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Revue du Nord

Sur l'histoire des femmes en France


Michelle Perrot

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Perrot Michelle. Sur l'histoire des femmes en France. In: Revue du Nord, tome 63, n250, Juillet-septembre 1981. pp. 569-579;

doi : 10.3406/rnord.1981.3799

http://www.persee.fr/doc/rnord_0035-2624_1981_num_63_250_3799

Document gnr le 11/05/2016


De gesciedschrijving over vrouwen is in Frankrijk zeer recent. In dit artikel gaat Michelle Perrot in op de
oorzaken van deze vertraging. Zonder naar volledigheid te streven vermeldt zij een aantal
studiegebieden (familie, opvoeding, werk, vrouwenstrijd enz) en een aantal groepen, centra,
tijdschriften die op universitair niveau deze beweging steunen. Men poogt de hedendaagse eigenheid
van deze geschiedenis naar voor te brengen, alsook de objektieven en de beperkingen ervan, steeds
in relatie met de plaats van de vrouw in de Franse gemeenschap.

Abstract
Women's history has been very recent in France. This study deals with the historiographical reasons of
this lateness and those of its emerging. Without any pretense at thoroughness, the author tries to point
out the major directions of research (family, education, work, women's fights...) and the groups,
centers, publications connected with it, especially at university level. It tries to make out the
contemporary specifications of this history, its aims and limits, and its relations with the place of women
in the French society.

Rsum
L'histoire des femmes est, en France, trs rcente. Cet article s'interroge sur les raisons
historiographiques de son retard et sur celles de son mergence. Sans prtendre l'exhaustivit, il
s'efforce d'indiquer les principales directions de recherche (famille, ducation, travail, luttes des
femmes...) et de signaler les groupes, centres, priodiques qui la soutiennent, notamment dans le
domaine universitaire. Il tente de dgager les spcificits actuelles de cette histoire, ses objectifs et
ses limites, en liaison avec la place des femmes dans la socit franaise.
MICHELLE PERROT

Sur l'histoire des femmes en France

Les rayons fministes de ma bibliothque se sont, ces jours-ci, enrichis de trois


ouvrages. La Correspondance de Madame de Maraise, collaboratrice d'Oberkampf,
publie par Serge Chassagne, livre un tonnant portrait d'Une femme d'affaires
au XVIIIe sicle, aussi l'aise dans les questions d'argent et de relations
commerciales que dans la direction de sa maison 1. James McMillan, dans Housewife or
Harlot. The place of Women in French Society (1870-1940) 2, s'attache
comprendre pourquoi, en dpit d'un fminisme actif, la place des femmes a, selon
lui, peu chang durant cette priode : le conservatisme foncier d'une socit,
demeure trs patriarcale dans la dfinition des rles sexuels, constitue une
formidable rsistance qui contraint le fminisme lui-mme se cantonner dans les voies
de la tradition : une thse discuter. Enfin, l'Institut Alexandre Lacassagne de
Lyon vient de raliser un important dossier sur Les femmes victimes de svices
au cours de leur vie maritale 3. Outre une approche historique et juridique, on y
trouve les rsultats d'une enqute mene par interviews auprs de trente femmes.
C'est seulement partir des annes 1970 que la question des femmes battues sort
du secret des familles o elle tait enferme. C'est dire que la recherche historique,
qui s'impose, sur la violence faite aux femmes sera malaise.
Cet chantillon hasardeux suggre un vigoureux essor. Il dfie le bilan. On ne
le tentera pas, se limitant ici quelques rflexions sur l'origine, l'ampleur, les
directions de cette histoire vritablement "nouvelle".

UNE HISTOIRE RECENTE

Voir quelle place les historiographies successives ont accord aux femmes
clairerait assurment leur idologie. Ainsi de l'histoire romantique. Michelet voit en
elles les interprtes et les moteurs de la rvolution populaire de 1789 et 1790,
celle des grandes manifestations pour le pain (5 et 6 octobre) et la libert de la
1. Editions Privt, 1981 ; collection Rsurgences dirige par Franois Lebrun.
2. Brighton, Harvester Press, Sussex, 1981.
3. Institut Alexandre Lacassagne, Lyon, 2 tomes, dactylographis.

REVUE DU NORD- Tome LXIII - N250 - Juillet-Septembre 1981


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"religion nouvelle" (fte de la Fdration), voix de la famille malheureuse et de


la nature retrouve, grande force spontane, quasi tellurique, mise sous le boisseau
par la Rvolution rationnelle et virile, celle des Jacobins et de Robespierre4. Il
exalte la puissance fminine comme Enfantin clbre la femme mdiatrice du
couple-prtre et Auguste Comte, la femme inspiratrice de l'homme, seul
crateur 5. C'est le grand rve romantique de l'Unit par la complmentarit des
contraires. On mesure toute l'ambigut d'un loge fond sur l'exaltation de la
diffrence et des qualits dites spcifiquement fminines : le coeur, l'intuition,
le sens de la nature et de la famille, et combien une telle reprsentation est aisment
rversible. Proudhon y puise toutes les justifications de la sujtion fminine.
Dans la seconde moiti du XIXe sicle, les interrogations sociologiques (Le
Play) et anthropologiques (Bachofen, Morgan...) sur la famille et le matriarcat
formaient un terreau fertile. Mais l'histoire positiviste, en privilgiant le politique,
et plus largement le domaine public, opre un vritable refoulement du fminin
et d'ailleurs du quotidien. L'histoire conomique et sociale, en mettant l'accent
sur les conjonctures et les structures, l'histoire quantitative, en tablissant des
sries partir de documents d'o les femmes sont absentes, ne leur taient pas
davantage favorables. L'histoire dite "nouvelle", pntre de l'importance du
"priv", leur est beaucoup plus propice. Mais c'est aussi qu'elles contribuent
la faonner.

En somme, la prise en compte de la dimension sexuelle de l'histoire est


relativement rcente. Dans les pays anglo-saxons, elle date des annes 1960 ; en France,
des annes 1970-75. Plusieurs sries de facteurs y ont contribu. En voici au moins
deux. D'une part, la rflexion sur la famille comme structure "lmentaire" de la
socit est l'oeuvre tant en ethnologie (le structuralisme de Lvi Strauss est
central), qu'en sociologie, en dmographie historique ou en psychanalyse. Il y a
l une redcouverte fondamentale d'une dimension perdue au profit des groupes
sociaux de toute nature (Ordres, classes, castes, catgories socio-professionnelles,
etc.). A la clef, il y a la reproduction des hommes, les hrdits (biologiques autant
que culturelles), les relations sexuelles, l'amour enfin. C'est comme si l'histoire
sentait soudain battre son coeur. Mais curieusement, paradoxalement, on peut fort
bien dcouvrir tout cela sans rien dire des femmes, terme de l'change, vase de la
conception, bance du dsir, trou noir de tous les fantasmes, vide de la
connais ance. L'exemple de la dmographie historique, ou celui de la psychanalyse dont on
sait les controverses qu'elle suscite du ct des fministes, le montreraient.

4. Voir notamment Louis DEVANCE, "Le fminisme pendant la Rvolution franaise",


dans Annales Historiques de la Rvolution Franaise, juillet-septembre 2977 : trs intressante
tude historiographique ; montre dans des textes remarquables les liens tablis entre Femme-
Rvolution-Folie et aussi la nettet de la division des rles sexuels chez les rvolutionnaires
les plus extrmistes, comme Amar.
5. "Les femmes seules peuvent assez comprendre la prpondrance qui mrite la culture
habituelle du coeur, tant comprime par la grossire activit, thorique et pratique, qui domine
l'Occident moderne (...). Depuis la fin du Moyen Age, c'est uniquement l'intervention fminine
qui contient secrtement les ravages moraux propres l'alination mentale vers laquelle tendit
de plus en plus l'Occident", Auguste COMTE, Catchisme positiviste, 1852, prface.
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L'autre grand facteur qui a mis la question des femmes au centre de la toile,
c'est le mouvement des femmes elles-mmes et les multiples interrogations et
remises en question qu'il a entrafnes. D'o venons-nous ? O allons-nous ?
Voues au silence de la reproduction, l'infinie rptition des tches quotidiennes,
les femmes ont-elles une histoire ? Ces questions existentielles ont dynamis
parfois dynamit (aux Etats-Unis par exemple) un champ un peu immobile,
des recherches volontiers fonctionnalistes. De Simone de Beauvoir Germaine
Grer ou Kate Millet, l'impact de certains textes fministes a t considrable.
Comme toujours, c'est le questionnement qui compte et il vient la plupart du temps
de l'extrieur d'une discipline.

ITINERAIRES FRANAIS

La France a un peu tard, et plus encore l'histoire. Les premiers historiens du


fminisme sont des "sympathisants" quelque peu marginaux : dans les annes 1920-
1930, Abensour, Jules Puech, Marguerite Thibert et, plus proche de nous, Edith
Thomas, forte personnalit peu conformiste laquelle il faudrait rendre
hommage 6. Du ct des sociologues, tandis que Madeleine Guilbert et Evelyne Sullerot
rflchissent sur le travail des femmes ?, Andre Michel mne des recherches
sur la sociologie de la famille et les changements induits par la socit industrielle 8.
Du ct des ethnologues, on observe non seulement les stratgies matrimoniales,
mais la place des femmes comme gardiennes de la tradition et de la mmoire,
comme supports de rles et de tches spcifiques dans l'espace souvent si sexu
du village et de la maison. L'exposition de l'automne 1973 au Muse des Arts
et Traditions Populaires, les travaux de Martine Sgelen et d'Yvonne Verdier sont
cet gard exemplaires 9.
De proche en proche, l'effervescence gagne les universits, un peu plus lentes
s'mouvoir. Des tudiantes demandent, des enseignantes (et bientt des
enseignants : s'il y a souvent une initiative fminine, il n'y a pas de monopole) organisent
des cours sur les femmes. La carence des donnes clate ; il faut y suppler ; de fil
en aiguille, toute une recherche s'organise. Sur le travail, la famille, l'ducation,
6. Lon ABENSOUR, Le fminisme sous la Monarchie de Juillet et en 1848, Paris, Pion,
1913 ; Histoire gnrale du fminisme des origines nos jours, Delagrave, 1921 ; Marguerite
THIBERT, Le fminisme dans le socialisme franais de 1830 1850, Giard, 1926 ; J.-L.PUECH,
La vie et l'oeuvre de Flora Tristan, 1925 (demeure l'ouvrage de rfrence). L'oeuvre d'Edith
Thomas est considrable : Pauline Roland. Socialisme et fminisme au XIXe sicle. Rivire,
1 966 ; Les Ptroleuses ; Louise Michel, etc.
7. M. GUILBERT, Les fonctions des femmes dans l'Industrie, Mouton, 1966 ; Les femmes
et l'organisation syndicale avant 1914, C.N.R.S., 1966 ; Evelyne SULLEROT, Histoire de la
presse fminine en France des origines 1848, 1966.
8. Andre MICHEL, Activit professionnelle de la femme et vie conjugale, C.N.R.S., 1974 ;
Changement social et travail fminin : un point de vue. La Documentation franaise, 1975
(entre autres).
9. Mari et femme dans la France rurale traditionnelle, Catalogue, Muses Nationaux, 1973 ;
Martine SEGALEN, Mari et femme dans la socit paysanne, Flammarion, 1980 ; Yvonne
VERDIER, Faons de dire. Faons de faire. La laveuse, la couturire, la cuisinire, Gallimard,
1979 (remarquable).
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les luttes des femmes, leur espace, leur imaginaire, leur sexualit..., mmoires de
matrise et thses se multiplient. Fait symptmatique, au Congrs International
des Sciences Historiques de Bucarest (t 1980), la question de l'Histoire des
femmes est l'ordre du jour. Un Franais, Claude Fohlen, en est le rapporteur
gnral, la synthse amricaine tant assure par Joan Scott 10.
Des groupes se crent. Ils organisent des colloques ou des publications. A Aix-
Marseille II (Universit de Provence), le C.E.F.U.P. (Centre d'Etudes Fminines
de l'Universit de Provence) cr en 1972 par Yvonne Knibiehler et Daniel Armo-
gathe, organise un cycle d'tudes fminines interdisciplinaire. On lui doit le premier
colloque sur "les femmes et les sciences humaines" (Aix, juin 1975), colloque
mmorable auquel, dans la splendeur des jardins de la Sainte-Baume, participrent
plusieurs centaines de femmes venues de toute la France. Il publie un bulletin, le
B.I.E.F. (Bulletin d'Informations des Etudes Fminines) qui entend rassembler
des informations sur les cours, sminaires, recherches en cours pour l'ensemble
des sciences humaines et mdicales des universits franaises (six numros parus) 11 .
Il a organis galement un colloque sur Louise Michel, Marseille, en juin 1980.
A Lyon II, le C.L.E.F. (Centre de liaison des tudes fminines), d'abord anim
par Huguette Bouchardeau, mais aussi Claire Auzias, Brigitte Lhomond, etc. a
lanc la collection Mmoire des Femmes o sont parus des textes de Maria
Deraismes, Madeleine Pelletier, Nelly Roussel, Hlne Brion, Emma Goldmann,
Bettina Brentano Von Arnim, fort bien prsents, prcieux classiques du
fminisme 12. En dcembre 1980, le C.L.E.F. a organis un colloque Lyon sur "les
Femmes et le Travail".
Paris VIII - Vincennes (maintenant Saint-Denis) a t la premire universit
promouvoir un D.E.A. d'tudes fminines interdisciplinaire, dirig notamment
par Hlne Cixous et Catherine Clment. On se souvient que son habilitation
n'avait pas t renouvele par le Ministre des Universits en 1980 : preuve de
l'extrme difficult d'obtenir une reconnaissance institutionnelle pour ce type
de cursus. Ce D.E.A. tait d'orientation plutt littraire. L'histoire tait assume
surtout par Madeleine Rebrioux, en collaboration avec les sociologues (Christiane
Dufrancatel) et le dpartement de littrature franaise (Batrice Slama). Un
colloque sur "Les Femmes et la classe ouvrire" a runi pendant trois jours de
dcembre 1978 un trs nombreux public. Les Actes seront publis chez Maspro.
Paris VII - Jussieu lance un cours sur les femmes la rentre 1973 : "Les femmes
ont-elles une histoire ?" qui, autour de confrenciers varis, rassemble des
participants passionns. Autour du thme "Femme et famille du XVIIIe sicle nos
jours", il se poursuit durant les deux annes suivantes. En janvier 1975, est fond
un groupe d'tudes fministes interdisciplinaire le G.E.F. qui se propose de
dvelopper changes et confrontations entre toutes celles qui poursuivent des
recherches sur les femmes, universitaires ou non. Le Groupe se runit une fois
10. On lira une mise au point sur l'historiographie amricaine par Joan Scott dans un
prochain numro du Dbat.
11. C.E.F.U.P., 113 boulevard de Sainte-Marguerite, 13009 Marseille.
12. Publie chez Syros, 1, rue de Varenne, Paris, 75007 Paris, la collection est actuellement
dirige par Odile Krakovitch. Elle mriterait d'tre mieux connue.
SUR L'HISTOIRE DES FEMMES EN FRANCE 573

par mois autour d'un programme dont il dcide lui-mme. Des sminaires de
recherche plus classiques ont lieu dans diverses U.E.R., notamment Charles V (Etudes
anglo-amricaines, avec Franoise Basch), en Sciences des Textes et Documents
(Marcelle Marini), en Histoire (Michelle Perrot).
Le G.E.F. de Jussieu collabore avec les historiennes du Centre de Recherches
Historiques de l'Ecole des Hautes Etudes, o Christiane Klapisch est responsable
d'un sminaire sur la Femme Seule, la fois pour collecter les informations sur
l'histoire des femmes et pour la publication des Cahiers Pnlope. Pour /'Histoire
des Femmes. Quatre Cahiers sont parus ce jour : Les femmes et fa presse
(automne 1979), Education des filles, enseignement des femmes (printemps 1980), Les
femmes et la Cration (automne 1980), Les femmes et la Science (printemps
1981). Le cinquime cahier. La Femme Soignante, doit sortir cet automne.
Ronots, les Cahiers Pnlope ne sont pas proprement une revue, mais plutt un
bulletin d'information et de liaison qui se propose aussi de dvelopper la rflex ion par
le choix de thmes particuliers. D'abord subventionn par Paris VII, Pnlope
s'appuie maintenant sur une association de type 1901 13. Exemple la fois des
difficults et des progrs de l'histoire des femmes : chaque Cahier est l'oeuvre de
petites quipes autonomes qui trouvent une ample matire et pas mal d'cho.
Mais il n'a pas t possible jusqu' ce jour de faire une vritable revue, la manire
des amricaines (Signs, Feminist Studies..). Faute de moyens, d'un "march"
suffisant, mais aussi d'un certain refus de s'institutionnaliser caractristique d'une
dmarche assez largement hritire de 1 968.
Les groupes ou bulletins mentionns n'ont pas le monopole de l'histoire des
femmes, pas plus que ne l'a l'Universit. Des revues comme Questions Fministes,
Rvoltes Logiques, ou Sorcires y contribuent largement. On pardonnera aussi
le caractre troit et excessivement parisien de ces indications fragmentaires.
A Toulouse, Tours, Nantes, Rennes, Reims, Lille... etc., cours et recherches
se sont dvelopps. Ce numro spcial de la Revue du Nord en est le meilleur
tmoignage. Esprons qu'il suscitera correspondances et informations.
Un constat, pour finir ce tour d'horizon : il n'existe pas en France de cursus
autonomes d'tudes fminines, rien qui ressemble aux Women's Studies
amricaines. Et ce n'est pas faute de discussion cet gard. Les raisons de cette particularit
sont multiples ; elles tiennent la fois la situation universitaire, intellectuellement
conservatrice, celle du fminisme et, plus globalement, la place des femmes
dans notre socit. Signe de faiblesse, sans doute, et du caractre marginal que
garde, en dpit de son rel dveloppement, l'histoire des femmes dont on ne peut
pas dire qu'elle soit actuellement reconnue comme rellement importante, mais
plutt comme un aimable gadget, bergerie ou boudoir, luxe qu'on peut s'offrir
la rigueur en temps de prosprit. Dans l'Universit, les candidat(e)s engag(e)s
dans de telles recherches courent le risque de ne pas tre pris(es) au srieux, risque
que, dans la pnurie actuelle, les responsables de leurs travaux hsitent leur faire
13. Prochains numros prvus : Les Femmes et la Violence ; Les Femmes et la Terre ; Les
Femmes et la Folie. Ecrire soit au Centre de Recherche Historique (Pnlope), 54 boulevard
Raspail 75006 Paris ; soit Paris 7, U.E.R. G.H.S.S., 34-44, pice 02 (Pnlope).
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courir. En France, les femmes n'ont pas fini de conqurir leur place part entire
dans le monde des hommes et la volont d'intgration l'emporte souvent sur la
volont de sparation ou d'expression d'une diffrence. Le message du Deuxime
Sexe demeure largement valable aujourd'hui.
Par ailleurs, les historiennes des femmes affirment souvent leur dsir idologique
de ne pas devenir des spcialistes, leur crainte de dcouper un nouveau territoire,
fie rapidement dserte et isole, de s'enfermer dans un ghetto qu'on leur
abandonnerait sans bnfice pour personne, alors qu'elles ont une toute autre ambition :
en retrouvant une dimension perdue, ou jamais trouve, largir la connaissance,
porter un autre regard sur l'histoire (mixte) des socits et des vnements ; non
pas seulement faire l'histoire des femmes (ce qui la rflexion n'a pas de sens),
mais concevant celle-ci comme une relation qu'elle est ncessairement, faire en
femmes l'histoire de tout.

CHEMINS DE LA RECHERCHE

Les rfrences qui suivent concernent surtout le XIXe sicle, malgr tout une
des priodes les plus tudies. C'est aussi qu'elle pose de faon cruciale la question
du changement de la condition fminine. Quels sont les effets de
l'industrialisation ? La "modernisation" a-t-elle profit aux femmes ? Au contraire, la
dmocratisation, en accentuant la distinction du public et du priv, l'industrialisation, en
sparant lieu de travail et domicile familial, n'ont-elles pas contribu une plus
forte sgrgation des femmes et un alourdissement de leurs tches ? Le dbat
sous-tend toute l'historiographie anglo-saxonne, les conclusions d'un Shorter
(Naissance de la famille moderne, Seuil 1977) s'opposant, par exemple, celles
de James McMillan.
Famille, ducation, travail, luttes des femmes ont surtout retenu les chercheurs,
mme s'il reste beaucoup faire sur tous ces points. Corps et sexualit, criminalit,
folie, imaginaire, reprsentations... constituent l, comme ailleurs, les champs
les plus neufs, les plus ouverts.
Famille : On l'a dit, l'histoire des femmes est largement tributaire des recherches
sur la famille. Les travaux de Ph. Aries, J.-L. Flandrin, d'E. Le Roy Ladurie, d'A.
Burguire, d'E. Shorter, etc... sont importants. Le numro spcial des Annales
(Famille et Socit, juillet-octobre 1972) fournit une bonne vue d'ensemble.
Dans le domaine qui nous occupe plus directement, voici quelques titres cardinaux.
Louise Tilly et Joan Scott, Women, Work and Family, Holt, Rinehart and Winston,
1978, dans la ligne de Chayanof et de Hans Medick, montrent l'extraordinaire
rsistance de l'conomie familiale en priode d'industrialisation, qui continue
rgir le sort des femmes, rythmer leur participation au travail salari. Les auteurs
ont pris leurs exemples franais Anzin et Roubaix, utilisant les recensements
quinquennaux de la population 14. Livre dsormais indispensable.

14. On pourra lire l'article de Louise Tilly dans le numro du Mouvement Social, Travaux
de femmes..., oct.-dc. 1978.
SUR L'HISTOIRE DES FEMMES EN FRANCE 575

Par son ampleur temporelle, sa solidit, sa beaut, l'ouvrage d'Yvonne Knibiejler


et Catherine Fourquet, L'histoire des mres du Moyen Age nos jours forme sans
doute pour longtemps une somme indpassable 15. Les nourrices Paris au XIXe
sicle (Payot, 1980), de Fanny Say-Sal lois (superbe iconographie) montre le statut
complexe du nourrisson, l'attitude ambigu des mdecins, et comment la
bourgeoisie urbaine s'est nourrie du lait des campagnes pauvres.
Sur la formation du couple, le mariage, destine de la majorit des femmes, on
n'a pas encore pour le XIXe sicle de livre analogue celui de George Duby pour
le Moyen Age. On peut attendre beaucoup des thses en cours d'Anne-Marie Sohn
et d'Anne Martin-Fugier 16. Signalons l'tude trs utile de B. Schnapper, "La
sparation de corps de 1837 1914" (Revue Historique, avril-juin 1978) qui
s'appuie sur le Compte Gnral de l'Administration de la Justice Criminelle ; il souligne
l'crasante proportion des femmes qui demandent la sparation : 80% en toutes
priodes ; motifs invoqus : svices, injures. "C'est la femme battue, non la femme
trompe qui demande la sparation".
Infanticide, avortement, contraception sont les trois termes de la difficile
histoire du contrle des naissances, qui fournissent les principaux contingents de
la criminalit fminine. M. Brissaud claire l'infanticide au Moyen Age 17 ; Jean
Lecuir prpare une thse sur l'infanticide l'poque moderne et Dominique Val laud
sur l'infanticide au XIXe sicle. L'avortement est d'approche encore plus malais.
L'tude la plus originale est celle de Angus McLaren, "Abortion in France : Women
and the regulation of family size (1800-1914)" 18; selon lui, l'avortement, dplus
en plus pratiqu par des femmes maries, multipares, la fin du XIXe sicle, est une
forme de fminisme populaire de la part de femmes qui refusent aussi bien les
horreurs de l'infanticide, de plus en plus intolrable mesure qu'on prend
conscience du "bb" (conscience somme toute assez tardive en France), que le
poids des naissances non dsires. Les procs pour avortement manifestent par
ailleurs un large consensus populaire et une trs grande indulgence du jury
(acquittement de la mre dans 75% des cas). C'est contre cela que commencent ragir
moralistes et dmographes (tel le Docteur Bertillon). Sur cette raction, les origines
de la loi sur l'avortement et le dveloppement de la propagande no-malthusienne,
le livre de R.H. Guerrand avait ouvert la voie ; celui de Francis Ronsin, La grve
des ventres est une recherche trs neuve, mme si on aurait pu souhaiter une plus
grande attention aux attitudes des femmes elles-mmes 19.

15. Paris, Montalba, 1980. Cette collection dirige par Daniel Roche, se propose de faire
une large place l'histoire des femmes. D'autres ouvrages sont en prparation sur les Femmes
et la Mdecine, La Mode au XVIIIe sicle, Les femmes et la Bibliothque bleue, etc. Sur
l'histoire de la maternit, il faut signaler la thse de Franoise Thbaud, Etre mre en France
entre les deux guerres, qui sera soutenue cet automne.
16. Anne-Marie SOHN, Famille et rles fminins travers la criminalit (fin XIXe sicle-
annes 1930), thse d'Etat en cours sous la direction de M. Agulhon ; Anne MARTIN-FUGIER,
La Femme bourgeoise Paris (1880-1920). Rles familiaux et sociaux.
17. BRISSAUD, "L'infanticide au Moyen Age", Revue Historique du Droit franais et
tranger, 1972.
18. A. McLAREN, "Abortion in France : Women and the regulation of family size (1800-
1914)", History Workshop, n4, automne 1977.
19. R.H. GUERRAND, Libre Maternit, Castermann, 1971 ; Francis RONSIN, La grve
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Et les femmes "seules" ? Leur dfinition n'est pas simple : clibataires ? femmes
"chefs de mnage" (comprenant par consquent les veuves, sur lesquelles il y a
tant dire) ? L'Ecole des Hautes Etudes s'y est particulirement intresse :
colloque du Laboratoire de dmographie historique (XII-1979) ; sminaire dirig
par Christiane Klapisch. Il faut esprer la publication de leurs rsultats.
Education : on doit beaucoup Franoise Mayeur, professeur l'universit de
Lille III (L'enseignement secondaire des jeunes filles sous ia Troisime Rpublique,
Fond, des Sciences Po, 1977 ; L'ducation des filles en France au XIXe sicle,
Hachette, 1979). Genevive Fraisse, dans le cahier n2 de Pnlope, dj
mentionn, a donn un tat des travaux trs complet, auquel je renvoie. Des thses sont
en cours : sur le rle de l'Eglise dans l'ducation des filles sous le Second Empire
(M. F. Lvy-Pajot), sur les premires femmes svriennes (Jobby Margadant), sur la
fminisation de l'enseignement secondaire, sur la pratique des congrgations
religieuses au XIXe sicle, sur l'enseignement mnager, sur l'ducation technique des
filles, etc..
Travail : ce secteur a particulirement progress, peut-tre en raison des travaux
des sociologues (M. Guilbert, E. Sullerot...). Le numro spcial du Mouvement
Social, Travaux de Femmes dans la France du XIXe sicle (oct.-dcembre 1978),
fait peu prs le point sur la question : j'y insisterai peu ici. On dispose en outre
des bibliographies du B.I.T. (Genve, 1970, 1974), et de M. Guilbert, M. H.
Zylberberg-Hocquard et N. Ewitt, Travail et Condition Fminine, La Courtille,
1977. Anne Martin-Fugier et Genevive Fraisse apportent des lments dcisifs
sur la condition des domestiques 20, secteur fondamental de l'emploi et de
l'apprentissage fminins, pice maftresse du "contact" socio-culturel. Sur la mise
au travail des femmes dans les ouvroirs et les internats religieux, Philippe Guignet
et ses Ouvrires de Valenciennes, Dominique Vanoli et les "couvents soyeux"
de la rgion lyonnaise, nous clairent 21 . L'importance du travail mnager a retenu
surtout les conomistes en raison des dlicats problmes de comptabilit qu'il
suscite. J'ai insist, pour ma part, sur le rle de cette femme majoritaire et majeure
dans les classes populaires 22.
Sur l'ouvrire, le prsent numro apporte beaucoup. Marie-Hlne Zylberberg-
Hocquard poursuit sa thse d'Etat sur l'ouvrire dans la seconde moiti du XIXe
des ventres, Aubier 1980 (histoire du mouvement no-malthusien franais aux XIXe et XXe
sicles ; trs riche information).
20. Anne MARTIN-FUGIER, La place des bonnes. La condition domestique Paris en
1900, Grasset, 1979 ; Genevive FRAISSE, Femmes toutes mains. Seuil, 1979.
21. Philippe GUIGNET, Mines, manufactures et ouvriers du Valenciennois au XVIIIe
sicle : contribution l'histoire du travail dans l'ancienne France, dactyl. Lille, 1976, New-
York, Arno Press, 1977.
Dominique VANOLI, "Les couvents soyeux". Rvoltes Logiques, n2, printemps-t 1976.
22. M. PERROT, "La femme populaire rebelle", dans L'Histoire sans Qualit, Galile,
1979 ; "L'loge de la mnagre dans le discours des ouvriers franais au XIXe sicle". Mythes
et reprsentations de la femme au XIXe sicle. Romantisme, oct.-dc. 1976 ; "Femmes au
lavoir", Sorcires, janvier 1980 ; "La mnagre dans l'espace parisien au XIXe sicle". Nouvelles
Anales de ia Recherche urbaine dcembre 1980 ; "La mnagre dans la classe ouvrire"
paratre dans le colloque de Vincennes, Les femmes et la classe ouvrire (1978). Plusieurs
thses sont en prparation sur le travail mnager. A signaler aussi un trs intressant numro
de Culture Technique, nO3, septembre 1980, Machines au foyer.
SUR L'HISTOIRE DES FEMMES EN FRANCE 577

sicle. Sur les transformations du travail fminin pendant la premire guerre


mondiale, Mathilde Dubesset, Catherine Vincent et Franoise Thbaud ont crit
une maftrise remarquable (qu'il faudrait publier) : Les ouvrires des usines de
guerre de la Seine (1974) 23. On est plus dmuni sur les changements de l'entre
deux-guerres : pour Paris, la thse de Catherine Rhein ouvre la voie 24.
Les secteurs les plus neufs sont maintenant ceux de l'entre des femmes dans
le secteur tertiaire. Infirmires, sage-femmes, dactylos, employes de magasins
et de bureaux ont dj leurs historiennes 25. Les demoiselles des P.T.T. attendent
les leurs, comme les femmes chefs d'entreprise, journalistes, mdecins, actrices etc..
Ces indispensables monographies demandent tre replaces dans une
perspective d'ensemble et les diffrentes formes du travail des femmes doivent tre
relies leur statut, leur ge. Au del du quantitatif, on voudrait atteindre les
effets du travail salari extrieur sur les femmes. Quel est le "vcu" d'un atelier
ou d'une usine de femmes ? Quel est le rapport des femmes avec les machines ?
Que signifie la notion de travail "dqualifi" gnralement appliqu aux travaux
fminins ? Un fait objectif ? ou une dtermination arbitraire, affaire de statut et
non de contenu : travail dqualifi parce que fminin, et non pas l'inverse. Ceci
nous ouvrirait une voie vers le problme plus gnral des qualifications : peut-tre
un des faux problmes de l'histoire.

Action et luttes des femmes : ce terme gnrique recouvre bien des aspects dont
les plus intressants ne sont pas ncessairement les plus formaliss. Au XIXe sicle,
la femme populaire est souvent une rebelle, epicentre d'une culture qui rsiste
la modernisation ressentie comme une dpossession. Sur le plan collectif, cette
mnagre intervient d'abord dans le champ de la consommation. Sa grande affaire :
le trouble de subsistance, la rigueur la rsistance Monsieur Vautour (le
propritaire). Acte de producteur viril, l'usage de la grve lui est moins familier ; mais
elle y apporte des pratiques spcifiques, transposition de son mode habituel
d'intervention dans la rue (formes de Carnaval, de charivari ; usage de la moquerie,
de la drision, etc.). Il reste beaucoup faire pour rexaminer les conflits du
travail sous cet angle.
Quant aux associations, elles ont pntr par deux voies : les pratiques religieuses
et le mutuellisme. L'Eglise d'une part, le souci de la sant d'autre part y ont
accoutum les femmes. Et il convient de distinguer selon les milieux. A la fin du
XIXe sicle, l'associationisme bourgeois est fort dvelopp, comme le montreront
les travaux de Genevive Poujol et de Sylvie Fayet. Dans les classes populaires,
les femmes se heurtent une dfinition assez stricte de l'espace public : de mme

23. Consultable la Bibliothque Marguerite Durand. Voir leur article "Les munitionnettes
de la Seine", dans L'Autre Front, Cahier du Mouvement Social, 1977.
24. Catherine RHEIN, Jeunes femmes au travail Paris entre les deux guerres, thse, Paris 7,
1977 ; une importante partie d'enqute orale a t dactylographie part. La vie dure qu'on
a eue, Contrat Cordes, 1979.
25. Vronique LEROUX-HUGON, Les infirmires des hpitaux parisiens, 1880-1914,
soutenance en dcembre 1981 ; Danile TUCAT, Les sage-femmes (fin XIXe sicle- 1920) ;
recherches en cours de M. H. Masquelier sur l'employe de bureau. Pour les demoiselles de
magasins, cf. Franoise Parent-Lardeur et Claudie Lessellier, etc..
578 MICHELLE PERROT

que le caf, le syndicat n'est pas leur affaire. Il y a cependant un syndicalisme


fminin dont Marie-Hlne Zylberberg-Hocquard dgage les traits essentiels 26.
Le fminisme a bnfici de nombreux travaux, gnraux 27 ou particuliers.
Rvolution franaise, 1830, 1848, dbuts de la Troisime Rpublique surtout ont
retenu l'attention. A travers eux, on voit la continuit d'une revendication des
femmes : revendication latente, qui surgit dans tous les branlements, toutes
les failles du pouvoir 28. Deux traits intressants : l'importance d'un journalisme
fminin qui commence ds le XVIIIe sicle au moyen de la presse de mode, souvent
lieu d'expression authentique des femmes qui, au XIXe sicle, s'inscrit dans les
intervalles d'une presse plus engage 29. Journalisme et thtre, voil deux voies
d'mancipation explorer.
Un autre aspect notable, c'est le contenu de ce fminisme ; on a souvent insist
sur son moralisme, comme le fait par exemple le tout rcent livre de J. McMillan.
Pour le comprendre, il faut rflchir la "place" assigne aux femmes : cette
sphre prive, fondement d'un pouvoir ressenti souvent par les hommes comme
une tyrannie (l'oeuvre de Franois Mauriac, ou, dans un tout autre registre, celle
de George Darien me paraissent significatives cet gard) et dont il conviendrait
de mesurer l'tendue, la ralit, le fonctionnement. Dans ce domaine, souterrain
et secret, on a beaucoup moins progress. Mais on soulignera aussi la diversit des
courants fministes l'aube du XXe sicle, la volont d'galit des droits (pour
le vote par exemple), un dbut de rflexion sur la "diffrence". En ce dbut du
XXe sicle, une "nouvelle femme" (selon l'expression du temps) est sans doute
en train de naftre. C'est peut-tre ce qui explique la force de la raction patriarcale
ou mysogyne qui s'inscrit Claude Quiguer l'a montr dans un livre original 30
dans les sinuosits de "l'obsession Modem Style", art de conjuration d'une fminit
redoute.
26. M. H. Zylberberg-Hocquard, Fminisme et syndicalisme en France, Anthropos, 1978 ;
Femmes et Fminisme dans le mouvement ouvrier franais. Ed. ouvrires, 1981, 223 pages.
27. D. ARMOGATHE et M. ARBISTUR, Histoire du fminisme franais. Edition des
femmes, 1977 ; Jean RABAUT, Le fminisme. Stock, 1978.
28. Parmi de nombreux titres : Charles SOWERWINE, Les Femmes et le Socialisme,
Fondation des Sciences politiques (prface de M. Rebrioux), 1978 ; A. -M. SOHN, "Exemplarit
et limites de la participation fminine la vie syndicale : les institutrices de la C.G.T.U.",
Revue Hist. Mod. et Cont., juillet-septembre 1977 (rsum d'une thse sur Les Institutrices
et le Syndicalisme au tournant du sicle. BEDELMAN, Le fminisme en France (1880-1900),
dact., est consultable la Bibl. Marguerite Durand. Plusieurs thses sont en cours sur Marguerite
Durand, Hubertine Auclert, le mouvement des "suffragistes" en France (Franoise Strauss),
les formes d'expression et d'action du fminisme (1900-1914), etc..
29. Caroline RIMBAULT, La presse fminine de langue franaise au XVIIIe sicle, thse
3me cycle, E.H.E.S.S., 1981 (sous la direction de D. Roche) (sera publie) ; Laure ADLER,
A l'aube du fminisme : les premires journalistes (1830-1850), Payot, 1979 ; articles de
G. FRAISSE et L. ELHADAD sur la presse de 1848 dans Rvoltes Logiques... Des thses sont
en cours sur La Citoyenne, La Fronde , la presse fministe et fminine d'entre les deux
guerres.. L'tude de la presse fminine et fministe est un des acquits de ces dernires annes.
On se reportera au Pnlope, n1 (automne 1979) qui fait le point sur la question, cette
date.
30. Claude QUIGUER, Femmes et Machines en 1900. Lecture d'une obsession Modem
Style, Klincksieck, 1979. La femme est l'lment dominant de l'Art Nouveau littraire, pictural,
architectural, ornemental. L'auteur montre l'unit de ce style europen et ses racines
idologiques o culminent attirance et terreur de la Femme et de sa sexualit.
SUR L'HISTOIRE DES FEMMES EN FRANCE 579

Voil qui fait accder des rgions peu abordes dans leur dimension
historique : le corps, la sexualit, la reprsentation de la femme des femmes dans
la littrature, l'art, le rve ce rivage inconnu de l'Histoire31. Moyen privilgi
pour explorer la sphre du priv, l'histoire des femmes peut tre le moyen d'une
reconqute de l'imaginaire.

Michelle Perrot

31. On s'excusera de ne mentionner qu'en note, faute de temps, des recherches parmi les
plus neuves. Dans le domaine de la sant, de la mdecine, Yvonne KNIBIEHLER a ouvert la
voie : cf. "Les mdecins et la nature fminine au temps du Code Civil", Annales E.S.C., juillet-
aot 1976 et pour le XIXe sicle, article dans Mythes et reprsentations de la Femme au XIXe
sicle. Romantisme, 1976, n13-14 ; elle prpare un livre sur Les Femmes et la Mdecine.
L'accouchement a fait l'objet de nombreuses recherches : celles de Jacques GELIS (Annales
de Dmographie Historique, 1977 : "La formation des accoucheurs et des Sages-femmes aux
XVIIe et XVIIie sicles" ; Ethnologie Franaise, 1976, n3-4, "L'accouchement au XVIIIe
sicle. Pratiques traditionnelles et contrle mdical", etc..) ; celles de Monique LAGET,
L'obsttrique au XVIIIe sicle, importante thse de doctorat d'Etat, soutenue en juin 1980
Paris ; celles de J.-P. PETER (voir notamment le numro spcial d'Ethnologie Franaise,
Langages et Images du corps, 1976, n3-4, fruit d'un colloque qu'il a dirig et o les femmes
tenaient une place importante ; cf. aussi son tude "La femme et le mdecin", dans Misrable
et glorieuse. La femme au XIXe sicle, ouvrage collectif prsent par Jean-Paul ARON, Fayard,
1980, o l'on trouvera par ailleurs un bon ensemble pour notre sujet). La mdecine est une
zone d'affrontement des sexes tant au niveau du savoir que de la pratique mdicale en gnral
(cf. J. LEONARD, "Femmes, religion et mdecine. Les religieuses qui soignent en France au
XIXe sicle", Annales, sept. oct. 1977). Le prochain Cahier de Pnlope, automne 1981, fera
le point des recherches acheves et en cours sur La Femme Soignante.
Sur la sexualit fminine, les travaux sont plus rares. Marie-Jo BONNET a publi sa thse
sur les lesbiennes sous le titre : Un choix sans quivoque. Recherches historiques sur les
relations amoureuses entre les femmes, XVle-XXe sicles, Denol-Gonthier, 1981 (recherches
menes surtout partir de la smantique historique et des textes littraires, mais aussi des
pratiques mdicales et des attitudes fminines au XIXe sicle).
Sur la prostitution, voir le livre fondamental d'Alain CORBIN, Filles de Noce. Misre sexuelle
et Prostitution au XIXe sicle, Aubier-Montaigne, 1978, centr surtout sur les institutions de
la prostitution, ses lieux, ses reprsentations sociales et l'affrontement constant entre abolition-
nistes et rglementaristes. On attend pour le XVIIIe sicle la thse de Marie BENABOU ; pour
le XVe sicle, cf. Jacques ROSSI AUD, "Prostitution, jeunesse et socit dans les villes du Sud-
Est de la France au XVe sicle", Annales, mars-avril, 1976.
Sur le corps par de la Mode, il y a beaucoup prendre dans la thse encore indite de Caroline
RIMBAULT, cite, pour le XVIIIe sicle ; et pour le XIXe sicle, Philippe PERROT, Les
dessus et les dessous de la Bourgeoisie. Une histoire du vtement au XIXe sicle, Fayard, 1981.
Sur le corps fminin comme reprsentation, dans la statuaire, l'iconographie, l'art, etc.,
champ trs neuf sur lequel il existe d'assez nombreux travaux indits, en cours, je citerai
seulement : Maurice AGULHON, Marianne au Combat (jusqu'en 1880. On attend le second volume),
Flammarion, 1979, exemplaire par la question et la dmarche : pourquoi la Rpublique est-elle
incarne par une femme ? et quelle femme ? ; Claude QUIGUER, op. cit. ; Anne-Marie FAURE,
La Femme Monumentale (thse indite d'architecture qui analyse la place de la femme dans
la statuaire commemorative parisienne au XIXe sicle).
Deux numros de revues utiles pour les reprsentations : Mythes et Reprsentations de la
Femme au XIXe sicle. Romantisme, oct.-dc. 1976 ; La Femme au XIXe sicle. Littrature
et Idologie, Presses Universitaires de Lyon, 1978, sous la direction de Roger BELLET. Sans
oublier pour le XVIIIe sicle la thse monumentale, de Paul HOFFMANN, La Femme dans
la pense des Lumires, Universit de Strasbourg, 1977.