreuses du texte rendent obscurs
certains passages typiques, et ces obscurits augmentent encore
46 F. WAGNER (2)

du fait de la transposition arbitraire d'un grand nombre de


strophes et de vers.
Vla, la Sibylle du Nord, issue de la race des Jtnar (gants),
surgit de l'abme des temps et rvle, avec une gravit triste et
loquente, ses visions lointaines sur les destines de l'univers
cr par les dieux :
Odin me combla de bagues et de colliers ;
J'acquis le don des sages prophties et le sens des visions
[ enchanteresses.
... Ma vue s'tendait au long et au large sur chaque monde
[(str. 30).
Elle fait songer aux devineresses qui prdisaient l'avenir
chez les anciens (la sibylle de Cumes, la sibylle Erythre), chez
les Celtes et les Germains. Toutes les tribus germaniques,
d'ailleurs, semblent avoir eu leurs prophtesses. Elles se
rencontrent dans les troupes des Cimbres et dans l'arme d'Ario-
viste. Tacite parle des vaticinations de Vellda qui rendait les
oracles chez les Bructres, Les Vlur (voyantes) jouent un rle
important dans la posie, pendant les derniers sicles du
paganisme, en Islande et dans la colonie islandaise du Groenland.
Odin, le souverain matre de l'univers, va rveiller la voyante
de son sommeil lthargique pour apprendre de sa bouche la
destine finale des dieux et des hommes. Elle rpond son
appel et essaie de le convaincre de l'tendue de ses visions.
S'adressant tous les tres d'essence surnaturelle ou de nature
humaine, elle veut que l'on coute en silence les paroles
rvlatrices qu'elle va prononcer, comme les scaldes au moment o
ils s'apprtent dclamer leurs pangyriques la cour des
rois. Elle dvoile le pass et l'avenir, l'origine et la fin de toutes
choses :

Je vous invite m'couter tous, tres sacrs,


Humbles et puissants descendants de Heimdall (*) :
Tu veux, Pre de l'univers, que je rvle les destines primi-
[tives
Des dieux et des hommes, les plus anciennes dont j'aie
souvenance (str. 1).

(1) Le dieu Heimdall est considr comme l'anctre du genre humain.


(3) vluspa 47

En un langage nigmatique, elle dpeint l'aspect des temps


primitifs o rien n'existait, si ce n'est une opposition latente
de forces inertes spares par un abme insondable :
II n'y avait ni sables ni mer, ni ondes rafrachissantes ;
On ne voyait ni terre ni vote cleste.
C'tait un abme bant, sans vgtation nulle part (str. 3).
Elle explique la formation des astres, la cration de la terre,
l'origine du jour et de la nuit. Les dieux se mettent construire
de somptueuses demeures clestes. Ils se rjouissent de leur
travail et se livrent aux ineffables divertissements de l'ge
d'or. Ce bonheur lysen est compromis par l'action nfaste
des trois Nornes, qui inscrivent le pass et le prsent sur leurs
tablettes fatales. La voyante montre comment furent crs les
tres subalternes, les nains i1). Elle fait allusion l'inlassable
et pernicieuse activit des gants, ces irrductibles ennemis des
divinits. Elle explique la cration du premier couple humain
par les trois personnes de la trinit :
Trois ases puissants et charitables
Trouvrent sur le rivage Ask et Embla (2),
Sans force encore et sans destination.
Ceux-ci ne possdaient pas d'me ; ils n'avaient ni raison,
Ni vie ni mouvement ni beau teint.
Odin leur donna une me, Hnir leur donna la raison,
Lodur leur donna la vie et le beau teint (str. 17-18).
Ensuite c'est la description du majestueux frne Yggdrasil
qui soutient l'difice du monde et qui tend ses branches et
ses racines jusqu'aux confins de l'univers :
Je sais qu'il existe un frne qui s'appelle Yggdrasil.
La cime de l'arbre est enveloppe de blanches vapeurs d'eau.
Del dcoulent des gouttes de rose qui tombent dans la valle.
Il se dresse ternellement vert au-dessus de la fontaine
miraculeuse (str. 19).
Au pied de cet arbre gigantesque jaillit la source sacre de

(1) La longue numration des nains est une interpolation qui rompt,
d'une faon inopportune, la marche du rcit.
(2) Le frne et l'orme.
48 F. WAGNER (4)

Mmir, o Odin va puiser tous les matins des trsors de sagesse


et d'intelligence.
La premire guerre, rpandant le mal et la mort, clata dans
le monde la suite de la rupture brusque et violente des bons
rapports entre les divinits et les tres de rang infrieur, les
vans. La cause initiale du conflit, c'est la soif de l'or reprsent
par la gante Gollveig. A trois reprises, les ases la brlrent
dans le temple d'Odin ; trois fois elle renaquit de ses cendres.
La passion des richesses est indestructible et provoque la ruine
des gnrations. Les divinits succombent et le Valhalla est
envahi par la troupe ennemie. Le principe du mal triomphe.
Cependant, le calme renat un instant, une paix prcaire est
conclue, et des otages sont changs comme gages de
rconciliation. Mais Thor survient. Emport par la colre et confiant
en l 'immensit de ses forces, il rompt brusquement l'accord ;
il viole ouvertement les serments jurs, et cette violation de
la foi donne constitue la faute tragique, le pch originel
qui entrane la ruine des puissances divines. Tout ce qu'elles
ont cr va sombrer dans le nant.
Ensuite c'est le lugubre tableau, l'inquitante vision des
dsastres qui s'abattront sur la cration, avec tous les signes
prcurseurs de la fin prochaine. Partout on observe les indices
de la catastrophe. La prophtesse se charge de l'annoncer.
Ses sombres prdictions, exposes dans les strophes du Vluspa,
se prsentent dans un cadre grandiose ; elles rvlent une force
de conception et une lvation de sentiments qui font de ce
pome un des plus mouvants de l'pope Scandinave. Les
ides fondamentales appartiennent la posie du Nord. Elles
sont issues de l'imagination populaire. Malgr quelques vagues
rminiscences chrtiennes, elles rsument les grands principes
sur lesquels sont bases les croyances religieuses et toute la vie
psychologique du peuple Scandinave l'poque primitive du
paganisme.

*
* *

Le Crpuscule des dieux. Dans la description du


Crpuscule des dieux, la voyante est en proie une vritable exalta-
(5) volusp 49

tion ; elle parle avec une surexcitation fbrile. Elle ne cesse de


rpter :

Je connais une masse de choses ; je prvois loin dans l'avenir


La fin du monde et la chute des dieux tout-puissants.
C'est le Ragnarok (*), la destine finale des dieux , qui
s'accomplit. Dans ce cadre est enchsse la description du
tnbreux empire de Hel, la desse des enfers :
J'ai vu une demeure rige loin du soleil,
Sur les rives des cadavres ; la porte s'ouvre vers le nord.
Par les lucarnes du toit s'infiltraient des gouttes de venin.
Cette salle est tresse de croupes de vipres.
L j'ai vu patauger dans des torrents imptueux
Les parjures et les criminels,
Et ceux qui sduisent les confidentes d'autrui ;
L Nidhgg (2) suait le sang des dfunts,
Le loup dchirait les cadavres (str. 38-39).
Ds lors, c'est le dchanement de toutes les puissances du
chaos, la lutte suprme des dmons et des lments contre les
divinits du Valhalla et l'ordre tabli pas la cration. Trois
hivers terribles se succdent sans interruption. Toutes les
temptes font rage. Les gants s'apprtent au combat. Eggther,
le gardien de leur domaine des glaces et des montagnes, pince
les cordes de sa harpe et prlude la tragdie, comme Volker,
le barde des Nibelungen, l'entre du palais des Huns d'Attila.
Le coq rouge Fjalar proclame la guerre. Un autre coq, Gollin-
kambi (crte d'or), veille les einherjar, les guerriers admis
goter les flicits du Valhalla. Un troisime appelle les
puissances dmoniaques la rescousse. Le chien des enfers, Garm
(le hurleur), pousse des aboiements froces l'entre de sa
caverne. Le serpent de Midgard, l'ocan qui encercle de toutes
parts la terre, se tord dans une rage gigantesque. L'aigle jette
de cris perants.
Heimdall, qui veille aux portes du Valhalla, ne cesse de sonner
l'alarme avec son cor retentissant, le Gjallarhorn, jusqu'alors

(1) Par suite d'un malentendu, ce terme a t modifi en Ragnarkkr


qui signifie crpuscule des dieux.
(2) Un serpent monstrueux, emblme de la destruction.
R. B. Ph. et H. 4.
50 F. WAGNER (6)

dissimul sous l'arbre du monde. Hrym se met en route avec les


gants des frimas. Surt, le noir dmon, accourt de Muspills-
heim, la rgion des feux, l'pe flamboyante la main, avec son
cortge d'tres diaboliques juchs sur des coursiers ardents.
Le terrible loup Fenrir, jadis enchan par le dieu Tyr, rompt
ses entraves. Loki, le gnie de l'astuce et de la perversit, celui
qui avait t relgu dans la rgion des sources bouillantes,
amne la hte une troupe froce. Sur la terre, tous les rapports
de famille sont rompus :

Les frres se combattront et s'entre-tueront ;


Les fils de surs dchireront les liens de parent ;
L'adultre s'talera au grand jour.
L'homme n'aura plus d'gards pour l'homme (str. 45).

Il n'y a plus de foyer domestique, plus d'affection, plus


d'amour. Partout rgnent la confusion, le meurtre et la
dpravation. Les nains, dans leurs antres rocheux, poussent des
gmissements douloureux. La nature entire frmit d'angoisse. Le
frne Yggdrasil tressaille sur sa base. Les montagnes sont
branles jusque dans leurs fondements. Le dsastre s'annonce
effroyable. Une guerre atroce svit de toutes parts, et les
farouches valkyries la chevelure flottante, armes de pied
en cap, traversent les espaces sur leurs fringants coursiers
pour s'acquitter de leur funbre mission.
Les ases gagnent l'immense plaine de Vigrid o doit se livrer
l'assaut suprme et o les cohortes ennemies se trouvent dj
rassembles. Il est remarquer que les dieux vont au combat,
joyeux et sans motion. Odin a mis son casque d'or et sa
resplendissante cuirasse, comme pour assister un festin ; et
cependant il sait que c'est le conflit final et qu'il est destin
prir au cours de la conflagration universelle. Le fatalisme
Scandinave se rvle ici dans toute son ampleur et sa force.
La lutte suprme est raconte avec une nergie tragique.
Avant de s'engager dans l'pouvantable mle, le souverain
matre du Valhalla va, une dernire fois, consulter Mmir,
source de toute intelligence. Il lutte contre le monstre Fenrir ;
il est cras. Mais son fils Vidar, l'emblme de l'imprissable,
incorruptible nergie
(7) VLUSPA 51

Engage la lutte avec la bte qui se repat de cadavres ;


Dans le gosier du monstre il enfonce avec vigueur
L'pe jusqu'au cur ; c'est ainsi qu'il venge son pre
[(str. 54).
Thor, inaccessible lafrayeur , terrasse le serpent de Midgard ;
mais il est lui-mme suffoqu par les exhalaisons pestilentielles
que vomit le monstre agonisant. Frey, attaqu par Surt,
succombe son tour, parce qu'il est priv de son pe jadis
offerte la belle gante Gerd pour gagner ses faveurs ; et c'est
le chtiment de sa faute.
Le ciel et la terre sont engags dans un formidable duel.
C'est la fin du monde qui s'croule comme dans l'Apocalypse,
le Zend-Avesta et les Vdas :
Le soleil s'obscurcit, la terre s'abme dans la mer,
Les toiles scintillantes sont prcipites de la vote cleste,
Le feu et la fume font rage ;
Les flammes vacillantes s'lvent jusqu'au ciel (str. 57).
L'univers est embras. Fenrir dvore l'astre du jour ; Mana-
garm avale la lune. Les hommes s'acheminent vers le
royaume de Hel . Le ciel s'entr'ouvre et, par la brche
affreusement billante, Loki, Surt et toutes les cohortes infernales
se ruent l'assaut de la forteresse des dieux. Bifrst, l'arc-en-
ciel, la chatoyante voie arienne qui mne de la terre au ciel,
s'effondre, engloutie par les flots qui submergent la terre. Sur les
vagues tumultueuses, le navire Naglfar, la barque des morts,
dmarre. L'uvre de l'anantissement universel est
accomplie.
Dans cette description, les scnes, tragiques et motionnantes,
se succdent avec une rapidit toujours croissante ; serres et
concises, elles se bornent marquer les grands faits de la
catastrophe. L'action se prcipite vers le dnoment fatal et le
ihulr, le pote pique, tient son auditoire en haleine jusqu'
l'expos de la rnovation de l'univers. L'oracle devient alors
plus calme, plus doux ; c'est le soulagement et l'apaisement
aprs la terreur et l'angoisse. Il ouvre une perspective brillante
sur un lointain avenir de paix et de bonheur, sur un nouvel
ge d'or. L'nergie morale propre aux habitants du Nord ne
52 F. WAGNER (8)

pouvait s'accorder avec l'ide d'un anantissement total et


dfinitif du monde et de l'humanit.
Quelle est, au fond, la cause premire du dsastre? C'est
l'ternel antagonisme entre le bien et le mal ; c'est cette lutte
incessante que toutes les religions dpeignent sous des formes
allgoriques varies. Tout le vaste drame se droule selon les
principes d'une moralit profonde. Les ases, coupables de
parjure et de perfidie, dchus et dconsidrs, n'ont plus le
droit de se constituer les dfenseurs de l'ordre moral et de la
justice. La chute des dieux est l'expiation de la faute commise
par l'un d'eux. Ils succombent malgr l'intelligence d'Odin
et l'nergie de Thor, malgr la vigilance de Heimdall et la
bravoure de Tyr. La premire victime est Baldr. Le dieu de la
puret et de la vertu, l'esprit de lumire et de bont, tombe sous
les coups de Hdr, le dieu aveugle qui agit inconsciemment,
instigu par Loki, le gnie du mal. Il est veng, il est vrai
par son plus jeune frre Vali :
Celui-ci ne se lava pas les mains, il ne se peignit pas la tte,
Avant qu'il n'et envoy au bcher le meurtrier de Baldr
(str. 34).
Baldr est amrement pleur par sa mre Frigg dont les
larmes se changent en perles de rose. Il ressuscitera au jour
du grand jugement, et ce sera le retour triomphal de
l'inaltrable flicit. La force spirituelle, reposant sur la bont et l'inno-
cence,ne peut tre annihile. On voit par l de quelle ingnieuse
faon l'ancienne civilisation Scandinave s'entendait
s'approprier les ides chrtiennes, les incorporer en quelque sorte
dans les conceptions du paganisme. Il est certain, en effet,
que le pote du Volusp a subi l'influence de la foi nouvelle
qui s'infiltrait petit petit dans les pays du Nord par suite
des relations constantes des Scandinaves avec l'Irlande et
les Iles Britanniques devenues, ds le vne sicle, des foyers de
culture latine et chrtienne. C'est ainsi, du reste, que
s'expliquent les rminiscences bibliques que l'on observe dans
plusieurs chants de l'Edda.
(9) vluspa 53

La Rgnration. Les principales divinits ont pri dans


la catastrophe. L'humanit est anantie. Le monde, tel qu'il
avait t conu et organis, n'existe plus. Mais tous les tres
de la cration ne sont pas morts. Un homme et une femme ont
chapp la destruction. Au pied de l'arbre du monde, auprs
de la miraculeuse et intarissable fontaine de Mmir, se sont
dissimuls Lif et Lifthrasir (la vie et l'nergie vitale), se nou-
rissant de la frache rose du matin. Ils symbolisent le
principe indestructible, le germe vivifiant d'o sortira un monde
nouveau. Ce sont les anctres d'une nouvelle race humaine.
Quand tous les feux dvastateurs sont teints, quand les
eaux qui submergeaient la terre sont rentres dans leur bassin
naturel, quand la fureur de tous les lments destructeurs s'est
calme et que les acharns perturbateurs de l'ordre ont sombr
dans le nant, une terre nouvelle surgit des abmes. La proph-
tesse continue vaticiner :
Je vois la terre pour la deuxime fois surgir
Des profondeurs de la mer et se couvrir d'une vgtation.
[nouvelle.
Les torrents retombent en cascades ; l'aigle plane au-dessus
Et en haut des montagnes il fait la chasse aux poissons
(str. 59).
La terre se recouvre d'une luxuriante vgtation, et les
champs, plus fconds que jamais, produisent des fruits en
abondance, sans qu'il faille les ensemencer. Un soleil, plus
brillant que le premier, dverse des flots de lumire sur le
monde rgnr et un souffle de vie nouvelle pntre et anime
la nature entire.
Les dieux bienfaiteurs ressuscitent et s'assemblent comme
autrefois dans les vastes plaines d'Ida, dans le Valhalla recon-
constitu : Vali et Vidar, les enfants d'Odin ; Magni et Modi,
les vaillants fils de Thor. Baldr se rconcilie avec son frre
Hdr, l'inconscient provocateur de sa mort. Ni Odin ni Thor,
ni les vans Njrd, Frey, Freyja ne rapparaissent ; ils ont pri
avec le monde. C'est le juste chtiment des fautes qu'ils ont
commises. Ne subsistent que les tres purs et innocents qui
reprsentent, sous diverses formes, la force indestructible de
la nature, la condition de l'existence des choses.
54 F. WAGNER (10)

L ils se remmorent les graves vnements du pass ;


L ils retrouvent dans la verdure
Les merveilleuses tablettes d'or (str. 60-61).
Ils se livrent avec srnit aux joyeux divertissements et
l'universelle allgresse du nouvel ge d'or. Les tres humains
rests innocents, goteront dsormais un bonheur incorruptible
dans la socit des dieux de la rconciliation et de la paix :

Je vois s'lever un palais toiture d'or,


Appel Giml (le joyau), plus resplendissant que le soleil ;
L habiteront les troupes restes fidles
Et jouiront de la flicit jusqu' la consommation des
[temps (str. 64).

Le sombre dragon Nidhgg, l'image de la destruction, arrive


des montagnes tnbreuses. Il plane sur les champs de bataille,
recouvrant de ses vastes ailes les cadavres des victimes. Il se
dbat dans un dernier spasme et rentre dans le nant.
Les tres divins qui revivent aprs la ruine du monde
reprsentent en quelque sorte l'ide d'un Tout-Puissant qui a exist
de tous temps, qui domine ternellement l'univers, qui rgle
toutes choses selon sa volont souveraine, et fait rgner l'ordre
et la justice dans le ciel et sur la terre :

Un puissant seigneur vient juger en toute souverainet ;


II descend, en son omnipotence, pour rgler toutes choses ;
II prononce des sentences, apaise les discordes
Et tablit une sainte harmonie qui sera ternelle (str. 65).

Cette divinit suprme ne peut pas tre identifie avec Odin.


Cette essence mystrieuse est impntrable, infaillible,
inviolable. Les potes osent peine la concevoir. L'Edda n'y fait que
des allusions vagues et discrtes. Cette conception du pote
est incontestablement fonde sur des rminiscences chrtiennes.
D'ailleurs, la destruction du monde par le feu, la rnovation de
l'univers, le jugement dernier et l'apparition du dragon des
enfers, tout comme la faute originelle et l'expiation par la
mort, sont des ides conformes la tradition chrtienne.
Le rle de la voyante est fini. Elle se replonge dans le
[silence de la mort,
(11) vluspa 55

Tel est, dans son cadre imposant, le tableau des vnements


impressionnants qui marquent l'origine de l'univers et qui
bouleversrent le monde mythologique. Certaines confusions et
contradictions qu'on relve dans le Vluspa s'expliquent par
la varit des mythes qui s'y trouvent concentrs et qui sont
plus amplement exposs dans d'autres chants. Cependant,
malgr la multiplicit et l'enchevtrement des pisodes, le
pome, dans son ensemble, est parfaitement ordonn. C'est,
dans sa concision, le canevas d'un vaste drame pique. Le pote,
anonyme comme tous les thulir de la priode primitive, dploie
une tonnante richesse d'ides et une incomparable vigueur
d'expression, et les scnes qu'il dcrit comptent parmi les plus
sensationnelles que nous ait transmises l'ancienne posie
germanique.
Le grand historien islandais, Snorri Sturluson (1179-1241),
a repris les rcits du Vluspa en les embellissant et en les
agrmentant de dtails pittoresques emprunts d'autres sources
en partie inconnues. Son Gylfaginning, la partie principale de
ce que l'on est convenu d'appeler l'Edda en prose, est une
paraphrase, une uvre de vulgarisation destine raviver
chez le peuple Scandinave le souvenir des vieilles conceptions
cosmogoniques et thogoniques. (*).

Bibliographie (Ouvrages spciaux). La lre dition


du Vluspa a t publie par P. J. Resenius Copenhague
en 1665, avec trad. latine et danoise. M. Denis, Ossians
und Sineds Lieder IV. Berlin 1783, p. 5-41. Herder,
Volkslieder. Stuttgart 1827.11, p. 183-195. L. Ettmller,
Vaulu-sp, das atteste Denkmal germanisch-nordischer Spra-
che. Leipzig 1830. F. G. Bergmann, Pomes islandais.
Paris 1838 (p. 1-239). Fr. Hammerich, Nordens aeldste
Digt oplyst og oversat (gravures). Kjbh. 1876. . Ml-
lenhoff, Deutsche Altertumskunde V. Berlin 1883, p.
1-157. . Heusler, Die Weissagung der Seherin (trad.
all.). Berlin 1887. E. H. Meyer, Vluspa. Berlin 1889.
E. H. Meyer, Die eddische Kosmogonie. Freiburg 1891.

(*) V. notre tude sur Snorri Sturluson et son uvre, ici-mme. Tome
. 4. 1931.
56 F. WAGNER (12)

F. Detter, Die Volusp. Wien. 1899. Finnur Jnsson


Vlu-spa. Vlvens spaadom tolket. Kopenh. 1911. S.
Nordal, Vluspa gefin ut med skyringum. Arbk Haskla
islands 1922-23. (Trad. danoise de H. Albrectson. Kophenh.
1927). La trad. franaise de R. du Puget (Les Eddas,
2e dit. Paris 1865) a une allure trop libre et prsente trop
d'erreurs d'interprtation.
Charleroi Flix Wagner.