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BibliotMqu~ de Philotopllie tcie11trjique

Dlrt tur, raulGAnna,dei'IDIL!Lul

ALBERT E INSTEIN

.
Co nt
Je
. .
VOlS
le monde
Traduit ]lUI' le Colonel CROS
~nd"n t lho 4e rY.coto Palyt~olnlqna

F.I\1'\EST FLAMMARION", DITE:UI\


~
~
PllFACE

Ce livre n 'es"t pas un recueil de tous les nrticles,


iscours ct dclarations publiques d'Albert Einstein ;
c'est plutt une slection dont le sens est bien dter-
min :donner l'image d'une personnolit. Aujour-
d'hui, cette personnalil se trouve, malgr ses
intentions, jete dans le tourbillon des pauions poli-
tiques et de 1'h:Jloire contemporaine. Einstein subit
oinsi le sort qui o t si souvent rserv oux grands
hom mes de l'histoire : c'est que leur curactrc ct
leurs mo.nircs do voir opparoissent, devant le
public, compltement dfigurs. Empcher que ce
sort soit rserv Einstein, tel est le but do ce livre.
Ce recueil rpond un dsir qui a t exprim
plusieurs reprises par les amis du savant ainsi que
par le grand public. Il contient de5 tra,aux qui
datent d'poques lrl::s diffrentes : I'nrticlo" L'ln-
lcrnntionnle de ln Science dnte de l'anne 1 !)~~.
le discours " Principes de b Recherche" de 1!)~3 ,
PI\:FACE

la u Lettre h un Arabe do I!}3o; il viso les domai-


nes les plus di,en;, dont le lien C! L l'unit do la
personnolit. qui se Lient derrire toulos ces dcla-
rations.
Albert Einstein a foi en l' homme, en un monde
p~tcifique d'entr'oide mutuelle, en ln Jmu le mission
1lc l:a science. Notre livre intervicndro en faveur de
celte foi, une poque qui impose chaque homme
l 'obligation d'examiner ses sentimen ts cL ~cs id~cs.
Comment je vois le monde

CII APITRE PREM IER


COMMEN T JE V O lS LE MONDE

A PJ\OPOS DU SENS OE L.\ VIC

Quel C!t Jo scms de notre existence, quel est le


sens de l'eJ:istence de tous les Gtres vivonts en gn-
ral ? Snoir rpondre celte question , c'est noir
des sentiments religieux. 'J'u mc demande, : cela
n-t-il donc un sens de poser celle question ~ Je
rponds ; quiconque a le senLiment que sa propre
vic ct celle de ~cs semblables sont dpourvues de
sens est non seulement malheuretu: , mais est 1.t
peine cnpable de ,ivre.

Combien singulil!re est notre situo tion, de nous


nuire! mortels. Chncun de nous n'est sur la terre
que pour une courte vi~ite; il ignore pourquoi,
mais il croit maintes fois le sentir. Sans rO&.hir
~~;~~:~i~ ;0~111 ~~~~~i~~~ ,:i;~,!~ ~~~!~,~at;~~
d'abord ,pour ccw: dont Je sourire ct le bicntrc
son t ln co~dition entire de notre propro bonheur,
mais aussi pour Jo multitude des inconnus, au sort
desquels nous encbafne un lien do sympathie. Voici
11 quoi jo- ponso choque jour fort souvent : mn \'e
ext6rieure et intrieure dpend du travail de mes
contemporains et de celui de mes nnctre1 et je
rlois rn 'efforcer de leur fournir la mme proportion
de ce que j'ai reu et que je reois encore. J'ai
besoin de mener une \'e simple et j'ai SOU\'ent pni
blement conscie~ue je demande ou tra,ail de
mes semblables plus qu'il n'est ncessaire. J'ai le
sentimeot que les dilrrences de classe sociale ne
son t pas justi fi ~s et, en-fm do compte, tcpo!!ent sur
la violence; mais jo crois aussi qu'une vic modeste
est bonne pour chacun, pour le corps ct pour
l'esprit.
Je no crois point, au sens philollllphitiUO du terme,
11 la libert de l'homme. Chacun agit non seule
ment sous une contrainte extrieure, mais aus~i
rl'oprs une u6ce~~it intrieure. Le mot de Scho.
pcnhouer : Sans doute un homme peul faire ce
qu'il ,eut, m11is ne peut pas \'Ouloir ce qu'il ,eut,.
m'a vhement pn(!tr depuis ma jeunc!so; dans
les spectacles et les preu\'es de Jo duret de l'exis
tence, il n toujours t pour moi une consolation
cl une ~ource inpuisable de tolrance .hoir con-
science do cela contribue adoucir d'une manire
bienraisanle le sentiment de responsabilit si ais
ment dprimant et fait que nous ne nous pronon1
pas trop au srieux, nousm~me ni les autres; on
est conduit ainsi une conception de la Yie, qui en
particulier laisse une place l'humour.
Se pr('Occuper du sens ou du but do sa propre
c:\:i~tcnce et de celle des autres cratures m'a tou-
jour-s paru, nu point de \"llO objectif, dpourvu do
toute signification. Et pourlant, d'autre part, tout
homme a certains idals, qui lui servent de guides
pour l'cRort et le jugement. Dons ce sens , le bien-
tre et le !>Onheur ne m'ontjamais apparu comme le
but absolu G'appollc mme cette base de la morale
l'idal <les pourceaux). Les idals qui ont illumin'
ma route ct m'ont rempli so ns cene d'un ''aillant
cournge ont t le bien, ln beaut et la Trit. Sans
le sentiment d'lrc on harmonie avec ceux qui par
tagent mes convictions, sans la lli_lu!'suile de l'ob
jectif, tcmvllemcnt insRis.issnblt!, dnns le domnine
de l'al et de ln recherche scientifique, la ,je rn 'au
rait panl nbsolument vide. Les btll! banaux que
poursuit l'eorL humain, la possession de biens,
lo succ~ extrieur, le luxe , m'ont toujours, depuis
m~njc~~;;,s~~~~ ~a~:;;r~~i~~:ab!~.~c
5
n1on sr.is'/
nrdcnl de justice ct de devoir sociaux, j'ai toujours
prom l'absence prononc du besoin de me rnp
prochcr des hommes et des socits humaines. Jo
suis un ,ritable che,nl qui veut tirer seul ; je ne
mc suis jtmnis donn de tout cur ni 1'I::tat, ni
nu sol no.tal, ni nu cercle des amis, ni mme la
lnmille des tout proches; au contro.ire, j'ai toujours
ressenti l'gard do ces liaisons le sentiment inlu-
snhle d'tro un tranger et le besoin de solitude;
ces scmtimonls ne font que cro1tre 8\'ec les onn6cs.
On prouve ,hemen t, mais snns regret, lu limite
de l'en tonte cL clo 1'harmonie a'ec le prochnin. Snns
doute un homme de ce caractre perd ainsi une
partie de sa candeur et de son insouciance, mais il
y gagne une lorge indpendance l'gard des opi-
nions, habitudes el jugements de ses semblables;
il ne sera pas lent~ de chercher toblir son qui-
libre sur des bases a.usri branlantes.
Mon idal politique est l 'idal dmocratique.
Chl'lcun doit tre respect dans 511 penonnalit et
nul no doit Olre idol:ltr. C'est une \'ritoblo ironie
du sort que mes contemporains m'nient vou beau-
coup trop de vnration et d'admiration, anos quo
ce soit mn foute ou que je 1'aie mrit; cola peut
provenir elu dOsir, irralisable che1. bonucoup, <le
comprendre les quelques ides que j'ni troun':es,
grAce mes faibles f<1rces, au coura d'une lutte
sans arrt. Jo sois fort. bien que, pour raliser une
<1rgani~ation quelconque, il est indispcnMhle qu'un
seul pe.nse, di!pose et porte en gros la responsabi-
lit. Mois il ne fnut pas que ux qui ront gou-
,ern{.s ~oient conlraints, ils doivent pou,oir clwisir
Je chef. Je suis convaincu qu'un systme outocrn-
tique de coercition ne peut manquer de dgnrer
en peu de temps : en eflet, la coercition attire tou
jour! des hommes de moralit diminue et je suis
galement eonvnincu que, do foit, les tyrans o
gnie ont comme successeuNI des coquins . C'est
pour celle raison que j'ai toujours t l'ardent ad,er-
sa ire do systmes politiques analogues h ceux <]UO
1nous voyons lonclionner actuellement eu 1\ussio ct
en Italie. La couse du discr6dit qui em-ironuo aujom-
d'hui en Europe la lorme dmocratique no doit pu
tre altribue l'ide fondamentale do ce rgime
politique, mais au dfaut de slabilil des \tes du
gou,erncment et au caraclre impersonnel du mode
de scrutin. Je- crois_ que les :glats-Unis de l'Am-
rique du Nord ont trou,, ce point de vue, la ''ri-
table voie; ils on t un prsident responsable, lu
pour un laps de lemps assez long, pourvu d'assez
d'autorit pour porter effecthement la re!ponsabi-
lit. Par con tre, dans notre systme gouvernemen
t:ll , j'nppr&:ie tort ln sollicilude tendue pour l'in-
fl ividu en cas ..1fe molodie et de besoin. Pour moi,
l'lment prclew: dans les rouages de l'humanit,
ce n'est pns J'Il:tat, c'est l'individu, crateur ct
sensible, la personnalit; c'est elle seu le qui cre
le noble et le sublime, tandis que la masse reste
stupide de pcn~e d borne de sentiments.
Ce sujet m'amne parler de la pire d~ cra-
tions , celle des masses armes, du rgime miliLairo,
que je hais 1 Je mprise profondment celui qui
peut, noe plaisir, marcher, en rangs et forma-
COMMENT JE VOIS LE MO:"D&

lions, derrire une musique : ce ne peut tre que


par erreur qu'il a reu un ceneau ; une moelle
pinire lui suHirail amplement. On tlevroit, aussi
rapidemen~ que possible, faire disparallre cetle
honte de la civilisalion. L'broisme sur comman
dement, les ,oies de fait stupides, le fdcheux esprit
de nationolismo, combien je hois tou l cela 1 corn
bien la gucl're me poraH ignoble ct mprisable !
j 'aimerais mieux me la isser couper on morceau:<
que de participer 11 un acte aussi misrable. En dpit
de tout, je pense tant de bion de 1'human it que
je suis persuad que ce revenant aurait depuis long
temps disparu si le bon sens des peuples n'tait
pas systmotiquemcnt coJTOmpu, ou moyen de
l 'colo eL de la presse, par los intresss du monde
politique et du monde des affaires.
La plus bello chose que nous puissions prouver,
c'est le ct mystrieux de la l'e. C'est le senti-
meot profond qui se trouve au berceau de l'art et
do la science v6ritobles. Celui qui no peut plus
6prou\'Or ni tonnement ni surprise ost pour oiusi
dire mort ; ~es ;yeux sont teints. L'impression du
myst6ricux, mme mle de crainte, a cr66 aussi la
religion. Sa,oir qt1'il a-ciste quelque chme qui nous
est impntrable, connattre les manifestations de
l'entendement le plus profond et de la beaut la
plus clatautc, qui ne sont accessibles li notre rai-
son que dana leurs !ormes les plus primitivC!I, cette
connais!ance et ce sentiment, ,oil ce qui constitue
la \Tnie d6volion : en ce sens, et seulement en ce
sens, je compte parmi les hommes les plus pro
fondmcnt religieux. Je ne puis pas me faire l'illu-
sion d'un Diou (jU rc-ompense et qui punisse l'ob
jet de sa cration, qui surtout exerce sa ,olonl de
ln manire que nous l'exerons sur nous-mme.
Je ne \"eux pas et ne puis pu non plus me ligu-
rer un indi,idu qui survhe sa n1ort corpo-
relle :que des Ames faibles, par peur ou par goisme
ridicule, se nourrissent de pareilles ides 1 il me
sulfit d'prouver le sentiment du mystre de l'tilcr
nit de la \'ie, d'tnoir la conscience ct le pressoni
ment de la construction admirable de tout ce qui
est, de lutter acti,ement pour saisir une parlle,
si minime soit-elle, de la raison qui sc manifeste
dans la nature.

1
0.8 U I,UlSitri OP. L ENS81CNE111ENT
A propor du ecu: Gumbel.

Nombreuses sont les chaires d'enseignement,


nres sont les maUres sages et nobles. Les salles de
confrences sont ,oslt'!s et nombrcucs, mnis les
jeunes gens qui ont sincrement soif de 'rit el
e justice sont plus rares. La nature dli,re pro
fusion ses produil~ ordinaires, elle est plus parci-
monieuse en produits dlic:nls.
Cela, nous le so,ons tous : pourquoi dont: nous
plaindre il N'en a-t-il pas toujours t ainsi et cclo
ne rcstern-t-il pas toujours de mme~ Sans douto
14 C0)1!112NT JB VOIS LE MOllO!!

c'est ain5i et on doit prendre ce qu i nous vient de


la nature tel que cela est. ~tai~ il y 1\ Ctl outre un
esprit du sicle, une manire de \ Or propre
une gnration, qui se transmet d'homme homme
et qui donne une socit l'empreinle qui la carnc-
trise. Chacun doit travailler, pour sa petite part,
changer cet esprit du sicle.
Compare" l'esprit qui rgnait parmi la jeune~~c
acadmique ollcmande il y a un sibclc a'cc celu i
qui y rgne aujourd'hui : il y avait alors une foi
en l'amlioration de la socit humaine, il y nat
la con~idration deYant toute opinion honorable,
celte tolrance pour laquelle nos grands classiques
ont \'cu et lutt. Il ,. avait un effort \'Cl'! une
plus grande unit politique, qui s'appelait alors
1',\llomagne. C'tait alors ln jeunesse acadmique,
c'laient les maflres acadmique! chcll lesquol5
rgnAient ces idals.
:\ujourd'hui l'effort \'Crs le progrs social, ,ers
1:~ tolrance ct ln libert de ln pense, \ ' Ct'S une
plus grande unitOpolitique qui chcll nous s'appelle
aujourd'hui l'Europe, existe encore. Mais la jeu
nes~ acadmique n'est plus le soutien des espoirs
et des idals du peuple et le corps enseignant aca-
dmique ne l'est pas non plus. Quiconque considre
notre temps sans passion, d'un coup d'il froid ,
doit le recoona1tre.
Nous nous sommes runis aujounl 'hui pour r
flchir sur nous-mmes. Le motif immdiat de cette
runion es~ 11 le ca~ Gumbel. D Cet homme, sou
COMMENT JE VOIS LB MOSDE If)

Lenu par l'esprit de justice, a crit au sujet d'un


crime politique encore ine.zpi, avec une ardeur
sincre, un grand courage ct une objecl\'l exem-
plaire; il a, par us livres, rendu un grand ser,ice
la sociH ; il nous est donn de ,oir qu'il est
aujourd'hui combo.ttu par la corporation des lu
cliants et en partie par le corps enseignant de son
Universit, qui ''culent l'expulser.
Ln pnssiou politique ne <loit pns aller aussi loin.
Je suis convaincu quo Cf11conque lit les livres de
~ 1. Gumbel en toute libert d'esprit doit noir
leur gord une impression sem[)lnblo ln mienne.
Il nous r:IUt de tels hommes si nous \Oulons par
'enir une oommunaut politique saine.
Que chacun juge d'aprs son opinion personnelle
en se basant sur ses propres lectures et non pas
d'aprs ce que lui disent les autres. Si l'on agit
ainsi, ce " cas Gumbel " aprs un dbut peu glo-
rieux, pourro encore R\'Oir de boos rsultats.

Il est jusle, en principe, que l'on ohe tmoi-


gner le plus d'affection ceux qui ont contribu
davontage ennoblir les hommes et l'existence
llUmaine. Mais~~ J'on demande en outre quelle sorte
d'hommes ils sont, oDn !e heurte 11 do grandes if.-
rult!. En ce qui concerne les che!! politiques, et
mme les chefs religieux, il est le plus souvent fort
16 CO~Ul~'"T JE VOIS LE MOS OE

difficile de sa\oir ~'ils ont fait plus de bieo que de


mal. Je crois par consquent, trs sincrement, que
c'est rendre le meilleur service aux hommes que de
les occuper de nobles ches cl par 111, iodirec-
lemeut, les ennoblir. Ceci s'applique en premire
ligne aux maUres de l'art, mais a u s~i , aprs eu:r,
aux savnnls. 11 est exact que cc ne sont pas les
r~ ull a l s de leurs recherches qui ennoblissent et
enrichissent moralement les hommes, mais bien
leur effort \'O rs la comprhension, le travail intel-
lectuel productif et rceptif. Co serait certaine-
ment peu juste aussi, si l 'on \'Oulait juger la valeur
du TAlmud d'aprs ses r!\1l tats intellectuels.

La vraie tJaleur d'un homme se d6tc.mne en


examinant dans quelle mesure d dans quel sens il
est par\enu se librer du Moi.

COMM UN AL'Ti ET PE!lSONl\"ALI1"1

Si nous rflchissons. notre existence et nos


effortJ:, nous remarquons bien vite que toutes nos
actions et nos dsirs sont lis l 'existence du autres
hommes. Nous remarquons. que selon toute notre
nature nous sommes semblables aux animaux qui
\\"Onl c.n commun_ l'\ous mangeons dos alimenl.s
vroduits par d'autres bommes, nous portons des
\"lemeots fabriqus par d'autres, nous habitons
des maisons bllties par autrui . La plus grande part
CO~O..''OT JE "\"OIS LE MO;I:OR 17

de ce que nous savons et cro)'ons nous a t com-


munique par d'autres hommes au moyen d'uc.e
langue que d'aulr ont cre. Notre fDcultli de pen-
ser serait, sana la langue, bien chti,e, comparable
celle des animaux suprieurs, en sorte qu'il
nous fout D\'Ouer que ce que nous possdons en
premire lig ne nwml les animaux, DOU!I le demns
notre manire de ''ivre en communnut. L'in-
dividu , laiss seul depuis sa naissance, resterait,
dans ~011 pens6cs eL ses sentiments, l 'llomme prim i-
tif semblable aux animaux, dan~ une mesure qu'il
nous est diUicile de nous reprsenter. Ce qu'est el
cc quo reprsente l'indi,idu, il ne J'est pas telle-
ruent en tant que crature individuelle, mais en
tant que membre d'une gr:mde socit humaine
qui conduit 500 tre matriel et moral depuis la
naissance ju$qu ' la mort.
La ,-aleur d'un homme pour sa communaut
dpend avant lOut de la mesure dans loquelle ses
sentiments, sos penses, ses acles sont appliquqs ou
dveloppement do 1'existence des autres bommes.
Nous U\'0115 1'habitude de dsigner un homme
comme bon ou mau\'ais selon sa ~iluntion 11 ce
point do \"UC , Au premier abord, les qualits so-
ciales d'un homme ~emblenl seules de,oir dler-
miner le jugement que nous portons sur lui.
Et, cependant, une telle conception no serait pas
e.tacte. On reconnolt aisment que tous les biens
mntrieb, intollcctuels et moraw: que nous rocc-
,ons de la socil6 nous \'ennent, au cours d'in-
18 CO~I)!R;o.'T n; \'O IS LE .lo!Ol'!DR

nomhrables gnrations, d'individualits cratrices.


C'est un individu qui a trou, d'un seul coup
l'usage du feu, un individu qui a trou, la culture
des plantes nourricires, un inddda qui a trouv
la machine '"a peur.
(J Il n'y a quo l'iodhidu isol qui puisse pcn~er et
par consquent cr&!r de nouH!llcs valeurs pour la
socit, mme tablir de nou,el!es rgle~ morales,
d'aprs quoi la socil so pcl"fectionn!l. S11.ns per-
sonnalil6 cratrices, pensant et jugeant inrli!pen-
dammcnt, le d,eloppement do la socit dons Je
!lens du progrs est aussi peu im agin~ble que le
d,eJoppcment de la personnalit indi,iduellc ~ans
lo corps nourricier de la socit.
Une socit saine est donc lie aus~i bien l'in-
dpendance de! indi,idus qu' leur liai.son sociale
intime. On a dit o,ec beaucoup de raison que la
chi! i~ation greco-curopano-amricnino, en parti-
culier la floraison de culture de ln Renaissance ita-
lienne qu i Il romplec la slngnntion du moyon age
on Europe, repose surtout sur la libration ct l'iso-
lementrclatir do l'indi\-idu.
Considrons milintellRnt notre poque. Quel est
l'taL de la socit, do la personnalit il Par rapport
aux temp! anciens, la population dos pnys civiliss
est ext~memcnt dense; l'Europe hberge peu
prs trois lois aulnn t d'hommcs qu'il y a cent ans.
:\lais le nombre des tempraments de che! a dimi-
nu hors de proportion. Il n'y a qu'un petit nombre
d'hommes qui p3r leurs facults cratrices son t
COlUIR.'IT JE VOIS LI: MONDE 1!)

connus cles masses comme des personnalit6s. L'or-


gnnisation a, dans une cetlaine mesure, remplac
105 natures de chel, surtout dans Jo domaine de la
technique, mais Russi, 11 un degr trs sensible,
d11:ns le domaine scienlillque.
Lo pnurie d 'indi,idualits se fait remarquer
d'une faon particuli~rement sensible dans le do-
mo ine artistique. Ln peinture et la musique ont
neltemont dgfn61~ et \eillent beaucoup moins des
chos dans le peuple. En politique il manque noo
seulement des cher~. mais l'indpendance intellec-
tuelle et le sentiment du droit ont profondment
baiss d11.ns la bourgeoisie. L'organisation dmo-
cratique et parlemeul~ire, q11 repose sur cette ind-
pendance, a t branle dans bien des pays; des
diclatures sont nOOs; elles sont supportes parce
que le sentiment de la dignit et du droit de la per-
sonnalit n'est plus suffisamment vhant. Les jour-
naux d'un pays peuvent, en deux semaines, porter
la foule, peu capnhlo de discernement, un tel ta t
d'oxup6rotion ct d'excitation que les hommes sont
pr~ls s 'hnbiller en soldats pour tuer el se faire
tuer en vue de pcrmetLre des intress& quel-
conques de raliBer leurs buts indignes. Le service
militaire obligatoire me paraH lre le symptme le
plus honteux du manque de dignit6 personnelle
dont natTe humanit civilise sourrre aujourd'hui.
Corriloth'emcnt il ne manque pas d'augures pour
prophtiser la chute prochaine de notre civilisation.
Je ne compte pas au nombre de ces pellsimistl:!s;
je crois au conlr!re un 8\"enir meilleur. Je ,ou-
drais explittuer bril"ement ce fermo espoir.
A mon ll\s, la dcadence des conditions actuelles
rsulte du fait que le d,eloppement de l'conomie
et do la technique a gra,ement exacerb la lutte
pour l'existence, en sorte que le libre dveloppe-
ment des individus n subi de dures aUeintcs. Mais
les progrs de In technique exigent de 1'indi,idu,
pour Mlisfn ire oux besoins de lu totalit, do moins
en moins de travail. La rpnl'lilion dirig...'.e du tra-
''ail de,iendra de plus en plus une ncessit imp-
rative ct cette rpartition conduira la scurit ma-
trielle des individus. Mais celle !'cmit, &\"ec les
loisin et les torees qui resteront disponibles pour
l'individu, peul tre faorable au d,eloppement de
la pcr.~onnalit. Do cette manire ln socit peut de
nou,eau s'assainir et nous ,-culons esprer que les
historiens futurs prsenteront les manifestations
sociules maladives <le notre temps comme des ma-
ladies infantiles d'une humanitO oux puissantes
aspirations, pro,oques par une allure trop rupirle
des progtbs do ln cililisntion.

,\I.LOCUTIO:>i J'DO:>iO;<."CE SliR L.~ TO)IBB


Dt! 11.-A. LORF.NT%

;\le ,-oici auprs de la tombe du plus grand et du


plus noble de nos contemporains, comme reprsen-
tant des snants des pays de longue ollemnnde et
CO~ I~I E."'T JE VOIS LE ;\IQSDF.

spcialement de l'Acadmie des Sciences de Prusse,


mais a\anl tout, comme l,c ct admirateur affec-
tionn. Son esprit luminew:. a montrU le chemin
qui a conduit de la thorie de Maxwell aux crA-
tions de la physiqte contemporaine, ~ laquelle il
a apport6 des matriaux et des mthodes impor-
tants.
li a organis sa \'C, jusque duns les moindres
dtails, comme une uvre d'art prcieuse. Sn bont
et sa grondeur 't\me sans aucune draillancc, son
sentiment profond de la justice, joints un coup
d'il sr et intuitif sur les hommes et les choses,
ont fait de lui un chef partout o il a exerc son
activit. Tous le sui,aient nec joie, car ils sentaient
qu'il ne voulait jamais dominer mais toujours ser-
vir. Son uvre et son exemple continueront clai-
rer les gnrations et contribuer leur salut.

J.'MlT I VIT DE IJ. A. LORENTZ AU SERV ICE Ut; l.o\


COr.I ,AIIOI\ATIOS INTC I\:i"ATIONALI>

Avec la spcialisation outrance du travail de


recherches scientifiques que le :C:l.'t" sicle a apporte
a,-ec lui, il est de,enu fort rare de ,oir des hommes
qui ~e ront acquis une -place de premier reng dans
une science, trou,er encore la force do rendre
la socit des services prcieux dans le domaine de
l'organisation cl de 13 politique internationales.
Pour cela il fout non seulement do ln pui!sance de
COM~II!NT J& VOIS U: MONDE

lrauil, de l'iotelligence, du prestige acquis par les


truaUJ: excuts, mais aussi une qualit devenue
fort rare do notre temps, le d,ouomenl des bul!
communs l tous , l'indpendao l'gard des pr-
jugb nationaux. Je n'ai connu personne qui ait
r{uni en lui toutes ces qualits d'une mooire aussi
purfoito que 11.-A. Lorentr.. Mais voici Jo cOt admi-
rrtble de l'activit de cette pcrsonnulil.. Les person-
nalits indpendantes et individualistes, comme on
en troU\'C surLout chez les savants, no se courbent
pas ,olontion dev::mt une volont trangre ct ne se
laissent le plus somenl conduire qu'Il contre-cur.
~lois quand Lorentz occupe le sige du prsident,
il ~e (orme toujours de bon cur une atmosphre
de collaboration, si diffrents quo puissent Nre les
points de vue et laons de penser des personnes
assembles. Le secret de ce succs no rside pas
uniquement dans la (acull do comprendre rapi-
dement les hommes et les choses, dans une tacilit
Mlmirnblo cl 'locution, mais surtout on ccci : on
sent quo Lorentz se donne entirement nu scnicc
de ln chose ct, dnns le trnvnil, est pntr do Jo
nce~~it6 do ce dernier. Rien no d!arme nutant
le~ rkolcitrant!.
A\ant la guerre, l'acthit de Lorenh: liU service
des rclotions intcmolionales s'est borne prsi-
der le5 congrs de physique. Il raut citer en parti-
culier les congrs Solvay, dont les deux premien
re sont tenus Bruxelles en I!)O!) el If)l:l. Ensuite
'int lo guerre europenne : c'tnit le coup le plus
CO~l\W~~r JI'! YOIS l .Y. MO/il ~3

terrible qu'on p(lt imaginer, pour tous coux qui


llYaient cur la progrs de~ relation! hum:aines en
gnral. Dj pendant la guerre, et l.'noore dnnn-
tage aprs, Lorentt s'est mis au scrYice de l'une
de rconciliation internationale. Ses efforts por-
taient surtout sur le rl.a.blissement d'une collabo-
ra tion nmicala et fconde des saYBnls ct du socits
scientifiques. Celui qui n'n pas pnrlicip6 h celle
entreprise ne peut pns s'en rcprl:sen lor les dirri-
cults. Les rancunes amnsses pcndont la guerre
agissent encore et beaucoup d'hommes inOuen ts
persistent dans l'attitude iiTconciliable, laquelle
ils se son t lains acculer sous ln prcnion des cir-
conllltlnw. L 'etrort de Loren!!. ressemble donc
celui d'un mdl!(:in qui doit !loigner un patient rkal-
citronl, se reruunt prendre les remdes prpnrs
a,cc soin pour son rtablissement.
Mais l.orenh: na se laisw pas rebuter, lorsqu'il a
reconnu qua tel chemin est le meilleur. lmmfdia-
lemcnt nprs ln guerre, il parlicipo i'l ln direction
des rt Conseils Ile RecherclJe " qui avaient t
Conds par les snvants des nations ,-ictorieuscs
l'exclusion des !llYllnh et socit! !cientifiques des
PuiS!ances Centrales. Par cette dmarche, qui lui
fut reproche par s dernien~, il pounu iYait le des-
~ein d'influer sur celle institution do manire qu'elle
p(H dennir, en s'largissant, un orgaoi!me eltec-
livement international. Aprs des efforts rpts, il
russit, l'CC d'autres esprits de bonne ,olon l, li
faire supprimer des slntuls du Consei l le paragraphe
:I OO)Utl!:<~-r JE VOIS LE ~IO:'I'OB

d'exelu5ion incrimin. Nanmoins le but pour-


sui,i, c'est-.-dire le rtablissement d'une collabo-
ralion normale et fconde des socits sa,antes, n'a
pas encore t atteint : en effet , les sa, ants des
Puissances Cen trales, dpits par une exclusion, de
presque dix anns, de presque tous les organismes
scientifiques internationaux, se sont hohitu6s se
tenir J'cart. On peut cependont esprer ferme-
ment quo, grllce aux efforts poursu ivis par Lorentz
a,ec tant de tact et dans l 'unique intrt do la bonne
cause, la glace flnira bientt par fondre.
H. -A. Lorent:r: a employ son activit au sen ice
dos objectifs intellectuels internationaux encore
d'une autre manire : il a accept6 d'tre lu A la
Commission de collaboration intellectuelle interna-
tionale do la Socit des Nations qui, il y a environ
cinq ans, a t cre sous la pr&.idenco do Dergton.
Depuis un an, Lorentz prside celte CommiM;ion :
aYec l 'appui actif de l'Institut de Paris qui !one-
lionne sous sn dil'ection, olle doit exercer une action
de m&lialion dans le domaine du lrnvn il intellec-
tuel et 1\rListique des divers milieux civiliss. L
aussi, J'influence bienfaisante de sa personnalit
courageuse, bienveillante et simple, conduira dans
la bonne ,-oie: il applique constamment , sans l 'ex-
primer, le pr6ccpte :
" Ne pliS dominer, mais senir.
Pui!se son exemple con tribuer foire rgnar cel
lnl d'esprit 1
COli~U':ZI'T JF. \'OIS LE MOSOE :10

A PIIOPOS OP. t_'ANNIVERSAfllt: DES jO ANS


liE AI\Z\'01.0 UERLI:"''I':R {t)

Je \'Oudrnis expliquer ici, mon nmi Berliner c~


aux lecteurs de celte Revue, pourquoi j'apprcie lui
cl son uvre ut\ si haut degr. C'est . cette plnco
<JIIO jo dois le fniro, sinon je n'en 3urois plus l'occn-
sion. Cur notre ducation, porte ,ers tout ce qui
est objectif, il rondu tabou tout ce qui est person-
nel cl cc n'est quo dans des circonslances tout r..
fait e~ceplionnellcs comme celle-ci quo l'humble
mortel peut sc Jlcrmeltrc de pcher cet gard.
Aprs cette digression pardonnable, re,eoons aux
questions ohjecti,es. Le domaine des toits scientifi-
quement s'est considrnblement tendu et la con.
naissance thorique, dans toutes les sphres des
sciences, s'est approfondie au del do tout ce qu'on
pouvnit pr,oir. Mais la capncit do comprhen-
sion humaine est ot demeure lie des limites
troites. Il n'a donc pas manqu d 'orri,er que l'ac-
tivit du chercheur indi,iduel 11 dt1 sc rduire un
secteur do plus co plus limit de l'ensemble do la
science. Mais il y Il encore pire : il rsulte do celle
spcialisation quo la simple intelligence gnnle
do cet ensemble, sans l:~qoelle le v6rilohle esprit de
recherches doit ncessairement s'aUidir, panient
( a) Arnold Berllntr ett l'.. iteur de la revue Die Nlhlr
wliiM!nthdt~n (Lm Sci~nces Nilur~lles).
ll6 CO:O.lr.IENT JE VOI S LE liOSDE

cle plus en plus dficilement se maintenir hau-


teur du progrs scientifique. Il se cro une situa-
tion analogue li celle qui dans la Bible est repr-
~entOO symboliquement par l'histoire do la Tour de
Bnbcl. Quiconque fait des recherches srieuses res-
~ent douloureusement col!o limilation involontaire
11 un cercle de plus en plus troit de l'cu lendomcnl,
qui menace de priver le sa\"nnt des grandes perspec
ti,cs ct do le rabaisser au rang de manuwc.
Nous avons tom souffert do celte misre, mais,
rien entrepris pour l'allger. CependanL Derliner a
cr une aide, pour les pays de langue allemande,
tl'uno mRnire exemplaire. Il a reconnu que les
revue! populaires existante! taient, en effet, fort
bien panenues fournir aux profanes de l'in-
struction. stimulant leur intr~t; mais il a \U aussi
cpl'un organe dirig systmatiquement a,ec un soin
particulier Hait une ncessit pour l'orientation
~cic!lltiOquo dos Sa\'nnts fo isant des recherches ct
\'oul:ml sc mettre ou courant u dveloppement clc5
problmes, des m~Hhodcs eL des r~su hnts scien li-
Oque~. de monire pouvoir se former par eux
mOrne! tm jugement. Il :t pounui,i cet objectif
pendant de longues annes a\ec bc:lUcOup de com -
prhension ct une lMcit non moins grande et
nous a ainsi rendu tous, ainsi qu' la. science, un
service dont nous ne saurions lui ~Ire trop rccon-
naiuants.
11 se lrou,ait oblig d'obtenir la collaboration des
auteurs scien tifiques dont les trnaux avaient lli
CO:\UIENT JB VOIS L& MO~DI!: 27

couronns de succs et de les amener ll prsenter


leurs sujets sou! une fonne qui ft la plus acces
sible possible ll l'homme non spcialis en la ma
tirc. Il m'a sou,cnt racont les lultcs qu'il nail
dtl sou tenir pour parvenir ll son but; il m'a une
fois caractris les diHicults rencon t r~s par ceLte
boutodo Qu'est-ce qu'un auteur scicntilique?
Rpon ~e : Le croisement entre un mimosa et un
porc-pie (1). Le projet do Berliner ne pou,ait abou-
tir que pareo que son auteur &'l'ait le d6,ir parti-
culirement ardent d'obtenir des vues gnrales
claires sur un domaine do recherches OUHS vaste
que possible. C'est mme d6,ir qui l'a pouss
aussi r&liger, au pri.J: d'un travail acha rn de
longues annes, un m:mucl de physique; ct un lu-
diant en m6dccine m'a dit rcemment, au sujet de
cet ouvrage : o; Je ne sais pas comment j'aurais
pu, sans ce livre, parvenir lt ,oir clair, dans les
dlais dont je disposais, dans les principes do la
physique nom-elle. 11
Ln lultc soutenue par Berliner pour obtenir des
vues gnrales claires a contrihu d'une faon peu
commune fnirc entrer duos maints cencaux, sous
une forme \\ante, les problmes, les mtl1odcs et
les rsultats de la science. La vie scien tifique de
notro temps no saurait faire abstraction de sa Revue.
Rendre el maintenir ,ivante! les connaissances es~
::118 COMliK\"T JE \'O IS LE atOI'!DH

RU!S nJportant que ~oudre des problmes isols,


Nous samos lous ce dont nous sommes rode,,ablcs
t\rnold Berl iner 1

11 t plus qu 'un ingnieur perspicace ct un &:rivain


plein d'espl'it Il appartenait au petit nombre de
personnalits marquantes dans lesquelles s'est incor-
pore la conscience d'une gnration, 11 nous a
fortement inculqu que la socit est responsable
du sort de chaque indi,1du et nous a montr le
chemin SU\'antlequel le devoir qui en rsulte pour
elle doit se transformer en action, Pour lui, la
soci6t, ou l'l::t.at , n'tait nullement un rtiche : il
ne basait son droit d'exiger le sacrifice de J'iudi-
,idu que sur son del'Oir qui l'oblige lt fournir
l 'individu , la p ersonnalit indi,iduello les moyens
d'assu rer son <IUvcloppement harmonique.

Je suis fenncment convaincu que toutes les


richesses du monde ne sauraient pousser 1'huma-
nit plus ava nt, mme si elles sc trOUHlon t dans
le~ mains cl 'un homme aussi d,ou que possible
:lu d1heloppcmcnt de l'humanit. Seul , l'exemple
de personnalits g randes el pures peu l condu ire
COlllMSNT JE \'016 LE )IOSOE :19
aux 110blcs conceptions et aw: nobles aclioos. L'ar-
gent n'appelle <1uo l'gosme d pousse toujours
irrsi~tiblemenl 1t en faire mau,ais usage.
PeuL-on sc rcpr~cnlor Moise, Jsus ou Gandhi
arms de la bourse de Carnegie ?

L'~OUCATION BT L'llOUGo\TltUJ\
U11c lettre.

" Chre Mademoiselle,


u J'ai lu enliron scite pages do ,otrc mauuscrit
cL j'en ai souri. Tout cela est judicieux, bien
obsen, honoroblo, sincre certain point de vue,
ct cependant c'est proprement fminin, c'est--dire
inOuenc et ,-ici6 par le ressenlimenl. J 'ai t trait
de mme par mes professeur.;, qui ne rn 'aimaient
pas cause de mon esprit d'indpendance et me
laissaient do cOt quand ils avaien t besoin d 'un
assistant. (En tout cas j'tais, comnle tudinnt , 1111
peu plus ngligent <JUC \'OUS, jo dois l'n,ouer.) Mais
je ne mo serais ] lUS donn la peine de noter mes sou-
,enirs d'tudiant ct encore moins aurais-jo ,-oulu
obliger d'autres personnes les imprimer ou les
lire. En outre on fait toujours mau\aise ligure
quand on se plaint de gens qui ,-j,ent cOt de
quelqu'un.
" Mettez donc ,-otre temprament dans 10tro
poche ct gardez votre manuscrit pour \"OS fil! el
,os filles afin qu'ils y puisent de la consolation
3o CO~tA!'iT Jll \ '018 LE MO:'\"DB

el qu'ils se moquen\ do ce que leurs profes~oun


leur diront ou penseront d'eux.
Du reste, je \ions Princeton uniquement pour
des lral'IU.' t do recherche cl noo p:as comme pr-
cepteur. En gnral il y a plthore d'ducation,
surtout dans les coles amricaines. Il n'y a pas
d'autro ducation rationnelle que d'tre soim~mo le
modle, soit-il c!Iro.ynnt.
Mes salutations amicales. ~

AUX COLUffiS aPOS.US

Si je ,ous emoie d'ici mon salut, J;:coJicrs Japo-


na is, c'e!t que j'en ai particulirement le droit.
En effet, j'ai visit ce beau pays du Japon, j'ai vu
ses villes, ~es maisons, ses montagnes el ses forets,
ainsi quo les garons japonnis qui y vi,ent, et qti
y puisent l'amour de leur pays Il:llal. Sur ma table,
il y a toujours un gros li,re plein de dessins en
couleurs qui proviennent de~ enfants juponais.
Et maintenant, quand \'Ous recevrez de si loin
mon salut, \'OUI penserez que c'est ~eulemc nL notre
tcmp! qui a fnil que les hommes des diffren tes
nations s'occupent les uns des autres,Jans un esprit
amical e~ hien,eilhmt et so comprennent mutuel-
lement, t:~ndi s qu'anlrieuremcntles peuples s'igno-
rnient, ct mme se crnirrno.icnt et !c h:ssoicnt.
Puisse l'c11lcnte fr:~tcrnelle des peuples g:~gncr tou-
jours en profondeur 1 C'est dans ce sens que moi,
COlOIIL''T JE \'OIS LE MONDE 3t
l'ancien, je ,ous salue de ror~ loin, jeunes coliers
japonais, avoc l'espoir que \'Otro gnration fera
un jour rougir ln mienne.

)L\hRY.S ET L\"I':S
Une allocution d du enfanb.

C'est l'nrl Jo plus important du mnftro do pro-


voquer la joie de l'action cratrice et de la conna is-

oc Cher! enfants,
" Jo me rjouis de TOUS ,oir en jour deHnt
moi, joyeuse jeune~so d'un pays ensoleill et bni 1
" Pensez bion 11 ceci : les choses admirables que
,ous apprenez 11 conna1tre dans \'OS coles son t
l'uue de nombreuses gnrations, cre dans
tous les pays do la terre au prix de grondes peines
d d'efforts passionns. Tout cela est dpos. entre
vos mains oommo un hritage, do mnnire quo
YOU S lo recueilliez, quo ,ous le ''nriez, que vous
le dveloppiez et que vous le trnnsmetliC7. un jour
fidlement vos cnf11nts. C'est ainsi que nous, mor
tels, nous sommes immortels dans celte chose quo
nou! crons en commun, contribuant 11 des u,res
imprissables.
" Si \"OUS pcn!ez toujours cela, ,ous b-ou,crcT.
un sens la vio et 0 l'cttort ct TOUS acquerrez uno
justo opinion l'gard des autres peuples cl des
autres temps."
LC I'ARADIS PEI\DU (1)

Encore dans le x..-n' sicle les s:avants et les


artistes de toute l'Europe avaient (it. ai troitement
unis par un lien idal commun, que leur coopra-
tion Hait peine influence par les vnements poli-
tiques. L'usage gnrnl de la Inn gue latine Iortifinit
encore ceUe communaut.
Aujourd'IJUi nous regardons ''Cf! cette situation
comme \Cl'!! un parodis perdu. Les pas!IOns natio-
nalistes ont dtruit la communaut de!! esprits ct
la langue latine qui jadis unis!aL lous est morte.
Les sa,nnb tant de,enus les reprsentants los plus
forts des trn.ditions nationales ont perdu leur oom-
munout.
Nous obser\'ons de nos jours ce fait frappant,
que les hommes politiques, les hommes de la vie
pratique !Ont de,cnus les reprsentants de la pense
internotionale. Ce sont cu:t qui ont cr la sociH
des nations.

Tout qui est fait el ima~tin par le! hommes


sert la sa tisfaction des bes<lins qu'ils prou,ent
ainsi qu' l'apaisement do leuT! douleurs. Il faut
toujonr~ a'oir ceci prL o<:ent l'esprit, ! l'on ,-eut
(o)Oeproduetlonle:rluelladupassmgoenlangue rrana!sc
dant Jo onanuiCI'Il oMifnal.
COAIMI::NT JE \'OIS LE MO~DE 33
comprendre les mou,ements intellectuels et leur
d,eloppemcnt. Car les ~uliment ct aspirations
sont les moteurs de tous les efforts el de toute ln
cration de J'humanit, pour sublime que cette cra-
tion se prsente . nous. Quels sont donc les besoins
ct le!i ~enlimcnts qui ont conduit l'homme l'ide
religieu~e ot ]3 foi, dans leur sens le plus tendu~
Si nous r61l&:hissons celte question, nous ':oyons
bientt que l'on trouve nu berceau de ln pcus6o ct
e la \'io religieuses les sentiments les plu~ hers.
Chez !"homme primitif, c'est, a\anttout, la crainte
qui provoque le! ides religieuses, crainte de la
faim, es billes froces, de la maladie, de la mort.
Comme, l cet chelon infrieur, les idOOs sur les
relations causales sont d'ordinaire des plus rduites,
1'esprit humain nous forge des tres plus ou moins
analogues nous, dont la ,-olont et 1'action rgis-
sent les vnements redouts. On pense l disposer
fa,orablcmont ces titres, en exculllnt des actes et on
faisant des offrandes qui, d 'aprs la foi trunsm iso
d'llge en llge, doi,ent les apaiser ou nous les rendre
fa,orables. C'est dans cc sens que j'appelle celte
religion la religion terreur; celle-ci n'est pas cre,
mais du moins stabilise essentiellement par la
(ormotion d'une caste sacerdotale spciale qui se
donne comme l'intermdiaire enlre ces !tres redou-
ts et le peuple, et ronde l.-dessus sa )lO!'tion domi-
nante. Souvent le sou,era.in ou le chef d 'E:tot qui
s'appuie sur d'autres facteurs, ou encore une classe
pl,ilgie, unit 11. sa sou,erainet le' fonctions sa-
3.\ CO~lMEiVT JE VOIS LB MO:\'DE

cerdotal~ pour donner plus do stabilit au rgime


existant ; ou bien il se cre une communaut d'in-
trts entm Ill caste qui dtient. le pouvoir polit.ique
et Ill caste sacerdotale.
Il y a une deuxime source d'organisation reli-
gieuse, cc sont les sc.ntimenl.!l sociruu. Pro et
mre, chef des grandes communauts humaines,
sont. mortels et faillibles. L'aspirotion u.rdonte
l'amour, nu soutien, ln direction provoque Jo
formation de l'ide divine socinle et. morale. C'est
le Dieu-Pro'idence, qui protge, fait agir, rcom -
pense et punit. C'est le Dieu qui, selon l'l1ori7.on de
l'homme, aime ct encourage la vie de la tribu , de
1'humanit, ln vie elle-mme, qui Ml Je consolateur
dans le malheur, dans les cas d'aspirations non
setisf11ile!, le protecteur des limes des lrpnss5.
Telle ct l'ide de Dieu conue sous l'aspect moral
et social.
Dons les ~itures saintes du peuple juif, on peut
observer fort bien le d\eloppen1ont <le la religion-
terreur en religion morale, qui se poursuit dons le
Nouveau Testament. Les religions do tous les
peuples civili11s, en particulier aus!i des peuples
de l'Orient, ~ont principalement. des religions mo-
ni~. Le passage de la ~ligion-terreur li la reli-
gion morale constitue-un progrs important dans
la vie Iles peuples. On doit se garder du prejug
qui consiste croire que le' relillions des races
primiti\'OS sont unicp1ement des religions-terreurs,
et celles des peuples civiliss uniquement des reli-
CO!.l\1 81'!T J & \'OIS LV. MO:'i'D~ 3(i

gions mor:ale!. Toute! sont surtout un mdlnnge des


deux, ne<:, cependant, une prdomina.nce de ka
religion morale dans le! chelons h~v~! de la vic
sociale.
Tous ces types do religion ont un point commun ,
c'est. le caractre anthropomorphe de l 'ide de
Dieu : il ne !ID lrOU\'e, pour s']e,or essentiellement
au-d c~sus de cet 6chclon, que des indi,idunlit!
particulirement riches ct des communnul.s pnrti-
culirnmont nobles. Mais, chC1: tous, il y a encore
un troisime degr6 de la vie religieuse, quoiqua
fort rare dans sa pure expre~si o n : je l'appellerai la
rcl igiosit cosmique. Elle est fort dilflcile sai~ir
nettement par celui qui n'en sent rien, car aucune
ide d'un Dieu analogue l'homme n'y correspond.
L 'iodi,idu l'essen t la vanit des aspirations et
des objectih humains et, par contre, le caractre
sublime ct 1'ordre admirable qui sc manifestent
dans la nature ainsi quo dans Je monde de lu pense.
L'existence indi,iduelle lui don no l 'impression d 'u ne
prison et il \'CUl v\re on possdan t ln plnitude
do tout ce qui est, dans toute son unit et son sens
prorond. D~ les prem iers chelons du d,cloppe-
ment de ha roligion, p:.r exem ple dans m:.ints psnu-
mes de David ainsi quo chez quelques prophtes,
on lrou,o dj des approches \'Crs la religiosit
cosmique : mais les lmen ts de celle religiosi t
son t plus forts dans lo bouddhisme, com me nous
l'ont appris en particulier les crits admirables do
Schopenhauer.
3G COMMENT J2 VO IS Lll: MONDR

Les gnie~ religleu,; de lous les lemps ont t


morqus do celle religiosit ~mique, qui ne con-
natl ni dogmes ni dieu qui aeraient conus
l'im11ge de l'homme. Il ne peul donc y Ol'Or aucune
gli~c dont l'enseignement fondamental serail
bas sur Jo religiosit cosmique. Il arri\'C, par suite,
que c'eH prcisment parmi les hrtiques do tous
le~ temps quo nous trou,ons des hommes qui ont
t imbus de cette religiosit suprieure cl ont t
considrs par leurs contemporains le plus sou-
Yenl comme des athes, mais &OU\'Cilt aussi comme
des saints. Considrs 11. ce point de vue, se trou-
'ont placs les uns ct des autres des hommes
comme Dmocrite, Franois d'Assise ct Spinoza.
Comment la religiosit co!mique peut-elle sc
communiquer d'homme homme, puisqu'elle ne
conduit nucuno ide Formelle de Dieu ni aucune
thOOI'ie ? Il me semble que c'est prcisment ln
fonction cnpitnlo de l'art et de la science d',ciller
et de maintenir ''vant cc sentiment parmi ceux
qui sont susceptibles de le recueillir.
Nous par"enons ainsi une conception de Jo
relation entre la science et ln l'eligion, fort dirfti-
rcnte de la conception habituelle. On est enclin,
d'aprs des considrations historiques, h tenir la
~cience et la religion pour des antagonistes irr-
conciliables ; cette ide repose sur des raisons fort
comprhensibles. L'homme qui est p{ult.r des
lois cau~olcs rgissant tous les 6vnements ne peut
pns du tout admettre l'id6e d'un tre interyenont
C0.\01111\T JE VOIS LE MOSil~ 37
dans la marche des vnements du monde, con-
dition qu'il prenne au srieux l'hypothfc do l:1
causalit. La religion-terreur, pas plus que la rdi-
gion sociale ou morale, n'a chez lui aucune place.
Un Dieu qui rcompense ct qui punit est pour
lui inconce,able, parce que l'homme agit d'aprs
des lois intrieures et extrieures inluctables eL
pur consquent no saura it tro responsable l'gard
de Dieu, pas plus qu 'un objet inonim6 n'est res-
ponsable de ses mou,ements. On o dj reproclu'i
Jo science do miner la morale ; sans aucun doute
on a eu torl. ta conduite thique de 1'homme doit
se ba~er effecti,cment sur la compassion, J'&l.uca-
~ion elles liens sociaux, sans 8\'0r bO!On d'aucun
principe religieux. Les hommes seraient l plaindre
s'ils devaient lre tenus par la crainte du chOtiment
et l'espoir d'une r6compense apr! ln mort.
On conoit, par consquent, que les glises aient
de tout temps combattu la science ct poursuivi ses
adoptes. Mais d'autre part je prWnd!l quo lu roli-
gio~it6 cosmique est le ressort le plus puissnnt et
le plus noble do la recherche scientiliquc. Seul,
celui qui pout mesurer les efforts ot su rtout le
d,ouement gigantesques sans lesquels les cra-
lions scientifique! ouvrant de nomelles ,-oies ne
pourraient ,enir 3u jour, est en 6tut do so
rendre compte do la force du sentiment qui
seul pout susciter un tel travail dpourvu de
tout lien nec la lie pratique immdiate. Quelle
joie profonde la sagesse de l'difice !ln monde
38 CO)L\1 2."fr JE VOIS LE MONOU

d quel dsir ardent de saisir, ne serait-ce que


quelques faibles rayons do la splendeur r,le dans
l'ordro :~dmirablo de l'uni,crs, devaient possder
Kepler ct Newton, pour qu'ils !Uent pu, dans un
travail solitaire de longues annes, dbrouiller le
menn i5mc cleste ! Celui qui no connalt ln r echer-
ehc scientifique que p:1r ~es e!Jcts pratiques nrri,e
n i~(i ment h avoir une conception absolument innd-
qunte de J'Ho t <l'esprit de ces hommes qui, entou-
rts de contemporains sceptiques, ont montr la
,oie ceux qui, imbus de leurs ides, se sont ensuite
rpandus, dans la suite des sicles, tra,e.rs tous
les pays du monde. Il n'y a quo celui qui a con-
sacr sa vie des buts analogues qui peut sc repr-
senter d'une faon vhante ce qui a anim ces
hommes, co qui leur a donn la force de rester
fidles leur objecLif en d6pit d'insuccs sans
nombre. C'est la religiosit cosmique qui prodigue
do poreillcs forces. Ce n'est pas sans raison qu'un
auteur conlempOI'Un a dit qu 'li notre poque \'OUe
en gnra! au matrialisme les sovon ts srieux sont
les seuls hommes qui soient profondment reli
gioux.

f," t\I!.I .ICIO~ I'f'i nE LA RJOCI!encm; 6CIIt:O.TIP'J QUB

Vous trouverez difficilement un esprit fouill ant


profondment ln science, qui ne possde pas une
religi o~it carnctristique. Mais cette religiosit se
distingue de celle dq 1'homme simplo : pour
dernier, Diou ost un ~lre dont il cs-pre la sollici-
tude, dont il redoute le chliment, un tre aYec
lequel il entretient dans une certaine mesure des
relations personnelles, si rmpcctucusca qu'elles
soienl: c'est un sen liment sublim do mme nature
que les rapports de fils pre.
Au contro ire, le stwnnt est pntr du sen timent
de Jo causolit6 do tout co qui arrive. Pour lui 1'a,o-
nir ne comporte pas moins de dtermination et
d'obligation que le pass, la morale n'a rien de
divin, c'est une question purement humaine. Sn
religiO!!il6 rside dans J'admiration erlasiOO do
l'harmonie des lois de la nature; il s'y r\le une
raison si suprieure que tout Jo sens mis par les
humoins dons leurs penses n'est ,-is--\is d'olle
qu'un renet absolument nul. Ce sen timent est Je
leitmotiv do la vie et des efforts du &D\'ant, dans
la mest1rc o il pont s']e,er ou-dessus do l'es-
clovngo ile ses dsirs goistes . .Indubitublemont, co
sentiment est proche parent de celui qu'onlprou,
les esprits crateurs religiew: do tous les temps.

AU ti.ECOUI\S DE LA SC I IL'IICF. J

Les pays de longue 3llemande sont menacs d'un


danger, sur lequel les initis doivent appeler ner-
giquement l'attention. La dtresse conomique due
4o COMM ENT JI! VOIS Lfl MOSilE

aux lnements et aux relOW"!! politiques n'atteint


pas tout le monde dans la mme mesure ; elle est
plus particulirement pnible pour I!!S institutions
cl les personnes don t l'existence matrielle dpend
directement de l '};:tat, et, parmi elles, les Instituts
Scientifiques el les sa,ants, sur le tra,ail desquels
repose en granrle partie non seulement ln prosp-
rit conomique, mais aussi Jo degr lev de civi-
lisn tion de l'Allemagne et de l 'Autriche.
Pour sc rendre un compte exact de Ioule la gra -
,jt. de la situotion, il faut rfl chir ceci. AlL't
poques de misre, on ne lient compte habituelle-
ment quo des besoins immdiats ; on ne paie que
les productions qui fournissent dircclcmcnt des
valeurs matrielles. Or la science, sous peine de
s'tioler, ne doit pas viser de buts pratiques; les
connaissances ct les mthodes qu'elle cre ne ser-
,ent, pour ln plupart, qu'indirectement des buts
1le cette nature, et souvent , !oulcmcnt pour les
gnra lion s~ \'Ollir; si on laisse lu science sans res-
sources, on m~nqu era plus tard de ces travailleurs
intellectuels qui, grce leur m11nire de voir et
leur jugement indpendants , sont en mesure d'ou-
nir de nou,elles ,-oies l'conomie ou do s'adap-
ter de nouvelles situations. Si la reeherehe sciell-
tifiquc dllrit, ln vie intellccluello do la nation s 'en-
lise et par suite bien des possibilits de progrs
fu tur s',anouissent. C'est contre ce danger qu'il
faut se COU lTr : devant J'affniblisscment de J'~lat,
rsullant de 1'6,olutio!l de la politique e:~trieure,
COMMP.NT JE VOIS LE l\10~1)11 &1

il appartient aujourd'hui aux particuliers, OC.ono


miquement plus forls, d'interH~oir pour apporter
leur aide, ofln que la vie &eien tifique ne se fane pas.
Des hommes de jugement, se rendan t nettement
compte de ces circonstances, ont mis sur pied des
institutions qui doheut permettre de sou tenir toute
la recherche srjentiflque d';\\lcmogne et d'Autriche.
Contribuer. par votre aide assurer ces erforts
un magnifique succ!! l Mon acti"it d11m l'ensei-
gnement mo donne l'occasion de consla ter uec
tonnement que los proccupations conomiques no
~on t pas encore parvenues touffer le bon "ou loir
el l'orfcction en ra"eur des recherches scienliflques.
Au contraire ! Il semble que ces secousses pnibles
aient encore accru l'amour des biens de l 'esprit;
partout, on tra\aille avec une ardeur bn,lnnte, dans
de!! conditions dirflciles. Prenc~: bion soin que
<Ju 'il y a d'torfo dans le bon \'ouloir et le talent
de la jeunesse d'aujourd'hoi no sombre pas dans
une lourde perte pour l'ensemble.

Lellrt a MonJienr le Minbtr~ Roc~o, a Rome.

u Monsieur et trs honor collgue,


Deux des hommes les plus importants et les
plm en ,ue de la !cience italienne ! 'adre~sen l
/i2 CO~~I"~"T JE \'OIS Lt:: MO:iOK

moi, dans le trouble de leur conscience, ct me


prient de ,-ous crire afin d',itcr autant quo pos-
sible une rigucur cruelle qui mcllllCO les savants
italiens. JI s'ngit d'une formule do sonnent p11r
laquelle on doit jurer fidlit au rgime fasciste. Il
\'Ous est dcmand do bien vouloir donner li M. Mus-
solini Je conseil d'pargner cette humiliation ln
fleur de l'intelligence italienne.
Pour diffrentes quo puissent titre nos c:on-
\clions politiques, je sais qu'il y o un point fon-
damental qui m'unit ,ous lous deux , nous
,oyons et nous aimons, dons les floraisons du d,c-
loppemcnt intellectuel europen, nos biens les plus
prcieux. Ceux-ci reposent sur la libert d'opinion
et d'enseignement, sur lo principe que l 'effort ,ers
la Yril6 doit a,oir le p:1s sur tout autre effort.
C'est uniquement sur celte base que notre ci,iliso.-
tion a pu prendre nail'so.nce en Grce et clbrer
sa rapparition en Italie la l 'poque de !o. Uen:.is-
sonce. Ce plus grand bion o. t pay du song de
mortyrs, d'hommes grands et purs : c'est grllco
eux quo l'Italie contemporaine est encore aime
et honor(oe. Il est loin de ma -pens('O de discuter
3\'CC ''Ou! sur les justifications que la raison d'"Etat
pout apporter aux atteintes la libcrt6 humaine.
) lais l 'effort \'Crs ln Yrit scientifique, dgag6 des
intrts pratiques do tous les jouMI, devrait Gtre -
sacr6 pour toute autorit6 publique et il est, pour
tous, du plus haut iotrU que lns serviteurs loyaux
do la Yrit6 soient lois~s en paix. Ceci est certes
COlDU:S"I' JE YOIS LE MONDE &3
galement de l'intrt de l '~tat italien et de son
prestige dans 1e monde.
Dans l'espoir que ma prire trOU\'era auprll! de
,ous un accueil bienveillant, je suis
" Votre bien dvou
oc A. E.
L' l r>TER\' IEWEn

Que 1'on soit appel rendre compte publique-


ment de tout ce qu 'on a dit, serait-co m~me par
plaisanterie, ou bien dans un moment d 'ru:pans.ion,
do gaiet ou de dpit, cela est peut-tre !Acheux, bien
quo ce ne soit raisonnable et naturel que jusqu'
un certain point. Mais si l'on est oblig de rendre
compte publiquement de ce que d'autres ont dit
pour \'OU!, sans qu'on puisse s'en dfendre, on
est dans une situa tion qui appelle la piti. " Mais
qui est donc dans une telle situation ~ n demande-
ras-tu. C'est cc qui arrive qu iconque possde asser;
de popularit pour roce,oir la \'silo des intor-
'icwers, 'l'u ris sans me croire, mois j'ai assez
d'exprience de l'afToirc et je vais te l'expliquer.
Rep"!enle-toi ceci : un beau matin, un repor-
ter vient te trou,er et te demande flimab lement
de lui dire quelque chose sur ton amiN ... Au pre-
mier moment tu prou,es quelque irritation devant
une p:neille prtention; mais tu t 'aperois bien
\'le qu 'il n'y a aucun moyen de l'esquive-. Car,
si lu refuses de donner le renseignement, Je repor-
.U CO~IM!ll'i'r JI!: VOIS I.E l'o10 ND8

ter crira : c J 'ai demand quelqu'un qui passe


pour le meilleur ami de N... de me parler de lui;
m ois celui-ci s'est prudemment reusd. Au lecteur
de tirer lui-mme les conclusions invitables. 11 Il
n'y a donc pas moyen d'luder la rponse et tu
donnes le renseignement suivan t :
M. N... e~ t un caractre gai ct {J'Onc, aim de
tous eos amis. Il soit prendre Jo bon cOt do chaque
situation. 11 csLexlrmemen L oclifcl entreprenant;
toulo so Jlui ~sa nce de tnl\ail est absorbe par sa
profes~ion. Il aime sn fam ille el mel la disposition
de sa femme tout ce qi! 'il possde ...
I.e reporter crit : M. N... ne prend rien ou
sriew: el a Je don de s:noir se faire aimer du
grand public, d'autant plus qu'il est toujours d'un
naturel souriant et grillard. Il est tel point l'es-
cla"e de sa profession qu'il ne lui arrho jamais de
rfl chir A des questions qui ne lui sont pas per-
sonnelles ou de se livrer quelque occupation intel-
lectuelle trangre li so profession. Il g!\te sa femme
sans mesure ct satislnit., en senitcur n,eugle,
tous ses rlsil'! ...
Un vritable reporter mettrait encore plus de
pimont ; mni! pour toi et ton ami N... c'est proba-
blement suffisant. Le lendemain matin. N... lit les
lignes prkdentes et celle5 <fui les suhent et, quels
que soient son bon cur et !On enjouement, son
courroux e1l\CI'! loi ne connalt pas de bornes. L'of-
rense qui lui est faite t 'affecLe pro!ondment en
raison de ton penchant pour lui.
CO~I~IR.''T JE ''OIS Ll:l MOSDE 40
Eh bieo 1 que fais-tu, mon cher, dans cas?
Si tu l'as trouv, communique-le moi tout de suile,
afin que je pltsse rapideent copier ln mthode.

Mon sieur le Maire, Mcsdnmcs, Messiems 1


La rl-ccplion solennelle que ,ous m'tl\'cz rtisorve
aujourd'hui me couvre de confusion en t an ~ qu'elle
s'adresse lt mil personne, mais me rjouit bien
davautnge en tant qu'elle s'adresse lt un reprfuien-
tant de 1:1 Science pure. Car celte r6ccplion est
un signe manifeste du fait que les hommes ne !oot
plus enclins 11 tenir ln puissance et la possession
malriell~ comme les plus grands biens. 11 est.
rjouissant que l 'on prou,e le besoin de le d6cla-
rcr publiquement 11 celle place officiel!e.
Au cours des deux mois admirnhlcs que j'ai pu
passer nu milieu de vous dan~ co pll)'S bni, j'ni
cu sou,cnt l'occasion d'obsener combien hnute-
ment les hommes d'action et de vie pratique de
celte nntion estiment les efforts de la science : bon
nombro d'entre eux ont affect une part impor-
tante de leur fortune et de leur acthit au senice
d'entreprises scientifiques, contribuant par l la
prosprit et au prestige de ,otre pay!.
Je dois, 11 celte occasion, souligner, a'ec un
sentiment de profonde reconnaissance, que chez les
46 CO!\U!e.'"T JE \'OIS LI:: MO~DE

Amricains la proledion accorde la science ne


s'arrte pas aux rrontire!. Dans Je monde chilis
tout entier, les entreprises scientifiques jouissent de
J'appui gnreux d'Instituts ct pcrsonna)jts amri
cains ; c ce fait, vous tes certainement tow con
sciemment heureux cl fiers 1
Cette prcme c pense ct de ~cn timenls inl.er
uotionoux doit particulirement nous rjouir : en
c!Tct, aujourd'hui plus que j:~mois auparavant, il
faut que les peuples et les personnalits qui font
autorit aient des ides internationales el prou
vent des sentiments interna tionaux , si le monde
,eut aller au-dc,tmt d'un a,cnir meilleur cl plus
digne. Et je puis bien exprimer l'espoir que cette
ottitude intemationale du peuple amricain, qui
comporte une haute re!iponsabilit, t 'tende bien
vite nu domaine politique. En effel, sons la partici-
pation acthe de l'immense Etat amricain l'or-
ganisation des relations internationales, tous les
efforts appliqus Il ce but important resteront plus
ou moins sans effet.
Je vous remercie cordi:1lemen t de celte rception
solennelle ct je suis tout spcialement reconnais
!ant oux sa,ants de ce pllys de 1'occuoil cmprei o~
de si bonne amiti ct camaraderie que j'ai trou,
chez eux. Je me souviendrai toujours de ces deux
mois avec joie et gnttude.
CO~DIRNT JR VOIS LE MONOH f17

L'f<:OLI! 6UPRIEUfiB DH DA\'0&

Senotoru boni viri, !lenalus autem butia. (Les


snateurs sont de brnes gens, mais Jo Snat n'est
qu'une Mio.) - C'est en ces termes CJI.i'un pro-
fesseur suisse do mt!s amis crha.it un jour, sur
son ton de plaisanterie ha.bituel, une Facult Uni-
\'CNitairo qui l'avait mcontent. Les communau-
ts ont, en etrot, l'habitude de se laisser moins
guider pnr le sentiment de responsabilit et par
des scrupules do conscience que les indi,idus. Que
de dures sourirances apportent 1'humanit les
guerres eL le! oppros!ions de toute nature, qui com-
blent Jo. terre de douleurs, de gmsemenb et
d'amertume!
Et, cependant, il n'y a que la coopration imper-
sonnelle de beaucoup d'individus qui puisse ra-
liser des choses qui aient vraiment du prix. C'est
par consquen t la plus grande joie que puisse prou-
ver un ami do l'humanit que de ,oir s'ouv1ir et se
fomler au prix do grnnds sacrifices une entreprise
de communnut, dont l'unique objectif est de fa,o-
riser la ''ie et la civilisation.
J'ai prou\6 une de ces pures joies quand j'ai
entendu parler des cours de lr'.colo Suprieure de
Dn,m. Il s'agit l d'une uvre de sau,etnge, laite
a,ec prudence et snge limitation, qui repose sur
une n6cessil clos plus srieuses, quoiquo non \'
denlo liU premie1 \enu. Plus d'un jeune homme

'
~8 COliME..'iT lE VOIS LE MOSDE

,ient dans cette valle, comptant sur la force sal u-


taire de la montagne ensoleille et son corps
recouvre la sant. Mais, enJe, pendant longtemps
au trnail normml, ce ressort de la volont, la
merci des ides noires que lui cause 'on tat phy-
~iquc, il perd aisment la tension morale, le sen-
timent de sa ''alcur dans la lutte pour lm vie. Il
ressemble dons une certaine mesure une plante
de serre cl1audo et, une foi s sn sant J"tablio, il o.
sou,ont de Jo peine rctrou,er le chemin de la
\e normale. Ceei s'applique surtout aux tudiants ;
l'interruption do l'entratnement intellectuel dons
la p&iodo dciEive du dveloppement laisse fa cile
ment derrire olle un vide qu'il est plus tard bien
malai! de combler.
Et cependant un travail intellectuel modr
n'est, en gnral , nullement nuisible nu rtoblisse-
ment do la snnl; il lui est mme, indirectement,
utile, de mme qu 'un ITnvoil physique mesur.
C'cst en considration do coin que dea cours, des-
tins non soulcmcn l donner une ilduculion pr
paratoirc professiormelle, mais surtout pro,o-
quer J'activit intellectuelle, ont t cr:;; ils
doivent offrir du ITa\ail, de l'instruction et de
l'hy,zine dans Jo domaine intol!ectucl.
Mai' n 'oublion3 pas non plus que celte entreprise
est fnite, dans une mesure notoble, pour faire naltre
entro les hommes de nations diffrentes des rela-
tions qui fa mriscront le sen timent do communaut
curOJlenne. L'efficacit do la nou,cllo instih1tion
dans co sens pourrait tre d'autant plus profitable
que les circonstances de sa cration paraissen t de
prime ohord t!Xclure tout dessein politiqua. C'est
en tra,-aillan t en commun une u,Te en fa,eur
de la ,-je que J'on rend le mieux i6f\'Ce l'entente
intern~tionale,
C'est en me ploont tous ces points de ''ne que
je me rjouis de ,oir que, grilce l'octi,it pru-
dente des fomlotourft des cours de l'colo suprieure
de Dnvo~. l 'entreprise est dj sortie des difllcull&.i
de la fondation. Puisse-t-elle Fournir beaucoup
d'hommes de valeur la fconde nourriture int
rieurc et permettre plus d'un d'chopper lo pau-
vret de l'existence au sanatorium.

PftLtCITATIO:O.:S A U~ CRITIQUB

Voir de ses propres reux. sentir el juger snns 56


soume\lre la suggestion de la mode du jour, pou-
voir mrprimcr cc qu'on ,-oit et cc qu'on rc~scnl en
une phrase concise ou dans un mot attistiquement
cuisin, n'est-ce pus magnifique? Alors, est-ce
naimcnt ncessaire de ,-ous fliciter par-dessus le
m:~rch ~

11\LUTATIO:-'S A C. BER:-'ARU SHAW

On trou,e rarement des hommes a~sez indpen-


dants pour s 'apercevoir des foiblesscs ct des sotti~es
60 CO~~HINT JE ''OIS LE MO:SDE

de leurs contemporains sans en tre infect5 eux-


mmes. Mais ces hommes isols perdent pour la
plupart le courage d'agir en vue d'une nmliora-
tiOLl, quand ils se sont rendu comple de l'obsti-
nation humaine. Cc n'e!l qu' quelques rare!
esprit~ qu'il est donn de pou,oir fasciner toute
une gnra tion pnr des charmes et un humour
dlicats et de leur prsenter le miroir par le moyen
impersonnel de J'art. Je salue aujourd 'hui nvec mn
tros cordiale sympathie le plus grand maUre en cet
nrt, qui nous a tous charms et instruits.

Qllll i,Q\JBS MOTS SUn MES IMI'IU!SS IONS E:S A,'I~I\IQUI':

Je dois tenir ma prome~se de dire quelques mots


sur mes impressions de ce pa)'S. Ce n'est pns pour
moi chose aise. Car il n'est pas facile de jouer
le rle d'un obsen11teur objectif, quand on a t6
accueilli comme je l'11i l en Amrique uvee tnnt
d'affection et d'honneurs exorbitants. D'abord
quelques mots !ur ce point particulier.
Le culte personnel est toujours mes yeux quelque
'peu injustil. Sans doute la nature rpartit ses
dons d'une manire fort diffrente entre ses en-
fonts. Mais, Dieu merci, il y en a aussi beaucoup
de bien dous et je suis fermement con,aincu que
IR plupart d'entre eux mnent une existence pni-
sihle et inaperte. n ne me pnrolt pas juste, et
COllM.EST JE VOIS LB :IIOSDE l

mmo pas de bon got1\ qu'un petit nombre de


ceux-ci soient admirs sans mesure, en leur impu-
tant dos forces surhumaines d'e!]lrit eL de carac-
tre. C'est prcisment mon cas et il y a un con-
traste grotesque entre les capacits el les pou,oirs
que les hommes m'attribuent et ce que je suis et
ce quo jo puis en ralit.
La conscience da c:e fait trange serait insuppor-
table, si elle ne comportait pas une seule bello
consolation : c'ast un indice rjouissant pour notre
poque, qui pa!Se pour matrialiste, qu'elle fasse
des hros de simples mortels, dont les objectifs
appartiennent oxclmi,ement au domeine intellec-
tuel et moral. Ceci prou,o quo la science et la
juslico passent, pour une grande partie do l'humu-
nit, au-dessus de la fortune et de la puissance.
D 'aprs ce que j'ai vu, ("elle manire de ,oir
idaliste paratt rgner dans une proportion parti-
culirement forte dans ce pays d'Amrique,
que l'on accuse sp6cialoment d'tre imbu de mo.l-
rialisme. Aprs celle digression, j'arrive mon
sujet, en esprant qu'on n'accordera pas i'l mes
modestes obsenalions plus de poids qu'elles ne
mritent.
Ce qui frappe tout d'abord d'tonnement le visi-
teur, c'est la supriorit de ce pays ll\l point de
vue clc IR technique ct de l'organisation. Les objets
d'usage journalier son t plus solides qu'en Europe;
le! maisons ront organises d'une manire incom-
parablement plus pratique : tout est dispos de
ill COM61RNT JE VO IS LK MO~DE

manire pargner l'ctrort humain. La main-


d'uuc est chre, Parce que le pl)'! est peu peupl,
eu gard Il ses ressources naturelles. C'est ce prix
le,6 de la main-il 'u\Tc qui a pouss6 nu d,elop-
pemcnt prOdigieux des moyens ct des mthodes de
trnvA.il technique~. Que l'on rnchisse, par con-
traste, Il la Chine ou Il l 'Inde surpeupl6cs, o le
hon m ordu~ do ln main-d'uvre 11 em]l~ch tout
<l~helop pc mcn t dos moyens mcan iq ues ! L'Europe
se trou ' e dans une situation intermdiaire. Une fois
quo la muchine s'est suffisamment dveloppe, elle
devient l'inA.Iement meilleur march crue la main-
d'amne humaine, mme si celle-ci tait dj bon
march6. C'est ('Clll. que doi,ent songer les fascistes
d'Europe qui, pour des raisons de politique courtes
vues, inten'iennent pour l'accroissement de la den-
sit de 1:!, population dans Jour pays. Sans doute
celle impression contraste avoc l 'troitesse d'esprit
dont font preU\'e les ~ lats-Unis en se renferma nt
sur eux-mOmes ct en empchant les importalions
par des droits prohibitifs .. . Mais on ne peut pas
exiger d' un vi~i teur sans orrire-ponso, qu'il se
rompe par trop la tte et du reste, finalement, il
n'est pas ubsolument sOr qu' toute question puisse
corre.~rondre une rponse r oisonnablo.
Le deuxime point qui surprend le visi teur, c'est
lo J>~"tion jo~euse el positi,e en face de l'existence;
le rire sur les pholographies est le symbole d'une
des rorce5 prineipA.Ies de l'Amricain. Il est affable,
connincu de sa ,.aJeur, op t.imi~te et ne porte envie
COlDIE.''T JE VOIS LE MO~DB 63
personne. L'Europ6cn prou,e de l'agrment eL
:10cune contrarit dao!! ses rapports il\'ec les Am
l"icains.
1\u oontr:lire, l'Europen critique cl rflchit
dn,antagc, est moins cordial et moins ser,iable, plus
isol; il se montre toujours plus difficile pour ses
distrartions com nle pour ses lectures ; il est le
plus souvent plus ou moins pessimiste, par compn-
roi~on avec l'Amricnin.
Les commodits de l'existence, Je confort jouent
en Amrique un grand rle; on leur sncrifio le
repo!, la tranquillit d'esprit, la scurit. L'Amri-
c&in ,it d9\'antage pour \Ill but, pour l'&,enir, que
l'Europen ; pour lui la \'ie est toujours le " de,e-
nir n et jnm11is l' ~~ Otre : ce point de \'UO, il
est encore plus diffrent du Russe ct de 1'Asiatique
que l 'Europen.
Mois il y a un autre point par lequel l'Amricain
ressemble davantage A J',\siatiquo que l'Europen :
il est moins individualiste que co dernier, si on
le considre, non plus au point de vue conomique,
mais au point de vue psychologique.
On cntcnrl davantage prononcer u Nous que
" Je :., Ceci ''eut dire que les us11ges et les con
,entom sont plus puissants et que 1& conception
de la ' 'ie des indi,du!, ainsi quo leur position au
point de vue du goi'lt et cle la morato est bien plus
lJOiforme qu'on Europe. C'est celle circonstance
en grande parlie que I'Amriquo doit sa suprio-
rit conomique sur l 'Europe. Ici, il se forme pins
fi/1 CO!,l'!~\'T Ji,; \'OIS t.C MO~OB

facilement une coopration sans autant de flolle-


menls et une di,ision du Lravail plus cHicaces qu'en
Europe, aussi bien dans l'industrie quo dans l'Uni-
nrsiM ou quo dans les uvres de bienfaisanco
pri,cs. Cette organisation sociale doit pro,enir,
en partie, de la trailion anglaise.
Chose qui parait incompatible 8\'ec ces riflerions,
c'est quo, pa1 comparaison aux conditions euro-
pennes, la sphre d'action de l'l!:tot est relali,e-
menL petite. L'Europen s'tonne quo le tlgra-
phe, le tlphone, les chemins do for, les coles
soient pour la plus grande part entre les mains do
socits prhes; c'est la plus grande imporltlnce
de la position sociale de J'iodi,idu qui permet cet
l:lt de choses. C'est galement cetle position qui
!ait que la rpartition extrmement disproportion-
ne de la !ortunc n'cntrafne pas d'insupportable!
dilcults. Les gens aiss ont le sentimen t de leur
rc~ponsobli l sociale bien plus d,elopp qu'en
Europe. Ils considllrcnt comme tout naturel l'obli-
gation pour eux de mellre une grande partie de
leurs biens ct sou,cnt aussi do leur acti,it au
serl' do la communaut; d'ailleul'! l'opinion
publique, fort puissante, l'exige catgoriquement.
ce~t ainsi qu'il arri\'0 que les fonctions les plus
importanles intressant la ci,ilisation puissent ~tre
laisses 11 l'initiathe prile el que, dans ce pays,
le rle de l'.l!:tal soit Telati,emen t trs limit.
Le prestige de l'autorit de l'.l!:tat a cerlninement
tieaucoup baiss, du fait de la loi de prohibition ;
COM~Ilt.'~T JE VOIS t...E MO~ U I:I fi5
rien n'es~ plus dnngerem:, en efJet, pour co pres
tige, comme pour celui de la loi, que lorsqu'il pro
mulgue des lois dont il n'est pas capable d'auurer
r excution. C'est le ~ecret de Polichinelle, que l 'ac
crois.semcnt menaant de h criminalit est en rela
tion troite !l\'CC lte loi de prohibition en Am
rique.
A mon avis, cette loi contriue l 'uffu ihlisse-
mont de 1etat encore li un autre point de vue.
Le cabaret est un endroit qui fournit aux gens
l'oc::ca!iOn d'changer leurs ides et leurs opinions
sur les vnemen ts publics. Si tte occasion, comme
il m'a !emhl dans ce pays , leur fait dfaut, la
presse, contrle en grande partie pa.r des groupe
menis intress!, e:~erce une influence cs:ogr sur
l'opinion publique.
lei, la surestimation de l'ar):ent est ancorc plus
grande qu'en Europe, mals elle mo parait en d-
croi s~anre. Certainement, l'ide qu'une grosse Cor
tune n'est pas ln condition ncessaire d'une exis-
tence heureuse ct prospre 1'emporte de plu s en
plus.
Au point de vue artistique, j'ai admir sinc-
rement le bon goOt extr~me qui se manifeste dans
les constructions modernes et do.ns les objets d'u!age
journalier : par contre, je trou,e que les arts plas
tique<~ et la musique ont peu de rpercussian dsns
l'Ame du peuple, par comparaison avec les pays
europens .
.l 'prouvo une haule ndmirt~t i on pour les pro
6G CO~Dl.8."'T JE YOIS LE aO:.'OU

cluctioos tles l3blissements de recherches scieoti-


flques. On a la tort, chez: nous, d'attribuer la sup6-
riorit crois!ante des tra,aux do recherche amri-
cains cxclus\ement la plus grande richesse : il ne
faut pas oublier que le d,ouement, la patience,
J'esprit de camaraderie, le penchant lu coopn-
tioa jouent, 1lnns ces rsuiLals, \tn rle important.
Et, pour terminer, encore une remarque. Les
I<:wts-Unis sont aujourd'hui la nation du monde la
plus puissommcnt av:mc&l au point do \'Ue des
progrs de la technique ; son innuence sur l'orga-
oi!talion des relations internationales est tout sim
plement incalculable. Mais l'Amrique est grande,
el se! habil.:lnts n'ont pas jusqu' prsent apport
bcauroup d'intrt aux grands problmes interna-
tionaux, la tte desquels se trome aujourd'hui
celui du dsormemeot. D faut qu'il en soit autre-
ment, mme dans le propre intrt des Amricains.
Lll. dernire guerre a montr qu'il n'y Il. plus de
spurolion des continents, mois quo les sorts de
tous les pnys sont aujourd'hui troitemen t entre-
lacs. Il faut que ce pays parvienne se convaincre
que &cl! hnbi iRnls porlent une lourde rcsponsabi-
lit6 rlnn~ le domaine de la politique internationale.
Le rle d'ob~ervateur inactif n'est pu. digne do ce
pays; s'il persistait, il de,;endrait, l la longue,
nfaste pour tous.
CO~l~IB..'\ JE VOIS LB MO:o!OE 1)7

Une ligue de femmes amricaines a cru devoir


protester contre le voyage d'Einstein dans leur pays.
Voici la rponse:
Je n'oi jamais rencont r, de Jo part du beau sexe,
un refus aussi nergique coolre loute approche :
ou du moins, si le cos s'est produit , ce n'tait sOre-
ment pas de la port d'un aussi grand nomhre de
reprsentants de ce se)[e la fois.
Mais n'ont-elles pas raison , ces vigilantes cilOJen-
ne~ ~ Doit.-on laisser ,-enir 11 soi un homme qui
dvore les capitalistes coriaces a,ec le mme apptit.
et le mme plaisir que celui nec lequel le Mino-
taure, autrefois, d,orait les tendres vierges grec-
ques, un homme qui a le mauvais gotU do repous-
ser toute guerre, 11 l'exception de la guerre
invitoble Il\ OC sn propre femme? !koutez donc vos
bonnes femmes prudentes et patriot iques ct songc1.
que le Capitole de ln puissan te Rome a t jadis,
lui aussi, !nm par les caquetages de ses oies
fidle!.
CII:\PlTRE Il

POLITIQUE ET PACIFISME

Le'! hommes vraiment suprieurs des gnrations


antrieures ont reconnu l'importance du but qui
consiste Il assure r la paix iole.rnalionalo. Mais, de
notre temps, le d~,eloppement de la technique fait
de co postulat thique uno question d'existence
pour l'humanit civilise d'aujourd 'hui c L do Ill pllr-
ticipation active Ill rsolution du problme de Jo
paix une question de conscience qu 'aucun homme
consciencieux ne saurait luder.
Il faut bien se rendre comple que ces g roupes
industriels puissants qui participent la fabrica-
tion des armes sont , dans tous les pays, opposs
nu rglement pacifique des diffrends internalio-
nall.l., et que les gou"ernanLs ne pourront raliser
ce but important que s'ils sont assurs de l 'appui
ncrgi(]liC do la majorit do ln population. A notre
POLITIQUE ET PACIPISliE {)g

poque do rgimes dmocraliques, le sort des


peuples dpend d'eUJ:-mmes; ce fait doit tre pr-
sent l'esprit de chacun tout moment.

LE J>JIODLi!MJJ: DU f'ACIPISliE

Mesdames et Mess.ieurs,
Je suis heureux que l'occasion me soit donne
de vous dire quelques mots sur le problme du
pacifi ~mo. L',olution de ces dernires annes a
de OOU\'enu montr combien peu nous sommes jus-
tifis do laisser aux gouvernements le soin de mener
la lutle contre 1 ~ armements cl conlro l'esprit de
guerre. La form ation de grandes organisations com-
poses d'un nombre considrable de membres no
sutrlt non plus quo fort peu nous ra pprocher du
but. Dans ces conditions, jo ! uis con,nincu quo
le moyen puiss3nl du refus du senice militaire,
soulcnu pnr les organisations qui, dans les di,ers
pays, appuient moralement ct m:llricllement les
bra,cs objoct.curs do conscience, est le meilleur
moyen d'y par,cnir. C'est ainsi que nous pou,ons
laire que le problme du pncifisme devienne un
problme aigu, un vritable combat \ 'Crs lequel les
natures fortes se ~enten t attires. C'est un combat
illgal !3DS doute, mais un combat pour le droit
rel des hommes contre leurs gou,ernements, dans
la me!\urc o ceux-ci <!Xigent de leurs citoyens cl's
nctcs criminels.
Go CO~~II!t\'T J.& VOlS LE liO~DE

Bien des gens, qui se disent de bons pacifis tes,


ne ,oudront pas collaborer un pncirisme aussi
radical, en faisant valoir des motifs patriotiques.
Mais, l'heure critique, on ne saurnit aucunement
compter sur eux; ln guerre mondiale l'a suffisam
mentprOU\'.
Je vous remercie cordi:alement do m a,oir founli
l'occ~sion do vous exprimer de vile l'OX mon api
nion.

ALLOCUTIOS POUil LA RUNION DU DJisA I\.\IEm".l~T


DES TUDIA.'iTS

LM dernire! gnrations, en nous trnnsmeiLant


une science eL une technique cxtrtlmement d\'6
Jappes , nous ont fait un cadeau de grand prix, qui
nous apporte <les possibilits de libration el d'em
bellissemenl de l'existence. comme il n'en a jamais
t offert de pareilles aux gnrations antrieures.
Mais en mOrne lemps ce cadeau comporte, pour
notre existence, des danger! plus menaants quo
jamais.
Plus que jamais, le sort de l'humnnit civilis
dpend des forces morales qu'elle est on lal de
mettre sur pied. C'est pourquoi ln mission qui
incombe notre temps n'est nullement plus facile
que les missions qu'ont accomplie! les dernires
gnrations.
Sans doute, les besoins des hommM en aliments
l'OLIT IQUE ET P ACII'IS.\1& G1
ct clll'es de consommntion peu,en t aujourd'hui
tre !ati!fails ou prix d'une quantil6 moindre
'heures rle tr:l\ail. Mais il en est r!ult que le
problme de la rpnrtHion du trnvail et des pro-
duits fabriqu~s est de,cnu bien plus diffici le. Nous
tl\'Ons tous 1'impression que le libre jeu des forces
tonomiquo~ . l'effort, les vis6es dsordonnes et
sons frei n des individus ,ers la puissance et ln for
tune, no conduiMIIt plus nulomntiqucment une
solution admissible de ce probl.me. Pour viter
la disparition menaante de rorccs producti,cs pr-
cieuses ain~i que l'appauvrissement et l'abrutisse
ment d'une gronde partie des populntions, il est
n~sairo do possder une organisation mthodique
de la production, de l'emploi de la main-d'U\Te
et de la rpartition des produits.
Mais si le sncro egosmo u illimit conduit
des consquences funestes dans ln vie 6eonomiquo,
c'est un guido encore pire dnns les relations rci-
proques des nntions. Si les hommes ne trou,ent
pas bien tt Jo moyen d'empOcher les guerres, le
dveloppement de ln tcclmiqtiO militaire est tel, qtm
la vie des hommes se manifestera comme inlol
rable. Mois si l'importance du but allc.indre esl
capil~le. lee eiJorts appliqu~ jusqu'Il ce jour sn
ralisation n'en sont pas moins insuffi!an~ .
On cherche lt diminuer le danger por le mo)'en
rle ln limitation des armement! ct de l'adoption de
rgles lmilathes pour la conduite de la guerre.
!\lais ln guerre n'est pas un jeu de socit, dans
6:l CO~t.'dVi'l JE 'l'OIS LE MOSOK

lequel leg partenaires s'en tiennent gentiment 11 des


rgle~. Quand il s'agt d'tre ou do no pas tre,
les rgles et les engagements de,iennent uns \"8
leur 1 Seule, la suppression de la guerre sans con-
ditions peut nous aider conjurer le danger.
Mais il ne surfit pas de crOOr un tribunal inter-
national jugeant en dernier ressort. Il faut aussi
que des pactes fournissent l'assurance que les d6ci-
sions de cc tribunal soient excutes en commun
par toutes les nations. Sans celle assurance, les
nations n'auront jamais le courage de dsannor
srieusement.
Prenon!.' un exemple : les gou,erncmenh am-
ricniu, anglais, allemand, franais exigeraient du
gou,ernement japonais, en le menaant d'un boy-
coUage complet dos marchandises, la ceuntion
imm6diale de son action belliqueuse en Chine :
croyu.-vous qu'il se trou,erait au Japon un gou-
Yeroemcnt qti prendrait sur lui do jeLcr le pays
dans une o,enture aussi dangereuse? Pourquoi cela
no se rait-il pas P Pourquoi chaque personne ct
chaque notion doivent--elles trembler pour leur exis-
tence P Parce que chacun cherche son misrable
avantage momentnn et ne veut pas Je soumettre
au bien ct A la prosprit de la communaut.
Je V<lUS le rple, le sort de J'humonit6, aujour-
d'hui plus que jamais, dpend de ses torees morales.
Partout le chemin qui conduit au bonheur et lt la
srnit de l'existence passe par le renoncement et
les rcslrictions individueUes.
POI..ITIQUI'! ET PACIPIS.~t: 63
D'o peuH~nt pro,enir les foreM nuo ires pour
un pareil progrs il Uniquement de cew: auxquels
est offerte la possibilit de fortifier leur e!pril par
les tud~ et de librer leur coup d'il au cours
de leurs jeune!! !IODes. C'Ps.t pourquoi nous, les
anciens, nous ,-ous regardons et nous e&prona que,
tendant le meilleur do \'OS forces, l'OUI par'Vicndret
au but qui nous est rest refu&6.

Trl cher monsieur Freud ,


Il y a lieu d'ndmircr comment, ch~ ,-ous, l'upi-
ration l~t dcou,.erte de la Yri~ n lriomph de
toutes les autre! nspirRiions. Vous montra nec
une clart6 irrsi ~ Liblo combien les inslinclll de l11
lutte et do J'an!lnti5sement sont insparables de
ceux de l'an\our et de l'affhmation do ID 'VO dnm
l'll.mo humuino. Mo is do "os expOs~ probants il
rsort nuS!!, nettement, Je dsir ardent d'ntteindro
ce but sublime, la libration de 1'hom mo des hor-
reur-s <le la gueiT'C, intrieurement ct cx-tllricmc-
ment. Cette a!pirnLion !uprieun!, tous ceux qui ,
planant au-dessus de leur poque o& do leur nation.
ont t honor! comme des chefs dans le domaine
intellectuel d mor11l, l'ont. m11nifest6e. Sur ce point
rgne l'unnnimit, rlepui!' Jsus-Christ. ju~qu'
Gthe d A Kant.
(i'! CO~IMt:NT JE VOIS LE MOI" DB

1'\"est-il p~ s significatir que de tels hommes nieul


t universellement reconnus comme des chefs,
bien <Jl-IC leur 'olonl d'organiser les rapports entre
les humains n'ait abouti <Jlle fort imparfaitement ~
J e ~ uis con,aincu que les hommes suprieurs, qui
par leurs tra1am: tracent le chemin du progrs, ne
sc111l-ce que dans un cercle limit, partagent ,
presq ue J"unanimit, le mm e idal. Mais ils
ont peu <l'influence sur l'volution politique. 11
5cmble presque que ce dom aine, qui rgle le sort
Jes na t ion~ , soit invitablement livr aux hommes
sans rrein et so ns sentiment de re!ponsahilit.
Les clels o u les gouvernements politique~ doi-
,enl leur place partie il Jo violence, partie l'lec-
tion par les masSes. ns ne peu1ent pu tre consi-
drs comme reprsenta nt les couches suprieures,
moralement et intellecluellemcn l, de la nlllion.
Aujourd'hui, l'lite intellectuelle n 'a aucune in-
flu ence directe sur l'histoire des peuples; leur pa r-
pillement empche leur collaboration directe 11 la
solution d()l:; problmes do l'heuo. Ne croyez-vou~
pa" qu'1mo libre liaison de personnal its dont les
actions et les crations antrieures oR"renl \JOe
garantie ~le leurs ca pacits ct do la puret de Jeun;
intentions, pourrait apporter un remde il Celle
communaut, d'un canctre international , dont
les membres de,raienl J"e5lcr en contact par un
change constnnl de Jeun; opinions, ne pourrait.elle
p as. grilce i1 une prise de pition dons Jo presse,
toujouno sous Jo responsabili t flo membres qui
POLI1'1(JU8 ET PACIPltl..'fl~ 61J
signeraieul chaque foi s leurs articles, exercer sur
la rolution des questions poliliques une influcnoo
importante et salut.o ircment moralisanto? ~videm
ment une communaut de ce genre souffrirait de
toutes les dfectuosits qui. dans ](!5 acadmies de
sava nl5 , les conduisent si sou,eot dgnrer, dan-
gers indissolublement lis aux faibles ses de la nature
hurnoine. Mais nanmoins ne de\Tait-on pas tenlet'
un puoil oflort ji Quant moi , je cousidro cotte
tcnt.ali\'6 comme un de,oir que l'on ne saurait
luder.
Si une telle communaut intellectuelle suprieure
pouvait tre con!'litue, elle de,Tail bien au!ISi
essayer de mobiliser les organisations religieuses
pour la lutte contre la ~uerre. Elle donnerait un
11ppui moral li de nombreuse5 personnalits, dont
la bonne ,-olonl est oujourd'hui paralyse par une
douloureuse rsignation. Enlln , je crois qu'une
communaut forme de tels individus, jouis~ant
d'un haut prestige grllce leurs productions intol-
leclliCllcs, serait propre il donner un appui morul
prcieux aux forces qui. dans la Socit des Nations,
appliquent eltectivcment leur activit nu but gran-
llioso de celle organisation.
C'est \'DUS que je soumel5 cette ide, de prr-
ren Il loul autre liU monde, parce que \'OUS le~,
moins que les aulrtJs, fascin par d'autres aspirations
et que \'Otre jullement critique repose sur un senti-
ment cie rel'pon~abi lit de!' plus srieux.
66 CO:o.tMI! ~T lE VOIS LI!: MONIJF.

AU IUJET DU SERVICE 1\IILITMRE


Bslrail d'une leltre.

Au lieu do pormott.re 1'Allemagne d 'inlroduirc


le ~vic:o milit.airo, on devrait pluLt le supprimer
partout e,, pour le moment, ne tolrer que des
armes de m ercenaires dont l'irnportnnc:e ct l'ar-
mement 11eraiont ensuite discuts Genve. Ce serait
mmo, pour la France, plus avantageux que l'obli-
gation do tolrer le ~rvice militaire en Allemagne.
De cette manire on empchcrait l'oot moral
nfaste de J'ducation mililairodu peuple, ainsi qoo
la prhotion des droits de l'indi\oidu qui s')' bomc
lie.
En outre, il serait beauooup plus racilo, pour
deux l::t11ts qui ont dcid6 d'ooir rccoun un tri-
bunal Arbitral charg d't~planir loutcs les quo!lions
litigieuse!! conoornant leurs relations rciproque~ ,
de rondre leu!'! organis;tions militaires de solda ts
de mtier en une l!eule organisation do cadres
mixte~. Ce serait toujoul"l! pour tous les deux un
111lgement financier et un gain de acurit. Un
procd de fusion de ce gt!DJ"$ pourreit conduire
des associations do plus en plus grandes ct finale-
ment une police intcmalionale , qui deYrait
peu 1 peu se rduire, au (ur et lL mesure que la
scurit internalionale irait croissant.
Voulcr.-~ou! discuter celle propo!ition, il titre
de suggestion , a,cc nos t~llli ~ ? n a ~n n s dire que
I"OLIT I QUE ET PAC \ 1' \ bl ~ 67
je n 'in:<islo nullemont sur celte proposition parti-
culire; mais il me parait ncessaire que nous arri-
,1ons avoc des propositions ooncrtes; l'essai de
consener uniquement des fo rces dfcnsin!s ne pour-
l"llit .Hoir 11ucun rsultat pratiqoo.

Une collaboration confiante entre !11 Fronce el


J'Allemag ne ne peut o. bou tir que s'il est donn satis-
Iacon Jo demonde de la Fronce au sujet do la
scurit contre une attaque par les arme!. Mois si
la Frnnco fai soit v11loir des exigence! l. ce 1ujet, sa
dmarche serait sO.rement priso en mouvaiso part
en Allemagne.
Cepcndunt, il me parait possible de procder de
la manire suivante : le gouver nement allemand
proposerait de lui-mme au gouvernement frano is
de soumclto h la Socit des Notions une propo-
sition, (JU consistcruit 11 demander tous les ~ l a ts
participants de s 'eng3ger:
1 A se !IOumeUre toute dcision de la Cour
lotemaliouale d 'arbitrage;
:; A agir, en commun ll\"CC les autres "ttatll
membres de la Socit des Nat.ioos, a'ec lous leurs
moyens OOonomiques ct militaires, contre tout Etel
qui romprait la paix ou <Jli s'opposerait un rgle-
ment intcrnationel rendu dans l'intrftl de la paix
mond iale.
68 CO~t.'\leST JE \"OIS I.E MONDE

.-.u SUJET DE: LA COUf\ o'AI\HITI\ACE:

Un dsnrmement mthodique en peu de temps


n'est possible que ronjointement 11\C<: Jo garantie
de scurit de toutes les nations prises chacune en
porticulicr, reposant sur une Cour d'Arbitngo per-
munonle, indpendante des Gouvcrnomenh.
Engagement sans condition de~ ~lots, non seule-
ment d'accepter les dcisions de ce tribunnl , mais
aussi de contribuer leur excution.
Une Cour d'Arbitroge particulire pour chacun
des continents, Europe-Alrique , Amrique, Asie
(l'Australie rattacher l'un des trois), et une
Cour commune pour les questions impossibles
rportir entre les trois territoires ci-dessus.

Lor&qUe. pendant la guerre, l'a,euglement natio-


nal et politique avait atteint son maximum , ~mile
Fischer, Je chimiste fameux . au cour! d'une sance
de J'Acadmie, nat prononc a'e<: nergie les
paroles suivantes : Vous n'y pou,er rien, mes-
~ieurs, la Science est et demeure intcmationale. "
Cela, les grands parmi les sa,nnts l 'ont toujoun;
su et sen ti pusionnment, mme si aux poques
de complicntions politicrues ils rc ~ lni ent i"<llk au
I'OI.ITIQUE liT P"CtP t S~ E 6!}

milieu Jo leurs collgues de petite en\erRurc. Cette


roule de ceux t]ui disposent du droit de ,ole a,
pendant la guerre et dans tous les camps, trahi le
bien sacr qui leur avait t confi. L'A!Socialion
internalion"le des Acadmies a t dissoute. Les
congrs ont t et sont encore organiss en main-
tenant l'exclusion des collgues des pays <J11 taient
du ct ndvorso. Des considrations politiques, vr-
~entes avec des airs importants, empchent les
points de vue purement objectifs de triompher, ce
qui est pourtant indispensable pour raliser des but!:
levs.
Que peu,enl faire les hommes de bonne ,olont,
ceux qui ne se laissent pas aller aux tentations pl~
sionn6es du moment pour rooonqu6rir ce qtti n
t perdu ~ Les congrs vraiment internationaux
de grande CO'Iergure ne petnent pas encore, en
raison de l 'exci tation prsente, comprendre ln majo-
rit. des travailleurs intellectuels, et les rsistances
d'ordte psychologique qui s'opposent au rtnblis-
~ement dus nssocintions scientifiques intonlntiono.lcs
sont encore trop puissantes pour pOln'Or IHre ren-
'IOrses par la minorit qui est imbue de points
de \'Ue et do sentiments au--dessus do cos contin-
gences. Ceux qui font partie de celle minorit pou
,ent contribuer au rtablissement des communauts
internationales en entretenant des relations troites
a,ec les savan ts des autres pays qui ponsen l oomme
eux et en intervenant avec persislllnce, dsn!l leur
propre cercle d'action, en faveur des intr6ts inter-
70 CO)OI I!:S'r JE VOIS 1.1:: ~IONOU

nationalll:, Le Muccs en grand sc fuit attendre,


maifi il viendra srement. J o no 'eux pas laiSiier
chapper cette occasion sans faire ressortir, twec
grande satisfaction, le fait qu 'en pa.rliculier un
grand nombre de coll.:,~es anglais onl manifest
octi,cmcnt, pendant toutes ces annes pnibles, des
aspirations ,ers le maintien de la communaut intel-
lectuelle.
Port()ul, les dclarations officielles sont pires que
les opinions de l'individu. Les bien pensants ne
doi,ent pas perdre cela de \ 'Ue ni se laisser irriter
et induire en erreur : " senalorcs boni uiri, senalus
aulembeslia.
Si je suis plein d'espoir et de confiance au sujet
de l'organisation internationale gnrale, ceL ospoir
repose moins sur Jo jugement et la noblesse de sen-
timent que sur la Jlression imprieuse du dhelop-
pement conomique. Comme celui-ci repose large-
mont sur le travail intellectuel, mArne 110r celui des
~tlvants nux ide~ ructionnHires, ces dcmiors, m{lmo
malgr eux, contribueront cr6cr l'organisation
iulerna.tionale.

L' l:~STITUT
110 1111 Lo\ COLL.AORATIOl\' ll\'TI!LI.t!(JTUE.L.l.E

Celte ann6e, pour la premire fois, les milieux


dirigeants de la politique ont tir les consquences
logiques de la constatation quo notre oontinenl
pourra seulement par,enir une nou,elle prosp
I'OI.lTlQUI!. iiT PACll"l&\IY. 71

rihS si la luUe latente des formes d'~la l tradition-


nelle! entre elles vient cesser. L'organisation poli-
tique de l'Europe doi~ b'e fermemout oriente 'en
la suppresion des barrires douanires gnantel. Ce
but suprieur no saurllil tre atteint oxclu!H:!ment
par des con,'Cnlions entre lah; la pr6paration
pr6alable des esprits est a\'ant tout indispensable.
Nous de,ons nous efforcer d'wllller graduellement
permi les hommes un sentiment de solidarit6 qui
ne s'a r~le pas, comme il en est jusqu' prken t ,
aux frontires des ~lats. C'est sui,ant cette consi-
dra tion que la Socit des i'\ations a cr la u Corn
mission de coopration intellectuelle. Cette com-
mission doit !tre un organisme absolument inter
national, dgag de toute politique, charg6 de faire
uallre, dans tous les domaines de la vie inte:Jiec.
tuelle, les liaisons des cercles nationaw: de civili
salion qui so sont trou,6s isols par la guerre.
C'est une mission difficile : car il fnut avouer, 1l
mon grand regret, que, du moins dans les pays qui
me sont le plus connus, les savants ct les artistes
se hassent dnvn nlago conduire pal' les tendances
nationales mesquines que les homme! d'action.
J usqu'la. prsent cette commission se runiuait
doux fois par un. Afin de rendre son tl'avoil plus
efflcooe, le gou,crnement fnnais :a rsolu de crer
et d'entretenir un Institut de collaboration intellec
tuellc pcrmnnent, qui vient do s'ouvrir ces jours-ci.
Il y a l un acte gnrew: de l '~t:at frnnais, qui
mrite Jo reconnaissance de tous.
Il &\ ais et profitable de f~lidtcr ct Jo louer,
et de garder le silence sur ce qu 'on dplore ou
qu 'on n'approu,o pas. Mais comme nos missions
ne peu,on\ se d,elopper que par la sincrit, je
ne craindrai pas de joindre une critic!uO ~ celte con
gratulation pour la naissau de cel organisme.
J 'oi chaque jour l'occasion do noter que la plus
grande dirllcuh laquelle sc heurte le trnvail de
notro commission, c'est le manque de confiance
dans son objectivit politique. On devrait tout faire
pour con!IOlider cette confiance et s'abstenir de tout
ce qui pourrait la troubler. Si le gouvernement
fran ais crOO et maintient, comme organe perma-
nent de la commission , au moyen des ressources
de 1'-gtat, un Institut Paris avec un citoyen fran
ais oomme directeur, cela donne ceu:.: qui voient
cela de loin l'ide que J'inl1uen franaise dom
nera dans la commission. Cctlo impression est
oncoe ren force par le fait que jusqu ' prsent le
prsident de la commission est lui- m~me un Fron-
ais. Bien que les hommes dont il s'ogit soient
hautement estims partout et par tous et jouissent
de la plus grande sympathie, l'impression n 'en
pers.iste -pas moins.
Dizi et saluavi Mimam meam. " J 'e!pre de
tout cur que le nouvel Institut russira , en rci-
procit d'action constante avec la Commission,
faire progres!!er les objectifs communs eL mriter
la confi ance et l'approbAt<ln 1le~ trnvailleurs intel-
lectuels do tous les pays.
IOLITIQUF. ET PACIP\S.'MK 73

UNI:( O..'IUSSIO~
/ .eUre au tcrtain allemand dt la Commnion.

Cher Monsieur Oufour-Peron,


Je ne puis laisser sans rponse votre loUre aima-
ble, sinon vous pourriez avoir une opinion inexacte
de m:a manire de ,oir.
M:a dcision de ne plus aller Genve repose
sur l'exprience suivante que j'ni faite : c'est que,
en moyenne, la commission n'est pas anime do
la ,olont srieuse de raliser des progrs essentiels
dans sa mission de rtablir les relations interna-
tionales. Je vois plutt qu'elle incarne le principe
a ut aliquid Jieri uidealur - A ce point de "ue,
la Comm ission me parait mbne tre pire que la
Socit des Nations dans son ensemble.
Je crois devoir quitter la Commission prcis-
ment parce quo je 'I'Oudrais agir selon Ioules mes
forces on fliv eur de la cration d'une Cour Inter-
nationale d'arbitrage et do rglementation, place
ou-des.r1u des P.la , eL parro que co but me tient
profondment au cur.
Du fait que la Comm ission a cr dans chaque
t.at particulier une seule .. Commission natio-
nale n qui doit constituer l'unique liaison en tre les
intellectuels de l '~t.at correspondan~ et la Commis-
sion, elle s'est consacre l'oppression des mino-
rits qui , dans ces Etats, ont leUT propre ci'l'ilisa-
tion. F,llo n, par 111, do propos dlibr, renonc
j/i CO~I!d l!fi'r JE \ '0111 LI! MONDB

la fon ction do ~outien moral de cu minori"s


cou tre l'oppros~ion de culture.
En outre,~ l 'gard du problme de la lutte oool.re
les tendances chauvioistes et milit.arisLes de J'ensei-
gnement dans les pays individuel11, la Commission
o pris une position tellement tide que 1'on no sou-
rait l!.ttcndro d'elle dos efforts srieux dans ce
domnino important cl fondamental.
Ln Commission a constamment nglig d 'Otre le
soutien moral do ces associations et de cc~ pcrson-
Miitk qui se sont donn, d'une mooire rodicale,
la mission d'agir en Ja,eur d'un systme de droit
interoationsl et contre Je rgime militariste.
La Commi!sion n'a jarnois esSD)' de s'oppmer
1'incorporntion de membl'Cll dont elle n'ignorait pas
lM lc.odances, sachaot fort bion que celles-ci t.oient
enliremonl opposes celles que son devoir tDit
1le reprsenter.
Jo no veux pos vous ennu)'cr 1\us longtemps
do mes orgumonls, ca r ces quclquo11 oxplicat.ion~
,om ont dl:j permis de comprendre ma dci!ion.
Certes, je ne mo pose pas en accu!nteur, mais j'ai
o:implomcnt toblir les misons de mon ottitudo.
Si je nourr5!Mlll encore quelque espoir, j'ngirnis
toul autrement, ,ous pouvet en tre sOr.

SUR LA (!U2STIOS DU o!Afi.MO....,.

La rOOlilation du plen de dkarmement 01t deve-


nue porticulircment difficile du faiL qu'en gl:n6ral
POLITIQUe!: eT J'JI.O IPII!IIU: 7i>
on ne s'est pas rendu oompte de ln plus grande
difficullli du problme. LA plupart des buts ne Son~
abords qu' petits pas: Hnaginet-vous, par oxem
pie, la substitution de la dmocratie il Jo monarchie
absolue. Mnis dans notre cas nous poursuivons un
but qui ne peut pns se raliser progressivement
petitll pas.
Tant quo tou le poMibilit do guerre no sera pns
supprime, les nations ne so lnissoront pas onlo\'01'
leur droit de ~ prparer militairement Jo mieux
possible, do manire pou,oir so trou"er vain
queurs ll ln prochaine guerre. On ne pourra pa~
non plus se dispemcr d'Je,er la jeuncs~c dans des
traditions guerrires, de culti,-er l'troite vanit
nationale oonjointemcola,ee la glorification du !011
Liment guerrier, tant qu'il faudra compter devoir
raire usage de ce snntiment des citoyens en fa,eur
du rglement decomptes par los armez. Amlcr, ccln
~ignifio a[firmcr et prparer, non pu la paix, mni~
la guerre.
JI ne fout donc pos dsarmer petits pos, mni~
tout tl'un coup, ou bien pas du tout.
Ln ral!nlion <l'une modification nu~si profonde
de la ' 'e des peuples suppose une puissante tension
momie, un dtachement conscient de traditions for.
tement enracines.
Quiconque n'est ptts prt faire dpendre, sans
conditklns, le l'Ott de son pa~~. en cas de discus.
sions, ete~ dcisions d'une Cour lnternatklnale d'ar-
hitrllh"e et 11 lo C011flrmer sans aucune r!:cno par
;6 COM!'>llll'>"T .JE \'OlS LY. MONllE

un trait, n'est pas rellement rsolu 1l.er les


guc.ri"C!!. Il n 'y a qu'une solution : toul ou rien.
On ne uurait se di..~simuler que ju&qu' prsent
les eHorts pour assurer la paix ont chou par le
fait qu'ils ont poursui,-i des compromis insurfi
sanL.
Le d!armcment et la scurit ne p eu,en l s'obte
nir qu'en liniro u l'un avec l'autre. li n'y a que l'en-
gagement pris par loutes les uation11 du meltre
excution les dcisions internationales, qui puisse
gn rantir la scurit.
Nous nous trouvons par consquent 11 un carre-
four. li dpend de nou~ de savoir si nous prendrons
le chemin de la paU ou hien si nous continuerons
it suivre la route, indigne de notre chilisation, de
la force brutale. D 'une part la libert indi,iduelle
ct la scurit des socits nous invitent ; d'autre
part la servitude pour les individus, J'onantisse-
ment de notre civilisation nous menacent.
!'otre sort scrn tel que nous l'nurons mrit.

/t 1'1101'011 Ill': 1./t CO;>;PRENCI! DU UtlltiiMeMflNT


DE 19J2

1. - Puis-je commeor Jlar une Jli'Ofcssiou de


loi polilit]UC ? l.a voici : l'~tal est fait pour les
hommes et non pas les hommes pour 1'f.:~.<~t. On
peul dire pour la Science la mmc chose que pour
nttat. Cc sont 111 de vieilles lomtulcs, graves par
f'OLIT IQU2 ET I'ACIP I!roU:: 77
ceux qui considrent la personnalit humoiuc comme
la ,aleur la pl~ prcieuse de l'humanit. J 'aurais
honte de les rpl.er, si e11cs n'taient pas sans
cesse menaces de tomber dans l'oubli, surtout
notre poque d'organisation et de clichs. Comme
mi~siou Jo plus importante de 1'l!tat, je vois celle
de protger l'individu et de lui offrir la po~sibililii
d'panouir sa personnalit cratrice.
L' ~tat <lai t pur consquen t tre notre serviteur
el nous no de\ons pas tre les escloves de 1'tnt.
L'Blat ,iole prcepte d'autan t plus qu'il nous
oblige par force accomplir le service militaire et
lo seni de guerre, puisque ce senice de valet a
pour but et pour eflet de tuer les hommes des autre!!
pays ou de porter atteinte leur liber\.6 de d,e-
loppement. Nous ne devons apporter 1't.at QlJe
des offrandes qui fnorisent Je libre dveloppement
des indivitlug, Ces phrases s'entendent peut-tre
d'ellcs-ml'!mes 1>our tout Amricain , mais non pas
pour tout Europen. C'est pourquoi nous devons
esper quo la lulle conte la guerre trouvern un
Jlii!:!SA n t appui chez les Amricains.
Et maintenant, parlons de la Conrrcnce du
dsarmement. Doit-On, quand on )" p ense, sourire,
pleurer ou esprer ~ Reprsentet.-vous une ,ille
peuple de citoyens irascibles, malhonntes, que-
relleurs ; on )' prou,e une lourde g!ne par suite
du risque oonlinuel pour sa vie, ce q\1i rend impo!-
sible tout diheloppement rgulier. Le magistrat
\"CUl parler remde des conditions au!si houleuses,
78 CO~MI'::'IT JI:!: VOIS LE MOSIJV.

bien que chaque fonctionnaire ou citoyen quel-


conque ne ,-eu.ille pas tolrer qu'on lui interdise de
porter son poignard la ceinture . .o\prs plusieurs
annes de prparation, le magistrat sc d6cide Il trai-
ter la question et proposer la di5Cilnion du thme
suivant : quelle longueur et quel alltage doit noir
le poignard, pour que chacun puisse le porter iL
Jo ceinture en so promenant P Tnnt q uo les citoyens
mttlins n 'a uront pas trouvO le moyen do faire inter-
dire pnr ln loi , le tribunal et ln police, le port Ju
poignard, rien n'est chang, bion onlemlu. l.n
dterminntion de la longueur et do 1'afftage de
l'arme autorisfe ne favorisera quo les plus que-
relleurs d les plus fort.! ct leur livrera les plu~
raibl m~.
Vous l.'Omprenez tous le sens de cette rompor~ti
~n. Nous &\'Ons, sans doute, lilLO Socil!\6 des
Na lions ct uno Cour d 'arbitrage. Mnis celte Socit
n 'csL pas autre chose qu'un local pour runions et
cc Tribunal n'a aucun mo:yen do fo_iro cx~cutcr ~~
d6cision. Ces institutions n'ofCL-ent ~ nucnn ':tot la
scuritO nu cas d'une atUlque contre lui. Si vou~
ne perdez pas cela de '\"UO, vous jugcru. nvec plu~
de douceur qu'on n'a coutume do le [!\iro actuel-
lement, la manire de ,-oir do la FrDnco qui refuse
de dsarmer sans scurit.
Si nous ne consentons pas limiter les Etats par
tioolicn dans leur souverainet, c'e8t--diro si tous
no s'eng11gent pas agir en commun contre lui
d'entre eux qui dsobit ou,crtomc.nt ou en
J>()Lrt'IQUI:I ET PACIPI&t!IE 79
CiiCheUe, un jugemen~ de ln Cour d'arbitrage,
nous no pouvons nous dgager de l'tat d'anarchie
et de menace gnrales. Souverainet illimite des
!!:lats particuliers et scurit contre l'attaque sont
deux choses qu'aucun artifice d'aucune sorto ne
peut concilier. Faudra-t.-il encore de nomolles calas-
lrOilhcs pour amener les l!:tats s'engager ex
culer toule dcision du tribunal international re
connu~ Ce qui s'est pass jusqu'ici no nous donne
gure raison d'esprer mieu:t" pour l'avcmir. Mais
tout ami de la c,ilisation et de la justice doit
appliquer ses meilleures forces convaincre ses &em-
blables de la n&:sit6 d'une liaison internationale
de ce genre entre les !::lats particuliers.
Ce n'est~~ sans une certaine justification que
l'on reproche li. cette conception de surestimer l'or-
gan isa tion , mais de ngliger le ct psychique et
en particulier le cOt moral. On dclare que le
dsarmement moral doit prc6dcr Jo dt:lmrmcmcut
matriel. On dit nu!lsi a\ec raison quo le plus grand
obstacle t'organiMtion internntionalo, c'est le
nationalisme pouss l'oxtrmo, qui so couvre du
uom symputhique, mais dont on a msus, de
patriotisme. Cette idole a acquis dans los cent cin-
quante dernires annes une puissance sinistre el
cxtrmcmcnt funeste.
Pour donner tte objection sa 'Taie plate, il
faut se reprsenter que le point de ''llO organisa-
Lion et Jo point de vuo ps)chique se commandent
mutuellement. Non seulement les org1lflisalions
8o COM~IRI\"T JE VOIS LE iWO:r.'U E

dpendent des positions traditionnelles bases sur


le sentiment et leur doi\ent leur naissance cl la
scurit de leur existence ; mais aussi les organi
salions existantes ragis~ent leur tour pui!sam-
ment sur les sentiments des peuples.
Le nationalisme exagr actuellement, d'1me
manire si funeste lous les points de vue, me
parnlt clos plus troitement li la cration du
service militaire obligatoire el gal pour tous, ou ,
pour employer un euphmisme, de l'arme n:ltio-
nale. L ':Lat, qui exige de ~ citoyens Je service
militaire, est oblig de cultiver che:~~ eux le senti-
ment nationaliste qui fournit la bue psychique
ncessaire l'aptitude militariste. J1 e5l tenu de
glorifier dans SC!! coles, aux yeux de la jeunesse,
clil de la religion, son instrument de force bru-
tale.
L'introduction du senoice militaire obligatoire et
gal pour tous est par cons6quent, j'en suis
convaincu, la cause principale de la chute morale
(le la roce blanche, qui met srieusement en ques-
tion le maintien de notre civilisation ct mme de
notre existence. Cette maldicljon es\ sortie, nec
cie grandes bndictions !Ocialea, do la Rvolution
Franaise et a ensuite, en peu de temps, emport
tons le! autres peuples.
Par consquent , celui qui \'C ul fuoriser le &:n-
timent international et combattre le chauvinisme
national , doit luit$' contre le &:nice mili Laire ohli-
;::-atoire et gal pour tous. Les poursuites S\res
POJ,\TIQU2 eT J>,\C IPIS.\IK 8 1

auxquellc.c sont exposs aujourd 'hui les objecteurs


de conscience, pousss par des raisons morales,
sont-elles moins honteuses pour la gnralit que
l~ per1cutions des martyrs religieux d'aulrilfois?
Peul.-()n mcllro la guerre hors la loi, comme l'a
fait Je poele Kellogg, quand on livre les individus,
sans les protger, la machinerie de guerre des
l~tats individuels jl
Si, en considration de la Confrence du dsar-
mement, on ne veut pas se limiter 1t 1:1 technique
d'organisation , mais si 1'on veut aussi tenir compte,
au point de vue psychologique, d'une manire
directe, de motib d'ducation, il faut cher<:her
errer, par la ,oie internationale, un moyen lgal
pour le! individus de refuser Je service militaire :
une mesure de oelte nature aurait sans aucun doute
un puissant effet moralisateur.
Je rsume mon point de vue. De simples stipu-
lations sur des rductions d'aiTTiemont ne procu-
rent do s6curit d'a ucune sorte. Il doit to mis 11
la d.isposilion d'une Cour d 'arbitrage obligatoire
un pouvoir excutif, garanti par tous les tais par-
ticipant!. qui exercerait des sanctions conomiques
et militaires contre la nation q\1- briserait la paix.
Le service militaire obligatoire et gal pour tous,
royer -principal de nationaJisme mnlYin , doit tre
combattu; en particulier, les objecteurs de con-
science doi,ent Gtro protgs internationalement.
Et, pour terminer, je ren,oie le lecl.eur Q l'ou-
vrngc de Ludwig Hauer Dem ain, de nouveau,
8:1 C0.\4..\IMT ~E VOIS 1..1:: MOI"OF.

la guerM! " qui traite les questions cnmines ici


avec une grande pntration, sans idOOs prconue~
e~ avec beaucoup d'intelligence psychologique.

11. - Tout ce dont J'esprit d 'invention des


hommes nous a gratifis dans les derniers cent ans,
:~urait pu assurer une existence heureuse et sans
souci~, si le progrs dans J'organisation evait mar-
ch de pair avec le progrs dans la technique. Mais
les r~ul tat1 pniblement conquis font, entre les
moins de notre gnration, J'effet d'un rasoir entre
celles d'un enfant de trois am. La possession de
moyens de production admirables, ou lieu de don-
ner la libert, a apport6 les soucis et la faim.
Mais Il o le progrs technique commet le pire,
c'~t quand il fournit. les moyens d'anntir des
''Cs humaines et les produits du tra,ail pnible-
mant amasBs. Nous, gens d'un certain Age, nous
avons [rmi d'horreur de,ant ce spccLacle au cours
de la guerre mondiale. Mais l'esclavage indigne
dan! lequel la guerre a enlrato l'individu me paratt
encore <plus terrible q ue l'anantissement. N'est-
ce pas horrible d'tre forc par la gnralit6 de
faire des actes que chacun en particulier considre
comme des crimes honteux ? lb sont fort rares,
ceux qui ont trou'" la for morale de s'y oppo
ser : ils sont, mes yeux, les \'ritables hros de la
guorre mondiale.
Il )' a cepcndnnt une luour d'espoir. Il me semble
qu'oujounl'lmi les chers re!<pomables des peuples
POL1T1QUI': ET PAOIPIDCH 83
sont nnim6s, en grande majorit, du dsir hono-
rable de supprimer la guelTe. La rpugnance que
l'on prouvtl llo raire le pas en nant noosuire pour
oola provient des malheureuses traditions des
peuples, qui se transmettent de gnration en gtn-
ration, oommo une maladie hrditaire, grloo au
systme d'ducation; mais le soutien principal de
ces tra.ditions, c'est l'ducation militaire ot sa glo-
rification, et non ]l!IS moins aussi la partie do ln
presse qui obit aux milieux militaires et ceux
do 1'industrie lourde. Sans dsarmement il ne sau-
r:lit y avoir de paix d urable; et inversement la con-
tinuation de 1'(-quipement militaire, dans la mcsuro
actuelle, conduit srement de nouvelles catas-
trophes.
C'est pourquoi la Confren du drannement
de !!)3:a sera dcisi,e sur le sort de la gnration
actuelle et de celle qui la suiVTil. Quand on rflchit
aux rsultats, nu fond lamentables, des confrences
qui se wnt tenues jusqu'ici, il est 6vidcn t quo
tous les hommes 6clair6s et responsables doi\en t
oonucrer toutes leurs forces appeler do plua en
'()lm J'attention do l'opinion publique sur la grande
importance de la Confrence do !!)32. Co n'est quo
si lu hommes d 'etat on t derrire eux la volont6
de paix d'une majorit dcishe dans leur pays,
qu'ils pourront atteindre leur but important ; pour
organiser cette majorit, chael.m est re!ponsable
du moindre do 50!1 actes et de ses mots.
L'chec de la Confrence serait tout A fnit usur
84 COMMP.NT .JI:': VOIII LI:': MOI'II)R

si le11 dlgu!! y arr\'aient 11\'ec des instrudions


arrtes, dont la russite serait tout de suite une
question de prestige, On parait d'ailleurs l'noir
en gnral reconnu. Car les runions des hommes
d 'J:I:t.at des nations deux par deux, qui ont t tr-
quentcs dans ces derniers temps, ont t. employ~s
prparer, par des entretiens sur le problme du
dsaTmement, le terrain de la Confrence. Cella
manire de faire me paratt tort heureuse, car habi-
tuellement deux hommes ou deux groupes peu-
vent traiter de concert de la manire la plus rai-
!Onnable, la plus honorable et la plus exempte de
passion , s'il n'en intervient pBS un troisime, dont
ils se croient obligs de tenir compte dans leurs
propo!!, C'est seulement si la Confrence est pr-
pare fond don~ ce sens, si Je~ surprises en sont
exclues ct si ln bonne volont sincre de tous cre
une atmosphre de confilmce, que nous pou,ons
esprer un rsultat heureux.
De.ns des nffnirc!l de cette envergure, le succs
n'est pn s une question de perspicacit ni mOrne
de finesse, mais une question d'honorabilit et de
confiance. Le cOt moral ne peut pu tre remplac
par l'intelligence, j'ai envie de dire : Dieu merci!
Il ne convient pa~ que chaque contemporain se
contente d'attendre et de critiquer. Il doit senir la
cause. Aussi bien qu'ille -peut. Le !!Ort de l'huma-
nit en gnral ~era celui qu'elle mritera.
I'OUTIQUP. P.T 1'.\Cl!PIS.\IE 8l1

Les Amricains d'aujourd'hui sont combls de~


soucis quo leur vaut ln situation conomique do
Jour propre pays. Les dirigeants, soucieux de leur
responsabilit, appliquent surtout lmm1 orforts aux
moyens de supprimer le chmage qui pse sur leur
territoire. Le sentiment de solidarit avec Jo sort du
Testo du monde et en -particulier avec l'Europe, leur
patrie d'origine, est encore moins viv11nt qu'on
tomps normal.
Mais 1'6oonomie libre ne triomphera pas par elle-
mme automatiquement de ces difficulls. n faut
des mesures rgulatrices manant de la gnralit
pour raliser une saine rpartition du travail ct de~
denres do consommation entre les hommes; san~
ces mesures. la population du pays le plus riche
tourre. Comme Jo trnvnil ncessa ire i't l'approvi-
sionnement do tous s'est trou, rduit grllco nu
perfectionnement des mthodes techniques, le libre
jeu des forces ne su ffit plus maintenir un tat
de Ch$CS permettant d'employer tous les bras. Une.
rglementation organisatrice consciente est indis-
pen~able pour l'utilisation des progr5 do la tech-
nique au profit de tous.
Mais si l'conomie ne peut dji't plus tre mise
en ordre sa ns une rglementation mthodique, une
rglementation do cette nature e~t enrorn plus indis-
86 COMMEN T JE VOIS L~ MOl'iOF.

pensable pour les problmes politiques intematW-


naux. Il n'y a plus aujourd'hui que bien peu
d'hommes partageant l'opinion que les actes de vio-
lence, sous fonno do guerre, soient un moyen, avan-
tageUJ: et digne de 1'humanit, de rsoudre les
problb.mes internationoux. Maie ils ne sont pas suffl-
semment fenn es pour plaider ct agir nergiquomout
en faveur do ces mesures qui permettraient d'viter
la guerre, cette relique indigne ot sauvago des temps
barbar&.l. Il faut quelque rflexion pour voiT clai-
rement dans tout ceci et un cert..ain courage pour
contribuer nec dcision el de la manire la plus
eHicace 11 la ralisation de ces buts importants.
Celui qui veut rellement supprimer la guerre,
doit catgoriquement intcnenir pour quo 1'l!tat
indhiduel renonce une pllrtie de so souverainet
en tneur des io~titutions internationales ; il doit
tre p~t. 1111 cas d'un con nit quelconque, 11 sou-
mettre J'J!:tat J'arbitrage d'un tribunal interna-
tional. Il doit intervenir de toute son nergie pour
quo tous les I!:tats dsarment, comme il est prvu
d'ailiC!urs mme dans le funeste trait de Versailles.
Il n'y a aucun progrs dons ce sens ~ esprer si
J'on ne met pas l'cart l'ducation militaire et
patriotique, dans le sens agressif, du peuple.
Aucun des vnements de ces dernires anns
n'est plus honteux pour les Jl:tab actuellement la
tAte de la chilisation que l 'choc des confrences
de dsarmement qui se sont tenue! jusqu' prO-
sent; car cet chce ne provient pas seulement rlc!l
POLlTIQUB ET PAOII'ISME 87
intrigues d'hommes d 'li:tat ambitieux et sans scru-
pules; il est dO. aussi l'indiffrence et au manque
d'nergie des hommes dans tous les paye. Si cela
ne change pas, nous anantirons ce que nos anctres
ont cr de vraiment utile.
Je crois qliO le peuple amricain n 'n "Jl 3S pnrfai-
tement conscience de la responsabilit qui lui
incombe 11 ce point de ' 'ue. Voici ce qu'on pense
"olontieNI en Amrique : " l..'Europo peut bien
dprir, si elle se laisse mener i\ fond par l'hu-
meur querelleuse et la mchancet de ses habitants.
La bonne semence de notre \Vilson a Je,-6 assez
misrablement !!Ur le sol strile europen. Nous
sommes forls et srs de nous, et nous no nous
mlerons pas de nouveau de sitt des affaires de
l'tr:~nger.,
Quiconque pense ain~i a des ides basses et des
vues courle5. L'Amrique n'est pas innocente do
la misre de 1'Europe. Le reoomTement de ses
crances, snns aucun mnagement, prcipite la d--
cadence conomique ct par consquent morale de
l'Europe; elle contribue, par 111, balkaniser notre
continent; elle est par consquent complice dn
dprissement de la morale politique et de la cul-
ture de 1a~ prit de revanche, entretenu par le dses-
poir. Cet esprit ne s'arrter11 pas de,anl les porte.s
de 1',.\mrique; et je pourrais pre5que dire : il n'a
pas fait halte devant ~es portes. Regardez autour de
\'OU! et prenez garde 1
Point n'est besoin d'ajouter davant11go :la Con-
88 COMIIIKNT n;; vma LE MONDE

frence du dsarmement reprsente aussi bien pour


\'OUS quo pour nous la dernire occasion de nous
garantir oe que 1'humanit civilise a produit. Les
regards et les espoin1 se tournent vors vous qui tes
les plus puissants cl relati,ement en meilleure sant.

Je me flicite d'noir le bonheur do ,-oir celte


gra nde manifestation pacifiste, que le peuple fla-
mand a organise. J'prouve le besoin do dire l tous
ceux qui y ont contribu. au nom de ceux qui !Ont
:mims de bonnes intentions et qui on~ le souci de
l'nenir : nous nous !'elltom un.is trs prorond-
ment vous, Il cette heure de recueillement, l cett e
heure de rveil de la conscience 1
Nous ne devons pas nous dissimuler qu'il sera
imp ~ iblo d'amliorer les conditions dsespre~
<JU rgnent, sans livrer do durs comhnts; car le
nombre de ceux qui sont dcids Il un remde radi-
cal e!l faible, par comparaL"'n la masse des irr-
rolus et des gar!, et la puissance de ceux qui !!Ont
intresss au maintien de !:a machinerie de guerre
est considrable ; ils ne reculeot devo.nt aucun
mo~en pour s'assurer les services de l'opinion pu-
blique en faveur de leurs objectifs d'ennemis cie
l'humanit.
Il par11tt que 1~ hommes d'Il: lat ach1ellement au
pouvoir poursuhent srieu~ement le de~c:ein d't.a-
J'OUTIQUE ET PACIPIS){R 8!)
blir ln paix en pormanence. Mais 1'accroissement
inssan~ des anoements prou,o trop clairement
qu'ils ne sont pas la hauteur des puissances
adverses qui poussent la prparation do la guerre.
Je !luis comaincu que le salut ne peul 'enir que
du sein des peuples. S'ils veulent viter l'esclavage
indigne du service militaire, ils doivent se dclarer
rsolument en faveur du dsarmement gnral. Tant
qu'il y aura des armes, tout conflit u11 peu srieux
conduira ln guerre. Un paciflsme qui no combat
pas aclhcrnent les armements des l::tats eat. el de
meure impuissant.
Puis!ent la conscience et le bon sen' des peuples
d,elopper 0.5Set de forces vi,es pour que nous
atteignions dans la ,;e des peuples un nouvel che
lon du haut duquel la guerre nous apparatttn
comme une erreur incomprhensible de nos o.n-
ctres.

JI me revient que, pouss par \"Oire grandeur


d':lme et par Jo souci de l 'avenir ct du sort de
1'humanit, \"Ou s accomplissez en silence de grandes
choses. Le nombre est minime de ceux qui voient
de leura propres )"eux et sentent de leur propre
cur : mo.is c'est de leur force quo dpend la ques-
tion de SO\'Or si les hommes devront retomber
l'tat de MtharEMe qui paratt aujourd'hui fn sciner
une masse ncugl&l.
90 COMMSNT JE VOJI LE MO:E

Puissent les peuples VQir temps combien ils


doivent sacrifier de 1eur indpendance nationale
pour chapper la lutte de tous oonlre tous 1 La
puissance de la conscience el de l'esprit internatio-
naux s'ost montre trop faible; et mainWnant elle
se montro assez faible pour tolrer un pacte a,ec
les pires ennemis de la civilisation. 11 y a une sorte
d'esprit do conciliation qui est un crime onvms
l'hunumil6 ot que l'on donne comme do ln sage~se
politique.
Nous ne pouvons pas dsesprer des hommes, car
nous sommes nous-mmes des hommes; et c'est
une consolation qu'il y ait encore des pt'!f'501lnnlils
comme ''OUI que l'on sait debout et actif!

UNB AUTRE LETl'llB

Cher ami qui part.agoz ma maniJ'e de voir,


Je dois Yous avouer sincrement qu'uno d6cln-
rntion comme celle ci-jointe, duns un peuple qui
se r&ligno 11 J'obligation du service militaire en
lemps do 'Paix, n'a , j'en suis convaincu, aucune
valeur. Votre lutte doit noir pour objectif \.a lili-
n!llion de toute obligation du r.ervi militaire. Com-
bien Je peuple franais paie cher n victoire de
1918 1 Celle-ci a fortement contribu con50lider
la plus indigne de toutes les sortes d'C!Ciav11ge.
So)'tJ.: infatigable dans cette lutte. Vous avez de
pui~sn nls allis d:ms les ractionnaires et militaristes
f'OLIT!Qn,; ET PACIPI6.\IY. !)1

allemands. Si la France se tient fermement au


senice militaire obligatoire, il sera impouible la
longue d'empcher l'introduction de ce service en
Allemagne; car la re,endication allemande de l'ga-
lit ries droits sera finalement satisfaile. Alors, il
chnque escla"e militaire franais, il correspondra
deux esclllles milit.aires allemands, ce qui n'est cer-
tainement pa!t dana l'inlrt do la Fronce.
Ce n'est que si l'on panient supprimer leser
,-ice militaire obligatoire que l'on peut raliser 1'du-
cation de la jeunesse selon l 'esprit de rconcilia-
tion, d'acpl.ation joyeuse de la \'e et d'amour
de tout tre l'\'ant.
Je crois que le refus du ser"i militaire pour
des n~isons de conscience, s'il t.ait dclar6 slmul-
tanment par 6o.ooo appels au service, aurait une
puissance irrsistible. Ici, l 'i~16 ne peul pas grand'-
chose et il n'e~t pas souhait.able non plus que pr-
cisment ceux qui ont le plus de prix roiont !ins
l'an6antissement j:jrAce cette machinerie der-
rire laquelle sont dre!ses trois puissances formi-
dables : ln 11tupiditli, la peur et la cupidit.

UNE TIIOISI..lofS: LI:ITtTIE

Cfier Monsieur,
Vous 8\'0:t, dans l'Otre lettre, tnil d'un point
extrmement important. L'industrie des ormemcnls
c~t en effet un des plus grands p6rils do l'huma
!1:.1 CO~~~T ~K VOIS 1-K MONOK

nit. Elle agit comme une maunise impul9on


motri derrire le nationalisme qui a'tend large-
ment partout ...
Il peut 56 faire que l'on puisse gagner quelque
chose grAce l 'tatisation. Mais la dlimitation de
l'indu~trie tatise e~t !ort di[ficile. Par exemple
l'industrie de l'aviation y est-elle comprise? Que1le
proportion d'industrie mtallurgique, chimique,
doit-elle y compter P
En ce qui concerne 1'industrie de fabrication des
munitions et l'exportation du matriel de guerre,
la Socit dea Nations !'occupe depuis longtemps
de crer un contrle de ce commerce honte0.1, :nais
on n it avec combien peu de succs! L'anne der-
nire, j 'a i demand un diplomate amricain connu
pourquoi on ne mettait pas le Japon, par un boy-
cottage commercial, dans l'impossibilit de conti-
nuer sa politicrue de violence. " Nos intrls com-
mercioux sont trop forts , m'a-t-il rpondu. De
t]uel socours peuvent tre des hommes Q\li s'accom-
modent do pareilles constatations P
Vous cro~e: qu'un mot de moi suffirait pour
oblcnir quelque rsultat dans ce domaine ~ Quelle
illusion ! Les hommes me flattent , tant que je ne
les gne pas. Mais ds que j 'essaie de servir des
objectifs qui sont gnants pour eux, ils passent
aussilbt l'out.rage et la calomnie afin de dfen-
dre leuf'!l intrts. Et ceux qui ne prcnoont pas
part la lulle ae terrent gnralomenl A.ns tme
pnnlcnlc rouA.rrlisc. A,e7.-,ous dj mis h l 'preu,e
I'OI..ITIQUI~ I,;T I'ACIPIIIM& g3
le courage civique de \OS concitoyens ? La devise
que l'on applique tacitement est la sui,ante : ne
pas y toucher, ne pas en parler !
Vous pou,e~ l!tre convaincu que je ferai, de
toutes mes forces , tout ce qu'il me sera po'!Sible
d'ex6cuter dans le sens indiqu6 par wus; mais,
par la \Oie directe, comme vous le ponsez, il u'y
a rien Il obtenir.

A mon avis on devrait, dans uoe prochaine


guerre, envoyer au front les lemmes patriotes au
lieu des hommcs. Ce serait pour uoe lois quelque
chose de nou,eau dans ce domaine dsesprant de
confusion infinie et alors - pourquoi n'utiliserait-
on pas, plus pittoresquement que par une attaque
contre quelques civils sans dfense, de tels senti-
mcnl'! hroTques de la part du beau sexe il

Rii'LEXI0!\'8 SUl\ LA CRISE l'iCONO~UQUJ!: MOII"-LE

S'il y a quelque chose qui puisse donner un


profane en questions conomiques le courage d 'cx-
Jlrmer une opinion sur la nature des difficults co-
nomiques angoi!santes du temps prsent, c'est la
oonru~ion dsesprante des avis de!! gens comp-
tents. Ce que j'ni il 1lire n 'est pns nou,eau ct n'a
!)4 COIItiiU::NT lE \'OIS L~ ~10:-'Dil

pas la prtention d'tre autre chose quo l'expres-


~ion de la conviction d'un hommo honnte el
indpendant qui, libr de tout prjug de classe
et de nationRli!Dle, ne dsire pas autre chose que
le bien de 1'humanit ct un amnagement IUS$
harmonieux quo possible de l'existence humaine.
Si dans ce qui suit j'cris comme si les choses les
plus diverses taient absolument cltrcs pour moi
ct comme si j'tois sr de la vrit6 do mes r-
flexions, cc n'est qu'un moyen de m'exprimer le
plus commodment., et 11011 pas l'exprc!sion d'une
confiance en moi-mme mal !onde, ou bien de la
confiance en l'in!aillibilit de mR simple conception
de circonstance!~ qui ''ritabloment sont extnordi-
nairoment compliques.
Selon ma conviction. le caractre do cette crise
ressemble d 'a utant moins celui des crises ant-
rieures qu'elle repose sur des circonstances de nalure
toute nou,ello, qui sont la consquence du progrs
rapide des mthodes de production !orce : pour
produire la totalit des produits do consomm:~lion
ncessaires l'existence, ce n'05t plus qu'une !rac-
tion do la mnin-d'uYre disponible qui est indis-
pcnsnble. Ce rait entralne ncessairement, dans une
conomie entirement libre, du c.hmage.
Pour des ruisons que je n'ai pas analy~er ici ,
la mnjorit cle!! hommes est oblip:e, sous le rgime
do libert conomique, de travailler pour un salaire
journalier correspondant au minimum d'erislence.
De doux rohricant!\ do la mme catgorie de mar-
POW'l"IQUS P.T PACIP I~IE !}

cltaodi&es, ce.lui qui, li oooditions gales par ail-


leur!, est en mesure de produire cette marchandise
11 meilleur march est par cons&Jucnt celui qui
occupe le moins de main-d'uvre, c'est--dire qui
fait travailler l'ouniec individuel aussi longtemps
et aussi intensivement que la constitution naturelle
de l'hom me le permet. Mais il en rsuHo nces-
sairement, dans l'lot actuel des mthodes de tra-
vail , qu'une fraction seulement tle la main-d'uvre
peut trou,cr a'employor, et pendant que tte
fraction se trou,e cl111isonnablemcnt surmene, le
reste se trou,e automatiquement cart du proces
sus de la production. L'coulement de! marchan-
dises et les profits diminuent; les en treprises
chouent financirement. JI s'ensuit une nou,elle
aggrn11tion du chmage, une dcroissance do la
confitlnce dans les en treprises et par consquent
nussi du ooncours apport par le public aux banques
~ena nt d 'intermdiaires, finalement une CC568on
do paiement des banques provoque par le soudain
retrait des dpOh ct une stagnation complte de
l'conomie.
On a essay~ d'o.Uribucr encore d'autres causes
)a crise; nous allons nous en occuper.
La surproduction. - Ici, il faut dist.inguer entre
deux choses, snoir : la surproduction proprement
dite et lo. surprcx:luctioo o.pparente. Par surproduc-
tion proprement dite, j'entends uno production qui
csL ~ i iC\"e qu'elle dpasse 18!1 besoins : ceci a
peul-trc lieu actuellement pour lM automobiles cL
!J6 CUll." IL'i"T JE \'OIS LI> M O:\ UE

le bl 11ux il:l.aLs-IJLis, bien q uo mme ce soi~ dou-


teux. La plupart du temps, on entend par surpro-
du<:tion l'tat dans lequel la produ<:tion d 'une <:at-
gorie de mar<:handises est suprieure qui peut
en tre ,-endu dans les <:iroonstances rgnantes,
bien que les produits fassent d[aut de.r: les oon-
sommateurs : c'est ce que j'appelle la surprodu <:
lion appartmte. Dons ce cas cc n 'est pas le besoin
qui fait dfaut , <:'est le pouvoir d 'achat des consom-
mateurs. Mais celte surproduction apparente n 'ost
qu 'une autre expression de ln crise et ne peut
pas par consquent serYir l 'expliquer : lor.;quc
l'on veut rendre la surproduction responsable
do la crise actuelle, on fait donc unt ptition de
principes.
Lu rparation!. - L'obligation do fournir des
paiements do r paration accable los pays dbiteurs
ainsi quo leur oonomie, for ces p ii)'S faire du
" dumping "dons l 'exportation, et porte aussi par
consquent dn tort aux pays crtlancicrs. Ced n 'ost
p:1s con~ l.a ble. Mais l'apparition do la crise dans
un p ays protg par de boutes barrires dou:.nires
<:Ot"nme les ~ tals-Unis montre que la ca use prin-
cipale de la crise ne peut pas tre 1/1. Et mmo la
rarfaction de l'or dans les pa y~ dbiteurs, due aux
1-paralions, peut tout liU plus servir d'argument
pour faire supprimer ces paiements , m ais non pli S
d'eX"plication de Jo crise mondiale.
T~'llJb/iuemenf de nombreu&es barrires doua-
nires nouvelles. - L 'm.croissement des clwryc.li
f>OLITIQUE ET IAClt'IS..'m 97
improducliuu duu la fabricalion d'armements.
-L'inscurit politique due au danger de guerre
latent - Tout cela fait empirer srieusement la
situation de l'Europe, sans toucher essenliellement
l'Amrique; l'apparition de la crise en Amrique
prou,c donc quo cc ne sont pas les causes les plus
imporl.antes de la crise.
Falitc de pui.~.Mnees, comme la Chine el la
Russie. - Ce prjudice caus l'conomie mon
di11.le ne peut pas ~c faire sentir beaucoup en Am-
rique, ct ne peut pas non plu~. par consiJUCnl , t'lire
la cause principale de la crise.
Ascension conomique des classes infrieuru de-
pu la guerre. - Au cas o facLeur existerait
rellement, il ne pourrait que produire un resser
rement des marchand.i5e5 et non pas uno plthore
d'offres.
Jo no \COX pas lasser le lecteur par l'numration
d'autres arguments qui, j'en s uis convaincu, no
mns titucnt pas l'essonco de la chose. Pour moi,
\"Oici l:1 vraie rnioon ; la cause principale de la
misre actuelle, c'est cc mme progrs technique,
qui ser11il lui-mme appel supprimrr une grande
partie du tro~vail des hommes ncessaire 11 leur CO
tretien. Il y a par suite des critique! qui \"eulent ,
Jo plu! srieusement du monde, interdire tout pro-
grs toclmique ultrieur! C'est un non-sens vi-
rlent. Mais alor!, comment peut-on sortir de notre
dilemme par une \Oie plus rnisonn:~hlc ?
Si, pnr un moyen quelconque, ou rl!ussissail
!}8 COMMt:NT JH VO IS LE MOSOE

empcln~r que la puissance d 'achat do la masse


descende en dessous d'un ni,eau dtermin mini-
mum (valu en l"aleur de marchandises), des engor-
gement:! de la circulation conomique, de la nature
de ceux que nous ,-oyons se produire adue.llemenl,
deviendraient impossibles.
La mlhode logiquement. la plus simple, mais
!\US! la plus risque, pour raliser cet tat. de
choses, c'est l'conomie compltement dirige, la
p1oduction el lo rpartition des produits de con-
sommation im portante excu~ s par les soins de la
commun au t. C'est, en somme, ce qui est ten t
aujourd 'hui en Ru M~ie, et il est trs imporl<lnt Oc
savoir ce que donnera ccl eHai ,jolen\. Co serait
pure prsomption que de vouloir prophtiser. Mais,
dons \Ill tel systme, est-il po!iSiblc d'obtenir une
production auni conomique que dans un systme
<pli laisse plus de liberl l'initinti\'C Jcs indivi-
dus il En outre, un systme de celte nature peut-il
so muiutcnir sans la terreur exerce jusqu 'Il prsent,
laquelle aucun de nos hommes Il tendances occi-
dentales u ne consentirait 11 se voir erpos ~ Un
s~s tm o &:onomique aussi rigide et. centralis
n '11t..il pas tendance arrter des nouveauts avan-
Lageuses d conduire l'conomie protge? Mais
il faut bien se garder de laisser ces objections de,:e-
nir des ides proonucs, sous peine de barrer la
roule tout jugement objedif.
Personnellement, je crois qu 'en gnral il fau t.
donHE'I' la prrrcnco nux mlhodes qui respectent.
POWTIQI.I'E eT PAClPl!(~l! fl9
les t raditions et les habitudes au point q u 'il n'y
ait pas d'obstacle entre elles et le but que J'on
poun;uit. Jo crois aussi que le passage rapide de
la lirection de la productiou entre les maios de
la oommuoaut n'est pas nantagcux pour la pro-
duction ; il faut laisser l'initiali\e prhe son
champ d'action, dans la mesure o, sous formo
de cartel, elle n'a pas 616 mise l'curt por l'co-
nomie e1lc-m~me.
Mais, en tout cos, dans dcu:s: omnincs, des limi-
tat-ions la libert d 'conomie sont ncesMires. JI
faut, par des dispositions lgales, rduire, dhns les
branches individuelles de production, Ill dure de la
semaino ouvrable, de telle manire que le chOmage
soit S)'5t.ttaatiquement cart; a,ec cel11, il faut
p rendre soin d'tablir des salaires minima , de telle
sorio que la puissan d'achat de! !lllaris corres-
ponde la production.
En outre, d ans les branches qui par l 'orgoniso-
tion des producteurs ont oblcnH le caractre du
mor)opole, l 'tablissement des prix dlnTait Nro con-
trl par l'Etnt nfin de maintenir les con~ titt1ti ons
de capitaux dans des limites raisonnables ct d'em-
ptkher un tranglement artiliciel de la production
et de la con!OO'Imation de se produire.
De cette manire il serait peut-lre pouiblo de
ramener 1'6quilibre entre la production el la con-
sommation sana limiter trop fortement l'initiathe
prh e et, en mme temps, de supprimer Jo domi-
nation intolrable du possesseur rlcs moyrns de
production (lerrain , machines) sur les snlnris (pris
dans l'acception la plus large du terme).

CIV II, JSATION ET J>ROSPAmTI

Si l 'on ' 'eut valuer le dommage que la gnmdo


cntustropho politique a fo i ~ subir au d6,oloppomen L
de la civilisation, il raut ne pas perdre de vue
qu'une civil isa tion plus fine est une plante dlicate,
lie des conditions compliques el qui a couh1me
tle no prosprer qu'en un petit nombre d'endroils.
Celle pro!pril6 exige tout d'abord une certaine
aisance qui met une fraction de la population d'un
pays en tat de travailler 11 des choses qui ne sont
pas d'une utilit6 immdiate pour l'entretien de la
''e. Il laut, en outre, que le sens de la ,aleur des
traditions morales et des productions intellectuelles
de la civilisation reste vivant dans les couches de
ln populu tion qui tJava.illent pour les besoins imm-
llints de la vie, afin qu'elles ofirent aux autTea ln
possibilit de vivre.
Dans les cent dernires annes, l'Allemagne 11
I'OmpM parmi les pays o le~ deux conditions ci-
dessus se trouv&ient remplies. Dans l'ensemble, l 'ai-
n oce tait modeste, mais suffi sante el l'habitude
de r especter les liens de Jo culture tait puis
sante. Sur cette base, le peuple a crM des ''nleurs
de civiliution, qui !'Ont partie intgrante du d,e-
loppcmrnt modernP. Celte tradition rel!le encore
I'OLIT IQUE MT P"-Cn' IS.'\IV.

as!ltu intacte, mii!I 1'aisance es~ branllle. On a


enlev, en grande partie, l'indu!ltrie du pa)'!l les
sources do matires premires sur lesquelles vinit
la partie de la population tr:naillant pour l'indus
trie. Le surplus qui est ncessaire pour l 'entrelien
des travailleurs crant les \'&leurs intellectuelles lait
subitement dt!fnnt. Mais si cette condition indiii'J)t-11
sable dispaalt, ln tradition doit n ces~nirem c nt sc
perdre aussi; il en rsulte qu'une des ppinies les
plus f&ondcs de lfl civilisation se dpeuple.
L'humanit a inl~t. dans la mesure o elle
attache du prix aux liens intellectueb, se prol
ger contTe un appau,Tissemeot de ce genre. EUe se
dbarrusera, de toutes ses forces , de sa misre
momentane et r\eillera le sentiment commun
suprieur, opprim et mis l'arrireplan par
l'gosme national, d'aprs lequel les valeun; hu
maines ont du prix indpendammen t de ln politique
et des [rontires des nations. L'humanit assurera
Il chaque peuple des conditions de travail qui lui
permettron t d'exister ct le meLtront en tn t de crer
des ''&leurs de culture intellectuelle.

1.,\ J>f\ODUCTIOI'f MT U PUISSANCf! o'"-CII"-T

Je ne crois pas que le moyen d'carter les diffi


cuits actuelle! rside dans la connaissance de la
capacit de production el de consommation , parce
qno cette co nnni ~~tmco viendrait en g~nrAI trop
lard; de plu ~, le mal, en Allemagne, ne me Jlll1'111t
pas rsider dllOs une hypertrophie des moyens de
production, mais dans la pui s~an d 'achat dfici.
taire d'une grande partie de la population, que la
ro.tionalisution a carte du processue de J>rodue-
tion.
L'talon-or a, mon avis, le pnible inC()IHn.ienl
suivant : Je resserrement des existants de ce mttll
entrafne automatiquement un resserrement du
volume des cr&l its ainsi que des moyens de paie-
ment en circulation, auquel resserrement les prix
el salaires ne peuvent pas s'ajuster asser. rapide-
ment. A mon avis, les moyens naturels p:>m liter
ees incon,nicnts sont les suivants :
1 Rduction, prescrite par la loi el gradue selon
les professions, des heures do tra...ail, de manire
Il supprimer Jo chmage, en liaison avec la frxation
d'un salaire minimum , en vue de rgulariser le
pou,oir d'achat de~ m asses conformment h la pro-
duction de mnrchandises donl on dispose;
:. Rgularisation de ln quantit d'espces mon-
nayes et du ,olumo des crdits en ci rculation, en
maintenant constant le prix moyen des marchan-
dises, a,ec la suppression de toute cou,erture sp
ciale;
3" Limitation, prescrite par la loi, des prix de!>
marchandises que le monopole ou la formntion de
cartels soustrait pratiquement ln libre coocur-
rcnre.
I"OUTIQUP. R'l' 1"-'C I I'IBME 103

ri\ODUCTION ET Tfi.4-VMI..
Une rlpon1e C~denlrm.

Cher Monsieur Cedcrstrm,


Je vous remercie do l'emoi de \'OS lignes, qui
m'ont \'.voment intress. Comme j'ai moi-mme
beaucoup rnchi i\ ces choses, jo tiens pour qui-
table do \ 'OUS dire sans rticence mon nvis ce
~ ujet.
J 'aperois le vice fondamental dons la libert
presque illimite laisse au march du travail en
liaison uec les progrs extraordinaires des m
thodes do lrnvail. Pour produire co qui est nces-
saire aux besoins actuels, on ne fait pas ust~ge, ct
do beaucoup, de toute la main-d'uvre disponible.
Il en rsulte du chmage ainsi qu'une concurrence
malsai ne entre les employeurs. sans compter, pro-
venant de ces deux causes, Jo diminution de la
J}Ussoncc d'nch:~t et l'Ill' suite 110 lrnnglcmonl into-
lroblo de tou te la circulation conomiq ue.
Je sois fort bien que les conomistes partisans do
la libert p1tondent que toute rduction en main-
d'un-e se trou,e compense par l'accroissement
des he!OD!. Mois d'abord je ne crois pu que cc
M>it exact; cl mme ! ln l'tait, les facteurs e.n
question conduiraient toujoul'5 ce fait qu'une
grande partie des lmma.ins se trou,crait comprime
dans son train de vie d'une manire tout !nit anor-
mole.
A,cc \'OUS, jo suis persuad qu'il raut absolument
prend re soin 11ue les jeunes gens pui!sent ct doi-
vent participer la marche de la production. Ja

~~:~~::s~;,:::x ~~~~es~o! ~~~ufa~~~;~ei{:;~:,.~~


non qualifi), en leur attribuant, en compensation ,
une rente, puisque pendant osse1. long temps ils ont
fourni un trnvuil 11roducti f reconnu pur la socit .
.To s ui:~ aussi pour la suppression des grondes
,-illes, mais non pas pour ln consti tution de colonies,
dans des centres po.rticuliers , d'hommes d'une cat-
Erorie spciale, par exemple , des vieillards. Je dois
dire que cette pense me paratt abominable.
Je suis galement d'avis qu 'il raut viter ICl! uria-
llons de la valeur de l'argen t, et cela en rempla-
ant le !la ndard or par un standard do quantits
dWJmines do march andises quo l'on mlangera
d 'nprs les besoins de J'usage pratique, comme l'a
dj propos, si je ne me trompe pas, Keynes. En
adoptnnt colle manire de foire, on pourrait nnto-
riser uno cerlnine inflation 11 l'gard de la valeur
de l'argent actuelle, si l 'on croit quo I'J::tat fera
vritablement un usage intelligent d 'un tel cadeau.
A mon point de vue , la faiblesse de votre plan
rside dan! le ct psychologique, en ce sens que
,ous le ngli~u. Ce n'est pas par hasard que Je
capitalisme a fait progresser non soulcment la pro-
tluclion, mais tmssi la connaissance. L'golsme et
la concurrence sont (malheureusemen t) des forces
sujl ricurc~ nu sentiment de l'intrt gnrnl et rln
J>OLITIQUP. ET J>t\Cifi'IS."g 105

eYOir. Il parait qu'en Russie on ne peut mllme pas


rece\oir un morceau de pain con\enable. Peut-lrc
1
suis-je trop pessimiste en ce qui concerne les entre-
prises de \~lat et des autres communauts, mais
je n 'en attends pas grand'chose de bon. La bureau-
cratie est la mort de toute action. J 'ai vu ct vcu
trop de choses hideuses, mme en Suisse qui est
pourtant, relativement, un modle .
.Te penche vers l'opinion que l '~t.at ne peut rendre
vritablement des services que comme facteur
rgulateur et limitatif ans la mlll't:he du travail.
Il doit prendre soin que la concurrence des puis-
sance!" de tranil se meu,e dans de saines limites,
qu'il soit assur tous les enfant! une solide du-
cation ct que le salaire soit usez le\ pour que
les produits soient consomms. Mais la fonction
rgulatrice de !"etal peut tre dcisi\e si (et sur ce
point ,-ous O\'C:t raison) ses mesures sont prpares
par des hommeg comptents et indpendants sui-
v:mt des p oints rie vue objectifs.
Je vous auroi~ ,olontiers crit avec plus de d
tails, mais je ne puis trouver Jo temps qu'il y
faudrait.

t\U IIUJET Df!S ~DNOIUT'i:S

Il paf31l tre un fait gnral, que les minorits,


surtout celles dont les iod.ividus sont roooo-
naissables des caractristiques physiques, sont
traites par le ~ majorits, parmi lesq1u~lle s elle:~
1o6 COM..'IU~:O:T JE \'018 LE MONDI~

\'i\ent, comme des classes intrieures de l'huma-


nit. Ce qu 'il y a de tragique dans la sort de ces
individus, ce n'est pas seulement le dommage,
insti.ncti,ement ralis, que subissent ces minorits
au point de \ ' U6 social et conomique , mais aussi
le fait que ooux qui sont !\Oumis ce traitement
succombent euxmOmcs ce prjug sur leur val(mr
et se considrent de leur propre gr6 comme des
iufrieul"!. Celle deuxime partie du mal, la plus
gra,e, peut tre gurie par des relations plus troites
et par une ducntion de la minorit, poursuivant
nettement et nergiquement son hut; on parvien-
dra ainsi librer moralement les minorits.
L'effort con!Cic.nt et nergique des ngres am-
ricains mrite, dans cet ordre d'ide!, d'tre
econnu et encourag.

RP.~URQUES SUII LA Sl'l'UATION ACTIJI!: LLI'!


DE L'I'!UIIOI'>E

Ce qui me porott caractriser la situation poli-


tique actuelle du monde et en particulier de l 'Eu-
roJle, c'est que l'~olution politique, au point de
\Ue matriel comme au point de \ "UC des ides, est
reste en arrire des ncessits conomiques qui
sc ~nt modifies dans un temp! relativement court;
les intrts des tats spars dohenl se soumettre
aux intrts d'une communaut plus \'Uie. La lutte
"en fa,cnr de l'tablis!ement de cette nou\clle con-
1'01,\T\QUb: ET r>ACIJ>lli.'IIK 107

ption politique est dure, parce qu'elle a contm


eile des traditions sculaire!'-. Cepeodant c'e&t de sa
russite que dpend la possibilit d'cxislc.oce de
l 'Europe. Je suis fermement convaincu qu'une foi s
qu'on aura eu rairon de ces obstacles d'ordre ps)'-
chologicp.le, la rolu tion du vritable problme ne
sera pas par trop difficile. Afin de crOOr l'atmosphre
convenable, il fnt1t avant tout raliser la liaison per-
sonnelle de ux qui luttent pour ln mmo couse.
Puissent ces efforts combins russir dres!Cr un
pont do con fiance rciproque entre l<'s peuples.

NOUI, LES Dlh~!TIImS

Autrefois les hommes ont pu croire quo les pro


grs intellectuels ct ceux de ln civilisa tion n '~ta icnt
pas pour eux autre chose que les fruits du tra,ail
de leurs devanciers dont ils naiont h~rit6 et qui
letlr fournissa ient une vie plus aise et embellie.
Mais les ~preuves plus dures de notre poque ont
mon tr que c'tait l une illusion nrastc.
Non ~ \'Oyons que les plus grands efforts doivent
tre faits pour que cet hritage soit non pos uno
maldiction , mais une bndiction pour l 'huma-
nit. Si jadis un !Jomme avait de la valeur au point
de vue social quand il sc librait dans une certaine
mesure de l'goisme personnel. on doit maintenant
exiger de lui qu'il triomphe de l 'gof~mc nnt.ional
rl do l'g-oismc de dt~sses. En effet, c'est ~eu lement
lorsqu'il aura atteint ce niveau suprieur qul con-
tribU6ra amliorer le sort do la socit humaine.
A l'gard de celte exigence la plus importante de
l'poque actuolle, les habitants dOll petits tats se
trou,ent plas dans une situation relati,ement plu~
rnorable quo les cit.oyens des grandes nation~.
pareo quo ces derniers se t rou,en ~ elposs, poli-
tiquement ot conomiquement, aux: sductions du
dploiement de la puissance bndalo. La convent ion
I"Oncluc entre la Hollande et la Belgique, qui est le
seul rayon de lumire apparu dans l'volution euro-
penne d11ns ces derniers temps, fait C5prer qu 'il
incombera aux petites nations un rle de premier
pl:m dons l'effort pour panenir, grAce au renon-
cement la libert illimite des gtats isols, se
librer du joug indigne du militarisme.
CHAPITRE Hl

AL.L.EMAGJIIE 1933

Tant quo j'en aurai la possibilit, je ne r:.iderai


que dans un pays o rgneront pour tous le!
cito)"ens la libert. politique, la tolrance et 1'galit
devant la loi. Par libert politiqlle on en(()nd la
libert do pouvoir exprimer \'crbulemcnt et par
Ocrit ~cs convictions politiques, par tolrance le res-
pect de toute conviction chez un indhidu.
Actuellemen t, ces conditions no se trouvent pas
remplies en Allemagne. On y poursuit ceux qui ont
particulirement bien mrit de l'entente interna-
tionale et parmi eux certains des arli~tcs qui tien-
nent la tte.
De mme que tout iodi,idu, tout organisme
social peut donmir malade moralement. surtout aux
poqucs o,'! l'existence est dure. nnlemcnt les
nations ou l rnison do telles maladies. J'c~pro que
1'.\1\emagne recouvrera bientt la sant et qu'
1'8\enir, des grands hommu comme Kant et Gthe
ne seront pas seulement (ts de temps autre,
mais que les principes qu'ils ont enseigns passeront
dans la vie publique et dans ln conscience gn-
rnlc.

ta correspondance suiuanfc para.L pour la pre-


mire foi& dans ~on teztc autl1entique et complet.
ta pubiicatio11 qtt 'Cil ont faite les iournaux flile-
mands a t la piupMt du temps inezaclc, car des
passayes essentiels en ont t supprim!.

COIIIII!;I!('():SDANCY. A'Y.C LAC ... Dl>IIY. 0!;!1 liCIE'CES


DE PlllJSSE
Dclorotion de l'Acadmie l'gard d'EinJleII,
le f avril 1933.

L' Acndmio des Scieuces de Prune a .pris con-


naissance, par les journaux, &\'CC indignation de la
participation d'Albert Einstein aux C3mpagnes
menes en France et en Amrique, contre les r.oi-
disant atrocits en Allemagne. Elle a auni\6t exig
de lui des explications. Entre temps, Einstein a
donn sa dmission de 1'Acadmio en donnant
comme raison qu'il ne pcu1 plus servir l 'I::tat de
Pru ~se sous le gou,ernement actuel. Comme il est
A L~G"'E 1nJJ
ci to~en suisse, il paralt aussi. al'oir l'intention do
ce.ssc.r d'tro re!sorlissant prussien, qualit qu'il a
obtenue en rgr3 simplement en nison de son
Mimiss.ion l 'Acadmie comme membre ordina.ire,
pour en f11iro sa fonction principale.
L'Acadmlo des Sciences de Prusse ressent 1me
impression d'autant plus pnible de ln pnr~ici pB.tion
d'Einstein Il. l'ugitalion trangre qu'elle ct ses
m emb re~ se sentent, depuis de longues annes, des
plus troitement lis l 'gtat Prussien et, nvec lOute
la rscnrequ i leur ost rigoureusement impo!e, sou-
tiennent et conservent toujout'll dans les questions
politiques 1'ide nationale. Pour oct te rai!!On , 1'Aca-
dmie n'a aucune rai!!On de regretter le dpart
d'Einstein .

Pour l'Acadmie da Science! de Pruue,


Le Secrtaire perptuel :
Prof. Dr. EnNST HEYMAI'fH.

Ls Coq, pr d'Orlsnds, le 5 cmrll 1~33.

A I'A.cadimie du Scien de Pruue.

J 'ai appris d'uno source tout fait sre, que


1'Acadmie des Scil'!ns a parl, dans une dclara-
tion orricielle, d'une " participation d'Albert Eins-
tein 11 ln cnmpagnc mene en Fronce ct en Am-
rique <'onlro Je~ roi-disant ntrocil~ ollcmande!l "-
CO)l\1~..,~ JE \"OIS LE MOI'"Illl

Je dclare par la prsente que je n'ai jamais par


ticip une campagne de ce genre, e~ je dois ajouter
que je n'ai jamais vu nulle part, en gtnral, de
manifestation de cette nature. En t.out ct pour tout,
on s 'est content de Teproduire et de commenter
les dispositions et manifestation s officielles des
membres responsnbles du gouvernement allemand
ainsi que le 'Programme concernunt ln ruine des
juirs. allemands dans le domaine conomique.
Les dclarations que j'ai remises 11 la prCSoSO visent
mo dmission de l'Acadmie et mon 11tention de
1enoncer ~ mes droits de citoyen prussien ; j'ai
donn comme rairon que je ne veux pu ..,ivre dans
un pays dnns lequel il n'est pas auur aux individus
l'galit des droits devant la loi, ainsi que la libert
rie parole et d'enseignement.
En outre, j'ai expliqu l'tat actuel do l'Alle-
magne comme un tat d'aberration montale des
masses ct j'ai dit nussi quelque chose sur les causes
<le celte maladie.
Dans un crit que j'ai remis, nux fins do propa-
gande, ln Ligue internationale pour ln lul le contre
l'nnti~m iti ~me eL qui n'tait point du tout destin
la pr6!se, j'ai demand tous les gens senss et
re~t!l encore fidles aux idals d'une civilisation
menarOO, de s'appliquer nergiquement viter que
cette psychose des ma s.-ces qui se manirel;tc d'une
manire si terrible en Allemagne ne !!'tende pas
1lnvantage.
11 aurait t facile 1':\cadmie de se procurer le
A I.I.IDIAG~E 1933 11 3
lexl.e cxacl e mes dclarations annt de Scrpri-
mer mon gard comme elle l'a fait. La presse
allemande 11 reproduit mes explications d'une faon
lendanciouse, mais il n'est pas possible d'attendre
aul.re chose d'une presse musele comme elle J'est
t~ctucllemcnt .
Jo mo d6clnro responsable du moindro mot quQ
j'ni puhli. Mni!{, d'autre pnrt, j 'attends do l'Aca-
dmie, puisqu'elle s'est dj associe ma difTamn-
tion de,ant le public allemand, qu'elle porte ma
dclaration ln connaissance de ses membre!, ainsi
que du public allemand devant lequel j'ai l
calomni.

mpon1e de l'Acadmie du ft cu:ri/ 1933.

A co 5Ujet, l 'Acadmie des Sciences fait observer


que sn dclnration du, ... avril 1933 n'cs\ pns fomlc
uniquement sur les dires des journaux allema nds,
maig principalemen t sur ceux des journaux lran-
~-tcrs, en particulier franais el belges, auxquels
M. Einstein n'a pas contredit ; de plus, elle a pris
connaisMnce, entre autres, de la dclaration de ce
dernier r. la Ligue contre l'Anti5miti!me dont le
t~le littrlll a t largement rpandu el dans laquelle
il s'attaque au retour de l'Allemagne la barbarie
de! premiers ges. D'ailleurs l 'Acadmie constate
que " Einstein. qui d'aprs sa propro rlclnration
n'a pri ~ llllt'Uno pnrl ame campagn ~~ mene,; 11
1 1 ,\ COMM"EI'!T JB VOIS LB MO~I)&

l'tranger n'a rien fai~ non plu! pour !'opposer


aux diffamations et suspicioos, comme, do l'avis
de 1'Acad6mie, sa qualit de membre dcpuit; de
longue! annM lui en faist~il un devoir. Au con
lrairn, M. Einstein 11 fait , el cela b. l'lnngcr, des
oldarntions dont de,aient nccssniremcnl tirer
pnrli et ahuscr, titre de dclarations d 'un homme
de rputation mondiale, tous les milieux qui so
posent en ennemis et dsapprobateurs non seule
mont du gou,ernement allemand, mai ~ du peuple
allemand tout entier.
/>our l'Acadmie du Sciencl!l de Prusse,
Sign : Il. vos Frcu:f\ ; E. HRYMASN,
Secrtaires pt.rp~tuds.

l)er1111,1e7aurl/1933.

l.'Aoodmit des Science$ de Prn$$e dM. le profem:ur


Albert Ein$/ein, d Leiden, au.r. !JtmJ ~!l iu ~ de M. le
profcueur Ehrenfed.

Comme secrtaire actuellement en oxcrcice de


1'Acadmie de Prusse, je vous accuse rception de
\Olro commurcation date liu 28 mars, par la-
CfUOIIe \OUt avez remis \ot.re dmiuion de membre
de cette Acadmie. Dans la &ance plnire du
Jo mars rn33 , l 'Acadmie a pria connaissance de
\'Olre dpart.
Si I'Acallmie rogrctlc trs profondment. ce d
Al..LE.MAGNE i!)JJ 115

uouement, co regret porte au fond sur lofait qu'un


hommo do la plus haute valeur scientifique, qui
une longue acthit parmi des Allemands, une longue
participation nos travaux auraient d inculquer
la mani~ro d'tre et de penser allemande, s'est
ralli maintenant, J'tranger, un milieu qui
s'emploie, certainement en partie par mconnai ~
san des conditions et des vnements rels, il
rpandre de foux jugements et des soupons sans
fondement pour faire du tort il notre peuple alle
mand. D'un homme qui a pendant 5. longtemps
appartenu notre Acadmie, nous aurions assur
ment attendu que, sans tenir compte de sn propre
position politique, il se ft mis du ct de ceux
qui , dans les temps que nous traversons, ont d-
rendu notre peuple contre la mare montante de ln
calomnie. Combien, dans ces temps de suspicions
en partie monstrueuses, en partie risibles, votre
tmoignage en faveur du peuple allemand aurait
prcisment agi puissamment !'&ranger! Qu'au
lieu de cela, votre tmoignage ait pu tre utilispor
emu-l mme! qui , non contents d'tre les ennemis
ct les dsapprobateurs du gouvernement allemand,
ront aussi ceux du peuple allemand, cela a t vrai-
ment pour nous une dure et douloureuse dsillu-
sion ; elle nous aurait, selon toute vraisemblan,
oblift~ il nous sparer de vous , mme si V<ltre
dmission no nous tail 'Pas 'Parvenue.
A\'Cc nos rrofonds respect~.
Sign : vos FICJa!Jt.
1 16 COM)f8.-;T JB VOIS L2 MOSUl!:

A l'Acadlmie de3 Sciencu de Pruue.


lkrlin.

Je reois ,otre lettre du 7 avril courant et je


regrette extrmement l 'tat d'esprit qu 'elle rvle.
En ce qui concerne les fait! , je n'ai que ceci ,.,
rpondre;
Votre affirmation sur mon attitude n'est, au
fond, qu'une autre forme de votre dclaration dj
publie, dan~ laquelle vous m'net accus d'noir
particip des campagnes mensongres contre le
peuple allemand. J'ai dj indiqu dans ma der-
nire lettre que cette affirmation tait une calomnie.
Vous D\'61 fait. en outre, obsencr qu'un tmoi-
gnage " de m11 part en faveur du peuple alle-
mand aurait cu une action -puissante l'tranger.
A cela je dois rpondre qu'1111 tmoignage de la
nntnre de celui que ,ous exigez de moi &Juivau-
drait 11 une ngation de toutes les ides de jU5ticc
et de libert en faveur desquelles j'ai lutt pendant
toute ma vie. Un tel tmoignage n'aliTait pu t,
comme ,ous lo dites, un tmoignage en faneur du
peuple allemand; au contraire, il n'aurait pu <[llO
fn,oriser cew: qui cherdJent carter ces ides et
CM principes qui ont valu au peuple allemand une
place d'honneur rlans la civili!atioo mondiale. Par
un tel tmoignage, dans 1~ ci rcons-t:mce~ actuelles,
,U.LE."L\.C!'/l': 1!)33 117

Jourai ~ contribu, bien que ~eulement indirecte


mcnL, il la dgradation des murs et il l'anantis-
sement de toutes les valeurs de culture actuelles.
C'est justement pour celle raison que je me suis
senti contraint deme sparer de I'A~dmie ct votre
JeUre no fait quo mo prou,er combien j'ai eu raison
dolo fait-e.
.uunlc/1, !~ 8 aur!l 1!18!1.

Acad~mie Rattaroise dn Sciencet,


d Monrieur le projeueur Albert Bint!ein.

Dans 'otre loUre 1'Acadmie des Sciences de


Prus!e, vous ave11 motiv votre dmission par l'tal
de choses qui rgne actuellement en Allemagne.
L 'A~dmio B11voroise des Sciences, qui \'OUS a lu
il y a quelques annes comme membre correspon-
dant, est galement une Acadmie nllomnnde, lie
pnr une troite !!Olidnrit avec l'Acodmie de Prusst'
et les uu t re~ Acadmies : il en rsulte quo votre
rupture n ec 1'Acadmie des Sciences do Prusse ne
peul pas reste1 sons influence sur \'OS npports avec
notre Acadmie.
Nous devons, par consquent, vous demander
comment, aprs re qui s'est pass entre vous el
l'Acadmie Prmsienne, mus en,isagez les relations
avec notre Acadmie.
l.a Prsidence de l'A radhnie BauaroUe
de. Science..t.
T 18 C0~1M 8ST JE VOIS U': MO~Dt:

Le Coq-4ur-.Ve~, 1 21 IWril l9.J3 .

..t /'A cad~mie BavorOOe du Scicucu, Municll.

~fa dmission de I'Acadmje prussienne est


fonde l!l.lr la raison que, dans le~ circonstancos
nctuelles , je ne veux ni tre ci toyen ollernancl, ni
mo trouver do ns une sort.e de dpenda nce vis--vis
du Ministre de l'Instruclion Publique de Prusse.
Ces rai!!Ons n'entratneraient pas, par elles-mmes ,
une rupture do mes f1!lations a,ec l'Acadmie Ba,a
roise. Si, nanmoins, je d&ire que mon nom soit
ray de la liste de ses membres, c'est A cause d'une
autre ciroonslance.
Les Acadmies ont , en premire ligne, la mission
de raire progresse r et de protger la vie scientifique
d'un poys. Or, les communaut6& savant011 alle man-
des ont, autant que je le sache, supporl, sans
protester, qu'une fraction non ngligeable des
~n vont s ct de5 tudiunts allemands, nimi que des
personnes dont les possibilits do travail sont bases
sur une instruction acadmique, soient prives de
leurs moyens de travail et d'existence en Allemagne.
Je no saurais appartenir une communaut qui,
m~me sous une 'Jlft'S~ion extrieure, adopte une pa
reille attitude.
J'ai r06chi srieusement, tous les points de
\'Ue, cette demande extraordinairement impor-
tante, touchant plus d'une chose qui me tient
cur. Lo r6sulLat de mes rOexions a t quo je n'ai
pas le droit de participer personnellement cette
mnuifestation si importante, et cela pour deux
raisons.
Tout d'abord je suis encore cilo)en allemand, cl
en ~econd lieu, je suis juif. En ce qui conoorne
Je premier point, jo doi:> ajouter que j'ai -pris une
part acthe au fonctionnement de certaines instilu
lions allemandes et que j'ai toujoun; t trait en
Allemagne en personne de confiance. Pour pnibles
que soient mes regrels de ''Or des choses aussi
vilaines sc passer en Allemagne, et pour durement
que je doive condamner les garements terribles
qui s'y produisent avec l'approbation du gouve:r-
nement actuel, je ne puis personnellement colla-
borer une organisation qui mane de penonnalts
officielles d'un gouvernement tranger. Afin que
vous puiseiet portor un jugement concluant, je vous
prie de ,ous reprsenter un citoyen l.ranais plac
dans un ca1 analogue, c'esL-dire mettant en
() Cu Ugnu oonl Ill r~pon1e 4 un.~ lnullollon tWreutt d
R/nddn th porllclper a unt dtmonlrllllon publique franraln
con/re I'CIIlllrtmllilmellllemand.
C0)f)fl'!./~T JE \"018 LE 1\IOSUI:I

uHr, a\'CC d'minents hommes d~tat allemands,


une prolestolion con tre les agissements du gou\er-
nement franais. Bien que vous jugie1. la protesta-
tion comme entirement fonde de fait, \ 'OUS consi-
dreriM probablement la manire d'agir de ~otrc
concitoyen comme un acte do trahison. Lor.~que
Zola, au moment de J'affaire Dreyfus, s'est vu incit
h 'JUtter la l~rnn ce, il n'aurait certainement pas
pris p11rt une protestation de personnalit~ om-
cielles allemandes, bien qu 'il l'et, de fait,
npprouYe. Il se serait content de rougir pour ses
compatriotes.
En second lieu cela donne incomparablement
plus de ~aleur une protestation contre les injus-
tices et les ~iolences, si elle mane entirement de
personnalits dont la participation est exclusi~e
men t base sur les sentiments d'human it et
'nmour do la ju~tice. Ceci n'est pas Jo cas pour
un homme comme moi, pour un jui f qui considre
les autres juifs comme ses frres. Pour lui, le tort
<JUi est fait aux Juifs est comme un tort fait lui-
mme. Tl ne doit pas prendre parti lui-m!lme dans
une affaire o il est directement intress, mois
altendre le jugement des perronnes qui n'y ont
aucun intrt direct.
Telles ~nt mes raisons. Mais je puis bien encore
ajou ler que j'ai toujours honor et admir le d\'e-
loppement lev6 du sentiment de la justice qui oon-
~ti t ue un des plus beaux traits lradilionncls du
1)611ple fl'aua is.
CHAPITRE IV

I.E JUDASME

LES JD.U.S JUIPS

Le dsir ardent de la connais!ance pure , l 'amour


de la justice allant jusqu ' ctoyer le fan atisme,
l'effort pow- acqurir J'indpendance personnelle,
teJs sont les mobiles de la tradition du peuple juif,
qui font que j'apprcie comme un don du sort le

~i~~~;:~~~rt~~y !uj~~~~~~ exercent leur fureur


contre le! idtlab de la raison et de la Jibert6 indi-
viduelle et ,eu lent raliser par des moyens de force
brutale une !Oumission stupide d'esclave l 'gtat,
\'Oient en nous, avec raison, des ad,ersaires irr-
conciliables. L'histoire nous a impos un dur corn
bat; mai!< tant que nous resterom les l!E!rviteurs
d,ous de la vrit, de la justice et de la libert,
nous ne continuerons pas seulement exister
comme le plus ancien des peuples 'ivanls, mais,
COMMENT JI:: VOIS LB MONOB

comme jusqu' maiotenan~. nous crOOrons, grAce


un travail f6cond, des valeurs fJU conlribueroo\
ennoblir l'humaoit.

!.ES J U I FI O~T-ILII UNE ai.\.NliiE SPRCt"-LR Ill!: VOIJI


LE MO~DE?

A mO\ avis, il n'existe pas, au sons philosophi-


que, une manire juive de concevoir le monde. Le
judalsmo mo parntt concerner presque exclusive-
ment la position morale dam la vie et pour la vie ;
il me para.tt tre davantage l'euence de la concep-
tion de la ,;e qui existe dans le peuple juif que
l'es!ence des lois inscri.Les dans la Thora el int&-
prtos dans le Talmud. La Thora et le Talmud
no !Kml pour moi que les tmoignages les plus
importants du rgne de la oonception juda'ique do
l:\ vie aux temps anciens.
Los points essentiels do Ill conception judatque
Je Ill vie mo paraissent tre les -Huivan ls : affir ma-
tion du droit la vie pour toutes les cratures ; la
vie de l'individu n'a de tiens qu'au &ef'lice de l'em-
bellissement et de l'ennoblissement de l'existence
de tous le~ t~ vivants; la ,-ie est sacre, c'OI!l-
-dire qu'elle est la nleur suprme de laquelle doi-
,ent d6pendre toutes les valuations morales ; la
sanctifK"alion de la ,-ie super-individuelle cntra!ne
la ,oration de tout ce qui tient l'esprit- trait
particulirement caractristique de la tradition juive.
Le judnismo n'est pas une foi. Le Dieu d' b rniil
n'est qu'une ngation de la superstition, le rsul
lat imaginaire de ln suppression de celle-ci. C'eW
nussi une tentoti"e de fonder ln loi morale aur ln
crainte, ten ta t in~ peu glorieul'6 et regrettable. Ce-
pendnnt il me semble que, dnm le peuple juil , ln
for te tradition morale s'est librOO de cette crainte
dans une h1rge mewre. Il est clair gnlement que
" ~er ,. jr Dieu " est de,.enu l'quivalent de " ser-
,-ir l'tre vivant . C'est. en faveur tic cette ide
que les meilleurs du peuple juif, en particulier
Jsus et les Prophtes, ont combaUu inla~;sab le
ment.
Ainsi donc le j udasme n 'rst pas une religion
tran&cendante, il a seulement s'occuper de la ,. je
,-cue, p:~lpeble pour ainsi dire, et de rien autre
ch011e. Il me paralt par com6quent douteux qu 'on
puisse l 'appeler une " religion " au sens couran t
du terme. pui!KJU'il n'est exig d u juif 11ucuno foi,
mnis la ~anctifi cn ti on de ln \'ie dans le sens supro-
pcJ'110nncl.
M&is il se lrOU\'e enoore autre chose dans la tra-
ditio n judaique; c'est ce qui apparaft si magni
fiquement dans maints psaumes, une sorte d'i\'l'eHC
joyeuse d d'tonnement en prsence de la beaut
et de la sublimit de ce monde. duquel l'homme
ne peut d'ailleurs obtenir qu'un faibl<! pressenti-
ment. C'est ju~lcment le ~entimen t duquel aussi
la \rit.ahle rcchel't'he tiro ~Il. force intellectuello;
mnill c'e~t lui am~i q ui pnra!t ro mnn ircster fl An~
l!l~ CO~L'IH:"''T JE VOIS I..E MO~OE

le chant des oiseaux. Ici la liai!IOn avec l'ide de


Dieu ne parott que comme la simplicit d'un
enfant.
Mais ce que je viens do dire caractrise-t-il le
judatsme? Cela existe-t-il quelque part. ailleurs sous
un autre nom? A l'tat pur il n'existe nulle part.,
pas mme dans le judaisme, o le culte exagr
Je la lettre obscurcit la pure doctrine. Mais je vois
cependant dan ~ le jud11isme, une de ses ralisations
le'!! plus pures et les plus actives. Cela parait vrai,
surtout si l'on pense au principe de la sanctification
Je la vie.
Il e~t caract.ri~tique que dans le prcepte de SfiOC
tillcation du Sabbat, les animaux :50ent express-
ment compris, tellement on 1\ senti la ncessit
d'noir comme idal la solidarit des tres vivants.
Le postulat de la solidarit de tous les hommes
s'exprime encore bien plus nergiquement et ce
u'e~ l pa! par hasord que les J-evendications socin
listes on t man pour la plus grande part des .Juifs.
Une petite phrase que Walther Rothenau m'a
dite un jour au cours d'une con,enotion exprime
rort bien combien la conscience de la saintet de la
vie est \ante dans le peuple juif : " Quand un
Juif dit qu'il va pour son plAisir la cha!se, il
ment. 11 On ne saurait exprimer plus simplement
la conscience de la sainlel de la vie, telle qu'elle
exi~te cher: les Juib.
1.1:! JUDAis:E

I.A lEU~RSSE JUI'\'E


Ripon1c une enqule.

Il o~t important que la jeunesse s 'inlresso atJX


CJUe~tions et aux proccupations jt1ives et il est m-
ritoire que vous vous consacriez 11 cette mission dans
celte Tlovuc. Ccci n'e!tt pas seulement d'importance
pour le l'Ort. du peuple juif rduit il l'entr'aide et
au !Outien rciproques, mais enoore, au-dessus de
cela, pour l 'en tretien de l'esprit international me-
nac sous lOU!' les rapports par un nationalisme au
cur peu gn~reu:1. C'est l que rside, depuis les
temps des Prophtes , une des plus belles possibi
li l! d'action de notre peuple, dissmin sur la terre
ct group uniquement par la tradition commune.

ALI.OCU TIO('S AU SUUtT Ill'. 1. '(F.I/\'l\1': JJJI 1\Ul'o"Wl' li\JC"l'JON


P."' PALESTINE

1. - Lorsqu'il y a dix ans, j'ai cu la joie do


,-cnir ''Cl'$ vous pour la premire foi s en fa,eur
du d,eloppemenl l'le l'ide sioniste, tout reposait
encore !'Ur l'nenir. Aujourd'hui nous pou,ona B,-cc
s:\ti!lfoction regarder en Brrire ; car, ou COU ni de
s dix nnn~s. les forces unies du peuple juif ont
excut, en Pale5tine, bien davanta~ quo nous
n'Avion O!' l'c~prcr nlors, une hello u,TO de
1 :16 COMMeNT JE VOI S LE llfO~DF.

tra,ail do construction couronne d 'un plein succs.


Nous avons aus5i surmont la duro (lpreu,e que
les \'nements de!! derni~ anne! nous ont
impose; travail infatigable qui, soutenu par un
objoct.ir sublime, conduit lentement mnis sOremenl
au succs. Les dernires dclarotions du gouverne-
ment anglais reprsentent un retour une oppr-
cinlion plu~ juste de notre couse : nous le reconnnis-
~o n s avec gratitude.
Mnis nous ne devrons jamais oublier lmo~ leons
de celle crise : la cration d'une coopration se.tis-
faisnnle des Juifs e\ d~ Arabes n 'est pas un pro-
blme anglais, c'est notre problme. Nous, c'est-
-dire Juifs ct Arabes, nous devons nous entendre
nous-mmes sur les directions d'une vie en commun
avantageuse, surfi~;&nles pour les besoins des deux
peuples. La solution quitable de ue mission,
ligne des deux peuples, reprsente pour nou.\ un
objectif non moins beau et important que l'nvan-
mcnt du travail de construction mme. IMfl OChissez
11 ccci : ln Suis8o reprsente un chelon plus lev
du dveloppoment t.atislo quo n'importe quel autre
gtat no.tional, prcisment en raison du plus grnnd
problme politique dont la !!Oiutlon n pour hypo-
th.!e la constitution stable d'une communaut
forme de plmieUl'S groupements nationsux.
Il y a encore beaucoup faire ; mni! du moins
uno des chose! que Ben.! a v i ,emcn~ dsires est
dj~ ncoomple : le tra,ail pour ln Pnle!line 11 oMi
le peuple juif raliser une solidnrilll inroup-
LE IUDA5Ms
"'
onne et obtenir ceL optimisme dont. touL orga
nisme 1 beloin pour 'ivre sainement. C'etL ,idcnL
aujourd'hui pour tout. esprit ouerL la ,rit.
Ce que nous faisons pour l'uvre commune,
nous ne l'excutons pas seulement pour nos frres
en Palestine, mais pour la sant et. la dignit do
tout Jo pcup)(l juif.

li. - Nous sommes runis oujourd'lm i pour


remmorer une communaut ,ieille do plusieurs
milliers d'annes, pom nous remetLre en mmoire
son sor!. d ses problmes. C'est une communaut
de tradition morale, qui aux poques de dtresse
a toujoun1 prouv sa force et sa puiuaoce vittles ;
toutes les poques, elle a donn naissance des
hommes qui ont. incarn la conscience du monde
occidontal et ont t les dfenseurs de Jo dignit
humaine et de la justice.
Tant que cette communaut nus tiendra ou
cur, olle so perptuera pour le salut do J'humn-
nit, bion qu'olle ne possde pu une organisolion
ferme. Il y o <]UClques dizaines d'annes, des
hommes senss, et au premier nng en particulier
l'inoubliohlo Herzl, ont eu l'ide qu'un centre spi-
rituel nous tait indispensable pour maintenir, aux
poques de dtresse, le seotiment de 110lidarit6 :
c'est ainsi qu'a grandi J'ide sioniste eL quo s'est
dvelop~ l'amvro des colonie, en Palestine; nous
a,ons pu uMsler lUI succs de sa ralisation, du
moine dana ses d~buts promeUeuTS.
128 CO!ol:>t!E/~T JE VOIS LE MONDE

J 'ai JIU constater aH~<: joie et satisfaction que


celte uvre a beaucoup contribu au bon tat de
sant du peuple juil qui, en tant que minorit panni
los n11tions, est expos non seulement dos dif.
ficults extrieures, mais encore des dangers int-
rieun base psychologique.
La crise que 1'uvre de construction a eu subir
ces Jerni0r6!1 nnn&s a pes lourdement sur nos
paules et n 'est pas cnoore maintcnont complOte-
ment conjure. Cependant les dernitcs nouvelles
prouvent que le monde, et en particulier le gou-
\'ernemcnt anglais, consent reconnattre les !ac-
toul"! de g rande valeur qui intenicnncnt dons notre
effort en !a"eur de l'objectif sionisle. Adressons
en tte minute une pense de gratitude en,en
notre che! Weiunann qui a contribu au succs de
la bonoe cause nec tant de dvouement et de pru
denee.
Les difficults que nous a,ons traverses ont
ontratn des consquences bienfaisantes : elles nous
ont montr 11 nouveau la solidit du lien qui unit
le sort des Juifs de tous les pays. Mais la crise a
aussi purili notre position vis--"is du problme
de la Palestine, l 'a libre des scories d'une con-
ception nationaliste. On a dclar nettement que
notre but n'csL pas de crer une communaut poli-
tique, mais que notre <>bjectir, conformment la
vieille tradition du judasme, est un objectif de cul-
ture, dons le sens le plus large du t.crme. Pour y
arriver il faut que nous solutionnions noblement,
LE JUD,~E "9
sincrement et dignement le problme de la vie en
commu n avec Jo peuple frre des Arabes. Ici nous
avons l 'occasion de montrer ce que nous a,ons
appris dans les milliers d'annes do notre dur pass.
Si nous suivons le bon chemin, nous russirons et
nous donnerons un bel exemple aux autres peuples.
Ce que nous faisons en Palestine, nous le foi sons
pour la dignit ct le bon tat de santO do tout
le peuple juif.

lll. - Je me rjouis de l'occasion qui m'est


donne d'adreucr quelques mots la jeunesse de
ce pays, !idle IIUX buts communs de la collecthit
jniYe. Ne \ous laissez pas dcourager par les dirfi
cuits devant lesquelles nous nous trouvons en
Palestine. Des vnements de ce genre sont les
preu,es invitables de la force vitale de notre corn
munaut.
C'est Il juste raison quo l'on a critiquli cortnincs
mesmes ct mnnifosLotions du go11Vernemcn l an
glais ; mois nous ne devons p:~s nous contenter de
cela, nous devons tirer la leon des vnements.
Nous devons apporter grande attention Il nos roJa.
lions avec le peuple arabe. C'est en cultivrmL ce11
relations que nous serons en laL d'empcher qu'&
l 'nenir il se produise des tensions si dangereuses
qu'elles puissent Otre considres tort comme
une provocalion des acles hostiles. Nous pomons
fort bien y par"fenir, parce que notre uvre de
construction o t et doit tre mene de telle ma
1Jo COMMeNT JE VOIS u: DIO:"'nE

nire qu 'elle serve aussi les intrts rels 00 la


population arabe.
Nous pourrons ainsi obtenir de no plus nous
trouver aussi frquemment dans le cas, aussi ds-
agrable pour lC5 Arabes que pour les J uifs, do
foire oppo.l llla Puissance "mandataire comme arbitre.
De cette manire, nous nous conformerons non
pas seulement une rgle de sogcsse, mais emsi
11 nos traditions sans lesquelles la communaut
juho n'aurait ni sens, ni solidit. Car celle commu-
naut n 'e5t pas une communaut polilique el ne
doit jamais le devenir ; elle rtpo!e exclusivement
sur une tradition morale; ce o'est que dans cette
tradition qu'elle peut puiser de nou\elles forces eL
c'est uniquement sur elle que rcpo!!e la justification
do son exi~Lence.

IV. - Depuis deux mille ans, le bion commun


du peuple juif n'11 consisl qu 'en son po.ss. Notre
peuple, dissmin 11 travers le monde, n'avait de
comniu n que sa tradition, soig neusmnont conserve.
Sans doute dos Juifs ini\iduels ont cr t:le g randes
valeurs do civilisation , mais le peuple ,juil dans
son ensemble a paru ne plus avoir la force nces
saire pour raliser de gTandes productions collec-
tives.
Main lena nt il n 'en est plus de ml!me. L'histoire
nous a confi une grande et noble mission, sous
fonne de collaboration active la construction de
la Palestine. D 'minents congnre!!. travaillc!lt dj
de toutes leurs forces la ralisation de ce but.
Il nous est ainsi offert l'occasion de fonder des
foye!"! que le peuple juif tout entier peut consi-
drer comme ~n U\'re. Nous nourrissons l 'et.poir
de crer en Palestine un domaine Janti lial, de civi-
lisation nntionale distincti,e, qui doi t contribuer
veiller le proche Orient une nou,clle \'O co-
nontique ot iHtelloctuello.
L'objectif quo les chefs du Sionismo ont devant
eux n'a pu un caractre politique, mais plutt
social d civilisateur. La oommuMut. en Palestine
doit !e Tapprocher de l'idal social de nos devan-
ciers, comme cela est inscrit dans la Bible, et en
mme temps de,enir un tablissement de vie iolei-
Jectuelle moderne, un cent re intellectuel pour les
Juirs du monde entier. Dans cet ordre d'ides, la
fondation d'une Univen;it Juive il J rusalem con-
stitue un des buts les plus im portant~ de l'orga-
nisation sioniste.
Je mo suis rendu ces derniers mois en Antrique
pour aider crer l-bas les bases mntriclles de
cette Universit. Le succs de cet etrort. 11 t tout
naturel. Grllce /1. l'activit inlassable des mdecins
juifs et Il leur Ttmarquable gnrosit, nous a\'OOS
ruui recueillir assez de moyens pour la cra-
tion d'une Facult. de Mdecine, et on a toul de
suite commenc les travaux prparatoires !a ra-
lisation. D'aprh le! rsultats acquis jusqu' pr-
sent, je n'oi pos Jo moindre doute l jUO l'on n 'ob-
tienne dons peu do lemps les hase! matrielles
13!1 COMMENT JE \'018 LE 1\tO:'ODE

nssaires pour les autres Pacull!. Celle de Mde


cine doit tout d'abord lre organise en Institut
de 1\echcrchcs ct agir en vue de l'assainissement
du pB)S, chose fort imporl.ante pour l'uvre.
L'instruction de plus grande en\ergure ne pren-
dra de l'importance que plus tard. Comme il s'est
dj trouv une srie de savants capables, prts
accepter une chaire l 'Uuivcrsit(l, ln fondation
d'une Facult de Mdecine parait compltement
assure. Je note encore qu'il a t tabli pour 1'Uni-
versit un fonds particulier, compltement distinct
du fonds gnral de l'uvre. Pour ce fonds par-
ticulier, on a, dans ces derniers mois, gr&
l'effort infatigable du profe!!Seur Weirmann et d'au-
tres chefs sionistes d'Amrique, recueilli des
sommes importantes provenant notamment de la
grande gnrosit de la classe moyenne. Je conclus
en adressant un appel chaleureux aux Juifs d'Alle-
mogne ; malgr la dure situnlion conomique
ncluelle. qu'ils contribuent, du meilleur de leurs
forces, la construction du foyer familial isralite
en Palestine 1 Il ne s'agit pas d'un acte de bien-
faisance, mais d'une entreprise qui concerne tous
les Juifs, et dont la russi te promet d'tre pour
tous une sour de la plus noble satisfaction.

V. -Pour nous sutres Juirs , la Palestine n'est


pas une ~impie affaire de bienfaisance ou de colo-
ni!ation, c'est un problme d'importance centrale
pour le peuple juif. La Palestine n'est pas avant
tout un refuge pour les Juifs d'Orient, c'est l'in-
carnation du sentiment national de communaut
de tous les Juifs, so r,eillant nou,eau. Est-il
ncessaire, est-co Jo moment d 'veiller ct de ren-
forcer cc sc.ntiment de communaut ? A celte ques-
tion, je crois devoir rpondre par un oui sans condi-
tions non seulement par sentiment spontan, mais
aussi pour dos motifs bass sur la raison.
Jetons un bre[ coup d'il sur le d~oloppemont
dos Juifs allemands dans les cent dernires annes.
Il y a encore un sicle, nos de\anciors, do rares
exceptions prs, vivaient dans le ghetto; ils taieo t
pauvres, privs de droits politiques, spars des
non-juifs par un rempart de traditions religieuses,
d'usages ex trieurs de l'eristence, et do pres-
criptions limitati,es lgales, rduits dans Jour
dve1oppernent intelloctuelll leur propre liltrature ;
le puissant mouvement qui depuis la Renaissance
a\ait soulev la vie intellectuello europenne ne les
tlvait alleints qu' un degr relati,mant faible.
Mais ces hommes, vivant modestement, auxquels on
ne prtait que peu d'attention, avaient un avan-
tage essentiel sur nous chacun d'eux appar-
lenait par toutes les fibres de son cur m1c
communaut, dans laque1Je il se fondoit, dons la-
quelle il se sentait compter comme un membre
do pleine \aleur, qui n'exigeait de lui rien qui fQt
en opposition a\'OC sa manire de penser naturelle.
NO! devanciers d'alors taient passablemon~ oppri-
ms phy!iquement et intellectuellement, mais au
t34 CC.:Y!MeNT JH VOl& L H MO~Dll:

point de \"UC social ils se trouvaient dans un qui


tibre moral enviable.
Ensui le lint l'mancipation. Elle offrit soudaine.
ment l'indi,.idu des possibilit6s do dveloppement
insouponnes : les particuliers oblinrent rapide
mc.nt des situations dans le! couches sociales et co
nomiquos l e!~ plus lc\es de lP socit. Ils s'taient
assimil~ avidement les acquisitions t<Ouvc.rnincs quo
l'urt ct la science occidentale! avaient cres. Ils
Jl ~ rti c iJIOrcn t uvee une ardeur brOlonte lt leur dve
loppement en crant eux.m.mes des valcura
durables. Ce fai!ant. ils adoptrent lea formes cxt.
tieu res d'existence du monde non juif, se dtour
arent en proportion croi:ssante de leurs propr6!!
traditions religieuse5 et sociales, accep~ren t des
murs, des raons, des opinions n 'ayant rieu de
juil. Il semblait qu'ils allaient 50 fondre totalement
dans les peuples qui les hbergeaient, de beaucoup
suprieurs numriquement, mieux organis& au
point de vue de !11 culture ct do la politique , en 6Cirte
qu 'aprs quelques gn"rations il no resterait plus
nucuno trace l'bible du peuple juil. Une di~ solu
tion complOte du peuple juif paraissait inihiLable
en Europe Centnle eL Occidentale.
MPis il en fut tout autrement. Il &Cmhle qu'il
'! ait des i n~:ti ncb de nationalitl, diffrentes par
la race, qui s'opposent une fuEion de cetl.e nature.
L'adaptAtion des Juifs la langue, aux murs et
mme en partie aux formes religieuse& des peuples
~uropens au milieu desquels ils vi,aient n'a pas
pu par,'enir l touffer ce sentiment d'tre des tran-
gerfi, qui spare les Juifs de leurs htes europens,
C'e~~L sur sentiment sponlam'i que repose, en der-
nier ressort, l'antismitisme, et c'est pourquoi on
ne peut pas raire disparaUre celui-ci par des tracts,
si bien intentionns qu'ils soient.
Les nationalits ne veulent pas se mlanger,
mais dsirent suivre leur ''oie propre. Il no peut
en rsulter une situation satisfaisante quo si elles
se supp01lent et s'estiment rciproquement.
Pour cela il est ncessaire, avant tout, que nous
autres Juifs nous reprenions oonscion de notre
existence en tant que nationalit et qt1e noua ocqui-
rions do nouveau cette estime de noutHnmea dont
noua lnons be!oin pour une existence utile. Nous
rlevon! apprendro de nomeau rec:onnattre de bon
cur nos anctres et notre histoire et entreprendre
encore, comme peuple, les missions da vilisation
propres l ronrorcor notre sentiment de commu-
,naut.ll ne suffit pas qu' titre individuel noua parti-
cipions nu dvelappement de l'humanit dam le
domaine do ln civilisation; il fau t auui nous atlaquer
l dea mi1sions de cette nature que ~uls les emem-
bles nationaux peU\'ent r soudre. C'est seulement
ainsi quo le judatsme pourr:J so rtablir &Ocialement.
C'est en partant de ce point de "ue que j voua
demande de con!idrer le mou,emcnt sioniste.
L'histoire nous a confi aujourd'hui la mis~ion de
collaborer effectivement 11 l'organisation de notre
pays d'orit{inc, ou point de V\,le do lo civilisation
1J6 CO)OIE~T JE VOIS LE MO:<!DE

comme au poiot de vue conomique. Des Jiommes


euthousiastes et minemment dous ont prpar le
travail et beaucoup de nos minents congnres
sont prts so d,ouer pleinement et entirement
cette U\Te. Puisso chacun de \'DUS apprcier
comme il convient 1'importance de cette entreprise
et collaborer son succs de toutes ses forces 1

(IO:YI:YI UNAUT JUI\'E ( 1)

Il no m'est pas facile de m'arracher l mon pen-


chant vers une vie de calme mditation. Cependant
je n'ai pas pu mo drober l'appel des socits
ORT (2) et otB (2), car c'e,t. en mOrne temps, pour
ainsi dire, l'appel de notre peuple juif, durement
opprim, auquel je rponds.
La situation de notre communaut juhe diss-
mine sur la terre est galement un baromtre du
niveau moral dans Jo monde politique. En orret,
que pourrait-il y avoir de plus caractristique pour
l'tat de la morale politique et du sentiment de la
justice que l'allitudo des nations l l'gard d'une
minorit sana dfense dont la particularit consiste
dans la oonsenation d 'une antique tradition ~
Ce baromtre est fort bas, notre poque. Notre
sort nous le fait prom-er douloureusement. Mais
pour bas qu'il soit, ce niveau renforce ma oon-
(a) Un dbco\11'1 prononcE .l Londru.
(!)Soc:l6.-dablenf.-'~juiY(!I.
LE JUD,\Sll!l~

''iction qu'il est e notre de,oir do maintenir et


do oousolider cette communaut. La tradition du
peuple juir comporte un enort ,ers la justice ct
la raison qui doit rendre service aussi A la gn-
ralit dos peuples dans le prsent comme dans
l 'nenir. Dans los temp5 modernes, Spinoza et Karl
Marx 90n t issus do cette tradition.
Qui ' 'eut entretenir l'esprit en bon tat doit auui
migner Jo corps auquel 1'esprit est li. La socit
OZE rend ser"ice au corps do notre peuple au tons
littral du mot. Eu Europe Orientale. elle travaille
sans se lasser au maintien du bon Lat physique
de notre peuple, qui lA-bas est prou, conomi-
quement d'une faon extraordinairement dure, pen-
dant que la socit ORT s 'attache A allger un dur
prjudice social et conomique dont le peuple juif
souffre depuis le moyen Age. Du fait qu'A cette
poque les professions directement producti,cs nous
ont t fermes, nous nons t comprims dans
les professions purement mercontiles. Dans les pays
d'Orient, on no peut l'enir cffecti,ement en aide
au peuple juif qu'en lui rendant Jo libre occs Il
do nou,eau:r domaines professionnels, pour lequel
il lutte dRns le monde enlier. Tel est le problme
difficile ouquel la socit ORT trnaillo al'cc succs.
C'est \'Ous, congnres anglais, quo l'on fait
appel maintenant pour. collaborer celte gronde
uvre que des hommes admirables ont cre. Ces
dernires noues, et mme ces derniers jours nous
ont ,olu une dption qui doit, vous autres pr-
T38 COM~II'-"i'T JE VOIS LB MO:SDE

cil;ment, vous loucher de prs. Ne ' 'OUI lamentez


pas !!Ur ~ sort, mais VOJe% dana cea ''nements
un motif pour tre et rester fidles la cause de la
socit juhe, Je suis fennement convaincu qu'en
agissant ain!i nou,s sen,ons aussi, indirectement,
les objectifs gnraux de J'humanit qui doivent
toujours rester pour nous les plus levs,
nonchieser, nussi quo les difficulll! ct les obstn-
cle! sont une !!ource prcieuse de force et de sant
pour toute communaut. La ntre ne se serait pas
maintenue pendant des millier~ d'anne~ si nous
avions couch sur des lits de I'05e5; je ti\IS ferme-
ment convaincu de cela.
Mais il nous est accord une consolation encore
plus hello. Nos amis ne sont p as prcisment nom-
breux, mais on compte parmi eux des hommes
d'un e})rit ct d'un sentiment de justice fort lev&,
qui ont donn comme mission li leur vie d'ennoblir
la socit humnine el de librer les individu!! d'une
oppression indigne.
Non~ somme~ heureux ct satisfaits d'avoir au-
jourd'hui parmi nous de tels hommes, n'apparte-
nant pll! au monde juif; ils doonent Il cette soire
mmorable une solennit particulire. Je suis heu-
reux de voir de,ant moi Bcrnsrd Sh11w et 11.-G.
Wells qui J>O'&Ment une conception de la ,,jo ''Cr!
laquelle je me sens tout particulirement altir.
Vous, monsieur Shaw, ,-ous atca panonu lt mri-
ter l'11mour et l'admiration joyeuse des hommes,
dam une ,oie qui a ''alu d'autres le martyre.
LB lUDo~.fiiME

Vous a,et: non seulement prch6 la morale, mais


mme raill ce qui parai!sait io,iolable li beaucoup.
Seul, celui qui est n pour l'art peut faire ce quo
'fOUS avez fait. De votre botte magique ,nus aver;
tir d'innombrables figurines qui ressemblent aw.:
hommes, mais qui au lieu de chair ct d'os sont
faites d'esprit, do malice et de grce; et, cepon
dant, dnns uno certaine mesure, elles re1semblent
a hommes plus que nous-mmes et on oublie
presque que ce ne sont pas des crations de la
nature , mais des crations de Bernnrd Shaw. Vous
laites danser ces gracieuses figurines dans un petit
monde rlovant lequel les grces montent la garde
et no lai~sen t pntrer aucun ressentiment. Quicon-
que a jet un coup d'il sur ce monde en rac-
courci ,oit notre monde de la ralit sous un jour
nouveau; il voit vos petites figures sc fondre avec
les hommes rels, en sorte quo cew:-ci prennent
subitement un aspect tout diffrent de celui qu 'ils
avaient auparavant. En tenant ain si lo miroir de-
vant nous tous, ,ous avez agi sur nous en libra-
leur comme sucun de nos contemporains ne l'avait
encore fait et ,ous avez enltn l'exislcnce un
peu de sa lourdeur terrestre. Nous vous en &Ommea
toU!! T6Co:maissants de bon ou r et nous remer
cions le sort de nous ll\oir raiL don, au milieu do
pnibles maladies, d'un mdecin des Ames cL d'un
librateur. Je vous remen:ie personnellement des
paroles inoubliables que ,ous nez adrestes mon
homonyme suppos, qui me rend la vie ~inguli-
1 &0 COMMENT JE VOIS LB JIIO!"DE

rement dure, bien que dans sa grandeur rigide el


re5peetahle il soit, au fond, un compagnon peu
gnant.
Mois, je m'adresse mes congnre~~, l'existence
et le sort de notre peuple dpendent moins de fac-
teun extrieur! que de notre devoir de nous en
tenir fidMcm cnt 11 ces traditions morales qui nous
ont permis do rsister pendant des milliers d'on-
nes, malgr les orages terribles qui nous ont
assaillis. Au service de la vie, so sacrifier devient
une grllco.

LA PALBSTINE AU TRAYMI.

Parmi les organisations sionistes, la Palestine


au travail est celle dont l'action s'exerce le plus
directement au profit de la classe la plus pr6cieuse
des hommes de lA-bas, savoir de ceux qui, du
travail de leurs bras, transform ent des dserts en
colonies florissantes. Ces lrnvaillour& sont une lite
o volontaires de tout le peuple juif, une lite qui
se compose d'hommes forl.5, conscients ct d!int-
resss. Ce no sont pas des manuvres snns instruc-
tion, qui vendent leur travail aux plus orirant!;
ce sont des hommes libres, instruits, d'esprit
veill, dont la lutte pacifique nec une terre inculte
agit au profit do tout le peuple juif, en partie direc-
tement, en partie indirectement . Allger dans la
mesure du possible leur rude existence, c'~t sau\e:r
Jas existences humnines prcieuses ; car la lulle des
LE lUDASME

premien colons sur un sol pas encore assaini est


un dbut fort dur et dangereux et constitue un
grand ,_crifice penonne1.
Seul peul U\'Oir combien cela est vrai celui qui
a ~u tout cela de ses propres yeux. Quiconque aide
amliorer l'outilloge de ces tra~aillcurs , fait avan-
cer l 'uvre en son point Je plus efficace.
Cette clnsso de travailleurs est aussi la seule on
situation d'tablir des relations saine~ n~cc le peuple
arabe, la mission la plus politique du sioni$me. En
effel, les administrations vont et. viennent, mais
les relations humaines portent le coup d&:isif dans
la vie des peuples. Par consquent, tout appui
donn la Palestine au travail est en mme
temp! la progression en Palestine d'une politique
humaine et. digne, une lutte effica contre ces
vagues de fond nntionalistes goistes dont Je monde
politique en gnral, mais aussi, sur une chelle
moindre, le petit monde politique de 1'uvre de
Palestine n Qujourd'hui souffrir.

CON\'A LESCE:"CE J'UlVE

Jo rponds bien ,olontien la demande de votre


feuille d'adresser un appel aux Juifs de Hongrie
en faveur de Keren Uajesrod.
Les grands ennemis de la conscience du peuple
juif eL do so. dignit sont la dgnre5nce grais-
seuse, c'est-dire le manque de cnraclro, rsultat.
J&:ll COM~II!NT u ; VO IS LE MONDE

de la richesse eL du hien-tre, ainsi qu'une aorte


de dpendanoo spirituelle du monde non juir qui
nous entoure et qui nat du reil\chemenl de la com-
munaut juive. Le meilleur, che~o l"homme, ne peut
prosprer que s'il est absorb par une commu-
uout6 : oomhien grand est alors le danger moral
couru plU' Je Juif qui a perdu touto relation avec
le corps lui-ml)me de son peuple et qui est. consi-
di!r par ln nation chez qui il habito comme un
tranger 1 Une pareille silualion n'engendre que
trop souvent un goismc triste et ddaigneux.
Actuellement, l'oppression qui du dehors pse
ru r le peuple juif est particulirement forte ; mais
c'est prcisment cette misre qui nous est aalu-
taire. Il en esl rsult uoe rnovation de la vie
de communaut juive, dont la g.nrnon prc-
dente n'aurait mme pas pu rver. Sous l'effet du
scnliment de solidarit juil nou,.eau veill, la
mise en uvre de la colonisation de la Palestine,
excute pnr des chets dvous et prudents, au
milieu de dirncults p:~raissant insurmontables, o
dj conduit de si beaux rsultats, q uo jo ne
doute pu d'un succs durable. La valeur de cette
uvre est inestimable pour les Juib du monde
entier. J.n Palestine sera un foyer de culture pour
toue )~ Juih, on refuge pour le! plo! opprims,
un champ d'action pour le! rneilleurt d'entre nous,
un id&ll qui no01; unira , enfin un mo,-en de rta-
blis&emen\ !piritoel pour les Juifs du monde entier.
43

A~'TLSi~IITIUIE lrr JEUNESSE ACAUi!~IIQUB

Tant que nous vivions dans Jo ghetto, Jo fait


pour nous d 'opparlonr au peuple juif entrain11it
des difficults matrielles et mnint danger phyGi
quo, mni! ne soulevait pas do problmes sociaux
et psychiques. Avec l'mancipal.ion, cette sit:.:ation
de fait s'est lrouvOO modifie, ct notamment pour
les Juifs qui se sont tourn! ,ers Ica professions
intellectuelles.
Le jeune homme juif se trou,e, 11. l'colo d
l'un\'CTSt, &Ous l'influence d'une socit teinll!e
de nationalisme, admire et l'nrc par lui, de qui
il reoit sa nourriture intellectuelle, laquelle il
se sent appartenir el par laquelle, en mme temps,
il se ,-oit trait comme un individu d'una C!pce
trangre, 8\'0C un certnin ddain et un peu d'u,er
sion. Pouss plutt par l'influence suggestive do
ce~lo nutorit mornle que par des cons.idrations
utilitaires, il tourne le dos ~on peuple et ses
traditions et se considre dfinililement comme
appartenant aux autres, tout en essayant inutile-
ment de cacher 11 lui-mme et autrui quo cette
relation n'est pot rciproque.. Telle est la gense
du pauvre juif converti, u Geheimrat (c:onaeiller
intime) d'hier et d'aujourd'hui. La plupart du
temps, n'est ni le manque de caractre ni le
dsir ardent d'avancer qui ont fait do lui qu'il
1 Q,\ CO:.t.,U::NT m VOIS LE !\IO~DE

est, mais, comme je l'ai dj dit, la puis.sanoo de


suggestion d'un entourage suprieur en nombre et
en inlluen. Il sait bien que bon nombre des fils,
et dea meilleurs, du peuple juif ont contribu lar-
gcmcmt la floraison de la civilisation europenne;
mais, quelques exceptions prs, n 'ont-ils pas tous
agi peu prs comme lui P
Comme dons bien des moux do l'Bme, le salut
se tro,no ici dans la claire oonnai!san dela nature
du mal et de ses causes. Noua devons !1\'0r nette-
ment conscience du fait que nous sommes d'une
espce diffrente et en tirer les cons&Juences. Celo
n 'a pas de sens d'essayer de ,ouloir c:on,aincre
les autres , par toutes sortes de dductions, do notre
parit, car leur manire d'agir n'n pas sa racine
dans les lobes du cerveau. Nous de,ons nous mon-
ciper da,antagc 'ocialement ; satisfairo nous-
mOmes, au fond, nos besoins sociaux. Nous devons
8\"0r nos propres socit6s d'tudiants et obSener
11 1'gard des non-juifs une rserve polio, mais
ferme. Eu agissant ainsi, nous voulons \'VTC notre
propre manire et non pas copier ces murt1 de
bu,eurs et d'escrimeurs qui sont trangres notre
nature. On peut possder la civil isation eu ropenne,
Olre le bon citoyen d'un Etat et en mOrne temps
rester un Juif fidle, qui aime sa race et vnre
~es pres. Sou,enons-nous de cela et agissons en
consl\qucnce; alot'll le problme de l'antismitisme,
dans la mesure o il est de nature sociale, sera
rsolu pour nous.
.Ure au profusew Dr. IleUpach, minialre d'tW.

Cher Monsieur Hellpach,


J 'ai lu votre article sur le Sionisme et le congrs
de Zurich et fprouva vivement le besoin do vous
rpondre, ne serait-ce que brivement, comme quel-
qu 'un qui est tout d,ou 11 1'id6e du Sionisme.
Les Juifs constituent une communaut de sang
et de tradition d an~ laquelle la religion n 'e!t nulle-
ment l'unique lien. Ceci est djl prouv par l'atti-
tude des autres hommes l l 'gard des Juifs. J 'ai
dcouvert. seulement que j'tais Juif quand je suis
arriv on Allemagne, il y a quinze ans, e\ cela
m'a t rhl davantage par les non-juifs quo par
les juib.
Le tragique de la situation des Juifs, c'est qu'ils
sont des hommes d'un certain type do dveloppe-
ment, auxquels manque le soutien d'une commu-
naut qui les lie. L 'inscur it do l'individu, qui
peut aller jusqu'll'inConsistance morale, en est la
consquence. Je me suis rondu compte quo le rlila-
blissoment de ce peuple n'tait possible quo si tous
les Juifs de la terre taient lis une communaut
acti,e auquel l'individu appartienne do tout son
cur, et qui lui rende supportable la haine et 1'hu-
miliation qu'il al supporter de toutes parts.
J 'ai vu le mimtisme sans dignit de J uif~ de
valeur et spectacle m 'a fait soigner le cur.
J'ai vu comment l'cole, les feuille s satiriques, d'in-
1~6 CO!oC'd.ENT ~B VOIS LE MOXDB

nombrables facteurs de culture de la majorit non-


juive on~ min tout sentimenL de dignit, mme
che:t les meilleur! de mes congnres et j'ai senti
que cela ne pomait continuer ainsi.
Alors j'ai reconnu que &eule une uvre com-
mune, qui tienne au cur de tous les Juifs du
monde, pourrai~ oprer Je rto!Jiissement de ce
peuple. Cela a t la grande U\'re de Hor:d, de
reconnattrc et de dmontrer 3\'6C toute son nergie,
qu'tant donn la position traditionnelle des Juifs,
la fondation d'un foyer ou, plus exactement , d'un
C1lntre en Palestine tait la tJche sur laquelle on
pouvait concentrer les efforts.
Vous appcle:t tout cela du nationalisme ct vous
n 1&\'6 pas tout lait tort. Mais un eort pour crer
une communaut, sans laquelle nous ne pou,ons
ni \'vrc ni mourir duns monde qui nous est hos-
tile, peut toujour! tre dsign de ce nom odieux.
En tout eus, c'e~t un nationalisme qui n'a pas
pour objectif la puissance, mais ln dignit et le rta-
blissement do la sant. Si nous n'tions pas obligs
de vh'1'6 parmi des hommes intolrants, gostes
et brul.ttux, je !emis le premier rejeter tout natio-
nalisme en faveur de l'humanil.orisme uninlrscl.
L'objection que si nous ,culons, nous autres
Juif~ . Otro une t< nation , noua ne pomons plus
~:\ I re citoyens, par exemple, de l'f!lat allemand, cor-
respond une mconnaissance de ln naturo de
l'~tat. qui prend sa source dans l 'intolrance de
la majorit nationBle. De cetto intolrance, nous
ne serons jama.is protgs, que noua nous appelions
ou non ~ peuple u ou nation ...
Afin d'tre bref, j'ai expos tout cela asse~: crQ.
ment et brutalement, mais je sais pnr ,os crits que
\'OUS apprciez non pas la forme , mais le sens.

Ltltre d un A robe.
15 mar IU4.
Cher Mon aie ur,
J'ai t trs heureux de vous lire. Votre lettm
me prou,e, en clfet, qu'il y a de ,otre oOt de
la bonne volont6 en fa,eur d'une solution des djffi.
cuits rgnnntes, digne de nos deux peuple!. Je
crois que ces difficults sont de nnture plus psycho-
logique qu'objective et qu'elles peuvent se rsoude
si des deux cts on y npporte un bon vouloir sin-
cre.
Notre situation actuelle est aussi dl:favorable parce
quo Juifs ct Arabes sont plac~ les uns en face des
autres, devant ln Puis!llnce Mandataire, oommo des
partis en lutte. Cet tat de choses est indigne de
nos deux nations et ne peut Mre modifi que ai
nous trouvons entre nous un chemin sur lequel les
deux partis se runiront.
Si jo vous dis maintenant comment j'envisage la
ralisation d'une modification du ft\chcux tat de
choses actuel , j'ajou te en mme temps que ce n'est
que mon opinion personnelle, dont je ne me suis
entretenu avec personne. Je vous cris cette lettre
1~8 C0)01E..Yl' JE ' 'Olli LE MONDH

en allemand parce que je ne suis pas en 6tat de


l'crire on anglais et que je ''CUX en prendre tout
seul la responsabilit. Vous a,,ez certainement la
ponibilit de ,ous la faire traduire par un juil par-
tisan du rapprochement mutuel.
n est torm un n Conseil Pri, , auquel les Juits
et les Arabes envoient chacun quatre reprsentants,
qui ne doivent dpendre d'aucun organisme poli-
tique ct qui se compose comme suit :
Un mdecin, nomm par 10' syndicat des m&le-
cins;
Un juriste, nomm par les juristc1 ;
Un reprsentant des travailleurs, nomm par les
syndicats ouvrieN.i ;
Un intclloctuel, nomm par les intcllectucb.
CC!I huit membres se runissent uno fois par se
maine. lis s'engagent ne pas ,-ouloir servir sp-
cialement los intrts de leur profession et de leur
nation, mais employer toutes leurs connaissances
el \ours convictions la prospril6 de toute la popu-
lation du pays. Les discussions du Conseil sont
secrtes, ct il ne doit co ~tre fait aucun compte
rendu, mme pas priv.
Si trois membres au moins de chacun des doux
cts sont d'accord sur une question quelconque,
la conclusion en est publie, mais seulement au
nom du Conseil tout entier. Si l'un des membres
n'est pas d'accord, il peut quitter le Conseil, sans
tre pour cela dli de l'obligation du secret. Si
l'une des communauts prcites, charges d'lire
les membres, n'es~ pas satisfaite d'une rsolution
du Consoil, elle peut remplacer son reprsentant
pv un autre.
Bien que ce Conseil Secret n'ait pas d'attribu
tions exactement dtermines, il peut faire que les
diftrends s'aplnnisscnt progressi,cmcnt ct peut
constituer une reprsentation des intrts communs
du pays dovnnt la Puissance Mandataire, s'levant
au-dessus de la politique mesquine nu jour le jour.

CllftiS'MANISME ET JUDAiS.'I&

Si l'on dgage le judaisme des prophtes ct le


christianisme, tel que Jsus-Christ l'a enseign, de
tous les accessoires ultrieurs, en particulier des
p~lres, il resto une doctrine qui serait en tat de
gurir l'humfl.nit de toutes les ma!fl.dies sociales.
L'homme de bonne volont a le devoir d 'essayer
fermemen t, dons son milieu, de rendre vivante celle
doctrine d'humnnit pure, autant qu'il est en son
pouvoir. S'il foit cet effort sincrement , sans so
laisser pousser ni annihiler par ses contemporains,
il peut &'estimer heurew:, lui et sa communaut.

Si l'on veut apprcier les productions des Juifs


allemands, que t'on rflchisse qu'il s'agit d 'une
Jf)O CO.\L'-IK,'IT JB V016 LE ~IONUH

population qui correspond numriquement aw: ha


bitanls d'une ville de moycn11e imporlance, qui
a triomph de tous les obstacles grA la sup-
riorit d'antiques traditions de ci"Vilisation, en dpit
des dsa,antagos subis et des prjugs lt son gard,
en face d'une population allema nde cent lois sup-
rieure en nombre. Qu'on pense ce qu'on veuille do
ce petit roupie, quiconque a conserv tant soit peu
de jugcmout saiu en ces temps do contusion ne
pourrn lui refu ser son es.t.imo. C'es~ prcisment en
ces temps de perscution des Juifs allemands que
l'on doit d6clarer que le monde de l'Occident est
redevable au peuple juil d'une part de !a religion
et, a,eo elle, do ses idals mornux les plus pr-
cieUJ:, d'autre part, essentiellement, de la renais
sance du monde intellectuel grec. Il ne faut pu
non ph1s oublier que la souplesse de la langue alle
mande doit ses fines~ une traduction de la Bible
et par const!quent une traduction de 1'hbreu.
Le souvenir de ce que les Juifs allemands ont fait,
!lussi dans les temps modernes, pour l 'hum~mit,
des lutte~ qtl'ils ont soutenues pour elle, peut, dana
les temps que nous traversons, leur fournir la plus
belle des consolations ; aucune oppression, si bru-
lalo qu'elle soit, aucune calomnie si rdline qu'elle
plilise tre , ne trompera les clainoyants sur l'l-
,.ation des valeurs morales et intelleduelles que ce
pcuplo possde en obonil11nco.
CHAPlTRE V

1
LES I'IIINmf'EII OEil RECBEnCHEII I!CIENTII'IQUE8 ( 1 }

Quelle varit de construction prsente le temple


de la Science [ Combien diiirenh sont les hommes
qui Jo frquentent ainsi que les fors m orales qui
le! y ont conduits 1 Plus d 'un s'occupe de science
avec la joie de sentir ses taculls intellectuelles sup6-
riotll'os : pour lui ln science est le sport qui lui con-
vient, qui doi t lui permettre de vil'ro d'une faon
intense et de satis.faire son ambition. On y en trouve
aussi beaucoup qui, uniquement dans un but uti-
litaire, veulent apporter ici leur offrande 1111 bouil-
lonnement du cerveau. Qu'un ange de Dieu \'enne
l. passer et cha5Se du Temple les hommes appar-
tenant li ces d1mx cal.gories, l'difice serait vide
(1) DIJCOUI"' pronone6 !lia shnee IIOiw nella e la Soci614
dcJ?b)'liqucdaDerlln en l'honneur du IOunllh~earmlver
Airedc laualu&needeMu Pland;.
16:1 CO~tMeNT JE VOIS 1.1~ MONDE

d'une manire inquitante s'il n'y restait encore des


hommes d'autrefois et du temps prsent : dans ce
nombre compte notre Planck et c'est pour cela
que nous J'aimons.
Je sais bien que nous ,enons ainsi, d'un cur
lger, de cl1asser du Temple bien dos hommes qui
en ont bAti une grande partie, peut-tre la plus
grande : pour beaucoup, la dcision prendre au-
rait probablement paru amre notro ange du ciel.
Mais une seule chose me paraH rtaine : s'il n 'y
nait eu que des hommes de la catgorie qu 'on
vient de cho.sser, le temple n 'aurait pas pu s'lever,
pas plus que des plantes gri mpantes ne peuvent,
elles seules, faire cro1tro une fort. Vraiment ,
ces hommes, une place quelconque do l 'acti,il6
humaine surfit : ce seront. les circonstances ext-
rieures qui dcideront s'ils seront ingnieurs, offi-
ciers, commerants ou sannh. Mais tournons main-
tenant nos regards vers ceux qui ont trouv grll
rlevnnt l'ange : ici nous l'Oyons, pour la plupart,
des individus singuliers, ferms, isols qui, mal-
p.'r ces points communs, se ressemblent au fond
moins entre eux que w: qui ont t expulss.
Quelle est l'impulsion qui les a conduits au Tem-
ple? La rponse n'ost pas aise et ne peut cer-
tainement pas s'appliquer identiquement tous._
Tout d'abord , alec Schopenhauer, je crois qu'un
des mobiles les plus puissants qui poussent ,ers
J'art et la science est. le dsir de s'vader de la
vie de chaque jour a,ec sa grossiret pnible et
,,3
son ,ide dsesprant, d'chapper aux chatnes des
dsirs individuels ternellemen~ changeants ; il
pousse 16 &tres am: cordes sensibles hors de l'exis-
tcnoo personnelle, en les attirant ,ers le monde de
la contemplation et de J'en\endcment objectifs; ce
mobile est comparable au dsir arden t qui attire
irrsi~ tible ment les .ciladins hors de leur milieu
bruyant et confus \'Crs les rgions paisibles des
haute~ montagnes, o le regard glisse au loin tra-
' 'ers le calme clin puret de l'atmosphre et caresse
de calmes oonlours qui paraissent cr6s pour
l'lernit. Mais, ce mobile, pour ain! dire , nga-
tif, s'en ajoute un autre, positif. L'homme cherche,
d 'une manire qui lui soit adquate, se faonner
une image rlu monde, claire et simple, et triom-
pher ain~i du monde de l'existence en s'efior.an~
de le romplocer, dans une rt.a.ine mesure, par
tle image. C'est ainsi qu 'agissent, chacun il sa
manire, le peintre, le pote, le llhilosophe sp
culntif, le nnturnliste. De celle imllge et de &a con-
formation , il fnil le centre de grnvit6 do sa vio
sentimentale en vue d'y chercher Jo calme et la
solidit qui lui &happent dans le cercle trop troit
o l'On oxisten personnelle et tourbillonnante.
PaTmi toutes ces images possibles du monde,
quelle est la position occupe par celle que cre
le phy!icien thoricien ? Cette image comporte les
exigences les plus svTes au sujet do la rigueuT
et de l'exactitude de reprsentatio11 des rapports
rci-proques, comme, seule, l'utilisa tion du langage
154 C0ll"-1el'I'T JE VOIS LE MONDE

mathmatique peut le procurer. Mais, en revanche,


le physicien doit se rsigner cela d'autant plu1
catgoriquement qu'il est oblig de 50 contenter
de repr!enter le~ phnomnes les plus simples de
tous, ceux que l'on peut rendre abordables A nos
sons, tandis que tous les phnomnes plus com-
plex ne peuvent pas tra reconstitu!~ par l'esprit
humain ovec celle prcision et cet esprit de suite
subtils et rclams par le physicien thoricien. L'ex
trme nettet, clart, certitude, ne s'obtiennent
qu"aux d6pens de !"intgralit. Mais quel attrait
peut donc avoir le fait de uis.ir exactement une
portion auui petite do la nature, en laissant de
ct, avec timidit et sans courago, tout ce qui est
plus compliqu et plus dlica t~ Le rsultat d'un
effort aussi rsign mrite-t....il ce nom plein de fiert,
1' Image du Monde " ~
Oui 1 je crois que ce nom est mrit, car les lois
gnrales, qui servent de base aux constructions
de la pen~o du Jlhysicien thoricien, ont Jo prten-
tion d'tre valables pour tous les lnements natu-
rels. En se basant sur elles et en se servant exclu-
sivement de dductions rigoureusement logiques on
devrait par-venir d<1nner une image exacte, c'est-
A-dire une thorie des phnomnes naturels, y com-
pris ceux de la vie, si ce processus de dduction
ne dpassait pas de loin la capacit du cerveau
humoin. Ce n'est donc pas entiremenl et par prin-
cipe que l'on renonce l 'intgralit de l'image
phys.ique du monde.
,,,
La mission la plus haute du physicien est donc
la recherche de ces lois lmentaires le! plus gn6-
rales, desquelles on part pour atteindre, par simple
dduction, l'imago du monde. Aucun chemin logi-
que ne mne ces lois lment.nires : seule, 1'in
tuition s'appuyant sur Je sentiment de l'exprience
y conduit. Celle incertitude de la mthode suivre
pourrait fnilo croire qu'il sornit possible d'tablir
volont un grnnd nombre de systmes do phy-
sique thorique de valeur quivalente : en prin-
cipe aussi, cette opinion est certainement fonde.
Mais le d6veloppement de la question a montr quo,
de Ioules les constructions imaginables, une seule,
pour le moment, &'est manifeste comme absolu-
ment suprieure tou tes les autres. Aucun de ceux
qui ont approfondi rcllemenl le sujet no saurait
nier que le monde des observations dtermine pra-
tiquement, sans ambiguit, le systme thorique
et quo n6nnmoins aucune voie logique no conduit
des obser\'ntions aux principes de la thorie: c'est
ce que Leibnitz a si heureusement appel l 'harmo-
nie u pr6tablie u. C'est prcisment de ne pas
tenir suffisamment compte de cette circonstance
que les physiciens on t fait un lourd reproche
maint th6oricien de la connais~mn. C'est l aussi
que me paraissent se trouver les racines de la pol6-
mique d'il y a quelques annes entre Mach et
Planck.
Le dsir ordent d'une "ision de celle harmonie
a- prtnblio 11 est la source de la pen,&onco et
166 COaBII!.."T JE ,.OIS LB MO~DE

de la patience inpu.isables nec ltquolle nous


,oyons Planck s'adonner aux problmes les plus
gnraux de notro science sans se laiuer dtourner
par des buts plus aisment saisissables et plus profi-
tables. J 'ai sou,'ent entendu dire quo dos confrres
attribuaient cetle manire d'agir une nergie et
discipline extraordinaires ; je crois qu 'ils ont tout 1J.
fait tort. L 'tat sentimental qui rond apte de
pareilles actions ressemble celui des rel ig ieux ou
dos ama nts : l'effort journalier ne provient pas
d'une prmditation ou d'un programme, mais
d'un besoin immdiat. Je ,ois ici notre cher Planck
qui rit en lui-mOrne de l'usage enfantin que je fais
do la lanlerno de DiogM.e. 1\"otre sympathie pour
lui n'a pas besoin de s 'appuyer sur des raisons fra-
giles. Puisse l'amour de la science embellir sa ,je
galomenl ll l 'a ,enir et le conduire la solutipn du
problme actuellement le plus important do la phy-
sique qu'il 1\ lui-mme pos et qu'il o dOvelopp
puissommcnt : puisse-t-il russir unir ln thorie
des quanln l'lectrodynamique et la mcanique,
en un systme constituant logiquement un tout.

Di.coun de r~cep!ion l'Ad~mie du Science'


de Proue, en 19f4.

Mes cher! Collgues,


Veuillot tout d'abord accepter mes profonds
remerciements pour m 'a,oir procur le plus grand
,,,
bienfait que puiMe remir un homme oomme moi.
En m'appelant lt ,otre Acadmie, ,ous m'uez per
mis de mo consacrer entirement aux tudes scien-
Liliques saru tre entrav par l'agitation et les IIOU-
cis d'une profession pratique. Je ,ous prie d'tre
con,o.incus do mes sentiments de gratitude et dB
l'assiduit de mes efforts, mme si lems tuits ne
vous paraissent quo mdiocres.
Pcrmotte7.moi d'ajouler, ce propos, quelques
remarques gnrales au sujet de la position quo le
domaioo de mes tra,aux, la physique thorique,
occupe par rapport la physique exprimentale.
Un mathmaticieu de mes amis me disait room-
ment, moili6 en plai~antant : Cortes, le math-
maticien sait bien quelque chosc, maiR, il est vrai,
prcisment pas ce qu'on lui demande au moment
donn. 11 Dons beaucoup de cas, Je physicien th6o-
ricien consult par le physicien cq>rimental se
trou,c dans une situation pareille. D'o vient ce
manque curactristique de capacit d'adaptation P
La mthode du thoricien a pour cons6quen
Je besoin de prendre comme base des hypothses
gnrales, ce qu'on appelle les principes, desquels
il peut dduire des COO!quences. Son activit se
divise donc en deux parties : il doit d'abord rocher-
cher les principes, et ensuite d,elopper les con-
squences qui en dcoulent. Pour l 'excution de la
seconde do ces missions, l'cole le munit de l'ou-
tillage voulu. Si, par consquent, la premire de
ses lches est dj rsolue dans un rt.ain domaine,
168 CO)DIE.'\'T lE \"OIS LE MO!'IOI:l

ou pour un certain complexe de relations, il ne


manquera pas de russir, en y consacrant la pers
,-rance et J'intelligence suffisantes. Mais la pre-
mire porlie, c'est--dire J'tablissement des prin
cipos qui doi,eot servir de base la dduction,
est d'un caractre tout diffrent. Ici il n'y a plus
do mthode, systmatique applica.blo, qui puisse
s'nyJprenrlro ct qui soit susceptible do conduire au
but. Le chercheur doit plutt, en ('COUlAnt les secrets
de la nature, dcouvrir ces principes gnraux en
tachant de formuler nettement les traits gnraux
qui relient les plus complexes de1 fait& d 'exp-
rience.
Ceci fait, il !l'enruit le dveloppement des cons-
quences, qui li,ro !iOU,e.nt des relations insoup
onnes et celles-ci conduisent bien ou del du
domaine des faits pour lequel on o (ltahli les prin-
cipes. Mais tnnt quo les principes qui peuvent ~;crvir
de base la dduction ne sont pns lrou,s, Jo
thoricien n'a rien faire, llo prime obol'd, des
faits indh iducl~ do 1'exprience : il n'est mme pas
en lot d'entreprendre quelque chose avec dOfi lois
plus gnrales dtermines empiriqoomcnt; son
tat de dtre~se l'gard dCII rsullah particuliers
de la recl1erche empirique ne prendra lin que lorti-
quo lee principes qu'il peut utiliser comme base de
se! dductions se seront ou,erts lui.
C'est dans une situation de ce genre que se
lrou,e acluollemcnl la thorie J'gard des lois du
rayonnement thermique ct du mouvement molcu
,,.
Jaire IUJ: biS!e!itempratures. fi J 1 UOC qun7.aiOO
d'annes oo ne doutait. pas encore qu'en se baun\
sur la mcanique de Galile et de Newton applique
aux mouvemenls molculaires cL sur 1tl thOOrio du
champ ledro.mogntique de Maxwell, on ne pt
tablir une reprsentation correcte des proprits
lectriques, optiques et thermiques des corps. A co
moment Phmck n montr quo pour tablir une loi
d u rnJOnnement thermique concordant avec 1'ex-
prience, i l fau t utiliser une mthode do calcul dont
l'incompatibilit ftVCC les principes do la m6caniquo
classique dovinl de plus en plus ,idenle. GrAce
cette mthode, Planck a introduit nolamment dans
la physique ce qu'on a appel l'hypothse des
quanta, qui depuis a t J'objet de ~rilications
brillantes. A,ec celte hypolh~e des quanta, il a
l'eO\'Cr& la m6canique classique, pour le cas oll des
mas$05 sulfisummcnt petites se dpl:acenL nvoo des
vitesses atteignant des ''aleurs asset faibles e~ des
acclrations suffisamment grandes, en sorte qu'au-
jourd'hu i nous ne pouvons p lus oonsid6ror volables
les lois du mouvement de Galile et de Newton
qu'en tant que lois limites. Cependant, malgr les
efforls lc.B p lus tenaces des Uloriciens, on n'a pas
pu jusqu'Il prsent panenir rcmplt~r les prin-
cipes de la mcanique par d'autres qui correspon-
dent l la loi du rayonnement thermique de Planck,
ou l l'hypolhso des quanta. Bion qu'il n'existe
ph1s nueun doute que nous a>ons ramen{i la chaleur
au mou,ement molculaire, nous devons a,ouer

"
16o CO~I:\IENT JE YOIS t..E MO~OE

nanmoins aujourd 'hui que nous nou! trouvons


devant les lois fondamentales de IXIOU\'ement dans
la mme situation que les astronomes d'avanl
Newton devant les mou,emenls des plantes.
Je viens de faire allusion un ensemble de faits
dans l'tude thorique desquels les principes font
dlifou l. Il peul se prsenter 6gulcment le ens o
des principes nettement formu ls conduisen t des
cons(lquenccs qui sortent totalement ou presque
totalement des limites du domaine des fnih actuel-
lement accessibles notre exprience. Il peut se
faire, dans ce cas, qu'un travail de NCherches em-
piriques d o longues annes soit ncessaire pour
sa ,oir si les principes correspondenl la thorie
de la ralit. La thorie de Jo relativit nous en
offre un exemple.
L'analyse des ides fon damentales de lemps et
d'espace nous a montr que Je thorme de la con-
stance de la vitesse de la lumire dons le vide, qui
~e dduit do l'o ptique des corps en mouvement, ne
nous contraint nullement accCJltor Jo thorie
d'un ther immobile. On est plutt conduit une
thorie gnrale qui tient compte de la circon-
stance que , dan! les expriences excut! sur la
terre, noua ne notons jamais rien du mou,emenl
de translation tcn-e5tre. On fait usage, en ce cas,
du principe de relati,-it qui dit : le! lois naturelles
ne changen~ pas de forme , qu:md on passe du sys-
tme de coordonnes initial (reconnu correct) la un
nou,cnu, cont.u comme anim d'un mou,cmenl do
6
translation uniforme par rapport lui . Cette th6orie
a dj reu de l 'exprience des vrifications nota-
bles et a conduit, en liaison nec les ensembles
de fa its apports, une simplification de la repr-
sentation thorique.
Mai ~. d 'autre part, au point de vue thorique,
celte thorie ne donne pas entire satisfaction , parce
quo Jo principe do relativit ci-dessus formul donno
la prfOrcnco au mouvement uniforme. S'il ost vrai
qu'en partant du point de vue phJaiquo on ne peut
attribuer un sens absolu au mouvement uniforme,
la question de snoir si cette affirm ation ne doit pas
s 'tendre galement aux mouvements non uni-
formes se ~e tout naturellement. 11 a t prou,
quo si l 'on prend comme base le principe do rela-
tivit dans oo sens largi, on obtient. une extension
bien caraclrise do la thorie de relativit et l'on
est conduit ninsi une thorie gnrale de lo grn
vitation, ren fermant la dynamique. Mais, pour le
moment, il monquo les faits qui nous p ermett-raient
de foumir ln juslilica lion de l 'introduction du prin
cipc de bnse.
Nous a,ons tabli que la physique inducli,e posoe
des que!lions la ph)"siquo dductive et rcipro
quemcnt et quo 11'1 rponse ces questions exige la
lension do tous lea efforts : pui!se--t..on bientt
russir, grAce la collaboration, obtenir de! pro
grs dfinitiFs.
16:11 COM'MEt.._.T J& VOIS Lg MONDB

AU &UlET OH LA VHI\ITH &CIENTII' IQUH

1. - Il n 'es~ djll pas facile de dfinir claire


ment le terme '' vrit scientifique >> : oinsi, le sens
du mol << vrit n est diffrent solon qu 'il s'agit
des faits psychologiques, d'une proposition malh-
motique ou d'une thorie de science naturelle. Je
ne puis du tout me foire une ide claire de ce
que l'on en tend par "' vrit relit:.rieusc

Il . - L3 recherche scientifique peut diminuer la


superstition en encourageant le raisonnement et
l'exploration caussle. Il est certain qu' la bue de
tout travail scientifique un peu plus dlicat oo
lrou\e une conviction , analogue au sentiment reli-
gieux, que Jo monde est food sur la raison et
peut tre compris.

Ill. - Cette conviclion lie un sentiment; pro


food d'une raison ~ uprieure , qui se manifeste dans
le monde do l'exprience, constitm.~pour moi l 'ide
de Dieu; en langage courant, on peut donc l'ap
peler panthiste (Spinou).

IV. - Jo ne puis considrer les tradi tions con-


fe~~ionnell es qu'au:x points do vue hislorique et
psychologique: je n'ai point d'autres rapports a,ec
elles.
63

AU 8UJ!rr DK I.A MtfUODE DE LA J'HYSIQUR THiiORIQUIS

Si vous voulez opprendre des physiciens tho-


riciens quelque chose sur les mthodes qu'ils cm-
ploient, je vous propose d'observer le principe sui-
vont : ne pas 6coutcr leurs paroles, mnis vous en
tenir leurs actes. Car celui qui cre, les produits
de son imagination parais!ent si ncessaires et
naturels qu'il ne les considre lJ&S et ne ,-oudrait
pus les sa,oir considrs romme des inventions do
la pense, mais comme det ralits donnes.
Ces paroles paraissent faites pour ,nus engager
quiller cette confrence ; vous allez \'OU! dire, en
eel : Voici tm sa,oant qui est lui-mme physi-
cien constructeur ; il devrait par consquent abnu-
donner toute rflerion 5Ur la structure de ln science
thori<]UC aux thoriciens de la oonnaissance.
Je puis mo dfendre personnclloment contre cotte
objection en alfirmant que j'ai gravi non pas spon
tan&nent, mais la suite d'une aimable in,itolion,
cette chairo \'Ouo ou sou,enir d'un homme qui a
lutt, sa vio durant, pour l'unit6 de la oonnt~is!anco.
Mais , objectivement, pour justifier mon effort, jo
dis qu'il peul tro intressant de snoir co que pense
de sa science un homme qui. durant sa vie entire,
a consacr toutes ses forces lt en 6lucidcr ct en per-
fectionner les principes. La manire dont il \'Ol le
pA!!i eL le prsent du domaine qu'il tudie peut
t64 CO~t)U!.l\'T JE VOIS LB MOI'iDE

dpendre trop fortement de ce qu'il attend do l'ne-


nir et de ce qu'il aspire obtenir dans le pr-
sent; mais c'est l le sort de quiconque s'est plong
intemmcnt dans le monde des ides. Il en Mt de
lui comme de l'historien, qui groupe galement le
de,enir effectif (quoique peul-tre inconsciemment)
nutour des idals qu 'il s'est forms lui-mme
l'gard de la socit humaine.
Nous voulons ici jeter un coup d'il rapide
sur 1'6,olution du systme thor{JUe et, ce pro-
pos, porter plus spcialement notre premire atten-
tion sur la relation entre le fond tMorique e~
l'ensemble des faits d'exprience. 11 s'agit de l'ter-
uelle opposilion des deux lments insparable5 de
nos connaissances dans le domaine qui nous occupe,
l'empirisme et le raisonnement.
Nous honorons l 'ancienne Grce comme le ber-
ceau do la science occidentale. L, pour ln pre-
mire fois, il a Cl cr un systme logique, mcr-
,.ciJlo de Jo panse, dont les nonc!! se dduisent
si clairement les uns des aut,es que chacune des
propositions dmontres ne soulve 'PIS le moindre
doute : il s'agit de la gomtrie d'Euclide. Cet
ouvrage admirable de la raison a donn au cer-
' eau humain la plus grande oonflance en ses efforts
ultrieurs. Celui qui dans !a jeunes!e n'a pas
prmn d'enthousiasme dc,ant cette mro n'est
pas n pour taire un sa,ant lhoricien.
:\lais pour tre mr pour une science embrassant
la ralit, il rallait une deuxime conna issance fon-
,G5
damentalo qui jusqu' Kepler el Galile n'tait pu
le bien commun des philosophes. A elle scule, la
Jlense logique ne peut p:~s nous [oumir do connais--
sance sur le monde de 1'uprience : tout ce quo
nous connni~sons de la ralit ,ient de l'exprience
et aboutit elle. Des propositions purement
logiques sont compltement vides l'gard de lt1
ralit. C'est grce cette connaissance et en par-
ticulier pll'l'ce qu'il a fait pntrer celle-ci coups
de marteau dans Jo monde de la science, que Galile
est de\enu le pre de la physique moderne et sur-
tout des sciences naturelles modernes.
Mais aloi'!, si l'exprience est J'alpha ct l'omga
de toul notre snoir louchant la ralit, quel est
donc le rolo de la raison dans la science~
Un ~ystme complet de physique th6orique se
compose d'ides, do loi5 fondamentales qui doh,ent
tre applicables ces ides, et de .propositions con-
!iquenlcs qui en dcoulent par dduction logique,
Ce sont ces propositions qui doivent corroHpondre
A nos expriences indi.viduelles ; leur dduction
logique occupe nsuirement, dans un ouvrage
de thorie , pre!que toutes les pages,
Il en es t au fond exactement de mme dans la
gomtrie d'Euclide, sauf que Ill les principes fon-
damenlaux s'appellent des axiomes et qu'il n 'y est
pas question quo les propositions consquentes doi-
\ent correspondre r. des expriences quelconques.
Mais ~i l'on conoit la gomtrie euclidienne comme
la doctrine des possibilits de la position r&:ipro-
166 CO!\UIIENT J'E VOU! LB MO:\'DB

que des corps pratiquement rigides ct ai, par con-


squent, on l'interprte c:omme una !Cence phy
siqt1o saru faire abstraction de son fond empirique
initial, l 'identil6 logique de la gomtrie ct do la
physique thorique est complte.
Nou5 avons donc assign la raison et l'ex
prie nee leur place da ns le systme d'une physique
thorique. Lo raison donne la structure du systme :
les contenus exprimentaux ct leurs relations rci-
proques doi,eot , grce aux proposilioos cons--
quentes de la th6orie, trouver leur reprsentotion.
C'est dons la po!Sibilit d'une telle reprsentation
quo ~e trouvent uniquement la valeur el la justi.
fication de tout Je systme el, en particulier, des
concept! et principes qui en constituent la base.
D'ailleurs, ces concepts ct principes sont des cra
tions libres de l'esprit humain, qui ne se peuvent
justiAer Il priori ni par la nature de l'e!Jlrit humain
ni mme d'une manire quelconque.
Les ides ct les principes rondamentaux, q ue J'on
ne peut poa logiquement rduire davAntage, con-
stituent Jo partie invitable, rstionnclloment insai-
sissoble, de la thorie. L'objet capital de toute
thorie est de rendre ces irrductiblca lments fon-
damentaux au!l!i simples et aussi peu nombreux
que possible, sans tre oblijlll de renoocer la re
prsentation adllquate de n'importe quelle matire
d'exprience.
La conception , que je viens d'esquisser, <lu carac--
tre purement fictif des principes de la thorie,
.s,
n't.ait pas du tout en fa'leur au xvm eL au xtx
sicle. Mais elle gagne de plus en plus du terrain,
du fait que la distance entre les concepb eL les
lois fondamentale s d'une part et les consquences
Il mettre en relation avec nos expriences d'autre
pRrt augmente de plus en plus, au fur et mel!UI"6
que la construction logique s 'unille tlavaut.age,
c'est--dire que l 'on peut asseoir tout l'difice sur
moins d'616mcnts con.ceptuels logiquement ind.
pendants les uns des autres. Newton, le premier
cr6ateur d'un systme tendu et puiuant de phy-
siq ue thorique, croyait enc::ore, co propos , que
les ides et les lois fondamentales de son systme
den.ien t dcouler de l'exprience. C'est probable-
ment dans ce sens qu l faut interprler son hypo-
th~se.J non fingo .
En fait, A cette poque, les ides d'espace et
de temps ne paraiuaient comporter rien de probl
malique. Les concepts de maue, d'inertie , de force
ct leurs relations intcrd6pcndantes paraissaient cm.
prunts directement l'e~prience. Une fois cette
base admi!e, l'expre~sion de la force de gravitation
dcoule, en effet, de l'exprience et on pouvait s'at
tendre qu'il en fiH de mme des autres forces.
Par ce que Newlon a formul , nous 10yons nan.
moins que l'ide de l'espace absolu, qui t'eJlferme
celle du repo5 absolu , lui causait des inquitudes;
il tait comaincu du fait que rien dons l'exprience
ne parai ~sai t correspondre ce dernier concept.
Il ressentait aussi de l'inquitude au sujet de l'in
t68 CO~l\IEI'fT J8 VOIS LE MOND B

troduction des actions 11 distance. Mais le sutts


pratique prodigieux de sa doctrine peut l '1noir
empch, lui et les phJsicicns du xvm" et du
x1x" sicle, de se rendre compte du caractre fictif
des principes de son systme.
Tout au contraire, la plupart des sa,ants de cotte
poque qui ludiaient la nature taient pntrs do
J'ide que les concepts ct les lois fondomontales de
la physique no sont pas, IJU point de ' 'ue de la
logique, dea crations de l 'e!>'J)rit humain , mais
qu'elles ont pu tre dduites des eX"priences par
,. abstraction , c'est--dire par une voie logique.
j A proprement parler, c'est seulement la thorie de
la rel11tivil gnralise qui a pennis de T(!(:Onna1tre
nettement la fausset de cette conception : en ettet,
cette thorie a montr que l'on pouvait , a,ec des
fondements s'cartant beaucoup de <:eux do New-
ton , tre d'accord, d'une manire mme plus satis-
faisante ct plm complte que ne Je permettaient
les principes newl.oniens, avec le domninc des faits
d'exprience <:Orrlatifs. Mais, en loi ~sn nt de cOl
111. question de supriorit, le caractre fi ctif des
principes de,ienl toul fait vident, du fe.it que
l'on peul prsenter deux principes essentiellemen t
dilrrents qui concordent dans une large mesure
nec l'exprience ; cela prou,e en lOut CAS que !.oule
lenlali,e de dduire logiquement d'CX"])riences l-
mentaires les ides et lois fondamentales do la mca
nique est ,ou6e A l'chec.
Mais s'il en ''rai quo le fondement axiomatique
69
de la physique thorique ne dcoule pas do l'exp-
rience et doit au contraire !lre cr librement,
subsiste-t-il un e~poir de trou,er le bon chemin ?
ou, 11 plus forte raison, ce bon chemin n'existe-t-il
pas seulement dans notre imagination ? Et surtout
de,ons-nous esprer trouver dans J'exprience un
guide si'lr, s'il y a des thories (comme la mca-
nique clossique) qui donnent la rgement r airon 11
l'exprience, sans saisir Je fond de la question? A
cela je rponds en toute assuraoce que la ,-oie cor-
recte, mon avis, existe et que nous pou,oos la
tromer. D'aprs notre exprience jusqu' ce jour,
nous avons le droit d'~tre convaincus quo la nature
est la ralisation de tout ce qu'on peut imaginer
de plus simple mathmatiquement Je suis per-
suad que la construction purement mathmatique
nous permet do dcouvrir ces concepts ainsi que
ces principes les reliant entre elles, qui nous livrent
la c:lef do la comprhension des phnombncs natu-
I'Ois. Les concepts mnthmatiques utilisables peu-
,ent tre suggrs par l 'exprionc:c, mais non pas
en tre dduits en aucun c:as. L'exprience resto
naturellement l'unique critrium de la possibilit
d'utilisation d'une construction mathmatique pour
la physique; mais c'est dans la mathmatique que
se trou'e le principe ''ritablement crateur. A un
certain point de vue, je liens aussi pour vni que
la pense pure est capable de saisir la ralitO, comme
les anciens y ont song.
Pour justifier cette corillance, je me trouve oblig6
1 jO C0)f:'oiE:O."T JR VOIS LE l\tO~DB

de me senir de concepts mathmatiques. Le monde


physique est reprsent par un continuum l quatre
dimensions. Si je prends dans celui-ci une mlri
que de Riemann et que je recherche les lois les
plus simples auxquelles une telle mtrique peut
satisfoinl, j'arrhe 11 la thorie relativiste de gravi
talion de 1'espace vide. Si dans cet espace jo prends
un champ de vecteurs ou Jo cil(lmp de tenseurs
antisymtriquo qui en drive et que jo cherche los
lois los plus simples auxquelles cc chomp peut satis-
faire, j'aboutis aux quations do l'espo.ce vide de
Maxwell.
Une fois panenus l, il nous manque encore une
thorie concernant les portions d'espace dans les
quelles la den~it lectrique ne disparan pas. De
Broglie a eu l'intuition de l'existence d'un champ
d'ondes qui a seni expliquer certaines propri--
ts quo.ntistes do la molire. Diroc n trouv, avec ses
" spinoun ", des valeurs du champ d'une nature
nouvelle, desquelles des quations trs simples pur
me\lent de dduire dans une large mesure les pro-
prits des lectrons. Or j'ai trouv, avec mon col-
laboro.teur. que ces spineura constituent un
cas particulier d'une sorte de champ d'un type nou-
veau, li mathmatiquement au syslme quatre
dimensions, que nous uons appel semi,ec-
teura Les quations les plus simple! auxquelles
ces semh'ecteura pcu,ent lro soumis pcnnettenl
de comprendre l'exislence de deux particules l
mentaire~, de masses pondrables dint;rentcs et de
,,,
charges gales , mais de signas contrairca. Aprs
les -vecteu rs quo l'on conna!t, ces semhecleun sonl
les Clments mathmatiques du champ les plus s.im-
plos, qui soient possibles dans un continuum m-
trique quatre dimensions et il semble qu 'ils
puissent caract6.riser tout naturellement les propri-
ts essentielles des particules lectriques lmen-
taires.
JI est essen tiel, pour notre manire d'enviaager
la question , que toutes ces structures ainsi que leur
enchatnement par les lois fondo.meotales puissent
s'obtenir d'aprs le principe de recherche des oon-
pt.s mathmatiques les plus simples et de leur-~
liaisons. C'est sur la limitation des natures de
champ simples existant mathmatiquement eL des
qua tions simples qui sont possibles entre ew:, que
le thoricien fonde l'espoir de saisir le rel dans
toute sa profondeur.
Le point le plus ditficile d'une tb6orie des champs
de cette n nturo rside pour le moment dans ln
comprhension de la structure atomique do la ma-
tire et do l'nergie. La thorie, dans ses principes,
n 'est, vrai dire, pas atomique en tant qu'eUe
opre tu:clusi,ement a,oc des !onctions continues
de l 'espaco, contrairement ce que fait la mca-
nique classique dont l'lment le plus important,
le poin t matriel, donne dj raison la sLructure
atomique de la matire.
La thorie moderne des quanta, sous sa forme
caractrise par 1~ noms de Do Broglie, Schr-
1 j2 COM~II!.r. JE 'VOIS LP. MO:'I'l

K :f:~e?,ir:cir:!;hrd~~e a~~fi~ufl6 ~ r~:n:


1 0

une interprtation audacieuse que Max Born, le


premier, a exprime clairement; les fonction s d 'es-
pece qui inteniennent dans les quations n'ont pas
la prtention d'tre un modle mathmatique des
formation s atomiques; elles doivent seulement d-
terminer par Jo calcul les probabilits qu'il y a
de trouver des formations Jo cotte nature dane le
cas d'une mesure en un emplacement donn ou
bien dans un rtaio tat de mou,emeot. Logique-
ment cette conception est irrcusable et a eu des
r!ultats importants. Malheureuscment elle oblige
utiliser un continuum dont le nombre des dimen-
sions n'est pas celui de l'espace tel que l'a envisag
la physique jusqu' maintenant { 58\'0r quatre),
mais crott d'une manire illimite avec le nombre
des molcules constituant le systme coosidr. Jo
no puis m'empcher d 'a.,ouer que je n'acoorde
cette intorprlo tion qu'une significa tion provisoire.
Je crois encore la possibilit d'un modle do la.
realit, c'est--dire d'une thOOrio qui prsente les
choses elles-mmes et non pas seulement la proba-
bilit de leur apparition.
D 'autre part, il me para!t certain que nous de-
\'Ons, dans un modle thorique, abandonner l'ide
d'une locali!alion complte des molcules. ll me
semble que c'est l ce qui demeure du rsultat de
la relation d'indtermination de Heisenberg. On
peut tort hien oonce,oir une th6orique atom ique au
.,a
sens propre (et non pas d'aprs une simple inter-
prtation}, sans localisation des molcules dans un
modle m athmotique. Par exemple, pour tre d'ac-
cord avoc Je caractre atomique de l'loctricit, il
suffit que les quations du champ conduisent la
consquence sui\nnte: une portion d'espace ( trois
dimensions), lu limite de laquelle ]o. dcnsil lec-
trique disparaft partout, contient toujours une
charge totale lectrique de valeur en tire. Dans une
thorie du continuum , le cnrt~clro atomique des
expressions d'intgrales pourrait, par oons6quent,
s'exprimer d'une manire satisfaisante uns locali-
s:ttion des formations constituant la structure ato-
mique.
Ce n 'est que s.i l'on &\'B i t russi tablir une
pareille reprsenta tion de la struduro atomique que
jo considrerais comme rsol u le problme des
quonta.

C'est prcisment aux poques troubles et


angoissanle! comme la ntre, o il est diFficile de
lTouvcr de la joie auprs des hommes ct dans le
coun des vnements humains, qu 'il est particu-
liremen t consolant d'yoquer le SOU\'enir d'un
homme nu!iS grand, amsi serein quo Kepler. Il
,hait une poque o l 'existence do lois gnrales
pour les phnomnes naturels n 'tait nullement ta-
blie :ncc certitude. Com bien gr:mdo devait tre sa
174 CO.MMBNT .lB VOIS LE MONDR

loi en ces lois pour qu'elle pilt lui donner la force


de consacrer des diu.ines d 'annOO& d'un traYail
patient et difficile, dans l'isolement, sans aucun
appui, Lant peu compris par ses contemporains,
la recherche empirique du mouvement des pla
ntes et des lois mathmatiques do ce mOUl'ement 1
Si nous voulons honorer dignement sa mmoire,
nous devon~ considrer son problme ct examiner
aussi clairement que possible les Lopes do sa soJu.
lion.
Copernic avait attir l 'a tten ti~n des meilleurs
esprits sur le fait qu'on pouvait a,oir la notion la
plus claire des mouvements apparents des plantes
en considrant ces mouvements comme de! rlolu.
lions autour du soleil suppos immobile. Si. le mou
Yement d'une plante 1ait un motnement circu
laire uniforme autour du soleil comme centre, il
aurait t relatilernent facile do trou,er quel de,ait
Otre l'aspect de ces mou,ements vus de ln terre.
Mais comme ils se manifestaient par dos phno
mnes bien plus compliqu~s. la tOcho tait beau
coup plus ditlicile. ll convenait do dterminer ces
ffiQUl'ements d'abord empiriquement d'&prs les
observatioll9 do TychoBrah sur les plantes. C'est
seulement ensuite qu'on pouvait songer l trou,er
les loi! gnrales aw:quelles ces mouvomenls satis-
font.
Pout soisir combien toi~ dj difncile la tche
de dterminer Jo mou"ement rel de rotation, il
faut bien comprendre ce qui suit. On tle "oit jamais
.,.
o ae trou,e rellement une plante un moment
dtermin ; on ,-oit seulement dans quelle direc--
tion elle est aperue de la terre, qui, elle-mme,
dc:rit une courbe, de nature inconnue, autour du
soleil. Les difficults paraissent donc tl!urmon-
table!.
Kepler n dO. trou,er un moyen de mettre de
l'ordre dans ce chaos. Tout d'abord il a reconnu
que Jo premire recherche faire tait de dtermi-
ner Jo mouvement de la terre. Ceci aura it t tout
simplement i mpo~~sible s'il n'y avait eu que le soloil,
la terre et les toiles fixes, sans aucune outre plo-
nle. On ne pourrait dans ce cas dtenniner empi-
riquement autre che que la variation, au COUr!
de l'anne, de la direction de la ligne droite Terre
Soleil (mou,oment apparent du 50leil par rapport
aux toiles fixes). On pouvait ainsi apprendre que
tout.es. CO! directions se trouvaient dnna un plan
fi xe pnr rapport nux toiles fiXeS, du moins autant
que le permettait la prcision possible des obser-
vations 11. cette poque, c'est--dire sam; t6lcscope.
Il fslluit DJ.I~Si dHcrminer, de cette rnon, com-
ment la ligne Terre-Soleil tourne autour du soleil
et on constatait que la vites5e angulaire de ce mou-
,omeut se modifie rgulirement nu oours de
l'anne. Mais cela ne pouvait encore aider beauooup
puisquoo ignorait eooore la ,-ariatioo annuelle de
la di ~ tance de la terre au soleil. C'est seulement
au moment o l'on aurait connu los modifications
annuelles de cette distance que l'on aurait pu tra-

"
176 COMMENT JE VOIS LK MO~DE

r la ,rita.ble trajectoire de la terre et savoir


comment elle la parcourait.
Kepler trouva un moyen admirable de sortir de
ce dilemme. Tout d 'abord il T:sulta.it des obsena-
tions &alaires quo la vitesse du parcours apparent du
soleil sur l'arrire-fond des toiles fixes tait dill-
J"COI.e aux diverses poques de l'anne, mais que
la \'tesse angulaire de c.e mou,ement tait tou-
jours la mOrne la mme poque de l'anne astro-
nomique et que par consquent la vitesse de rota.-
tion de la ligne Terre-Soleil , exam ine par rapport
la mme rgion des toiles fixes, avait toujours
la m ~me valeur. On pounit donc admettre que
l'orbite de la terre se refermait &ur elle-ml!me et
que la terre la parcourait lous les ans de la mme
faQOn. Ceci n'tait nullement vident priori. Pour
le! partisans du systme de Copernic, il tait donc
quasi certain que cetla explication devait s'appli-
quer aux orbites des autres plantes.
Ceci constituait dj une amlioration. Mais
comment dterminer la vritable lorme de l'orbite
terres tre~ Admettons , quelque part dans lo plan
de cette orbite, la prsence d'une lanterne puis-
sante M nous savons qu'elle est ftXe , qu'elle
constitue par consquent pour la dtenninaon de
l'orbite te~tre une sorte de point nxe de triangu -
lation sur lequel le5 habitants de la terre peuvent
excuter une vise toute poque de l'anne. Ad
metlo ns en ou tre que cette lanterne soit une
plus grande distance du soleil que la terre. Voici
'77
comment, l'aide de cette lanterne, on peut dter-
miner l'orbite terrestre ;
Tout d'abord, il y a chaque anne un moment
oi la terre T se trouve exactement sur la lig ne
reliant Je soleil S la lanterne M ; s.i ce moment
on fait une vise de terre sur la lantemc, la direc-
tion ainsi obtCilllO est aussi la direction SM (!!Oicil-
Janterne). Admellons que cette direction soit
marque sur le ciel. Prenons maintenant une autre
position de la terre, un aulre moment. Comme,
de la terre, on peut viser aussi bien le soleil quo
la lanteme,l'angleen T du triangle STM est connu.
D'aulrO part, une observation directe du aoleil
dolUIO ln direction ST et auparavant on a dter-
min4 une rois pour toutes la direction SM !ur le
fond des t.oiles lli:es. On con.natt Aus! l'angle en
S. En choisissant "olont une base SM, on peut
donc tracer sur Jo papier le triangle STM. Que
l'on fosse cette construction plusieurs foi s pendant
l'anne ct o n obtient chaque fois sur le papier un
emplacement pour Jo terre T par rapport 11 Jo boso
SM dfinie une fois pour toutes, oorrespondao~ 11
une date donne. L'orbite terrestre serait ainsi d-
tennine empiriquement, sa dimension absolue
mise l part, bien entendu.
Mois. diret-,ous, o Kepler a-t-il pris la lan-
terne M ~ Son gnie, aid en ce cos de la bien,&J.
l&nte nature, la lui a fait trouver. n y nat, par
exemple, la plan~te Mars, dont on conoaisso.it la
rtholution annuelle, c'est--dire le temps mis par
178 CO.'tt!IIENT JE VOI S L~ MO:OOE

celte plaote faire un tour autour du soleil. Il


peut arri\'er une fois que Je soleil, la terre et Man
se trouvent exactement en ligne droite, ct cette
position de Mars se rpte chaque fois au bout
d'une, deux, etc,, annes martienne&, puisque
Mars parcotiTt une trajectoire ferme . A ces mo-
menb connus, SM prsente toujours la mme hase,
tan<l is que la terre se trouva toujours en uu point
dillrent de son orbita. Les observations de Mars
d du soleil, aux <lates en question, fournissent par
consquent un moJen de dterminer l'orbite ter-
restre vraie, la plante Mars jouant, ces moments-
l, le rle de la lanterne ficthe de tout l'heure.
C'est ainsi que Kepler a trouT la vraie forme de
l'orbite terrestre ainsi que la manire dont la terre
la parcourt : nous autres, ''enus plus tard, Euro-
pens, Allemands, ou mme Souabes, nous de,ons
l'honorer et l'admirer pour cela.
L'orbita terrestre Wnt ainsi empiriquement d-
term ine, on connaissait, en vrnio grandeur et
direction, la ligno ST tout moment; il n'tait
plus alors difficile pour Kepler, en principe, de
calculer, d'aprs les observations des plantes, les
orbites et les momcments de celles-ci : tant <lonn
l'~Hat d'anncemcnt des mathmatiques cette
poque, c'tait 111 cependant un travtil immense.
Restait maintenant la deuxime partie, non
moins dirrlcile, du travail qui a Templi la vie de
Keplor. Les orbites taient connues, empirique-
ment; mait, de ces rsultats empiriques, il fallait
'79
deviner leurs lois. Il fallai~ d'abord tablir une
hypolh!e sur la nature mathmatique de la courbe
et la vrifier ensuite au moyen d'normes calcul!
dont les donnOOt existaient dj ; si le rllultat ne
conoordnit pas, imaginer une autre hypothse et
vriflcr b nouveau. Aprs des rechechea dont vous
devinez l'immensit, Kepler a trOU\'6 un rsultat
concordant : l'orbite est une ellipse dont le soleil
occupe un dos foyers. Il a trouv aussi la loi de
\'&riation de la vitesse sur l'orbite, d'aprlls loqucllo
la ligne planblcsolail COU \ TO des surfoccs gales
en des temps 6gaux. Enfin Kepler a trou, aussi
quo les carrs des dures de rvolution sont pro-
portionnels aux troisimes puissances des grands
axes d'ollip!CS.
A l'admiration pour t homme sublime, doit
s'ajouter un 1utre sentiment d'admiration et de
,nralion, qui s'adrasse non plus uu tre hum nin,
mais l 'harmonie nigmatique de la noture li U
milieu de laquelle nous sommes ns. Db J'anti-
quit, lea hommes ont imagin les courbes r6pon-
dsnt aux lois les plus simples possible : pnrmi elles,
11 ct Ile ln ligne droite et du cercle, l'ellipse et
1'hyperbole. Or nous vo)"ons ces formes ralises
dans les trnjectoif'C! sui,'.cs par les OOt'JlS clestes,
du moins nvoo une grande approximation.
Il cemble que la raison humaine soit tenue de
construire tout d'abord, indpendamment, les
formes, nant de pou,oir en dmontrer l'existcnco
dans ln nnluro. JI ressort tonnamment bien des
18o COMMENT Jl! VOIS LH MO!'!OE

tra,aux admirables auxquels Kepler a consacr sa


vie, que la connaissance ne peul pas dri,er de l'ex
prience seule, mais qu'il lui faut la comparnison
de ce que l'esprit humain a conu avoc ce qu'il a
obser,.

l ,i\. ~1C,o\NIQUK DR NRWTON ET 1:101'1 INFLUENCE SUR


l.'RvOJ,UTION DE L,o\ r lrYBIQUE TIIOiliQUE

11 y a ces jours-ci deux cents ans que Newton


a ferm los yeux. n nous faut donc voquer la
mmoire do cel esprit lumineux : oomme ne l'a
jamai! fait aucun autre nant ou aprs lui. il a
montr le chemin la pense, l'tude et la la
formation pratique de l'Occident. Il n'a pas t
seulement le crateur gnial de mthodes direc-
trices partit:ulibrcs, il a aussi domin d'une manire
unique los lments empiriques connus de son
temps ct son esprit s'est montr tonnamment
ingnieux dans le dtail, dans le domaine de l'argu-
mentation mathmatique et physique. Pour toutes
ces raisons il est digne de notre haute vnration.
Mais cette noble figure a enoore plus d'importance
que celle qui tient !t. sa propre ma1lrise, du fait que
le sort t'a placOO un tournant du dl"eloppcment
do l'esprit humain. Pour nous en rendre compte
nett.ement, nous de,ons nous rc:pr!cntcr qu'il
n'existait, avant Ne\\10n, aucun systbmo bien dllni
,g,
de causalit physique qui pt reproduire les tnih
plus profonds du moode de l'exprience.
Sans doute les grands matrialistes de l 'antiquit
grecque avaient exig que tous les faits concer-
nant la matire devaient. se ramener A une suite,
rigoureusement rgle par des lois, de momements
d'atomes, sa ns aucune int.ervention, en tant. qt1e
cause indpendante, de la volont d'tres vivants.
Sons doute Descartes avait repris sa manire ce
postulat. Mois celu i-ci restait 11 l'tat de dsir auda-
cieux, d 'idal problmatique d'une cole philoso-
phique. Il n'existait pas, avant Newton, de r!ul-
tats fond! sur des faits, qui auraient pu s'appUJCf
sur la conflanco en l'existence d'une causolit phy-
5ique parfaile.
Le but poursuivi par Newton a t de rpondre
la question suivante : y a-t-il une rgle simple
d '11prs laquollo on peut calculer intgralement le
mOtwemont des corps clestes do notre systme
plantaire, si 1'tat de mouvement do tous ces corps
un moment <lon n est connu P On se tronvni t en
prsence des lois empiriques de Kepler sur le mou
vement plantaire, tires des obseroa.tions de Tycho
Bra.h, qui exigeaient une explication (r). Sans
doute ce5 !oi9 rpondaient compltement lt la ques
Cb~eun 1~
('to).! n6ceullre
dtermln ~
11111 1u}ourd 'bui

~
tnYIIil da btnMietln qui
pour dMuira s lois de. court. d'orbllfll
empiriquement mais fort peu l'f.nden t compte
Ml
de la lrn! lbode g~nlale $uh"ln l laquelle Xcpler d4\ermln4
IN orbite. r6cllcs d'Prh les dirtttious opJNOren\111, 'e.t.,lo-dlre
obsen-6c1da laTem.
182 COlDIENT Ill VOl& LE JIIO:O."DB

tion de savoir oomment lu plantes se meuvent


autour du soleil (fotme elliptique do l'orbite, galit6
des aires balayes dans des temps gaux, relation
entre les demis grands axes et les dures de par-
oours). Mais ces rgles ne satisfont pas la condi-
tion ncessaire de causalit. Elles sont. Lrois, logi-
quement indpendantes J'une do l'autre, qui per-
mettent de constoter le dfout do toute corrlation
interne. L3 troi!iime loi ne peut pas s'appliquer,
d'emble, numriquement, tout autre corps cen-
tral que le soleil (il n'existe, pur e.:s:emple, aucune
relation entre la dure de parcours d'une plante
autour du soleil et celle d'un satellite autour de sa
plante.) Mois Je point Je plus important, Jo voici :
ces lois se rapportent au mou,emen t en tant qu'en-
semble, et non pas la manire euivant laquelle
l'lat de mouvement d'un sy.rl~me un moment
donn dcoule de l'tat du mouvement qui l'a pr-
cd immdiatement : dans notre langage mo-
derne, nous dirons que ce sont dos lois intgrales
et non pas des lois dilrrentielles.
La loi diffrentielle est cette forme qui, seule,
n tisfait pleinement la condition ncessaire de
ca u~alit du physicien moderne. Avnir eu la con-
ception nette de la loi ditlrentielle, tel est un des
plus grands acles de l'en lendcmcnt qu'a raliss
l"ewton. Pour oela, non seulement l'ioterventioo de
la pen! e tait nces!aire, mais il !allait aussi pou-
voir disposer d'un mode mathmatique de fo rmu
le!, qui existait, il est vrai, dans les rudiments,
.sa
mais qui devait rece,oir une forme syslmal.ique;
Newton a trouv galemen~ cette fonne dans Je
calcul diffrentiel et le calcul intgral. On peuL,
ce propos, laisser sans la discuter la question de
u-,oir si Leibnib; est arriv6 la ces mmes procds
mathmatiques indpendamment de Newton, ou
non : en tout cas, ils taient pour ce dernier une
ncessit, car eux seuls pouvaient donner 1J. la pense
de Newton un moyen d'expression.
Galile 8\'&L dj fait un pas important sur la
''oie de la connaissance de la loi du mouvement.
C'est lui qui a trou, la }oj d'inertie ct celle do
la chute libre des corps dans Je champ de gravi-
tation de la terre : une masse (plus exactement., un
point matriel), non influence par d'autres masses,
se meut en ligne droite et d'un mouvement uni-
rorme; dans le champ de la pesanteur, la viles~e
''erticalo d'un corps libre crott proportionnellement
au temps. Aujourd"hui. il peut nous umbler que
des connaissonces de Golilo 11 la loi du mouvement
de Newton on n'a progress que bien peu. Il faut ce-
pendant remarquer que les deux propositions ci-des-
sus concernen t, d'aprs leur forme, le mouvement
d'un ensemble, tandis que la loi du mou,ement
de Nowlon donne une rponse la queslion sui-
vante: comment se manifcsto l'tal de mouvement
d'un point matriel, daru un tempr infiniment
rourt, sous l'innuenco d'une force extrieure? C'est
seulement en poManl l'obsenoation du phnomne
pendant un temps infiniment court (loi dillren
t85 CO.\GU~..-q JE YOIS LE MONDE

tielle) que Newton est par\enu Lablir des for.


mules s'appliquant des mouvemenb quelconques.
L'ide de force. il l'emprunte la statique qui tait
djll bion d\eloppe. n ne peut Lablir la liaison
de la force et de l'acclration qu'en introduisant
le nou,eau concept de masse, qui, on peul le dire,
d'une manire curieuse est tay d'une dfinition
qui ne l'est que d'npparence. Aujourd'luJ, nous
sommes tellement accoutums 11. la formation d'ides
qui correspondent des quotients diffrentiels que
... nous no pou,ons phls valuer quelle forte puissance
d'abstraction il a fallu pour paroenir, par une
double dri,ation , la loi diffrentielle gnrale du
mou\ement et en outre fallaitil encore in,enter le
concept de ma sse.
Maia cela ne suffisait nullement pour obtenir une
loi causale des phnomnes de mou,ement. Car
I'&Juotion du momcment ne dterminait Je mou,e
ment que lorsque Jo force toit donne. Nowton
ave.it bien eu l'ide, prohoblement incitO par les lois
du mOu\'ement des plantes, que la force agissant sur
une mane est dtermine par la position de toutes
les masses ae trouvant une distance suffisamment
petite de la masse en question. C'e!t seulement
quand cette relation fut connue, que l 'on eut une
conception causale complte des phnomnes de
mou,cment. Tout le monde sait comment Newton,
en p3rtanl des lois du mou,emenL plantaire de
Kepler, 8 rsolu la tAche pour la gravitation ct 8
ainsi dcouvert 1'identit des forces motrices agis
sant sur les astres et de la pesanteur. C'es~ uni
quement l'usociation de la loi de mouvement et de
la loi. d'attraction. qui constitue cet admirable mo
numcnl de la pense, lequel permet de calculer,
en parlant de l 'tat d'un SJSlmo rgnant un
instant donn, les tats antrieurs et postrieurs,
pour autant que le~ phnomnes ont lieu unique
ment sous l'cllot des forces de gravitation. Ce qui
foi t que lo sy~ tme newtonien constitue un systme
logique et harmoniew:, c'est quo toutes les couses
d'acclration des masses d'un systme agi11ent
seulement sur ces masses elles-mmu.
S'appuJant sur la base qui ,ieot d'tre esquisse,
1\"ewton est panenu 11 upliquer les mou,cments
des plantes, des satellites, des comtes jusque dans
les plus minces dtails, ainsi que le flux et le reDw:,
le mou,emcnt de prcession de la terre, tout un
t-ravail de dduction d'une grandeur unique. Ce qui
a d\1 aussi produire un ellet admirable, c'tait la
constutntion quo la cause des mouvementa d es corps
clestes est identique la pesanteur, ca phlino-
mne si familier dont nous foisom l'exprienjour.
no.lirc.
L'importance des travaw: de Newton n'a pas
rsid seulement dans le fait d'noir cr tmo bo.!e
utilisable ct logiqucmen~ satisfaisanle pour la mca
nique proprement dite, mais ils ont constitu jus
qu'l. la fin du xot sicle le programme de tout
suant s'occupant de recherches dnn~ lo domaine
do la physique thorique. Tout vncmen l d 'ordre
186 COltliE.'\'T Jl!. '\"018 LH MONUII

physique devait tre ramen aux mossel, qui sont


soumises l ln loi du mou'"emen~ de Newton. Seule,
la loi des forCM devait tre dveloppe, adapte au
genre des fa.il..s. Newton lui-mme n Msay de faire
une application de ce programme 1'optique, quand
il a suppos que la lumire lail compo$6e de cor-
puscules inertes. La thorie de l'optique ondula-
toire s'est servie nussi de la loi du mou'Ycmcnt de
Newton, aprs que celle-ci a t applique des
masses distribues d'une manire continue. C'es~
uniquement sur Jo.~ quations du mou,ement de
Newton que s'es ~ appuye la thorie cintique de
la chaleur, qui non seulement a prpar les esprits
la connaissance de la loi de la consenation de
' l'nergie, mais aussi a fourni une th6orie des gaz
qui a t vrifie dans ses moindres poinh, llinsi
qu'une conception approfondie de la nature du
deuximo principe de la thermodynamique. La
thorie de l'lectricit el du m1Jgu6tismo s'est gn-
lementdvoloppe, dans les temps modllrno~, enti-
rement sous la direction des ides fondamentales
newtoniennes (subshmce lectrique ct magntique,
forces agissant distance). Et mme Jo changement
radical apport par Faraday el l\laxwell l'lectro-
dynamique e\ l l'optique, qui a constitu le pre-
mier grand progrs de principe dea buM de la
physique thorique depuis :\'ewton, s'~ L accompli
eooore totalement sous la direction des ides de
Newton. Maxwell , Boltzmann, lord Kelvin ne se
sont pas lasss de rapporler les champ! ~lectroma-
.a,
gntiques ct leurs actions dynamiques r45ciproques
des phnomnes mcaniques de m asses hypoth-
tiques rparties d' une manire continue. Mais, sous
l'inOuenco de la strilit, ou du moins du manque
de fcondit, de s efforts, il s'est produit pro-
gressi,ement, depuis la fin du xax sicle, un revi-
rement des manires de ,-oir tondamentales ; la phy-
sique thorique est sortie du cadre newtonien,
qui pendant prs de doux sicles avait servi de guide
intellectuel la science d lui neit fourni un long
!lppui.
Les principes fo ndamentaux de 1'\ewton taient
! satidoisants au point de vue de la logique que les
tai!.! d'exprience durent donner l'impul!!loo ,-ers
un nou,el essor. Avant de traiter celle question, je
dois souligner que Newton lui-mme connaisMit
les <:t! faibles inhrents !On monu ment de la
pense mieux que les gnrations de savants qui
l'ont ~uiv i ; cette circonstance m'a toujours rempli
d'admiration et do vnration, c'est pourquoi je
voudrais m 'tendre quelque peu l-dessus.

I. - Bien qu'on remarque partout les efforts do


!'icwlon pour prsenter son !ystme comme ns
sairemcnt conditionn par l'exprience ct pour )'
introduire le moins possible de concepts qui ne
pui!!ent se rapporter directement aux objets de J'ex
prience, il a nanmoins pos le principe de l'espace
et du temps absolus. On lui en a rnit souvent, de ~
notre temps, un reproche. Mais, prcisment sur
t88 CO)DU:.l'I'T ~E "VOIS LE &IONDB

ce point, Newton est particulirement consquent


nec lui-mme. li avait reconnu que les grandeuf!i
gomtrique& obsenables (distances des points ma
t.riols enlro eus:) et leur course dans le temps ne
c&Tactrisent pas compltement les mou,ements au
point de vue physique. Il prouve cette d6duction
par la clbre crprien du seau. Il 6list.o, .par
consquent , on dehors des masses el de leurs dis
tances variables dans le temps, encore quelque
chose qui est dterm inant pour les vnements : ce
quelque chose " il le conoit comme le rapport
oc l 'espace absolu. 1! reconn:dt que l'espace doit
possder une sorte de ralit physique. si ses lois
de mou,emcnt doi,ent &\'oir un sem, une ra.lil
de la m~me nature que les points matriels el leurs
distances.
Cette connai~sance nette dmontre galement la
~~~ge~so do Newton et l'existence d'un ct faible de
sa thorie : car la construction logique de celle.ci
serait certainement plus satisfaisante sans co con-
cept vogue : dans ce CilS , on no trouverait d11ns la
loi qtlO des objet!\ (points matriels, dist11ns) dont
la relation avec le'i perceptions est parfaitement
nette.

Il. - L'introduction do forces directes, agiS!ant


distance instant.:mment, pour reprsenter les
errets de gravitation, ne correspond pu au carac-
tre do la plupart des phnomnes qui nous sont
connus par l'exprience de chaque jour. A celte
18!J
objoction Newton rpond en indiquant que sa loi
de l'action rciproque de la pesanteur n'es~ pas
destine tre une explication cl~Onitive, mais une
rgle induite tle l'o~prien.

Ill. -La thorie de Newton n'a foumi aucune


explication du fait extrmement remarquable que
poids et inertie d'un corps sont dtermins par la
mllme grandeur (la masse). La singularit do ce
lait n'a pas non plus chapp6 Newton.

Aucun de ces trois points ne constitue une objec-


tion logique contre la thorie : co ne sont, dans
une cort.aine mesure, que des dsirs non satisfaits
de l'esprit scientifique luttant pour pntrer tota]o.
ment et dans un concept unitairo les laits de la
nature.
La thorie du mou\'ement de Newton, prise
comme programme de toute la physique thorique,
a reu son premier branlement do la thorie de
l'lectricit de Moxwell. On a constat que les ac-
tions rciproques exerces entre les corps par des
corps ledriques et magntiques ne se font pas par
des forces agissant rt distance instantanment, mai!!
sont Jo rait de phnomnes qui se lransportent dans
l'e!pRce li. une ''ilesse dtermine. Il s'est lnbli,
ct du point matriel et de son mouvement d 'aprs
la conception do Farday, une nouvelle sorte d'ob
jets physiques rels, sa,oir le ... champ . On a
190 CO~IM&NT JIJ; VOI S LE JIIONDE

d'abord cherch l con,oir ce nou,eau concept,


en s'appuyant sur les conceptions mcaniquea,
comme un tat (de mouYemen~ ou de contrainte)
mcanique d'un milieu hypothtique (J'ther) qui
remplirait l'espace. Mois comme, en dpit d'ertorts
pcrs4hraol!, cette interprtation mcanique n'a pu
aboutir, on s'est habitu peu peu conce,oir le
,. champ lectromagntique comme la. dcrnillre
clef de ,oate irrductible de la ralit physique.
Nous som mes rcde,ables H. HerU d'avoir dgag,
en connaissance de came, l 'ide do champ de tout
Rccessoire tir du fond des concepts de la mca-
nique, ll.-A. Lorentt de J'avoir dgage d'un
support matriel; d'aprs cette dcmiT ide ne
figurait plus, comme support du champ, que l'es-
pace ,-ide de la physique (ou ther) qui, dj dans
la mcanique de Newton, n'avait pas t dpouill
de toutes fonctions physiques. Une fois cette ,o-
lution termine, personne ne cru t plus aux forces
directes instantanes agissant distance, pns mme
dana Jo domaine de la gravitation, hien qu'aucune
thorie du champ de cette dcrnitlre n 'eOt t indis-
cutablement trace, par manque de foita auffisan ts
connus. Le d,eloppement de la thorie du champ
lectro-magntique fit galement, aprs l'abandon
de l'hypothse des forces dislo.n de Newton,
qu'on e~~aya d'expliquer p:tr l'lectromagntisme la
loi newtonien ne du mouvement ou de :a rempla-
cer par une loi plus exacte, base sur la thorie
du champ. Mme si ces tentative! n'obtinrent pas
un succs complet, les ides fondamentales de la
.,.
mcanique cessrenL d'tre coosidrca comme la
pierre fondamentale de la construction do 1'image
du monde physique.
La thorie do Lorentt~Maxwell conduisit ocos
sairement li la thorie de la relativit rcslreinta
qui, pour abolir l'ide de simultan(ij~ absolue,
exclut l'existence des forces agiunnt A dittance.
D'aprs ceuo thorie, la mogse n'est pas une gron
deur immuable, mais elle dpend de la lenour en
nergie (et mme lui est 6quinlente). Elle a mon
tr que la loi du mouvement de Newton no doit Mro
conue que comme une loi limite applicable aux
petites vilesses et a mis u. place une nouvelle loi
du mOU\Ctneot dans laquelle la vites&e de la lumire
dans le vide intervient comme Yitesse limite.
Enfla le dernier pu dans l'volution du pro
gramme de la thorie du champ a t franchi par
la thorie do la relati\it gnralise. Quantitative-
ment, elle no modifie que fort peu l11 th6orio de
Newton, mais qualilativemcut elle lui apporte des
changements d'autant. plus profonds. lneTtie, gn
Yitatioo d comportement mtrique des corps ct del
horloges ont t ramens uno qualit unitaire dU
champ, et ce champ Jui-mme a t do!lll comme
d~odant des corps (gnraliutioo de la loi do
gnYitation de Newton ou de la loi du champ lui
correspondant, comme Poisson l'anit formul).
PM l, l'espace et Jo t.cmpr se trouvaienL dpouills;
non pas do leur ralit, mais bien do !our carae--
1 !)2 COAiliE..'(T .JE VOIS LB MO)I:DE

tro d'absolu causal (in.llueoan~ l'absolu, mais non


influencs par lui} que Newton a\sit dll leur attri-
buer pour pou,oir noncer les lois alon connues.
La loi d'inertie gnralise joue le rle de la loi
du mouvement de Newton. Celte br,e explication
suUil faire ressortir comment. les l.ments de
la thorie de Newton sont passs dans la thorie de
lu roluLi,it gnliralise, g rce 11 quoi los trois points
d6fectueux signals ci-dessus <:~nt pu dispnmtlre. Il
semble que, dans le cadre do ceUo dc.rn ire thorie,
lu loi du mouvement peut tre tire de la l<:~i du
champ OOITespondant la loi des forces do Newton.
Ce n'est qu'une fois but atteint qu 'il peut tre
question d'une pure thorie du champ.
La m6canique de r\ewton a encore OU\Crl la mie
la U1orie du champ dans un sens plus formel.
L'application de la m canique de Newton aux
masses qui se distribuent d 'une manire con tinue
a conduit ncessairement la dcouverte et l'em-
ploi dos quo lions aux drives porLielles, grce aux-
quelles seulement la thorie du ch amp il pu trouver
une expre!sion adquate. A ce point de vue lormel,
la conception de Ne"1on de la loi difirenticlle est
le premier pas dcisif du dveloppement suhant.
Toute l'tholution de nos ides sur les faits natu-
rels, dont il a t question jusqu'ici, pourrait tre
conue corome un perfectionnement organique de
la pense de Newton. Mais pendant que la roise sur
~ pied de la thorie du champ ballait son plein , des
faits de rayonnement thermique, de spectres, de
1!)3

radio-activit, el(:., d\oilaient une limite de pos-


sibilit d'utilisation do toute la thorie qui, aujour-
d 'hui encore nom pnratt presque inlranchissable
en dpit des succs g igantesques obtenus dans le
dtail. Non sans des arguments de poids, beaucoup
de ph)siciens ont dclar qu' l 'gard de ces laits,
non seulement la loi dinmticlle, mais la loi de
causalit meme (jusqu ' prsent Jo dernier pos-
tulat fond amen tal do toute la science naturelle) a
fait faillite. On 11 mme ni la possibilit d'une
construction d'espace- temps qui puisse s'adapter
unhoquement aw: lois physiques. De prime abord
il ne parait gure possible de dduire d'une thorie
du champ, oprant au moyen d'quations diron-
tiollos, qt'un systme mcanique no soit capable
en permanence quo do ' 'aleurs d'nergie ou d'tats
discrets, comme l'exprience le dmontre. Sans
doute lo mthode de De Broglie ct Schroedingor
qui, dans un ccrLain sens, a Jo caractre d'une
thorie du champ , no dduit, en so basant sur des
quations diffrentielles, l'existence que d'tats dis-
crets, co qui concorde, d'une manire surpreuonto
nec les rails d'exprience; mais celte mthode doit
renoncer une localisation des parlicules mat-
rielles ct aux lois rigoureu5ement causales. Qui
oserait trancher aujourd'hui la question do sa\'Or
si Jo loi causale ct la loi dillrentielle, ces dernires
prmices de la thorie newtonienne, doilent tre
dnniti\ement abandonnes!)
1 !)4 CO.)QIEJ'I"T lH YOI.S LE MO~OK

L 'I~PLUE:fCE DE ~~ELL SUR L 'fVOLUTIO~ DE LA


CO:fCEPTION DE LA nfALIT i>lnSIQUE

La foi en un monde extrieur indpendant du


sujet qui Je peroit se trouve la base de toute
science de la na ture. Comme cependant les per-
ceptions des sens ne donnent que des renseigne-
ments indirect! sur ce monde extrieur, sur ce
rel physique n, ce dernier ne peuL tre sa.isi par
nous que par voie spculati,e. Il rsulte do l que
IIM conceptions du rel physique ne peu,enL jamais
tre dfinitives. Si nous mulons lro d'accord
d'uns manire logique aussi parfnile que possible
avec les laits perceptibles, nous devons toujours
tre prts mocfifler cee conptions, aHtrcment dit
le {ondemcnL axiomatique de Jo ph)sique. De !11it,
un coup d'il sur l'\'olution de ln phyfique nous
pe~met de constater que co fondement 11 subi, au
com"S des temps, de profonds chanQ:ements.
La plus grande modifi ca tion du fondemMt axio-
motiquc de la physique ou de notre conception de
la structure du r(:el, depuis la fondation do la phy-
sique thorique par Newton, a t pro,oque par
les rechcrches de Faraday eL de ~lor.vell sur les
phnomnes lectrom11gntiques. Nous allons es-
sayer maintenant de nous reprsenter cela plus
exactement, en examinant l '\'Oiution qui a prcd
ces recherches et celle qui les o suivie5 .
,,,
0'11prs lo systmo de Newton, le r&JI phys_ique
est carnclrisU par les concepts d'espace, do temps,
de point matriel. de for (6quinlen~ l'uclion
rciproque entre les points matriels) . Los phno-
mnes physiques doivent , d'aprs Newton, se com-
prendre comme des momemcnts do points molli-
riels dans l'espFice, mouvements r~is pu des lois.
Le point matriel est l'unique reprsentant du rel,
pour nutnnt que ce dernier est vorinble. Les corps
perceptibles ont donn manifestement nnis~ance Il
l 'ide du point matriel; on s'est imagin le point
matriel comme l'analogue des corps mobiles aux.
quels on aurait retir les caraclrcs do forme,
d'tendue, d'orientatioo dans l'espace, toutes les
proprits intrinstlques, en ne consenant quo
l'inertie et 1& trsnslalion et en introduisant l'id6o
de force. Ces corps matriels, qui on~ pro,oqu
p~ychologiquement la formation du ooncepl a point
matriel ,devaient alors, de leur ct, tre conus
comme des systmes de points matriels. A noter
que ce systme thorique est, do.ns son essence,
un !JSI.me atomique et mcanique. Tout fait devait
tre conu comme purement mcanique, c'est
dire comme de ~impies mou,ements de points mat.
riels soumis la loi rlu mou,ement de Nowton.
Le point de ce systme thorique le moins salis
faisant (en deho1"5 de la diflicuh, nouveau dis
cule dans ces demiel"5 temps, de l'espace absolu)
se rencontrait surtout dans la thorie de Jo. lumire,
que Newton, oonsquent nec lui-mme, concev11it
1!)6 CO!tt.lfEST JI': VOIS L.E MOSn&

~gaiement comme constitue de points matriels.


Mais dj cette poque la question suhante brlait
les J,res :qu 'advient-il des points matriels con-
stituant la lumire lorsque celle-ci est. absorbe ?
Sans compter qu 'il est bien peu u tisfa isant i'a l 'cs-
prit de considrer des points matriels de nature
aussi diffrente que ceux que l'on doit admettre
pour reprsenter les mntircs pondrnbles d'une
part el la lumire de l'autre. A cela sont encore
,enus s'ajouter plus tard les corpuscules lectri-
ques, comme troisime sorte de points matriels,
nec des proprits fond amentalement diffrentes.
Enfin la base prsentait encore un point f:aiblc, c'est
qu'il fallait admetlre tou1 fait h~-pothtiquement
el arbitrairement les forces d'action rciproque
dterminant le dcYenir. Na.nmoiM, rette concep-
tion du rel a t fort fconde : commen t s'est-il
ftlit que l'on se soit senti incit 1'abandon ner ?
Pour nrri,er donner une !orme mathm:atique
h son S)'Stme, Newton a dt) trouver n&essnire-
meut l 'idOO des drives et tablir les lois du
mou,ement sous k1 form e d'quations dirfren-
tielles totales ; c'est l peut-tre le plus grand pas
en avant qu'il ait jamais t donn .A un homme
de faire rians Jo dom:lue de lB pen!l'C. Pour cela,
les qulllions direntielles partielles n 't:aient pas
nce!nires et Newton n 'en a pas fait un usage m-
thodique. Mais les quations di iTrcnlielles par-
lieliC! taient indispensable! pour ronnuler lB
m<'anique des corps dformables ; <'C<' <'~l d'l au
1!)7

rait. quo, dans ces problmes, le mode et la manire


~elo n lesquels on conoit s corps comme form6
de points m11tricls n'ont jou tout d'a..OOrd aucun
rle.
Mais, si l'quation diltrentielle partielle s'est pr-
sente comme une servante dans la ph:ysiquo tho-
rique, elle y a pris peu peu une pince dominante.
Ceci a commenc ou 1ux' sicle . lor5que, sous la
pression des faits d 'obsenation, la thOOrie ondulo-
t.oire de ln lumire 1'a emport. On o conu Jo
lunre dans l'espace vide comme un phnomne
de vibration de l'ther el n5!!airement il a paru
oiseux de considrer ce dernier comme un conglo-
mrat de points matriels. Ici, pour la premire
foi~, l'quation diffrentielle partielle est apparue
comme l'expression naturelle des phnomnes l-
mentaires de la physique. C'est ainsi quo le chomp
continu est intcncnu dans un domaine particulier
do ln phy11iquo thorique, 11 ct du point mat-
riel, comme reprsentant du rel physique. Ce duo-
lisme n'a pns encore disparu jusqu'tt prsent, si
gnont qu'il doive paraltre tout esprit systma-
tique.
Mais si l'ide du rel physique a\oil ss6 d'tre
purement atomiq110, elle continuo d'abord 11 Nrc
purement. mcanique; on essayait toujours d'inter-
prter chaque fait comme un momement do masses
inertes el l'on ne pou,ait mme pas imsginer une
autre manire de oonYoir. C'est aJon cp.m survint
Jo gram! houlc,ersement, auquel resteront li~ JlOll r
1 !)8 CO!>IME..'\ lE l'OIS u:: MOS08

toujoun les noms da Faraday, Maxwell eL Hertr.;


mais c'osL Maxwell qui d!Hls cotte r,olulion n
eu la pan do lion. Il a montr que tout
ce qu'on savait, celle 6poque, de la lumire
d des phnomnes lectromagntiques est re-
prsenM par son systme double bien connu
d'quations diffrentielles partielles, dans lesquelles
le champ ledriqua el le champ mngntique figu-
rent comme variables dpendantes, Maxwell, vrai
dire, a cherch donner une base ces quations
ou les justifier au moyen d'id6es de la mca-
nique.
Mais il s'est seni de plusieurs constructions de
cette nature les unes ct des autres ct n'en a
pri! aucune rellement au srieux, en sorte que
seules lM quations elles-mmes ont paru comme
l'essentiel et les forces du champ qui y figurent
comme des entits lmentaires non susceptibles
d'tre rapportOOs autre chose. Au tournant du
sibcle, la conception du chump lectromagntique
comme entit irrductible s'taitdj impose d'une
manire gnrale, et les th6oriciens les plus s-
rieux n'accordnient plus confiance la justification
ou . la pouibilit d'un fondement mcanique pour
les quations de Maxwell. Bientt mOrne, tout
au contraire, on s 'effora d'expliquer par la thorie
du champ, l'aide de la thorie de Maxwell, les
points matriels et leur inertie; mais ces eltorh ne
furent pas , fin alement, couronns de succs.
Si, ngligeant les rsullftts importants parlicu-
'99
liers quo les traYaux qui ont rempli la vie de Max-
well ont obtenus dans les principaux domaines do
la physique, on porte plus spcialement son atten-
tion sur la modificetion qu'ils ont fait subir la
conception de la nature du rel physique, Yoici ce
qu'on peut dire : a,ant Maxwell , on s'imaginait
le rel physique (en tant que reprsentant les ph.
nomnes de la nature), comme des points mat-
riels dont les modifications ne consistent qu'en
mou,ements, rgls par des quations diffren-
tie1les pnrtiollcs. Aprs Maxwell, on a conu le rel
physique comme reprsent par des champs con-
tinus, non explicables mcaniquement, rgls par
des quations diiTrentielles partielles. Cette modi-
fication do la conception du rel est le changement
le plus profond ct le plus fcond que la ph)'sique
ait subi depuis Newton ; mais il faut nouer aussi
que l'on n'est nullement parvenu encore b ro.liscr
dfinithement le programme envisag. Les sys-
tmes physiques tablis depuis, qui ont t6 couron-
ns de succs, constituent plutt des compromis
entro les deux progro.mmes et, prisment cause
de leur caractre de compromis, po11ent la mo.rque
du pro,isoire el du logiquement imparfait, bien
que chacun en particulier ait ralis de grands
progrs.
J1 faut d'abord citer la thorie des lectrons de
Lore.nlt, dans laquelle le champ et les COfllUScules
lectrique! inlervienncnt conjointement comme des
lments de m~mo "''Bieur dans Jo conception du
C0~61Y.ST lE VOIS LE MOS"DB

rel. Il csl ,enu ensuite la thorie de relathit.


restreinte et. de relathit gnralise qui, bien que
base enti-rement sur des consid111lions de la
thorie du champ, n'a pas pu jusqu' prsent b i-
ter 1'intenention indpendante des points matriels
d les quations diffrentielles totales.
La dernire cration, extrmement fconde, de la
Jlhysiq ue thorique, la mcanique des quanta,
s'carte absolument , dans son principe, des deux
programmes que nous dsignerons, pour simplifier,
sous le nom de programme de Newton et pro-
gramme de Ma.rwelL En elfet, les grandeur! qui
figurent daru les lois de la nouvelle thorie ne pr-
tendent pas reprsenter le rel physique lui-mtme,
mais seulement les probabilits d'intervention du
rel physique en\isag. Dirac, qui nous devons,
tl mon D\'S, la prsenhtion la plus parfaite, au
point de vue de la logique, de cette thorie, indique
:nec rnison qu 'il ne serait pas ais, pnr exemple,
de d(icrire un photon thoriquement, de manire
co que celte description soit absolument con-
cluante ct permette de dire si le photon passern
ou non par un polarisateur dispos (trans,ersale-
menl) sur son chemin.
Nanmoins, j 'incline penser que les physiciens
ne se satisferont pas longtemps d'une description
indirede du rel comme celle-ci, mme pas si l'on
cle\'Bt parvenir 'accommoder d'une faoon satidai-
sante la thorie au postulat de la relati,it gn-
rnli~oo. Dans ce cas il faudra bien re,cnir essayer
de raliser ce programme, qu'il est juste d'appeler
programme do Maxwell : 1:~ description du rel
physique par des champs satisfaisaot am: 6quaoos
diffrentielles partielles exemptes de aingularits.

"-U SUJET 01( L"- Tl!OI\IE 01': I .A ntl i. "'-TLVIT~ ( 1)

Il m'est tout particulirement agrable aujour-


d'hui de pouvoir parler dans la capitale du paJS
d'o son t parties, pour se rpandre dans Jo monde,
les ides fondamentales les plus importantes de la
physique thorique. Je pense, en disant cela, 11
la thorie du motwement des masses et de la gr:~
''IIltion dont Newton nous a dots, ct lt l 'idGe du
champ lectromagntique gTce 11 laquelle Faraday
ct Maxwell ont donn une nou,ello base l la phy-
sique. On peut bien dire que la thorie de la relo.-
ti1it a fourn i une sorte de conclusion au monu-
ment sublime de la pense qu'ont rig6 Max-well
ct Lorenh:, en s'offor.an t d'tendre la ph)'!que du
champ 11 tous les phnomnes, la gravitation y
comprise.
Si je considre l'objet propre de la thOOrie
de la relativit, je tiens faire res!Ortir quo cette
thorie n'est pas d'origine spculative, mais que
sa d<!comerte est due compltemen t et uniquement

() n ~scou,. pronond T..ondrH.


ou dsir d'adapter ou~s.i bien que possible la tho
rie physique aw: faits obsens. 11 ne s'agit nulle-
ment d'un acte rvolutionnaire, mois de l'volution
naturelle d'une ligne suivie depuis des sicles. Ce
n'est pas ls lgre qu'on a abandonn certnines
ides, oon~idrcs jusquel comme fondamentales,
~ur l'espace, le Lemps et le mou,cment; cet nban-
don o t impos uniquement par l'observation de
cerl.ains rails.
La loi de la oonslooce de la vitesse do la lumire
dans l 'espace ,ide. corrobore par le dveloppement
do l'loclrodynamique et de l'optique, jointe l'ga-
lit de droit.s de tous les systmes d'inertie (prin-
cipe de la relativit restreinte), si nettement mise
en vidence en particulier par la clbre exprience
do Michel!on, a conduit tout d'abord l'ide que
le concept do temps devait tre relatif puisque ohn
que systme d'inertie denit avoir son temps parti-
culier. l.11. progre!sion de cette ide a tait ressortir
qu'auparnv11.nt on n'ovoit vos considr avec une
nettet su ffisante Jo relation rciproque entre les
octcs ,cus immdiats d'une part, et les coordonnOOs
,pt le temps de l'autre.
De !oit un des troits essentiels de ln thorie do la
r4!1ativit, c'est qu'elle s'est ell'orce d'laborer plus
nettement les relations des concepts gnraux a,ec
les foits de l'exprience; elle a maintenu le principe
que lo justification d'un concept ph}sique repose
cxclushcment sur so relation claire el univoque noe
ces !ails. D'oprk !:a thorie de la reloti,il restreinte,
'03
les coordonnes d'espace ct le temps ont encore
un raraclrc absolu dans la mesure o ils sont dii"9C-
temenL mesurables par des 00rp9 et des horloges
rigides. Mais ib sont relatifs dans la mesure o ils
dpendent do l 'tat de mouvement du sy!ltme
d'inertie choisi. Le continuum quatre dimensions
constitu6 par la runion de l'espace et du temp5
comporte, d'aprs la thorie de la relativit6 res-
trein te, ce mme caractre absolu que po~sdait ,
d'aprs la thorie antrieure, l'espace auss.i bien
que le temps, (chacun sparment (Minkowski).
De l'interprtation des coordonnes et du temps en
tant que rsultat de mesures, on tire ensuite l 'in-
fluence du mouvement (relatif au sysLme de coor-
donne~) sur la forme des corps et rur la marche
des horloges, ainsi que l'quivalence de l 'nergie
et de la masse inerte.
La thorie de la relativi~ gnralise doil sa cra-
tion, en premire ligne, l'galil numrique, con-
state par l'exprience, de la masse in011le et do la
masse pesante des corps, rait fondam ental auquel la
mcanique classique n'avait donn aucune interpr-
tation. On parvient cette interprtation en ten-
dant le principe de relativit aux systmes de coor-
donnes ayant une acclration relati,e les uns pr
rapport aux autrt'l!. L'introduction de &)'!l.mes de
coordonnes possdant une acclration relative par
rapport aux systmes d'inertie conduit ncessaire-
ment l'apparition de champs de gravitation rela-
tifs ces demiers. Il en rsulte par consquent que
ls thorie de relathit gnrale fonde sur l 'galit
de l'inertie et de la pesanteur donne naissance 1.1. une
thorie du champ de gravitation.
L'introd uction de systmes de coordonnes ani
ms d'un mouvement acclr l'un p ar rapport
l'autro en qualit de systmes de coordonnes
quinlenb, comme paraft les rendre ncessaires
l 'identit.6 do l'inertie et de la pesanteur, conduit,
en liaison uee les rsultats do la thorie do
relnli\it rcstrcinte, 1.1. la consquence suhante : les
lois spatiales des corps solides, en p rsence des
champs de grnitation, ne rpondent pu aux rgles
do la gomtrie d'Euclide. On arri\ e la un rsultat
analogue en ce qui concerne la marche des hor
loges. Do 11.1. rsulte la ncelsit d'une gnralisation
nom elle de la thorie de J'espace cl du temps, parce
que, maintenant, l'interprtation directe des coor-
donnes de 1'espace et d u lemps par de~ rsultats
de mesures excutRbles au moyen de mtres ct
d' l1orloges no tien t plus. Celle gnralisation de la
mtrique qui, grce aux tra\aux de Gauss el do
Hicmann, existait dj dans un domaine purement
mathmatique, est base essentiellement sur le fait
que la mtrique de la thorie de relathit restreinte
pour les petil!i domaines peut prtendre tre encore
valable dans le cas gnral.
L',olution que nous ,enons d'exposer te aux
coordonn6cs espace-temps toute ralit indpe.n
d ante. Le rel mtrique n 'est donn, maintenant,
que par la liaison de ces coordonnes a'oc ces gran-
deurs mathmatiques qui dcri,ent le champ de
gra,i.tation.
L',olulion dans le domaine de la pense de la
th~rie de la relativit gnralise a une ~utre ra-
cine. Comme Ernst Mach l'a dj fait rell60rtir
expre!lsmcnt, il y a dans la thorie de Newton le
point uivant, qui ne donne pas satisfaction. Si l'on
considre le mouvement non pas ou point do vuo
c~usal , muis nu point de vue purement deacripf,
il n'y a pas d'autre mou,ement que Je mouvement
rehtif des C'hoses les unes par rapport aw.: autres.
Mais l 'acclration qui apparatt dans les quations
du mou,ement de Newton n'est pu concenble en
parU.nl de l'ide du mouTement relatif ; elle a oblig

=d~!:rr~;;:,~: ,m;a~J~:;~:~~t=
d'un espace absolu introduite ad floc est, vrai dire,
correcte logiquement, mais ne parait pas 5alisfoi-
sant.e. On n cherch pnr suite ii modifier les qua-
tions de la mcanique de telle manire quo l'inertie
des corps soit ramene un mouvement relatif non
pas par rapport Il J'espace absolu, mais par rap-
port la totalit des autres corps pondrables. Etant
donn J'tat des connaissances d'alors, sa tentati'fe
devait chouer.
D'a,oir po!'i cc problme para1t tout Il fait ration-
nel. Celle rholution de la pense s'impose, vis--
vis de la thorie do la relativit gnnle, nec une
intensit puissamment renforce, car, d'ap~s cette
thol'ie , les proprits physiques do l'espnco sont
llo6 COlUI&.'iT JE \OUi Lt: M0ND8

influences par la matire pondrable. Je suis con-


vaincu que la Lhorie de la relativit gnrale ne
peul rsoudre ce problme qu'en considrant le
monde comme un e1pace fenn. Les rllullah math-
matiques de la thorie conduisent obligatoirement
celte conception, si l'on admet q11e la densit
mo,enne de la molire pondrable dans le monde
possde une valeu r finie, quoique JlOlit.e.

j 1
QU 81!TCE QUE L.\ TDi:OIUB DE LA J\BLATIVITi?

Je rponds bien ,olontiers la demande de votre


collaborateur d'crire pour Jo u Times quelque
chose sur la relativit. Car, aprs la rupture dplo-
rable des relations int.ernatione.les, oupnrnant ac-
thes, entre les savants, cette occasion est pour
moi Jo bien,enue puisqu'elle me permet d'pri
mer aux physiciens et astronomes anglaia mes senti-
ments de joie et do reconnainance. Selon les grandes
et Orcs traditions du travail M:ienlilique dans votre
pay~. des savants de premier ordre ont consacr
beaucoup de temps et de peine, et vos Instituts
scientiOques ont mis en uvre de puiuants mo,ens
matriels pour soumettre au contrle la consquence
d'une thorie qui avait t mise au point et publie
dans le pays de ,os ennemis pendant la guerre.
Bien qu'il s 'ogisse, dans la recherche de l'influence
du champ de gravitation du wleil sur les rayons
lumineU%, d'une circonstance purement objeclive,
>07
j'ai le vif d!ir d'exprimer mg confrres anglais
ma gratitude personnelle pour leurs tranux, car
san~ eux il ne m'aurait peut.tre plus t donn
de voir la ,rication de ]3 consquenco la plus
importante de ma thOOric.
En physique, on peut distinguer des thories de
natures diffrentes. La plupart sont dM thories
constructives :au moyen d'un systme do formules
rolnthcment simplo plac la base, elles cherchent
il construire une image de phnomnes plus com-
plexe~. C'est ainsi que la thorie cintique des gaz
cherche ramener les phnomnes m&:aniques,
thermiques et de dif!usion des mou,emenls de
molcule! , e'est--dire construire en partant de
l'hypothse du mou,ement molculaire. I..orsqu 'on
dit qu'on a russi saisir un groupe de phnomnes
naturels. celn signifie toujoun que 1'on a trouv
une thorie constructive qui embrasse les phno-
mnes en question.
Mais i't ct6 de cette classe importante de thories,
il y en a uno deuxime, que j'appellerai les
thories l principes, qui, au lieu do la mthode
syntiltiquo emploie la mthode analytique. lei,
le point do dpart et la base ne sont pas con-
stitus par des lments do construction hypo-
thtique, mais par des proprits gnrales trou-
ves empiriquement, des phnomnes naturels,
principes d'o dcoulent ensuite des critres math-
matiquement formul! , auxquelles les phnomnes
p:~rliculiers ou leurs images thoriques dohent salis-

"
:W8 CO~L\IE..Yf JE VOIS 1..~ MO:\OC

faire. C'est ainsi que la thermod)namiquo essaie,


en parlant de ce rsultst gnral d 'exprience que
le mou\ement perptuel est impossible, de dlermi
ner, por la voie analytique, les relations auxquelles
les phnomnes particuliers doi,ent satisfaire.
Les thories constru.clhes possdent, outre la
capacit d'adap111tion ct l'vidence, 1'avantage d'tre
comp\1llcs : l 'avu nlage des thOOrics do principe est
la perfection cl la sret des fondements.
La thorie de la relati,it appartient k la'dcuximc
catgorie. Pour sais.ir son essence, on doit d'abord
par consquent apprendre 1l. connaltro les principes
sur lesquels. elle repose. Mais, a,ant de les exami-
ner, jo dois faire remarquer que la thorie de la
relalh-it ressemble un monument deux tages,
qui son t la thorie de rclati,it restreinte et celle
do la relativit gnralise. La premire, sur la-
quelle repose la seconde. concerno tous les ph-
nomnes physiques l'exception do la gravitation;
la tM01ie de la relativit gnralise donne la loi
de la gravitation et les rela tions de celle-ci avec les
autres forces naturelles.
Depuis l'antiquit grecque il est bien connu que
JlOUI' dcrire le mou,emcnt d'un corps il faut faire
appel au mou,cment d'un autre corps, auquel se
rapporte le mou,emenl du premier. On rapporte
le mou,ement d' une ,oiturc au sol, le mou,ement
d'une plante ~ la totalit des toiles fix es visibles.
En physique, les corps auxquels on rapporte, en
cc qui concerne J'espace, les phnomnes, ~ont
:010!)

dsigos sous le nom do systmes de coordonne:~.


Par exemple, on ne peut formuler les lois de la
mcanique de Golilo et de Newton, qu'en utili
s:~nt un syslme de coordonnes.
Mais, pour que les lois de la mcanique soient
''alables, on ne peut llDS choisir \'Olont l'lal
de mouYemont du Sl'Slmc de coordonnes {il doit
Mra sans rotation ct sans acclration). Un S)'S
tme de coordonnes admissible en mcanique
s'appelle un systme d'inertie ~lois l'tal do
mou,ement d'un S)'Slme d'inertie n'est pas, selon
la mcanique, dtermin sans ambigut par la on-
ture. Il faut plutt dire : un systme de coordon-
nes qui se dplace en ligne droite et d'un mou-
,emen t uniforme par rapport un ~)stme
d'inertie est 6galement un systme d'inertie. Par
principe de relati,it restreinte on entend l'ex-
tension de la proposition ci-dessus n'importe quel
phnomne naturel : toute loi gn6rnle de la nature,
\'Diable pour u n systme de coordonnes K, doit
tre ''Diable sons modifications pour un systme de
coordonnes K1 anim d'uo mou ,ement de tram-
lation uniforme par rnpport. K.
Le deuxime principo sur lequel repose la thorie
do la relati,it restreinte est oc le principe de la
constance do la vitesse de la lumire dons le vide .
Ce principe dit :la lumire a loujoul'!, dans le ' ide,
une \'iesse de propagation dtermine (indpen-
dante de l'tat de mouH!ment eL de ln source lumi-
neuse). La conflnnce quo le ph~~icicn nccortlc b co
:1:10 CO~I)IKlli'l.' ~E VOlS LK MO:\'DE

principe est due au succs de l'lectrodynamique de


Lorentz et Maxwell.
W doux principes ci-dessus sont puissamment
tays par l'exprience, mais ne paraissent pa~, logi
qucment, titre compatibles. Ln th6orie de la re\a.
thil restrein te est parvenue finalement raliser
celle union logique en modifiant la dnmotique,
c'est--dire la doctrine des lois concernont J'espace
et Jo temps (en partont du point <'lo vue physique).
Elle a montr ceci : dire quo deux vnements sont
simultans n'a de significntion quo pnr rapport
un systme do coordonnes et il devint \ident que
la ronno des mtres et la marche du horloges
durent dpendre do leur tal de mou,ement par
npport au systme de coordonnes.
Mais l'andenne physique, comprenaot les lois
do Gali!OO et do Newton , ne s'adaptait pu cette
ciomotique relotiviste dont il \'eot d 'tre ques-
tion. Do celle dernire, dcoulaient des conditions
mothmotiquos gn1ales auxquelles los lois natu-
rellea do,oiont correspondre si les deux principes
gnraux en question taient vrais. Ln physique
devait s'adapter ceux-ci. En particulier on est
p3 rvenu une nouvelle loi du mouvement pour les
points matriels (se dplaant rapidement), qui s'est
vrifie parfaitement bien su r les particules charges
lectriquement. Le rsultat le plus important de la
thorie de Telativit restreinte \sait les masses
inertes d'un SJSlme de corps. 11 a t6 montr que
l'inertiod'un systmedoitdpendrcdc sn contenance
en nergie et l'on es~ panenu pour ain!!i dire la
conception que des muscs inertes ne sont pas aulrO
chose que de l'nergie latente. Lo principe de la con-
servation de la masse a perdu son autonomie et s'es~
conrondu al'CC celui de la conservation de l'nergie.
La thorie de la relativit res treinte, qui n'tait
pns outre chose q ue le prolongement systmatique
do l 'lectrodynamique de MaX"well el Lorentz, a
Oulert des voies nOulelles, en dpassant s~ pro
pres limites. L'indpendance des lois physiques par
rapport l 'tat de mouvement du systme do coor-
donn6es devait-elle se limiter aw: moulements
uniformes de translation des systmes de coordon
nes le! uns par rapport aux autres ? Qu'a donc l
faire la na ture a\'ec les src;tmes de coordonnes
introduits par nous et leur tat de mouvement?
M~me s'il est ncessaire, pour dcriro la nature,
d'employer un syslllmo de coordonnes choisi
notre gr, le choix de son tat de mouvement ne
devait du moins subir aucune limitation, les lois
de,aient tre absolument indpendantes de ce choix
(principe de relati'l'il gnralise). L'application de
ce principo do relo.tivit gnral ise est facile sai-
lr par une exprience connue depuis longtemps,
d'aprs laquelle la peunteur et l'inertie d'un corps
sont rgies par la m~me constante (gulil6 des
masses pe,.nles ct inertes). Qu 'on imagine par
exemple un systme de coordonnes o.nim d'un
mou \emcn t de rota tion uniforme relati,cment un
systme d'inertie au sens de Newt-on. Les for~
COMliiEri T lE VOIS I.R MO~ I lll

cen trifuges qui interviennent , relali,es i1 ce S)'S-


tmc, dohent t:tre conue!!, au sl"n!l do la doctrine
do Newton, comme des effets de l'inertie. Mais ces
forces centrifuges sont, exactement comme les
forces de la pesanteur, proportionnelles la masse
des corps. No sero.it-il pas possible, dons des cir-
constances, do conce,oir le systme do coordon nes
cnmmo immobile cL les forces centrifuges comme
des forces de gravitation il Il est ai !l do le conce-
\'Oir, mais la mcanique classique s'y oppose.
Cette considration faite en passant nous laisse
prC!Isentir qu'une thorie de la relativit gnralise
doi1 nou, fournir les lois de grnitation, et la pour-
suite logique do l'ide a justifi cel espoir. Mais
Jo chemin a t plus dur qu'on ne devait le
croire parce qu'il exigeait l'abandon do la gom-
trie d'Euclide. Cc qui signifie : les lois d'aprs
lesquelles les corps solides dohent se disposer dans
l 'cspA.ce ne concordent pas oxactemonl o.voc les lois
spatiales que la gomtrie cuclidicnno prescrit.
C'est co qu'on veut dire quand on parle de la
courbure de l'espace . Les concepts fondamen-
taux, w la droite " u le plan , etc., 1>erdent ainsi
leur signification exacte en physique.
D11ns la thorie de la relativit gnral ise, la
doctrine de l 'espace et du temps, la cinmatique,
ne joue plus le rle d'un fondement indC-pendant
du reste de la physique. La maniro de se com-
porter de! corps et la marche des horloges dpen
denl plutt des champs do gravitntion, qui eux-
memes sont produits leur tour por lo molire.
La nou\elle thorie de la gra\t.ation s'carte
notablement, au point de vue des principes, de la
thorie do Newton ; mais ses r6;ullats pratiques
coucordcnt do si prs a,ec ceux de coUo thorie
qu l est difficile de trou,er des preu"es do dift.
rt!nce qui soient o.ccessibles l'exprience. Voici
celles qu'on a trouvs jusqu' pr6scnt :
....(" I-n rotation des ellipses des orbi les plnntnircs
-<3utour du soleil (constate chez Mercure) ;

4a:;ad;;:~~ta~i:: (c~:;~a~~ ;:i~::;,h!~~~:~


5

phics anglaises d'clipses solaires;


1

~:su:e ~~p:~:~~Ztq::rsn~~;o:ngv~~~st rl~cs~;


do musc importante (r).
L'aUrai t principal de la thorie est qu'elfe con
slilue un toul logique.
Si une seule de ses consquences sc monlroit
incxnclo, il faudrait 1'abandonner; toute modincn-
tion pora1t impossible Mns branler tout l'difice.
Ma.is personne ne doit penser que la gronde cra-
tion do Newton peut rellement tre vince par
celle thorie ou telle autre. Ses ides grandes et
nettes conseneront toujours dans l'uenir leur im-
portance minente, el c'est sur cllC'!I que nous au-
rons fond toutes nos spculation! modernes sur
la noturo du monde.
() J)(opul. cl ~ upo!rience$ ont galement pron6 t.. ~.1<::
tllude d& ce rlt~rlum.
216 CO~DU!.'\"T JE \"OIS LE MOSDE

RDIATIQUE. - Les observations de votre journal


concernant ma personne et les circonstances de
mo uic tmoignent en partie de la joyeuse imagi-
nation de l'auteur de l'article. l'oici encore une sorte
d'application du principe de relativil~ pour divertir
le lecteur : que je sois aujourd'hui appel en Alle-
mayne c. savant allemand n ct en Angleterre juif
suisse u, il n'en est pas moins 1m1i que si j'tais
w\ jour en situation d'tre la c. bl!lc noire , je
serail inucrremenf pour les Allemand.t un " juif
suiue cl pour les Anglais un " savant allemand.

U> PROUI.)Ut DB L'ESPACE, DE L'tnJBI\ ET DU


CHA..'dP, DA.~S LA PllYSIQUB

Le ra.isonnemcnt scienti.que est Jo perfection-


nement de la pensOO prscientiflquo. Comm6, do.ns
colle dernire, l'ide d'espace joue dj un rOielon-
do.mental , nous devons commencer por 6ludier cette
ide telle qu'elle tait annt la science. Il y n deux
manires de considrer les ides : elles sont, l'une
et l'autre, indispensables pour comprendre. La
premire e!t la mthode analyLjque logique; eUe
rpond la queo:tion : comment les ides et les
jugements dpendent-ils les uns des aulres ~ En )'
rpondan t , nous nous tromons sur un terrain rela-
li,oment silr; c'est la scurit qui nous inspire tant
do espccl pom la mathmatique. Mois cette seu-
ril. s'achte au prix d'un contenu sans fond . Les
concepts n'obtiennent un fond intrieur que s'ils
sont li!, si indirectomcnt que ce soit, uec les
expriences dos sons. Mais cette liaison no peut se
d6couvrir par aucune recherche logique, elle peut
seulement Otro l'objet d'un aclo vital; et cepondant
c'est prOCismont celle union qui dtermine ln
va leut do conn:lissnnce des systmes do concepts.
Exemple un nrchOOioguo d 'une civilis.a tion
!uture trouve un mnnuel do gomtrie d'Euclide
sans fl gurC!!. Il clmMcra bien comment, dans les
thormes, sont utiliss les mots de point, droite,
plan ; il se rendra compte aussi de. lm manire dont
ces thOOrmos so dduisent les uns des autres et
pourra mme tablir de nou,eaw: thormes selon
les rgles connues. Mais la formation dea tho-
rme! restera pour lui un ''ain jeu de mots, tant
qu'il no " p ourrn pas se figurer quelque chose n
sous les mots point, droite, plan, etc. C'est soule-
ment quand il Je pourra, que la gomtrie con tien-
dra pour lui un rond propre. Il en sera do mme
avec la mcanique analytique et en gnral avec
les prsentations dos sciences logico-dductin~s.
Qu'entend-on par poU\oir se figurer quelque
chose sous les mots de point. droite, inter5ee--
lions, et.c ... ? Cola signifie quo l'on se reprsenta
le eontenu d'oxp6rien susceptible d"f.t.re vcue,
auquel COITCsponden ~ ces mots. Ce problme en
dehors do la logique constitue le problmo de l 'Mis-
tence relle, que l'archologue no pourra rro udi"Q
:t 1 G CO)l\lE.'"T JE VOIS LE MON IlE

que par l'intuition, en classant cL examinonL ses


expriences pour voir s'il peut y db:Ou\rir quelque
chose qui corresponde ces mots primitifs de la
th('Oric et aux axiomes pour lesquels ils ont t
Lllblis. Ce n'est que dans ce sons quo l'on peuL
rationnellement poser la question de l 'existence
d'une chose reprsente abstraitement.
A'cc los concepts pr6scienliflqucs d'o notre
pense, nous nous trouvons, Il l'gord do ln ques-
tion de la ralit, peu prs do.ns la mme situa-
tion que l'archologue. Nous avons pour ainsi dire
oubli quels sont les traits du monde do l'exp
rieoce qui nous ont conduit la formation de ces
ides eL nous prou,ons de grandes difficults
nous reprsenter le monde des -p!rceptiona ,;t,a]es
sans lunettes de l 'interprtalion abstraite dont nous
8\'0ns la vieille habitude. U y a, en outre, la diffi
culUi que notre langue doit se servir de mots qui
~nt indissolublement lis uvee ces ides primi-
thcs. Tels sont les obstacles qui nom borren t la
roule quand nous voulons exposer la ralit de l'ide
pr!cicntifiquo d'espace.
Avant de nous attaquer au problme do l'espace,
faisons tout d'abord une dkloration sur les ides
en gnral : les ides se rapportent aux expriences
de! sens, mais elles ne peuvent jamais en dcouler
logiquement. Pour cette raison, je n'ai jamais pu
sai! ir la queslion de l'a priori Au sens do Kont.
Dans les questions de ralit, il ne peut jamai!>
s'ogir quo d'une chose, c'est de rechercher les car(lc-
"7
trcs du complexe des expriences des !ens aux-
quelles 66 rapportent les ides.
En qui concerne l'ide d'espace, cc:llc tlo
l 'objet corporel paraJl de,oir la prcder. On a sou-
,cnt.. expos la constitution des complexes et des
impressions des sens qui peul a,oir donn6 nai~sanco
celte ide. Lo corr-espondance de certaines impres-
sions du toucher el de la vue , ln possibilit de suite
continue dans le l.(lmps et de rptition des sen-
sations (toucher, vision) au moment quo l'on ,-eut,
constituent certaines de ces caractristiques. Si
l'on c~l arriv, l'aide d'expriences nussi nettes
Il 1'ide de l'objet corporel (laquelle ide ne sup-
p05C nullement la relation de l'espace el du temps),
la ncessit de crer par la pense des relations
rciproques entre des objets corporels do cette na
lure doit obligatoirement donner naisunce aux
ides qui correspondent leurs relations d'espace.
Doux corps Jleuvent ~e toucher ou tro spars :
nns ce dernier cas, on peul, snns les modifier
en rien, placer entre eux un troisime corps; dans
le premier cas, c'est impossible. Ces relations d'es-
pace sont mnnifestement relles, au mme titre que
les corps eux-mmes. Si deux corps sont qui,a
lents pour combler un intenalle do ce genre, ils
sont galement quiva1ents pour remplir un autre
intervalle. L'intervalle est donc indpendant du
choix r;p&:ial du corps destin le combler ; et
ceci sappliquo d'uno manire gnrale aux rela-
lions d'espace. n est vident quo cette indpen-
218 COlliU!.'iT JE '"OIS LE MO~DE

dance, qui esL une condition pralable princip;ale


de l'utilit de la formation d'ides purement go--
mtriques, n'est pas une ncessit a priori. Il me
semble que c'est surtout cette ide de l'intenalle,
dtache du choix spcial du corps destin l le
remplir, qui est le point de dpart do l'ide d'espace.
D'aprs ces brves remarques, Jo dvelopJlement
de l'ide d'egpnce, considr au point do vue de
l'exprience des sens, paratt pou,oir se reprsenter
par le scMmn suivant : objet corporel - relations
de position des objets corporels - intervalle -
espace. Dans cette manire de considrer les chose;,
l 'espace appara!t comme quelque chose de rel au
mme titre que les objets corporels.
n est clair que dans le moude des ides en dehors
de la science l'ide d'espace a bien exist comme
concept d'une chose relle; mais la mathmatique
d'Euclide ne connaissait pas celle ide comme telle,
elle se tirait d 'affaire en se servant exclusivement
dos ides d'objet, dos n~lations en tre los objets,
cxclusi,emcnt comme auxiliaire!. Le point, le plan,
ln droite, la distance sont des objeLs corporels
idaliss. Toutes les relations de po~~ition soot ra-
mcn6es des relations de contact (intersections de
droites, de plans, posilions de point! sur des droi-
tes , etc. Dans ce concept, l'espace en tant que
continuum n'epperatt pas. C'est Descartes qui le
premier a introduit ce coopt en dcri veut le point-
esp;aco eu moyen de ses coordonne! ; c'est seule-
ment ici que nous ,-oyons appara1tro les formes
"9
gomlriqucs, pour ainsi dire commo portions de
l 'espace infini, conu comme conlinuum trois
dimensions.
La grande sup6riorit de la thorie cartsienne
de l'espace ne rside pas seulement dans le fait
d'a,oir mis l'analyse au service de la gomtrie.
A mon a,is, le point capital est le suivant : Ill
gomtrie des Grecs donne la prfrence ccrlo.ines
formes (droile, plan); d'autres, par exemple l'el-
lipse, no lui sont accessibles quo parce qu'elle les
construit ou les dfinit l'aide de formes comme
le point, la droite el le plan. Dans la doctrine car-
tsienne, 11U conLtaire, toutes les surfaces, par
exemple, ront en principe quivalentes, sans que
la prfrence soit dlibrment acc-de la forme
linaire dans l'dillce gomtrique.
Dans la merure o la gomtrie est considre
comme la doctrine des lois de la position rci-
proque des corps pratiquement rigides, cette science
doit tro regarde comme la bro ncho ln plus an-
cienne de ln physique. Elle n pu clore, comme
on ra d6jla fait remarquer, sans l 'ide d'esp<~co
en tant qu'espace, puisqu'elle a pu !6 contenter
des form es idales, des corps, point, droite, plon,
distance. Par contre, ln physique de Newton avoit
ncessairement besoin de l'espace en tant qu'en-
semble dons le sens de Descartes. Car les concepts
do point matriel, do distance entre les points mat-
riels (variable D\'CC Jo temps) ne sutfisnicnt pas
ln dynamique. Dans les quations de mou,ement
CO~L\IEST JE \'OIS LE ~IO:"Dr.

de Newton, l'ide d'acclnliou en puliculicr joue


un rle fondamental, qui ne peut pas tre dfini
uniquemunt par les distances enlrn les points , \D.
rinbles ll\'ec le temps-. L'acciilration de Newton ne
peut tre conue ou dfinie que comme acclra-
tion par rapport J'ensemble ~atial. A la ralit
gomtrique du concept d'espace, vient donc s'ajou-
ter une notuello ronction de l 'espace, qui dtennino
l'inertie. Quand Newton a dcltll' que l'espace tait
absolu , il ,iso.it, selon toute ,raisemblanco, lle
signification riiello do l'espace qui , pour lui , corn-
portai Lla ncC!sit d'attribuer son espace un tat
de mou,ement bien dfini qui do toute faon ne
parait pas entirement dtermin par les phno-
mnes de la mcanique. D'ailleurs cet espace tait
conu comme absolu un autre point de vue :
son orret de dtermination de l'inertie tait consi-
dr comme indpendant, c'est--dire ne subissant
aucune influence do circonstances physiques quel-
conques : il agissait sur les masses, mais invone-
mont rien n'agissait sur lui.
Et, cependa nt, dans la conscico des phJsiciens,
l'espace, jusqu' ces derniers lemps, restait exclu-
shemcnt comme uu rcipient passif de tous les ,-
nemenls, SILils )' a,oir lui-mme aucune participa-
lion. n 0 fallu l'apparition de la thorie ondulatoire
do la lumire ct de lle du champ leclromagn
\cfuC de Maxwell el F:lt3dny pour faire prendre aux
ides une n01nclle. tournure. Il de,int alo111 cnftni-
fcslo qu'il y a, dans l'e5pace e~emp l d'objets, des
tals se propogcan~ par ondulalions ainsi que C5
champs localis!, qui peu,ent exercer des oclions
dynomiques sur IC5 masses lectriques ou sur le5
ples magntiques qui s'y trou,ent. Mais comme il
paraissait aux physiciens du n.'l:" sicle absolumen~
obsurdc d'attribuer l 'espace lui-m~me des fonc-
tious ou des tats ph)siques, ils se sont construit
un milieu qui pntrerait tout l 'espace, l'ther,
sur le mollle de lu matire pondrable ct qui serait
le support es phnomnes lectromagntiques ct
Jlar consquen t nussi des phnomnes lumineux.
On s'est imagin tout d'abord les t.a ls de ce mi-
lieu, qui de,oienL tre les champs lectromagn-
tique~, comme mcaniques, la manire des dfor-
mations lastiques des corps solides. Mais le d,e-
loppcment do cotte thorie mcanique de l 'ther ne
se prta pas entirement de bons rsultoh, en
sorte qu 'on s' habitua lenlement renoncer inter-
prter d'une fnon plus prcise la nature des champs
de l'ther. C'est ainsi que l'ther se transforma
en une matire dont la seule fon ction consistnit
servir de suPllOrt 11 dos champs lectriques qu'on
ne pou,nit analyser davantage. L'image to.it par
consquent la suhanle : l'ther remplit l'espace et
dans l'ther ,-ogucnt les corpuscules matriels, c'est-
-dire les olOmes do la malite pondrable. Car la
structure atomique de celle-ci tait, au tournnnl du
sicle, dj de,enue un rsullnt sllremcnt acquis.
Comme l'act ion rciproque des corps de, ait s'ef-
fectuer pnr les champs, il de,ait y B\'Or encore
CO)UI: HSf JE \' OIS LI! MONDE

aussi dans l 'ther un champ de gravitation, mai~


Jo loi do co chiUDp n'a,ai~ pris cetle poque &u-
cuoe lorme nette : on ne oonsidrai\ l'ther que
comme le sige de toutes les action! dynamiques
sc faisant sentir au loin travers l 'espace. A partir
du moment o l'on eut reconnu que les masses
lectriques en momement produisaient un champ
mognOtique, dont l'nergie fourni ssoit un modle
pour l'insrtio, l'inertie apparu t uussi comme une .
action du champ localise dans l'ther.
Mais c't.aieot , avant tout, les proprits mca-
niques de l'ther qui comportaient do l'obscurit,
et c'est alors quo sunint la gr:we dcoun~rle de
R.-A. Lorentz. Tous les phnomnes d'lectroma-
gntisme connus jusqu'alors reponient sur deux
hypoth~es : l'ther est rigidement li l'espace,
c 'est.-11-diro, somme toute, ne peut pas se mouvoir;
l'lectricit est rigidement lie aux particules l-
montoircs en mouvement. On pout oujourd'hui
noncer commo il suit Jo d6cmnmte de Loren tz :
l'csptace physique ct 1'ther no sont quo doux expres-
sions dillrontes d'une seule et mme chose ; les
chnmps sont de! tals physiques de l'espace. En
ellel, si l'on n'attribue l'Hher aucun t.at parti-
culier do mouvement, il no paratt y noir aucune
raison de la laire figurer OOl de l'espace comme
une entit de nature spciale. Mais celle manire
de 'VOir tait encore loin de Jo pense des ph)si-
ciens : car, aprs comme avont, ils considraient
l'esp3Ce comme quelque chose do rigido, d'homo-
gne, qui n'tait susceptible d'aucun chongement,
d'nucun tat. Seul, Jo gnie de Riemann, isol6 cl
incompris, pntra, 'ers le milieu du sicle dernier,
jusqu' Jo conception d'une nou,elle ide d'espace;
d'aprs lle-ci, on dniait l'espa sa rigidiL d
on reconnaissait comme psible sa participation
aux \'nemcnh physiques. Calta crlllion de la
pense, duo Riornnnn, est d'auLnnL plus digne
d'admiration qu'olle tait antrieure la thorie du
champ lectrique de Faraday d Maxwell. Ensuite
arrivn la thorie de relativit6 restreinte qui recon
naisu.i\ l'quivalenoo physique de tous les systmes
incrtiques, qui dmontrait, en liaison avec l'1ee-
trodynnmiquo ou uoc la loi do la propagation de
la lumire, l'indissolubilit de l'espn d du temps.
.Tusque-l, on admettait implicitement que le con-
tinuum quatre dimensions, dans le monde des
fail!l, peut se d6composer d'une manire objocti,e
en temps et espace, c'est--dire que le l\laint.e
nant, dans ce monde des faits, comporte une signi
cation absolue. Au moment o ln relativit avait
reconnu la simultanit, espace et temps s'taient
fondus en un seul continuum indivisible, de mme
qu'aupara,ant los trois dimensions de l'espace
s'taient fondues en un continuum de ce genre.
L'espace physique s'est ainsi compl616 en dc,cntmt
un espocc quatre dimensions qui comprend aussi
la dimension temps. L'espace quatre dimensions
dela thorie de la relativit restreinte est aussi rigide
eL absolu quo l'espace de Newton.
:1:1.4 C0;\1.\IK."''I' JE VOIS LE MOND E

La thOOrie de Jo relati,'it es\ un superbe exemple


du caractre fondamenta1 du d,eloppement mo-
derne de la thorie. C'est que les hypothses de
dpart de,iennent de plus en plus abstraites, de
plus en plus distantes des expriences. Mais pour
cela on se rapproche davantage du but scientifique
par exlleoce, qui est. d'embrasser, par dduction
logique, au moyen du minimum d'hypothses ou
d'axiomes, un maximum de contenus d'exp6rien.
De celle manire, la ,-oie de la pense qui, partant
des axiomes, conduit aux contenus d'exprience ou
aux cons&Juences ,-rifiables, de'ient de plus en
plus longue et subtile. De plus en plus, le thori-
cien est forc, dans la recherche des thories,
se laisser conduire par des poinh de vue formels,
purement mathmatiques, parce que l'exprience
de l'exprimentateur au point de vue physique ne
peut pas 1'6\e,er jusqu ' ces domaines de la plus
lmuto abstraction. A la place de la mthode plu-
tM inducti,e de la science, telle qu'olle corres-
pond 11 J'tat do jeunesse de celle-ci, on ' 'oit
appnraltre la dduction qui ttltonne. Mais un tel
Codifiee thorique doit Nre exlrmement perfec-
tionn jusque dans les moindres dtails, pour pou-
voir conduire des consquences qui puissent se
comparer l'expr!en. Sans aucun doute, ici en
core, le fait d'exprience est le guide tout-pui!sant;
mais son ,-erdict n'est applicable qu'en se bosan~
sur un travail do rflexion puissant et dlicat, qui a
d'abord lubli la liaison difficile entre les axiomes
cl les consquences ,rifiahles. Et le thoricien doit
eJ;cuter ce tranil de gant a\ec la claire con-
science qu'il est peut-tre appel ne raire que
prparer J'a~t de mort de sa thorie. On ne doit
pas bli\mcr, en le traitant de fantaisiste, Je thori-
cien qui entreprend cette tude; mais il faut, au
contraire, approu,er sa fantaisie, car il n'y a point
pour lui , somme toute, d'autre cl1cmin pour p!lr
,euir au but : ce n'est pas, en tout cas, une fan -
taisie dnue de plan, mais une recherche excute
en vue des possibilits logiquement les plus simples
et de leu~ consquences. Ce'L appel la bicn,eil-
lance tait n6cessaire pour mieux disposer J'audi-
teur ou le lecteur suhTe a,ec intrt l'enchalne-
ment des ides ci-aprs, c'est--dire le cours des
ides qui a conduit de la thorie de la relat.i,it res-
l.reinte 11 la thorie de la relati,it gnralise et
de l au damier chelon de cette thorie, la th6orie
du champ uniklirc. Dans celle exposition, il
m 'est absolument impossible d'viter compltement
l'usage des symboles mathmatiques.
Co1nmcnons par la relativit restreinte. Celle-ci
encore est base directement sur une loi cmpiriiJUC,

~:: :eu~a ;.~~~~~~es 1: !~d;,it~s}~nd~i~Jtl~;~~~~


distance P, da, Ml infiniment pelite. Admettons
qu'une mission lumineuse parte de P au temps t
ct !lrri\e P'au temps t + dt. On a aloMI :
:l!l(l COMMENT JE VOIS LE MOl'\DB

Soient:

les projections orthogonales de dG'; s.i l'on intro


duit la coordonne imaginaire do temps :
ctV-i =x1,
la loi ci-dessus de la constance de la propagation
do la lumire prend la forme :
d s' = dx 11 + dx 11 + d1 11 + dl' = O.
Comme cette formule exprime un comportemcn~
rel, on doit attribuer lt ds une !igniftcation reUe,
tllmo dans le cas o les points voisins du conti-
nuum quatre dimensions sont choisis do tolle
m anire que le ds correspondant ne disparaisse pas.
Ccci s'exprime peu prs de la fBOn suivante: l'es-
pace quatre dimensions (avec la coordonno ima-
ginaire de temps) do la th6orie de rolati,-it res-
treinte possde une mtrique euclidienne.
Voici comment U s'explique quo ooLle mtrique
soit euclidienne. Introduire une telle mtrique dans
un continuum trois dimensions revient tout fai t
poser les axiomes de la gomtrie d'Euclide. En
co ca! l'quation de dfinition do la mtrique n'est
pas autre chose que le thorme de Pythagore
appliqu aux diffrentielles dM coordonnes.
D11ns la thorie de la relativit restreinte, il est
pcnnis de faire subir aux coordonn6es (au ffiOJen
d'une transformation) des modifications d'une na-
ture tolle, que la valeur ds1 {in-vario.nt fondamental)
,,
s'exprime aussi, dnns les nouvelles diftrentielles de
r.oordonnes, par la somme des carrs : ces trans-
formations s'appellent trao5formations de LorenU.
La mthode heuristique employe par la thorie
de la relai\'l re~treinte est caractrise par la
proposition suhante : pour e:~primcr des lo.is natu-
relles, on no doit admettre que des quations dont
!11 form e ne v:~rie pns quand on modifie les coor-
donnes au moyen d'une transformation de Lo-
rent7.. (Covariance des quations par npport aux
triUlslormations do Lorentz).
C'esl grAce 1a celle mthode que l 'on a connu
ln liaison invitable do l'impulsion et de l'nergie,
des inten~its de champ magntiques et lectTiques,
des forces lectrostatiques et lectrodynamiques,
de la mas~e inerte et de l'nergie : de ce fait, le
nombre des notions indj>eodaoles et des quations
fondamentales do ln physique s'est trouv6 diminu6.
Cotte mthode a d6pass6 ses propres limites :
est-il vroi que les quations exprimant les lois natu-
relles no soient covarianles que par rapport aux
transformations do Lorentz et non pas vis- -vis
d'autres trrmsformations? Or, ainsi pose, laques-
tion n'a li proprement parler aucun sens, car toul
systme d'quolions peut s'exprimer nvec les coor-
donnes gorales. n faut la poser ainsi : les lois
naturelles sont-elles ainsi faites que le choiJ: de
coordonnes particul!ru quelconques ne leur tait
pas subir de simplification essentielle~
Soit d it seulement en pos~ant, notre axiome, bas
2~8 CO~CIIE:O. JE VOIS Lf!. MO~DE

sur J 'c:~:prience, do l 'identit des mas!leS inertes cl


pesantes, facilite la rponse affirmati,e cette ques-
tion. Si l 'on lve au rang de principe l'qui\alence
d'aptitude de tous les systmes do coordonnes
permettre de formuler les lois de la nature, on
arrive la la thorie de la relativit gnralisOO,
l1 condition de maintenir le principe do 13 con-
sLDnce do la vitesse de la lumire ou 1'hypothse
do la signification objective do Jo mtrique eucli-
dienne, du moins pour des portions infiniment
petites do l'espace quatre dimensions.
Cela veut dire que, pour des portions finies do
l'espace, on suppose l 'existence (au sens physique
du terme) d'une mtrique gnrale de Riemann
conformmen t la fonnule

ds 1 = Lg ". dx !' dt
,.
dans laquelle ln sommation porte sm toutes les
combinaisons d 'indices de 1,1 !, ,4.
Par un seul point , d'ailleurs toul fait essentiel,
ln structure d'un e~pace de ce genre diffre de l 'es-
pace euclidien : les cfficien ts gl'. sont provisoire-
ment des fonctions quek:onques des coordonnes
X 1 x, et la !tructure de l'espace n'est rellement
dlermine que lorsque ces fonctions g". sont eflec-
thcment connues. On peut dire encore : en elle-
mme la structure d'un tel espace est complte-
ment indtermine, elle ne devient dt.ermine que
lorsqu'on inriiq-ne les trois auxquelles satisfait le
"9
champ mtrique des S~>~ C'est ainsi que, pa.r des
rai~ns d'ordre physique, se maintint la convic-

~~:m~u~~~~~:i~~o~~trique ft en mme temps le /


Comme le champ do plitation est dtemn
pnr la configuration de masses ct varie avec Tie-ci,
1:~ ~tructu rc gllomtrique de cet espace dpend aussi
de facteurs tcnnn t ln physique. D'npr~s cette tho-
rie, l'espace n'est plus absolu {exactement comme
Riemann l'avait pressenti), mais sa slruclure d-
pend d'influences physiques. La gomtrie (phy-
sique) n'est plus une science isole, rclcrme sur
elle-mme, comme la gomtrie d'Euclide.
I.e problme de la gravitation a t ainsi rduit
ll un problme mathmatique : il fout chercher los
quations de condition les plus simples qui soient
covariantes l'gard de transformations quelcon-
ques de coordonnes. C'est un problme bien dli-
mit, qui du moins peut se rsoudre.
Je ne clirni rien ici de ln \'rificalion de cetle
tMorie pnr l'exprience, mais je ,eux montrer toul
de suite pourquoi ln thorie n'a pns pu &e dclarer
dfinit i,ement satisfaite du rsultat. Sans doute la
gra,itation a t ramene la structure do l'espace;
mois, en Jehors du champ do gruitation, il y a
encore le champ lectromagntique ; il a fallu tout
d'abord introduire ce dernier dans ln thorie,
comme une formation indpendante do Jo gravita-
tion. Oans l'cruation de condition pour Jo champ,
on o d1) introduire des tennes supplmentoires qui
:~30 CO~DIENT IP. VOIS LE MO:"!DR

correspondent 1'existence du champ lectroma-


gntique. Mais l'esprit thoricien no nurait sup-
porter l'ide qu'il y ait deux structures do l'espace
indpendantes l'une de J'autre, l'une de grtnitation
mtrique, l'autre lectromagntique. La con,iction
s'impose que ces deux sorle! de d111mp doi,ent
correspondre une structure unitaire do l 'espace.
Or la (( lh6orie du champ un itaire, qui sc pr-
sente comme une extension, mathUmRtiqucmcnt
indpendante, de la thorie de la rclati\it gnra-
lise, cherche rpondre ce dernier postulat.
Formellement, le problme doit sc poser ainsi :
existe-t-il une thorie do continuum dans laquelle,
11 ct de la mtrique, intervient un nou'fel 1B-
ment do structure qui lorme un tout unique avec
la mtrique? S'il en est ainsi, quelles sont les
lois du champ les plus simples auxquelles un conti
nuum de tto nllture peut Mre soumis ji Et, fina-
lement, ces lois du champ peu,cnt-elles con,enir
pour rcprUsentor les proprits du champ do gro:\'
tution et du champ lecLromagntiquc ji A cela \'ient
encore s'ajouter ]o. question do SO\'Or s.i l'on peut
concevoir les corpuscules. {lectrons et protons)
comme des emplacements do champs particulire-
ment denses, dont les mouvements sont Ltcnnins
par le3 quations du champ. En atlendant, il n'y
a qu'une rponse aux trois premires questions :la
slrucluro d'espace fondamentale se dcrit comme il
suit et s'applique un espace d'un nombro de
dimensions quelconque.
>3<
L'espace a une mtrique do Riemann : ceci
!ignilie que dans l'entourage infmitsimal de chaque
point P, ln g6omtrie euclidienne est applicable.
Il existe pnr consquent pour l'entourage de chaque
point P un syst~me local carl.!ien de coordonnes
por upport nuque! sc calcule la mtrique conlor-
mment au thorme de Pythagore. Si nous sup-
posons que nous portons ln longueur sur les. axes
po~ it ifs de systme local, nous a\ons le " n-dre
local ., orU1ogonal, et il y au!si un n.odro local
en chaque autre point P' de l'espace. Si, partant
des poinls P ou P', on tT":tco un lment de ligne
(PG 0\1 P'G'), on peut, ou moyen du n-drc local
correspondant, partant de ses coordonnes locales,
calculer, par Jo thorllme do Pythagore, la \'a leur
de chacun do ces lment! de lignes. Par con-
squent, parler do l'gnlil numrique des ~lmenls
de lignes PG ct P'G' 11 un sens bien dtermin.
Or il est essen tiel d'obscner que les n-drc!
orlhogonBux locaux no sont pas compltement d-
termin! par ln m(llrique, car on pout choisir en-
core tout fait librement IJorientaLion des n-dres
locaux individuel! sans quo lo modifie le rsul-
tat de calcul des \'oleurs des lments de lignes
d'aprs le thorme de Pythagore. Il dUcoule de
l que, dons un espace dont la structure existe
exclu~i,emen t d11ns une mtrique de lliemann,
deux lments de lignes PG el P'G' pcmcnt bien
se comparer entre eux quant leur grandeur, mais
non pas qtmnt leur direction : en particulier,
2;3:1 COlOIE..'\'r JE Y015 LR &lONDE

tlclorcr quo les deux lments sont parallle! entre


eux n'a aucun sens. A point do Y\10, l'espo.
mtrique pur (de Hiemann) C!t plus pamore en
structure que celui d'Euclide.
Comme oous sommes la recherche d'un espace
plus riche en structure que celui do Riemann, il
e~t nis d'enrichir ce dernier de la structu re de
ln relation rlo direction, ou du porolllisme. A
chaque diection passant por P, fni~nns par con-
squent correspondre une direction dlcrmine pas-
nol par P' , nec une relation .rciproque unho-
que. Ces deux directions rapportes l 'une l'autre,
nous les appelons parallles. A rapport de paral-
llisme faison s en outre remplir Jo condition de oon-
senotion des angles: soieot PG et PR deux direc-
tions passant par P , P'G' et P'R' les directions
parallles correspondantes passant pnr P ' ; alors
les angles RPG et R'P'G' (mesurables dans le S)'S
tme local solon la thorie euclidienne) son t 6goux
cntro eux.
Do celte manire la. structure d'espace prise pour
Laso est compltement dflllie. 58 description ma-
thmatique Jo plus simple se fait comme il suit :
nous fai sons passer p:tr le point donn P un n-dro
local orthogonal d'orientation dtenninOO thoisie
notre gr. En tout autre point P ' de l'espace,
nous orientons Je n-dre local, de telle manire que
~es axes soient parallles aux axes correspondants
au point P. De cette manire, a,ec la structure
d'e~paC'O donne et l 'orientation Jihremcml ('hoi~ie
,a a
1lu nMre passant par un seul point P, tous les
n-Odres sont compltement dtermius. Imaginons
maintenant dans l'espace P un systme de coor-
donnes de Gauss queloonquo et sur systme,
en chaque point, projetons l'ue du-dre en ques
tion. L'ensemble de ces n'composants dcrit com-
pltement la structu re d'espace.
Cotte structure d'espace se trouve, pour ninsi
dire, comprise entre Jo. structure do Riemann et
celle ci'Euclide. Contrairement ce qui se passe
aYec la premire, on y trouve la ligne droite, c'est-
-dire une ligne dont tous les lments sont paral-
lles l'un l'autre deux deux. La thorie que
nous ,cnons de dfinir se distingue de la gomtrie
euclidienne par la non existence du paralllo-
gramme. Si par les extrmits P eL G d'une droite
PG , on fait passer de ux droites gales el paral-
lles PP' et GG' P 'G' n'est, en gnral, ni gal
ni parallle li PG.
Le problme mathmatique dj rsolu ju~ qu'!J.
prsent est maintenant celui-ci ; quelles sont les
conditions les plus simples auxquelles on peut sou-
mettre une structure d'espace de la nature dcrite?
La question principale tudier est. encore celle-
ci : dons quelle mesure les champs cl les formes
lmentaires ph)siqucs peu,cnl-ils se uprscnter
par des solutions exemptes de toute !ingulorit des
quations rpondant cette question ?
:.34 C0~018:'o"T n:: l'OIS LE MO:'IDE

1
QUELQUE& MOTS 8l)R L 0R!Gt."E DE LA TUOiliE DE LA
llELAT!VlT GNRALISE

Je rponds bien 'olonticn lia demande qui m'a


t foite de donner quelques rcnscigncmcnts his-
toriques sur mon propre trovoil scicnlifiquo. Co
n'est pas quo jo surestime indOment l'importonco
de mon effort : mais crire 1'histoire du tra,ail
des autres suppo~ que l'on fouille dans la peor.e
d'autrui, ce qui est plutt le fait de per50nnalits
exerces aux tral'BUll: historiques, tandis que don-
ner des explications sur sos propres penses ant
rieuros para1t incomparablement plus ais ; on sc
lrou,o ici d:tns une situation infiniment plus fa.vo-
nble et on ne doit pas, par modestie, laisser chap-
per cette occasion.
Quand, a,ec la thorie de la relnthit rostrcinlo,
l'qui,olenco do tous les B)'Slilmos dits systmes
d'inertie pour formuler les lois do lo nature a t
obtenue (goS), la question s'est pose presque
sponlnnmcnt de savoir s'il n'y avait pu une
quivnlcnco plus tendue des S)'Stmes de coordon-
ne!. Autrement dit, si l 'on no peut attribuer
l'idc do ''tesse qu'un sens re.latif, doit-on nan-
moins s'obstiner considrer l'alralion commo
un concept obsolu il
En partant du point do vue purement cinma
tique, on ne pouvait certes pns douter do la rcla-
230
tivit do mouvements queloonqucs, mais pll)llique-
ment, une importance spciale paraissait de,oir tre
attribue au systme d'inertie et cette signification
privilgi6e faisait paraltre artificielle l'utilisation des
systmes de coordonnes se mouvant autrement.
Sans doute j'avais connaissance de la concep
tian do Mach d'aprs laquelle il paraissait rai-
sonnable de SUJlposer que la rsistance d'jngrlie no
s'oprosiU pas une acclration on soi, mais
une acclration & I gard des mosses des autres
corns pro.nh dans le monde. Cette ide exero.Jt
sur mon esprit une sorte de fascination, mois ne
m'orait pas de principe utilisable pour une thorie
nOU\'Clle.
Je fis pour la premire lois un pu en avant vers
la solution du problme quand j'essayai de trailer
la loi de gravitation dans le cadre de la thorie
do la relativiUi restreinte. Comme la plupart des
auteurs do ccUe poque, j'essayai d'tablir une loi
du champ pour la gravitation, car l'inlroducLion
d'w1e action inundiato distance n'tait plus pos-
sible, on ni !!On de la suppression de 1'ido de
simultanit absolue, ou du moins no l'tait plus
d'une manire naturelle quelconque. Bien entendu,
Je plus ~=.impie tait de maintenir le potentiel sca
laire do gravi\ation de Laplace et do complOter
l'quation de Poisson, de la manire facile con-
cevoir, par un terme diffrenci par rapport au
temps, do telle !;Orle que satisfaction ft doonl:-e
la loi do relallvil restreinte. Il f11llait aussi adap
:.~36 CO)DIB.'iT JE \'OIS LE MONDE

ter cetle thorie la loi de mouvement du point


mal6riel dans le champ de grnilation : pour cela,
la \'oie suivre tait moins nettement indique,
parte que la masse inerte d'un corps pouvait d-
pendre du pot.entiel de grnitat.ioo ; il f~tllai t mme
s'y altendre, en raison du thormo do l'inertie de
l'nergie.
Mais do telles recherches mo conduisirent un
r&mllut qui mo rendit mfiant nu plus haut point.
D'aprs la mcanique classique, l'acclration ver-
ticale d'un corps dans le champ do pesanteur verti-
cal ost indpendante de la composante horiz.ontale
de !11 vitesse. En liaison avec cela, l'accl6ration
\erticale d'un systme mcanique, ou de son centre
de gravit, dans ce champ de pesanteur, se pro-
dui\ indpendamment de son nergie cintique
interne. Mais, d'aprs la thorie l'tndo, il n'tait
pas question de l'indpendance do J'acclration
de chute par ropport la ,i1.esse horizontale ou
l'nergie interne d'un S)'Stmo.
Ceci ne cadrait pas a,ec 1'ancienne exprience,
savoir quo les corps dans un cham p de gravitation
~uhissent Lous la mme acclration. Cet nxiome,
qui peut se formuler aussi comme celui do l'galit
des masses inertes et des masses pesantes, m'appa-
rut alors dans sa signification profonde. Je fus
cxtrl!memcnt surpris de son existence et je me doutai
qu'il devait renfermer la clef pe.rmctt.ant de com-
prendre plus fond l'inertie et ln gnavitnlion. Bien
qu'ignornnt le rsultat des belles exprience d'Eot-
:137
'VOS (que, si jo me souviens bien, je n'ai connu
que plus tard) je ne doutai pu srieusement de
la forte validit de ce~ axiome.
C'est alors que je rejetai comme ino.dquale la
tentatiYe, dont j'ai parl plus haut, de traiter le
problme de la gra\ilation dans le cadre de la
relat,il restreinte. Ce cadre ne s'accordait mani-
feslement pas avec la proprit la plus fondamen-
tale de lu gravitation . L'axiome do l 'galit des
masses inerte& eL pesantes pouniL maintenant se
formuler, d'une manire trs exprcsshc, comme
ceci :duns un champ de gra,itation homogi.lne tous
les moulcments se produisent, comme en l 'ab!ence
d'un champ de gravitation, par rapport un S)'S
tme de coordonnes anim d'une aclration uni-
forme. Si co principe tait niable pour n'importe
quel phnomne (principe d'quinlence), c'tait
une preu,e que le principe de relativit devait
s'tendre Il IIOll systmes de coordonnes en mou-
\'emcnt relulif non uniforme, si l'on voulait aboutir
une thorie de gra,itation sans oontrninte g-
nante. Ces rnexions m'occuprent do !)oS '!l' r
ct j'essayai d'en tirer certaines consquences sp-
ciales, dont je ne parlerai pas ici. La seule chose
importante tout d'abord, c'tait d'noir reconnu
quo l'on ne pouvait partenir une thOOrie ration-
nelle de ln gra,itation qu'en lendanl le principe
de relati,it.
11 oon,cnait par co;quent d'l.a.blir une thorie
dont les quations conseneraient leur forme, mme
238 COMMENT lE VOIS I..K f>IONOH

uec des transformations non linaires de coordon-


ni. Or je ne sa"ais pas ce moment.-l si cela
devait s'appliquer des trans!onnations de coor-
donnes absolument quelconques (continues), ou
bien seulement certaines.
Je ,is bientt qu'a,ec l'admission, exigOO par le
principe rl'qui\'alence, des trans!ormntions non
linaires, 1'interprtation simplement :physique des
coordonnes devait disparaHte, c'est--dire qu'on
ne pou,ait plus exiger que les dillrences de coor-
donnes reprsentent les rsultob immdiats de
me!ures excutes au moyen de mtres ou d 'hor-
loges idals. Cette constatation m'importuna fort,
car jo ne pou,ais plus comprendre ce qu'alors les
coordonnes de,aient, somme toute, signifier dans
la ph)s.ique. Je ne parvins rsoudre ce dilemme
que \'Cr& ' !)12, et cela d'aprs les considrations
suivantes :
Il fallait bien cependant trouver une nou,elle
monibro de formuler la loi d'inertie qui, liU cas o
manquerait un champ de gravitation effectif dans
l'emploi d'un systme d'inertie " se transformait
comme systme de coordoanes dans la dfinition
galil6enne du principe de 1'inertie. Cotte dernire
dit : un point matriel, sur lequel n 'agit aucune
force , est reprsent dans le S)'Sime quatre
dimensions par une ligne droite, c'cst.-dire par
consquent par la ligne la plus courte ou, plus jus
t.ement, par une ligne extrmale. Ce concept sup
pose l'ido do longueur d'un l6mcnt do ligne,
'39
c'est-11-dire une mtrique. Dans la thorie de rela-
tivit restreinte, cette mtrique tait, comme Min-
kowski l'avait montr, une mtriquo quasi eucli-
dienne, en co sons que Je carr de la longueur
ds de l'lmcnt de ligne lait une fonction quadra-
tique dtermine des diffrentielles dos coor
donn6os.
Or si l'on introduit, par une t.ransformntion non
linaire, d'autres coordonnes, ds' reste une fonc-
tion homogne des diffrentielles do coordonn6es,
mais les coerficients de celle fonction (gl') ne
sont plus constants ; ce sont des fonctions des COOl"
donnes. En langage mathmatique on dira : l'es-
pace physique (h quatre dimensiom) possde une
mtrique de Riemann. Les lignes ulrmales, de
cette mtrique, qui ont une affinit uec le temps ,
donnent la loi de mou,ement d'un point matriel
qui ne rubit, on dehors des forces de gravit.a tion ,
l'action d'aucune force.
Les coorficionls gl'. de cette mtriiJUO d6cri-
vaion1, en mme temps, par rapport au S)'Blrne de
coordonoes choisi, le champ de gravitation. On
fl\ait ainsi trouv une nonciation naturelle du prin-
cipe d'quivoJonc:e, dont l 'extens.ion des champs
de gravitation quelconques constitultit une hypo-
thse abM)]ument naturelle.
Voici donc quelle tait la solution du dilemme
ci-dossus : co ne sont pas les di.ltrentielles des
coordonnes, c'est seulement la mtrique de Rie-
mann, qui leur est rapporte, Il qui est attache une
:~40 CO!\IME/II'T JE VOIS 1,.~ MO:'O'UU

signification ph)siquc. On possdait ainsi un prin


cipe utilisable pour la thorie de relativit gn-
ralise. Mais il restait encore deux problmes
r!oudre :
J. - Lorsqu 'une loi du champ est exprime selon
la thorie do relativit restreinte, comment doitOil
la transfrer au cas d'une mtrique de Riemann?
IL - Comment noncer les lois difrrentielles
qui dterminent la mtrique mme (c'est--dire los
g"'.) do llicmann ?
J 'ai travaill ces questions do l !)U 1!)14
IHec mon Mli Grassmann. Nous a,ons trouv que
les procds mathmatiques pour rsoudre le pro
blme 1 se trounient toul pr!ts dana le calcul dif-
frentiel infin itsimal de Ricci ct Le,iChita.
Quant au problme Il, on avait manUestement
besoin pour le rsoudre, des formes diffrentielles
invariantes do second ordre des 81''"' Nous nous
aperlmes bientt que celles-ci se trou,aient dj
tablies (tenseur de courbure) par Uiomann. Deux
ans nvont ln publication do ln th6orie de relativit
gnrale nous avions dj pris en considra tion les
quations correctes de la gr&\'itation, mais nous ne
pou,ions pas envisager leur utilisation au point de
,-uc de la physique. Je croyais savoir, au contraire,
qu'elles ne pouvaient tre d'accord a\ec l'exp--
rience. A sujet, je croyais encore pou,oir mon
lrer, en me basant sur des considrations gnrales,
qu'uno loi do grtl\ tntion invarian te rclnli\"e aux
trnnsrorm:ltions de coordonnes choisies 1t ,-olonl,
,4,
ne snw-ait 5 'unir au principe de c.auso.lit. Te1les
taient les erreurs de mon esprit qui me cotrent
deux annes de h<l\'llI tr! dur jusqu' ce qu'enfin,
\'Cr! la On de 1!)15, je m'aperus de ces e!Teurs et
que j!l dcouvris Jo rallachement aux faits de l'ex-
prience astronomique, aprs que, tout penaud, je
!us rc\enu la courbure de Riemann.
&!air par les connaissances dj amassos, le
but heureusement atteint opparait presque comme
vident et lout tudiant intelligent le saisit sans
grande peine. Mais ces recherches, pleines do prcs-
sentimcnb, poursui,ies dans l 'ombre, durant des
annes, accompagnes d 'un ardeDt dsir de toucher
le but, a,ec leurs alternatives de conOan ct de
lassitude, se terminant finalement par la brusque
apparition de la clart, tout cela ne peut tre vrai-
ment connu que par celui-l mme qui l'a prou,.

LA CAUSR DE LA POIUIATIO:;' DES llliANDOES DANB LES


COURANTS J.I QUIDES. - L.\ LOI D~ UIUm

On sait gnralement que les courants liquides


ont tendance sc courber en lignes serpentines,
au lieu de suivre la ligne de plus grande pen te du
terrain. En oulre, c'est un fai t bien connu des go-
graphes que les coun; d'eau de l'hmisphre Nord
ont tendance roder de prMrence leur rive
droite, tandis que c'est le oontrnirc pour l'hmi-
sphre Sml (loi do Beer). n existe do nombreux
242 CO:\OIE.'iT JE VOl& LB NONDB

travaux de recherche qui ont essay d'expliquer


ces phnomnes et je ne suis pas certain que
que je nil! dire soit nouveau pour l'homme comp&-
tcnt; do toute faon , certaines parli69 des consi-
drations qui suheot sont connues. <pendo.nt,
oomme je n'ai encore trouv6 per11onnc qui ait com-
pltement expliqu les relal..ions do cause cet
dans Jo phnomne en question, jo crois bon de les
pr6sentcr brvcmcnL ici, en me plaant purement
au point de vue qualitalil.
Tout d'abord. il est dair que l'rosion doit litre
d'autant plus fort e (]Ue la ,-itesse du courant est
plus grande par rapport, directement, la rive
considre, c'est--dire quo Ill chute de vites~e du
courant jusqu ' %ro est plus rapide au point de la
paroi liquide oonsidr. Ceci s'applique tous les
cas, que l'rmion soit due un eet mcanique
ou des facteurs physico-chimiqtiOS {dissolution
des corpuscules du terrain). Il faut donc porter notre
attention sur les circonstances pouvant influencer
la rapidit de perte de vitesse le long de la paroi.
Dans les deux cas, le dfaut do symtrie con-
cernant la chute de ' 'lesse examiner repose indi-
rectement sur la ronnation d'un phnomne de
circulation, sur lequel nous porterons tout d'abord
notre attention. Je commencerai par une petite
exprience, que chacun peut reproduire aisment.
Prenons une tasse fond plat conten:mt une infu
&.ion de th6, nec quelques petit brins de th au
fond ; ces brins reposent sur le fond parce qu 'ils
43
sont un peu plus denses que le liquide. Donnons
au liquide, nec une cuillre, un mouvement de
rotation : nous ,errons aussitt let petites feuilles
de th~ sc rassembler au centre du fond de la tu~.
Voici comment cela s'explique : la rotation du
liquide donne naissance une force centrifuge qui
agit ~ur lui. Si le liquide tournait commo un corp~
rigide, cotle force no provoqucr3it, por ollc-mOme,
aucune modification du courant liquide, mais,
dans le voisinngo de la paroi de 13 lasse, le liquide
so troun~ retenu par le frottement, en sorte que
d:ms celle rgion il tourne alec une lie!SO angu-
laire moindre que celle dont il est onim on d'autres
point~. !lu~ plus l'intrieur. En particulier la
vitesse angulaire du mou,ement de rotation et par
suite la force centrifuge dans Je voisinugc du fond
es~ plus petite que dans les rgions au-cleuus. Ceci
aura polir consquence qu'il s'tablira une cil-cu-
lo.tion du liquide du type reprsent flgurn 1 et que
celle circulation ira croissant jusqu'li co que, sous
l'effet du IroUement de la paroi du fond, elle do-
,ienne stationnnire. Les brins do th, entrntn! par
le mouvement de circulation \'ers le cenlre du fond
de ln 'M~. !cnent dmontrer ce mou,ement.

~.(:()]
Figure!.
:l&.i COli)IR.'iT JE \ '018 LB MONDE

Il en est de mme dans un c.oun d'cau prsen-


tant une courbure (ligure 2). Dans toutes les sec.

;1;f,
lions du cour!! d 'eau o le couranl aelrouve courb,
une for centrifuge entre en action dans le sens
do l'extrieur do la courbure (de A \' 6MI 8 ). Mais
cette force est plus petite dans le ,oisinage du
fond , o la vitesse de l 'eau est rduite par le frot.-
tcmcnl, quo plus haut; il en rsuho l'lnblissomenl
d 'un mouvement circulatoire de ln nature de celui
indiqu sur la fig ure. Mais l o ne se trOU\'6 aucune
courbure du cours d'eau, il &e forme aussi, sous
J'in nuence du mOlwement de rotalion de ln terre,
un mou,ement circulaloire analogue celui de la
figure :~, mais de plus faible importance. La rota-
tion terrestre exerce une force de Coriolis dirige
perpendiculairement la direction du couran~. dont
la com~ante horitant.ale dirige ,ers la droite est
gale 2 vw 1ln ~par unil de masse liquide, ~
tant Ill ' 'ilesse du courru1t ,"' la ,itesse do rotai ion
o4fi
de la terre ct '? ln latitude gographique. Comme
le frollcmcnl du rond diminue cette force d'autant
plus qu'on so rapproche de ce dernier, celte force
produit aussi un mou,cment circulatoire de la
nature de celui reprsent figure 2..
Aprb cc~ considrotions prliminaires, re'cnons
la question do rliparlition de la vitesse dans ln
se<:lion du cours d'eau, qui dtermine l'rosion.
Dans ce but, il nous faut d'abord nous reprsen-
ter oommcut la rpar1ilion de ,-itesse (turbulence)
arri\'6 11. s'tablir dans un courant et s'y mainte-
nir. Si l'eau calme d'un courant tait subitement
mise en mou,ement par l'inlenenlion d'une im-
pulsion dynamique acclratrice el uniformment
rpartie, la rpartition de la vitesse sur l'tendue
de la section commencerait par tre uniforme. Ce
ne serait quo peu lt peu sous l'action du frotte
ruent de paroi quo 0111lrllit une nou,elle rparti
tian, 11\lant en 11ugmentant progressi,ement depuis
les parois jusque vers l'intrieur clo la SC'tlion du
cour11nt. Ln perturbation de la r~partilion station.
naire (grossirement, en moyenne) de vitesse sur
la section ne peut s'installer do nou,eau que leo
toment. Voici comme l'hydrodynamique reprsente
le phnombno de l'installation de cette rpartition
stationnaire de \'iesse.
Al'CC la rpartition mthodique du courant \CO n
rant potentiel), tous les filaments tourbillonnants
sont concentrs le long de la paroi. Ils se dtachent
el se dplacent len tement ,ers l'intrieur do la
soction du filet liquide, en se rpartissant sur une
couche d'paisseur croissante. De ce fai~. la dcrois
sance de vitesse le long de la paroi diminue lente-
ment. Sous l 'action du !roUement intrieur du
liquide, les filaments tourbillonnants il l'intrieur
do la section du filet liquide s'6,nnouissent lente-
ment et sont remplacs par d'autres qui se forment
do nouveou le long de la paroi. Il s'tablit ainsi une
rparti lion de vitesse quasi stationnaire. Ce qui est
e~sentiel pour nous, c'est que le raccordement
de l'tat de rpartition de \'te ~se 11 l'lllt de nSparl
tion stationnaire ~it un phnomne lent. C'est l-
dessus quo repose le fait que des cause11 relati,ement
minimes, mais agissant oonstamment, peuvent
inOuencer dans une mesure d6j coosidrable la
rpartition do la vitesse sur l'tendue de la section.
Examinons maintenant quelle sorte d'influence
le mou,ement circulatoire reprscnt6 figure 2, pro-
voqu par une courbure du cours d'cou ou pnr la
foroo de Coriolis, doit exercer sur ill rpartition de
la vitesse de la section liquide. Les particules liquides
se mouvant le plus rapidement s'6carloront davan
tage des parois d par consquent se trouveront
dam la partie suprieure au-de!!US du centre du
fond ; 5 parties liquides les plus rapides sont
pousses par le mouTement circulatoire vers la
paroi de droite, tandis qu'imersoment la paroi de
goucho reoit de l'eau pro,enant de la rgion du
fond el anime d'une \'lesse relati,ement faible.
C'est pour cela que l'rosion doit tre plus forte
>47
sur le c6t6 droit (cas de la figura 2) que sur le ct
gauche. Il fout bien comprendre que ceUe expli-
cation repose essentie1lement sur ceci : le mou-
,-ement circula loire lent de l'eau exerce une inOuence
importante aur la rpartition de ,>jtessc, parce quo
le phnomne du rtablissement d'quilibre qui
s'oppose cette consquence du mouvement circu-
latoire est un phnomne lent, dO au Iroltement
intrieur.
Nous avons ainsi lnbli la cause do la formation
des mandre!. Mais il y a aussi certaines porticula-
rit! quis 'erpliquent sans peine. L'rosion doit ~tre
relativement grande non seulement sur la paroi de
droite, mais aussi sur la partie droite du fond, en
sorte qu'un profil de la forme indique figure 3
a tendance l se former.

Figurft3.

En outre l'cou on surface est fournie par la paroi


de gauche et par consquent se meut moint rapi-
dement (surtout du ct gauche) que l'eau des cou-
Che! infrieures ; fait a t efiecthemenl observ.
Do plus, il raul considrer que le mouvement
circulatoire poss&:le de l'inertie; par suite, la cir
culalion n'atteindra son maximum qu'en arrire du
point de plus gronde courbure, et na turellement
:1/18 COlDIEST JE VOIS LE MO S DE

aussi le defaut de symtrie de l'rO!on. Il doit


donc se produire, dans la marche do ln formation
do l'rosion , une pr6ces9oo des ondes des mandres
dans Jo sens du courant. Enfin , le mou,cment cir-
culatoire sera supprim par Jo frottement d'auLaot
plus lentement que la section liquide sera plus
grande et, par consquent, l'onde des mandres
crottrn 1ncc celle section.

LE NA VIRE DE PLETTSI!n

L'histoire des dcouvertes scientifiques et tech-


niques nous enseigne que l'humanit est pau,re en
ides originales eL en imagination cratrice. Mme
quand les prsomptions scientifiques extrieures en
ra,eur de la naissance d'une ide existent depuis
longtemps, il faut le plus rou,ent une cause ext-
ricue llOur qu'elle se ralise; l'homme doit, pour
nin~i dire, butor sur ln chose avan t que Jo rnex..ion
vienne. Le bateau de Flettoer, qui actuellement
tonne le monde entier, est un bel exemple de cette
vrit banale el peu flatteu~e pour le genre humain.
Le lait prsente cette singularit spciale que le
fonctionnement des rotors de Plettner demeure le
plus sou,ent un m)'Stre pour les profanes, bien
qu 'il no comporte que des actions purement mc:o-
uiques que chaque homme croit possder instincti-
,.emen l.
Ln bose scien tifique de l'imention de Flettncr est
,-ieille d"en,iroo deux cents ans; elle existe 1lcpuis
qu'Euler et &rnouilli ont tabli les loi~ lmen-
taire~ des mou,ements des liquides sans froUe-
ment. Par contre, la possibilit pratique de sa r6a-
lisation n'existe que depuis peu d'onn6es, depuis
qu'on dispose do petits moteur! utilisable&; mois
mme quand on les o eus, l'imention n'est pas
venue d'elle-mme : l'exprience occidontcllo o d)
intervenir plusieurs reprises.
Le bnlcou de Flettner est, por son fonctionne-
ment, proche parent du bateau 11 ,-oiles; car,
comme dans ce dernier, c'est la force du \'COl soule
qu'on emploie comme force motrice; mais, au lieu
d'agir sur le!l ,oilel!, le ~ent agit sur des cylindres
,-erticaux en tle qui sont maintenus en mou,emeot
par d6 petits motelll'8. Ces moteurs n'ont vaincre
que le petit frottement que les cylindres rencon-
trent dans l 'air nmbiant d dans leur support.
Comme nous ''llOOns do le dire, c'est le ''ent qui
est lu seule force motrice du bateau. Les cylindres
rotaLib ont l'aspect de chemines de vapeurs, mois
ils sont de beaucoup plus h auts et plus pais. Ln
section tronsver!ale qu'ils prsentent nu vent est
environ dix foi s plus petite que celle J'un grement
de h11tenu lt ,oile! de mme pl.s!ance.
.. Mais comment, dit le profane dsespr-6, ces
C)'lindres rotatifs pcu,.ent-ils fournir le moin!l du
mondo une foree motrice~" J'essaierai de rpondre
celte question, d'auLan~ plus qu'on peut le faire
SilO! user du lnngnge mathmatique.
:,jO CO~I~IENT Hl VOIS LE IIIONDH

La proposition remarquable suivante es1 vraie


pour tous les mou,ements de Ouides (liquides et
gazeux), dans leMJUels l'influence du frottement
peut Nre nglige : si, en divers points d'un cou-
rant uniforme, le fluide est anim de ''lesses diff-
rentes, il rgne aux points de plus grande vitesse la
plus petite pression et invcrsoment. La loi lmen-
taire du mouvement permet de le comprendre ais-
ment. Si, par exemple, un fluide en mou,ement est
anim d'une vitesse dirige vers la droite et qui
va croissant de la gauche vers la droite, les parti-
cuJo.~ indi,iduelles du fluide doi,ent, dans leur tra-
jet de gauche droite, subir une acclration . Pour
que cette acclration se ralise, il raut qu'une force
agisse sur les particules ''CTII la droite : ceci exige
que la pression qui agit aur la limite gaucho roit
plus grande quo celle qui s'exerce sur la limite
droite. Il en rsulte que la pression, dans le fluide ,
est plus grande gaucho qu' droite, alors qu'in-
\'Orsemcnt ln vitesse est plus grande lt droite qu'
gauche,
hrlituldullqaide.

'"""'
rncbe. -
1L _ _ _ _ __1J - P,No<oo
droUe.

Ce thOOrme de la dpendance (in,crse) qui lie


la pres!ion la ' 'itesse permet manifestement d'tha-
5
!uer les pressions produites par le mou,ement d'un
liquide (ou d'un gu), pourvu qu'on connaisse la
rpar\ition de vitesse dans le fluide. Je veux tout
d'abord mon trer, par un cxomple simple, celui
d'un vaporisateur de parfum, comment on doit
appliquer le thorme.

D'un tube, un peu largi son embouchure A,


on chasso do l'air grande vitesse au moyen d'un
ballon de caoUtchouc que l'on pre!!se. Cet air pour-
suit sa marche sous forme d'un jet qui\'& en s'lar-
gissant const.omme n~ dans tous les sons en sorte
quo sn vitesse diminue progressivement jusqu'
zro. D 'apr1 notre thormo, il es\ clair qu'en A,
on raison de la grande vitesse, il rgne uno pres-
sion plus faible que lle qui existe en un point
loign6 do l 'ou,erture du tu be; par rapport. l'air
loinlain au repos, il existe en A une sous-pression.
Si un tube n. OU\"Ori ses de:m: bouts, pntre par
son extrmit suprieure dans la tono do plu9 grande
''itcsse ct par son boul infrieur dnn9 un rcipient
rempli do liquide, la wus-pre9sion rgnant en A
aspire vers le haut le liquide du rcipient, lequel
::15::1 CO) DJS.\0 JE \"01 5 LE &IO:'Ol!

sa sortie en A est rparti en nncs gouttelettes


et cntrafu par le courant d'air.

0;: 111
Aprs cette prparation, considrons maintenant
lemou,ement de l'air le long d'un cylindre de Flett-
ner. Soit Z co cylindre vu par le haut. Supposons
tout d'abord qu 'il ne tourne pas et que le \ 'Ont
~ou rn o dans la direction do la fl che; Jo ,-ent doit
!aire un certain dtour autour du cylindre Z ct
il pa~ se en A et en B O\' OC la mme \'lesse ;
donc il rgne la mme pression en A et en D et
le vent n 'exerce aucune adion do force sur le
cylindre. Mais quo le cylindre vien ne tourner dans
le ~e n s de la fl OChe : il en rsulte que le courant
du ,-ont qui passe Je long du cylindre se rpar-
tit diffremment des deux cOts ; en B le mouve-
ment du ,-ent est appuy par Je mou,ement de rota-
tion du cylindre, en A il est. frein&. Sous l'influence
de la rotation du cylindre, il !e forme un ffiOU\'e
ment qui possde en 8 uoe vitesse plus grande
qu'en A: p:lr suite la pression en A est. plus grande
qu 'en D eL le cylindre promo J'action d'une
foroo qui Jo pousse do la g:mche 'ers la droite: on
:~.G3

u~ilise Uo force pour faire amncer le na,ire.


On pourrait croire qu'un ceneau inventif aurait
pu do lui-mme, e'est--dire sans impul!ion ext
rieurc, ,en ir tto ide. En ralit, la chose a 1h0
lu de la manire suivante. Dans le lir du canon ,
on o observ que, mme en J'absence d'un ,ent
latrnl, le projectile subit, par rapport au plan '\'Cf
tien! pa ~~n nt par Jo direction do dport de l'axe de
1'obus, des carts latraux, notables ct irrguliers.
Cc ph6nomlme singulier devait ncessairement,
pour de~ raisoru do symtrie, tre attribu la
rotation du projecticle, puisqu'on pouvait difficile
ment penser quelque autre raison tenant l'asy-
mtrie latrale de la rsistance de l'air. Do ce ph
nomne, qui a pas mal cass la tte des prole!sion-
nels, le professeur de physique Magnus, do Ber\io,
a trou r la juste explication ,ers le milieu du siOclo
dernier. C'est Jo mme que celle que nous \'enons
de donner pour la force agissant sur le cylindre de
Flcttncr plac dans le vent : seulement, Jo ploco
du cylind1o Z il y a un obus qui tourne oulour
d'un axe ,-ertical et la place du vent i! y a Jo
mou,ement relatil de l 'air autour du projectile qui
suit so trajectoire. Magnus a ,-riJi son explication
par des essais sur un CJlindre tournan t, qui ne !e
d istingue pas es!enliellement d'un cylindre de
Flettner. Un peu plus tard Jo grand phy!icien
anglais, lord Ra)leigh, a doou,ert, ind(opcndam-
menL du prcdent, le mme pMnomne sur les
balles de tennis ct a donn gnlemen l l'explication
254 CO:m!B.'iT lE VOIIi LE MONDE

correcte. Dans ces derniers temps, le profes!eur bien


connu Prandtl a tait des tudes prcises, expri
mentales et thoriques , sur le mou,ement du lluide
le long des cylindres de Magnus et a imagin et
excut peu prs toute la construction r&llise
par Flettnor. Ce dernier a vu les recherches de
Prandtl et a pens, alors seulement, qu'on pourrait
utiliser co dispO!itif pour remplacer ln \'oile. Qui
sait si sll.ns cela quelque autre y aurait pens ~
TABLE D.ES :\lATJ EHES

Cunrtu l'n1uu. - COmiEl'iT JE YOIS lE liONOE


-A prop du &en$ ~~~ !1. ie.
~Con~ment je ~ois le 1110nde . . . . ''
o.e lalll.>tr~d~ l'enseignamenl.
ArrOJIOiduuGumbel.
Leillenellemal . . .
""
J
Commun~11l6 ct pcron nalll.O . . . . . . . . . \6
Alloc:uliorr proooocc l urltomilede 11.-A. Loren11., . tO
L'acUi~deU.-A. Lorent1 u service de ll.collabora.llon
lntuoaUon1.le . . . . . , , . , . !1
A proposdel'nnln:ru.lre do:~~~!iusdc Arnold lj.rrJiner. ts
PopperLtnheul... 28
Aullljcldelarith-.. . . . !tl
L'iluuUonrtl'duc"cur., !Il
Unclcllrc. . . , , , 29
Au lllersjoponalt.. . . . . . :10
lla1Lruet41hes. . . . . . JI
Unedlocutiooll.dncoraots
Lcll'-n.diaperd.u. "
Hcligioneltelenu . . . . . . . . . . . .
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:156 I'ADLE OBS MATI II BI

Au~eeour1de la"ie nce!.. 3~


l'asciJmeet~eienee....... ........ il
Lettre llonleur le Xinirtre Rocco. Ro1111. ~~
l.'in~rlewer .. , . U
RemerelemcntI"Amrique. . 6~
l."kole IU]Hirlcure d~ D.1os . . n
l'lltii!IUonJiuncrilique. . U
Se lui.ellonIIG. llernHrd Sh&w . . , , , , , U
Ouuhru~ moll 111r me impreuions on Am~ rlqua . 50
ll6pon1o au:t r~mmc~ amtrica in n . 51
CltUitU Il . - I'OL!TIOUE ET PACI'f'lS)IP. .~ .
l'ab. . . . . 58
Le probl~me dupailllme . . . . . . . . . . . . . . . 59
Allocution pourla.~unioodu.d~Mrmementdu4lu.dlants. 150
.A Sigmund)'reud . . . . . . . . . . 6l
J.ulujetduae"\eemilitalre,.. 61
EtraUd'une !eUre . . . . . . 56
l'reneaot4lltmasne. . . . . . . 67
Au 1lljet de la Cour d'arbitrage. 58
l.'inttrnRIIooeledelao;cienc e . . . . . . . . . 11-8
l.'lnllllutpourJacollaboralioninWllecluP.IJ. 'lQ
UM!IdmliiiOn . . . . . . . , , . . , . , . . . il
l,ottro au ccr6141ro allem~od do la e cmuullon . n
Snrlni[UOIIIondudiiQrmcmonl . , , . . . . . 74
A ,,ro poM de ln co nfrene.c du do!so r1u omeD~d ~ t ~n . 10
I. 'Amrlqueetlaeonr~raneedu~mcmunl... SIS
PlRmeaetit . , . . U
l.ttlre.unamidelaf"':'< 89
Ueeau t ra l~... 90
Une trolli&me leUI'il . . ~t
Lufemmllfetlaguerre.- . . . . . , . . . i3
R4nuioDt sur 11 eriN 'co11omiqua moodiloie . Il
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ProduetloDettruan... . . . . t
Une r~ponae i Cederstrm. . . t03
Au sujctda.mlnorlt' ' . . . . . . . . . . . lOS
Re m a rq 11e~ au r 1 ~ 1itu11Lioo aduello del'f.urope, 106
Nou l, li.'II MriU erl , 107
T ABLI! DES M.\TIY\85 25J
CRMTTU 111.- .\LLEl!AG! IU3 .
Profu.ionde foi. . . . 101
Correapondaoe uec I'Aeadroie des Sel~nc.n do Pr11.111e . 110
D'-:laratlon de I'Aud~roifl i. l'&:u-d d'Riut.eln, le
l"ur11 tt 3 3 . . . . . . . . . . . 110
A I'Aeadh.1leduScieuoeade l'r-uue.. ti l
R6ponlo do i'Aeadn>iodulluri l l933 . . . . . 113
L' Aead6roiedM Sei~oc&~~de l' ruSHe l i. lo profou.eur
Albert Ehutein, A !.eideo, eu~ boos oolos de M. 111
prllfc.e ur Ehre nf<.lil. . . . . JI ~
A I 'Acad6ml~dc1 Sc lonces de l'ruasd, Berlin. . . I!G
Acad6mlelluuoiledeaSciences, Allllnlleurlo profdl
IOUtAiberiEioltcln..... .. 1!7
A I'Acad~rolc U.:uarole dct Sciences, Munich 118
U111a r~ponH. . Ut

c. .... rnoa
IV.- LE JUDA ISloiE .
Lu id6altjulfl . . . . . . . . 1!1
Lu juif ont-Il une roan~re sp6ciale de Yoir teroondo!. 1~!
IAjeunelllejuln..... 1~
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tine. . . . . . 125
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Lao l'ftl~astlnooulr!lvoi!o. HO
Cona lotceooejulo ........ li t
Antia6ml tlsmo et jcunouo ocod~miquc . . . . tU
Le~eou prcrcncur Dr.llel!p&Ch. mlnbtra d'~lat. 14~
LcUre4 un Arabe.. . . tH
Chrlltlenllmeetjud3Time. Ht
Allcm3Dd.lc1Julfl. 14'l

C.UPIT.. Y. -SCIE:iCE.
Larprlnclpudurechcrche~~<:ienliliquu . . . . . . .
OIKOUtl de. r6ceptioro .f.l'Aeadmie. d~ Sclcncu de.
Prui!H,CIIltll..... 1 ~8
-Au 1uje.td.ela r~rit~-eienliOque. . . . . . . . . . t(!
Au sujet do la m6thodc d11 la phy~lque thorique. 163
Jce.nlic pler. til
~ 1)8 TABLE DES M ATi R ES

\.;!. mk&Diqu.tdeN'ewlon e\s.on nfl1111et s.ur I'Crolulon


de la pbpi~ue theorique. . . . . . . . . . . . . .
ISO
L'illfluelleadeliluwellsurl'ivo\ution delaconeeplionde
\er,alit,phylque............ 191.
A unjetdclatMoriedclarelati~.. !tll
Qu'ffi-ce que la.lh,orie de la rela.tiril~! . . . . . . . . !OG
I.e probl ~me d l'e~paec, de \''Iller d du eha<np, dan1 la
pbylquc . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ~ 1 4
Oue l quo~mo111ur l'origine de ln thorie do ln rclathHd
gd n~ra ll do . . . , . . . . . . . .
Laeaue de \~ ror mot ion des mnnd i'Od tl nn e le COif t Rni6
II!Juidn. Lalodo fl eer . . lM \
1.~ nuire de flauner. 245

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