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Amrica : Cahiers du CRICCAL

Utopias contemporneas de America latina


Fernando Ansa

Rsum
Utopies contemporaines d'Amrique latine.
Chasse de l'imaginaire collectif occidental, l'utopie a toujours t prsente dans l'histoire de l'Amrique latine o on peut en
trouver trace dans la tension qui a oppos la "topia" de la ralit, (l'tre) l'ontologie du devoir tre, (l'utopie). Cette tension
utopique entre l'tre et la ralit s'explique non seulement par la nature duelle du discours en tant qu'il conoit et diffuse une
contre-image qualitativement diffrente des dimensions spatiotemporelles du prsent mais aussi en raison du caractre
antinomique de l'identit latino-amricaine, divise de manire ambigu entre son tre rel et ce qu'elle voudrait tre. Dans
Presupuestos tericos. Funcin de la utopia en la historia de America Latina sont recenss les caractres de l'utopie en tant
que genre en mettant en lumire la fonction qu'elle a remplie dans l'histoire du continent. La partie Los estudios sobre la
utopia en America Latina analyse l'uvre des essayistes qui ont abord ce thme partir des textes fondateurs de Pedro
Henriquez Urea et d'Alfonso Reyes .

Citer ce document / Cite this document :

Ansa Fernando. Utopias contemporneas de America latina. In: Amrica : Cahiers du CRICCAL, n32, 2004. Utopies en
Amrique latine. pp. 9-33;

doi : 10.3406/ameri.2004.1677

http://www.persee.fr/doc/ameri_0982-9237_2004_num_32_1_1677

Document gnr le 12/03/2016


Utopias contemporneas de America Latina

Los estudios sobre la utopia en America latina

Cuando en una charla dirigida a los estudiantes de la Universidad


de La Plata, Pedro Henriquez Urena hablo por primera vez, en
1922, de la utopa de America , nadie podia prever que su
encendido mensaje a favor de dar el alfabeto a todos los hombres ,
instrumentes mejores para trabajar el bien de todos y ese generoso
esfuerzo para acercarse a la justicia social y a la libertad verdadera ,
que resumia en la consigna avancemos, en fin, hacia nuestra
utopia, se convertiria con los anos en preocupacion esencial del
pensamiento hispanoamericano. La relectura de la historia en la
perspectiva de una funcin utopica, que operaba como motor de
cambios y de esperanzas, pasaba a ser objeto y sujeto de estudios tanto
ontolgicos como historiogrficos. El pasado y el futuro de America
Latina aparecian irremediablemente ligados a esa marcha sin fin de
las utopas , sobre la que escribiria fervorosa y poticamente, en
1953, el poeta brasileno Oswaldo de Andrade, marcha que hoy
forma un corpus de ensayos e investigaciones del que la flosofia ya
no puede prescindir.

1 - La utopia de America
La proclama de Henriquez Urena partia de un convencimiento :
lo autoctono en America no era solamente la raza indigena, sino el
carcter peculiar que lo espanol asumia en el Nuevo Mundo desde los
comienzos de la era colonial. Cuatro siglos de vida hispnica han
dado a nuestra America rasgos que la distinguen - precisaba - para
enumerarlos : unidad de su historia, unidad de propsito en la vida
politica y en la intelectual que hacian del continente una entidad, una
magna patria , una agrupacin de pueblos destinados a unirse
cada dia mas y ms .
America tnia un doble tesoro en la tradicin espanola y en la
indigena, que se traducia sobre todo en las expresiones artisticas,
10 Fernando Ains a

literarias, plsticas y musicales. Una originalidad amalgamada por una


fe inquebrantable en el destino americano, en el porvenir de la
civilizacin y en esa capacidad para conciliar en la utopia al nombre
universal con el nacionalismo de jicaras y poemas , le dieron a su
proyecto un contenido mas cultural que politico. La universalidad no
debia suponer el descastamiento , ya que en el mundo de la utopia
no deberan desaparecer las diferencias que nacen del clima, de la
lengua, de las tradiciones, diferencias que en vez de significar division
y discordancia, deberan combinarse como matices diversos de la
unidad humana. Ello suponia un dificil equilibrio para mantener la
unidad de una armonia en las multiples voces de los pueblos
americanos, lejos de la uniformidad, ideal de imperialismos
estriles .
Henrquez Urena retomaba y condensaba idales histricos de
Bolivar, Rodo y Vasconcelos - unidad politica, magna patria, raza
cosmica - para proyectarlos como programa utpico. La utopia
debe ser nuestra flcha de anhelo , sostiene nuevamente en un brve
ensayo de 1925, Patria de la justicia, que se publico con la
conferencia de La Plata, en un folleto titulado La utopia de America,
titulo que se utilizara a partir de entonces para varias ediciones de sus
obras y como complemento de su bsqueda de la expresin
americana . En ese ensayo, se hacia la pregunta fundamental : Si en
America no han de fructificar las Utopias, i dnde encontrarn
asilo ? .
Las bases de un autntico y novedoso enfoque de la historia de
America Latina estaban lanzadas. La utopia pasaba a ser parte
constitutiva de la filosofia americana, componente desiderativo de un
deber ser al que se aspiraba - las bases de unidad y de justicia sobre
las que deba edifcarse el futuro - y elemento fundamental para
diferenciarse de Europa de la que America no podfa ser mero epigono.
Un deber ser americano que, por la intensidad del pensamiento que lo
impulsaba, era parte del propio ser, esa identidad hispanoamericana
que al buscarse no hacia ms que irse definiendo. Henrquez Urena era
consciente que la tarea sera improba y el esfuerzo no podra limitarse
a unos pocos pensadores, sino que debia ser colectivo y prolongado a
travs de varias generaciones. Lo esencial era empezar a trabajar con
fe y con esperanza todos los dias . Su mensaje no caera en el vacio.
El mrito fundacional de Pedro Henrquez Urena es indudable.
Como ha senalado Rafael Gutierrez Girardot, aunque el ensayista
UTOPf AS CONTEMPORNEAS DE AMERICA LATINA 11

dominicano no se planteara un laborioso proyecto totalizador al modo


del esbozado por Ernst Bloch en El espiritu de la Utopia (1918), la
Utopia transformaba su perspectiva americana en una categorfa
antropologica e histrica fundada en la capacidad crftica y rational
del ser humano. Esta inquietud de perfeccionamiento que nace con la
filosofia griega, encuentra su determination histrica y antropologica
en America, donde la Utopia pasa a ser una forma dialctica del
pensar. Se pudo hablar asi de nuestra Utopia , prolongando el ideal
martiano de nuestra America en un doble sentido : la realization
de la Utopia es nuestra realization humana e histrica, y porque
America misma, es, histricamente Utopia .

2 - No hay tal lugar


La idea de America como Utopia fue retomada por Alfonso
Reyes en dos obras - Ultima Tule (1941) y No hay tal lugar (1960) -
que brindaron un marco conceptual e histrico a lo que habia sido la
intuition de Henriquez Urena. En esas recopilaciones de articulos y
ensayos, escritos a partir de 1920, Reyes inaugura los sugerentes
senderos de la Utopia que se recorren hasta hoy en dia.
En Ultima Tule, Reyes parte del presagio de America que
puede rastrearse en los textos de la antigiiedad y del que el anuncio del
coro de Medea, en la tragedia de Sneca, es su texto emblemtico. La
prfiguration del Nuevo Mundo en los mticos islarios mdivales,
la supervivencia de la Atlntida en el imaginario popular, los vagos
ecos de las expediciones vikingas de Erik el Rojo y las imgenes del
Imago Mundi con lo que Colon planifica su viaje hacia el Oeste,
cargan de misticismo geogrfico la empresa del descubrimiento de
America, proyectada entre la fabula y la ciencia de cartgrafos y
humanistas.
America es, pues, para Reyes, una region deseada antes de ser
encontrada , porque solicitada y a por todos los rumbos comienza,
antes de ser un hecho comprobado, a ser un presentimiento a la vez
cientffco y potico . Aunque se pregunte, ya tenemos descubierta a
America, i Que haremos con America ? , Reyes esta convencido de
que a partir de ese instante el destino de America - cualesquiera sean
las contingencias y los errores de la historia - comienza a definirse a
los ojos de la humanidad como posible campo donde realizar una
justicia mas igual, una libertad mejor entendida, una felicidad mas
complta y mejor repartida entre los hombres, una sonada repblica,
una Utopia .
12 Fernando Ansa

En el destino trascendente que imagina Reyes para America


intgra sus notas sobre la inteligencia americana, la impoitancia que
tuvo el erasmismo en las visiones alternativas del cristianismo y las
experiencias utpicas del obispo Vasco de Quiroga en Mexico. En
resumen, si America tiene un sentido , es gracias a la utopia. Por
ello, Reyes consagra su obra No hay tal lugar a historiar el gnero
utpico y sus antcdentes flosficos clsicos, especialmente La
Repblica de Platon. Del gnero utpico rescata los textos donde, una
vez mas, la prefiguracin es esencial para comprender la funcin que
la utopia ha tenido en una historia cuya interpretacion filosfica esta
impregnada del principio esperanza que la gobierna.
Esta idea, la rendicin del espiritu europeo que resucita en el
Nuevo Mundo al objetivarse en utopia, fue retomada por Juan Larrea
en su ensayo Hacia una definicin de America . Alli afrma :

[...] desde el Renacimiento asistimos a la paulatina conversion hacia


lo concrete de los suenos abstractos de la antigedad y de la Edad Media.
America ha desempenado en esta evolucin un oficio cardinal,
materializando geogrficamente el lugar de la bienaventuranza, es decir,
sirviendo de objeto real al sujeto imaginante en un proceso de mutua
identification .

Larrea se pregunta, fnalmente, si a la postre el cielo tan


apetecido no sera mas que el espejismo determinado en el divino
reino de la esfera por una situacion antipoda . Una imagen especular
y de inversion de realidades que acompan, hasta mediados del siglo
XX, la historia de las ideas del continente : lo que ya no era posible en
el Viejo Mundo podrfa serlo en el Nuevo, depositario de las
esperanzas de la humanidad.
El destino de America identifcado con la utopia pasa a ser un
leitmotiv del pensamiento que, aupado por la revolucin cubana de
1959, busca sus raices en una historia releida en esa perspectiva.
Ezequiel Martinez Estrada, en su ensayo El nuevo mundo, la isla de
utopia y la isla de Cuba (1969), vincula la geografa insular de las
Utopias de Moro, Campanella y Bacon con las de las Antillas. El
paralelo le permite identificar la isla de Utopia con la descripcin que
hace Pedro Mrtir de Cuba en Dcodas de Orbe Novo.

3 - Los buscadores de la utopia en la literature


La vision idealizada de America como continente de mestizaje
creador con componentes indio, negro, hispnico y de todas las
Utopias contemporneas de America latina 13

regiones del mundo, sintesis cultural proyectada como una autntica


ecumene, propici - especialmente en la vision mtica de Rodolfo
Kusch y mistica de Graciela Maturo - una asimilacin de la utopa
americana con una suerte de reconstruction del paraiso perdido. La
literatura, mas que el ensayo politico o histrico, recogena esta vision.
Juan Durn Lucio propuso, en Creadon y Utopia, letras de
Hispanoamrica (1979), el primer esfuerzo sistemtico de estudio
crftico de la literatura basado en la perspectiva de una utopa que
oscila entre la nostalgia y la esperanza y que hace de la derrota de la
historia la palanca eficaz para recuperar para el continente su
olvidada promesa en el grito de protesta que formulan autores como
Rod y Daro. Su anlisis de la intencionalidad utpica va de La
Araucaria de Alonso de Ercilla, de Grandeza Mexicana de Balbuena
por su filiation arcdica , de los poemas americanistas de Rubn
Dario y de textos que van desde las primeras descripciones del Diario
de Colon a Cien anos de soledad de Gabriel Garcia Marquez. En una
linea similar, Rafael Humberto Moreno Durn inscribe De la barbarie
a la imagination (1976) en una dialctica de dualismos no resueltos
entre civilizacin-barbarie, Arcadia-ciudad, Prspero-Calibn, para
intentar trascenderlos gracias a una imaginativa dinmica utpica.
Los buscadores de la utopia (1977) es justamente el ttulo de la
obra que yo mismo consagr al tema. En los movimientos centrpeto y
centrfugo, en los que se polariza dialcticamente una narrativa basada
en la inquita bsqueda de una identidad, hay una intention utpica a
cuya lectura invitaban las paginas de ese ensayo, ampliado en
Identidad cultural de Iberoamrica en su narrativa (1986). Entre las
novelas iniciticas analizadas figuran Paradiso de Jos Lezama Lima,
Los pasos perdidos de Alejo Carpentier y Rayuela de Julio Cortzar.
Bsqueda raigal e inicitica en la America profunda en la que se
sumergen los hroes de las novelas de la sabana, la selva o la pampa o
reencuentro consigo mismo a travs de los reflejos en el espejo
europeo de la narrativa cosmopolita, diasprica y del exilio, la
narrativa refleja en ambos movimientos - centrpeto y centrfugo - la
desazn que hace de la identidad americana un ser acuciado en
permanencia por el deber ser al que invita la utopa.
Aunque la lectura de la literatura hispanoamericana desde la
perspectiva de la utopa no hace ms que empezar, ya pueden
contabilizarse numerosos esfuerzos ahondando en esa direccin.
Reediciones de textos utpicos olvidados en las colecciones que han
14 Fernando Af NSA

dirigido Dardo Cuneo en la Editorial Monte vila (Caracas) y Flix


Weinberg en El pasado argentino de Solar-Hachette (Buenos Aires),
trabajos crticos en revistas y ponencias en congresos sobre poetas y
narradores indican que lejos del agotamiento del pensamiento utpico
en Europa, el continente americano sigue siendo un venero inagotable
de desmesuradas esperanzas. Del mismo modo, la utopia se ha
ficcionalizado por Arturo Uslar Pietri en La isla de Robinsn (1981),
Abel Posse en Daimn (1981), Mario Goloboff en Comuna verdad
(1995), tentacin que Mario Vargas Llosa ha revertido en las anti-
utopias de La guerra del fin del mundo (1981) e Historia de May ta
(1984) o en su ensayo sobre la vision andina de Jos Maria Arguedas a
la que tilda de utopfa arcaica .

4 - Modelos utpicos
Si mito y utopia confunden sus raices en America, un esfuerzo
de sistematizacin epistemolgica para distinguir la utopia como
constniccion racional guiada por una funcin critica reguladora se ha
ido imponiendo. Compilaciones como la monumental de Isaac Pardo,
Fuegos bajo el agua. La invencin de la utopia (1983), o la histrica
de Esteban Krotz {Utopia, 1988), han permitido delimitar los
caractres del gnero utpico, evacuando la mera intencion utpica
de muchos textos literarios. En esta direccin se inscriben Necesidad
de la utopia (1990), De la Edad de Oro a El Dorado. Genesis del
diseurso utpico americano (1992) y La reconstruccin de la utopia
(1999), donde he intentado distinguir la funcion utpica inmanente a
la condicin humana del homo utopicus, de los diferentes modelos
utpicos propuestos a lo largo de la historia de America Latina,
varios de los cuales - El estado indo-cristiano de la utopia misionera,
los proyeetos de Sarmiento y de Eugenio Maria Hostos, el socialismo
utpico del siglo XIX, la ciudad anarquista americana , los planteos
de la vanguardia brasilena - se analizan en detalle en esas obras. Se
invita, por otra parte, a la relectura de autores como Juan Bautista
Alberdi, Andrs Bello, Jos Marti, Ricardo Flores Magn, Manuel
Ugarte, Rafael Barrett, Manuel Gonzalez Prada y Jos Carlos
Maritegui, entre otros.
Es interesante proponer una relectura de la historia americana
desde esta perspectiva. Miranda, Bolivar, Artigas adquieren asi una
dimension donde percibir los signos de la tension utpica que han
definido textos e impulsado acciones de ese devenir histrico es -
UTOPf AS CONTEMPORNEAS DE AMERICA LATINA 15

como ha sugerido Arturo Andres Roig - una de las tareas mas valiosas
a las cuales habrfa de entregarse el nombre americano .
En pleno siglo XX pueden ser analizados los planteos de la
Iglesia en el nordeste de Brasil, las teorias en favor de la psicologia
de los oprimidos de los anos sesenta y las sugerentes
aproximaciones que pueden hacerse entre la funcin utpica y la
filosofia de la liberacin que proponen Horacio Cerutti Guldberg y
Ral Fornet Betancourt. Mas alla de la dosis de apasionada actualidad
que puede presentar su estudio, es tambin vidente que el marxismo
clsico recuper en America Latina un componente inevitable de
utopa, especialmente a travs de los planteos iniciales de los procesos
revolucionarios de Cuba y Nicaragua. La praxis continental ha
permitido, en la vision entusiasta de muchos de sus seguidores, una
forma de realizacin de la utopfa y ha' reactualizado polmicas
sobre la condicin de America como depositaria del pensamiento
utpico europeo, verdadero laboratorio social de la revolution
imposible en el Viejo Mundo.
El inventario de esos sucesivos modelos utpicos y su
tipificacin forman parte del creciente inters de investigadores y
estudiosos por un perfil marginado de la historia de las ideas del
continente. Hugo Biaggini lo hace con erudita solvencia para las
Utopias juveniles ; Alejandro Serrano Caldera, Yamand Acosta y
Dejan Mihalovic estn embarcados en estudiar la utopfa como una
manera de construir la democracia y reflexionan sobre una utopfa
de la democracia histricamente posible , esfuerzo por
democratizar la utopfa y utopizar la democracia que subyace en las
preocupaciones de las ciencias sociales y politicas del continente. Asf,
Eduardo Devs, en su propuesta de utopfas para el tercer milenio ,
destaca el papel que debera cumplir la sociedad civil en una America
Latina que no se limitara a confiar en la funcin ordenadora y
planificadora del estado para hacer frente a la desregulacin
neoliberal. Las conflictivas relaciones entre la utopfa como sistema y
la nocin de libertad han sido objeto de ensayos por parte de Vfctor
Massuh (La libertad y la violencia, 1968) y de Franz J. Hinkelammert
(Critica a la razon utpica, 1984) y subyace en la cuidada
compilacin de Roberto Rojo (Mas alla de la utopa, 1999).
Es interesante, en este sentido, la perspectiva utpica enraizada
en una profunda vocacin antropolgica de Adolfo Colombres. En La
emergencia civilizatoria (2001), plantea como prioridad la
16 Fernando Ansa

reconquista del espfritu utopico , un modo de trascender el mito


como interpretation trascendente del imaginario americano y apostar
por la integration cultural, la autodtermination esttica y la
interculturalidad. No olvida Colombres en esta emergencia de
intenso acento utopico el papel que le cabe al postergado desarrollo
cientifco y tecnolgico de la region. Esta vocation antropolgica
reaparece en la proyectada insertion de las sociedades aborignes
americanas en la dinmica utpica a la que apuesta Alberto Flores
Galindo en Buscando un inca : identidad y Utopia en los Andes
(1986), reactualizada en Puebla y en Chiapas y en los trabajos de
Guillermo Bonfl Batalla y Darcy Ribeyro, autor este ultimo de Utopia
selvagem, una divertida reescritura utpica de Macunaima.

5 - El derecho a nuestra utopia


En sucesivos simposios consagrados a Utopias y America
Latina - algunos de los cuales organizamos conjuntamente con
Horacio Cerutti en el marco de los Congresos Internationales de
Americanistas de Estocolmo, Quito y Varsovia - se ha ido definiendo
un marco conceptual y terico interdisciplinario de lo que deberfa ser
un captulo a parte entera de la filosofia hispanoamericana. Los
resultados de esos trabajos se han publicado en volmenes como
Utopia y nuestra America (1996), ahondando una idea fundamental
adelantada por Arturo Andrs Roig en Proceso civilizatorio y ejercicio
utopico en nuestra America (1995) y el propio Horacio Cerutti en
Presagio y tpica del descubrimiento (1991) : despus de haber sido la
depositaria de las Utopias para otros, America construye Utopias para
si, proclamando el derecho a nuestra utopia como un derecho
inalienable del pensamiento crftico y del discurso liberador en que se
encarna.

Fernando ANSA
Presupuestos teoricos

Funcin de la utopia en la historia de America latina

Utopia, palabra que significa lugar que no existe , lugar


situado en ninguna parte , ha cafdo en desuso. En el mundo
actual, de donde se han desterrado los modelos de sociedades
alternativas como habiendo demostrado la imposibilidad de su
realization, todo proyecto utpico es sospechado de totalitario. El
sonar despierto \ que caracteriz buena parte de la historia del
pensamiento del siglo XX, se ha transformado en un inventario de
pesadillas y toda intention utpica reenvia a la triste realidad de
las Utopias realizadas.
La acepcin de no hay tal lugar , por la cual Quevedo tradujo
la obra Utopia de Toms Moro segn la version mas aceptada de su
etimologa - u-topos, es decir, no-lugar - parece haberse
confirmado en los hechos, ya que todo indica que no queda un lugar
en el mundo donde sea posible proyectar otra realidad posible, es
decir una sotiedad radicalmente diferente a la imperante.
No dj de ser paradpjico que al iniciarse el siglo XXI la
etimologa del lugar que no existe se haya encontrado con el
destino semntico de la palabra utopia. En la acelerada demolition de
suenos y esperanzas con que se identifica el post-modernismo, la
funcion utpica que ha acompanado la historia del imaginario
individual y colectivo desde que el hombre es homo sapiens, parece de
golpe cancelada y arrojada al bal donde se ofrecen en saldo
ideologias e ideas empobrecidas.
La palabra utopia esta desmonetizada en el lenguaje corriente y
tiene una connotation peyorativa. En las conversaciones coloquiales,
ha pasado a ser sinnimo de prospection de lo imposible, sueno o
quimera irrealizable, proyecto desmesurado que, an cuando pueda ser

1. Ernst, Bloch, en su obra Le principe esprance (3 vol.) ; NRF, Gallimard, 1983, Paris,
reivindica la virtud del sonar despierto como el primer indicio del pensamiento utpico
estructurado. Al mero sonar debe seguir una voluntad de action, aspecto volitivo que
marca la verdadera intention utpica.
18 Fernando Ansa

positivo desde un punto de vista terico, rsulta inactual, pasado de


moda . En este contexto, no es extrano que se publiquen cada vez
menos obras a las que se puede califcar de utopicas y que estas sean
en su mayora Utopias negativas. El gnero ha quedado reducido a la
expresion de grupos marginales, voluntaria o forzadamente, en el que
toda pretension de cambio integral y revolucionario totalizante
(cuando no totalitario) de la sociedad, ha desaparecido en beneficio de
propuestas alternativas de clulas aisladas y donde los contactos con el
resto del tejido social se han reducido al minimo. Un ejemplo lo
constituyen las ecotopias (utopias ecolgicas) y la escasa vigencia
de Utopias libertarias (comunas, comunidades y otras formas de
organizacin autrquica) concebidas como islotes del futuro en el
prsente .

1 - Gnero, intencion y modo utpicos


Apenas publicada en 1516, Utopia dejo de ser el ttulo de una
obra para convertirse en un gnero literario. Utopias se llamaron todos
los textos inspirados en la obra de Moro sobre sociedades idales
imaginadas en lugares aislados en el espacio o lejanos en el tiempo,
aparentemente al margen de la causalidad histrica. El xito del
gnero utpico forma hoy un vasto y sorprendente catlogo
especializado.
Algunos autores hablan de utopismo como una forma del
espiritu ', precisando que lo imaginario subversivo puede estar
prsente en ensayos filosficos, plataformas politicas, declaraciones,
articulos periodisticos, panfletos, discursos, poemas y obras de ficcin.
Es como si el utopismo hubiera tornado el lugar de la utopia para
demostrar que es mas importante la intencion o el modo que la obra
literaria o el gnero. Sin embargo, para comprender la dimension del
adjetivo utpico es necesario analizar los sustantivos que
generalmente lo acompanan. Algunos tienen el inters de ofrecer una
apertura conceptual de la que carecen las Utopias representativas del
gnero.
Gracias al adjetivo utpico, la utopia pas a ser un estado de
espiritu , sinnimo de actitud mental rebelde, de oposicin o de
resistencia al orden existente por la proposicin de un orden que fuera

1. Alexandre, Cioranescu, en L'Avenir du pass, Utopie et littrature, Gallimard, 1972,


Paris, analiza cinco diferentes sentidos de la palabra utopfa y la complta con la de utopista y
la de utopismo.
Utopia contemporneas de America latin a 19

radicalmente diferente. Esta vision alternativa de la realidad no


necesita darse en una obra cohrente y sistemtica fcilmente
catalogable dentro del gnero utpico. Para estar frente a un
pensamiento utpico basta rastrear el cuestionamiento o la simple
esperanza de un mundo mejor. Se puede afrmar as que un escritor
puede ser utopista sin haber escrito ninguna utopia. Basta que el
utopismo, la intencin utpica, subyazca en el texto.
En el rastreo de la intencin utpica prsente en la literatura, la
imprecision terminolgica ha permitido un derivar conceptual en el
que la utopa y, sobre todo, lo utpico es asociado con las meras
especulaciones sobre los posibles latrales de la realidad, con todo
lo que es mera ensonacin, proyecto o simple esperanza. El modo
utpico - definido por Raymond Ruyer corrio una nocin mas amplia
que el gnero utpico - es la facultad de imaginar, de modificar lo real
por la hiptesis y de crear un orden diferente al real, lo que no supone
renegar de lo real, sino un profundizar en lo que podra ser.
Sintticamente se puede decir que el modo utpico es un ejercicio
mental sobre los posibles latrales \
Aunque aludido, cuando no estructurado, por el pensamiento
rrritico, arquetipico y simblico, el modo se distingue claramente del
gnero utpico. La obra que pertenece al gnero utpico va ms alla
de una simple reflexion sobre los posibles latrales . Supone la
representacin racionalizada de un mundo organizado, especfico,
previsto en todos sus detalles. En este caso, el planteo terico y total
de la utopia se prsenta como un modelo de sociedad ideal susceptible
de inspirar a quienes detentan el poder o de influir en el curso de la
historia, lo que no es necesariamente el caso del modo utpico, que
puede ser mucho ms flexible en su planteamiento. En efecto, el modo
utpico permite violentar los limites del orden existente - al decir
de Mannheim en Ideologia y utopia - y se identifica a aquella parte
del movimiento del deseo que tiende hacia el futuro .

2 - La esencia histrica de la utopia


Contra lo que se afrma en general, la utopa no constituye un
gnero de la literatura de evasion. La mayorfa de las Utopias estimulan
la reflexion sobre una determinada poca y han orientado la
imaginacin hacia lo que podra ser, deber ser concebido siempre
en funcin de los valores imperantes en la sociedad del autor. Casi

1. Raymond, Ruyer, L'Utopie et les utopistes, Gallimard, Paris, 1950, p. 9.


20 Fernando Ansa

todos los utopistas, empezando por el propio Toms Moro, estuvieron


en contacto con los acontecimientos polfticos, sociales y economicos
de su tiempo y en funcion de ellos escribieron sus obras. Asi, Toms
Moro concibe Utopia como modelo alternativo a la realidad politica
inglesa y termina su vida en un patfbulo, ejecutado por el orden que
combatio como Canciller. Las obras de Campanella y de Bacon estn
igualmente proyectadas en funcion de su tiempo histrico.
Entre la topia desde la que se escribe y la utopfa proyectada
hay siempre una interaccion dialctica. La utopfa no se limita a ser la
construction imaginaria de un mundo posible, sino que es una forma
de percibir y analizar la realidad contempornea. A partir del dualismo
antinmico entre realidad e idealidad se puede hablar de intention
utopica, es decir, del hecho comn a todas las Utopias : proponer con
una negation del prsente una posible imagen del futuro. No rsulta
exagerado decir, pues, que no es lo real inmediato lo que establece el
limite donde empieza lo utpico, sino que es la tension utopica la que
en defnitiva nutre la dinmica histrica de la realidad.
Dinmica y progresista, la utopfa puede llegar a ser sinnimo de
revolucin. En todos los casos lo es de subversion, su carcter de
proposition alternativa resultando esencial. Asi se puede hablar del
doble aspecto de la utopfa : crftica de lo existente y propusta de
aquello que deberfa existir. En este sentido se considra que la utopfa
es uno de los gneros literarios mas antiguos, porque responde a dos
tendencias que son inhrentes al espfritu humano : la curiosidad por el
futuro y la necesidad de tener esperanza, ya que el utopismo es el
sector del pensamiento que utiliza la esperanza como base \
El sentido ms autntico de la dialctica presente-futuro esta
dado por el carcter crftico de la mayora de las utopfas. Gracias a esta
crftica es posible superar el prsente en nombre del futuro y, sobre
todo, hacer de la esperanza este continente vasto e inexplorado como
la Antrtida, una docta spes , al decir de Ernst Bloch en El principio
esperanza.
El sueno utpico parte inevitablemente de una representacin de
la poca del autor y de las posibilidades que a priori permitinan una
alternativa histrica. Es en el interior de un proceso determinado que
las posibilidades enunciadas se vuelven posibles. Por lo tanto, si la
funcin utopica ha sido la misma a travs de los siglos, lo que han

1. Antologia a cargo de Massimo, Baldini, llpensiero utpico, Citt Nuova Editrice, Roma,
1974, p. 12.
UtopIa contemporneas de America latina 21

variado son las respuestas y los modelos propuestos. Los contenidos


utpicos se mueven en el interior de la historia que los engendra, es
decir, la utopia es la forma o contenido concreto y positivo de las
ideas directamente ligadas a la position histrico-social en la que
surgen \

3 - La condicin dual de la utopia


Es justamente la tension entre la realidad actual y el paradigma
del futuro lo que mejor caracteriza a la utopa. Aunque su
historicidad ha sido muchas veces cuestionada, es vidente que el
utopista realiza su obra enraizado en las condiciones de su poca, en
dependencia de ella, y proyecta, en su reconstitution, las creencias, las
repuisas, las aspiraciones que se dan en su entorno 2.
La utopa es siempre dualista en tanto concibe y proyecta una
contra-imagen cualitativamente diferente a las dimensiones espacio-
temporales del prsente. Toda utopa presupone el rechazo del tiempo
prsente o del lugar (espacio) donde se vive, cuando no de ambos a la
vez y la representacin de un territorio que esta en otro lugar (otro
espacio) u otro tiempo , pasado o futuro. Esta realidad alternativa,
en tanto alteridad, ofrece una contra-imagen critica de la realidad
vigente (el aqui y el ahora), a la que corrige proponiendo radicales
modificaciones a lo injusto de su estructura. A diferencia de la
escatologa, cuyo dualismo opone un espacio temporal a un tiempo
intemporal, un espacio csmico a un Reino de Dios, en la utopa la
separation es siempre inmanente al mundo ; el otro tiempo se concibe
como existente en el tiempo histrico, el otro espacio como existente
en el espacio geogrfico 3.

4 - Los otros tiempos posibles


En el tiempo, la utopa reivindica :
- El pasado, generalmente identificado con los mitos de la Edad
de Oro o del Paraso perdido Mo tempore, cuyos indicios se
encuentran en todas las religiones y civilizaciones, incluso en las
americanas prehispnicas.

1. El concepto rue desarrollado por Eduardo Colombo en el coloquio L' Utopia : giornate di
studio sull'immaginazione sovversiva (Milan, 26/27 setiembre 1981) y recogido en el
volmen colectivo L'imaginaire subversif, ditions Noir, Lyon-Genve, 1982.
2. Jos Antonio, Maragall, Utopia y Reformismo en la Espana de los Austrias, Siglo XXI,
Madrid, 1982, p. 74.
3. Fred, Polak, The image of the future, Leyden/ New York, 1961 ; vol. 1, p. 446).
22 Fernando Ansa

La relation intensa que la Utopia mantiene con el pasado


reanima los estereotipos arcaicos de la conciencia, lo cual puede
conducir al utopismo conservador que prtende buscar soluciones a
los problemas actuales en modelos histricamente obsoletos. Mas
frecuente de lo que se imagina, los tpicos del utopismo fundado en el
pasado estn prsentes en plataformas revolucionarias y en ciertos
planteos ecologistas e indigenistas que reivindican una presunta Edad
de Oro prehispnica, destruida con la llegada de los conquistadores.
La idealization de la condicion primera de los orgenes se refleja
tambin en la narrativa, a travs de la representation de pueblos
arcdicos, viviendo felices gracias al aislamiento (Macondo en la obra
de Gabriel Garcia Marquez, Rum en la de Ciro Alegra) y a una
mitificacin de lo primitivo , tiempo y espacio insularizado cuya
destruction proviene siempre de una agresin exterior.
- El futuro. A partir del siglo xvm, la utopia se proyecta en el
futuro y se asocia con la idea de progreso, especialmente durante el
siglo XK, cuando los adelantos tcnicos y los descubrimientos
cientificos se saludan con optimismo y confanza.
Hasta los autores poco proclives al pensamiento utpico, como
Benedetto Croce, no dejan de reconocer que : la utopia de hoy se
convierte en la realidad del manana, una forma de reescribir la
famosa frase de Victor Hugo : la utopia es la verdad de manana , o
la mas matizada de Lamartine, las Utopias no son mas que verdades
prematuras . Menos radical, Karl Mannheim afirma que es posible
que las Utopias de hoy en da se vuelvan la realidad del manana . En
todos los casos, el tiempo futuro es el nico que puede dar la razon al
utopista.
Confiar en el futuro es el primer requisito que debe tener un
utopista. Se trata fundamentalmente de construir el porvenir a partir de
las ricas potencialidades de la humanidad. Para ello debe buscarse en
el hombre lo que es fresco, mergente, nuevo y trabajar en el terreno
de lo que debera ser y sin olvidar que el individuo que cesa de
buscar lo nuevo y lo potential en nombre del realismo ya ha perdido el
contacto con el prsente, porque el prsente esta siempre condicionado
por el futuro '. El pasado debe ser erradicado, cuando no destruido, y
la utopia se proyecta a partir de esa necesidad del hombre de apostar al

1. Murray, Bookchin, Utopisme et futurisme, en L'imaginaire subversif, op. cit., p. 67-


76.
UTOPfA CONTEMPORNEAS DE AMERICA LATINA 23

futuro, porque los deseos, los suenos y las esperanzas, los programas y
los objetivos son los mviles de sus acciones.
De todos modos, la proyeccin prospectiva puede ser optimista
o pesimista. Si hasta hace poco primaba la vision esperanzada del
futuro ; hoy en dia se generalizan las visiones negativas. Los autores
de obras de anticipacion o prospectivas representan el futuro como una
simple extrapolacin estadstica de los aspectos mas alarmantes del
prsente, taies como la revolution de las comunicaciones, el
crecimiento de la poblacin mundial y sus reiteradas previsiones
malhusianas, la escasez de materias primas, las profundas
transformaciones tecnolgicas, la globalizacin financiera y
econmica o las catstrofes ecolgicas.
Pes a ello, en ambos casos es interesante destacar la capacidad
que tiene el ser humano para imaginar el tiempo futuro. George
Steiner considra este poder un escndalo metafsico y lgico . La
necesidad y la habilidad para sonar con el porvenir, la condicin de
saber esperar , hacen del nombre una criatura nica, capacidad que
es inseparable de la gramtica, del poder convencional del lenguaje
para existir antes de lo que ha de designar \
En la prctica, el utopista, por no decir el ser humano en general,
se situa mucho mas ambiguamente entre las imgenes que espra con
ilusin del futuro y las que ha perdido con el Paraiso o la Edad de Oro.
Asi, la nocin del pasado, recuerdo de un tiempo mejor, alimenta la
idea del porvenir, lo que permite la integracin de mitos rcurrentes de
la antigiiedad en la vision del futuro : la nueva Edad de Oro que
subyace en la mayoria de los proyectos utpicos. Este necesario
equilibrio entre recuerdo y esperanza es subrayado por Alfonso
Reyes :
Los hombres sienten la necesidad - formulada por el dogma catlico,
heredero de la sensibilidad de los siglos - de figurarse que proceden de otra
era mejor y caminan hacia otra era mejor ; que se han dejado a la espalda un
paraiso ya perdido y tienen por delante, nada menos que la conquista de un
cielo, aunque sea un cielo terrestre. Nuestra existencia transcurre entre dos
Utopias, dos espejismos, dos figuraciones de la ciudad feliz, la que no se
encuentra en parte alguna. Hay, pues, Utopias retrospectivas y Utopias de
anticipacion2.

1. George, Steiner, Extraterritorial, Barcelona, Barrai, 1973, p. 83.


2. Alfonso, Reyes, No hay tal lugar, Tomo XI de Obras compltas, FCE, Mexico, 1960,
p. 341.
24 Fernando Ansa

A un rostro vuelto hacia atrs corresponde otro hacia delante,


dialctica de lo Nuevo y lo Antiguo de vasta signification americana,
que no siempre se percibe en los anlisis historiogrfcos. Por ello, tal
vez, no ha habido revolution en el continente, por muy proyectada al
futuro que se haya pretendido, que no haya reivindicado un aspecto
del pasado, incluso el indgena pre-hispnico, al que siempre ha
idealizado, sea en lo agrario, en lo social, en lo familiar e incluso en lo
tnico.
En el utopismo latinoamericano, esta vision dual que se proyecta
simultneamente hacia el pasado y el futuro se ha traducido en una
variante de recuperation de los orgenes, cuya direction pasatista de
retorno a los ancestros, definida a partir del siglo de las Luces,
subyace en el utopismo nacionalista de origen romntico que sigue a
la Independencia. Los depositarios del futuro pasan a ser los
antepasados, los que fueron titulares del Paraiso antes de la caida
de la Conquista. La funcin utpica se prsenta como el producto de
esa tension entre un objeto imaginado como la plenitud del deseo
satisfecho y perdido para siempre (nivel inconsciente que reaparece en
el mito) y la busqueda incesante de un objeto sustituto (imagen
consciente de la anticipation) '. En todo caso, la utopia proyectada
hacia el futuro y sin nexo aparente con el prsente puede tener un
efecto inmediato sobre la realidad circundante. Aunque proyectada en
el espacio (u-topos) o en el tiempo (u-cronos), la utopia tiene un efecto
directo sobre el prsente al que inevitablemente pertenece y por el cual
esta condicionado en la misma medida en que lo condiciona. Un
futuro imaginado como diferente termina por influir sobre el prsente
en un movimiento dialctico de ida y vuelta permanente. De ahf que el
discurso utpico provoque tantas resistencias y crticas.

5 - Espacio disociado y frontera de la utopia


Todas las sociedades se definen en funcin de su situation en el
espacio : extension, apertura y cierre, intercambio y aislamiento. El
espacio no puede ser nunca neutro o indiferente, lo que supone que las
relaciones del hombre con su contorno, hechas de un juego refnado de
envios y correspondencias entre los multiples componentes de la
naturaleza y de la cultura, del individuo y de la sociedad, se
estructuran como armnicas o disociadas.

1. Eduardo, Colombo, op. cit., p. 34.


Utopa contemporneas de America latina 25

El discurso utpico se funda en el divorcio y la disociacin del


nombre con el espacio que lo rodea. La Utopia, tanto como los mitos
que la sustentan - la tierra prometida, la ciudad ideal o los paraisos
de los pobres , como Jauja y el pais de Cucana - no puede sino
proyectarse a partir de la relacin binaria de un espacio disociado entre
el espacio real en el que el ser humano se siente alienado, y el espacio
anhelado ( espacio del anhelo lo llama Ernst Bloch1) al que aspira y
que proyecta a partir de los arquetipos del imaginario utpico.
La disociacin espacial se funda en el hecho que el hombre no es
capaz de concebir la felicidad en el lugar y en el tiempo en que vive.
El ser humano ha imaginado siempre la felicidad fuera del lugar donde
esta o en un tiempo pasado o futuro, pero dificilmente en el aqui y
ahora . Para un buen numro de perseguidos, ese otro espacio
significa la esperanza de encontrar refugio, de ser tierra de asilo para
el xodo. Como ha escrito Ernst Bloch : Nada mas simple que desear
partir de un lugar donde todo va mal , aunque el camino que permite
la evasion no sea siempre fcil de encontrar, porque, en realidad, hay
que trazarlo, lo que implica la posibilidad de no encontrarlo, de
perderse, el riesgo que se paga para accder a lo Nuevo : Hay que
zambullirse en lo desconocido para encontrar lo nuevo , habia
poetizado por su parte Charles Baudelaire.
En efecto, es la distancia entre dos mundos la que otorga al
espacio su condicin utpica, ya que la idealizacin del espacio lejano
es proporcional a la distancia. Es siempre lejos del aqu donde se vive
que todo parece mejor, nocin del alla indefnido de profundas races
miticas y larga tradicin literaria. El espacio se idealiza, entonces, no
solo por las virtudes que pueden srie intrnsecas - Paraso terrestre,
Edad de Oro o Jauja -, sino por el hecho de estar lejos. En el espacio
configurado por la Utopia, esta discontinuidad es esencialmente
cualitativa. La distancia geogrfica, la lejania, no bastan.
El aislamiento propugnado por la Utopia quiere evitar la
influencia o el contagio del otro, por lo que prescinde de las
situaciones fronterizas que implican relaciones de contiguidad fisica.
Aparecen asi los arquetipos espaciales de la utopa : la isla, los
territorios lejanos de preferencia inaccesibles (claros de selva y
cumbres de montanas), donde se garantiza la intangibilidad del orden
instituido y se vita todo contacto con otros espacios.

1 . Ernst Bloch, en El Principio esperanza (op. cit.), consagra un capitulo a las Utopias
geogrficas, que funda en la nocin de espacio del anhelo , es decir, el espacio deseado.
26 Fernando Ansa

La garanta de espacio ideal esta dada por la distancia y la


lejania, dimension mitico-espacial que aparece en las nociones de ese
otro lugar posible, los arquetipos poticamente activos de los
sugerentes topos como islas, desiertos y montanas, lugares
inaccesibles y lejanos del imaginario geogrfico. El discurso utpico
en tanto que discurso alternativo, supone siempre este dualismo y una
disociacin inhrente al ensalzamiento de la contra-imagen, de lo
otro que fue o que sera, pero que, de cualquier forma, no esta ni es
del aqui o del ahora en que se vive. Esta otredad del territorio utpico
impulsa necesariamente a la fuga. La funcion utpica incorpora esas
lmeas de fuga de lo inmediato y de transgresin del limite de la
frontera existente. Sobre ellas edifica la propuesta alternativa y ensalza
la alteridad a que la disociacin la conduce.
El problema mas importante de la Utopia es, pues, la conquista
de un espacio o territorio propio. Conviene recordar que, a diferencia
de la ideologia, la utopa necesita, desde su misma concepcin terica,
de un asentamiento espacial y de una geografia donde situar ese otro
lugar, esa alteridad lejana separada del aqui y ahora por la frontera
de lo posible. Frontera que, como su nombre indica, es un hasta aqui
se ha llegado , horizonte que es novum hacia el que tiende
inevitablemente el homo utopicus. Ya lo deca Oscar Wilde : Ningn
mapa del mundo es digno de una mirada, si el pais de la Utopia no se
encuentra en l '.
De ah la importancia de la geograffa en el pensamiento utpico,
donde abundan descripciones sobre islas, valles inaccesibles, mesetas
inexploradas en el centro de selvas insalubres. Solo gracias a la
condicin de espacio remoto y aislado en el que se escenifica la Utopia
puede garantizarse su viabilidad terica, difcilmente imaginable en el
centro de la sociedad desde la que se proyecta.
De ahi la importancia de esos arquetipos poticamente
activos que se encuentran subyacentes en las representaciones
utpicas.
Por esta razn, en la terapia de la lejania se puede reconocer
el distingo entre utopas de evasion y Utopias de reconstruccin. Las
primeras corresponden a la necesidad de huir de la realidad
construyendo un mundo ideal, cuando no meramente fantstico, y las

1. Texto citado por Massimo Baldini, op. cit, p. 10-1 1.


UTOPf A CONTEMPORNEAS DE AMERICA LATINA 27

segundas a la crtica polftica y social de un orden existente, a partir de


la cual se propone un modelo alternativo de sociedad.
En realidad - como sugiere Roger Bastide1 - toda Utopia tiene
ingredientes de evasion y de reconstruccin. En el caso de la
motivation de la emigracin europea hacia America es vidente este
doble componente utopico. Por un lado, la Utopia se proyecta a partir
de la evasion de una realidad de sometimiento y miseria, cuando no de
persecucin, hacia otros espacios supuestamente idales (Jauja y
Tierra prometida del imaginario del inmigrante) y, por el otro, se
plasma en el anhelo de reconstruccin en territorio americano de una
realidad tambin nueva. La evasion es, al mismo tiempo, crtica y de
reconstruccin en la medida en que espra que el nuevo mundo al
que accede sea mejor.

6 - La esfera emancipatoria del pensamiento


Es vidente que en tanto que proyeccin de una vision ideal, el
pensamiento utopico esta menos interesado en alcanzar fines concretos
que en imaginar posibilidades. Desde el momento en que una idea se
prsenta como una especulacin de otro futuro posible , se puede
hablar de pensamiento utopico. Se trata, por lo tanto, de incursionar en
la esfera emancipadora del pensamiento y de abrirla al espacio de la
imaginacin, aunque parezca referida a contenidos irracionales de la
esperanza o a arquetipos y mitos de resonancias arcaicas. En todo
caso, rsulta vidente que si la funcin utpica se proyecta a partir de
suenos diurnos y de fantasias, se compone tambin con sedimentos
de la edad de oro y del paraiso perdido, con ingredientes progresistas
de ideologias, arquetipos, idales, alegorias y simbolos ; en resumen,
con la herencia cultural transmitida gracias a la dinmica utpica.
Lo utopico aparece asi entre los fragmentos de lo que no es
todavia o en los restos de los sistemas que se han desintegrado. Asi
se recuperan imgenes de deseos no realizados, expresiones de la
esperanza y las construcciones que han reflejado sucesivas imgenes
desiderativas, tanto culturales como politicas e ideolgicas. En esos
fragmentos se pueden identificar indicios utpicos subyacentes en
proyectos que han fracasado, simples impulsos emancipadores o
episodios de la memoria del imaginario subversivo acumulado a lo
largo de la historia. Asi se lgitima la funcin utpica que requisiciona
valores del excedente anticipante de la sociedad y ese componente

1. Roger, Bastide, Le prochain et le lointain, Cujas, Paris, 1970, p. 285.


28 Fernando Ainsa

fragmentario, esas fisuras que debe presentar toda vision cohrente.


Son esos fragmentos, estos restos y fisuras las que permiten recuperar
expresiones de la esperanza que refleja la tension utpica que impulsa
y provoca cambios histricos.

7 - Funcion de la utopia en la historia de America Latina


La utopia, que se destierra ahora del imaginario colectivo
occidental, ha estado desde siempre prsente en la historia de America
Latina, donde puede rastrearse sin dificultad la tension que ha opuesto
la topia de la realidad (el ser) a la ontologia del deber ser (la
utopia). Esta tension entre ser e idealidad no solo se explica por la
naturaleza dual del discurso utpico, sino por el carcter
particularmente desgarrado de la identidad americana, cuyos signos
defnitorios se han constituido no solo por lo que America es en
realidad, sino por lo que cre ser o, mas an, por aquello que
quisiera ser .
Porque si la utopia es el resultado de la apuesta ejercida sobre
la base de los trminos que ofrece la topia ,' el dilogo rsultante,
hecho de tension y confrontation, rsulta fundamental para entender la
relacin del nombre americano con su historia. El discurso utpico
esta hecho de planteos que han intentado superar la realidad de lo ya
devenido, esa multiplicidad de episodios accidentados que configuran
la gran enciclopedia de la esperanza americana y que otros han
llamado cementerio de ideologfas . Discurso de contrastes, de
oposiciones y antinomias no resueltas, pero cuya polivalencia
semntica no puede interpretarse de una forma reductora o unilateral.
Estas tensiones explican la distancia que siempre ha existido
entre la teoria y la prctica, entre el discurso programtico con fuerte
componente desiderativo y el anlisis objetivo de sus resultados, esa
confusion de deseos con realidades que pauta la confrontacion
cotidiana entre la desmesura de esperanzas formuladas con entusiasmo
y el triste desmentido de los hechos. Estos sucesivos impulsos
utpicos han marcado, muchas veces dramticamente, el proceso
histrico de un continente donde suenos y esperanzas individuales se
prolongan en realidades colectivas. Ello explica episodios
significatives de la historia, pero tambin la crnica silenciada de

1. La utopfa es una apuesta ejercida sobre la base de los trminos que ofrece la topfa ,
afirma Roig, Arturo Andrs, en La experiencia iberoamericana de lo utpico y las primeras
formulaciones de la utopia para si , Revista de Historia de las ideas, Quito, 1981, p. 53-67.
UTOPfA CONTEMPORNEAS DE AMERICA LATINA 29

la disidencia y del pensamiento heterodoxo, los suenos y los proyectos


sobre lo posible lateral , todo lo que podrfamos llamar potential
implicito americano. La constante tension entre realidad e idealidad,
pauta asimismo las experiencias de la llamada Utopia vivida , las
experiencias utpicas prcticas que jalonan esa misma historia.
El estudio de los diferentes modelos e intenciones utopicas
subyacentes en la historia de America Latina debe encararse con una
perspectiva enciclopdica , donde se rescate con voracidad
antropologica todo lo iniciado y no consumado en el pensamiento, la
polftica y la cultura americana. Este rico panorama permite entender el
vigor que ha tenido la funcin utpica en los diferentes modos de
expresin en que se ha traducido : desde la filosofia a las artes, de las
plataformas politicas a las experiencias alternativas llevadas a cabo en
su territorio. No se puede entender America si se olvida que somos
un capitulo de la historia de las Utopias europeas , propone Octavio
Paz.
La presencia permanente, cuando no obsesiva, de una intention
utpica en ensayos, programas, discursos y meras aspiraciones, es an
mas original si se tiene en cuenta que, a diferencia de otras areas
idiomticas como el francs, el ingls y an el italiano y el alemn, el
mundo hispnico no ha sido proclive al gnero utpico. Curiosamente,
la lista de Utopias escritas en espanol es reducida. El reciente esfuerzo
por recuperar textos olvidados y establecer lo que se ha llamado una
topologia de la imagination hispnica \ no ha logrado invertir lo que
es vidente desde la publication de la obra de Toms Moro en 1516, a
saber la indigencia del gnero utpico de expresin espanola.
l Cmo explicar, entonces, que en America se haya dado una
tension tan variada en intenciones utpicas y tan parca en obras
sistemticas del gnero ? i Por que justamente en America ese
contraste entre la utopa sistematizada y los deseos y pulsiones de
los modos utpicos ?

1 . Menndez Pelayo y Javier Ruiz han destacado la importancia del pensamiento heterodoxo,
marginado y visionario en la imagination hispnica pre-renacentista, especialmente en las
obras de El rgimen del solitario del filosofo arabe Abempace, El Jardin del conocimiento de
Ibn Jatib, Blanquerna de Raimundo Lulio y en las obras de heterodoxos aragoneses
(Custodia del Santo Grial en Valencia por Alfonso el Batallador) y de la escuela de Cbala
de Lucena y de Codoba que se van a Toledo. Es interesante el estudio de Menndez y
Pelayo, Marcelino, en Historia de los Heterodoxos espanoles (3 vol., Porrda Editores,
Mexico, 1982).
30 Fernando Ansa

8 - Un tiempo y un espado para la Utopia


Aventuramos una hiptesis : porque America ha tenido desde su
origen, primero a los ojos de los europeos y luego de los propios
americanos, los dos ingredientes bsicos de la utopia, espacio y
tiempo, es decir, un territorio donde fundarse y una historia con un
pasado a recuperar o un futuro donde proyectarse con facilidad.
America ha propiciado desde su integracin a la historia de occidente
la objetivacin de la utopia.
El tiempo (esa historia que se inicia desde cero ) y el espacio
(las vastedades de un territorio vacio a poblar ) han favorecido la
formulacin y la experimentacin utpica, incluso como parte de la
vida politica y lejos de los planes globales imaginados en ninguna
parte con que se ha identifcado el gnero en otras regiones del
mundo. El hecho de que haya primado la relacin dialctica entre
teoria y praxis sobre la pura teorizacin abstracta esta en el origen
mismo del discurso utpico del continente, donde los planteos se
entrelazan y confunden con la prctica brutal de la Conquista y la
Colonization y, luego, en las tensiones y desmesuras que
caracterizan su historia independiente hasta nuestros dfas mas
recientes.
Esta intensa sinergia entre imaginario y realidad explica la razn
y el mtodo de nuestro trabajo que centramos - por un lado - en el
anlisis de como las Utopias han reflejado las preocupaciones y los
problemas de su poca, tratando al mismo tiempo de superaria,
haciendo de lo imposible-relativo algo posible y proponiendo una
alternativa a lo real y - por el otro - como las realidades de un
determinado tiempo histrico, los modos de pensar y de imaginar de
un individuo o de un grupo se han traducido en las utopfas del
perodo. El rico circuito entablado entre ambos - imaginario y realidad
- es parte del motor de la historia americana, hecha no solo de los
suenos no cumplidos, sino de la esperanza objetivada y arrebatada con
energia a un espacio no siempre tan generoso y paradisaco como se
crey en un principio y a un tiempo histrico no siempre dispuesto a
darle legitimidad a los productos de la imaginacin.
En efecto, ninguna otra region del globo al ser descubierta,
encontrada o develada como prefieren otros, ha sido bautizada
Nuevo Mundo, privilegio de comienzo y de genesis de un tiempo y un
espacio del que es duena, no sin cierta ambigiiedad, America. Por esta
razn, su territorio ha sido propicio a la objetivacin de la utopia y
UTOPf A CONTEMPORNEAS DE AMERICA LATINA 31

buena parte de las esperanzas frustradas en Europa se han depositado


en el Nuevo Mundo, donde la tabula rasa de una historia abierta al
futuro ha potenciado planes y proyectos de toda indole.
Esta disposition teorica a representar en el vasto espacio del
Nuevo Mundo lo que ya no era posible en el Viejo aparece ratificada
por la certidumbre que hay adems un tiempo (una historia) por
hacerse. Reiteradas afirmaciones como America, continente del
futuro ; America es el porvenir del mundo , America, tu eres mi
esperanza, tu estas llamada a salvar al mundo ', resumen mejor que
nada este espfritu.
Pais del porvenir - como lo bautizara Hegel - el Nuevo
Mundo ha sido siempre posibilidad, esperanza de vida nueva que se
propone a partir de un simbolico empezar desde cero . Sin
embargo, esta jubilosa juventud se ha pagado con la negacion o la
ignorancia del pasado. America, region sin historia , sostiene el
mismo Hegel ; America, continente del tercer da de la creation ,
esquematiza Keyserling, mientras Ortega y Gassett plantea su
meditation del pueblo joven . El pasado queda reducido a la
arqueologia de civilizaciones pre-hispnicas o a un inventario de
culturas muertas .. El pecado original de America - al decir de
H. A. Murena - es este exilio europeo del otro lado del ocano, el
vrtigo que da el vacio histrico, esa evasion y ese desarraigo en que
se sume la desesperanza como reverso de la utopa.
La ambivalencia del signo de la novedad americana - apertura al
porvenir, carencia de historia - ha sido fente de numerosos equfvocos
conceptuales, estereotipos y lugares comunes que repiten los propios
latinoamericanos, divididos, no sin contradicciones, entre quienes
lamentan la carencia de historia y quienes estn convencidos de las
ventajas que otorga el ingreso tardfo en el devenir de Occidente.
Ventajas que se resumen en sostener que todo aquello que ya no era
posible en el Viejo Mundo, sumido en la Edad de Hierro, debia ser
posible en el Nuevo. En America existfa o se recuperaria la Edad de
Oro, el Paraiso perdido y la Tierra Prometida. En el Nuevo Mundo se
encarnaban los mitos adnicos y del buen salvaje , era posible
construir la Ciudad-Ideal y vivir regido por las virtudes del
cristianismo primitive

1. Estas dos ultimas afirmaciones, tomadas de Rubn Dario y de Francisco Pi y Margall, se


estamparon como lema del primer numro de la revista Cuadernos Americanos.
32 Fernando Ansa

Por otra parte, la utopia, por muy proyectada al futuro que


parezca, se nutre siempre de la nostalgia. La utopia mas rational se
enraiza inevitablemente con el paraiso perdido. El retorno a los
orgenes se mezcla con el mito de la Tierra prometida, el buen
salvaje reencarna el cristiano primitivo, el buen revolucionario
sintetiza las virtudes de ambos. Este retorno a los orgenes ha
alimentado mitos nacionalistas nostlgicos, cuando no arcaicos, de un
pasado irrcuprable que se enfrenta al ser de la historia inmediata,
haciendo mas notorio el desajuste entre realidad vivida e ideal
propuesto.
Entusiastas profecias sobre el destino americano , o excesivas
idealizaciones sobre el ser americano, estn en el origen de buena
parte de las contradicciones generadas por el debate sobre la identidad,
las interrogantes aparentemente sin respuesta de : i Quienes somos ? ;
l cul es nuestra verdadera identidad, la que aspiramos ser o la de la
realidad que nos rodea, hecha de desigualdades insoportables, pobreza
crtica, injusticia, dependencia, inestabilidad o explotacin ?
Sin embargo, aunque las imgenes del deseo que reflejan los
planteos utpicos han Uegado a convertirse en topicos y en lugares
comunes, que los propios latinoamericanos repiten como si feran
ciertos, es vidente que explican en buena parte la historia y la
production filosfica y literaria del continente. Ello ha sucedido en
cinco momentos particulares de su historia en que la tension utpica
ha cerrado el circuito que va de lo imaginario a lo real, de la teora a la
prctica.
Estos momentos se han caracterizado por :
- La impronta de los signos del imaginario europeo que precede
y caracteriza el descubrimiento de America, juego de espejos entre
Europa y las Americas (porque el fenmeno se ha dado tambin en los
Estados Unidos y Canada) que permite el surgimiento de una
conciencia de alteridad y otredad con que se identificar el gnero
utpico.
- La aparicin de un primer discurso alternativo en el perodo de
la Conquista y la Colonizacin, especialmente a travs de los planteos
del cristianismo misionero de cmo construir un mundo nuevo en
el Nuevo Mundo.
-La importancia de la funcin utpica en el momento de la
Independencia, especialmente en la formulation de proyectos de
Utopia contemporneas de America latina 33

unidad continental y de organization de los flamantes estados


soberanos.
-En la revalorization del mito de la tierra prometida como
sustrato utpico de la emigration que afluye a partir del ultimo tercio
del siglo XIX en buena parte del continente.
- Y, finalmente, en la proclamation del derecho a nuestra
utopia que caracteriza reflexion flosfica y ensayistica del
americanismo contemporneo, a partir de las obras emblemticas de
Pedro Henrquez Urena y Alfonso Reyes.
La leccin del siglo XX ha sido, tal vez, que la necesaria e
inevitable funcin utpica debe indicar, mas que nunca, un camino y
no insistir en trazar la topografa de un nuevo pais . La utopia no es
un proyecto total y absoluto, sino una propuesta. Su funcin es
propedutica. Su intencin : desencadenar una tension moral que
evidencie la insatisfaction que provoca la realidad prsente y motivar
planteos sobre otros futuros posibles. El mundo, menos que nunca,
debe estar dado, aunque se lo presienta en tantos signos de
globalization y homogeneizacin, sino que debe ser cambiante y
cambiable, es decir, sujeto a un poder devenir , inconcluso y por lo
tanto abierto a diferentes futuros, en el que la fantasia utpica tenga su
correlato inevitable. En una perspectiva latinoamericana como la
sugerida en esta introduccin metodolgica, los principios de apertura,
polifonia y pluralidad de los modelos utpicos son fondamentales.

Fernando ANSA