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LEVY, Bertrand, 2006, Gographie et littrature.

Une
synthse historique, Le Globe, t. 146, 25-52.

GEOGRAPHIE ET LITTERATURE. UNE SYNTHESE HISTORIQUE

Par Bertrand Lvy, Universit de Genve

Cest pour moi au voisinage de tels carrefours de la posie,


de la gographie et de lhistoire, que gtent pour une bonne
partie les sujets qui mritent ce nom. De tels sujets ne
sveillent sous les doigts qu la manire des grandes
orgues : grce la superposition de multiples claviers.
(Julien Gracq, 1992 : 93)

Prambule : pourquoi la littrature en gographie ?

Lamour de la littrature, cest dabord la transmission dune passion,


dun flambeau qui lectrise la personne, qui inspire des penses et des
actions plus leves et plus radicales que celles o nous condamne lunivers
bureautragique (le terme est de Pablo Neruda) du quotidien. Passion
personnelle pour un auteur, un mouvement littraire, un concept, une
thmatique, une rgion, qui nous donne la force de conviction et de
persuasion qui va toucher le cur de notre interlocuteur. Cette force
transmise par luvre littraire se rpercute dans des initiatives fort
diverses : non seulement elle nous pousse crire des textes dans le sillage
de nos prfrences littraires, mais elle peut nous induire concevoir des
projets spirituels ou culturels, bien ancrs dans la ralit matrielle. Ainsi
peut-on contribuer fonder un muse ddi notre crivain de prdilection,
rnover une ancienne demeure o il a vcu telle est la problmatique des
maisons dcrivains (Poisson, 1997) -, concevoir des promenades de
tourisme littraire et culturel, ou encore, crire un guide littraire sur une
ville ou une rgion (R. Regs, 1996). Toutes ces initiatives montrent bien
que la dmarche go-littraire, mme si elle correspond au dpart une
gographie plutt thorique et dconnecte des ralits sociales, peut se
prolonger et aller la rencontre dun public beaucoup plus vaste, la
rencontre dune demande sociale de plus en plus importante et motive ;
nous pensons l toutes les manifestations de tourisme littraire et culturel
qui se dveloppent travers le monde. (La cration rcente dune collection
de poche au Mercure de France intitule Le got de villes et qui donne
dcouvrir une ville travers des regards croiss dcrivains en est un
tmoignage supplmentaire.)

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Dans des crits antrieurs (Lvy, 1997), nous avions dj dress les
arguments dun plaidoyer en faveur de lusage de la littrature en
gographie : dabord le fait que la frquentation des belles-lettres nous
pousse mieux crire, mieux exprimer nos penses ; ce nest pas
ngligeable dans le contexte acadmique actuel o lusage de la langue
scientifique saccompagne trs souvent dune scheresse de ton et dune
pauvret de vocabulaire, en dehors des expressions spcialises. Le langage
littraire contient en lui-mme les germes dune intercomprhension
mutuelle, dun certain de degr de complicit intellectuelle qui est le rsultat
dune rencontre de conceptions entre lauteur et son lecteur (Lotman, 1973).
La littrature prte aussi dbat, car elle suit des raisonnements parfois
extrmes qui donnent rflchir, ragir ; toujours, elle stimule la
discussion. Elle permet aussi dexprimer des contradictions, des paradoxes,
dans un monde trs soumis aux ides et aux idologies dominantes ; elle a
toujours t larme de penses marginales qui deviennent petit petit des
centres de rfrences tel est lun des messages du Loup des Steppes de
Hermann Hesse.
Avant dtre une passion, un marche-pied vers une gographie la langue
plus fluide, aux contenus volutifs et philosophiquement fonds, qualits
quon peut dcouvrir dans la gographie humaniste anglo-saxonne des
dbuts (Ley, Samuels, 1978 ; Meinig, 1979), il faut replacer la question dans
le cadre dune histoire et dune pistmologie de la gographie, pour
prciser certains repres.

La tradition littraire et philosophique en gographie

On peut faire remonter la gographie des Grecs lhritage littraire de la


gographie. En effet, ds le dpart de lhistoire de la discipline, deux
tendances fortes se dessinent : une gographie qualitativiste, sciences des
lieux et de la conception de la Terre, o le discours mythique, philosophique
et mtaphorique occupe une place essentielle, et une gographie
quantitativiste, science des localisations, o la mesure mathmatique et les
mthodes des sciences de la nature sont appliques. Cest la gographie de
Strabon contre celle de Ptolme. Demble, donc, deux ples
pistmologiques se constituent, un ple littraire et un ple scientifique,
tantt, se compltant, comme dans la Gographie de Strabon, tantt
sexcluant, comme dans celle de Ptolme, qui vacue la science des lieux
ou la chorographie de sa vision de la gographie. Depuis Alexandre de
Humboldt, le fondateur de la gographie moderne au 19e sicle, on retrouve
ces deux conceptions apparemment antithtiques de manire alterne dans le
temps chez un nombre croissant de gographes. Cest que la littrature, qui
dpeint les relations entre lhomme, la terre et le ciel, est un mtalangage
qui infuse non seulement une saveur incomparable dans le langage de la

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culture, mais encore qui exprime dune manire sensible le nud gordien
qui attache lhomme aux lieux.

Strabon, dans lIntroduction de sa Gographie, insiste pour que le


gographe soit aussi un philosophe, cest--dire un chercheur dot dune
pense critique et rflexive. Pour lui, le premier gographe fut Homre.
Strabon (1890:2) vise une science de synthse, une discipline habilite
parler de lexistence des hommes sur la terre dans ce mme esprit
philosophique, habitu mditer sur le grand art de vivre et dtre
heureux . Strabon et les picuriens nont pas encore intgr la dimension
tragique ou inquite de lexistence sur terre, telle que la concevra
lexistentialisme dun Dardel (1990) au XXe sicle. Si les rfrences la
philosophie, la mythologie, et la littrature antique abondent chez les
gographes de lAntiquit, cest que ces domaines sont encore sous
lemprise dune philosophie toute puissante qui domine les autres sciences.
La place originelle de la littrature sinscrit dans la langue du philosophe qui
voque la contemplation de la nature et du cosmos. Quoi de plus noble en
effet pour le gographe que de se considrer comme un penseur de monde ?

Sentiment de la nature, paysage et littrature : lapport dAlexandre


de Humboldt

Pour Humboldt, lauteur de la premire synthse sur notre sujet, seule la


littrature est capable de retracer le sentiment de la nature, tel quil se rvle
dans les plus anciennes civilisations connues son poque : les Grecs, les
Romains, les Hbreux, les Indiens, les Europens du Moyen Age, de la
Renaissance et jusquau 18e sicle. Pourquoi Humboldt choisit-il de passer
au tamis de la Weltliteratur, la littrature mondiale chre au romantisme
allemand, la question du sentiment de la nature ? Dans lesprit dun
Humboldt, le monde physique est immanquablement reli la
mtaphysique, mme si le savant naturaliste ne mlange pas rsultats
scientifiques et considrations philosophiques. On se situe ici dans la
problmatique de linfluence de la nature sur lhomme, non pas sur son
genre de vie matriel, mais sur son vcu psychique et spirituel. Considrons
ltonnante modernit de lauteur sur ce point :

Nous passons de la sphre des objets extrieurs la sphre des


sentiments. Dans le premier volume nous avons expos, sous la forme dun
vaste tableau de la nature, ce que la science, fonde sur des observations
rigoureuses et dgage des fausses apparences, nous a appris connatre des
phnomnes et des lois de lunivers, mais ce spectacle de la nature ne serait
complet si nous ne considrions comment il se reflte dans la pense et dans
limagination dispose aux impressions potiques. Un monde intrieur se
rvle nous. Nous ne lexplorerons pas, comme le fait la philosophie de

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lart, pour distinguer ce qui dans nos motions appartient laction des
objets extrieurs sur les sens et ce qui mane des facults de lme ou tient
aux dispositions natives des peuples divers. Cest assez dindiquer la source
de cette contemplation intelligente qui nous lve au pur sentiment de
nature, de rechercher les causes qui, surtout dans les temps modernes, ont,
veillant limagination, propager ltude des sciences naturelles et le got
des voyages lointains (Humboldt, 2000 : 345).

La littrature est ainsi considre comme une source dimagination


scientifique, de stimulation intellectuelle, capable dveiller des dsirs,
dinfluencer des gots, de dclencher laction. La littrature antique
exprime aussi le grand mythe de lpoque romantique de la contemplation
de la nature. La mthode de lauteur est hermneutique, intertextuelle et
comparative ; il questionne, trace des filiations et confronte les grandes
textes du pass sur cette question fondamentale. La littrature est ainsi
envisage comme un langage dune utilit thorique irremplaable, apte
dlivrer le message du sentiment de la nature, tel quil se prsente chez les
diffrents peuples. Humboldt adopte une perspective critique, mettant en
rapport le dit avec le non-dit :

Sans doute dans lantiquit grecque, la fleur de lge de lhumanit, on


rencontre un tendre et profond sentiment de la nature uni la peinture des
passions et aux lgendes fabuleuses. Mais le genre purement descriptif ny
est jamais quun accessoire. Le paysage napparat que comme le fond dun
tableau au-devant duquel se meuvent des formes humaines. La raison en est
que dans lart grec tout sagite dans le cercle de lhumanit. Le
dveloppement des passions absorbait presque tout lintrt, les agitations
de la vie publique troublaient vite les rveries silencieuses o nous jette la
contemplation de la nature (Humboldt, 2000 : 350).

Lanthropocentrisme des Grecs, ne pas confondre avec lhumanisme


contemporain, empchait une peinture complte de la nature ; le vocabulaire
naturaliste leur manquait. Ainsi, les scnes de la nature se prsentent comme
des intermdes discontinus entre des scnes de genre plus marquantes : les
tragdies familiales ou les batailles. La tradition pastorale et la posie
bucolique slve en quelques lignes dans lIliade dHomre :

Le berger se rjouit du calme de la nuit, de la puret de lair, de lclat des


toiles qui brillent sous la vote du ciel. Il entend de loin le bruit du torrent
gonfl qui tombe, entranant dans son noir limon les chnes dracins
(Homre cit. in Humboldt, 2000 : 352).

Pour Julien Gracq (1995), il convient toujours de mettre un paysage ou un


espace sous tension , il faut en faire un champ charg magntiquement,

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sinon, lintrt de la lecture se perd rapidement. Vision que partageait aussi
Stefan Zweig au XXe sicle, sicle de limpatience. Les longues
descriptions naturalistes la Balzac, qui marquaient des comptences relles
en matire dhistoire, darchitecture, durbanisme, de botanique se feront
de plus en plus courtes dans la littrature contemporaine. La vitesse et la
prcision des images les ont concurrences. Humboldt cite volontiers la
prcision des Lettres de Cicron dans la description de lieux qui subsistaient
au 19e sicle, mais il critique les emprunts trop frquents et systmatiques
faits par la littrature aux sciences et aux techniques :

Lorsque la vraie posie steignit en Grce avec la vie publique, la posie


didactique et descriptive se voua la transmission de la science.
Lastronomie, la gographie, la chasse et la pche devinrent les sujets
favoris des versificateurs qui dployrent souvent une flexibilit
merveilleuse. Les formes et les murs des animaux sont retraces avec
grce et avec une exactitude telle que la science moderne peut y retrouver
ses classifications en genres et mme en espces. Mais il manque tous ces
pomes la vie intrieure, lart de passionner la nature, et cette motion
laide de laquelle le monde physique simpose limagination du pote sans
mme quil en ait clairement conscience (Humboldt, 2000 : 354).

Humboldt est la recherche non seulement dun juste milieu entre la


description du paysage, laction humaine et la pense mtaphysique ; il est
en qute de limagination magique des mages romantiques qui brassaient les
lments du systme de la nature dans une alchimie personnelle. Cingria (ca
1970), dans un tout autre contexte, celui de lvocation dune ville, ne dit
pas autre chose : trop de gographie ou dhistoire descriptive associe un
lieu finissent par tuer lintrt du lecteur. Il sagit toujours garder la
dimension tremble du rcit. Ainsi, les emprunts trop frquents la
science ou la technique masquent parfois une inspiration potique
indigente chez lcrivain. Le travail danalyse de Humboldt, qui se poursuit
avec Virgile, Horace, Pline lAncien et Pline le Jeune, met en relief le
caractre utilitaire de la nature chez les Romains, ce qui ntonne gure chez
ce peuple pragmatique.
Plus tard, Humboldt voque lAscension au Mont-Ventoux (1337) de
Ptrarque (1990) et le qualifie de texte pr-paysager plutt que paysager,
contredisant ainsi linterprtation contemporaine de Jean-Marc Besse
(2000). Il y a chez Ptrarque une amorce de description, plus topographique
que paysagre dailleurs, un dbut de dmarche phnomnologique vite
rprim par le code encore trs strict de la thologie mdivale : la nature y
est considre comme pcheresse, mme si lexprience de Ptrarque
contredit certains mauvais prsages. Arriv au sommet, Ptrarque se
dtourne du monde extrieur pour se plonger dans les Confessions de Saint-
Augustin. Lpoque nest pas encore mre pour une contemplation du

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monde extrieur. Ceci dit, le texte de Ptrarque est un texte charnire en
regard de lexprience du paysage de montagne ; lcrivain est en avance sur
la science : pensons la reprsentation cartographique de la montagne
cette poque extrmement fruste ou inexistante.
Limportance des codes culturels et des conventions du langage est trs
bien mise en vidence par Humboldt. La posie chevaleresque germanique
des Minnesnger qui va inspirer le romantisme allemand- est en
commerce assidu avec la nature, mais limite les descriptions lvocation
de quelques lments symboliques, restitus de manire trs stylise :
Les potes lyriques du XIIe sicle, quand ils chantent lamour (die Minne)
(), parlent souvent du doux mois de mai, du chant du rossignol, de la
rose qui brille sur les fleurs de la bruyre, mais ce nest jamais qu
loccasion des sentiments qui semblent se reflter sur ces images
(Humboldt, 2000 : 371). Argument allant dans le sens dune conception
allgorique de la nature, qui cristallise des sentiments humains, motif
rcurrent du romantisme.
La littrature persane du Moyen Age est encore plus limite que
leuropenne. Humboldt y voit un effet du milieu gographique sur le
contenu potique ; labsence de forts en Iran empche la vie solitaire des
bois de se dployer, grande pourvoyeuse didylles romantiques : Lobjet
favori de la posie persane, lamour du rossignol et de la rose, revient
toujours dune manire fatigante, et le sentiment intime de la nature expire
en Orient avec des raffinements conventionnels du langage des fleurs
(Humboldt, 2000 : 380).
Une des caractristique mthodologiques de Humboldt est quil ne
distingue pas les diffrents genres de littrature (rcits mythiques et
fondateurs, crits philosophiques ou religieux, lettres, romans, posie),
mais les systmes dintention luvre derrire chaque texte. Cest une
manire dviter des raccourcis interprtatifs entre des crits de nature si
diffrente que lAncien Testament, rcit extrmement codifi sur le plan
moral, et des lettres de voyage dinspiration plus libre. Prise pour elle-
mme, linterprtation de lAncien Testament est pertinente :

Un des caractres qui distinguent la posie de la nature chez les


Hbreux, cest que, reflet du monothisme, elle embrasse toujours le monde
dans une importante unit comprenant la fois le globe terrestre et les
espaces lumineux du ciel. Elle sarrte rarement aux phnomnes isols, et
se plat contempler les masses. La nature nest pas reprsente comme
ayant une existence part et ayant droit aux hommages par sa beaut
propre. Elle apparat toujours aux potes hbreux dans sa relation avec la
puissance spirituelle qui la gouverne den haut. La nature est pour eux une
uvre cre et ordonne, lexpression vivante dun Dieu partout prsent
dans les merveilles du monde sensible (Humboldt, 2000 : 382).

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Dans la Bible, le 103e Psaume reprsente une vue thocentre de la
nature, lesquisse dun monde parfait, dune Cration qui rjouit le cur de
lhomme, et qui contraste avec le destin parfois sombre et mlancolique du
peuple hbreu, comme le relve lauteur :

Le Seigneur, revtu de lumire, a tendu le ciel comme un tapis. Il a


fond la terre sur sa propre solidit, en sorte quelle ne vacillt dans toute la
dure des sicles. Les eaux coulent du haut des montagnes dans les vallons,
aux lieux qui leur ont t assigns, afin que jamais elles ne passent les
bornes prescrites mais quelles abreuvent tous les animaux des champs. Les
oiseaux du ciel chantent sous le feuillage. Les arbres de lEternel, les cdres
que Dieu lui-mme a plant, se dressent pleins de sve. Les oiseaux y font
leur nid, et lautour btit son habitation sur les sapins (Humboldt,
2000:383).
Cette reprsentation suggestive de la nature possde videmment une
porte idale. Il ny existe pas encore de sentiment motionnel de la nature,
mais plutt le portrait dune nature vue den haut, dessine au sein dun
tableau parfait qui a valeur daspiration pour la rgion qui lui sert de cadre ;
la prsence de leau, des arbres, des oiseaux, est rare dans cette contre.
La Bible a t lobjet dinterprtations gographiques diverses. Si C.G.
Glacken (1967) largit lanalyse de Humboldt en multipliant les points de
vue et les articulations mthodologiques, si Manfred Bttner (1980) tire la
notion de gosophie de la lecture de textes religieux, Jean-Luc Piveteau
(1978) appliquera des modles et des concepts plus rcents comme le
modle centre-priphrie, la territorialit, les lieux de mmoire ou la
prsence de tensions gopolitiques dans lAncien Testament. On prend ainsi
conscience que le gographe intervient toujours dans la littrature avec son
bagage professionnel propre, ses proccupations scientifiques du moment et
son exprience personnelle.
Un des points tonnants de ce premier chapitre consacr la littrature par
un gographe est quil aborde tant des textes littraires que paralittraires.
Les relations issues des Grandes Dcouvertes, comme les Carnets de
Christophe Colomb ou les Lettres dAmerigo Vespucci, le rcit quen fait le
pote portugais Camoens dans les Lusiades, tous ces crits sont rassembls
et auscults par le savant allemand laide des mmes lunettes. Suivent
Shakespeare, Rousseau, Buffon, Bernardin de Saint-Pierre, Chateaubriand
ami de Humboldt - et Forster, le compagnon de Cook dans son second
voyage autour de la Terre. Il faudra laide de gographes ultrieurs qui
sintresseront aux rcits de voyage, comme Vidal de La Blache consacrant
son premier livre Marco Polo (Mercier, 2000) ou des linguistes du XXe
sicle pour prciser la nature du topos prsent dans la littrature,
(Weisgerber, 1978), (L. Mondada, 1994).

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Lhomme et la terre dEric Dardel ou les fondements littraires de
la gographie

Nous ne citerons pas tous les gographes qui ont utilis lart de la citation
pour illustrer un paysage ou un processus de gographie physique ou
sociale, ni tous ceux qui, sans tre des crivains-ns ont toutefois mani
la plume avec talent et un rel sens de limage : Vidal de la Blache et Elise
Reclus appartiennent ceux-ci. Notre propos est plutt de montrer comment
la littrature a pouss certains gographes renouveler fondamentalement
le langage de la gographie ; aprs Alexandre de Humboldt, Eric Dardel va
influencer la vague go-littraire que nous connaissons aujourdhui.
Comme tout crit en avance sur son temps, Lhomme et la terre marque
une rupture pistmologique avec la conception de la science gographique
dalors et en mme temps un raccordement avec des courants de pense
importants issus du pass et renouvels dans les annes 1950. Rappelons
que Sartre a publi Lexistentialisme est un humanisme en 1946, et que dans
les annes 1950, plus rien ne retient les chercheurs franais daller puiser
des lments thoriques chez les philosophes germaniques, comme
Heidegger par exemple. Loeuvre majeure de Dardel est ignore plus que
combattue par les gographes de son poque. Elle connecte la gographie
la phnomnologie et lexistentialisme, ainsi qu la psychologie,
lethnologie et lhistoire des religions. Il y a un charme trs littraire chez
Dardel doubl dun questionnement philosophique sur lobjet de la
gographie qui a d drouter plus dun gographe classique. Si lauteur
aime citer quelques belles lignes dun Vidal, le dcoupage de son ouvrage
nobit pas aux divisions classiques (gographique physique dune part,
gographie humaine dautre part), mais commence par poser une question
ontologique : Connatre linconnu, atteindre linaccessible, linquitude
gographique prcde et porte la science objective. Amour du sol natal ou
recherche de dpaysement, une relation concrte se noue entre lhomme et
la Terre, une gographicit de lhomme comme mode de son existence et de
son destin (Dardel, 1990 : 2). Louvrage aborde lhistoire de la gographie
en seconde partie alors que la premire partie, consacre lespace
gographique, comprend les chapitres suivants : espace matriel, espace
tellurique, espace arien, espace construit, le paysage.
Le langage de Dardel soppose celui de la techno-science vers laquelle
tendra une partie de la gographie scientifique, vise plus conomiste et
planificatrice. Il soppose aussi la gographie vue exclusivement comme
une science sociale ; pour Dardel, la gographie doit demeurer au carrefour
des mondes physique et humain hritage de la gographie classique et de
la tradition humboldtienne. Les thmes dominants chez lui relvent plus de
la nature et de la campagne que de la ville le chapitre sur lespace
construit est trs succinct. La littrature est convoque pour une double
cause : dabord, elle symbolise lcriture de la Terre, elle souligne le

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dessin du rivage, les dcoupures de la montagne, les sinuosits des fleuves
(Dardel, 1990 : 2) ; ensuite, elle se fait lexpression dun vcu humain, dun
attachement aux lieux et aux lments de la nature. Voyons ce passage trs
inspir par LEau et les rves de Bachelard (1942), o science et posie se
rejoignent : Lespace aquatique est un espace liquide. Torrent, ruisseau ou
fleuve, il coule, il met en mouvement lespace. Il est mouvement, et, par
contraste, il fixe lespace environnant, rives ou plaine. La rivire est une
substance qui rampe, qui serpente . Les eaux se glissent travers la
fracheur des buissons pais, doucement agits ; elles ne murmurent point,
elles coulent peine (Goethe). Au fond des rivires limpides, le jeu
mouvant des lumires et des ombres bleues, ce royaume secret plein de
fleurs immobiles et tranges (Maeterlinck) donne une exprience directe
de la spatialit aquatique. Leau courante, parce quelle est mouvement et
vie, dride lespace (Dardel, 1990 : 27).

La dmarche de Dardel aurait pu se limiter colorier le langage du


gographe par celui de la littrature, mais toujours, Dardel se justifie par une
volont dcrire une autre gographie , plus expressive : Le langage du
gographe sans effort devient le langage du pote. Langage direct,
transparent qui parle sans peine limagination, bien mieux sans doute
que le discours objectif du savant () (Dardel, 1990 : 3). Cest la
premire fois dans lhistoire de la discipline que le lien affectif qui rattache
lhomme la terre influence dune manire explicite le discours
gographique. Cette relation oblige entre le monde extrieur et le monde
intrieur, cette objectivit qui senracine dans une subjectivit sinscrit dans
une perspective phnomnologique que dveloppera plus tard la gographie
humaniste. La diffrence essentielle toutefois entre un Dardel et les
gographes humanistes anglo-saxons est que les seconds se feront les
interprtes rigoureux dcrits littraires, alors que Dardel laissera une
empreinte potique et littraire dans ses vocations ; pour lui, lobjet de la
gographie ne consiste pas seulement en une hermneutique de signes
textuels, mais de signes issus de la terre elle-mme, cette criture
dchiffrer . On constate donc le caractre rvolutionnaire de la dmarche
de Dardel mme si son idologie personnelle est celle dune tradition de
lenracinement qui na rien de rvolutionnaire qui cherche insuffler au
langage gographique une dimension crative, potique et philosophique.

Gographie humaniste et littrature : les jalons mthodologiques

Avant les apports humanistes, des contributions isoles et plutt rares


comme celle de Paterson (1965) sont toujours lafft de signes tangibles
dans la gographie relle de lieux dpeints par des crivains, dans une
perspective gnralement rgionaliste. Cette constante mthodologique qui
cherche des correspondances entre la gographie relle et la gographie

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imagine par lartiste est soumise critique par le mouvement humaniste.
Surgit dabord la question de la confrontation de deux langages, le langage
scientifique de la gographie et le langage artistique de la littrature. Pocock
(1981) dfend l'ide selon laquelle la rencontre d'un art, la littrature, avec
une science, la gographie, est un faux problme, car la version humaniste
de la gographie participe autant d'un art que de la science sociale. Cest une
justification facile mais assez rpandue dans la branche
anglophone (Meinig, 1983) ; rien n'empcherait alors la gographie, qui s'est
toujours caractrise par un exercice d'emprunt permanent aux autres
disciplines, d'invoquer les Muses littraires. Dans un registre voisin, Yi-Fu
Tuan (1978 : 357) explique que la gographie - tout comme la littrature -
embrasse un domaine suffisamment vaste pour comprendre la fois le
jardin de l'art et la route de la science. Certes, l'art et la science diffrent par
l'intention et la nature de leur langage respectif : celle-ci tend la rigueur,
l'exactitude, et, en principe, la prdictibilit de ses rsultats, tandis que
celui-l vise l'expressivit et une perfection de forme (Starobinski,
1977). Yi-Fu Tuan retourne la question en affirmant qu'il y a de vastes
gnralisations contenues dans la littrature ayant parfois une valeur
scientifique. Chez Balzac ou Stendhal, dans les romans sociaux, naturalistes
ou historiques, ces gnralisations touchent aussi bien les gographies
sociales et conomiques quurbaines. Dans la science-fiction d'un Jules
Verne, il existe une foule de renseignements scientifiques, d'informations
gographiques "vrifiables", concernant tant les domaines de l'exploration
que ceux de la technique (Jules Verne tait du reste en relation avec de
nombreuses socits de gographie) (Monts et al., 1995). Ainsi, on peut
dtecter dans la littrature, de science-fiction ou celle plus fidle la
"ralit", une telle foison de thories, de notions, de concepts et de
phnomnes gographiques en puissance, qu'il serait rbarbatif d'en dresser
la liste exhaustive.
Yi-Fu Tuan (1978, 1981) met laccent sur lapprofondissement des
destines individuelles apparaissant dans le roman. La question de la place
du sujet et de sa relation au monde est une des proccupations majeures du
courant humaniste, et le roman lui apporte sous cet angle des rponses
prometteuses. Durant des centaines de pages, le romancier ne fait-il pas
qu'expliciter le monde qu'il a cr, conu ou reconstitu ? N'lucide-t-il pas
la trame intersubjective et sociale o il a plong ses personnages
romanesques ? La profondeur de la littrature se situe justement dans sa
capacit rendre explicite l'univers du moi individuel et de
l'intersubjectivit. Ainsi, sur le plan de l'claircissement introspectif, qui est
une des aspirations de la connaissance humaniste, le degr de finesse atteint
par la littrature est gnralement suprieur celui prodigu par les sciences
humaines. Les idiosyncrasies individuelles y apparaissent en dtail et sont
passes au peigne fin, alors que dans les sciences sociales, elles sont
gommes au profit de gnralisations parfois banales. Le roman dvoile en

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effet des comportements et des attitudes singuliers, des idiosyncrasies
individuelles - qu'il s'agit de mettre jour, car l'individu est l'unit
existentielle par excellence - mais qui peuvent oblitrer le vcu du plus
grand nombre :

"(...) l'intrt des points de vue et des perspectives peut tre port si loin
qu'il dissout le monde extrieur et rend impossible la description d'une unit
plus vaste que les mondes fragments des acteurs individuels") (Yi-Fu Tuan,
1978 : 204).

Montrer que des subjectivits se confrontent et parfois s'affrontent


propos de leur place existentielle dans le monde et constitue dj un projet
en soi. Encore convient-il de mesurer la distance qui spare la vie
romanesque de la vie relle. Olwig (1981) reprend la thorie de Marcuse
selon laquelle la forme artistique transcende la ralit du monde en lui
confrant une authenticit propre. Le discours artistique, sil peut tre
rattach la vie dun auteur, dune poque, dun espace gographique, jouit
dune autonomie relative, dun sens de linvention qui caractrise justement
luvre de fiction. Cest le travail de limagination de lartiste que de
transcender la ralit ordinaire. Ainsi, la ralit prsente dans une uvre
dart nest pas conforme la ralit qui prvaut dans le monde. Le
gographe doit tre avis du ct parfois trompeur de lart (comme la
peinture en trompe-lil), des moyens que met en uvre un artiste pour
crer lillusion dune reproduction factuelle, exercice commun la
littrature et la peinture figurative (Tuan, 1978 : 205). Cette thorie
esthtique avise le gographe de ne pas puiser sans discernement dans des
reprsentations artistiques et contredit la thse selon laquelle un crivain
dpeint fidlement la ralit gographique dun paysage. Ainsi, la thorie de
lart loign de la ralit de Marcuse incite-t-elle certains humanistes
faire preuve de prudence en abordant le roman. Nous avons bien montr
toute la distance mais aussi les liens puissants qui taient tablis entre la
littrature raliste dun Hermann Hesse au travers de ses carnets de
voyages et autres notations quotidiennes, et sa littrature de fiction propos
de lItalie (Lvy 1992).
La thorie qui distingue la ralit gographique dpeinte au quotidien et
la ralit romanesque naffaiblit pas la porte du roman, bien au contraire.
Le roman possde une fonction sociale : lunivers fictif a valeur daspiration
chez lcrivain et le lecteur. Ainsi, la littrature dimagination ne dpeint pas
le monde tel quil est mais tel quil devrait tre ou tel quil pourrait tre.
Do un caractre visionnaire et utopique qui imprime dans la conscience
des lecteurs une nouvelle perception de la ralit. Pour Marcuse, lart joue
un rle rvolutionnaire ; il brise le monopole de la ralit tablie. La
littrature se rvle ainsi un enjeu culturel et idologique, pas seulement
lchelle individuelle, mais aussi collective.

11
Un excellent exemple de cette aptitude est nonc par Newby (1981) : la
capacit de la littrature jouer un rle pionnier dans l invention de
nouveaux lieux touristiques aprs avoir form de nouveaux gots chez les
lecteurs. Il cite la rgion du Lake District au Nord-Ouest de lAngleterre,
clbre entre autres par Wordsworth, et qui est devenue aujourdhui une
rgion trs courue de tourisme littraire. Nous pourrions ajouter la rgion du
Lac Lman invente par la Nouvelle Hlose de Rousseau la fin du 18e
sicle. La Patagonie, aprs les livres de Bruce Chatwin, Paul Theroux,
Francisco Coloane, est aussi devenue un nouveau territoire touristique trs
pris aprs avoir t une terre viter (Hochkofler, 2002). Si lon examine
linvention de lieux touristiques on saperoit quune squence a tendance
se rpter : dabord naissent les descriptions dexplorateurs, de dcouvreurs
et de scientifiques ; ce stade, les lieux deviennent connus mais ne sont pas
encore touristiques ; lcrivain intervient surtout dans linauguration de
nouvelles pratiques de lespace : ainsi, lamricain Scott Fitzgerald a-t-il
promu le touriste dt et des plages sur la Riviera franaise ds les annes
1920 ; autre exemple, Hermann Hesse, en envoyant ses rcits de neige aux
grands journaux germaniques des annes 1920, a contribu promouvoir la
pratique du ski dans les Alpes. Il faut bien sr ajouter que les artistes sont
crateurs de modes touristiques malgr eux ; une fois ces espaces encombrs
de touristes, ils partent pour dautres cieux ou inventent dautres formes de
voyages. Le tourisme concentr sur des espaces restreints sme lui-mme
ses propres graines de destruction, et l aussi, les crivains ont un rle
moteur lorsquil sagit de dnoncer les effets pervers dune touristification
intensive.
Les thmes qui se dgagent de la perspective humaniste touchent
videmment au vcu humain dans lespace, la relation phnomnologique
entre le sujet et les lieux, un paysage ou une rgion (Nogu Font, 1993).
Quelques thmes mergent comme le sentiment denracinement et de
dracinement (C.-A. Middleton, 1981), le sens du lieu concept
omniprsent - (Cook, 1981), le sentiment dexil ou dappartenance une
rgion. Seamon (1981) dveloppe le concept dintriorit/extriorit
existentielle qui rejoint celui dinsider/outsider par rapport un milieu
donn, lecture dialectique que nous avons applique au Loup des Steppes de
H. Hesse (Lvy, 1992). Le recueil de Pocock (1981) voit cohabiter des
notions et des concepts non mutuellement exclusifs. Un auteur se dtache
par son originalit : Gunnar Olsson (1981), qui provient de la gographie
thorique et quantitative, et qui remarque un moment crucial de sa carrire
quil est plus facile dordonner de mauvaises mesures de planification
spatiale que de chercher comprendre lhomme, but que la littrature,
laboratoire de la condition humaine, a toujours poursuivi. Ses contributions
extrmement innovantes du dbut des annes 1980 sont articules sur des
paradoxes gnraux qui empruntent tant la smiotique des sciences
sociales qu une perspective existentielle agrmente dune touche

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personnelle. Ses crits peuvent se targuer, comme ceux de Dardel, dtre des
uvres de cration autant que dinterprtation. La mthode dOlsson
reprend celle de la smiotique de lespace, qui recommande de procder par
antinomie et polarit spatiales (haut/bas, proche/lointain, ouvert/ferm,
dedans/dehors) (Lotman, 1971, Weisgerber, 1978), en y superposant des
polarits dordre temporel, social et philosophique :

It is part of my epistemological stance that insiders experience and


outsiders understand ; whereas experience is confined to one logical type at
the time, understanding is in the act of crossing categorial boundaries. For
this reason, it is not surprising that the most penetrating accounts of home
stem from people away : August Strindberg, Henry James, James Joyce,
Marc Chagall, Witold Gombrowicz, Vladimir Nabokov (Olsson,
1981 :126).
Dans le discours de Gunnar Olsson, la thorie, la rhtorique, la rflexion
et le got de la mtaphore, puiss chez ses auteurs de prdilection,
mtamorphose le discours gographique par un remarquable travail sur le
langage. Ses contributions suscitent parfois lincomprhension ou lirritation
chez les tenants dune approche plus traditionnelle.

Michel Chevalier : une approche plus classique de la littrature

Professeur de Paul Claval, Michel Chevalier (2001) a laiss une synthse


la richesse incomparable, sagissant des sources francophones, avec laccent
mis sur le roman. Essai de type kalidoscopique, son essai Gographie et
littrature est dcoup de manire trs classique. Dans le premier chapitre,
il approfondit, dans le sillage de Taine et dAlbert Thibaudet, linfluence du
milieu gographique sur la formation de la personnalit de lcrivain. Dans
le chapitre II, ce sont linverse les lments gographiques prsents dans la
littrature qui sont convoqus. Sous le titre Vie sociale et littrature ,
lauteur approche les catgories sociologiques (bourgeois, intellectuels,
peuple des villes, milieux populaires, ouvriers.) tels quils apparaissent
dans le roman franais des 19e et 20e sicles. Les autres ttes de chapitres
sont consacrs la vie rurale et littrature , la ville , la littrature
de voyage et divers aspects comme le tourisme, la mer, la montagne
Cest ltendue des sources et laspect savant de ltude qui font sa force ;
lauteur prend le temps dapprofondir quelques points seulement par la
technique du zoom. Gographe classique, M. Chevalier nentre pas dans les
dbats thoriques contemporains, mais son argumentation en faveur de telle
ou telle oeuvre montre une connaissance relle des livres et des lieux.
Lesprit des lieux, lidentit des rgions, la personnalit des villes, le
caractre des nations sont au centre de ses proccupations ; la littrature est
irremplaable pour cerner ces caractristiques travers le vcu, individuel et

13
social. La discussion sur le rle pionnier de la littrature est trs bien
condense :

() K. Olwig note que la littrature peut tre l'origine de grandes


ralisations matrielles ; il donne l'exemple du dfrichement des landes du
Jutland auquel les potes auraient prpar l'opinion. On peut galement
penser aux crivains du Risorgimento, Withman et la conqute de
lOuest, Kipling et lEmpire britannique. Mais, dans tous les cas, les
crivains sont-il vraiment lorigine de laction ? Ou ne sont-ils que les
porte-parole dun mouvement qui les dpasse ? (Chevalier, 2001 : 28)

Science et littrature la croise des chemins

Le gographe Henri Desbois (2002) milite pour une plus grande proximit
des textes littraires et gographiques ; loppos, Franco Moretti (2000),
professeur en littrature compare, cherche effectuer une gographie de
la littrature de manire scientifique, en utilisant notamment la thorie de
la diffusion de linnovation et la cartographie thmatique. Desbois et
Moretti partent de prconceptions et de mthodes opposes : pour le
gographe, il sagit de parler limagination, de scarter quelque peu de
canons acadmiques trop rigides qui condamnent toute fantaisie, alors que
pour Moretti au contraire, la recherche littraire devrait privilgier des
instruments analytiques ; il est plus gographe que le roi lorsquil
affirme : Une bonne carte vaut mieux quun long discours (Moretti,
2000 :10). En fait, cest sur la conception de lespace que sopposent ces
deux formes dinterprtation : pour Desbois et toute une cole de topologie
littraire, il sagit de montrer que lcrivain procde par anamorphose
(Raffestin, 1999) de lespace et du temps qui dfinissent des nuds
symboliques. Au contraire, Moretti, dans une logique danalyse spatiale,
cartographie les lieux quil rduit des localisations dans un espace
euclidien : ainsi une carte thmatique reprsente le Londres de Charles
Dickens. A ct de laspect purement factuel de ces analyses que critiquerait
un humaniste - lessence du mot chappe lanalyse modlisante - il faut
bien reconnatre que cette cartographie de la littrature prsente un certain
intrt : ainsi voit-on des cartes de diffusion des traductions dun roman (les
Buddenbrook de Thomas Mann) considres comme des innovations socio-
culturelles. Dautres cartes, proches dune gographie de lhistoire de lart,
signalent lvolution des centres ddition en Espagne selon les poques.
Les outils les plus modernes de lanalyse spatiale sont appliqus avec un
certain succs au domaine du roman dans une perspective de science
culturelle.
Marc Brosseau (1996) recherche plutt des qualits despace dans la
littrature. Il discute les deux grandes mthodologies interprtatives : les
analyses textualistes , issue du structuralisme et de la smiologie, et la

14
mthodologie humaniste. Certains textes se prtent mieux une
interprtation humaniste de type biographique et existentielle et dautres,
plus anonymes, une analyse smiologique. Dans les premiers apparat une
filiation manifeste entre lespace de vie rel de lauteur et lespace
reprsent dans son oeuvre littraire : cest le cas de rcits de voyages crits
la premire personne, de romans contenu trs autobiographique. A
loppos, il existe des textes o lauteur ne sengage pas personnellement ni
sous le couvert de personnages romanesques : ce sont par exemple les
relations de voyage crites par des gographes et des administrateurs qui
gagnent tre analyss par des mthodes smiologiques (Mondada, 1994).
Brosseau (1996), la suite des travaux de J.D. Porteous (1990), remarque
que la perception visuelle a t privilgie dans les travaux des gographes
(la gographie a longtemps consist en un savoir-voir), alors que le son, les
bruits, les odeurs, le got ont t ngligs. En prenant pour illustration Le
parfum de David Ssskind, il montre que la littrature restitue les odeurs de
quartiers, de rues, de places, de maisons Cest le rle de la littrature, qui
anticipe les grandes questions que formalisent ensuite les scientifiques, que
de rendre les gographes sensibles des dimensions nouvelles. Lcrivain
est capable comme nul autre de jouer sur une gographie des cinq sens dans
lespace et dactiver les sensations par le jeu du souvenir. Le rle de la
mmoire dans ce processus a curieusement fait lobjet de trs peu dtudes ;
la mmoire est beaucoup plus quun filtre perceptif (Bailly, 1980).
Dans son article intitul Lieux et criture chez Bukowski , Brosseau
(2002) reprend le dbat mthodologique entre les influences individuelles et
sociales sur la formation du texte littraire. Ce dbat oppose rgulirement
les tenants dune analyse marxienne, influence par le matrialisme
dialectique, et les tenants dun humanisme centr sur la personne et
dessence idaliste. Brosseau (2002), qui met en relief limportance des bas-
fonds chez Bukowski, opte pour une mthodologie mdiane : dune part il
tient compte des dterminations sociales et gographiques qui
interviennent dans le processus littraire (Leenhardt, 1989) ; dautre part,
il insiste sur lancrage socio-spatio-temporel de luvre dans la gographie
du Los Angeles connu et vcu par lauteur, ce chass-crois entre les lieux
de la vie et de luvre (Brosseau, 2002 :7). En citant Bourdieu, lauteur
montre linfluence de la position sociale de Bukowski, qui oscille sans cesse
entre la pauvret matrielle et des exigences spirituelles leves (il
composait ses textes en coutant de la musique classique). Par
dtermination sociale , Brosseau entend les facteurs dorigine et de classe
sociale, dethnicit, de sexe ou dorientation sexuelle ( !). Les autres
dterminations sont les rapports de pouvoir, la position de lauteur au sein
du champ littraire et ditorial, son ventuelle stratgie dcriture en
regard du lectorat. Cette forme danalyse a souvent un ct mcanique,
simplificateur, voire caricatural, reconnat Brosseau.

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Un autre lment du dbat mthodologique est le suivant : faut-il
privilgier la mise en relief documentaire des contenus gographiques,
le message moral ventuel de lauteur issu de sa conception du monde, ou
des questions plus textuelles comme le genre de mots utiliss, leur
frquence dapparition, les conventions littraires de lauteur ? Dans le cas
de Bukowski dont le vocabulaire transgressif est bien connu, la dimension
textuelle a son toute importance. Il y a dans son uvre une influence directe
du milieu de vie, de son attirance pour les bas-fonds, sur la manire dont il
sexprime.
Dans le cas de Bukowski comme chez dautres auteurs la personnalit
inscrite en filigrane du texte (on pense Dostoevski, Pablo Neruda ou
Carlos Fuentes), des auteurs qui ont un avis, mtaphysique, social ou
politique, il nous semble trs difficile de faire limpasse sur la personnalit
de lauteur et nous contenter uniquement dune approche textualiste. Avec
le retour du sujet dans les sciences humaines, lEcole de Genve de critique
littraire, qui mettait en perspective la vie et luvre dun auteur (Poulet,
1963 ; Raymond, 1964) est promise un certain avenir ; les interprtations
hermneutiques de type biographique, existentielle et culturalistes
connaissent une renaissance.

Ville et littrature : quelques exemples puiss dans les lettres latino-


amricaines

La gographie a ralis, enfin, que la seule analyse des formes


matrielles ne saurait rendre adquatement compte de la ralit dune ville
(Racine, 2004 :77). La ville est non seulement un organisme complexe
quun mta-langage comme celui de la littrature est mme de situer et de
restituer, elle est aussi et surtout une somme daffects, dmotions
individuelles et collectives, qui fait natre et rsonner chez son habitant de
multiples appels de sens :

Si la ville est l, cest quelle fonctionne. Pour et par ceux qui lhabitent, y
travaillent, la vivent, en vivent, la visitent, mais aussi en rvent, la bnissent
ou la hassent. Et la disent. Car plus que tout autre objet, la ville fait parler
les gens. Peut-tre mme en tant que telle, elle parle elle-mme, travers
lensemble des signes quelle porte et qui la portent jusquau cur de
hommes. Elle fait parler, et davantage peut-tre encore, elle les fait tre. Au
travers dune gographie secrte, de multiples visages, que seuls rvlent les
crivains (Racine, 2004 :77) .

La littrature possde une place essentielle dans cet appel de sens. Alors
que la photographie et la peinture prodiguent des vues synchroniques de
lespace, la littrature, grce au continuum littraire, restitue une perception
diachronique de la ralit. Ainsi parvient-on identifier dans un livre un

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marquage symbolique de la ville, qui tisse une trame de lieux de mmoire,
lieux qui parlent au pote et au lecteur. Les grands crivains ont
toujours eu besoin de la ville, de quelques villes, pour situer leur action et
nourrir leurs rflexions. Certains ont donn naissance une mythologie
urbaine qui les associe intimement lesprit des lieux. Que serait
Dostoveski sans St Petersbourg, Stefan Zweig sans Vienne et Rio de
Janeiro, Georges Haldas sans Genve, Roland Barthes sans Paris et la Tour
Eiffel, Carlos Fuentes sans Mexico ? On pourrait aussi retourner la question
: que serait Buenos Aires sans Borges ? Pourquoi cette identification
premire, fonde sur une exprience de vie et un espace trs fragmentaire ?
Parce que lcrivain nous donne une cl daccs unique, nous ouvre une
voie personnelle, nous livre un rapport explicatif essentiel sur la ville que
nous reconnaissons, mais laquelle il manque un sens gnral. La lecture de
textes littraires qui droulent leur continuum dans une ville, nous met en
rapport avec des lieux intimes de la ville ; cest ainsi que se construit une
trame symbolique travers laquelle nous lirons lespace et les lieux urbains.
Cest une des fonctions de la littrature que de donner sens aux choses, et la
ville actuelle, fragmente et illisible, en a particulirement besoin.

De la richesse baroque dEvaristo Carriego, lun de ses premiers livres, au


ton laconique de nouvelle comme La Mort de la Boussole (qui a pour cadre
une cit sous pseudonyme), ainsi qu la longue fable plus tardive intitule
Le Congrs, Borges a construit pour Buenos Aires une cadence et une
mythologie avec lesquelles la ville est aujourdhui identifie. Quand Borges
a commenc crire, Buenos Aires (si loigne dune Europe perue
comme un centre de la culture) semblait vague et incertaine, en manque
dune imagination littraire capable de limposer la ralit. (). La
Buenos Aires que Borges propose ses lecteurs senracine dans le quartier
de Palermo, o se trouvait jadis la maison de sa famille (). (Manguel,
2003 :48-49).

Lidentit dune ville pour un crivain est soumise aux fluctuations de son
existence, des projets qui se ralisent ou non, des dynamiques humaines
qui se font et se dfont ; il en va ainsi pour chaque homme. Chez Borges, le
sentiment de reconnaissance domine lgard de quelques villes dont le
souvenir est li des poques de sa vie : la Genve de 1914-1918 o il fit
ses dcouvertes dadolescent, la Buenos Aires des annes 1920 et 1930,
Montevideo, Nara au Japon et Austin, au Texas, o il fut accueilli par
luniversit. Horacio Capel (2001), gographe expriment matrisant aussi
bien la gographie urbaine quconomique a consacr Borges un
important essai. Le professeur de Barcelone retient toute la leon quun
auteur comme Borges est susceptible doffrir la gographie. Par son sens
de la mtaphore, de lanalogie spatiale et temporelle, Borges, qui se
considrait comme un homme de la ville , possdait un sixime sens

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de lespace, celui que dveloppent parfois les malvoyants, capables de
condenser la ralit en quelque pense abstraite extraordinairement
clairante. Il nest gure tonnant quHoracio Capel, passionn dhistoire et
dpistmologie de la gographie, ait analys les influences intellectuelles
de Borges - quon sait nordiques et anglo-saxonnes - et leur transcription
gographique. Son sens de la lgende, ses associations dides indites, ses
rves et ses cauchemars lis aux figures du miroir et du labyrinthe, sa
mtaphore clbre sur la carte de lEmpire qui nest jamais le territoire (tout
le rle du modle), toute une dimension au-del du visible dont la
gographie classique ntait pas coutumire, sont mis en relief. Cette
conception relativement abstraite de lespace o se projettent les rves, les
dsirs et les obsessions, o se nouent aussi les relations de pouvoir,
occupera une place essentielle dans la gographie du XXIe sicle (Capel,
2001).

Si Borges fait partie des crivains qui ne font pas entrer tout le monde
dans leurs livres mais considrent plutt le monde comme un livre, Pablo
Neruda a compos une littrature beaucoup plus empreinte dlments
concrets. Cela dit, Neruda fait partie des potes qui nacceptent pas le
monde tel quil est mais le soumettent une critique sociale. Dans sa
magnifique autobiographie, Neruda (1975) signe un chapitre intitul Le
vagabond de Valparaiso , o lon retrouve tour tour le portrait climatique,
environnemental, topographique, et bien sr social et humain du port
chilien. Avant de livrer quelques commentaires, il convient de noter quune
interprtation de texte est toujours rductrice et unidimensionnelle par
rapport la polysmie dun pome. Commenons par cette vocation qui
compare Valparaiso et Santiago :

Valparaiso est situe tout prs de Santiago. Les deux villes sont spares
seulement par les montagnes hirsutes sur les cimes desquelles se dressent,
comme des oblisques, de grands cactus hostiles et fleuris. Pourtant une
chose indfinissable les loigne. Santiago est une ville prisonnire, entoure
par ses murs de neige. Valparaiso, par contre, ouvre ses portes la mer sans
fin, aux cris de la rue, aux yeux des enfants (Neruda, 1975 :85).

Le gographe note la prgnance du paysage au sein de cette opposition


entre deux villes proches, complmentaires mais radicalement diffrentes.
Modle de la comparaison interurbaine que lon retrouve sous la plume de
Stefan Zweig (1992) propos de Sao Paolo et de Rio de Janeiro au Brsil et
qui est omniprsente dans certaines nations comme lItalie (Rome versus
Milan), lEspagne (Madrid vs. Barcelone) ou la Russie (Moscou vs. St
Petersbourg). Quest-ce que le pote apporte en regard du langage
gographique ? Une modlisation de la ralit exprime en termes imags
(Valparaiso, ville ouverte locan versus Santiago prisonnire de ses

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montagnes), parfois dterministe mais exprime en traits fulgurants. La
fulgurance de limage et la rapidit du jugement nempche pas lobjectalit
du paysage de se dployer, en termes suggestifs. Cette vision rapide mais
fonde complte le discours gographique objectif.
Dans le passage suivant, le pote condense potiquement le contexte
gographique et humain du port chilien, avant le creusement du canal de
Panama :

Valparaiso scintilla dans la nuit de lunivers. Du monde et vers le monde


surgirent des navires pavoiss beaux comme colombes de rve, des bateaux
parfums, des frgates affames que le cap Horn avait retenues plus que de
raison Souvent les hommes peine dbarqus se prcipitaient sur la
pture Jours froces et fantastiques o les ocans ne communiquaient que
par le lointain dtroit de la Patagonie. Temps o Valparaiso payait en bonne
monnaie les quipages qui la souillaient et qui laimaient (Neruda,
1975 :95).

Le mythe fonde la ralit gographique a crit Dardel (1952) ; le pote


participe cette entreprise de mythification des lieux, en leur procurant un
sens nimb dimages et de symboles universels. Pablo Neruda, qui possde
le sens de la rencontre, aime personnifier les villes. Dans le Chant gnral,
le pote apostrophe Valparaiso comme une femme incarnant les symboles
de leau et du feu :

Jaime, Valparaiso, tout ce que tu renfermes


ou que tu irradies, fiance de locan,
hors de ton nimbe sourd et bien au-del.
Jaime ta lumire si crue quand tu accours
Au-devant du marin dans la nuit de la mer :
Tu es alors rose aux ptales doranger-
Radieuse nudit, tu es feu et brouillard (Neruda, 1977 : 361)

Si la ville prend le visage mtaphorique de la fleur, elle prend aussi celle


dun corps mythologique :

Tu es la tte montagneuse,
la tte capitale
du grand ocan.
Sur ta cleste croupe de centaure tes faubourgs
Exhibent
La peinture
Rouge et bleue des boutiques de joujoux
(Neruda, 1977 :362)

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Ce qui diffrencie la dmarche mythique de Neruda de celle dHomre,
cest quil opre la suite de la posie symboliste franaise - dont
Apollinaire est le prcurseur - un mouvement dialectique qui balance du
mythe au contre-mythe, comme si enchantement et dsenchantement du
monde formaient une chane solidaire :

Valparaiso, rose immonde,


puant sarcophage de la mer !
ne me dchire pas avec tes rues dpines,
avec ta couronne de ruelles acerbes,
ne me laisse pas regarder lenfant bless
par ta misre de marais aux eaux mortelles !
travers toi cest tout mon peuple dont je souffre,
Cest toute ma patrie amricaine ()
(Neruda, 1977 :360)

Autre crivain ptri damricanit et possdant une conscience sociale


aige, Carlos Fuentes, exprime le caractre ncessairement ambivalent du
rapport entretenu avec sa propre ville. Dans son abcdaire, le chapitre
Ubris urbis fait le tour des villes o il a vcu avec le plus dintensit, au
plan intellectuel, politique et amoureux. Mexico y prend la figure dune
matresse :

Il y a des villes que je ne fais que visiter celles du nord de lEurope, ou


des Etats-Unis, et puis, il y a celles o je vis. Ainsi de Mexico : comme dans
une sorte de masochisme amoureux, cest la ville o jai le plus vcu. Cest
mon clan, cest mon histoire, mon supplice, mon asphyxie, mon preuve,
mon dfi : revois-moi quand jtais belle, jeune matresse de la Nouvelle-
Espagne, ne me regarde pas genoux, Vierge de Guadalupe, ou renverse
comme une putain dOrozco Mexico (Fuentes, 2003 : 308).

Mexico est aussi la ville o fut envoy Pablo Neruda en 1940. Le pote
chilien a toujours t vivement intress par le sentiment damricanit, par
une certaine grandeur et le caractre sauvage de la nature. Le Mexique
avec son nopal et son serpent, le Mexique fleuri et pineux, sec et
imptueux, violent dans son dessin et ses couleurs, ses ruptions et sa
cration, me couvrit de son sortilge et de sa lumire inattendue (Neruda,
1975 :231). Qualifiant le Mexique de dernier des pays magiques, il dresse
son portrait en quelques lignes potiques. Ce qui frappe le jeune pote
lpoque, ce ne sont pas les clichs convenus tels les chansons gutturales
des films ou les cavaliers moustachus et bards de pistolets , mais son
trait le plus humain, le plus fminin, les marchs : Le Mexique est une
terre de chles carmin et bleu turquoise phosphorescent. Le Mexique est une
terre de pots et de cruches, une terre de fruits ouverts sous un tourbillon

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dinsectes. Le Mexique est un champ sans fin dagaves bleu acier avec une
couronne dpines jaunes (Neruda, 1975 :231). Prodigieuses condensation
du paysage mexicain en quelques coups de pinceau, un peu la manire des
peintres tachistes. La ville de Mexico est dailleurs aborde sous langle de
la peinture, ces peintres de Mexico (qui) couvraient la ville dhistoire et de
gographie (Neruda, 1975 :235). Contrairement Valparaiso dont le pote
voque la topographie si caractristique, Mexico napparat jamais dans la
reprsentation de son plan de ville ou de sa configuration urbaine gnrale :
les rencontres artistiques (Diego Rivera, David Alfaro Siquerios)
dominent son texte bref.

La littrature rend compte des articulations vcues entre le


morphologique, le fonctionnel et le symbolique. Lafhail-Molhino (1997) a
soulign la discrimination socio-spatiale Paris dans Les beaux quartiers
dAragon, vision trs oppose celle de Stefan Zweig dans son texte intitul
Paris, capitale de lternelle jeunesse , o lauteur viennois met en
vidence la sociabilit, lesprit de tolrance et de libert du Paris davant
1914. Pour Walter Benjamin, analyste des transformations et de la
modernit parisiennes, les passages de Paris expriment une porosit urbaine
stimulant un processus de connaissance active de la ville (D. Hiernaux,
1999) ; la notion mme de passage possde une valeur idale plus gnrale
aux yeux de lauteur (passage entre des catgories de la pense, entre des
champs de connaissance comme littrature et science sociale notamment).
Autre auteur amoureux de la ville, Georges Perec (1974), dans ses
inventaires urbains systmatiques, montre quel point nous navons plus
conscience de la sophistication de la rue occidentale ; il nous ouvre ainsi
une pdagogie active de la ville.
Dans la ville amricaine, le modle issu de lEcole de Chicago de
succession des classes sociales au sein du mme quartier a t contredit dans
les romans noirs de Chester Himes, comme La Reine des pommes, se
passant Harlem (New York), quartier o cette succession est bloque.
Aujourdhui, il existe une toute littrature policire dnonant la criminalit
dans certaines villes dAmrique latine comme Enfer de Patricia Melo
(2001) se droulant parmi une certaine jeunesse dsoriente et violente des
favelas de Rio de Janeiro. Portrait des favelas qui contraste avec celui de
Stefan Zweig (1992) crit au dbut des annes 1940, o les favelas
reprsentaient la courtoisie de l'homme vivant au contact de la nature.
Un auteur qui a particulirement russi la synthse entre littrature, pense
urbaine et sciences sociales, cest Pierre Sansot (1995), qui dans Les pierres
songent nous, son livre le plus concentr, brosse le portrait de lieux
communs tous (le caf, la place, le jardin public, les rues, les cours, les
escaliers et mme le supermarch) dessinant ainsi une micro-gographie
attentive aux dtails significatifs. Il sintresse beaucoup aux traits dunion
architecturaux, aux chemins, aux banlieues, aux habitudes des gens de

21
peu , raction contre un urbanisme de prestige et une gographie des hauts-
lieux institus. Lcrivain qui possde un talent aigu dobservation, un esprit
critique ainsi quun fort bagage en urbanisme et en sociologie urbaine,
rvle de petites choses dans lamnagement urbain jouant pourtant un
rle essentiel dans la qualit dun paysage ou de liens sociaux. Dans ce
registre, Jean-Christophe Bailly (1998) suggre que lclairage moderne des
villes franaises, avec leurs lampadaires en grappes et rigides partant du sol
taient de loin infrieur lclairage des vieilles cits dItalie. L, les
lampes, suspendues par des fils de part et dautre des rues et des places, sont
secoues par les intempries et prodiguent un lumire parse et changeante,
dansant sur les faades en faisant ressortir le caractre romantique du dcor.
En coutant davantage les crivains, les urbanistes spargneraient bien des
erreurs dans un amnagement plus respectueux du pass et de lidentit des
quartiers. Toutefois, cest un vaste dbat ; la modernit est souvent dcrie
en ses dbuts par les plus grands crivains, et finit par simposer comme la
Tour Eiffel (Barthes, 1964).

Conclusion

La littrature, ce grand recueil ouvert sur les rapports entre lhomme et la


terre (Tissier, 1992), reflte les tendances lourdes de la territorialit ainsi
que les volutions marquantes de lhistoire des socits, aussi bien sur le
plan de la ralit que de sa reprsentation. Il est donc normal que la
littrature sur la ville ait pris le pas sur la littrature rurale et paysanne, qui
avait une grande place jusque dans les annes 1930 (Meizoz, 1995). Alors
que beaucoup de romans du 19e sicle clbraient la monte la ville, la
capitale, comme Le Rouge et le Noir de Stendhal ou La Capitale dEa de
Quieros, nombre de romans contemporains montrent le mouvement inverse,
allant du centre vers les priphries, suivant ainsi le grand mouvement des
flux touristiques. La route bleue de Kenneth White, qui part de Montral
pour se diriger vers les tendues blanches et bleues et blanches du Labrador
certes plus un livre de la qute quun rcit touristique - illustre cette
volution. Dans le Japon classique, aux yeux des grands potes mystiques,
la ville doit tre quitte ; elle est le lieu de la mendicit organise, alors que
les grands espaces blancs sont les lieux de la vie intense et contemplative.
La littrature dvasion, prise au sens large, avec la mode renouvele des
rcits de voyage, sert dune certaine manire dantidote la civilisation
urbaine moderne et confine. Les choses de Georges Perec, avec leur aller et
retour de Paris en Tunisie, exprimait dans les annes 1960, le caractre
parfois absurde dun tourisme qui ne sait pas prcisment ce quil recherche,
un tourisme mi-chemin entre la pense vague et le consumrisme. La
critique sociale, la dnonciation de pratiques, voire la dimension clandestine
de la littrature dans les pays totalitaires, montre quelle a toujours t un
excellent thermomtre de la libert de parole et daction des hommes.

22
Lhomme est un tre de langage , dit Kenneth White, linventeur de la
gopotique quil dfinit comme une tentative douvrir un nouvel espace
culturel en revenant ce qui constitue la base mme de la culture, savoir le
rapport entre lesprit humain et la Terre, ainsi que le dveloppement de ce
rapport sur les plans intellectuel, sensible et expressif (White, 2005 :2).
Ce vaste programme, ce vaste chantier est aujourdhui ouvert par des
hommes et des femmes de lettres, de sciences et de sciences humaines. La
gographie pourrait y retrouver lessence mme de son inspiration.

23
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