Vous êtes sur la page 1sur 1174

COMMENTAIRE

DU CANTIQUE DES
CANTIQUES

PAR DE SAINT BERNARD

ABB DE CLAIRVAUX

Commentaire termin par GILLEBERT DE HOLANDIE,


ABB DE L'ORDRE DE CITEAUX, aprs la mort de saint
Bernard.

Traduction dition Louis Vivs, 1873, Abb Louis


CHARPENTIER
dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin

[if supportFields]><span style='mso-


bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR><span style='mso-
spacerun:yes'> </span>TOC \o &quot;1-2&quot; \h \z \u <span
style='mso-element:field-
separator'></span></span></span><![endif]PRFACE DE
MABILLON.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-no-
proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628321 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B0200000
0080000000D0000005F0054006F006300370031003600320038003
300320031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 1: Cantique de Salomon.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628322 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300320032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 2. Avec quelle impatience les patriarches et les
prophtes attendaient lincarnation du Fils de Dieu, qu'ils ont
annonce.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628323 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300320033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 3. Le baiser des pieds, de la main, de la bouche du
Sauveur, etc.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628324 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300320034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 4. Des trois progrs de l'me, signifis par les trois
baisers des pieds, de la main et de la bouche du Seigneur.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628325 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300320035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 5. Il y a quatre sortes d'esprits; celui de Dieu, celui de
lange, celui de l'homme et celui de la bte.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628326 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300320036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 6. L'esprit suprme et incirconscrit est Dieu: en quel
sens on dit que les pieds de Dieu, sont la misricorde et le
jugement.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628327 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300320037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 7. De l'ardent amour de lme pour Dieu et de
l'attention qu'il faut apporter dans l'oraison et dans la
psalmodie.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628328 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300320038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 8. Le Saint-Esprit est le baiser de Dieu: c'est ce baiser
que l'pouse demande, afin qu'il lui donne la connaissance de
la Sainte Trinit.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628329 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300320039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 9. Des deux seins de l'poux, c'est--dire, de Jsus-
Christ, dont l'une est la patience attendre la conversion des
pcheurs, lorsqu'ils se convertissent, et l'autre la bienveillance
ou la facilit avec laquelle il les accueille.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628330 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300330030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 10. Les rois parfums spirituels des seins de l'pouse,
la contrition, la dvotion et la pit.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628331 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300330031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 11. Il faut remarquer deux choses principales dans la
rdemption des hommes, le fruit que nous en tirons, et la
manire dont elle s'est accomplie.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628332 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300330032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 12. Le parfum de la pit est le plus excellent de tous.
Respect que les infrieurs doivent avoir. pour leurs
suprieurs.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628333 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300330033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 13. Nous devons faire remonter Dieu comme la
source de tout bien, toutes les grces que nous recevons de
lui.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628334 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300330034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 14. De l'glise des Chrtiens fidles, et de la
Synagogue des Juifs perfides.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628335 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300330035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 15. Vertu merveilleuse du nom de Jsus-Christ pour
les chrtiens fidles dans toutes les adversits.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628336 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300330036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 16. La Contrition du coeur. Il y a trois espces de
confessions vritables.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628337 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300330037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 17. Il faut observer avec grand soin le moment o le
Saint-Esprit vient dans lme, et celui o il s'en loigne.
Jalousie que le diable a conue contre les hommes.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628338 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300330038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 18. Des deux oprations du Saint-Esprit, dont l'une
s'appelle effusion et lautre infusion.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628339 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300330039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 19. Nature, mode et proprit de l'amour de Dieu qui
est dans les anges, selon les divers degrs de gloire qu'ils
possdent.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628340 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300340030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 20. Trois sortes d'amours dont nous aimons Dieu.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628341 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300340031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 21. Comment l'pouse, c'est--dire l'glise, demande
Jsus qui est son poux, d'tre attire aprs lui.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628342 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300340032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 22. Des quatre parfums de lpoux et des quatre
vertus cardinales.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628343 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300340033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 23. Trois manires de contempler Dieu, reprsentes
par les trois celliers.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628344 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300340034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 24. Contre le vice dtestable de la distraction; en quoi
consiste surtout la rectitude de l'homme.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628345 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300340035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 25. L'pouse, je veux dire lglise, est noire, mais elle
est belle.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628346 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300340036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 26. Saint Bernard pleure la mort de son frre Girard
(a).[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628347 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300340037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 27. De la parure de l'pouse: en quel sens lme
sainte est appele ciel.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628348 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300340038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 28. De la noirceur et de la beaut de l'poux.
Prrogative de l'oue sur la vue en ce qui concerne la foi.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628349 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300340039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 29. Plaintes de l'glise contre ses perscuteurs, c'est-
-dire contre ceux qui sment la division entre les frres. [if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628350 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300350030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 30. Le peuple fidle ou les mes des lus sont les
vignes dont lglise est tablie la gardienne. La prudence de la
chair est une mort.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628351 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300350031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 31. Excellence de la vision de Dieu. Comment
prsent le got de la prsence de Dieu varie dans les saints
selon les diffrents dsirs de leur me.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628352 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300350032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 32. Le Verbe se communique sous la forme d'un
poux aux mes embrases d'amour pour lui, et sous la figure
d'un mdecin celles qui sont encore faibles et imparfaites.
Les penses de haine diffrent les unes des autres d'o vient
cette diffrence.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628353 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300350033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 33. Ce qu'une me dvote ne doit cesser de
rechercher. Que faut-il entendre par le mot midi. Il y a quatre
tentations qu'on doit toujours viter.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628354 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300350034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 34. De l'humilit et de la patience.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628355 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300350035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 35. Deux rprimandes que l'poux fait l'pouse. Il
y a deux ignorances particulirement craindre et fuir.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628356 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300350036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 36. La connaissance des belles lettres est bonne pour
notre instruction, mais la connaissance de notre propre
infirmit est meilleure pour notre salut.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628357 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300350037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 37. Il y a deux connaissances et deux ignorances:
Maux ou dtriments qu'elles nous causent[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628358 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300350038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 38. En quel sens l'pouse est appele la plus belle des
femmes.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628359 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300350039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 39. Des chariots de Pharaon, qui est le diable, et des
princes de son arme qui sont la malice, l'intemprance et
l'avarice.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628360 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300360030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 40. L'intention est le visage de lme; sa beaut et sa
laideur, sa solitude et sa puret.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628361 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300360031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 41. Grande consolation de l'pouse dans la
contemplation des splendeurs de Dieu, en attendant qu'elle
arrive sa claire vision.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628362 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300360032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 42. Il y a deux sortes d'humilits: l'une nat de la
vrit, l'autre est enflamme par la charit.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628363 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300360033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 43. Comment la mditation de la passion et des
souffrances de Jsus Christ fait passer l'pouse, je veux dire,
l'me fidle, par la prosprit et ladversit, sans en tre
affecte.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628364 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300360034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 44. La correction doit se rgler sur le caractre de
ceux qu'on reprend: elle doit tre douce quand elle s'adresse
des personnes humbles et faciles, et svre quand on a affaire
des rimes dures et obstines.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628365 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300360035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 45. Les deux beauts de l'me; comment l'me parle
au Verbe, et le Verbe l'me, leur langue.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628366 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300360036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 46. tat et composition de toute lglise. Comment on
parvient la contemplation par la vie active qui se passe sous
l'obissance.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628367 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300360037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 47. Les trois fleurs de la virginit, du martyre et des
bonnes oeuvres: de la dvotion pour l'office divin.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628368 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300360038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 48. Louanges que lpoux et l'pouse s'adressent
rciproquement. L'ombre de Jsus-Christ, c'est sa chair et la
foi en lui.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628369 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300360039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 49. Comment le discernement rgle la charit et fait
que tous les membres de l'glise, c'est--dire les lus, se
tiennent par des liens rciproques.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628370 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300370030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 50. Deux sortes de charits, l'affective et l'actuelle. De
l'ordre de ces deux charits.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628371 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300370031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 51. L'pouse demande que les fruits des bonnes
oeuvres soient aussi nombreux que les fleurs et aussi
abondants que les parfums de l'esprance. De l'esprance et de
la crainte.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628372 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300370032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 52. Du ravissement qu'on appelle contemplation, dans
lequel l'poux fait reposer l'me sainte et se met en peine de
lui assurer le calme et la paix.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628373 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300370033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 53. Les monts et les collines signifient les esprits
clestes par dessus lesquels passe lpoux en venant sur la
terre, c'est--dire en se faisant homme.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628374 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300370034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 54. Comment on peut trouver encore que les
montagnes reprsentent les anges et les hommes, tandis que les
collines reprsentent les dmons. Il y a trois sortes de craintes
que tout homme doit ressentir, s'il ne veut pas perdre la grce
de bien faire qu'il a reue de Dieu.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628375 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300370035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 55. Comment on peut, par la vraie pnitence, viter le
jugement de Dieu.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628376 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300370036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 56. Nos pchs et nos vices sont comme une muraille
leve entre Dieu et nous.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628377 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300370037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 57. Il faut observer les visites du Seigneur: quels
signes et quelles marques on peut les reconnatre.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628378 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300370038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 58. Comment l'poux invite l'pouse, c'est--dire les
hommes parfaits, se charger de la conduite des imparfaits.
On doit couper chez eux le vice jusque dans sa racine, pour
que les vertus poussent la place.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628379 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300370039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 59. Gmissements de lme qui soupire. aprs la
cleste patrie, loge de la chastet et de la viduit.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628380 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300380030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 60. Incrdulit des Juifs qui mirent le comble la
mesure de leurs pres en tuant le Christ.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628381 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300380031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 61. Comment l'glise trouve les richesses de la
misricorde divine dans les trous des plaies de Jsus-Christ.
Force que les martyrs ont puise dans Jsus-Christ.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628382 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300380032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 62. Qu'est-ce pour une me fidle que demeurer dans
les trous de la pierre et de se trouver dans les fentes des
murailles. Il vaut mieux chercher la volont de Dieu, que
sonder sa gloire et sa majest. Puret du coeur qu'il faut avoir
pour prcher la vrit.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628383 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300380033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON LXIII. L'homme pieux et sage doit cultiver sa
vigne, c'est--dire sa vie, son me, sa conscience. Il y a deux
sortes de renards, les flatteurs et les dtracteurs ; tentations
des jeunes religieux.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628384 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B0200
0000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032
0038003300380034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 64. Tentations des religieux plus avancs. Leurs
renards, c'est--dire, tentations le plus redoutables pour eux.
Les hrtiques sont aussi des renards pour l'glise; il faut les
prendre.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628385 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300380035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 65. Hrtiques clandestins: saint Bernard signale
leurs principes religieux, leur soin de cacher leurs mystres et
leur scandaleux commerce avec les femmes.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628386 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300380036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 66. Erreurs des hrtiques touchant le mariage, le
baptme des enfants, le purgatoire, les prires pour les
dfunts, l'invocation des saints.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628387 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300380037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 67. Mouvements et admirable effusion d'amour de
l'pouse en retour de lamour que lui tmoigne le Christ son
poux.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628388 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300380038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 68. Comment l'poux qui est Jsus-Christ fait
attention l'pouse qui est l'glise, et comment elle le paie de
retour en cela. Soin particulier que Dieu prend de ses lus.
Mrite et confiance de l'glise.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628389 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300380039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 69. Tout ce qui s'lve contre le service de Dieu est
abaiss. Venue et demeure du Pre et du Verbe dans lme
diligente, d'o dcoule une certaine familiarit entre lme et
Dieu.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628390 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300390030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 70. Pourquoi l'Epoux est appel bien-aim. Les lis au
milieu desquels il se promne sont la vrit, la mansutude, la
justice et les autres vertus.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628391 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300390031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 71. Les lis sont les bonnes oeuvres, leur odeur est la
bonne conscience et leur couleur la bonne rputation.
Comment l'poux nous pat et se repat en nous. De l'union de
Dieu le Pre avec le Fils, et de lme sainte avec Dieu.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628392 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300390032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 72. Ce qu'il faut entendre par ces mots: le jour parat
et les ombres s'abaissent. Il y a diffrents jours selon les
hommes. Les justes vivant dans la lumire jouissent d'un jour
d'une parfaite clart; quant aux impies, comme ils sont
plongs tout entiers dans des uvres de tnbres, ils n'ont
qu'une nuit affreuse.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628393 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300390033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 73. Comment le Christ doit venir au jugement dans la
forme humaine, afin de sembler doux aux lus. Comment il est
moindre que les anges et plus lev qu'eux.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628394 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300390034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 74. Visites du Verbe poux l'me sainte; combien
elles sont secrtes. C'est ce que saint Bernard fait connatre
ses auditeurs, pour leur dification, avec humilit et une sorte
de pudeur.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628395 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300390035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 75. Il faut chercher l'poux dans le temps, de la
manire et dans le lieu qu'il convient; c'est maintenant le
temps favorable pendant lequel chacun de nous peut trouver
le Seigneur pour soi et oprer son salut.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628396 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300390036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 76. Clart de l'poux; c'est dans celle clart qu'il est
assis gal son pre; et la droite de sa gloire. Les bons
pasteurs doivent tre attentifs, vigilants et discrets, en faisant
patre les brebis qui leur sont confies.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628397 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300390037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 77. Mauvais pasteurs de l'glise. Comment les
bienheureux dans le ciel et les anges viennent en aide aux lus
sur la terre.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628398 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300390038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 78. L'Epouse, c'est--dire l'glise des lus, a t
prdestine de Dieu avant tous les sicles, et prvenue de sa
grce pour le chercher et se convertir.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628399 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003300390039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 79. De quel amour fort et indissoluble l'me tient
l'poux embras. Retour de l'poux, la fin des sicles, vers
la Synagogue des Juifs, pour la sauver.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628400 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400300030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 80. Dispute subtile sur l'image ou le Verbe de Dieu, et
sur l'me qui est faite l'image de Dieu. Erreur de Gilbert,
vque de Poitiers.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628401 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400300031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 81. Convenance et similitude du Verbe, sous le
rapport de l'identit de son essence, de l'immortalit de sa vie
et de la libert de son arbitre.[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628402 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400300032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 82. Comment lme, tout en demeurant semblable
Dieu, perd nanmoins, par le pch, une parsie de sa
ressemblance avec lui dans sa simplicit, son immortalit et sa
libert.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628403 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400300033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 83. Comment l'me, quelque charge de vices qu'elle
soit, peut encore, par un amour chaste et saint, recouvrer sa
ressemblance avec l'poux, c'est--dire, avec le Christ.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628404 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400300034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 84. Lme qui cherche Dieu est prvenue de lui, en
quoi consiste cette recherche o elle a t prvenue de Dieu.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628405 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400300035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 85. Il y a sept ncessits qui engagent l'me
chercher le Verbe. Une fois qu'elle est reforme, elle
s'approche pour le contempler et pour goter la douceur de sa
prsence.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628406 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400300036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 86. Modestie et retenue de l'pouse quand elle
cherche le Verbe. loge de la modestie.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628407 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400300037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMONS SUR LE CANTIQUE DE SALOMON[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628408 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B0200
0000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032
0038003400300038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
A partir de l'endroit OU SAINT BERNARD S'ARRTA,
SURPRIS PAR LA MORT, par GILLEBERT DE
HOLANDIE ABB DE L'ORDRE DE CITEAUX.[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628409 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B0200
0000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032
0038003400300039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 1. Durant les nuits, j'ai cherch dans mon petit lit
celui que j'aime. (Cantique III, 4).[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628410 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400310030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 2. Dans mon petit lit, durant les nuits, j'ai cherch
celui qu'aime mon me. (Cantique III, 4).[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628411 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400310031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 3. Je l'ai cherch et ne l'ai pas trouv (Cantique I,
1).[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628412 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400310032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 4. Je me lverai et parcourrai la ville; travers les
places et les rues, je chercherai mon bien-aim. (Cantique III,
2.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628413 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400310033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 5. Dans les carrefours et les places, je chercherai celui
que mon cur aime. (Cantique III, 2.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628414 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400310034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 6. Avez-vous vu celui qu'aime mon me? (Cantique
III, 3.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628415 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400310035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 7. Peu aprs les avoir dpasss, j'ai trouv celui que
mon cur aime. (Cantique III, 4.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628416 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400310036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 8. Les ayant un peu dpasss, j'ai rencontr celui que
mon cur aime. (Cantique III, 4.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628417 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400310037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 9. Je l'ai saisi, je ne le lcherai pas jusqu' ce que je
l'introduise dans la demeure de ma mre. (Cantique III, 4.)[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628418 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400310038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 10. Je ne le lcherai pas jusqu' ce que je l'introduise
dans la maison de ma mre. (Cantique III, 4.)[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628419 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400310039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 11. Je l'ai tenu, je ne le laisserai pas jusqu' ce que je
l'introduise dans la maison de ma mre et dans l'appartement
de celle qui m'a donn la vie. (Cantique III, 4.)[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628420 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400320030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 12. Je l'ai saisi, je ne le lcherai pas jusqu' ce que je
l'introduise dans la chambre de ma mre. (Cantique III, 4.)[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628421 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400320031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 13. Je l'ai tenir, je ne le laisserai pas partir, etc.
(Cantique III, 4.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628422 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400320032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 14. Je vous en supplie, filles de Jrusalem, par les
chevreuils et les cerfs des campagnes, n'veillez pas et ne faites
pas rveiller ma bien-aime jusqu' ce qu'elle le veuille.
(Cantique III, 5.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628423 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400320033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 15. Quelle est celle-ci qui s'lve travers le dsert
comme une colonne de fume d'aromates ? (Cantique III, 6.)[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628424 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400320034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 16. Soixante des plus forts dans Isral entourent le lit
de Salomon. (Cantique III, 7.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628425 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400320035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 17. Le roi Salomon se fit une litire des cdres du
Liban. (Cantique III, 9.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628426 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400320036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 18. Le roi Salomon se fit une litire des bois du Liban.
(Cantique III, 9.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628427 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400320037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 19. Au centre de la charit il a tendu des tapis
cause des filles de Jrusalem. (Cantique III, 10.)[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628428 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400320038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 20. Sortez et voyez le roi Salomon portant le diadme
dont la couronn sa mre. (Cantique III, 11.)[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628429 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400320039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 21. Sortez, filles de Sion, et voyez le roi Salomon,
etc.[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628430 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400330030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 22. Que vous tes belle, ma bien-aime, que vous tes
belle! Vos yeux sont ceux de la colombe, sans compter ce qui se
cache au-dedans. (Cantique IV, 1.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628431 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400330031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 23. Vos cheveux sont comme des troupeaux de
chvres qui sont montes de la montagne de Galaad; vos dents
comme des troupeaux de brebis tondues, etc., (Cantique IV,
1.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628432 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400330032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 24. Toutes ont double agneau; il n'y en a pas de
striles parmi elles. Vos lvres sont comme une bandelette
d'carlate. (Cantique IV, 2.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628433 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400330033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 25. Vos joues sont semblables un fragment de
grenade, etc. (Cantique IV, 3.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628434 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400330034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 26. Votre cou est comme la tour de David, btie avec
des contre-forts. Mille boucliers y sont suspendus, etc.
(Cantique IV, 4.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628435 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400330035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 27. Vos deux seins sont comme deux petits jumeaux
de la chvre, qui paissent parmi les lis, jusqu' ce que le jour,
etc. (Cantique IV, 5.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628436 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400330036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 28. J'irai la montagne de la myrrhe et la colline de
l'encens. (Cantique IV, 6.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628437 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400330037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 29. Vous tes toute belle, ma bien-aime. (Cantique
IV, 7.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628438 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400330038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 30. Vous avez bless mon coeur, ma soeur, more
pouse, vous avez bless mon cur par l'un de vos yeux, etc.
(Cantique IV, 9.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628439 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400330039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 31. Que vos seins sont belles, ma soeur, mon
pouse! plus belles que le vin, etc. (Cantique IV, 10.)[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628440 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400340030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 32. Vos seins sont meilleures que le vin, et vos
senteurs sont au-dessus des plus suaves parfums. (Cantique
4.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628441 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400340031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 33. L'odeur de vos parfums est au-dessus de tous les
aromates. (Cantique 4.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628442 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400340032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 34. Vos lvres, mon pouse, sont un rayon qui
distille le miel, etc. (Cantique IV, 11.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628443 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400340033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 35. Vous tes un jardin ferm, mon pouse, ma
soeur, etc. (Cantique IV, 12.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628444 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400340034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 34. Ce que vous produisez est un Paradis d'arbres
grenades, etc. (Cantique IV, 13.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628445 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400340035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 37. La fontaine des jardins, le puits des eaux vives,
etc. (Cantique IV, 45.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628446 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400340036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 38. Elve-toi, Aquilon, viens, vent du midi, et souffle
dans mon jardin. (Cantique IV, 16.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628447 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400340037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 39. Lve-toi, Aquilon et accours, Auster, souffle sur
mon jardin, et que ses parfums se fassent sentir. Cantique (IV,
16).[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628448 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400340038000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 40. Que mon bien-aim vienne dans son jardin pour y
manger du fruit de ses arbres. Venez dans mon jardin, soeur
mon pouse. J'ai rcolt la myrrhe, etc. (Cantique V, 1.)[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628449 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400340039000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 41. Jai moissonn ma myrrhe avec mes plantes
aromatiques, etc., (Cantique V, 1.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628450 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400350030000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 42. Je dors et mon cur veille. Voici la voix de l'poux
qui frappe: ouvrez-moi, ma soeur, etc., parce que ma tte, etc.,
(Cantique V, 5.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628451 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400350031000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 43. Ouvrez-moi, ma soeur, etc. Ma tte est pleine de
rose. J'ai pos ma tunique, comment la reprendrais-je? etc. Il
a fait passer sa main par la porte. etc. (Cantique V, 2 et
suiv.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628452 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400350032000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 44. J'ai tir le verrou de ma porte pour introduire le
bien-aim: mais il avait disparu et il tait parti. Mon me s'est
liqufie ds qu'il a parl. (Cantique V, 6.)[if
supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628453 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400350033000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 45. Je l'ai cherch, et ne l'ai pas trouv: je l'ai appel
et il ne m'a pas rpondu. Les gardes de la cit m'ont
rencontre, ils m'ont frappe, et m'ont blesse; ils ont enlev
mon manteau. (Cantique V, 6 et 7.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628454 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400350034000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 46. Je vous en conjure, filles de Jrusalem, si vous
rencontrez celui que j'aime, annoncez-lui que je languis
d'amour, etc. (Cantique V, 8.)[if supportFields]><span
style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628455 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400350035000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 47. Quel est votre bien-aim issu d'un bien-aim. etc.
(Cantique V, 9.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628456 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400350036000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
SERMON 48. Mon bien-aim est, blanc et rouge, etc. (Cantique
V, 10.)[if supportFields]><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'></span><span style='mso-
element:field-begin'></span><span style='mso-
bookmark:_Toc71616385'><span lang=FR
style='color:windowtext; display:none;mso-hide:screen;mso-
no-proof:yes;text-decoration:none;text-underline: none'>
PAGEREF _Toc71628457 \h </span><span lang=FR><span
style='mso-element: field-
separator'></span></span></span><![endif][if gte mso
9]><xml>
<w:data>08D0C9EA79F9BACE118C8200AA004BA90B02000
000080000000D0000005F0054006F00630037003100360032003
8003400350037000000</w:data> </xml><![endif][if
supportFields]><span style='mso-bookmark:
_Toc71616385'></span><span style='mso-element:field-
end'></span><![endif]
[if supportFields]><span style='mso-bookmark:_Toc71616385'></span><span
style='mso-element:field-end'></span><![endif]

PRFACE DE MABILLON.

I. Si toutes les oeuvres de saint Bernard sont remplies du suc


d'une pit solide et d'une science profonde, il y en a deux, dans
le nombre, qui se recommandent plus particulirement
l'attention de tous les lecteurs, ce sont ses cinq livres de la
Considration et ses sermons sur le Cantique des cantiques. Les
premiers offrent, en effet, sous une forme aussi lgante que
concise, tout ce qui se lit de plus saint dans les livres sacrs et
dans les actes des conciles, tout ce qu'il y a de plus salutaire
dans les crits des anciens pres et dans les dcrets des pontifes
sur le gouvernement de l'glise. Quant aux sermons, ils
renferment tout ce que notre saint Docteur a mis dans le reste de
ses ouvrages de plus propre former les moeurs et exciter la
pit, ainsi que tout ce qu'il a crit sur les vices, sur les vertus et
sur la vie spirituelle. Tout cela se trouve de nouveau dans ces
sermons; mais avec encore plus de solidit et d'lvation, il y
dgage les sens mystiques et allgoriques des textes sacrs de
leurs voiles et de leurs ombres, il y expose au grand jour tous les
secrets de la perfection d'une manire non moins agrable et
utile que sublime. Aussi peut-on dire que ces sermons sont une
source de chastes dlices pour les mes pieuses. Nous n'hsitons
pas dire qu'ils sont crits d'une manire aussi agrable qu'utile.
Car telle est, dit saint Bernard lui-mme dans le sixime de ses
sermons divers, (n. 1), la condition aussi misrable
qu'admirable des mes humaines que, bien que par la vivacit de
leur gnie, elles soient capables de percevoir tant de choses au
dehors, elles ont pourtant besoin de figures corporelles et
d'nigmes pour parvenir, de la connaissance des choses visibles
et extrieures, conjecturer un peu ce que sont les choses
invisibles. Or c'est quoi saint Bernard russit admirablement
dans ses sermons.

II. Saint Bernard a commenc cette oeuvre importante aprs son


retour d'Aquitaine en 1135, comme on le voit par le a second
livre de sa vie, chapitre VI, o Ernald s'exprime ainsi:
L'homme de Dieu, aprs quelques jours de repos, s'occupa
d'autres affaires, et, retir dans une petite cabane faite des
rinceaux de pois, il vaqua seul la mditation et la pense de
Dieu. Mais voil que, tout coup, son humble retraite, comme
une autre table du Seigneur, retentit de chants d'amour, et se
remplit de festins de noces... Pendant longtemps il rpandit son
me dans ces mditations. Il fit de nombreux commentaires sur
ce sujet, et chacun peut voir bien clairement en les lisant, car il a
rempli des corbeilles d'critures, des restes de ces repas
dlicieux, quels progrs il faisait cette table o il s'asseyait
tous les jours et quels profits nous en tirions nous-mmes.
Geoffroy s'exprime en ces termes au livre ni, chapitre vu de sa
Vie de saint Bernard: dans les sermons sur le Cantique des
cantiques, il se montre aussi magnifique investigateur du sens
mystique que remarquable dificateur du sens moral.
On voit l'exorde du deuxime de ses sermons que cette oeuvre
importante a t commence pendant l'Avent de cette mme
anne 1135. Il s'exprime, en effet, ainsi: Il y en a plusieurs la
vrit qui se rjouiront au jour de cette naissance que nous
allons bientt clbrer.

III. Ce fut sur les instances du chartreux Bernard Desportes que


saint Bernard entreprit la srie de ses sermons, comme on le voit
par la cent cinquante-troisime lettre de notre Saint; en effet,
aprs avoir dit son ami que s'il s'tait refus si longtemps
rpondre ses ardents dsirs, en lui envoyant quelque crit
spirituel de sa main, c'est parce qu'il se sentait au dessous de
cette tche, il finit par lui annoncer qu'il cde ses instances.
Faut-il entendre seulement par-l qu'il se met l'oeuvre, ou bien
veut-il parler de la publication et de l'envoi de son oeuvre dj
commence? Les termes de la lettre font pencher vers cette
dernire opinion. En effet, voici comment il s'exprime: Je cde
vos instances, afin de mettre fin tous vos doutes; je mets de
ct tout amour propre et ne veux pas mme penser que je fais
une vritable folie. Je donne donc recopier quelques sermons
que je viens de composer sur le commencement du Cantique des
cantiques, et je vous les envoie avant mme qu'ils aient paru. J'ai
l'intention de continuer ce travail, si j'en ai le loisir et si Dieu me
donne quelque relche (Lettre CLIII, n. 2). De tout cela, il
rsulte seulement que Bernard Desportes avait pri notre Saint
de lui composer quelque crit spirituel, et que saint Bernard lui
envoya ses premiers sermons sur le Cantique des cantiques. Je
ne sais si c'est cet abb Bernard que se rapporte ce pointsage
du premier sermon, n. 3: Or, je ne pense pas que l'ami qui
nous viendra de dehors ait sujet de murmurer contre nous quand
il aura mang ce pain si excellent: C'est ce que je laisse
d'autres le soin de dcider. Quoi qu'il en soit, c'est Bernard
Desportes que les premiers sermons sur le Cantique des
cantiques ont t adresss, en mme temps que la lettre cent
cinquante-quatre, o l'on lit ces mots: Je vous envoie, ainsi
que je vous l'avais promis, mes sermons sur les premiers
chapitres du Cantique des cantiques; lisez-les, et veuillez me
dire, aussitt que vous le pourrez, si je dois les continuer ou non
(Lettre CLIV). Or, on ne peut entendre ces lignes que de
l'annonce et de l'envoi. de cet ouvrage.

IV. Quoique saint Bernard et l'habitude de prcher presque


tous les jours ses religieux de Clairvaux, il ne put cependant
pas pendant les douze annes qu'il vcut encore, terminer
l'uvre qu'il avait entreprise; il se trouvait souvent distrait par
les affaires de l'glise et par celle de l'tat, de mme que par le
concours importun des visiteurs dont il se plaint en plusieurs
endroits, et particulirement la fin de son troisime sermon, o
il s'exprime ainsi: Mes frres, il fait bon ici pour nous; mais
voici que la malice du jour nous en retire. Car ceux dont on
vient de m'annoncer l'arrive, m'obligent d'interrompre plutt
que de finir un discours si agrable. Dans le cinquante-
deuxime, il dit encore: C'est peine si les visiteurs qui nous
arrivent me laissent le temps de respirer. Quoi qu'il en soit, on
ne saurait trop s'tonner que notre saint abb, distrait comme il
l'tait par l'administration d'une nombreuse communaut et par
le soin d'une multitude d'affaires qui reposaient sur lui, ait eu le
loisir de mditer des sermons d'une si profonde sagesse et de les
prononcer chaque jour. Car, il nous apprend lui-mme qu'il en
l'agissait ainsi, dans son vingt-deuxime sermon n. 2, o il
s'exprime en ces termes: Ce n'est pas sans peine que je vais
tous les jours puiser dans les ruisseaux, mme publics de
l'criture pour donner chacun selon ses besoins.

Il prchait, en effet, ces sermons les jours de fte, mme quand


il s'en trouvait plusieurs de suite, comme il nous l'apprend dans
son sermon quatre-vingt-troisime, o il dit qu'il a dpens
toutes ses forces pendant trois jours de suite, expliquer un seul
passage du Cantique des cantiques. Or, c'tait de vive voix qu'il
faisait ces explications, non pas par crit seulement. Aussi, vers
la fin de son quarante-deuxime sermon, dit-il: Ma faiblesse,
que vous connaissez tous, ne me permet pas d'aller plus loin.
A la fin de son quarante-quatrime, il dit encore: En voil assez
comme cela, car ma faiblesse me force m'arrter, comme cela
n'arrive que trop souvent. Notre Saint unissait toujours la
prire la mditation pour prparer le sujet de ses sermons;
nanmoins il en pronona plusieurs d'abondance avant de les
avoir crits, comme on le voit par plusieurs endroits. En effet,
on trouve dans certains endroits de ses sermons, des passages
qui sont videmment improviss; tel est, par exemple, l'endroit
o, dans son sermon trente-sixime, il s'adresse en ces termes
ceux qui dormaient ses sermons: Je pensais pouvoir vous
dire dans un seul sermon ce que je vous avais annonc des deux
ignorances; je l'aurais fait si ce discours ne semblait dj trop
long ceux qu'il fatigue. Car j'en vois plusieurs qui baillent et
quelques uns qui dorment; je ne m'en tonne pas d'ailleurs, et la
veille de la nuit dernire, qui a t trs-longue, fait leur excuse.

Mais s'il est un passage qui prouve, jusqu' l'vidence, qu'il se


laissait aller quelquefois dans ses sermons l'improvisation,
c'est bien celui-ci du sermon neuvime, n. 6. Il me vient
encore dans l'esprit un autre sens auquel je n'avais pas pens,
mais que je ne veux pas passer sous silence. Ajoutez cela
que notre Saint nous apprend lui-mme que plusieurs de ses
sermons ont t recueillis par ses disciples, pendant qu'il les
prononait. En effet, il dit dans son sermon cinquante-quatrime
n. 1: On l'a recueilli par crit comme les autres sermons, afin
de retrouver facilement, ce qui aurait peut-tre pu se perdre.
Enfin on en trouve encore une preuve dans ces mots du
soixante-dix-septime sermon n. 2. Si par hasard on couche
par crit nos paroles, ils ddaigneront peut-tre bien de les lire.

VI. Saint Bernard prchait ses sermons sur le Cantique des E


cantiques dans l'auditoire des frres, et en prsence des- novices,
comme on le voit par le sermon soixante-troisime, n. 6; mais
les religieux convers n'assistaient pas ces runions. Il donne
souvent entendre que ses auditeurs sont instruits dans
l'criture sainte, et mme dans ses sermons quinzime, n. 2;
seizime, n. 1, et trente-neuvime, n. 2, il dit que ses auditeurs
devancent, par la pense, ce qu'il se propose de leur dire. Quant
l'heure o il prchait, c'tait tantt le matin avant la messe,
comme nous l'avons dj dit plus haut en parlant des autres
sermons, tantt le soir. On voit qu'il prchait quelquefois le
matin par deux passages de ses sermons o il dit, qu'il met fin
son discours, parce que le travail des mains et la clbration de
l'office divin le pressent de terminer. Aussi, vers la fin de son
premier sermon, il s'exprime ainsi: Mais l'heure laquelle la
pauvret de notre institut nous recommande de nous livrer au
travail des mains se passe. Il est plus explicite encore dans son
quarante-septime sermon, qu'il se hte de terminer parce que
l'heure de l'office divin le presse. Quant ses prdications de
l'aprs-midi, on voit qu'il en faisait le soir par ce pointsage du
soixante et onzime sermon n. 15: Mais pendant que je
prolonge cette dispute, le jour baisse. Mais c'est assez de
dtails minutieux comme cela, bien qu'ils ne soient pas tout
fait hors de propos.

VII. Saint Bernard avait termin son vingt-quatrime sermon en


1136; lorsqu'il partit pour l'Italie, afin de travailler l'extinction
du schisme qui dsolait alors l'glise. Il n'en revint que l'anne
suivante, et reprit son oeuvre, un moment interrompue, en
rptant son vingt-quatrime sermon, dont il changea l'exorde et
la proraison. C'est l ce qui explique la diversit de leons que
nous signalons en cet endroit. Quant aux soixante-cinquime et
soixante-sixime sermons, qui commencent l'explication de
ces mots prenez-nous des petits renards, le Saint le composa
contre les hrtiques de Cologne, l'occasion d'une lettre que lui
avait crite Evervin, prvost de Stein, et qu'il nous a paru bien
de placer en tte de ces deux sermons. Enfin le quatre-vingtime
sermon fut prononc au concile qui se tint Reims en 114 8,
sous la prsidence du pape Eugne, et dans lequel fut condamn
Gilbert de la Porre, vque de Poitiers, ainsi que saint Bernard
le rappelle dans son sermon.

VIII. Dans la plupart des manuscrits on ne trouve que quatre-


vingt-six sermons, quelques-uns en ont quatre-vingt-sept; mais
cela vient de ce que ces derniers ont rpt le vingt-quatrime
sermon, comme l'a fait celui de la Colbertine, ou bien ont fait
deux serinons d'un seul, comme il est arriv au manuscrit de
saint Germain. Des cinq manuscrits du Vatican que notre Jean
Durand a consults ma prire, un a quatre-vingt-six sermons,
un autre, portant le n. 665, a une prface qu'on ne voit dans
aucun autre manuscrit ni dans aucune dition. Elle commence
ainsi: Prface du bienheureux Bernard de Clairvaux au
Cantique des cantiques. Le plus grand encouragement que Dieu
ait propos la vertu, ce sont les dlices de la vie future, de
mme que le plus puissant aiguillon de l'erreur qu'ait invent le
diable, c'est la dlectation. Le chef du genre humain, Adam,
nous fournit une preuve de ce que j'avance, puisqu'il a t plac
par le Seigneur dans un paradis de. volupt pour y jouir d'une
ternelle flicit, afin de provoquer la vertu dans les sicles
futurs. L'auteur de cette prface continue en disant que la perte
de l'innocence par le pch a t la perte de la dlectation que
nous rendent la douceur et l'harmonie des Psaumes et du
Cantique des cantiques. Il n'y a pas un mot dans cette prface
qui sente le style et le gnie de saint Bernard. Cette prface est
suivie de quatre-vingt-trois sermons seulement, sous ce titre:
Exposition par le bienheureux Bernard, abb de Clairvaux, du
Cantique des cantiques . Un autre manuscrit porte: Bernard,
sur le Cantique des cantiques ; d'autres: trait du bienheureux
Bernard, abb de Clairvaux, sur le Cantique des cantiques . Un
manuscrit de la Colbertine porte pour titre, trait au lieu de
sermons , selon l'ancien usage. Mais toutes ces diffrences sont
de peu d'importance. L'exposition de saint Bernard se termina au
chapitre troisime du Cantique des cantiques, ce verset: J'ai
cherch dans mon petit lit pendant la nuit , o Gilbert de l'le
d'Hoy, de l'ordre de Cteaux d'Irlande, commence la
continuation qu'il a conduite jusqu' ce verset du cinquime
chapitre: mon bien-aim est blanc et rose , dans quarante-huit
sermons. C'tait un homme qui le cdait peu saint Bernard par
la gravit et la pit de son style. La mort le surprit avant qu'il
et conduit plus loin son entreprise, comme elle n'et pu
souffrir, si nous en croyons Sixte de Sienne, qu'il se remit une
seconde fois l'oeuvre pour continuer le travail de saint
Bernard, qu'il avait dj interrompu une premire fois, et qu'il
ost mme vouloir le conduire bonne fin. Sixte est dans
l'erreur quand il dit que saint Bernard commena cette oeuvre
sur la fin de sa vie. Les sermons de Gilbert sont placs au
commencement du tome v de cette dition.

IX. Outre cette exposition, saint Bernard en dicta une autre plus
courte Guillaume, abb de Saint-Thierry, ainsi que celui-ci
l'atteste lui-mme dans le livre I, de la Vie de notre Saint,
chapitre XII. Mais il vaut mieux n'en parler que dans le tome
cinquime o nous nous proposons de rapporter un commentaire
abrg du Cantique des cantiques de saint Bernard.

X. Dans son premier sermon de la grande exposition, saint


Bernard semble faire entendre qu'il a fait d'autres commentaires
sur les Paraboles de Salomon et sur l'Ecclsiaste. Voici, en effet,
en quels termes il s'exprime au n2: Car, pour l'Ecclsiaste, je
crois que, par la grce de Dieu, vous tes assez instruits dans la
connaissance et dans le mpris de la vanit du monde qui est le
sujet dont traite l'Ecclsiaste. Quant aux Proverbes, votre vie et
votre conduite n'est-elle pas rgle et forme, sur les
enseignements qu'ils contiennent? C'est pourquoi, aprs avoir
commenc par goter de ces deux pains qui ne laissent pas d'tre
tirs du coffre de l'Ami, approchez-vous pour goter du
troisime, pour voir s'il n'est pas meilleur encore. Mais ces
paroles semblent vouloir dire seulement que les religieux de
Clairvaux s'taient adonns la lecture des Paraboles et de
l'Ecclsiaste et avaient rgl leurs murs sur des rgles traces
dans ces livres. En effet, Geoffroy, qui nous a laiss un index
assez soign des uvres de saint Bernard, ni aucun ancien, que
je sache, n'a jamais attribu de commentaires sur ces livres
saint Bernard. Peut-tre par ce mot, d'un ami, saint Bernard
veut-il parler de quelque auteur de son temps, tel que Hugues de
Saint-Victor qui a crit dix-neuf homlies sur l'Ecclsiaste.

XI. Pour en revenir aux sermons sur le Cantique des cantiques,


on peut voir ce qu'en pensait Guerri, abb d'Igny, trs-pieux
disciple de notre Saint, dans son troisime sermon pour le jour
de la fte des saints aptres Pierre et Paul, qu'on trouve avec
d'autres dans le tome VI. Voici en quels termes il s'exprime:
Notre matre, cet interprte du Saint Esprit, a entrepris de nous
expliquer ce chant nuptial tout entier, et il nous donne lieu
d'esprer, parce qu'il en a dj expliqu, que s'il parvient cet
endroit sur lequel vous me questionnez, Avant que le jour
commence paratre et que les ombres se dissipent peu peu, il
changera les tnbres mmes en lumires pour l'intelligence. Il
nous dira la lumire du jour ce qui a t ou sera dit dans les
tnbres. Voil en quels termes s'expliquait Guerri.

SERMON 1: Cantique de Salomon.


1. Il faut vous dire, mes frres, d'autres choses qu'aux gens du
monde, ou au moins il faut vous les dire d'une autre manire.
Pour eux, si on veut suivre la forme d'enseignement que l'Aptre
a prescrite (II Cor. III, 2), on ne doit leur donner que du lait, non
de la viande. Il nous apprend lui-mme, par son propre exemple,
prsenter une nourriture plus solide aux personnes spirituelles
lorsqu'il dit: Nous ne parlons pas un langage plein de la
science et de la sagesse humaine; mais conforme la doctrine de
l'Esprit-Saint, rservant les choses spirituelles pour ceux qui
sont spirituels (I Cor. II, 13). Et ailleurs Nous ne tenons des
discours sublimes et levs qu'avec les parfaits (Ibid.), tels que
vous tes, mes frres, du moins j'aime le croire, si ce n'est pas
en vain que depuis si longtemps vous vous occupez une tude
toute cleste, vous vous exercez connatre la vrit, et mditez
jour et nuit, sur la loi de Dieu. Prparez-vous donc tre
nourris, non de lait, mais de pain. Il y a dans Salomon un pain,
mais un pain trs-blanc et dlicieux, je veux parler du livre qui a
pour titre: le Cantique des cantiques. Qu'on le serve si vous le
voulez bien, et qu'on le rompe.

2. Car pour l'Ecclsiaste, je crois que, par la grce de Dieu, vous


tes assez instruits dans la connaissance et dans le mpris de la
vanit du monde, qui est le sujet dont traite l'Ecclsiaste. Quant
aux proverbes, votre vie et votre conduite n'est-elle pas rgle et
forme sur les enseignements qu'ils contiennent? C'est pourquoi,
aprs avoir commenc par goter de ces deux pains, qui ne
laissent pas d'tre tirs du coffre de l'Ami (a), approchez-vous
pour manger de ce troisime, afin de voir s'il n'est pas meilleur
encore.

(a) Saint Bernard fait allusion ici ce pointsage de saint Luc XI, 5, mon
ami prte-moi trois pains. Veut-il nous faire entendre par sa manire de
l'exprimer qu'il a fait des commentaires sur ces deux livres, c'est ce que
nous avons examin dans la prface qui prcde.

Car s'il y a deux vices qui font seuls, ou du moins qui font plus
que les autres la guerre l'me, je veux parler du vain amour du
monde, et de l'amour excessif de soi-mme; ces deux premiers
livres donnent des remdes contre cette double peste; l'un, en
retranchant, avec le sarcloir de la discipline, tout ce qu'il y a de
corrompu dans les murs, et de superflu dans les dsirs de la
chair; et l'autre, en pntrant par une vive lumire de la raison,
l'clat trompeur des choses du monde, et le distinguant fort bien
d'avec ce qui est rel et solide. Enfin Salomon prfre la crainte
de Dieu, et l'observation de ses commandements, tous les
autres biens que les hommes peuvent dsirer. Et certes avec
raison. Car la premire de ces deux choses, est le
commencement de la vraie sagesse et la seconde en est la
perfection, si toutefois, pour vous, la vritable sagesse consiste
s'loigner du mal et faire le bien; et s'il est vrai que personne
ne peut s'loigner parfaitement du mal sans la crainte de Dieu,
comme on ne saurait faire une bonne oeuvre, si on ne garde ses
commandements.

3. Ainsi, aprs avoir dtruit ces deux vices, par la lecture de ces
deux livres, on peut s'approcher pour entendre ce discours sacr
et sublime, qui, tant comme le fruit de tous les deux, ne doit
tre entendu que par des esprits et des oreilles trs-sages. Mais si
on n'a pas dompt sa chair, par les austrits, si on ne l'a pas
assujettie l'esprit; si on ne mprise pas les vanits du monde, si
enfin on ne s'est pas dcharg de tout l'attirail du sicle, comme
d'un fardeau insupportable, on est impur et indigne d'une lecture
si sainte. Car, comme c'est en vain que la lumire frappe des
yeux aveugls ou ferms, de mme l'homme animal ne
comprend pas ce qui est de l'esprit de Dieu (I.Cor. II, 14), parce
que le Saint-Esprit, qui est l'auteur de la sagesse, fuira
l'hypocrite (Sap.I, 15), c'est--dire celui qui mne une vie
drgle. Jamais il n'aura plus de commerce avec la vanit du
monde, parce qu'il est l'esprit de Vrit (JeanXIV, 17). Car
quelle alliance peut-il y avoir entre la Sagesse d'en haut (I Cor.
II, 19), et celle du monde qui est folie devant Dieu, et la sagesse
de la chair, qui est aussi ennemie de Dieu (Rom. VIII, 7)? Or, je
ne pense pas que l'ami qui nous viendra de dehors, ait sujet de
murmurer contre nous, lorsqu'il aura mang ce pain si excellent.

4. Mais qui le rompra. Voici le pre de famille, reconnaissez le


Seigneur, la fraction du pain; en effet, quel autre que lui est
capable de le rompre? Pour moi, je ne suis pas assez tmraire
pour l'entreprendre, et si vous jetez les yeux sur moi, n'attendez
rien de moi; car je suis un de ceux qui attendent, et je mendie
avec vous la nourriture de mon me, l'aliment de mon esprit.
Vraiment pauvre et indigent, je frappe la porte de celui qui
ouvre, et personne ne ferme (Apoc. III, vers. 7), pour obtenir
l'intelligence des profonds mystres qu'enferme ce discours. Les
yeux de tout le monde sont tourns vers vous, Seigneur, unique
objet de notre esprance. Les petits enfants ont demand du
pain, et il n'y a personne qui le leur rompe. Nous esprons cette
faveur de votre bont, Pre si plein de misricorde, rompez
votre pain ceux qui ont faim. Ce sera par mes mains, si vous
daignez vous servir de moi, mais ce sera par le secours de votre
grce.

5. Dites-nous, je vous prie, qui est celui qui dit ces paroles:
Qu'il me baise d'un baiser de sa bouche (Cantique I, 1); de qui
elles sont dites, qui elles s'adressent, et quel est cet exorde si
prompt, dont le mouvement soudain semble plutt le milieu que
le commencement d'un discours. Car, l'entendre parler de la
sorte, on croirait que quelqu'un a parl avant lui, et qu'il
introduit une personne qui lui rpond, et lui demande un baiser.
De plus, si cette personne demande ou ordonne quelqu'un,
quel qu'il soit, de le baiser, pourquoi dire expressment que ce
soit de la bouche, et mme de sa propre bouche, comme si ceux
qui se baisent avaient coutume de le faire autrement qu'avec la
bouche, ou de se baiser avec la bouche d'un autre? Encore, ne
dit-il pas qu'il me baise avec sa bouche, mais, par une faon de
parler moins usite, qu'il me baise d'un baiser de sa bouche.
Certainement, un discours qui commence par un baiser est bien
agrable. Ainsi en est-il de l'criture-sainte, elle a une face
charmante, qui touche d'abord, et porte la lire, en sorte que,
bien qu'il y ait de la peine dcouvrir les sens cachs qu'elle
enferme, cette peine se change en dlices; et la douceur du
langage et de l'expression fait qu'on ne sent pas le travail qu'il y
a en pntrer l'intelligence. Mais qui est celui, que ce
commencement sans commencement, et cette faon de parler si
nouvelle dans un livre si ancien, ne rendrait pas attentif? Ce
dbut montre bien que cet ouvrage n'est pas une production de
l'esprit humain, et qu'il a t compos par le Saint-Esprit mme,
puisqu'il est fait avec tant d'art, que, bien qu'il soit difficile
entendre, il y a nanmoins beaucoup de plaisir en rechercher
l'intelligence.

6. Mais quoi? Passerons-nous le titre sous silence? Non. Il ne


faut pas laisser le moindre iota, puisque Jsus-Christ nous
commande de recueillir les moindres fragments des paroles
sacres, pour empcher qu'ils ne se perdent (Matth. VI, 18 et
Jean VI, 12). Le titre est conu en ces termes: Ici commence le
Cantique des cantiques de Salomon.. Observez d'abord que le
nom de Pacifique, qui est ce que signifie Salomon, convient fort
bien en tte d'un livre qui commence par un signe de paix, c'est-
-dire par un baiser; et remarquez encore que ce dbut n'invite
l'intelligence (des parties de l'criture o il se trouve), que les
mes tranquilles et pacifiques, qui sont exemptes du trouble des
passions, et du tumulte des soins de la terre.

7. Ne vous imaginez pas non plus, que ce soit sans raison, que
l'inscription de ce livre ne porte pas simplement, le Cantique,
mais le Cantique des cantiques. J'ai lu plusieurs cantiques dans
l'criture, et je ne me souviens pas, que ce nom soit donn un
autre. Isral chanta un cantique au Seigneur en action de grces,
de ce qu'il avait chapp l'pe et la servitude de Pharaon, et
pour s'tre vu dlivr et veng en mme temps par le double
miracle de la mer Rouge. Nanmoins ce cantique n'est pas
appel le Cantique des cantiques, tais si j'ai bonne mmoire,
l'criture dit: Isral chanta ce cantique la gloire du Seigneur
(Exod. XV, 1). Dbbora (Judic. V, 1) Judith (Judith. XVI, 1) et
la mre de Samuel (I Rois II, 1) ont chant des cantiques;
quelques prophtes en ont pareillement chant, mais on ne lit
nulle part qu'aucun d'eux ait appel son cantique, le Cantique
des cantiques. D'ailleurs on voit, si je ne me trompe, que toutes
ces person. nes ont chant cause de quelque avantage reu par
eux ou par les leurs, par exemple, pour avoir gagn une bataille,
chapp un pril, obtenu ce qu'ils souhaitaient, et pour d'autres
sujets semblables, et chacun pour des causes particulires, et de
peur de paratre ingrats pour les bienfaits de Dieu, suivant cette
parole du prophte: Le juste vous donnera des louanges,
lorsque vous lui aurez fait quelque grce (Psaume XI, VIII, 19).
Mais Salomon, ce roi, dou d'une sagesse admirable, lev au
comble de la gloire, combl de biens, et jouissant d'une paix
parfaite, n'avait besoin d'aucune des faveurs dont nous avons
parl, qui pt lui donner le sujet de chanter son divin Cantique.
On ne trouve mme en nul endroit de l'criture, rien qui semble
marquer cela.

8. C'est donc par une inspiration divine, qu'il a chant les


louanges de Jsus-Christ. et de l'glise, la grce d'un- amour
sacr, et les mystres d'un mariage ternel, qu'il a exprim les
dsirs d'une me sainte, et que, dans les transports d'une
allgresse toute spirituelle, il a compos un pithalame dans un
style agrable et figur. Car, l'exemple de Mose, il voilait sa
face, qui sans doute n'tait pas moins resplendissante que la
sienne cet gard, parce que, en ce temps-l, il n'y avait
personne, ou du moins, il y en avait trs-peu qui fussent
capables de soutenir cette gloire dans tout son clat. Je crois
donc que ce chant nuptial est nomm le Cantique des cantiques,
cause de son excellence, comme celui en l'honneur de qui il a
t fait est appel, par excellence, le Roi des rois, et le
Dominateur des dominateurs (I Tim. VI, 15).

9. Si vous consultez votre propre exprience (a), aprs la


victoire que votre foi a remporte sur le monde, et quand vous
vous tes vus hors de l'abme de misre, et du fond du bourbier,
n'avez-vous pas aussi chant au Seigneur un cantique nouveau
en reconnaissance des merveilles qu'il a opres? et lorsqu'il a
commenc affermir vos pieds sur la pierre, et. conduire vos
pas, je ne doute pas que, pour le remercier de ce renouvellement
de vie, vous n'ayez encore chant un autre cantique la gloire de
notre Dieu. Mais lorsque, aprs votre repentir, non-seulement il
vous remit vos pchs, mais vous promit mme des
rcompenses, la joie dont vous a combls l'esprance des biens
futurs ne vous a-t-elle pas anims encore davantage chanter
dans les voies du Seigneur, combien sa gloire est grande? Et
quand l'un de vous, trouvant quelque obscurit dans l'criture,
vient en avoir l'claircissement, il n'y a pas de doute qu'en
actions de grce de ce qu'il a reu la nourriture de ce pain
cleste, il ne fasse retentir un chant d'allgresse et de louanges,
comme ceux qu'on entend dans un festin dlicieux. Enfin, dans
vos exercices et vos combats de chaque jour, car il n'y a pas de
trve pour ceux qui vivent avec pit en Jsus-Christ, de la part,
soit de la chair, soit du monde et du diable (Job, VII, 1). La vie
de l'homme sur la terre est une guerre continuelle comme vous
l'prouvez sans cesse en vous-mmes, en sorte que chaque jour
vous devez chanter de nouveaux cantiques pour les victoires que
vous remportez. Toutes les fois qu'on surmonte une tentation,
qu'on dompte un vice, qu'on vite un pril imminent, ou qu'on
dcouvre le filet de celui qui tendait des piges, qu'on est
parfaitement guri d'une passion ancienne et invtre de l'me,
que par une faveur particulire de Dieu on acquiert quelque
vertu longtemps dsire et souvent demande, n'entendons pas,
selon le Prophte, retentir des actions de grce et des paroles de
louanges (Isae LII. 3), chacun de ses bienfaits, Dieu n'est-il
pas bni dans ses dons? S'il en tait autrement, celui-l serait
estim ingrat au jour du jugement qui ne pourrait dire Dieu:
Vos bienfaits taient le sujet de mes cantiques dans le lieu de
mon exil (Psaume CXVIII, 54).

(a) Le manuscrit de Cteaux ajoute ces mots: Les cantiques que nous
devons chanter chaque progrs, mais c'est une faute.

10. Je crois que vous reconnaissez dj dans vous mmes, ce


que, dans le psautier, on appelle non pas Cantiques des
cantiques, mais cantiques graduels; parce que mesure que vous
faites quelques progrs, selon les degrs que chacun a disposs
dans son coeur, vous devez chanter un cantique la louange et
la gloire de celui qui est la cause de cet avancement. Sans cela,
je ne vois pas comment ce verset du psaume peut tre accompli;
on entend dans la tente des- justes une action de grce d'un
succs si favorable (Psaume CXVII. 15), ou du moins cette
belle et salutaire exhortation de l'Aptre: Chantez dans votre
coeur des psaumes, des hymnes et des cantiques spirituels la
gloire de Dieu (Coloss. III. Ephes. V.).

14. Mais il y a un cantique qui, par son excellence et sa douceur


incomparable, surpasse tous ceux dont nous avons parl; et
quelque autre que ce puisse tre. On l'appelle, avec raison, le
Cantique des cantiques, attendu que c'est le fruit de tous les
autres. Il n'y a que la seule onction de la grce qui l'enseigne, et
la seule exprience qui l'apprenne, que ceux qui l'ont prouv le
reconnaissent; que ceux qui n'ont pas encore cette exprience
brlent du dsir, non de le connatre, mais de l'prouver. Car ce
n'est pas un bruit de la bouche, mais une allgresse du coeur; ce
n'est pas un son des lvres mais un mouvement de joie; c'est un
concert non de voix, mais de volonts. On ne l'entend pas au
dehors, et il ne retentit pas en public. Il n'y a que celle qui le
chante et celui en l'honneur de qui elle le chante, c'est-- dire
l'poux et l'Epouse qui l'entendent. Car c'est un chant nuptial
qui exprime de chastes et doux embrassements d'esprit, une
union parfaite de volonts, et une liaison d'affection et
d'inclinations rciproques.

12. Au reste, il n'appartient pas de le chanter ou de l'entendre


une me qui est encore dans l'enfance de la vertu et
nouvellement sortie du sicle; mais une me avance et
instruite qui, par les progrs que la grce de Dieu lui a fait faire,
a tellement grandi, sinon en ge, du moins en mrite, qu'elle est
arrive l'ge parfait et nubile, si je puis parler ainsi, et qu'elle
est devenue capable de contracter mariage avec l'poux cleste,
telle enfin que nous la dpeindrons plus amplement en son lieu.
Mais l'heure laquelle la pauvret de notre institut nous
commande de nous occuper au travail des mains se passe.
Demain nous continuerons au nom de Dieu, ce que nous avons
commenc sur le baiser; puisque aujourd'hui nous avons achev
l'explication du titre.

SERMON 2. Avec quelle impatience les


patriarches et les prophtes attendaient
lincarnation du Fils de Dieu, qu'ils ont
annonce.
1. Je pense souvent aux brlants dsirs avec lesquels les anciens
patriarches soupiraient aprs l'incarnation de Jsus-Christ, et je
suis touch d'un vif sentiment de douleur, j'en ressens une
grande confusion en moi-mme, et maintenant encore peine
puis-je retenir mes larmes, tant je suis confus de la tideur et de
l'insensibilit des malheureux temps o nous vivons. Car, qui
d'entre nous ressent autant de joie, d'avoir reu cette grce, que
les saints de l'ancienne loi avaient de dsir de voir s'accomplir la
promesse qui leur en avait t faite? Plusieurs, la vrit, se
rjouiront au jour de cette naissance que nous allons bientt
clbrer, mais Dieu veuille que ces rjouissances aient vraiment
pour objet la nativit de Jsus, non la vanit. Ces paroles donc:
Qu'il me baise du baiser de sa bouche (Cantique I, 1), respirant
l'ardeur des dsirs et la pieuse impatience de ces grands
hommes. Le petit nombre de ceux qui, pour lors, taient anims
de l'Esprit-Saint, sentaient par avance combien grande devait
tre la grce qui serait rpandue sur ses lvres divines. C'est ce
qui leur faisait dire, dans l'ardeur du dsir dont leur me tait
enflamme: Qu'il me baise du baiser de sa bouche,
souhaitant passionnment de n'tre pas privs d'une si grande
douceur.

2. Ainsi, chacun d'eux disait: De quoi me servent tant de


discours sortis de la bouche des prophtes? Que celui-l plutt
qui est le plus beau des enfants des hommes, que celui-l, dis-je,
me baise du baiser de sa bouche. Je ne veux plus entendre parler
Mose, il ne fait que bgayer pour moi (Exod. IV.). Les lvres
d'Isae sont impures (Isae VI.) Jrmie ne sait pas parler, car ce
n'est qu'un enfant. (Hier. I.). Enfin tous les prophtes sont
muets, mais que celui dont ils parlent tant, oui, que celui-l me
parle lui-mme; que lui-mme me baise du baiser de sa bouche.
Qu'il ne me parle plus en eux, ou par eux; car leur langage est
comme un nuage tnbreux dans l'air; mais qu'il me baise lui-
mme du baiser de sa bouche, que son agrable prsence, les
torrents de son admirable doctrine deviennent en moi une
fontaine d'eau vive qui jaillisse pour la vie ternelle. Celui que
le pre a sacr avec une huile de joie d'une manire plus
excellente que tous ceux qui participent sa gloire, ne versera-t-
il pas en moi une grce plus abondante, si toutefois il daigne me
baiser du baiser de sa bouche, lui dont le discours vif et efficace
est un baiser pour moi et un baiser qui ne consiste pas dans
l'union des lvres, marque trop souvent trompeuse de celle des
esprits, mais dans une infusion de joie, une rvlation de
mystres, et un rapprochement parfait et admirable de la lumire
cleste qui claire l'me, et de l'me qui en est claire? Car
celui qui adhre Dieu ne fait qu'un esprit avec lui. (I. Cor. VI,
17). Aussi est-ce avec raison que je ne reois ni visions, ni
songes, que je ne veux pas de figures ni d'nigmes, et que je
mprise mme les beauts angliques. Car mon Jsus les
surpasse infiniment par les charmes de ses grces infinies. Ce
n'est donc pas un autre que lui, quel qu'il soit, un ange ou
un homme; mais c'est lui-mme que je demande qu'il me baise
d'un baiser de sa bouche. Je n'ai pas assez de prsomption, pour
qu'il me baise de sa bouche. Ce bonheur unique, ce privilge
singulier n'appartient qu' l'homme que le Verbe a pris dans
l'Incarnation. Mais je me contente de lui demander trs-
humblement qu'il me baise seulement d'un baiser de sa bouche,
ce qui est commun tous ceux qui peuvent dire: Nous avons
tous reu quelque chose de sa plnitude et de son abondance
(Jean I, 16).

3. Mais coutez, le Verbe qui s'incarne est la bouche qui baise.


La chair qu'il prend est la bouche qui reoit ce baiser. Le baiser
qui se forme sur les lvres de celui qui le donne et de celui qui le
reoit, est la personne compose de l'un et de l'autre, Jsus-
Christ, l'homme mdiateur entre Dieu et les hommes. C'est donc
pour cette raison que nul saint n'osait dire qu'il me baise de sa
bouche; mais seulement, d'un baiser de sa bouche, laissant cette
prrogative celle sur qui la bouche adorable du Verbe s'est une
fois imprime d'une manire unique, lorsque la plnitude de la
Divinit s'est jointe corporellement elle. Heureux baiser,
honneur tonnant et merveilleux, dans lequel la bouche ne s'est
pas applique sur la bouche, mais o l'union des deux natures
assemble les choses divines avec les humaines, lie par un lien de
paix la terre avec le ciel. Car il est notre paix, lui qui de deux
n'a fait qu'un (Eph. II. 14). C'tait donc aprs ce baiser, que les
saints de l'Ancien Testament soupiraient; parce qu'ils
pressentaient qu'il renfermerait une joie immortelle, et tous les
trsors de la sagesse et de la science, et qu'ils dsiraient avoir
part l'abondance des biens qu'il devait apporter.

4. Je vois bien que ce que je vous dis vous plait. Mais voici
encore un autre sens. Les saints n'ignoraient pas que mme
avant l'avnement du Sauveur, Dieu formait des desseins de
paix sur les hommes (Hier. XXIX, 11). Car il ne pouvait rien au
sujet du monde, qu'il ne le rvlt aux prophtes ses serviteurs
(Amos. III. 7). Et nanmoins peu de personnes en avaient la
connaissance (Luc. XVIII, 74); car, en ce temps-l, la foi tait
rare sur la terre, et l'esprance, petite chez la plupart de ceux-
mmes qui attendaient la rdemption d'Isral.)dais ceux qui le
savaient d'avance, prdisaient que Jsus-Christ devait venir dans
la chair et apporter la paix avec lui. Ce qui a fait dire l'un
d'eux. La paix sera sur la terre lorsqu'il viendra (Mich. V, v).
Ils publiaient mme avec toute sorte de confiance, comme ils
l'avaient appris d'en haut, que les hommes, par son moyen,
recouvreraient la grce de Dieu. Ce que le prcurseur de Jsus-
Christ, Jean-Baptiste, vit s'accomplir de son temps, et annona
en disant: la grce et la vrit ont t apportes au monde par
Jsus-Christ (Jean I, 7): et tout le peuple Chrtien prouve
maintenant que cela est ainsi.

5. Au reste, comme ils annonaient la paix, et que l'Auteur de la


paix tardait venir, la foi du peuple tait chancelante, parce qu'il
n'y avait personne pour les racheter et les sauver. Cela portait les
hommes se plaindre de ce que le prince de la paix, tant de fois
annonc, ne venait pas encore, selon qu'il l'avait promis depuis
tant de sicles, par la bouche de ses saints prophtes; et, tenant
ces promesses pour suspectes, ils demandaient avec instance un
sine de rconciliation, c'est--dire un baiser, comme si le reste
du peuple avait rpondu ces divins messages de paix: Jusques
quand tiendrez-vous nos mes en suspens? Il y a dj
longtemps que vous annoncez la paix, et la paix ne vient pas,
que vous promettez toute sorte de biens, et il n'y a que confusion
et que misre. Les anges ont souvent, et en diverses manires,
annonc ces mmes nouvelles nos pres, et nos pres nous les
ont aussi annonces en disant, Paix, paix, et il n'y a pas de paix
(Hier. VI, 14). Si Dieu veut que je demeure persuad de ce
qu'il a promis par des messages si frquents, mais qu'il ne tient
pas, au sujet de la bonne volont qu'il tmoigne pour nous, qu'il
me baise du baiser de sa bouche, et ce signe de paix sera pour
moi un gage assur de la paix. Car, comment puis-je dsormais
me contenter de paroles? Il vaut bien mieux confirmer les
paroles par les effets. Que Dieu montre que ces messagers sont
vridiques, si toutefois ce sont ses envoys, et que lui-mme les
suive, ainsi qu'ils l'ont promis si souvent; car sans lui, ils ne
peuvent rien faire (Jean I, 3). Il a envoy un serviteur, il lui a
donn son bton, et ni la voix ni la vie ne reviennent. Je ne me
lverai, je ne ressusciterai, je ne sortirai de la poussire, je ne
respirerai l'air favorable d'une sainte esprance, que si le
Prophte descend lui-mme et me baise du baiser de sa bouche.

6. D'ailleurs, celui qui se dclare notre mdiateur auprs de


Dieu, est le Fils de Dieu, et Dieu lui-mme (I Tim. II, 5). Et
qu'est-ce que l'homme, pour qu'il se manifeste lui? Qu'est-ce
que le fils de l'homme, pour en faire tat? D'o me viendrait la
confiance d'oser me mettre entre les mains d'une si haute
majest? Comment, n'tant que terre et que cendre, serais-je
assez prsomptueux pour croire que Dieu prend soin de moi? Il
est vrai qu'il aime son pre; mais il n'a besoin ni de moi, ni de
mes biens. Qui m'assurera donc qu'il est un mdiateur.
impartial? Mais s'il est vrai, comme vous le dites, que Dieu ait
rsolu de me faire misricorde, et qu'il pense se rendre encore
plus favorable; qu'il tablisse une alliance de paix, et qu'il fasse
avec moi un pacte ternel par un baiser de sa bouche. Pour que
les paroles qui partent de ses lvres ne soient pas vaines, il faut
qu'il s'anantisse, qu'il s'humilie, qu'il s'abaisse, et qu'il me baise
d'un baiser de sa bouche. S'il veut tre un mdiateur acceptable
aux deux parties, et suspect ni l'une ni l'autre, que le Fils de
Dieu, qui est Dieu aussi, se fasse homme et fils de l'homme, et
me rassur par un baiser de sa bouche. Aprs cela, je recevrai
avec toute sorte de confiance le Fils d Dieu pour mdiateur,
parce qu'il sera vraiment tel. Je ne le tiendrai plus pour suspect,
attendu qu'il sera mon frre et ma chair; et j'espre bien qu'il ne
pourra me mpriser quand il sera devenu l'os de mes os, et la
chair de ma chair.

7. C'est donc par ces plaintes qu'ils demandaient avec instance


ce saint baiser, c'est--dire le mystre de l'Incarnation du Verbe,
alors que la foi tait languissante. et abattue par un retard si long
et si fcheux; et que le peuple infidle, se laissant aller l'ennui
et au dcouragement, murmurait contre les promesses de Dieu.
Je n'invente pas ce que je vous dis; vous le trouverez vous-
mmes dans l'criture. De l naissaient ces paroles mles de
plaintes et de murmure: Dites et redites toujours la mme
chose; Attendez, attendez encore; un peu ici: un peu l (Isae
XXVIII, 10). De l aussi, ces prires d'un coeur inquiet et zl
Rcompensez, Seigneur, ceux qui vous attendent avec
patience, afin que vos prophtes soient trouvs fidles et
vritables (Ezech. XXXVI, 18). Et ces autres: Accomplissez
(a), peigneur, les prdictions des anciens prophtes (Ibidem).
De l encore ces promesses si douces et si pleines de
consolation: Le Seigneur va paratre, et il ne mentira pas. S'il
diffre un peu, attendez-le, car il va venir tout--l'heure, et il ne
tardera pas (Abac. II. 3). Son temps est tout prt d'arriver, et son
jour ne sera pas recul (Isai. XIV. 1). Et en la personne de
celui qui tait promis: Voici, dit-il, que je vais venir vers vous
comme un fleuve de paix, et comme un torrent qui inondera la
gloire des nations (Isai. LXVI, 12). Paroles qui font assez
connatre et l'impatience des prophtes et la dfiance des
peuples. C'est ainsi que le peuple murmurait, que la foi tait
chancelante, et que, selon le prophte Isae, les anges de paix
eux-mmes pleuraient amrement (Isai. XXXIII, 7). Aussi, de
peur que Jsus-Christ, diffrant si longtemps venir, le genre
humain tout entier ne se perdit par le dsespoir, en se croyant
mpris, cause de sa condition fragile et mortelle, et en se
dfiant de la grce de sa rconciliation avec Dieu tant de fois
promise, les saints dont la foi tait rendue certaine par l'esprit
qui les animait, souhaitaient que leur certitude ft entirement
confirme par la prsence du Verbe incarn, et demandaient
avec instance, cause des personnes faibles et incrdules, le
signe de la paix qu'elle devait rtablir.

(a) Telle tait autrefois la version des bibles antrieures la correction du


pape Sixte.

8. O racine de Jess, qui tes expose pour servir de signe aux


peuples (Isai. II, 10), que de rois et de prophtes ont dsir de
vous voir, et ne vous ont pas vue? Simon fut le plus heureux de
tous, lui qui dut sa longue vieillesse une misricorde
abondante (Luc. II, 25). Il avait, en effet, souhait
passionnment de voir ce signe si dsir; il le vit et fut combl
de joie; et, aprs avoir reu le baiser de paix, il mourut en paix,
non pas toutefois sans annoncer clairement avant de mourir, que
Jsus tait n pour tre en butte la contradiction. Il en fut, en
effet, ainsi. On s'opposa ce signe de paix, ds qu'il parut, mais
cette opposition ne vint que des ennemis de la paix. Car c'est
une paix pour les hommes de bonne volont (Luc. II, 14); mais
c'est une pierre de scandale pour les mchants (Matth. II, 3).
Hrode fut troubl, et toute la ville de Jrusalem le fut avec lui,
lorsqu'il vint dans son propre hritage, et que les siens ne l'ont
pas voulu recevoir (Jean I, 11). Heureux ces bergers qui, dans
leur veille, ont t dignes de voir ce signe. Dj il se cachait aux
sages et aux prudents, et ne se faisait connatre qu'aux petits. Il
est vrai que Hrode voulut le voir aussi; mais parce qu'il n'avait
pas de bonnes intentions, il ne mrita pas cette faveur. Car il
tait le signe de la paix, qui n'est donn aux hommes de bonne
volont. Mais Hrode et ses semblables, il ne sera pas donn
d'autre signe que celui de Jonas (Luc. II, 12). Aussi, l'Ange dit-il
aux Bergers: Ce signe est pour vous; pour vous, qui tes
humbles et obissants; pour vous, qui ne vous portez pas aux
choses leves et qui veillez et mditez jour et nuit sur la Loi de
Dieu. C'est pour vous, ce signe, dit-il. Quel signe? Ce signe
que les anges promettaient, que les peuples demandaient, que les
prophtes avaient prdit; le Seigneur l'a fait et vous l'a montr,
mais c'est afin que les incrdules reoivent la foi, les faibles
l'esprance, et les parfaits une entire scurit. Ce signe est donc
pour vous. De quoi est-il le signe? Du pardon, de la grce, de la
paix, mais d'une paix qui n'aura pas de fin. Voici donc quel est
le signe: Vous trouverez un enfant, envelopp de langes et
couch dans une crche (Luc. II, 12). Mais il y a un Dieu en lui
qui rconcilie le monde avec lui (II Cor. V, 19). Il mourra pour
vos pchs, et ressuscitera pour votre justification, afin qu'tant
justifis par la foi, vous ayez la paix avec Dieu (Rom. V, 1).
C'est ce signe de paix qu'un Prophte engageait autrefois le roi
Achaz demander au Seigneur son Dieu, en haut dans le ciel, en
bas dans l'enfer (Isae VII, 11). Mais ce roi impie le refusa, ne
croyant pas, le misrable qu'il tait, que par ce signe il devait y
avoir une alliance troite entre la terre et le ciel, que les enfers
mmes recevraient ce signe de paix, lorsque le Seigneur, en y
descendant, les saluerait par un saint baiser; et que les esprits
clestes ne laisseraient pas d'y participer aussi avec un plaisir
ternel, lorsqu'il retournerait aux cieux.

9. Il faut finir ce discours. Mais pour rsumer en peu de mots ce


que nous avons dit: Il est visible que ce saint baiser a t
accord au monde pour deus raisons; pour affermir la foi des
faibles, et pour satisfaire au dsir des parfaits; et que ce baiser
n'est autre chose que le mdiateur entre Dieu et les hommes,
Jsus-Christ, l'homme qui tant Dieu, vit et rgne avec le Pre et
le Saint-Esprit dans tous les sicles des sicles.

Amen.

SERMON 3. Le baiser des pieds, de la main,


de la bouche du Sauveur, etc.
1. Nous lisons aujourd'hui au livre de l'exprience: Faites un
retour sur vous-mmes, et que chacun examine sa propre
conscience sur ce que nous avons dire. Je voudrais bien savoir
si jamais quelqu'un de vous a reu la grce de dire ces paroles
du fond du coeur: Qu'il me baise d'un baiser de sa bouche.
Car il n'appartient pas tout le monde de le dire ainsi, mais
celui-l seul peut le faire, qui a reu une fois un baiser spirituel
de la bouche de Jsus-Christ, sa propre exprience l'excite sans
cesse, et le porte avec plus de passion encore recommencer ce
qu'il a dj trouv si doux. Pour moi, je crois qu'on ne peut
savoir ce que c'est, quand on ne l'a pas prouv: car c'est une
manne cache, et il n'y a que celui qui en mange qui aura encore
faim: c'est une fontaine scelle, laquelle nul tranger ne
participe, mais dont celui-l seul qui en boit aura encore soif.
coutez celui qui l'avait prouv comme il l'a redemand:
Rendez-moi, dit-il, la joie de votre Sauveur (Psaume L, 14).
Qu'une me donc qui me ressemble, une me charge de pchs,
sujette aux passions de la chair, qui n'a pas encore got les
douceurs de l'Esprit-Saint, et n'a jamais prouv ce que c'est que
des joies intrieures, n'aspire pas une grce pareille.
2. Nanmoins, celui-l je veux montrer dans le Sauveur un lieu
qui lui convienne. Qu'il n'ait pas la tmrit de s'lever jusqu' la
bouche de ce divin poux: mais que, saisi d'une sainte frayeur, il
se tienne prostern avec moi aux pieds de ce Seigneur si svre,
et qu'il regarde la terre en tremblant avec le Publicain (Luc.
XVIII, 13), sans oser non plus que lui regarder le Ciel, de peur
que ses yeux accoutums aux tnbres, ne soient blouis par une
si vive lumire, qu'il ne soit accabl sous le poids de la gloire, et
que, frapp des splendeurs extraordinaires de cette Majest
souveraine, il ne soit envelopp de nouveau de tnbres encore
plus paisses. Qui que vous soyez, si vous tes pcheur, que
cette partie du corps o la sainte pcheresse se dpouilla de ses
pchs, et se revtit de la saintet, ne vous semble ni vil ni
mprisable. C'est l que cette thiopienne changera de peau, et
que, rtablie dans une nouvelle blancheur, elle rpondait avec
autant de confiance que de vrit ceux qui lui faisaient des
reproches. Filles de Jrusalem, je suis noire, mais je suis belle
(Cantique I, 4). Si vous vous tonnez que cela ait pu se faire,
et si vous me demandez comment elle a mrit une si grande
faveur; apprenez-le en un mot. Elle pleura amrement, et, tirant
de longs soupirs du plus profond de son me, elle poussa des
sanglots salutaires, et vomit le fiel qui infestait son coeur. Le
cleste Mdecin la secourut promptement, parce que sa parole
court avec vitesse (Psaume CXLVII, 15). La parole de Dieu
n'est-elle pas un breuvage: Elle en est un, en effet, mais un
breuvage fort, actif, et qui pntre les coeurs et les reins
(Psaume VII, 10). Enfin, elle est vive et efficace; elle est plus
perante qu'une pe deux tranchants; elle va jusqu' la
division de l'me et de l'esprit, jusqu' la molle des os, et elle
sonde les plus secrtes penses (Heb. IV, 12). A l'exemple
donc de cette, bienheureuse pnitente, prosternez-vous aussi,
vous qui tes misrable, afin de ne plus l'tre; prosternez-vous
en terre, embrassez ses pieds, apaisez-le en les baisant, arrosez-
les de vos larmes, non pour les laver, mais pour vous laver vous-
mme, et pour devenir l'une de ces brebis tondues qui sortent du
lavoir; et n'ayez pas l'assurance de lever vos yeux abattus de
honte et de douleur, avant que vous entendiez aussi ces paroles:
Vos pchs vous sont remis (Luc. VII, 48); Levez-vous, levez-
vous fille de Sion, qui tes captive, levez-vous, et sortez de la
poussire (Isae LII, 2).

3. Ayant ainsi commenc par baiser, les pieds, ne prsumez pas


aussitt de vous lever au baiser de la bouche; mais que le baiser
de la main, vous serve comme d'un degr pour y arriver. En
voici la raison. Quand Jsus lui-mme me dirait: vos pchs
vous sont remis, quoi cela me servirait-il, si je ne cessais pas
de pcher? Que me servirait-il d'avoir lav mes pieds, si je les
souille encore? Je suis demeur longtemps couch dans le
bourbier des vices; mais si je viens retomber, je serai sans
doute en un tat beaucoup plus dplorable qu'auparavant. Car je
me souviens que celui qui m'a guri, m'a dit: Voil que vous
avez reu la sant, allez et ne pchez plus, de peur qu'il ne vous
arrive encore pire (Jean V, 14). Il faut que celui qui m'a donn
la volont de faire pnitence, me donne encore la force de
m'abstenir de pcher, de peur que je ne vienne retomber dans
le crime, et que mon dernier tat ne soit pire que le premier.
Malheur moi, lors mme que je ferais pnitence, s'il vient
aussitt retirer la main dont il me soutenait, lui sans qui je ne
puis rien faire: non, dis-je, absolument rien, puisque sans lui je
ne saurais ni me repentir ni m'abstenir du pch. J'entends le
conseil que me donne le Sage, de ne pas demander deux fois la
mme grce (Eccle. VII, 15). L'Arrt que le Juge prononce
contre l'arbre qui ne porte pas de bon fruit, m'pouvante (Matt.
III, 8). J'avoue donc que je ne saurais tre entirement satisfait
de la premire grce, par laquelle je me repens de mes fautes, si
je n'en reois une seconde, qui me fasse faire de dignes fruits de
pnitence, et m'empche de retourner mon premier
vomissement.

4. C'est donc ce qui me reste demander et obtenir, avant


d'entreprendre de m'lever plus haut et de baiser un endroit plus
sacr. Je ne veux pas m'lever si haut en si peu de temps, je
veux ne m'avancer que peu peu. Car autant l'impudence d'un
pcheur dplat Dieu, autant la modestie d'un pnitent lui est
agrable. Il y a loin, et il n'est mme pas facile d'aller du, pied
la bouche, et il y aurait mme de l'irrvrence passer sitt de
l'un l'autre. Quel excs de hardiesse, en effet! Encore tout
souill des ordures du pch, oser toucher sa bouche sacre?
Ce n'est que d'hier que vous tes tirs de la boue, et vous
aspireriez ds aujourd'hui la majest de son visage? Il faut
auparavant que vous baisiez sa main, qu'elle essuie vos
impurets, et qu'elle vous relve Mais comment vous relvera-t-
elle? C'est en vous donnant sujet d'aspirer plus haut: qu'est-ce
dire? c'est--dire en vous accordant la beaut de la continence, et
les dignes fruits d'une pnitence sincre, qui sont les oeuvres de
pit. Ces grces vous relveront du fumier o vous tes couch,
et vous feront esprer de monter un peu plus haut: et aprs que
vous aurez reu ces dons, baisez-lui la main, c'est--dire, ne
vous en attribuez pas la gloire; mais donnez-la lui tout entire.
Offrez-lui un double sacrifice de louanges, et parce qu'il vous a
pardonn vos crimes, et parce qu'il vous a donn des vertus.
Autrement, voyez comment vous pourrez vous dfendre de ces
paroles de l'Aptre: Qu'avez-vous que vous n'ayez reu? Et si
vous l'avez reu, pourquoi vous en glorifiez-vous comme si
vous ne l'aviez pas reu (I Cor. IV, 7).

5. Aprs que ces deux baisers vous auront donn une double
preuve de la bont divine, peut-tre serez-vous plus hardi
entreprendre quelque chose de plus saint. Car, mesure que
vous crotrez en grce, votre confiance augmentera, vous
aimerez d'un amour plus fervent, et vous frapperez la porte
avec plus d'assurance, pour obtenir ce dont vous sentirez le
besoin; or on ouvre celui qui frappe. Et dans cette disposition,
je crois qu'on ne vous refusera pas ce baiser, le plus excellent et
le plus saint de tous, et qui enferme en soi des consolations et
des douceurs ineffables. Voici donc la voie et l'ordre qu'on doit
suivre. D'abord nous nous jetons aux pieds du Seigneur, et nous
pleurons devant celui qui nous a faits, les fautes que nous avons
commises. Ensuite nous cherchons cette main favorable qui
nous relve et fortifie nos genoux dfaillants. Enfin, aprs avoir
obtenu ces deux premires grces avec beaucoup de prires et de
larmes, nous nous hasardons nous lever jusqu' cette bouche
pleine de gloire et de majest, je ne le dis qu'avec frayeur et
tremblement, non-seulement pour la regarder, mais mme pour
la baiser, parce que le Christ notre Seigneur est l'esprit qui
prcde notre face. Et par ce saint baiser nous nous unissons
troitement lui, et nous devenons, par un effet de sa bont
infinie, un mme esprit avec lui.

6. C'est avec, raison Seigneur Jsus, oui, c'est avec raison que
tous les mouvements de mon coeur tendent vers vous. Ma face
vous a cherch; je chercherai, Seigneur, votre visage adorable.
Car vous m'avez fait sentir votre misricorde ds le matin,
lorsqu'tant couch dans la poussire, et baisant les traces
sacres de vos pas, vous m'avez pardonn les dsordres de ma
vie passe. Puis, quand le jour grandi, vous avez rjoui l'me
de votre serviteur, lorsque, par le baiser de votre main, vous lui
avez aussi accord la grce de bien vivre. Et maintenant, que
reste-t-il, Seigneur, sinon que, daignant m'admettre aussi au
baiser de votre bouche divine, dans la plnitude de la lumire, et
dans la ferveur de l'esprit, vous me combliez de joie par la
jouissance de votre visage? Apprenez-moi, Seigneur trs-doux
et trs-aimable, apprenez-moi o vous paissez, o vous vous
reposez en plein midi. Mes frres, il fait bon ici pour nous, mais
voici que la malice du jour nous en retire. Car ceux dont on
vient de m'annoncer l'arrive m'obligent d'interrompre plutt
que de finir un discours si agrable. Je vais donc aller moi-
mme au-devant de nos htes, afin de ne manquer aucun
devoir de la charit dont nous parlons, de peur qu'il ne nous
arrive d'entendre de nous ces paroles; Ils disent, et ne font, pas
(Matth. XXIII, 3). Cependant, mes frres, priez Dieu qu'il ait
agrable le sacrifice volontaire que ma bouche lui offre, afin
qu'il serve pour votre dification, et que son saint nom en soit
lou et glorifi.

SERMON 4. Des trois progrs de l'me,


signifis par les trois baisers des pieds, de la
main et de la bouche du Seigneur.
1. Nous avons parl hier des trois progrs de l'me, figurs par
les trois baisers. Je crois que vous ne l'avez pas oubli. J'ai
dessein aujourd'hui de continuer ce sujet, selon que Dieu
daignera par sa bont, inspirer mon nant. Nous avons dit, si
vous vous en souvenez bien, que ces baisers se donnent aux
pieds, la main et la bouche de Jsus-Christ; en rapportant
chaque baiser chacune de ces parties. Le premier est pour ceux
qui commencent se convertir. Le second pour ceux qui sont
plus avancs. Et le troisime n'est accord qu' ceux qui sont
parfaits et qui sont rares. C'est par ce dernier que commence
cette partie de l'criture, que nous avons entrepris de traiter;
voil pourquoi nous avons ajout les deux autres. Je vous laisse
juger s'il y avait. ncessit de le faire. La force mme des
choses semble le demander, et y porte naturellement. Et je ne
doute pas que vous ne reconnaissiez aussi qu'il faut qu'il y ait eu,
en effet, d'autres baisers dont l'pouse a voulu distinguer celui
de la bouche, quand elle dit: Qu'il me baise d'un baiser de sa
bouche (Cantique I, 1). Pourquoi, en effet, lorsqu'elle pouvait
se contenter de dire qu il me baise, a-t-elle ajout expressment
et prcisment d'un baiser de sa bouche, contre la coutume et
l'usage ordinaire de parler, sinon pour montrer que le baiser
qu'elle demandait est le plus excellent. mais n'est pas le seul? De
fait, dans le langage ordinaire, nous disons simplement, baisez-
moi, ou donnez-moi un baiser, sans que jamais on ajoute de
votre bouche. En effet, quand deux personnes se disposent se
baiser, est-ce qu'elles n'approchent pas l'une de l'autre leurs
lvres sans se demander expressment de le faire. Ainsi, par
exemple, lorsque l'vangliste raconte comment Judas trahit
notre Seigneur par un baiser, il dit, et Judas le baisa (Marc.
XIV, 45), sans ajouter que ce fut avec sa bouche, ou d'un
baiser de sa bouche. C'est ainsi que s'exprime quiconque parle
ou crit. Il y a donc trois tats ou trois progrs de l'me, qui ne
sont bien connus que de ceux qui les ont prouvs, lorsque,
autant qu'il se peut dans ce corps fragile et mortel, ils
considrent, soit le pardon qu'ils ont reu de leurs mauvaises
actions, soit la grce qui leur a t donne d'en faire de bonnes,
ou enfin, la prfrence de celui qui leur a communiqu tant de
biens et de faveurs.

2. Mais, je veux encore vous expliquer plus nettement pourquoi


j'appelle baisers le premier et l second de ces avancements
spirituels. Nous savons tous que le baiser est un signe de paix.
Or si, comme dit l'criture, nos pchs nous sparent d'avec
Dieu (Sap. I, 4), quand on te ce qui est entre lui et nous, on a la
paix. Lors donc que, satisfaisant sa justice, nous nous
rconcilions avec lui par la destruction de ce pch qui nous en
sparait, le pardon que nous recevons se peut-il appeler
autrement que baiser de paix? Or, ce baiser ne doit pas tre pris
autre part qu'aux pieds. Car, la satisfaction qui est le remde
d'une orgueilleuse transgression de la loi de Dieu, doit tre
humble et pleine de confusion.

3. Mais, lorsque la grce se communique nous d'une faon,


pour ainsi dire, plus familire et plus abondante, pour nous faire
mener une vie mieux rgle et une conduite plus digne de Dieu,
nous commenons lever la tte avec plus de confiance, sortir
de la poussire et baiser la main de notre bienfaiteur; si
toutefois, loin de nous glorifier d'un si grand bien, nous en
donnons toute la gloire celui qui en est l'auteur; et si, au lieu de
nous attribuer ses dons, nous ne les rapportons qu' lui seul.
Autrement, si nous nous glorifions en nous-mmes plutt que
dans le Seigneur, nous baisons notre main, non pas la sienne; ce
qui, au jugement du saint homme Job (Job XXXI, 28), est le
plus grand de tous les crimes et une espce d'idoltrie. Si donc,
suivant le tmoignage de l'criture, chercher sa propre gloire,
c'est baiser sa main, il s'en suit qu'on peut dire avec assez de
raison que celui qui rend gloire Dieu, baise la main de Dieu.
Nous voyons que cela se pratique de mme parmi les hommes,
et que les esclaves ont coutume de baiser le pied de leurs
matres, lorsque, aprs les avoir offenss, ils leur demandent
pardon, et les pauvres, les mains des riches lorsqu'ils en
reoivent quelque assistance.
4. Mais Dieu tant un esprit, une substance simple, ' dpourvue
de membres, il se trouvera, peut-tre, quelqu'un qui ne voudra
pas admettre ce que nous avons dit, et me demandera que je lui
montre les mains et les pieds de Dieu, afin de justifier ce que j'ai
avanc du baiser du pied et de la main. Mais que me rpondra-t-
il mon tour, si je demande celui qui me fait cette question
qu'il me montre aussi la bouche de Dieu pour justifier ce que
l'criture dit du baiser de la bouche? car, s'il a l'une de ces
parties, il a ncessairement les autres, et, si les autres lui
manquent, celle-l lui manque aussi. Disons donc que Dieu a
une bouche de laquelle il instruit les hommes; qu'il a une main
avec laquelle il donne la nourriture tout ce qui a vie; et qu'il a
des pieds dont la terre est l'escabeau, et vers lesquels les
pcheurs de la terre se tournent et s'abaissent pour satisfaire sa
justice. Dieu donc a toutes ces choses, mais il les a par les effets,
non par sa nature. Une confession pleine de regret et de honte,
trouve en Dieu o s'humilier et s'abaisser profondment; une
ardente dvotion, o se renouveler et se fortifier; et une douce
contemplation, o se reposer dans ses extases. Celui qui
gouverne toutes choses est tout tous, mais proprement parler,
il n'est rien de toutes ces choses. Car, si on le considre en lui-
mme, il habite une lumire inaccessible (I Tim. VI, 16). Sa
paix surpasse tout ce qu'on s'en peut imaginer (Philip. IV, 1); sa
sagesse n'a pas de bornes, ni sa grandeur de limites; et nul
homme ne le saurait voir en cette vie (Exod. XXXIII, 29). Ce
n'est pas qu'il soit bien loin de chacun de nous, il est l'tre de
toutes choses, et sans lui tout retomberait dans le nant. Mais ce
qui est encore plus admirable, rien n'est plus prsent que lui, et
rien nanmoins n'est plus incomprhensible. Car, qu'y a-t-il de
plus prsent chaque chose que son tre propre; et. nanmoins,
qu'y a-t-il de plus incomprhensible pour chacun que l'tre de
toutes choses? Mais, si je dis que Dieu est l'tre de toutes
choses, ce n'est pas qu'elles aient le mme tre que lui; mais
c'est que toutes choses procdent de lui, subsistent par lui, et
sont en lui (Rom. XI, 36). Celui qui a cr toutes choses est
donc l'tre de toutes les choses cres; mais c'est comme cause
et comme principe, non comme matire. C'est de cette sorte que
cette haute Majest daigne tre l'gard de ses cratures. Il est
en gnral l'tre de tout, la vie des animaux, la lumire de ceux
qui se servent de la raison, la vertu de ceux qui s'en servent bien,
et la gloire de ceux qui triomphent.

5. Or, pour crer toutes ces choses, pour les gouverner, les
rgler, les mouvoir, les faire crotre, les renouveler, et les
affermir, il n'a pas besoin d'instruments corporels, c'est par sa
seule parole qu'il a cr toutes choses, les corps et les esprits.
Les mes ont besoin de corps et de sens corporels, pour se faire
connatre les unes aux autres, et pour agir les unes sur les autres.
Mais, il n'en est pas ainsi du Dieu tout-puissant, parce que l'effet
suit sa volont avec une vitesse admirable, soit pour crer les
choses, soit pour les ordonner selon qu'il lui plat. Il exerce sa
puissance sur qui il veut, et autant qu'il veut, sans avoir besoin
du secours de membres corporels. Mais quoi, pensez-vous que
pour regarder les choses que lui-mme a cres, il ait besoin du
secours des sens corporels? Rien ne se cache et ne se drobe sa
lumire qui est partout prsente, et, pour connatre quelque
chose, il n'a que faire du ministre des sens. Non-seulement, il
connat toutes choses sans qu'il ait un corps; mais, il se fait
connatre lui-mme ceux qui ont le coeur pur, sans l'entremise
d'aucun corps. Je dis souvent la mme chose en diffrentes
manires, afin qu'on l'entende mieux. Mais comme ce qui me
reste de temps est court pour achever cette matire, je suis d'avis
que nous la remettions demain.

SERMON 5. Il y a quatre sortes d'esprits;


celui de Dieu, celui de lange, celui de
l'homme et celui de la bte.
1. Il y a quatre sortes d'esprits que vous connaissez, celui de la
bte, celui de l'homme, celui de l'ange et l'esprit de celui qui les
a crs tous. De tous ces esprits, il n'y en a pas un qui n'ait
besoin d'un corps, ou de la ressemblance d'un corps, soit pour
son usage particulier, ou pour celui des autres, soit encore pour
tous les deux la fois; si ce n'est seulement celui qui tonte
crature, tant spirituelle que corporelle, dit avec justice: Vous
tes mon Dieu, parce que vous n'avez nul besoin de mes biens
(Psaume XV, 2). Quant au premier de ces quatre esprits, il est
certain que le corps lui est si ncessaire, qu'il ne peut en aucune
faon subsister sans lui. Car il cesse de vivre aussi bien que de
donner la vie au corps qu'il anime, aussitt que la bte meurt.
Pour ce qui est de nous, il est vrai que nous vivons aprs que
notre corps est mort; mais nous ne possdons que: par le corps
ce qui fait la vie bienheureuse. C'est ce qu'avait prouv celui
qui disait: Les grandeurs invisibles de Dieu se connaissent et
se voient par les choses cres (Rom. I, 20). Car les choses
cres, c'est--dire, les choses corporelles et visibles, ne
viennent notre connaissance que par l'entremise des sens. Les
cratures spirituelles, telles que nous, ont donc besoin de corps,
puisque, sans lui, elles ne peuvent acqurir la science des choses
qui font la flicit. Si on me dit que les enfants rgnrs par le
baptme ne laissent pas de passer la vie bienheureuse, ainsi
que la foi nous l'enseigne, quoiqu'ils sortent du corps sans cette
science des choses corporelles, je rponds, en un mot, que ce
privilge est, en eux, un effet de la grce, non de la nature, or, je
ne parle pas ici des miracles de Dieu, mais des choses naturelles.

2. Pour ce qui est des esprits clestes, ils ont aussi besoin de
corps, on n'en peut douter en entendant ces paroles vraies et
vraiment divines Tous les esprits bien heureux, dit l'Aptre, ne
sont-ils par les ministres des ordres de Dieu, et envoys pour
ceux qui sont destins l'hritage du salut, (Heb. I, 14)? Or,
comment peuvent-ils accomplir leur ministre, sans se servir de
corps, surtout auprs de ceux qui vivent dans un corps? Enfin, il
n'appartient qu'aux corps de courir a et l et de passer d'un lieu
un autre. Or, une autorit aussi connue qu'indubitable
tmoigne que les anges le font souvent. De l vient qu'ils ont
apparu aux anciens; qu'ils se sont lav les pieds. Ainsi les esprits
du dernier ordre, et ceux du premier ont besoin d'un corps qui
leur soit propre, non pas nanmoins pour s'en aider, mais pour
aider les autres.
3. Les services que rendent les btes pour acquitter la dette de
leur cration ne se rapportent qu'au temps et au corps. C'est
pourquoi elles passent avec le temps, et meurent avec leur corps;
car un serviteur ne demeure pas toujours dans une maison, mais
ceux qui en font bon usage rapportent tout le service qu'ils en
tirent un gain spirituel qui dure toujours. Quant l'ange, il
exerce des devoirs de pit dans une libert tout entire, et sert
les hommes avec promptitude et allgresse, pour leur procurer
les biens futurs, parce qu'ils doivent tre jamais ses
concitoyens, et les cohritiers de son ternelle flicit. La bte
donc a besoin d'un corps pour nous servir conformment la
condition de sa nature, et l'ange pour nous rendre de pieux et
charitables devoirs. Quant eux, je ne vois pas quel avantage ils
en retirent, au moins pour l'ternit. Si l'esprit irraisonnable
participe en quelque sorte la connaissance des choses
corporelles par le moyen du corps, son corps ne lui sert pas au
pas de l'lever peu peu par l'entremise des choses sensibles,
dont il lui fait part, jusqu'aux choses spirituelles et intelligibles.
Et toutefois par les services passagers et corporels qu'il rend, il
aide ceux qui font servir les choses temporelles au fruit des
ternelles, parce qu'ils usent de ce monde, comme n'en usant
pas.

4. Et pour l'esprit anglique, sans le secours du corps, et sans


voir les choses qui tombent sous les sens, par la seule vivacit
de sa nature, et la proximit de Dieu, il est suffisant pour
comprendre les choses les plus leves, et pour pntrer les plus
secrtes. C'est ce que l'Aptre avait compris, lorsque aprs avoir
dit: Les grandeurs invisibles de Dieu se voient par le moyen
des choses cres, il ajoute aussitt, par les cratures qui sont
sur la terre, (Rom. I, 2), attendu qu'il n'en est pas ainsi des
cratures du ciel. Cet habitant du ciel par sa subtilit et sa
sublimit naturelles, arrive avec une promptitude et une facilit
merveilleuses, sans s'aider du secours d'aucun sens, d'aucun
membre, ni d'aucun objet corporel, l o cet esprit envelopp de
chair, et tranger ici-bas, s'efforce d'arriver peu peu, et comme
par degrs, en se servant de la considration des choses
sensibles. En effet, pourquoi chercherait-il des sens spirituels
dans la contemplation des cratures corporelles, puisqu'il les lit
sans contradiction, et les entend sans difficult, dans le livre de
vie? Pourquoi tirerait-il la sueur de son front, le grain de l'pi,
le vin du raisin, l'huile de l'olive. puisqu'il a en main toutes
choses en abondance? Qui voudrait aller mendier son pain chez
les autres quand il a chez soi du pain en abondance? Qui se
mettrait en peine de creuser un puits et de chercher de l'eau avec
beaucoup de travail dans les entrailles de la terre, quand il a une
source vive qui lui en fournit abondamment de trs-belle et de
trs-claire? Ainsi donc, ni l'esprit des animaux irraisonnables, ni
celui des anges, ne reoivent aucune aide de leurs corps, pour
possder les choses qui rendent heureuse la crature spirituelle;
l'un ne les comprend pas cause de sa stupidit naturelle, et
l'autre n'en a pas besoin caus de la gloire minente dont il
jouit.

5. Pour ce qui est de l'esprit de l'homme qui tient comme le


milieu entre le plus lev et le plus bas, il est vident qu'il a
tellement besoin d'un corps, que, sans cela, il ne peut ni profiter
lui-mme, ni servir les autres. Car, sans parler des autres parties
du corps et de leurs usages, comment, je vous prie, pourriez-
vous, sans la langue, instruire celui qui vous coute, our sans
oreilles celui qui vous instruit?

6. Puis donc que sans le secours du corps, l'esprit animal ne petit


rendre les devoirs de sa condition servile, ni celui de l'ange
accomplir son ministre de charit, ni l'me raisonnable servir
son prochain par soi-mme, en ce qui regarde le salut, il parait,
que tout esprit cr a absolument besoin de l'assistance du corps,
ou pour l'utilit des autres, ou pour la sienne et pour celle des
autres et la sienne en mme temps. Il y a des animaux, direz-
vous, qui sont incommodes, et dont on ne saurait tirer aucun
avantage. Ils servent au moins pour la vue, s'ils n'ont pas d'autre
usage, et ils sont plus utiles l'me de ceux qui les regardent,
qu'ils ne le pourraient tre au corps de ceux qui s'en serviraient.
Et, quand mme ils seraient nuisibles et pernicieux la vie
temporelle des hommes, il y a toujours en eux des choses qui
contribuent an bien de ceux qui, selon le dcret ternel de Dieu,
sont appels l'tat de saintet, sinon en servant d'aliment, ou en
rendant quelque autre service, du moins en exerant l'esprit par
une voie facile, ouverte tout homme raisonnable, et en le
conduisant la connaissance des grandeurs invisibles de Dieu,
par la considration des choses cres et visibles. Car le diable
et ses satellites dont l'intention est toujours mauvaise, dsirent
sans cesse nuire, mais Dieu ne plaise que ce soit ceux qui
sont remplis de zle et dont il est dit. Qui vous pourra nuire, si
vous tes pleins d'un lion zle, (I Pet. III, V. 13)? . Au
contraire, ils servent aux bons, quoique ce soit contre leur
dessein, et ils contribuent leur bien et leur avantage.

7. Au reste, les corps des anges leur sont-ils naturels, comme


ceux des hommes sont naturels aux hommes, sont-ce des
animaux comme les hommes, mais immortels, ce que les
hommes ne sont pas encore; changent-ils de corps et leur
donnent-ils telle forme et telle figure qu'il leur plat, lorsqu'ils
veulent apparatre, les rendant pais et solides, autant qu'ils le
veulent, quoique en ralit ils soient impalpables et invisibles,
cause de leur nature subtile et dlie? Ou bien, d'une substance
simple et spirituelle (a) mme, prennent-ils ce corps, lorsqu'il en
est besoin, et aprs avoir fait ce qu'ils souhaitaient, le quittent-ils
et le font-ils rsoudre en la mme matire dont ils l'ont tir? Ce
sont autant de questions que je vous prie de ne pas faire. Les
pres semblent partags l dessus, et pour moi, je ne vois pas
bien quelle est l'opinion vraie, j'avoue mme que je ne le sais
pas. De plus, je crois que la connaissance de ces choses serait
assez inutile pour votre avancement spirituel.

8. Sachez seulement, que nul esprit cr ne s'unit de lui-mme


au ntre, en sorte que, sans le secours d'aucun corps, il se
confonde tellement avec nous, que par cette communication ou
cette infusion, il
nous rende savants ou plus savants, bons ou meilleurs. Nul ange
(a), nulle me n'est capable de se joindre moi de cette faon, ni
moi de la recevoir. Les Anges mme ne sauraient non plus se
joindre les uns aux autres. Cette prrogative n'est rserve qu'
l'esprit souverain, cet esprit sans bornes et sans limites, qui
seul, lorsqu'il instruit les anges o les hommes, n'a que faire de
nos oreilles pour se faire entendre, non plus que de bouche pour
parler. Il se rpand dans nos mes par lui-mme, il se fait
connatre par lui-mme. tre pur, il est compris par ceux qui
sont purs. Seul il n'a besoin de personne, seul il suffit lui-
mme et toua par sa seule toute-puissante volont.

a. Saint Bernard propose le mme doute, dans le livre V de la


Considration, chapitre iv0n pont voir sur ce point les notes de Horstius.

9. Ce n'est pas qu'il n'opre aussi un nombre infini de choses


mer, veilleuses par les cratures corporelles ou spirituelles qui
lui sont soumises; mais c'est en commandant, non pas en
empruntant leur concours. Par exemple, de ce qu'il se sert
maintenant de ma langue pour faire son oeuvre, c'est--dire pour
vous instruire; c'est un effet de sa bont, non de son indigence,
puisque sans doute il le pourrait faire par lui-mme, et avec
beaucoup plus de grce et de facilit. Ce n'est pas non plus pour
se soulager qu'il le fait; mais pour que j'acquire des mrites
votre progrs dans la vertu. Il faut que tout homme qui fait du
bien soit bien convaincu de cela, de peur qu'il ne se glorifie des
biens de Dieu en lui-mme, et non pas dans le Seigneur. Il y en a
pourtant qui font le bien sans le vouloir, comme un homme
mchant, ou un mauvais ange. Et, en ce cas, il est certain que le
bien qui est fait par lui, n'est pas fait pour lui, puisque nul bien
ne peut servir celui qui le fait malgr soi. Il n'en est donc que
le dispensateur, et je ne sais comment un bien qui est fait par un
mauvais dispensateur nous en semble plus doux et plus
agrable. Et c'est pour cela que Dieu fait aussi du bien aux bons
par les mchants, car il n'a pas besoin de leur ministre pour
atteindre ce but.

10. Quant aux tres qui n'ont ni raison ni sentiment, il est


constant que Dieu s'en sert beaucoup moins pour agir. Mais
quand ils contribuent aussi quelque bonne oeuvre, on voit bien
que toutes choses obissent celui qui a droit de dire. Toute la
terre est moi. (Psaume XLIX, 12). Ou plutt, parce qu'il sait
parfaitement quels sont les moyens les plus convenables pour
faire quelque chose, il ne cherche pas tant la vertu des cratures
corporelles dont il se sert, que la convenance et le rapport
quelles ont avec les effets pour lesquels il s'en sert. Supposant
donc comme certain, qu'il se sert ordinairement fort

propos des corps pour accomplir ses ouvrages, comme, par


exemple, des pluies pour faire germer les semences, pour
multiplier les bls, et pour mrir les fruits: dites-moi, je vous
prie, s'il avait un corps, ce qu'il en ferait, lui qui il est certain
qu'au moindre signe, tous les corps obissent indiffremment,
tant clestes que terrestres? Il lui serait sans doute superflu d'en
avoir un, puisqu'il n'en trouve pas qui ne lui obisse. Mais si
nous voulions renfermer dans ce discours tout ce qui se prsente
dire sur ce sujet, (a) il serait trop long et dpasserait peut-tre
les forces de plusieurs. C'est pourquoi remettons une autre fois
ce qui nous reste dire.

(a) Saint Bernard traite admirablement bien ce sujet dans le livre V de la


Considration, n. 12, o il s'exprime ainsi:.Les anges sont en nous par les
bonnes penses qu'ils nous suggrent non par le bien qu'ils y oprent; ils
nous exhortent au bien, mais ne le crent pas en nous. Au contraire, Dieu
est en nous de telle sorte qu'il affecte directement notre me, qu'il y fait
couler ses dons, ou plutt, qu'il s'y rpand lui-mme et nous fait participer
la divinit, ce point qu'un auteur n'a pas craint de dire qu'il ne fait plus
qu'un avec nous... Le anges donc sont avec notre me, Dieu est an dedans
d'elle. Voir les notes de Horstius sur ce sermon et sur le sermon XXXI, n.
6.

(a) Voir sur ce sujet ce que Saint-Bernard a dj dit dans son IX opuscule
de la Grce et du Libre Arbitre, chapitre XIII, n. 44 et 45. Tome II.

NOTES DE HORSTIUS ET DE MABILLON. POUR LE Ve SERMON


SUR LE CANTIQUE DES CANTIQUES, n. 9

283. Les corps des anges, etc. Les Pres et les principaux docteurs de
l'glise ne sont pas d'accord sur la question du corps des anges; les uns
prtendent que les anges sont corporels, et les autres, mais en moins grand
nombre, soutiennent le contraire. C'est ce qui fait que le Matre des
sentences, en voyant cette divergence d'opinions, n'a pas os se prononcer
lui-mme sur ce point (Lib. II, Dist. 8). Je vois que saint Augustin est
indcis sur cette question, tout en inclinant pour l'opinion qui donne un
corps aux anges. Imbu de la doctrine de Platon, il rapporte quelque part ce
sentiment des Platoniciens sur la nature des anges, de manire faire voir
qu'il n'est pas loin de l'admettre pour son propre compte (Lib. VIII, de
Civil. Dei, cap. XIV, XV, XVI). Bien plus, en certains endroits, il dit que
les anges sont des animaux, et qu'ils ont un corps. Toutefois dans un
passage de ses ouvrages (Enchiri. LIX), il dit que la question des corps des
anges est trs-dlicate. Il s'exprime en ce sens dans plusieurs autres lieux
encore que nous nous dispensons de citer; mais Estius en a not plusieurs
dans le livre II des Sentences, distinction 8.

Aujourd'hui c'est une doctrine aussi certaine que gnrale que les anges
sont incorporels, c'est--dire n'ont pas de corps par nature. Voir saint
Thomas I. p. q. 4, art. 1, et p. LI, art. 1 et 2. Mais est-ce une vrit de foi,
ou non? c'est ce dont tout le monde n'est pas d'accord. Voir Estius, loco
citato. Sixte de Sienne loue saint Bernard d'avoir en la modestie de ne se
pas prononcer dans cette question et mme d'avouer son ignorance (Lib.
V, biblioth. sanctae annot. 8). (Note de Horstius).

SUR LE SERMON n. 10.


284. Que celle prrogative soit donc mise de ct. etc. Il s'agit ici de la
prrogative par laquelle Dieu descend dans l'me humaine, ce que d'autres
auteurs expriment en d'autres termes de cette manire: Dieu ne peut
descendre substantiellement dans l'me humaine, ou l'esprit de l'homme,
et la remplir. C'est la doctrine de Didyme, dans son livre du Saint Esprit,
de Gennade, dans son livre des Dogmes de l'glise, chapitre LXXXIII, de
Bde dans ses Commentaires sur les actes, cap, V; du Matre des
sentences, dans la seconde partie de la huitime distinction. Estius cite
plusieurs tmoignages de cette doctrine dans la seconde partie de sa
huitime distinction, paragraphe douzime. Et d'abord, dit-il, il faut
avouer que Dieu seul peut remplir l'me de l'homme, selon sa substance;
en d'autres termes, il n'y a que Dieu qui, par la prsence de sa nature, soit
intimement dans l'me tout entire, en la contenant intrieurement, en la
conservant, en la gouvernant et en oprant en elle; 2 quant la capacit
de son dsir; 3 parla connaissance, attendu qu'il sonde et commit tous les
replis et les secrets du coeur; 4 l'ai l'a manire toute particulire par
laquelle Dieu entre dans l'me de l'homme, quand il l'a sanctifie par la
prsence de sa grce, et en fait sa demeure et son temple.

D'un autre ct, lorsque quelqu'un cde aux suggestions du dmon, on


dit que le dmon entre en lui, et le remplit de sa prsence, noir pas de la
manire que nous avons dit plus haut, niais cause de la suggestion
extrieure et quant au pouvoir de le damner. Il faut entendre les choses de
mme pour ce qui est des bons anges qui entrent galement dans le coeur
de l'homme par leurs bonnes suggestions, et y font le bien, comme on dit
avec raison, selon ce mot de Zacharie: Un ange parlait en moi. Saint
Bernard se sert de ce pointsage, dans son cinquime livre de la
Considration, chapitre cinquime, o il tablit trs-bien ce point touchant
les anges, et o il explique trs-clairement que cela se fait diffremment
par les anges et par Dieu.

Tel est le langage d'Estius l'endroit cit. Cassius tablit sur des raisons
graves et solides la mme doctrine, dans sa septime collat. chap. XIII
(Note de Horstius.)

SERMON 6. L'esprit suprme et incirconscrit


est Dieu: en quel sens on dit que les pieds de
Dieu, sont la misricorde et le jugement.
1. Afin de relier ce discours au prcdent, souvenez-vous que
nous disions, que seul, l'Esprit souverain et sans bornes, n'a
besoin du secours d'aucun corps, pour tout ce qu'il veut faire. Ne
faisons donc pas de difficult de dire que Dieu seul:est vraiment
incorporel, comme nous reconnaissons que lui seul est vraiment
immortel; parce qu'il n'y a que lui entre les esprits, qui soit
tellement lev au dessus de tous les corps, qu'il n'a. nul besoin
de leur ministre dans aucun de ses ouvrages, et, lorsqu'il lui
plat, se contente, pour agir, du seul mouvement de sa volont. Il
n'y a que cette suprme majest qui n'ait pas besoin d'un corps,
ni pour soi, ni pour d'autres; parce qu' son seul commandement,
toutes choses se font sans dlai; tout ce qu'il y a de grand flchit
sous elle, tout ce qui lui est oppos lui cde sans rsistance; tout
tre cr lui obit, et cela sans l'entremise et l'assistance
d'aucune crature corporelle ni spirituelle. il enseigne ou avertit
sans le secours d'une langue; il donne ou tient sans avoir de
mains; sans pieds il court, et secourt ceux qui prissent.

2. Il en agissait souvent ainsi avec nos pres dans les premiers


sicles. Les hommes ressentaient des bienfaits continuels; mais
ils ne savaient pas qui tait leur bienfaiteur. Sa puissance
s'tendait avec force depuis le haut des cieux jusqu'au fond des
abmes (Sap. VIII, V, 17); mais comme il disposait toutes
choses avec douceur, les hommes ne le connaissaient pas. Ils se
rjouissaient des biens qu'ils recevaient du Seigneur, mais le
Seigneur des armes leur tait inconnu, parce que tous. ses
jugements taient doux et tranquilles. Ils venaient de lui, mais
ils n'taient pas avec lui. Ils vivaient par lui, et ne vivaient pas
pour lui. C'tait de lui qu'ils tenaient leur sagesse, mais ils ne
l'employaient pas l'aimer, tant ils taient loigns de lui,
ingrats et insenss. Cela les porta enfin ne plus attribuer leur
tre, leur vie et leur sagesse celui qui en tait l'auteur, mais la
nature, ou, ce qui est plus extravagant encore, la fortune.
Plusieurs attribuaient ainsi une quantit de choses leurs
propres forces et leur industrie. Que d'hommages les esprits de
sduction usurpaient-ils ainsi? Combien le soleil et la lune en
recevaient-ils? Combien en rendait-on la terre et l'eau?
Combien mme des ouvrages faits de la main ds hommes,
des herbes, des arbres, de viles semences, comme si t'et t
autant de divinits?

3. Hlas ! c'est ainsi que les hommes ont perverti et chang les
sujets de leurs adorations en la figure de btes brutes qui
mangent du foin et de l'herbe (Psaume CV, 20). Mais Dieu ayant
compassion de leur garement, a daign sortir de la montagne
obscure et tnbreuse, et placer sa tente sous le soleil (Psaume
XVIII, 6). Il a offert sa chair aux hommes qui ne connaissaient
que la chair, afin que, par sa chair, ils apprissent goter aussi
l'esprit. Car pendant que dans la chair et par la chair, il faisait les
oeuvres nos de la chair, mais d'un Dieu, en commandant la
nature, en surmontant la fortune, en rendant folle la sagesse des
hommes, et en domptant la tyrannie des dmons, il fit connatre
clairement qu'il tait celui-l mme par qui toutes ces merveilles
s'opraient autrefois quand elles s'opraient. Il fit donc avec
force dans la chair et par la chair des actions miraculeuses, il
donna des enseignements salutaires, souffrit des tourments
indignes, et montra videmment qu'il tait celui qui a cr le
monde par un pouvoir aussi souverain qu'invisible; qui le
gouverne avec sagesse, et le maintient avec bont. Enfin, en
prchant la vie ternelle des ingrats, en faisant des miracles
sous les yeux des infidles, en priant pour ceux qui le
crucifiaient, ne dclarait-il pas manifestement qu'il tait celui
qui, avec son pre, fait tous les jours lever son soleil sur les bons
et sur les mchants, et tomber sa pluie sur les justes et sur les
injustes (Matth. V, 45)? Comme il le disait lui-mme: Si je ne
fais pas les oeuvres de mon Pre, ne me croyez pas (Jean X, 37.)

4. Voyez-le, il ouvre sa bouche pour instruire ses disciples sur la


montagne, et il instruit les anges dans le ciel, dans un silence
adorable; au seul attouchement de ses mains, la lpre se gurit,
la ccit cesse, l'oue revient, la langue se dlie, le disciple prs
d'tre submerg est sauv, et il se fait clairement reconnatre
pour celui qui David avait dit longtemps auparavant: Vous
ouvrez votre main, et vous comblez tous les animaux de
bndiction (Psaume CXLIV, 40). Et encore: Lorsque vous
ouvrirez votre main, toutes choses seront remplies des effets de
votre bont (Psaume CIII, 28). Voyez comme la pcheresse
prosterne ses pieds, dans un vif repentir, s'entend dire: Vos
pchs vous sont remis (Matth. IX, 2), et comme elle reconnat
celui dont elle avait lu ce qui avait t crit tant de sicles
auparavant: Le diable sortira devant ses pieds (Habac. III, 5).
Car lorsque pchs sont pardonns, le diable est chass de l'me
du pcheur. C'est ce qui lui fait dire en gnral de tous les vrais
pnitents: C'est maintenant le jugement du monde, maintenant
le prince du monde va tre jet dehors (Jean XII, 31); parce
que Dieu remet les fautes celui qui les confesse humblement;
et ravit au diable l'empire qu'il avait usurp dans son coeur.

5. Enfin, il marche avec ses pieds sur les eaux, lui dont le
Prophte avait dit avant qu'il se ft incarn: Votre chemin est
dans la mer, et vos sentiers dans les eaux profondes (Psaume
LXXVI, 20). C'est--dire, vous foulez aux pieds, les coeurs
altiers des superbes, et vous rprimez les dsirs drgls des
hommes charnels, rendant justes les impies, et humiliant les
orgueilleux. Mais comme cela se fait invisiblement, l'homme
charnel ne sent pas qui le fait. C'est pourquoi le Prophte ajoute:
Et l'on ne reconnatra pas la trace de vos pas. C'est encore
pour cette raison, que le Pre dit son fils: Asseyez-vous ma
droite, jusqu' ce que j'aie rduit vos ennemis tre fouls sous
vos pieds (Psaume CIX, 1); c'est--dire, jusqu' ce que j'aie
assujetti votre volont tous ceux qui vous mprisent, soit
malgr eux et pour leur malheur, soit de bon coeur et pour leur
flicit. Or, la chair, n'tant pas capable de concevoir cet
ouvrage qui est tout spirituel, parce que l'homme animal ne
comprend pas ce qui est de l'esprit de Dieu (I Cor. II, 14); il
fallait que la pcheresse se prosternt corporellement ses pieds
corporels, les baist de ses lvres de chair, et qu'elle ret ainsi
le pardon de ses fautes, pour que ce changement de la droite du
Trs-Haut, qui justifie l'impie d'une manire admirable, mais
invisible, ft connu des hommes charnels (Psaume LXXVI, 11).

6. Mais il faut que je m'arrte un peu sur ces pieds spirituels de


Dieu, que le pnitent doit baiser, d'abord d'un baiser spirituel. Je
connais votre curiosit qui ne veut rien laisser passer sans l'avoir
bien approfondi, aussi ne faut-il pas ngliger comme une chose
peu importante, de savoir quels sont ces pieds que l'criture
attribue si souvent Dieu, et avec lesquels elle le reprsente,
tantt debout, comme lorsqu'elle dit: Nous l'adorerons dans le
ciel o il a t debout sur ses pieds (Psaume CXXXI, 7); tantt
marchant, comme en cet en droit: J'habiterai en eux, et je
marcherai en eux (Levit. XXVI, ); tantt mme courant,
suivant ces paroles: Il a couru comme un gant qui se hte de
fournir sa carrire (Psaume XVIII, 6). Si l'Aptre a cru qu'il
pouvait rapporter la tte en Jsus-Christ sa Divinit (i Cor. XI,
3), je crois que nous pouvons bien aussi rapporter les pieds son
humanit, et en nommer l'un la misricorde, et l'autre le
jugement. Ces deux mots vous sont assez connus, et pour peu
que vous y fassiez attention, plusieurs passages de l'criture se
prsenteront vous, o ils sont employs. Que Dieu ait pris le
pied de la misricorde, en prenant la chair laquelle il s'est uni,
l'ptre de saint Paul aux Hbreux nous l'apprend en nous
montrant Jsus-Christ prouv par toutes les infirmits de la
nature humaine, sauf le pch, cause de la figure du pch
qu'il avait prise, afin d'exercer sa misricorde (Heb. IV, 15). Et
quant l'antre pied, que nous avons appel le jugement, le Dieu-
homme ne fait-il pas connatre clairement qu'il appartient aussi
l'homme dont il s'est revtu dans l'Incarnation, lorsqu'il dit,
que son Pre lui a donn la puissance de juger, parce qu'il est
Fils de l'Homme (Jean V, 27)?

7. C'est donc sur ces deux pieds qui soutenaient avec tant de
proportion la tte de la Divinit, que l'invisible Emmanuel, n
d'une femme, n sous la Loi, a paru en terre, et a convers avec
les hommes (Baruc. III, 38). C'est encore avec ces pieds qu'il
passe parmi eux, mais spirituellement et invisiblement, en leur
faisant du bien, et en gurissant tous ceux que le diable tient
dans);oppression. C'est, dis-je, avec eux qu'il marche au milieu
des mes dvotes, clairant et pntrant sans cesse les coeurs et
les reins des fidles. Peut-tre bien sont-ce l les jambes de
l'poux, dont l'pouse parle en termes si magnifiques dans la
suite, en les comparant, si je ne me trompe, des colonnes de
marbre poses sur des bases d'or (Cantique V, 15): Et certes elle
avait bien raison, car c'est dans la sagesse de Dieu, incarne et
reprsente par l'or, que la misricorde et la vrit se sont
rencontres (Psaume LXXXIV, 11), et d'ailleurs toutes les voies
du Seigneur sont misricorde et vrit (Psaume XXIV, 10).

8. Heureuse l'me en iqui le Seigneur Jsus a imprim ses deux


pieds. Vous reconnatrez deux marques celle qui a reu cette
faveur, et il est ncessaire qu'elle porte en soi les effets de cette
divine empreinte. C'est la crainte et l'esprance. L'une reprsente
l'image du jugement, et l'autre celle de la misricorde. Aussi est-
ce avec beaucoup de raison que Dieu honore de sa bienveillance
ceux qui le craignent, et ceux qui esprent en sa misricorde
(Psaume CXLVI, 11); car la crainte est le commencement de
la sagesse (Prov. 1, 7), et l'esprance en est le progrs; la charit
en fait la perfection. Cela tant ainsi, il n'y a pas peu de fruit
recueillir du premier baiser qui se prend sur les pieds. Ayez soin
seulement de n'tre priv de l'un ni de l'autre pied. Si vous tes
vivement touch de vos pchs, et de la crainte du jugement de
Dieu, vous avez imprim vos lvres sur les pas de la vrit et du
jugement. Si vous temprez cette crainte et cette douleur, par la
vue de la divine bont, et par l'esprance d'en obtenir le pardon,
sachez que vous embrassez alors le pied de la misricorde. Mais
il n'est pas bon de baiser l'un sans l'autre: parce que le souvenir
du seul jugement prcipite dans l'abme du dsespoir et la
pense de la misricorde dont on se flatte faussement, engendre
une confiance trs-pernicieuse.

9. J'ai reu, moi aussi, quelquefois cette grce, bien que je ne


sois qu'un misrable pcheur, de m'asseoir aux pieds du
Seigneur Jsus. Dans cet tat, j'embrassais tantt l'un et tantt
l'autre, de tout mon coeur, selon que sa bont me le permettait.
Mais s'il arrivait que, press des remords de ma conscience, et
oubliant la misricorde, je m'attachasse un peu trop longtemps
au jugement; aussitt, saisi d'une frayeur incroyable, abattu de
honte et environn de tnbres, je ne faisais que pousser ce cri
du fond de mon coeur en tremblant: Qui connat la puissance
redoutable de votre colre, et qui en peut mesurer la grandeur,
sans tre saisi de trouble et d'tonnement (Psaume LXXXIX, 1).
Mais, d'un autre ct, lorsque, laissant ce pied, je tenais
embrass plus qu'il ne fallait celui de la misricorde, je tombais
dans une si grande ngligence et une telle incurie, que aussitt
j'en devenais plus tide dans l'oraison, plus paresseux, plus
prompt me laisser aller au rire, plus inconsidr dans mes
paroles; enfin l'assiette de mon homme intrieur et extrieur en
tait rendue plus inconstante. Ainsi, instruit par ma propre
exprience, je ne louerai plus en vous, Seigneur, le jugement ou
la misricorde seulement, mais je les louerai tous les deux
ensemble. Je n'oublierai jamais ces deux sources de toute justice
pour les hommes. Elles me serviront toutes deux galement de
cantiques dans le lieu de mon exil, jusqu' ce que la misricorde
tant leve au dessus du jugement, ma misre se taise, et la
gloire que je possderai me fasse chanter des hymnes de
louanges, sans ressentir jamais plus la moindre douleur qui
puisse traverser une si grande joie.
SERMON 7. De l'ardent amour de lme pour
Dieu et de l'attention qu'il faut apporter dans
l'oraison et dans la psalmodie.
1. Je m'engage de mon propre mouvement dans un nouveau
travail, en provoquant moi-mme vos recherches. Car, ayant eu
soin l'occasion du premier de vous montrer, quoique je ne
fusse pas oblig le faire, quelles sont les fonctions et les
dnominations propres aux pieds spirituels de Dieu, vous me
questionnez maintenant sur la main qu'il faut, avons-nous dit,
baiser ensuite. J'y consens, je veux vous satisfaire sur ce point;
et mme je fais plus que vous me demandez, puisque je lie vous
montre pas seulement une main, mais deux, et les distingue par
leur nom propre. J'appelle l'une, largeur, et l'autre, force; parce
que Dieu donne avec abondance, et conserve puissamment ce
qu'il a donn. Quiconque n'est pas ingrat, les baisera toutes les
deux en reconnaissant et en confessant que Dieu n'est pas moins
le distributeur que le conservateur suprme de tous biens. Je
crois que nous avons assez parl des deux baisers; passons au
troisime.

2. Qu'il me baise, dit-elle, du baiser de sa bouche (Cantique I).


Qui dit ces paroles? C'est l'pouse. Qui est cette pouse?
L'me altre de Dieu. Considrons les diffrentes dispositions
des hommes, afin que celle qui appartient proprement une
pouse paraisse plus clairement. L'esclave craint le visage de
son Seigneur. Un mercenaire ne voit dans son esprance que la
rcompense du matre. Un disciple prte l'oreille son
prcepteur. Un fils honore son pre. Mais celle qui demande
qu'on la baise est prise d'amour. De tous les sentiments de la
nature, celui-ci est le plus excellent, surtout lorsqu'il retourne
son principe qui est Dieu. Et il n'y a pas d'expressions plus
douces pour rendre l'amiti rciproque du Verbe et de l'me, que
celles d'poux et d'pouse; attendu que tout est commun entre
eux, et qu'ils ne possdent rien en propre et en particulier. Ils
n'ont qu'un mme hritage, une mme maison, une mme table,
un mme lit, une mme chair. Enfin, cause de sa femme,
l'homme doit quitter son pre et sa mre, et s'attacher elle pour
ne plus faire tous deux qu'une mme chair; la femme, de son
ct, doit oublier son peuple et la maison de son pre, afin que
son poux conoive de l'amour pour sa beaut. Si donc l'amour
convient particulirement et principalement aux poux, c'est
bon droit qu'on donne le nom d'pouse l'me qui aime. Or,
celle-l aime, en effet, qui demande un baiser. Elle ne demande
ni la libert, ni des rcompenses, ni une succession, ni mme la
science, mais un baiser. Et elle le demande comme une pouse
trs-chaste, qui brle d'un amour sacr, et qui ne veut plus
dissimuler le feu qui la consume. Voyez, en effet, comment elle
commence son discours. Voulant demander une grande faveur
un roi, elle n'a recours ni aux caresses, ni aux flatteries; elle ne
prend aucun dtour pour arriver au but de ses dsirs; elle n'use
pas de prambule; elle ne tche pas de gagner sa bienveillance;
mais parlant tout d'un coup de l'abondance du coeur, elle dit tout
uniment et mme avec une sorte d'impudence Qu'il me bais
du baiser de sa bouche.

3. Ne vous semble-t-il pas qu'elle veuille dire: Qu'y a-t-il dans le


ciel ou sur la terre, hormis vous, qui puisse tre l'objet de mes
dsirs (Psaume LXVII, 25)? Celle-l sans doute aime
chastement qui ne cherche que celui qu'elle aime, sans se
soucier d'aucune autre chose qui soit lui. Elle aime saintement,
parce qu'elle n'aime pas dans la concupiscence de la chair, mais
dans la puret de l'esprit. Elle aime ardemment, puisqu'elle est
tellement enivre de son amour, qu'elle ne pense pas la
majest de celui qui elle parle. Car qui demande-t-elle un
baiser? A celui qui fait trembler la terre du moindre de ses
regards. Est-elle ivre? Oui, sans doute elle l'est. Et peut-tre
lorsqu'elle s'oubliait ainsi, sortait-elle du cellier o, dans la suite,
elle se glorifie d'avoir t mene (Cantique I, III et II, 4). Car
David disait aussi Dieu, en parlant de quelques personnes:
Ils seront enivrs de l'abondance des biens qui se trouvent dans
votre maison, et vous les ferez nager dans un torrent de plaisirs
et de dlices (Psaume XXXV, 9). Combien grande est la force
de l'amour! Combien de confiance il y a dans l'esprit de libert !
N'est-il pas manifeste que l'amour parfait bannit toute crainte (I
Jean IV, 18)?

4. C'est nanmoins par un sentiment de pudeur, qu'elle ne


s'adresse pas l'poux, mais qu'elle dit d'autres, comme s'il
tait absent, qu'il me baise du baiser de sa bouche. Car,
comme elle demande une grande chose, il faut qu'elle donne
bonne opinion de soi, en accompagnant sa prire de quelque
retenue. C'est pourquoi elle emploie ses amis et ses familiers
pour trouver un accs particulier auprs de son bien-aim. Mais
qui sont ces amis? Nous croyons que ce sont les saints anges qui
assistent ceux qui prient et qui offrent Dieu les prires et les,
ceux des nommes, quand ils les voient lever des mains pures au
ciel sans colre et sans animosit. C'est ce que tmoigne l'ange
de Tobie, quand il disait son pre: Lorsque vous priiez avec
larmes, ensevelissiez les morts, et quittiez votre repas pour les
cacher le jour dans votre maison et les enterrer la nuit, j'offrais
vos prires au Seigneur (Tob. XII, 12). Je crois que les autres
tmoignages que l'on trouve dans l'criture vous persuadent
assez cette vrit. Car que les anges daignent aussi se mler
souvent ceux qui chantent des paumes, c'est ce que le
Psalmiste exprime trs-clairement quand il dit: Les princes
marchaient devant, se joignaient au choeur des musiciens, au
milieu des jeunes filles qui jouaient du tambour (Psaume LVII,
26). D'o vient qu'il dit encore ailleurs: Je chanterai des
psaumes votre gloire en la prsence des anges (Psaume
CXXXVII, 1). Aussi je ressens de la douleur lorsque j'en vois
quelques uns parmi vous qui cdent an sommeil durant les
veilles sacres, et qui, au lieu de rvrer les citoyens du ciel,
sont semblables des morts en prsence de ces princes de la
milice cleste, qui, touchs de votre vigilance, seraient heureux
de se mler vos solennits. Certes, j'ai bien peur qu'ayant enfin
horreur de votre lchet, ils ne se retirent avec indignation (a); et
qu'alors chacun de vous ne commente, mais bien tard, dire
Dieu avec gmissement: Vous avez loign de moi mes amis,
ils m'ont regard comme l'objet de leur excration (Psaume
LXXXVll, 9); ou bien: Vous avez loign de moi mes amis,
mes proches et ceux de ma connaissance, cause de mon
extrme misre (Ibid. 19); Et encore. Ceux qui taient prs
de moi se sont retirs bien loin; et ceux qui cherchaient ma mort
me faisaient violence (Psaume XXXVII, 12). En effet, si les
bons esprits s'loignent de nous, comment pourrons-nous
soutenir les efforts des mchants? Je dis donc ceux qui sont
ainsi endormis: Maudit celui qui fait l'oeuvre de Dieu avec
ngligence (Hier. XLVIII, 10); et le Seigneur leur dit: Plt
Dieu que je vous eusse trouv chaud ou froid; mais parce que je
vous ai trouv tide, je commencerai vous vomir de ma
bouche. (Apoc. III, 15). Lors donc que vous priez ou
psalmodiez, faites attention vos princes, tenez-vous dans le
respect ! et dans la rgle, et soyez fiers, car les anges voient tous
les jours la face de votre Pre (Matth. XVIII, 10). Ils sont, en
effet, envoys pour nous qui sommes destins l'hritage du
salut (Hebr. I, 14); ils portent au ciel notre dvotion, et en
rapportent des grces. Prenons part aux fonc Lions de ceux
dont nous devons partager la gloire, afin que la louange de Dieu
soit parfaite dans la bouche des enfants (Psaume VIII, 3), et de
ceux qui sont encore la sein. Disons-leur: Chantez des
hymnes en l'honneur de notre Dieu, chantez des hymnes en son
honneur (Psaume XLVI, 7),

afin qu'ils nous rpondent aussi leur tour; Chantez des cantiques en
l'honneur de notre Roi, chantez des cantiques en son honneur.

a. Non pas la lettre et matriellement parlant, mais par leurs


dispositions, selon ce que dit Sixte de Sienne dans ses notes.

5. Joignez-vous donc aux chantres du ciel, pour chanter en


commun les louanges de Dieu, car vous tes vous-mmes les
concitoyens des saints et les domestiques de ce grand matre, et
psalmodiez avec got. De mme que c'est la bouche qui savoure
les viandes, ainsi c'est le coeur qui savoure les Psaumes. Mais il
faut que l'me fidle et prudente ait soin de les broyer sous la
dent de l'intelligence, si je puis parler ainsi; de peur que si elle
les mange par morceaux entiers, elle ne se prive du plaisir qu'il y
a les goter, plaisir si agrable, qu'il surpasse en douceur, le
miel et le rayon de miel le plus doua. Offrons un rayon de miel
avec les aptres, au banquet cleste et la table du Seigneur
(Luc. XXIV, 41). Le miel dans les ruches, est une dvotion qui
s'attache la lettre. La lettre tue (II Cor.XIV, 14), si on la prend
sans l'assaisonnement de l'esprit. Mais si, avec l'Aptre, vous
psalmodiez en esprit et avec intelligence, vous prouverez avec
lui la vertu de ce qu'a dit Jsus-Christ: Les paroles que je vous
ai dites sont esprit et vie (Jean VI, 64); et de ce que la Sagesse
dit d'elle-mme: Mon esprit est plus doux que le miel (Eccle.
XXIV, 27).

6. C'est ainsi que votre me sera dans l'abondance et les dlices,


et que votre holocauste sera gras et parfait. C'est ainsi que vous
apaiserez le souverain roi; que vous serez agrable ses princes,
et que vous gagnerez le cour de toute la cour; l'odeur agrable
de vos sacrifices, qui montera au ciel, ils diront: Qui est celle-
ci qui monte du dsert, comme la fume de la myrrhe, de
l'encens et d'une infinit d'autres parfums (Cantique III, 6)?
Les princes de Juda, dit le Prophte, de Zabulon et de Nephtali,
sont leurs chefs (Psaume LXVII), c'est--dire, les chefs de
ceux qui louent Dieu, qui sont continents, et qui aiment la
contemplation. Car nos princes savent bien que la louange de
ceux qui chantent la gnrosit des continents, et la puret des
contemplatifs sont agrables leur roi; et ils ont coeur d'exiger
de nous ces prmices de l'esprit, qui ne sont autre chose, que les
premiers et les plus excellents fruits de la sagesse. Car vous le
savez, en hbreu, Juda signifie, louant et confessant, Zabulon,
demeure assure, Nephtali, cerf lch, parce que la lgret avec
laquelle il court et il saute, exprime fort bien, les transports et les
extases des spculatifs; et de mme que le cerf perce les endroits
les plus pais des forts; ainsi pntrent-ils les sens les plus
cachs et les plus difficiles. Nous savons pareillement qui est
celui qui a dit: Le sacrifice de louanges m'honorera (Psaume
XLIX, 23).

7. Mais, si les louanges ne sont pas malsantes dans la bouche


du pcheur (Eccles. XV, 9), n'avez-vous pas extrmement
besoin de la vertu de continence, pour que le pch ne rgne pas
dans votre corps mortel? Mais la continence n'est pas agrable
Dieu, quand elle recherche la gloire humaine, aussi, avez-vous
encore besoin de la puret d'intention, qui vous fasse dsirer de
ne plaire qu' Dieu, et vous donne la force de vous attacher
uniquement lui. Car il n'y a pas de diffrence entre, tre
Dieu, et voir Dieu, ce qui n'est accord, par un rare bonheur,
qu' ceux qui ont le coeur pur. David avait cette nettet de
coeur, lorsqu'il disait Dieu: Mon me s'attache fortement
vous, par un violent amour (Psaume LXII, 9) et ailleurs:
Pour moi, mon plus grand bien est de m'attacher inviolablement
Dieu. (Psaume LXXII, 23). En le voyant, il tait attach
lui, et en s'attachant lui, il le voyait. Lors donc qu'une me est
dans l'exercice continuel de ces vertus sublimes, ces
ambassadeurs clestes conversent familirement et souvent avec
elle, surtout s'ils la voient souvent en oraison. Qui m'accordera,
princes charitables, de pouvoir faire connatre auprs de Dieu,
par votre entremise, ce que je lui demande? Je ne dis pas Dieu,
parce que toutes les penses de l'homme lui sont connues, mais
auprs de Dieu, c'est--dire aux Vertus, aux autres ordres des
anges, et aux mes bienheureuses dpouilles de leur corps. Qui
relvera de la poussire, et retirera du fumier un homme aussi
vil, et aussi misrable que moi, et le fera asseoir avec les princes
sur un trne de gloire? Je ne doute pas qu'ils ne reoivent dans le
palais cleste, avec des tmoignages extraordinaires de joie et
d'affection, celui qu'ils daignent visiter sur son fumier. Aprs
tout, comment, aprs s'tre rjouis de la conversion d'un
pcheur, ne le reconnatraient-il pas quand il s'lvera dans les
cieux!

8. C'est pourquoi je pense que c'est eux, les familiers et les


compagnons de l'poux, que parle l'pouse dans sa prire, et
dcouvre le secret de son coeur, lorsqu'elle dit: qu'il me baise
d'un baiser de sa bouche. Et voyez avec quelle familiarit et
quelle tendresse, l'me qui soupire dans cette misrable chair,
s'entretient avec les puissances clestes. Elle dsire avec passion
les baisers de son poux, elle demande ce qu'elle dsire, et
nanmoins elle ne nomme pas celui qu'elle aime, parce qu'elle
ne doute pas qu'ils ne le connaissent, parce qu'elle a coutume de
s'entretenir souvent avec eux. C'est pour cela qu'elle ne dit pas:
Qu'un tel ou un tel me baise; mais seulement qu'il me baise,
comme Marie Madeleine ne reconnat pas celui qu'elle
cherchait, mais disait seulement celui qu'elle pensait tre un
jardinier: Seigneur, si vous l'avez emport (Jean XX, 51). De
qui parle-t-elle? Elle ne le nomme pas; parce qu'elle croit que
tout le monde connat quel est celui qui ne peut sortir un seul
instant de son coeur. Parlant donc aux compagnons de son
poux, comme ses confidents, et ceux qu'elle sait connatre
les sentiments de son me, elle tait le nom de son Bien-aim, et
commence tout d'un coup ainsi: Qu'il me baise d'un baiser de
sa bouche. Je n veux pas vous entretenir plus longtemps de ce
baiser. Demain, je vous dirai ce que, par vos prires, l'onction
divine; qui donne des enseignements sur toutes choses, daignera
me suggrer; car la chair et le sang ne rvlent pas ce secret,
mais celui qui pntre les mystres de Dieu les plus profonds,
c'est--dire le Saint-Esprit qui, procdant du Pre et du Fils, vit
et rgne galement avec eux, dans tous les sicles des sicles.

Amen.

NOTES DE HORSTIUS ET DE MABILLON. SUR LE VII SERMON


SUR LE Cantique, n. 6.

285. Qu'ils se retirent avec indignation. Voici la remarque que fait, sur ce
pointsage, Sixte de Sienne (Lib. V, Biblioth. S. Annot. 216). Les
scolastiques, dit-il, ont coutume d'allguer les paroles de saint Bernard
dans sa septime homlie sur le Cantique des cantiques, pour prouver que
les anges gardiens abandonnent quelquefois le garde qui leur est confie.
Albert le Grand (I Tom. sum. qu. 8), expliquant ce pointsage, dit: les
hommes sont abandonns par leurs anges gardiens, non pas quant au lieu,
c'est--dire quant la garde locale, niais quant la vertu et. l'efficacit
de cette garde. Cela ne vient pas de paresse chez l'ange, mais de faute dans
l'homme; de la mme manire que les saints disent ordinairement que le
pcheur s'loigne de Dieu, cela ne s'entend pas d'un dplacement local,
mais d'un loignement au pas de vue du mrite (Note de Horstius).

SERMON 8. Le Saint-Esprit est le baiser de


Dieu: c'est ce baiser que l'pouse demande,
afin qu'il lui donne la connaissance de la
Sainte Trinit.
1. Pour m'acquitter aujourd'hui de la promesse que je vous ai
faite, j'ai dessein de vous parler du principal baiser, qui est celui
de la bouche. Donnez une attention plus grande quelque chose
de bien doua, qu'on gote bien rarement, et qu'on comprend bien
difficilement. Il me semble, pour reprendre d'un peu plus haut
que celui qui dit. Personne ne connat le Fils que le Pre, et
personne ne connat le Pre que le Fils, ou celui qui le Fils le
voudra rvler, (Matth. XI, 27) parlait d'un baiser ineffable
que nulle crature n'avait encore reu. Car le Pre aime le Fils,
et l'embrasse avec un amour singulier; le Trs-Haut embrasse
son gal, l'ternel son coternel, et le Dieu unique, son unique.
Mais l'amour qui unit le Fils au Pre, n'est pas l'amour de lui,
ainsi que lui-mme l'atteste lorsqu'il dit: Afin que tout le
monde sache que j'aime mon Pre, levez-vous et allons. (Matth.
XXVI, 2). Sans doute vers la Passion. Or la connaissance de
l'amour mutuel de celui qui engendre, et de celui qui est
engendr, qu'est-ce autre chose qu'un baiser trs-doux, mais
trs-secret?

2. Je tiens pour certain que mme la crature anglique n'est pas


admise un secret si grand et si saint du divin amour; c'est
d'ailleurs le sentiment de saint Paul, qui nous assure que cette
paix surpasse toute la connaissance mme des anges, (Phil. IV,
7). Aussi l'pouse, bien qu'elle s'avance beaucoup, n'ose-t-elle
pas dire: qu'il me baise de sa bouche: cela n'est rserv qu'au
Pre; elle demande quelque chose de moindre: Qu'il me baise,
dit-elle, d'un baiser de sa bouche. Voici une autre pouse qui
reut un autre baiser, mais ce n'est pas de la bouche, c'est un
baiser du baiser de la bouche: Il souffla sur eux (Jean XX, 22),
dit saint Jean. (Il parle de Jsus qui souffla sur les aptres,
c'est--dire sur la primitive glise) et leur dit: o Recevez le
Saint-Esprit. Ce fut sans doute un baiser qu'il leur donna. En
effet, tait-ce un souffle matriel? Pas du tout; c'tait l'esprit
invisible qui tait donn dans ce souffle du Seigneur, afin qu'on
reconnt par-l qu'il procde galement de lui et du Pre,
comme un vritable baiser, qui est commun celui qui le donne
et celui qui le reoit. Il suffit donc l'pouse d'tre baise du
baiser de l'poux, bien qu'elle ne le soit pas de sa bouche. Car
elle estime que ce n'est pas une faveur mdiocre et qu'on puisse
ddaigner, d'tre baise du baiser, puisque ce n'est autre chose
que recevoir l'infusion du Saint-Esprit. Car, si on entend bien le
baiser du Pre et celui du Fils, on jugera que ce n'est pas; sans
raison qu'on entend par l le Saint-Esprit, puisqu'il est la paix
inaltrable, le noeud indissoluble, l'amour et l'unit indivisible
du Pre et du Fils.

3. L'pouse donc, anime par le Saint-Esprit, a la hardiesse de


demander avec confiance sous le nom de baiser, d'en recevoir
l'infusion. Mais aussi c'est qu'elle a comme un gage qui lui
donne lieu de l'oser. C'est cette parole du Fils qui, aprs avoir
dit: Nul ne connat le Fils que le Pre, et nul ne connat le Pre
que le Fils (Matth. II, 27), ajoute aussitt, ou celui qui il
plaira au Fils de le rvler. L'pouse croit fermement que s'il
le veut rvler quelqu'un, ce sera certainement elle. C'est ce
qui lui fait demander hardiment un baiser, c'est--dire, cet esprit
en qui le Fils et le Pre lui soient rvls. Car l'un n'est pas
connu sans l'autre, suivant cette parole de Jsus-Christ: Celui
qui me voit, voit aussi mon Pre (Jean XIV, 9); et cette autre
de l'aptre saint Jean; Quiconque nie le Fils, n'a pas le Pre,
mais celui qui confesse le Fils a aussi le Pre. (Jean II, 24). Ce
qui montre clairement que le Pre n'est pas connu sans le Fils, ni
le Fils sans le Pre. C'est donc bon droit que celui qui dit: La
vie ternelle consiste vous connatre pour le Dieu vritable, et
connatre celui que vous avez envoy, qui est Jsus-Christ
(Jean XVII, 3), n'tablit pas la souveraine flicit dans la
connaissance de l'un des deux, mais dans celle de tous les deux.
Aussi lisons-nous dans l'Apocalypse, que ceux qui suivent
l'Agneau ont le nom de l'un et de l'autre crit sur le front
(Apoc.XIV, 1), c'est--dire qu'ils se glorifient de ce qu'ils les
connaissent tous les deux.
4. Quelqu'un dira peut-tre: La connaissance du Saint-Esprit
n'est donc pas ncessaire, puisque saint Jean, en disant que la vie
ternelle consiste connatre le Pre et le Fils, ne parle pas du
Saint Esprit. Cela est vrai; mais aussi n'en tait-il pas besoin,
puisque lorsqu'on connat parfaitement le Pre et le Fils, on ne
saurait ignorer la bont de l'un et de l'autre qui est le Saint-
Esprit? Car un homme ne connat pas pleinement un autre
homme, tant qu'il ignore si sa volont est bonne ou mauvaise.
Sans compter que lorsque saint Jean dit: Telle est la vie
ternelle, c'est de vous connatre, vous qui tes le vrai Dieu et
Jsus-Christ que vous avez envoy; cette mission tmoignant la
bont du Pre qui a daign l'envoyer, et celle du Fils qui a obi
volontairement, il n'a pas oubli tout--fait le Saint- Esprit,
puisqu'il a fait mention d'une si grande faveur de l'un et de
l'autre. Car l'amour et la bont de l'un et de l'autre est le Saint-
Esprit mme.

5. Lors donc que l'pouse demande un baiser, elle demande de


recevoir la grce de cette triple connaissance, au moins autant
qu'on en peut tre capable dans ce corps mortel. Or elle le
demande au Fils, parce qu'il appartient au Fils de le rvler qui
il lui plat. Le Fils se rvle donc qui il veut, et il rvle aussi
le Pre; ce qu'il fait par un baiser, c'est--dire par le Saint-Esprit,
selon le tmoignage de l'Aptre, qui dit: Dieu nous a rvl
ces choses par l'Esprit-Saint. (I. Cor. II, 10). Mais en donnant
l'Esprit par lequel il communique ces connaissances, il fait
connatre aussi l'Esprit qu'il donne. Il rvle en le donnant, et le
donne en le rvlant. Et cette rvlation qui se fait par le Saint-
Esprit, n'claire pas seulement l'entendement pour connatre,
mais chauffe aussi la volont, pour aimer, suivant ce que dit
saint Paul L'amour de Dieu est rpandu dans nos coeurs par
l'Esprit-Saint, qui nous a t donn (Rom. V, 5). Aussi est-ce
peut-tre cause de cela que, en parlant de ceux qui connaissant
Dieu ne lui ont pas rendu les hommages qui lui taient dus, il ne
leur dit pas que leur connaissance fut un effet de la rvlation du
Saint-Esprit, parce que, bien qu'ils le connussent, ils ne
l'aimaient pas. On lit bien: Car Dieu le leur avait rvl,
mais il nest pas dit. que ce fut par le Saint-Esprit, de peur que
des esprits impies qui se contentaient de la science qui enfle et
ne connaissaient pas celle qui difie, ne s'attribuassent le baiser
de l'pouse. L'Aptre nous marque par quel moyen ils ont eu
ces lumires: Les beauts invisibles de Dieu se comprennent
clairement par les beauts visibles des choses cres (Rom. I,
20). D'o il est vident qu'ils n'ont pas connu parfaitement
celui qu'ils n'ont pas aim. Car s'ils l'eussent connu pleinement,
ils n'auraient pas ignor cette bont ineffable qui l'a oblig
s'incarner, natre, et mourir pour leur rdemption. Enfin,
coutez ce qui leur a t rvl de Dieu: Sa puissance
souveraine, est-il dit, et sa Divinit (Ibid.). Vous voyez que,
s'levant par la prsomption de leur propre esprit, non. de
l'Esprit de Dieu, ils ont voulu pntrer ce qu'il y avait de grand
et de sublime en lui; mais ils n'ont pas compris qu'il ft doux et
humble de coeur. Et il ne faut pas s'en tonner, puisque
Bhmoth, qui est leur chef, regarde tout ce qui est haut et
lev (Job. XL, 25), ainsi qu'il est crit de lui, sans jamais jeter
la vue sur les choses humbles et basses. David tait bien dans un
autre sentiment (Psaume CXXX, 42), lui qui ne se portait jamais
de lui-mme aux choses grandes et admirables qui le
dpassaient, de peur que, voulant sonder la majest de Dieu, il
ne demeurt accabl sous le poids de sa gloire (Prov. XXV, 27).

6. Et vous pareillement, mes frres, pour vous conduire avec


prudence dans la recherche des divins mystres, souvenez-vous
de l'avis du Sage qui vous dit: Ne cherchez pas des choses qui
vous passent, et ne tchez pas de pntrer ce qui est au-del de
votre porte (Eccle. XXXI, 22). Marchez dans ces
connaissances sublimes selon l'Esprit, non pas selon votre
propre sens. La doctrine de l'Esprit-Saint n'allume pas la
curiosit, mais enflamme la charit. Aussi est-ce avec raison que
l'pouse, cherchant celui qu'elle aime, ne se fie pas aux sens de
la chair, et ne suit pas les faibles raisonnements de la curiosit
humaine, mais demande un baiser, c'est--dire invoque le Saint-
Esprit, afin que, par son moyen, elle reoive en mme temps et
le got de la science, et l'assaisonnement de la grce. Or c'est
avec raison que la science qui se donne dans ce baiser est
accompagne, d'amour, car le baiser est le symbole de l'amour.
Ainsi la science qui enfle, tant sans lamour, ne procde pas du
baiser, non plus que le zle pour Dieu qui n'est pas selon la
science, parce que le baiser donne l'une et l'autre de ces grces,
et la lumire de la connaissance et l'onction de la pit. Car il est
un esprit de sagesse et d'intelligence, et, comme l'abeille qui
forme la cire et le miel, il a en lui-mme de quoi allumer le
flambeau de la science et de quoi rpandre le got et les
douceurs de la grce. Que celui donc qui entend la vrit mais
ne l'aime pas, non plus que celui qui l'aime et ne l'entend pas, ne
s'imaginent ni l'un ni l'autre avoir reu ce baiser. Car il n'y a
place ni pour l'erreur ni pour la tideur dans ce baiser. C'est
pourquoi, pour recevoir la double grce qu'il communique,
l'pouse prsente ses deux lvres, je veux dire la lumire de
l'intelligence et l'amour de la sagesse, afin que, dans la joie
qu'elle ressentira d'avoir reu un baiser si entier et si parfait, elle
mrite d'entendre ces paroles: La grce est rpandue sur vos
lvres; c'est pourquoi Dieu vous a bnie pour toute l'ternit
(Psaume XLIV, 3). Ainsi le Pre en baisant le Fils lui
communique pleinement et abondamment les secrets de sa
divinit, et lui inspire les douceurs de l'amour. L'criture sainte
nous le marque, lorsqu'elle dit: Le jour dcouvre ses secrets au
jour (Psaume XVIII, 3). Or, comme nous l'avons dj dit, il
n'est accord aucune crature, quelle qu'elle soit, d'assister
ces embrassements ternels et bienheureux. Il n'y a que le saint
Esprit qui procde de l'un et de l'autre, qui soit tmoin de cette
connaissance et de cet amour mutuels et qui y participe. Car,
qui a connu les desseins de Dieu, ou qui a t son conseil (Rom.
II, 34)?

7. Mais quelqu'un me dira peut-tre: comment donc avez-vous


pu connatre ce que vous avouez vous-mme n'avoir t confi
aucune crature? C'est sans doute, le Fils unique qui est dans
le sein du Pre, qui vous l'a appris (Jean I, 18). Oui, c'est lui
qui l'a appris, non pas moi qui suis un homme misrable,
absolument indigne d'une si grande faveur, mais Jean, l'ami de
l'poux, de qui sont les paroles que vous avez allgues, et non-
seulement lui, mais encore Jean l'vangliste, comme au
disciple bien-aim de Jsus. Car son me aussi fut agrable
Dieu, bien digne certainement du nom et de la dot d'pouse,
digne des embrassements de l'poux, digne enfin de reposer sur
la poitrine du Seigneur. Jean puisa dans le sein du Fils unique de
Dieu ce que lui-mme avait puis dans le sein de son Pre. Mais
il n'est pas le seul qui ait reu cette grce singulire; tous ceux
qui l'Ange du grand conseil disait: Je vous ai appels mes
amis, parce que je vous ai dcouvert tout ce que j'ai appris de
mon Pre (Jean XV, 15), l'ont galement reue. Paul puisa
aussi dans ce sein adorable, lui dont l'vangile ne vient ni des
hommes ni par les hommes, mais par une rvlation de Jsus-
Christ lui-mme (Galat. I, 12). Assurment, tous ces grands
saints peuvent dire avec autant de bonheur que de vrit: C'est
le Fils unique qui tait dans le sein du Pre qui nous l'a appris
(Jean I, 18). Mais, en leur faisant cette rvlation, qu'a-t-il fait
autre chose que de leur donner un baiser? Mais c'tait un baiser
du baiser, non un baiser de la bouche. coutez un baiser de la
bouche Mon pre et moi ne sommes qu'une mme chose (Jean
X, 30); et encore: Je suis en mon Pre, et mon Pre est en moi.
C'est l un baiser de la bouche sur la bouche; mais personne n'y
a part. C'est certainement un baiser d'amour et de paix, mais cet
amour surpasse infini ment toute science, et cette paix est au
dessus de tout ce qu'on peut imaginer. Cependant Dieu a bien
rvl saint Paul ce que l'i1 n'a pas vu, ce que l'oreille n'a pas
ou, et ce qui n'est tomb dans la pense d'aucun homme; mais il
le lui a rvl par son esprit, c'est--dire par un baiser de sa
bouche. Ainsi le Fils est dans le Pre, et le Pre dans le Fils,
voil qui est un baiser de la bouche. Pour ce qui est de ces
paroles: Nous n'avons pas reu l'esprit du monde, mais l'Esprit
qui vient de Dieu, afin que nous sachions les grands dons qu'ils
nous a faits par sa bont (I Cor. II, 12), c'est un baiser de sa
bouche.

8. Et pour distinguer encore plus clairement ces deux baisers:


celui qui reoit la plnitude reoit un baiser de la bouche, mais
celui qui ne reoit que de la plnitude ne reoit qu'un baiser du
baiser. Le grand Paul, quelque haut qu'il porte sa bouche, et bien
qu'il aille jusqu'au troisime ciel, demeure nanmoins au
dessous de la bouche du Trs-Haut, et doit se renfermer dans les
bornes de sa condition. Comme il ne peut atteindre jusqu'au
visage adorable de la gloire, il est oblig de demander
humblement que Dieu se proportionne sa faiblesse, et lui
envoie un baiser d'en haut. Mais celui qui ne croit pas faire un
larcin en se rendant gal Dieu (Philip. II, 6), en sorte qu'il ose
bien dire Mon Pre et moi ne sommes qu'une mme chose
(Joann. X, 30), parce qu'il est uni lui comme son gal, et
l'embrasse d'gal gal, celui-l ne mendie pas un baiser d'en-
bas; mais tant la mme hauteur, il applique sa bouche sacre
sur la sienne, et, par une singulire prrogative, il prend un
baiser sur sa bouche mme. Ce baiser est donc pour Jsus-Christ
la plnitude, et pour Paul la participation, attendu que Jsus-
Christ est bais de la bouche, et Paul seulement du baiser de la
bouche.

9. Heureux nanmoins ce baiser par lequel, non-seulement on


connat, mais on aime Dieu le Pre, qui ne peut tre pleinement
connu que lorsqu'on l'aime parfaitement. Qui de vous a entendu
quelquefois l'Esprit du Fils, criant dans le secret de sa
conscience, Pre, Pre? L'me qui se sent anime du mme
esprit que le Fils, cette me, dis-je, peut se croire l'objet d'une
tendresse singulire du Pre. Qui que vous soyez, me
bienheureuse, qui tes dans cet tat, ayez une parfaite confiance;
je le rpte encore, ayez une confiance entire et n'hsitez pas.
Reconnaissez-vous, fille du Pre, dans l'esprit du Fils, en mme
temps que l'pouse ou la soeur de ce mme Fils. On trouve, en
effet, que celle qui est telle est appele de l'un et de l'autre nom.
La preuve n'en est pas difficile, et je n'aurai pas beaucoup de
peine vous le montrer. C'est l'poux qui s'adresse elle:
Venez dans mon jardin, dit-il, ma soeur, mon pouse (Cantique
V, 1). Elle est sa soeur, parce qu'elle a le mme Pre que lui.
Elle est son pouse, parce qu'elle n'a qu'un mme esprit. Car si
le mariage charnel tablit deux personnes en une mme chair,
pourquoi le mariage spirituel n'en unira-t-il pas plutt deux en
un mme esprit? Aprs tout, l'Aptre ne dit-il pas que celui qui
s'attache Dieu est un mme esprit avec lui. Mais voyez aussi
avec quelle affection et quelle bont le Pre la nomme sa fille,
en mme temps que la traitant comme sa bru, il l'invite aux doux
embrassements de son Fils: coutez, ma fille, ouvrez les yeux,
et prtez l'oreille, oubliez votre nation et la maison de votre
pre, et le Roi concevra de l'amour pour votre beaut (Psaume
XLIV, 11). Voil celui qui elle demande un baiser. O me
sainte, soyez dans un profond respect, car il est le Seigneur votre
Dieu, et peut-tre est-il plus propos de l'adorer avec le Pre et
le Saint-Esprit, dans les sicles des sicles, que de le baiser.

Amen.

SERMON 9. Des deux seins de l'poux, c'est-


-dire, de Jsus-Christ, dont l'une est la
patience attendre la conversion des
pcheurs, lorsqu'ils se convertissent, et
l'autre la bienveillance ou la facilit avec
laquelle il les accueille.
1. Venons-en maintenant l'explication du livre, rendons raison
des paroles de l'poux et montrons-en la suite. Car, n'ayant pas
de commencement, elles sont comme en suspens et semblent
coupes ex abrupto. Aussi est-il bon, avant tout, de faire voir
quoi elles se rapportent. Supposons donc que ceux que nous
avons appels les compagnons de l'poux, se sont approchs de
l'pouse, comme la veille et l'avant-veille, pour la voir et la
saluer; ils la trouvent plonge dans la tristesse et lui entendent
pousser des soupirs; surpris de cela, ils lui tiennent peu prs ce
langage: Qu'est-il arriv de nouveau? Pourquoi tes-vous plus
triste qu' l'ordinaire? Quelle est la cause de ces plaintes si peu
attendues? Lorsque, aprs vous tre dtourne du bon chemin
pour suivre vos amans, vous vous tes vue, enfin, oblige par
leurs mauvais traitements, de retourner votre mari, ne l'avez-
vous pas press avec beaucoup de prires et de larmes de vous
permettre seulement de toucher ses pieds? Je m'en souviens
bien, dit-elle. Eh quoi, aprs avoir obtenu cette grce,
continuent-ils, et reu le pardon de vos offenses, quand vous lui
avez bais les pieds, ne vous tes-vous pas impatiente de
nouveau; peu satisfaite d'une faveur si insigne, n'en avez-vous
pas dsir une plus grande, n'avez-vous pas demand avec la
mme instance qu'auparavant, et obtenu une seconde grce, et
dans le baiser de la main qui vous a t accord, n'avez-vous pas
acquis des vertus aussi considrables que nombreuses? J'en
conviens, dit-elle. Mais eux poursuivant: Ne faisiez-vous mme
pas le serment, disent-ils, et ne protestiez-vous pas que si jamais
il vous accordait de baiser sa main, cela vous suffirait, et que
vous ne demanderiez jamais autre chose? Il est vrai. Quoi donc?
Vous a-t-on rien t de ce que vous avez reu? Non, rien. Est-ce
que vous craignez que l'on revienne sur le pardon des
drglements de votre premire vie? Nullement.

2. Dites-nous donc par quel moyen nous vous pourrons


satisfaire. Je ne serai contente dit-elle, que s'il me baise d'un
baiser de sa bouche. Je le remercie du baiser des pieds, je lui
rends grces de celui de sa main; mais s'il m'aime; qu'il me
baise du baiser de sa bouche. Je ne suis pas ingrate, j'aime. J'ai
reu, je l'avoue, des faveurs qui sont beaucoup au dessus de mes
mrites, mais elles sont au dessous de mes souhaits. Je suis
emporte par mes dsirs, ce n'est pas la raison qui me guide.
N'accusez pas, je vous prie, de tmrit, ce qui n'est que l'effet
d'un ardent amour. La pudeur, la vrit, se rcrie, mais l'amour
fait taire toute pudeur. Je n'ignore pas que l'honneur qu'on rend
au roi doit tre accompagn de jugement, selon la parole du
Prophte (Psaume XCVIII, 4); mais un violent amour ne sait pas
ce que c'est que le jugement, il n'coute pas les conseils, il n'est
pas retenu parla honte et n'obit pas la raison. Je l'en prie, je
l'en supplie, je l'en conjure, qu'il me baise du baiser de sa
bouche. Voil dj plusieurs annes que, par sa grce, j'ai soin
de vivre dans la charit et la sobrit. Je m'applique la lecture,
je rsiste je m'adonne souvent; l'oraison, je veille contre les
tentations, et je repasse dans l'amertume de mon me les annes
de ma vie qui se sont coules. Je pense que ma conduite est
sans reproche parmi mes frres, au moins autant qu'il est en moi.
Je suis soumis mes suprieurs, sortant de la maison et y
retournant par l'ordre du plus ancien. Je ne dsire pas le bien
d'autrui, au contraire, j'ai donn le mien, et me suis aussi donn
moi-mme. Je mange mon pain la sueur de mon visage. Mais
je fais tous ces exercices par habitude, sans y sentir aucune
douceur. Que suis-je autre chose, pour emprunter le langage du
Prophte, que la Gnisse d'phram, qui est instruite et dresse
aimer le travail de la mouture (Ose. X, 11)? D'ailleurs,
l'vangile ne dit-il pas que celui qui ne fait que ce qu'il doit
faire, est un serviteur inutile (Luc. XVII, 10)? Peut-tre
accomplis-je les commandements le moins mal que je puis, mais
mon me dans tous ces exercices, ne laisse pas d'tre comme
une terre sans eau. Pour que mon holocauste soit parfait, qu'il
me baise d'un baiser de sa bouche.

3. Je me souviens que la plupart de vous ont coutume aussi dans


leurs confessions prives (a), de se plaindre moi de ces
langueurs et de ces scheresses de l'Aine, et d'une sorte de
stupidit et d'appesantissement, qui les rend incapables de
pntrer les choses subtiles et leves, et qui fait qu'ils ne
gotent pas ou qu'ils gotent peu la douceur de l'Esprit-Saint.
Aprs quoi soupirent ces mes, sinon aprs un baiser?

(a) Les religieux de saint Bernard, avaient, en effet, coutume de lui rvler
leurs ngligences, comme notre Saint les appelle, dans son premier sermon
pour le jour de la Circoncision, n. 5. Ils le faisaient dans leurs confessions
prives. Guy, cinquime prieur des Chartreux, donne ce nom aux
confessions qui se faisaient dans des cellules particulires; il appelait
confessions communes celles qui se faisaient le samedi, mais en particulier.
Voir le livre I. de la Vie de saint Bernard, n. 28,

Oui, elles soupirent aprs l'esprit de sagesse et d'intelligence,


d'intelligence pour comprendre ce qu'elles n'entendent pas, et de
sagesse pour goter ce qu'elles ont compris. C'est, je crois, dans
cette disposition qu'tait le Prophte, quand il adressait cette
prire Dieu: Qui mon me soit comble de plaisir, comme si
elle tait rassasie de; viandes les plus dlicieuses, et ma bouche
tmoignera sa joie par de; hymnes de louanges (Psaume LXII,
6). Il demandait certainement ni baiser, et un baiser qui, aprs
avoir rpandu sur ses lvres l'onction d'une grce singulire, ft
suivi de l'effet qu'il demandait dans une autre prire, en disant:
Que ma bouche soit remplie de louanges, afin que je chante
votre gloire et votre grandeur durant tout le joui (Psaume LXX,
8); et enfin, lorsqu'il eut got cette douceur cleste, il la
rpandit au dehors par ces paroles: Seigneur, que vos douceurs
sont grandes et ineffables, et avec quelle bont les gardez-vous
pour ceux qui vous craignent (Psaume XXX, 20). Nous nous
sommes assez arrts sur ce baiser, mais, pour dire la vrit, il
me semble queje n'en ai pas encore parl assez dignement. Mais
passons au reste. Car ces choses se connaissent mieux par
l'impression qu'elles font, que par l'expression qui les rend.

4. Il y a ensuite: Parce que vos seins sont plus excellentes que


le vin, et rpandent l'odeur des plus doux parfums (Cantique I,
1). L'auteur ne dit pas de qui sont ces paroles, nous laissant
penser qui elles conviennent le mieux. Pour moi, j'ai des
raisons pour les attribuer, si on veut, l'pouse, ou l'poux, ou
mme aux compagnons de l'poux. Je vais d'abord vous montrer
comment elles peuvent convenir l'pouse. Lorsqu'elle
s'entretenait avec les amis de l'poux, celui dont ils parlaient
arrive, car il s'approche volontiers de ceux qui parlent de lui,
c'est son habitude. C'est ainsi qu'il se joignit ces deux disciples
qui allaient Emmas (Luc. XXIV, 15), et qui discouraient de
lui, le long du chemin, et il fut pour eux un compagnon aussi
agrable qu'utile. Ce qui se rapporte la promesse qu'il fait dans
l'vangile, lorsqu'il dit: Quand deux ou trois personnes sont
assembles en mon nom, je suis au milieu d'elles (Matth. XVII,
20); et par le Prophte, avant.qu'ils crient vers moi, je les
examinerai, ils parleront encore, que je dirai me voici (Isae
LXV, 24). De mme, en cette circonstance, bien qu'il ne soit
pas appel, il se prsente, et, charm de ce qu'il entend il
prvient les prires qui lui sont adresses. Je pense mme que
quelquefois, sans attendre les paroles, il vient aux seules
penses. C'est ce que disait celui qui a t trouv selon le coeur
de Dieu: Le Seigneur a exauc le dsir des pauvres; vos
oreilles, mon Dieu, ont entendu la prparation de leur coeur
(Psaume IX, 17). Vous donc, mes frres, faites aussi attention
vous, en quelque lieu que ce soit, sachant que Dieu connat
tout ce qui vous concerne, lui qui sonde les coeurs et les reins, et
qui, vous ayant forms chacun en particulier, connat toutes vos
actions. L'pouse donc, sentant que l'poux est prsent, s'arrte.
Elle a honte de la prsomption en laquelle elle se voit surprise.
Car elle avait cru tmoigner plus de retenue, en le lui faisant
savoir par d'autres. Ainsi, se tournant vers lui sur-le-champ, elle
tche d'excuser la tmrit, autant qu'elle peut: a Parce que, dit-
elle, vos seins sont meilleures que le vin, et exhalent l'odeur des
plus excellents parfums. Comme si elle disait: Si je parais
m'lever trop haut, c'est vous-mme, mon poux, qui en tes la
cause, car pour la bont que vous avez eue de me nourrir du lait
si doux de vos seins, vous me faites oublier toute crainte, non
pas que je sois tmraire, mais parce que je vous aime l'excs:
voil pourquoi je fais peut-tre plus qu'il ne me serait
avantageux; et cette confiance vient de ce que je me souviens de
votre bont, sans me souvenir en mme temps de votre majest.
Ce que je dis l, c'est pour faire voir la suite des paroles du
Cantique.

5. Voyons maintenant pourquoi elle loue les seins de lpoux.


Les deux seins de l'poux sont les deux marques de la bont
naturelle, qui lui fait souffrir avec patience les pcheurs, et
recevoir avec clmence les pnitents. Une double douceur, dis-
je, s'lve comme deux seins sur la poitrine du Seigneur Jsus.
La patience attendre, et la facilit pardonner. Ce n'est pas
moi qui le dis; on lit, en effet, ces paroles dans l'criture: Est-
ce que vous mprisez les richesses de sa bont, de sa patience et
de sa longanimit (Rom. II. 4)? Et encore: Ne savez-vous pas
que la bont de Dieu vous invite faire pnitence? En effet, il
ne suspend si longtemps les effets de sa vengeance contre ceux
qui le mprisent, qu'afin de leur accorder la grce du pardon,
lorsqu'ils se convertiront lui. Car il ne veut pas la mort du
pcheur, mais qu'il se convertisse et qu'il vive. Donnons aussi
des exemples de l'autre sein, qui est la facilit pardonner.
C'est d'elle que nous lisons: Du moment que le pcheur gmira,
son pch lui sera remis (Psaume LV, 7). Et ailleurs: Que
l'impie quitte la voie o il marche, et l'homme injuste, ses
penses criminelles, qu'il retourne au Seigneur, et il aura piti de
lui, qu'il revienne notre Dieu, car son indulgence est extrme.
David comprend fort bien ces deux choses quand il dit: Il est
trs-patient et trs-misricordieux (Psaume CII, 8). C'est donc
parce que l'pouse avait prouv cette double bont, qu'elle
confesse qu'elle s'est enhardie jusques oser demander un
baiser. Quel sujet, dit-elle, y a-t-il de s'tonner, mon cher poux,
si je prsume tant de votre bont, aprs que j'ai got tant de
douceurs dans vos seins? C'est donc la douceur de vos seins,
non la confiance que j'ai en mes propres mrites, qui me donne
de la hardiesse.

6. Et quant ce qu'elle dit: Vos seins sont meilleures que le vin


; c'est--dire l'onction de la grce qui coule de vos seins est
plus efficace sur moi pour mon avancement spirituel, que les
plus svres rprimandes de mes suprieurs. Et non-seulement
elles sont meilleures que le vin, mais elles ont l'odeur des plus
excellents parfums; parce que, non content de nourrir ceux qui
sont prsents, du lait d'une douceur intrieure, vous rpandez
encore sur ceux qui sont absents l'odeur agrable d'une bonne
rputation, et vous recevez ainsi un bon tmoignage tant de ceux
qui. sont au dedans, que de ceux qui sont au dehors. Vous avez,
dis-je, du lait au dedans, et des parfums au dehors, car il n'y
aurait personne que vous pussiez nourrir de lait si vous ne
l'attiriez d'abord par l'odeur que vous rpandez. Nous
examinerons dans la suite si ces parfums ont quelque chose qui
soit digne d'tre considr, lorsque nous serons arriv au lieu o
l'pouse dit Nous courons dans l'odeur de vos, parfums
(Cantique I, 3). Maintenant voyons, ainsi que je vous l'ai
promis, si ces paroles que nous avons attribues l'pouse,
conviennent aussi l'poux.
7. L'pouse parlait de l'poux; il se prsente tout--coup,
comme j'ai dit, il exauce ses veaux, lui donne un baiser, et
accomplit en elle ces paroles du Prophte: Vous lui avez
accord les dsirs de son coeur, et ne l'avez pas priv de ce que
ses lvres demandaient (Psaume X, 3). Ce qu'il fait voir par
ses seins qui sont remplies de lait. Car ce saint baiser a une si
grande vertu, qu'aussitt que l'pouse l'a reu elle conoit, et ses
seins s'enflent et grossissent, comme en tmoignage de l'effet
qu'il a produit. Ceux qui ont le got de la prire frquente ont
prouv ce que je dis. Souvent nous approchons de l'autel, et
commentons faire oraison avec un coeur tide et aride. Nais
lorsque nous persistons, la grce se rpand soudainement en
nous; notre me s'engraisse, pour ainsi dire, il se fait dans notre
cur comme une inondation de pit, et si on vient le presser,
il ne manque pas de verser avec abondance le lait de la douceur
ineffable qu'il a conue spirituellement. L'poux parle donc
ainsi: Vous avez, mon pouse, ce que vous demandiez, et une
marque que vous l'avez, c'est que vos seins sont devenues plus
excellentes que le vin. Une preuve certaine que vous avez reu
un baiser, c'est que vous sentez que vous avez conu. C'est ce
qui fait que vos seins se gonflent d'un lait abondant, et meilleur
que le vin de la science sculire, qui enivre vritablement, mais
de curiosit non pas de charit, qui emplit et ne nourrit pas, qui
enfle et n'difie pas, qui grise et ne fortifie pas.

8. Mais attribuons encore, si vous voulez, ces paroles ses


compagnons. C'est injustement, disent-ils, que vous murmurez
contre l'poux, puisque ce qu'il vous a dj donn vaut mieux
que ce que vous demandez. Car ce que vous demandez c'est
pour vous que vous le demandez; mais les seins dont vous
nourrissez les petits enfants que vous engendrez sont meilleures,
c'est--dire, plus ncessaires que le vin de la contemplation.
Autre chose est ce qui rjouit le cur d'un seul homme, autre
chose ce qui en difie plusieurs. Et, bien que Rachel soit plus
belle que Lia, Lia est plus fconde. Ne vous arrtez donc pas
trop aux baisers de la contemplation, car les seins de la
prdication sont meilleures.

9. Il me vient encore dans l'esprit un autre sens, auquel je n'avais


pas pens, mais que je ne veux pas passer sous silence. Pourquoi
ne dirons-nous pas plutt que ces paroles conviennent ceux qui
sont comme de petits enfants, sous la conduite du leur mre et
de leur nourrice? Car les mes encore tendres et faibles
supportent impatiemment de voir se livrer tout entiers au repos
de la contemplation ceux qui doivent les instruire fond par
leurs leons ou les faonner par leurs exemples. Et c'est de ces
personnes que l'inquitude est reprise ensuite, lorsqu'on leur
dfend avec toute sorte de conjurations, de ne pas rveiller
l'pouse (Cantique II, 7), jusqu' ce qu'elle le veuille bien.
Voyant donc que l'pouse soupire aprs les baisers, qu'elle
cherche la retraite, qu'elle fait le monde, qu'elle vite les
assembles, et prfre son propre repos au soin qu'elle pourrait
avoir d'elles, lui crient: N'agissez pas ainsi, n'agissez pas ainsi:
car il y a plus de fruit dans les seins que dans les
embrassements, puisque c'est par elles que vous nous dlivrez
des dsirs de la chair, qui combattent contre l'esprit, nous
arrachez au monde, et nous acqurez Dieu. Voil ce qu'elles
disent par ces paroles: Vos seins sont meilleures que le vin.
Les dlices spirituelles qu'elles rpandent en nous, surpassent
toutes celles de la chair dont nous tions enivrs auparavant
comme d'un vin dlicieux.

10. Et c'est avec raison qu'elfes comparent au vin les dsirs


charnels. Car, de mme que, une fois, qu'on a pressur la grappe
de raisin on n'en peut plus rien faire sortir, elle est condamne
une perptuelle scheresse; de mme quand la chair vient tre
comme pressure aussi par la mort, tous ses plaisirs se schent,
et elle ne refleurit plus pour les jouissances des passions. C'est
ce qui fait dire au Prophte: Toute chair est de l'herbe, et toute
sa gloire ressemble la fleur de l'herbe; l'herbe se sche, et la
fleur tombe par terre (Isae XL, 6): Et l'Aptre: Celui qui
sme dans la chair, n'en recueillera que de la corruption (Cal.
VI, 8). Et ailleurs: La nourriture est pour le ventre, et le
ventre est pour la nourriture, mais Dieu dtruira l'un et l'autre (I
Cor. VI, 13) . Mais peut-tre cette comparaison convient-elle
aussi au monde. En effet, il passe, et ses convoitises passent
avec lui. Et toutes les choses qui sont au monde ayant une fin,
elles ne finiront jamais de finir. Mais il n'en est pas ainsi des
seins. Car lorsqu'elles sont puises, elles retrouvent dans le sein
maternel de quoi nourrir ceux qui les sucent. C'est donc avec
justice que l'on dit que les seins de l'pouse sont meilleures que
l'amour de la chair ou du sicle, puisqu'elles ne tarissent jamais
par le nombre de ceux qui les sucent, mais tirent toujours
abondamment, des entrailles de la charit, de quoi couler sans
cesse. Car des fleuves sortent de ses entrailles, et il se fait en elle
une fontaine d'eau vive qui rejaillit la vie ternelle.
L'excellence des seins est encore releve par l'odeur des
parfums; en effet, elles ne nourrissent pas seulement par le got
et la saveur des paroles, mais elles rpandent encore une odeur
agrable par l'opinion avantageuse des actions. Quant ce qui
nous reste dire touchant ces seins, ce qu'elles sont, quel lait les
gonfle, quelles sont les senteurs qui les parfument, nous le
ferons dans un autre discours, avec l'assistance de Jsus-Christ,
qui tant Dieu, vit et rgne avec le Pre et le saint Esprit, dans
tous les sicles.

Amen.

SERMON 10. Les rois parfums spirituels des


seins de l'pouse, la contrition, la dvotion et
la pit.
1. Je n'ai pas assez d'intelligence, de pntration, ni de vivacit
d'esprit, pour trouver de moi-mme quelque chose de nouveau.
Mais la bouche de Paul est une grande et inpuisable fontaine
qui nous est ouverte tous. C'est l que je vais puiser, selon ma
coutume, ce que j'ai dire sur le sujet des seins de l'pouse.
Rjouissez-vous, dit-il, avec ceux qui se rjouissent, pleurez
avec ceux qui pleurent (Rom. XII, 15). Il exprime en peu de
mots les mouvements de l'amour maternel, car les petits enfants
ne peuvent tre malades, ni se bien porter, que leur mre ne s'en
ressente; elle ne peut viter de se conformer au fruit de ses
entrailles. Aussi, suivant la parole de saint Paul, j'assignerai ces
deux sentiments, la compassion et la congratulation chacune
des seins de l'pouse. Il faudrait, en effet, qu'elle ft bien petite
et loin d'tre nubile, si elle n'avait pas encore de seins, c'est--
dire, si elle ne se sentait pas prompte se rjouir du bien
d'autrui, ni porte s'affliger de ses maux. Si on en prend une de
cette sorte pour conduire les mes, ou pour prcher, elle rie sert
de rien aux autres, et se nuit beaucoup elle-mme. Mais si c'est
elle-mme, qui s'ingre dans ces ministres, n'est-ce point le
comble de l'impudence?

2. Mais revenons aux seins de l'pouse, et, selon leur diffrence,


proposons diffrentes espces de lait. La congratulation verse le
lait de l'exhortation, et la compassion celui de la consolation.
Une mre spirituelle sent que son sein charitable est
abondamment arros d'en haut par l'une et par l'autre, toutes les
fois qu'elle reoit un baiser. Aussitt vous la voyez, les seins
toutes pleines, s'asseoir pour allaiter ses petits enfants, et, selon
les besoins de chacun d'eux, fun faire sucer la consolation et
l'autre l'exhortation. Par exemple, si elle voit que quelqu'un de
ceux qu'elle a engendrs dans l'vangile soit branl par de
violentes tentations qui le jettent dans le trouble, et le rendent
triste et timide, en sorte qu'il est tout prt de succomber, comme
elle s'afflige avec lui? Comme elle le flatte? Comme elle pleure?
Comme elle le console? et comme elle trouve des raisons
pieuses pour le relever de son abattement? Au contraire, si elle
voit qu'il est prompt, gai, et qu'il profite dans la vertu, elle est
ravie de joie, elle l'aborde avec des avis salutaires, elle l'anime
encore davantage, elle l'instruit de ce qu'il faut qu'il fasse pour
persvrer; et elle l'exhorte s'avancer toujours de plus en plus.
Elle se conforme tous, elle transporte en soi les sentiments et
les dispositions de tous, enfin elle montre qu'elle n'est pas moins
la mre de ceux qui se relchent que de ceux qui profitent.
3. Combien y en a-t-il aujourd'hui qui sont loigns de ces
sentiments? Je parle de ceux qui ont entrepris de conduire les
mes. On ne doit le dire qu'avec gmissement et avec larmes: ils
fabriquent, pour me servir de cette expression, dans la fournaise
de l'avarice, les opprobres, les crachats, les fouets, les clous, la
lance, la croix et la mort de Jsus-Christ. Ils prostituent toutes
ces choses l'acquisition de gains honteux, et se montrent
avides de mettre dans leurs bourses le prix de la rdemption du
monde; la seule diffrence qui les distingue de Judas, c'est que
celui-ci se contenta de quelques deniers pour le prix de ces
choses, et que ceux-l, par une convoitise beaucoup plus
insatiable, exigent des sommes infinies d'argent. Ils ont pour les
richesses une soif qui ne peut s'teindre. Ils craignent de les
perdre, et ils s'affligent lorsqu'ils les ont perdues. Ils se reposent
sur l'amour de ces biens, si toutefois, le soin qu'ils ont pour les
conserver ou pour les augmenter leur permet de prendre un
moment de repos. Quant la perte ou au salut des mes, ils s'en
mettent peu en peine. Certes, ce ne sont pas des mres, puisque
une fois gros, gras et bien nourris du, patrimoine de Jsus-
Christ, ils ne compatissent pas aux douleurs de Joseph (Amos.
VI, vers 6). Une vraie mre ne se dissimule pas; elle a des seins
et ces seins ne sont pas vides. Elle sait se rjouir avec ceux qui
se rjouissent, pleurer avec ceux qui pleurent, et elle ne cesse de
faire sortir de l'une le lait de l'exhortation, et de l'autre celui de
la consolation. Mais c'est assez comme cela pour ce qui est des
seins de l'pouse et du lait qu'elles renferment.

4. Il faut que je vous dcouvre maintenant quels sont les


parfums qu'elles exhalent, pourvu, nanmoins, que vous
m'aidiez de vos prires, afin que je puisse exprimer dignement,
et au profit de ceux qui m'coutent, les sentiments que Dieu m'a
donns sur ce sujet. Les parfums de l'poux et ceux de l'pouse
diffrent de mme que leurs seins. Pour ceux de l'poux, nous
avons dj dit en quel lieu nous devons en parler. Considrons
seulement en ce moment les parfums de l'pouse, et faisons-le
avec d'autant plus de soin que l'criture les a particulirement
recommands notre attention, car, elle ne les a pas seulement
appels bons, mais trs-bons. Or, je proposerai plusieurs espces
de parfums, afin de choisir ceux qui conviennent le mieux aux
seins de l'poux. Il y a le parfum de la contrition; le parfum de
la dvotion; et le parfum de la pit. Le premier pique et cause
une douleur. Le second la tempre et l'adoucit. Et l troisime
gurit et chasse la maladie. Examinons-les chacun en particulier,
avec quelque dtail.

5. Il y a donc un parfum que l'me, enveloppe de plusieurs


crimes, se compose, lorsque, commenant faire rflexion sur
sa conduite, elle recueille, rassemble et broie dans le mortier de
sa conscience, une infinit de pchs de diffrentes sortes, et, les
mettant dans la chaudire d'un coeur tout enflamm, elle les fait
cuire en quelque sorte, sur le feu du repentir et de la douleur, et
peut dire avec le Prophte: Mon coeur s'est chauff en moi-
mme, et le feu qui me dvore s'allume encore davantage
lorsque je pense mes crimes passs (Psaume XXXVIII, 4).
Voil le parfum dont l'me pcheresse se doit servir dans les
commencements de sa conversion, et qu'il lui faut appliquer sur
ses plaies encore rcentes. Car, le premier sacrifice qu'elle doit
faire Dieu, est celui d'un esprit pntr de la douleur et du
regret de ses fautes (Psaume L, 17). Aussi, tant qu'elle n'a pas de
quoi composer un parfum meilleur ni plus prcieux, parce
qu'elle est pauvre et misrable, elle ne doit pas ngliger, en
attendant, d'apprter toujours celui-l, quoiqu'elle le compose de
matires bien viles, parce que Dieu ne mprisera jamais un
coeur contrit et humili. Et elle paratra d'autant moins vile aux
yeux de Dieu, qu'elle le sera elle-mme davantage ses propres
yeux, dans le souvenir de ses pchs.

6. Nanmoins, si ce parfum invisible et spirituel a t figur par


cet autre parfum dont l'vangile rapporte que la pcheresse
oignit les pieds de Jsus-Christ, nous ne saurions le regarder
comme tout--fait vil. Car, que lit-on du premier? Toute la
maison, dit l'vangliste, fut embaume de ce parfum (Matt.
XXVI, et Jean VII). Il tait rpandu par les mains d'une
pcheresse (a), et vers sur les extrmits du corps, c'est--dire,
sur les pieds, et nanmoins, il ne fut pas si vil et si mprisable,
que la force et la douceur de son ardeur ne remplit toute la
maison. Que si nous considrons de quelles senteurs l'glise est
parfume dans la conversion d'un seul pcheur, et quelle odeur
de vie pour la vie devient chaque pnitent qui se repent
publiquement et parfaitement de ses pchs, nous pourrions bien
dire aussi de ce parfum, sans hsiter, que toute la maison en est
embaume. Car l'odeur de la pnitence pntre jusqu'aux
demeures clestes des bienheureux, si bien que, selon le
tmoignage de la vrit mme, il y a une grande joie parmi les
anges de Dieu, au sujet d'un pcheur qui fait pnitence (Luc.
XXXV, 10). Rjouissez-vous, pnitents, prenez courage,
vous qui tes faibles et timides, vous, dis-je, qui, peine sortis
du sicle, et de vos voies corrompues, vous tes sentis aussitt
remplis de l'amertume et de la confusion d'un esprit touch de
repentir, tourments troubls par la douleur excessive de vos
plaies encore rcentes. Que vos mains mlent avec confiance
l'amertume de la myrrhe pour cette onction salutaire: car Dieu
ne rejettera pas un coeur contrit et humili. Il ne faut pas
mpriser ni estimer vile cette sorte d'onction, dont l'odeur
n'attire pas seulement les hommes se convertir, mais invite
mme les anges se rjouir.

(a) Dans cet endroit comme en plusieurs antres et particulirement dans


son troisime sermon pour le jour de l'Assomption, saint Bernard confond
la pcheresse dont saint Luc parla au chapitre VII, avec Marie soeur de
Lazare et de Marthe, qui rpandit sur les pieds de Jsus, dans la bourgade
de Bthanie (Jean XII): un parfum dont la bonne odeur remplit toute la
maison; mais la plupart des crivains antrieurs saint Grgoire, et
mme beaucoup de nouveaux, les distinguent l'une de l'autre, et mme de
Marie-Madeleine, dont Jsus avait chass sept dmons (Marc. XVI) et qui,
selon saint Luc, suivit Jsus avec les autres saintes femmes, quelque temps
mme ayant la conversion de la femme pcheresse, ce qu'ils croient; et
comme ils le prouvent par de srieux argumenta, il faut en convenir. Ou
peut voir plus loin le sermon XII, n. 5.

7. Mais il y a un autre parfum, d'autant plus prcieux celui-l,


que la matire qui le compose est beaucoup plus excellente.
Pour ce qui est de la matire du premier, il ne faut pas aller la
chercher bien loin, nous la trouvons sans peine chez nous, et la
cueillons en abondance dans notre jardin, toutes les fois que
nous en avons besoin. Car qui est celui qui n'a pas, quand il
veux, assez d'injustices et de pchs de son propre fonds, sous la
main, du moins s'il ne veut pas se faire illusion? Tels sont,
comme vous vous le rappelez, les ingrdients du premier parfum
dont je vous ai parl plus haut. Mais pour les aromates qui
entrent dans le second, ce n'est pas notre terre qui les produit;
nous les allons chercher bien loin dans les pays les plus reculs.
Car tout don excellent et parfait vient d'en haut, et nous est
communiqu par le pre des lumires. Or ce parfum est
compos des bienfaits que la bont divine a dpartis au genre
humain. Heureux celui qui a soin de les recueillir, et de se les
remettre devant les yeux de l'esprit, avec des actions de grces
proportionnes leurs grandeurs. Certainement si, aprs les
avoir mis en morceau et broys dans le, mortier du coeur avec le
pilon de la frquente mditation, on les fait bouillir ensemble sur
le feu d'un saint dsir, et qu'on y verse ensuite de l'huile de joie,
ce parfum sera infiniment plus prcieux et plus excellent que le
premier. Il suffit, pour le prouver, d'allguer le tmoignage de
celui qui a dit: Le sacrifice de louanges m'honorera (Psaume
XLIX, 23). En effet, il ne faut pas douter que le souvenir des
bienfaits n'excite louer le bienfaiteur.

8. Puisque l'criture, en parlant du premier, tmoigne seulement


que Dieu ne le mprise pas (Psal, L. 19), il est clair qu'elle
relve beaucoup plus celui qui l'honore. De plus, le premier se
verse sur les pieds, et le second sur la tte. Car si dans Jsus-
Christ la tte se doit rapporter la divinit, suivant cette parole
de saint Paul, Dieu est la tte de Jsus-Christ (Cor. XI. 3),
c'est videmment parfumer la tte, que de lui rendre des actions
de grces, parce que c'est toucher Dieu, non pas l'homme. Ce
n'est pas que celui qui est Dieu ne soit homme aussi, puisque
Dieu et l'homme ne font qu'un mme Christ, mais parce que tout
bien vient de Dieu non de l'homme, mme celui qui s'exerce par
l'homme. En effet, c'est incontestablement l'esprit qui donne la
vie, la chair ne sert de rien. C'est pourquoi l'criture maudit
celui qui met son esprance en l'homme (Jere. XVII. 5); parce
que si toute notre esprance dpend, avec raison, de l'homme
Dieu, nanmoins ce n'est pas seulement parce qu'il est homme,
mais parce qu'il est Dieu. Voil pourquoi le premier parfum se
rpand sur les pieds, et le second sur la tte, c'est que
l'humiliation d'un cur contrit convient notre humble chair, et
que la gloire sied bien la majest et la grandeur. Vous voyez
quel est ce parfum. que je vous propose, puisque cette tte
redoutable aux Principauts mmes, non-seulement ne ddaigne
pas d'en tre parfume, mais le tient mme grand honneur, en
disant; le sacrifice de louanges m'honorera (Psaume XLIX.
23).

9. C'est pourquoi il n'appartient pas celui qui est pauvre et


indigent, qui a le coeur pusillanime, de composer ce parfum,
parce que c'est la seule confiance qui en possde la matire,
mais une confiance, qui nat de la libert de l'esprit et de la
puret du coeur. Car l'me qui est pusillanime et de peu de foi,
en est empche par le peu de bien qu'elle a; et sa pauvret ne
lui permet pas de s'occuper aux louanges de Dieu, ou la
contemplation des bienfaits qui produisent ces louanges. Et si
quelque fois elle veut s'lever jusque l, elle est aussitt rappele
par le soin et l'inquitude que lui donnent ses affaires
domestiques, et se trouve serre en elle mme, par la ncessit
qui la presse. Si vous me demandez la cause de cette misre,
vous reconnatrez, si je ne me trompe, que vous prouvez
maintenant, ou que vous avez prouv, en vous, celle que je
vous dirai. Il me semble que cette langueur, cette dfiance de
l'me vient ordinairement de deux causes, ou de la nouveaut de
la conversion, ou de la tideur des pratiques, bien que la
conversion date dj de longtemps. L'une et l'autre de ces deux
choses humilie sans doute, abat la conscience, et la jette dans le
trouble et l'inquitude, lorsqu'elle considre que ses anciennes
passions ne sont pas encore mortes en elle, soit parce qu'elle est
nouvellement convertie, soit cause de la tideur o elle est; et
ainsi se trouvant oblige de s'employer entirement A arracher
de son coeur les pines des iniquits et les ronces des
convoitises, elle ne peut pas prendre l'essor bien loin. En effet,
comment celui qui se fatigue gmir et soupirer, pourra-t-il en
mme temps se rjouir dans les louanges de Dieu? Comment
les actions de grces et les paroles de louange (Isae LI. 3),
pour me servir de l'expression du prophte Isae, pourront elles
rsonner dans la bouche de celui qui pleure et s'afflige sans
cesse? Car, comme nous apprend le Sage, La musique avec les
larmes est une chose bien importune (Eccls. XXII. 6).
Dailleurs l'action de grce ne prcde pas le bienfait, elle le
suit. Or, l'me qui est encore dans la tristesse, ne se rjouit pas
d'avoir reu un bienfait, mais a besoin de le recevoir. Elle a donc
sujet de faire des prires, mais elle n'en a pas de rendre des
actions de grces. Car comment pourra-t-elle reconnatre une
faveur qu'on ne lui a pas faite? Ce n'est donc pas sans raison que
j'ai dit, qu'il n'appartient pas une me pauvre de faire ce
parfum, qui se compose du souvenir des bienfaits de Dieu,
attendu qu'elle ne peut pas voir la lumire, tant qu'elle regarde
les tnbres. Elle est dans l'amertume; et le triste souvenir de ses
pchs occupe si fort sa mmoire, qu'elle n'y peut admettre
aucun sujet de joie. C'est ces personnes que s'adresse l'Esprit
prophtique de David, lorsqu'il dit: C'est eh vain que vous vous
levez avant le jour (Psaume CXVI. 2). En d'autres termes, c'est
en vain que vous vous levez pour regarder les bienfaits qui
rjouissent l'me, si vous ne recevez d'abord la lumire qui la
console ds pchs qui la troublent. Ce parfum n'est donc pas
celui des pauvres.

10. Mais voyez qui sont ceux qui ont raison de se glorifier d'en
avoir en abondance: Les aptres sortaient avec joie de la
prsence des juges, parce qu'ils avaient t trouvs dignes de
souffrir des affronts pour le nom de Jsus (Act. V, 45). Certes,
ces hommes dont la douceur tait l'preuve, non-seulement des
paroles, mais des coups de fouets; taient bien remplis de cette
onction de l'esprit. Car ils taient riches en charit, cette vertu
qui ne s'puise jamais, quelque dpense qu'on en fasse, et elle
leur fournissait aisment de quoi offrir de grasses et belles
victimes. Leurs coeurs rpandaient partout une sainte liqueur,
dont ils taient pleinement imbus, lorsqu'ils publiaient les
grandeurs de Dieu en diverses langues, selon que le Saint-Esprit
les inspirait (Act. II, 2). On ne saurait douter que ceux dont
l'Aptre parlait en ces termes: Je remercie sans cesse mon
Dieu, pour voua, de la grce qui vous a t donne en Jsus-
Christ, parce que vous avez acquis toutes sortes de richesses en
lui, les richesses de la parole et les richesses de la science, en
sorte qu'aucune grce ne vous manquant, le tmoignage de
Jsus-Christ soit accompli et confirm en vous (I Cor. I, 4), ne
fussent abondamment fournis de cette sorte de parfum. Dieu
veuille que je puisse aussi rendre ces mmes actions de grces
pour vous, et vous voir riches en vertus, gais dans les louanges
de Dieu, et remplis jusqu' dborder, de cette onction spirituelle
en Jsus-Christ notre Seigneur.

SERMON 11. Il faut remarquer deux choses


principales dans la rdemption des hommes,
le fruit que nous en tirons, et la manire dont
elle s'est accomplie.
1. J'ai dit la fin du discours prcdent, et je le rpte encore
bien volontiers, que je dsire vous voir participer tous cette
onction sacre par laquelle la pit se souvient des bienfaits de
Dieu avec joie et action de grces. Car cela est extrmement
avantageux, parce qu'il sert allger les travaux de la vie
prsente, qui deviennent plus supportables lorsque nous nous
rjouissons dans les louanges de Dieu, et parce que rien ne
reprsente aussi parfaitement sur la terre l'tat des bienheureux
dans le ciel, que l'allgresse de ceux qui louent Dieu. C'est pour
cela que l'criture dit: Heureux ceux qui demeurent dans votre
maison, Seigneur, ils vous loueront dans les sicles des sicles
(Psaume LXXXIII, 5). Je pense que c'est particulirement ce
parfum que le Prophte avait en vue quand il s'criait: Comme
il est lion et agrable, pour des frres, d'habiter ensemble! C'est
comme un parfum prcieux rpandu sur la tte (Psaume
CXXXII, 5). Car il semble que cela ne peut convenir au
premier; en effet, s'il est bon, il n'est pourtant pas agrable,
attendu que le souvenir des pchs ne cause pas du plaisir, niais
de l'amertume. D'ailleurs, ceux qui le composent ne demeurent
pas ensemble, car chacun pleure part ses propres pchs.
Quant ceux qui se rpandent en actions de grces, ils ne
regardent que Dieu, et ne pensent qu' lui; c'est pourquoi ils
demeurent vraiment ensemble. Or, ce qu'ils font non-seulement
est bon, car ils rservent la gloire a celui qui elle appartient
lgitimement, mais agrable, puisqu'il leur procure beaucoup de
satisfaction.

2. Voil pourquoi je vous conseille vous, qui tes nies amis, de


vous arracher quelquefois au souvenir fcheux et pnible de vos
pchs, et de marcher dans un chemin plus uni, en vous
entretenant de penses agrables, et en repassant, dans votre
mmoire, les bienfaits de Dieu, afin que les regards que vous
jetterez sur lui vous fassent un peu respirer de l'abattement et de
la confusion que vous cause la considration de votre faiblesse.
Je veux que vous suiviez le conseil que donne le Prophte,
lorsqu'il dit: Rjouissez-vous dans le Seigneur, et il vous
accordera ce que votre coeur lui demande (Psaume XXXVI, 4).
Il est ncessaire d concevoir de la douleur de ses pchs,
mais il ne faut pas qu'elle soit continuelle, et on doit la mlanger
du souvenir agrable de la clmence de Dieu, de peur que la trop
grande tristesse n'endurcisse le cur et que le dsespoir n'achve
sa perte. Mlons le miel avec l'absinthe, afin que ce breuvage,
d'une salutaire amertume, tempr par quelque douceur, puisse
se boire et donner la vie. coutez comme Dieu mme tempre
l'amertume d'un coeur contrit, comme il retire de l'abme du
dsespoir, celui qui est dans la langueur et le dcouragement,
comme par le miel d'une douce et fidle promesse, il console
celui qui est dans. la tristesse et relve celui qui est dans la
dfiance. Il dit par son Prophte: Je mettrai mes louanges dans
votre bouche pour vous en servir comme d'un frein, de peur que
vous ne vous perdiez (Isae XLVIII, 9); c'est--dire, de peur
que la vue de vos pchs ne vous jette dans une tristesse
excessive, et, qu'emport par le dsespoir, comme un cheval qui
n'a plus de frein, vous ne tombiez dans le prcipice et ne
prissiez. Je vous retiendrai, dit-il, comme par le frein de ma
misricorde, je vous relverai par mes louanges, et vous
respirerez la vue de mes bienfaits, au lieu de vous abattre par
celle de vos maux, quand vous me trouverez plus indulgent que
vous ne vous jugerez coupable. Si Can avait t arrt par ce
frein, il n'aurait pas dit en se dsesprant:. Mon crime est trop
grand pour mriter qu'on me le pardonne (Gen. IV, 13). Dieu
nous garde de ce sentiment, oui, qu'il nous en garde. Car sa
bont est plus grande que quelque crime que ce soit. C'est
pourquoi le Sage ne dit pas, que le juste s'accuse toujours, il dit
seulement qu'il s'accuse au commencement de son discours
(Prov. XVIII, 17), qu'il a coutume de finir par les louanges de
Dieu. Voyez un juste qui observe cet ordre. J'ai examin, dit-
il, mes actions et ma conduite, et j'ai dress mes pas dans la voie
de vos louanges (Psaume CXVIII, 59), afin que, aprs avoir
souffert beaucoup de fatigues et de peines dans ses propres
voies, il se rjouisse dans la voie des louanges de Dieu, comme
dans la possession de toutes les richesses du monde. Et vous
aussi, l'exemple de ce juste, si vous avez des sentiments
d'humilit de vous-mmes, ayez du Seigneur des sentiments de
confiance en sa bont souveraine. Car vous lisez dans le Sage:
Croyez que le Seigneur est plein de bont, et cherchez-le en
simplicit de coeur (Sap. I, 1). Or, c'est ce que le souvenir
frquent, que dis-je? continuel de la libralit de Dieu persuade
aisment lesprit. Autrement, comment s'accompliraient ces
paroles de l'Aptre: Rendant des actions de grces en toutes
choses (I Thess. V, 17), n si on bannit du cur les sujets de
gratitude et de reconnaissance? Je ne veux pas qu'on vous fasse
le reproche honteux que l'criture adresse aux Juifs, en disant:
Ils ne se sont pas souvenus de ses bienfaits, ni des merveilles
dont ils ont t les tmoins oculaires (Psaume LXXVII, 11).

3. Mais comme il est impossible qui que ce soit de repasser en


son esprit, et de se rappeler tous les biens que le Seigneur, si
plein de misricorde et de bont, ne cesse de rpandre sur les
hommes, car, comme dit le Prophte, qui sera capable de
raconter les miracles de la puissance du Seigneur, et de le louer
proportion de ce qu'il mrite (Psaume CV, 2)? Que du moins
le principal et la plus grande de ses oeuvres, je veux dire l'uvre
de notre rdemption, ne s'loigne jamais de la mmoire de ceux
qui ont t rachets. Or, dans cette oeuvre, il y a deux choses qui
me viennent la pense, que je tcherai de vous faire remarquer,
et cela le plus brivement qu'il me sera possible; afin d'abrger,
car je n'ai pas oubli cette parole: Donnez occasion au sage, et
il sera encore plus sage (Prov. IX, 9). N Ces deux choses sont, la
manire dont elle s'est faite, et le fruit qu'elle produit. La
manire consiste dans l'anantissement de Dieu, et le fruit, en ce
que nous sommes remplis de lui. Mditer sur le fruit, c'est semer
en nous une sainte esprance; et mditer sur la manire, c'est
allumer en nous un amour trs-ardent. L'un et l'autre sont
ncessaires notre avancement, pour empcher ou que notre
esprance ne soit mercenaire, si elle n'est accompagne d'amour,
ou que notre amour ne se refroidisse, si nous le croyons
infructueux.

4. Or le fruit que nous attendons de notre amour est celui que


l'objet de notre amour nous a promis par ces paroles. Ils vous
donneront, dit-il, une mesure pleine, presse, entasse, et qui
dbordera (Luc. XVI, 38). Cette mesure, ce que je vois, sera
sans mesure. Mais je voudrais bien savoir de quoi sera remplie
cette mesure, ou plutt cette immensit qui nous est promise.
Nul oeil, hormis le vtre, mon Dieu, n'a vu les biens que vous
avez prpars ceux qui vous aiment (Isae LXIV, 4). Dites-
nous, s'il vous plat, quels sont les biens que vous prparez, vous
qui les prparez. Nous croyons et nous esprons avec confiance,
puisque vous nous le promettez, que nous serons combls des
biens de votre maison (Psaume LXIV, 5). Mais de quels
biens? Est-ce du froment, du vin, de l'huile, de l'or, de l'argent
ou des pierres prcieuses? Mais nous avons connu et vu ces
choses, nous les voyons encore et les mprisons. Nous
cherchons ce que l'il n'a pas vu, ce que l'oreille n'a pas
entendu, ce qui n'est tomb dans la pense d'aucun homme.
Voil ce qui nous plat, et ce que nous souhaitons, voil, quoi
que ce soit, ce que nous sommes bien aises de chercher, Dieu
les clairera tous intrieurement, dit-il, et il sera toutes choses en
tous (Jean VI, 45). A ce que j'entends, la plnitude que nous
attendons de Dieu, ne sera que de Dieu mme.

5. Qui peut comprendre la douceur ineffable renferme dans ce


peu de paroles, Dieu sera toutes choses en tous? Pour ne rien
dire du corps, il y a trois facults dans l'me: La raison, la
volont et la mmoire: et ces trois facults sont l'me mme.
Toute personne spirituelle reconnat assez combien il lui
manque en ce monde, pour tre entire et parfaite. Pourquoi
cela, sinon parce que Dieu n'est pas encore toutes choses en
tous? C'est ce qui fait que la raison se trompe souvent dans ses
jugements, que la volont est agite de troubles et de passions,
et que la mmoire est confuse par l'oubli de quantit de choses
qu'elle perd. Une crature si noble est soumise malgr elle
cette triple vanit, bien qu'elle; espre un jour en tre dlivre.
Car celui qui comble les dsirs de l'me par une affluence de
biens, sera lui-mme la raison une plnitude de lumire, la
volont une abondance de paix, et la mmoire un objet
toujours prsent et ternel. O vrit, charit, ternit! O
Trinit bien heureuse, et source de bonheur! Ma misrable
trinit moi soupire tristement vers vous, parce qu'elle a le
malheur d'tre loigne de vous. En combien d'erreurs, de peines
et de craintes, cet loignement ne l'a-t-il pas plonge? Hlas!
malheureux que je suis, quelle trinit ai-je change contre la
vtre? Mon coeur a t troubl, c'est le sujet de ma douleur:
Mes forces m'ont quitt, c'est la raison de ma crainte: La
lumire de mes yeux m'a abandonne (Psaume XXXVII, 11),
c'est la cause de mon garement. O trinit de mon me, que vous
avez trouv dans ce lieu d'exil une trinit diffrente de celle de
mon Dieu !

6. Nanmoins, mon me, pourquoi tes-vous triste, et


pourquoi me troublez-vous? Mettez votre esprance en Dieu.
Car j'espre que je lui rendrai encore mes actions de grces
(Psaume XII, 6); lorsque l'erreur sera bannie de ma raison, la
douleur de ma volont; et la crainte de ma mmoire, et que cette
merveilleuse srnit, cette parfaite douceur, et cette scurit
ternelle que nous esprons, auront succd tous ces maux. La
vrit qui est Dieu, fera la premire de ces choses, la charit, qui
est Dieu, fera la seconde, et la souveraine puissance, qui est
Dieu, fera la troisime, et Dieu sera tout en tous; la raison
recevra une lumire qui ne s'teindra jamais, la volont jouira
d'une pais qui ne sera traverse par aucun trouble, et la mmoire
s'attachera ternellement une source inpuisable de bonheur.
Voyez si on ne pourrait pas attribuer la premire au Fils, la
seconde au Saint-Esprit, et la troisime au Pre, en sorte
pourtant qu'on n'en soustraie aucune ni au Pre, ni au Fils, ni
l'Esprit, de peur que quelqu'un ne croie que la distinction des
personnes, en diminue la perfection, ou qua leur perfection te
ce que chacune d'elles a de propre et de particulier. Considrez
encore si les enfants du sicle prouvent rien de semblable dans
les plaisirs de la chair, dans les spectacles du monde, et dans les
pompes de Satan; et nanmoins c'est par ces choses que la vie
prsente sduit ses misrables amateurs, suivant cette parole de
saint Jean: Tout ce qui est dans le monde est concupiscence de
la chair, concupiscence des yeux, et ambition du sicle (I Jean
II, 47). Voil pour ce qui est du fruit de la rdemption.

7. Quant la manire de la rdemption, que nous avons dit, si


vous vous en souvenez, tre l'anantissement de Dieu, je vous
prie d'y considrer aussi principalement trois choses. Car ce n'a
pas t un simple, un mdiocre anantissement; mais un
anantissement qui est all jusqu' la chair, jusqu' la mort,
jusqu' la croix. Qui peut se faire une juste ide de cet excs
d'humilit, de douceur, de bont ineffable, qui a port une
Majest si haute et si souveraine se couvrir d'une chair,
souffrir la mort, tre dshonore sur une croix? Mais on dira
peut-tre: Le Crateur ne pouvait-il rparer son ouvrage sans
tant de peines? Il le pouvait, mais il a mieux aim le faire par les
souffrances, afin que dsormais les hommes n'eussent plus
aucun sujet de tomber dans le vice si dtestable et si odieux de
l'ingratitude. Sans doute il a endur beaucoup de travaux, mais
ce fut afin de se rendre les hommes redevables de beaucoup
d'amour, et pour que la difficult de la rdemption portt la
reconnaissance ceux qui la facilit de leur cration en avait si
peu inspir. Car, que disait l'homme ingrat, lorsqu'il n'tait
encore que cr? J'ai t cr gratuitement, je le confesse, mais
mon Crateur n'a eu ni peine ni mal me former. Il m'a cr
comme tous les autres tres, d'un seul mot. La grande affaire de
donner mme les plus grandes choses, quand il n'en cote qu'une
parole! Voil comment l'impit des hommes diminuait le
bienfait de la cration, et tirait un sujet d'ingratitude de ce qui
devait tre la cause de leur amour, et cela pour avoir une excuse
dans leurs pchs. Mais la bouche de ceux qui tenaient de
mchants discours a t ferme. On voit plus clair que le jour,
homme misrable, tout ce qu'il en a cot Dieu pour te sauver,
car il n'a pas ddaign de se faire esclave de Seigneur, pauvre de
riche, chair de Verbe, fils de l'homme de fils de Dieu qu'il tait.
Souvenez-vous que si vous avez t crs de rien, vous n'avez
pas t rachets pour rien. C'est en six jours qu'il a cr toutes
choses, et vous avec elles. Mais il a mis trente ans oprer votre
salut sur la terre. O que de travaux il a soufferts! N'a-t-il pas
accru par l'ignominie de la croix, les infirmits de la chair, et les
tentations de l'ennemi, et ne les a-t-il pas combles par l'horreur
de sa mort? Aussi tait-il ncessaire, Seigneur, que voulant ainsi
sauver les hommes et les btes, pour user de l'expression de
votre Prophte, vous augmentassiez le nombre et la grandeur de
vos misricordes (Psaume XXXV, 8).

8. Mditez sur ces choses, et occupez-vous y sans cesse. Versez


dans votre coeur ces sortes de parfums, pour dissiper l'odeur
infecte de vos pchs qui l'a tourment si longtemps et pour
avoir en abondance ces parfums qui ne sont pas moins doux que
salutaires. Et toutefois ne pensez pas encore avoir de ces
parfums excellents, qui sont sur les seins de lEpouse, dont je ne
veux pas commencer parler maintenant, attendu que le temps
me presse de finir ce discours. Retenez seulement ce que nous
avons dit des autres, tmoignez par votre conduite que vous les
possdez dj, et qu'ils vous servent m'aider de vos prires,
afin que je puisse parler dignement de si grandes dlices de
l'pouse, et exciter vos coeurs l'amour de l'poux qui est
Jsus-Christ Notre-Seigneur.

Amen.

SERMON 12. Le parfum de la pit est le plus


excellent de tous. Respect que les infrieurs
doivent avoir. pour leurs suprieurs.
1. Il me souvient que je vous ai parl de deux parfums; de celui
de la contrition, qui comprend plusieurs pchs, et de celui de la
dvotion qui contient plusieurs bienfaits: tous deux, salutaires,
mais non pas tous deux agrables. Car le premier a une vertu
piquante qui se fait sentir, parce que le souvenir amer des
pchs, porte la componction, et cause de la douleur; au lieu
que le seconda une vertu lnitive, qui donne de la consolation et
apaise la douleur par la considration de la bont de Dieu. Mais
il y a un parfum qui est bien plus excellent que les deux
premiers, je l'appelle le parfum de la pit, parce qu'il est
compos des ncessits des pauvres, de l'abattement des
opprims, du trouble de ceux qui sont tristes, des fautes de ceux
qui pchent, et enfin de tous les malheurs des misrables,
fussent-ils nos ennemis. Ces ingrdients semblent mprisables,
mais le parfum qui en est form, surpasse infiniment tous les
autres. Il a une vertu qui gurit. Car bienheureux sont ceux qui
font misricorde, parce qu'ils recevront misricorde (Matth. V,
7). Donc, plusieurs misres ramasses ensemble, et regardes
par l'oeil de la pit, sont la matire qui compose ces parfums
prcieux, dignes des seins de l'pouse, et agrables aux sens de
l'poux. Heureuse est l'me qui a soin de s'enrichir et de
s'inonder de ces parfums, de les tendre de l'huile de la
misricorde, et de les faire cuire au feu de la charit. Qui croyez-
vous que soit cet homme bienheureux, dont parle le Prophte,
qui a piti et qui prte (Psaume CXI, 5); sinon celui qui compatit
volontiers aux maux des autres, qui est prompt les secourir,
qui met plutt son bonheur donner qu' recevoir, qui est facile
pardonner et difficile se mettre en colre, qui ne se venge
jamais, et qui en toutes choses regarde les ncessits de son
prochain, comme les siennes propres? O me bienheureuse, qui
que vous soyez, qui tes dans une si sainte disposition, qui tes
pleine de la rose de la misricorde, qui avez des entrailles de
charit, qui vous rendez toute tous, qui vous considrez
comme un vase perdu, afin d'assister et de secourir les autres en
tout temps et en tout lieu, et enfin qui tes morte vous-mme,
pour vivre tout le monde, vous possdez certainement ce
troisime et prcieux parfum, et il coule de vos mains une
liqueur infiniment douce et agrable. Elle ne se schera pas dans
les temps mauvais, et l'ardeur de la perscution ne la fera pas
tarir; Dieu ne mettra en oubli aucun de vos sacrifices, et il
rendra parfait votre holocauste.

2. Il y a des hommes riches dans la cit du Seigneur des vertus.


Il faut- voir si quelques-uns d'entre eux, ont ces parfums. Le
premier qui se prsente moi, et qu'on rencontre ordinairement
partout, c'est Paul, ce vase d'lection, ce vase vraiment
aromatique et odorifrant, ce vase rempli de toutes sortes de
poudres de senteurs. Car il tait la bonne odeur du Christ en tout
lieu. Certes, ce coeur gnreux qui prenait tant de soin de toutes
les glises de la terre, rpandait bien loin des parfums d'une
douceur incomparable. Voyez un peu de quelle nature taient
ceux dont il s'tait fourni. Tous les jours, dit-il, je meurs pour
votre gloire (I Cor. XV, 31). Et encore: Qui s'affaiblit sans
que je m'affaiblisse aussi avec lui, qui est scandalis sans que je
brle (I Cor. XI, 29)? Et beaucoup d'autres choses semblables
que vous connaissez, et que cet homme si riche avait en
abondance, et dont il se servait pour composer les plus
excellents parfums. Il tait bien juste d'ailleurs, que les seins qui
allaitaient les membres de Jsus-Christ, dont Paul tait comme
la mre, car il les engendra plusieurs fois, jusqu' ce que le
Sauveur ft form en eux, et qu'ils eussent quelque rapport et
quelque proportion avec leur chef, fussent embaumes par les
parfums les plus rares et les plus prcieux.

3. coutez encore comment un autre juste avait en main des


matires choisies, dont il composait d'excellents parfums. Nul
plerin, dit-il, n'a jamais couch dehors. Ma porte a toujours t
ouverte ceux qui voyageaient (Job. XXXI, 32). Et ailleurs:
J'ai servi d'oeil l'aveugle, et de pied au boiteux. J'tais le pre
des pauvres; je brisais les mchoires du mchant, et lui arrachais
sa proie d'entre les dents. Qu'on dise si j'ai refus aux pauvres ce
qu'ils dsiraient, et si j'ai fait languir les peux de la veuve, aprs
ce que je lui voulais donner; si j'ai mang seul mon pain, et, si le
pupille ne l'a pas mang avec moi; si j'ai mpris un passant, (a)
parce qu'il tait mal vtu, et un pauvre qui n'avait pas d'habit; s'il
ne m'a pas bni de ce que je le couvrais, et s'il n'a pas t
rchauff de la laine de mes brebis (Job. XXIX, 15). De quelle
odeur pensons-nous que ce juste avait embaum la terre par ses
uvres de charit? Chacune de ses actions tait autant de
parfums. Il en avait rempli sa propre conscience, afin de
modrer l'infection de sa chair corruptible, par l'odeur agrable
qui s'exhalait du fond de son me.

4. Joseph, aprs avoir fait courir aprs soi toute l'gypte


l'odeur de ses parfums, voulut bien encore les dpartir ceux
mme qui l'avaient vendu. Il est vrai qu'il leur faisait des
reproches avec un visage irrit, mais les larmes s'chappaient de
l'onction de son coeur, et ces larmes n'taient pas des marques
de sa colre, mais des tmoignages de la vivacit de son amour.
Samuel pleurait Sal qui le cherchait pour le tuer, (Rois XV,
35), et l'onction de pit venant comme se fondre au-dedans de
lui, parce que sou coeur s'embrasait par le feu de la charit,
coulait au dehors par les yeux.

(a) Saint Bernard cite d'aprs l'ancienne version; la vulgate porte


maintenant le mourant d'aprs le texte hbreu et les Septante.

Enfin, c'est la bonne odeur que la rputation avait rpandue de


tous cts, qui fait dire de lui l'criture sainte: Tout le
monde depuis Dan jusqu' Bersabe, connut que Samuel tait le
fidle Prophte du Seigneur (I Rois III, 20). Que dirai-je de
Mose? De quel gras parfum n'avait-il pas rempli son cur? Ce
peuple rebelle, au milieu duquel il tait pour un temps, ne put
jamais avec tous ses murmures, et toute sa fureur, lui faire
perdre cette onction de lesprit, quand il l'eut une fois reue, ni
l'empcher de conserver sa douceur ordinaire, au milieu des
diffrends et des querelles qui naissaient tous les jours. Aussi
est-ce avec justice que le Saint-Esprit a rendu ce tmoignage de
lui, qu'il tait le plus doux de tous les hommes de son temps
(Num. XII, 3): Car il tait pacifique avec ceux qui hassaient la
paix, (Psaume CXIX, 7), si bien que non-seulement il ne se
mettait pas en colre contre un peuple ingrat et rebelle, mais
intercdait mme pour lui, lorsque Dieu tait irrit contre lui.
C'est ce que nous lisons dans l'criture: Dieu protesta de les
perdre entirement, si Mose qui tait son favori, n'et arrt les
effets de sa vengeance, en le conjurant de dtourner sa colre, et
dune les pas dtruire tout fait (Psaume CV, 23). Enfin, dit-il,
geignent, ou pardonnez-leur, ou effacez-moi du Livre de Vie
(Exod. XXXII, 32). O homme vraiment plein de l'onction de la
misricorde ! Certes il parle bien avec la tendresse d'un Pre,
puisqu'il ne peut goter aucun plaisir, qu'avec ceux qu'il a
engendrs. C'est comme si un homme riche disait quelque
pauvre femme: Entrez, pour dner avec moi, mais laissez dehors
ce petit enfant que vous portez entre vos bras, parce qu'il ne fait
que pleurer, et nous incommoderait. Cette mre le ferait-elle,
votre avis? N'aimerait-elle pas mieux jener, que de manger
seule avec ce riche, en abandonnant ce cher gage de son amour?
Ainsi Mose ne veut pas entrer dans la joie de son Seigneur, si
on laisse dehors ce peuple, qui bien que inquiet et ingrat ne
laisse pas d'tre chri de lui aussi tendrement que s'il tait
vritablement sa mre. Ses entrailles le font beaucoup souffrir, il
est vrai, mais il aime mieux souffrir le mal qu'elles lui font, que
d'endurer qu'on les lui arrache.

5. Qu'y a-t-il de plus doux que David qui pleurait la mort de


celui qui avait toujours dsir la sienne, (II Rois I. 11), et
souffrait si impatiemment la perte de celui qui il succdait sur
le trne? Combien eut-il de peine se consoler de la mort de son
fils parricide (II Rois XIX. 4)? Certainement cette affection si
grande tait une marque infaillible d'une grande et excellente
onction. Aussi disait-il Dieu avec confiance: Souvenez-vous,
Seigneur, de David et de toute sa douceur (Psaume CXXXI. 1).
Tous ces saints personnages ont donc eu d'excellents parfums,
qui, encore aujourd'hui, rpandent une odeur trs-douce dans
toutes les glises. Mais cela ne leur est pas particulier. Car tous
ceux qui, durant cette vie, ont t bienfaisants et charitables, se
sont tudis vivre avec tant de douceur parmi les heureux, ne
se sont pas appropri, mais ont comme mis en commun toutes
les grces qu'ils ont eues, estimant qu'ils taient galement
redevables aux amis et aux ennemis, aux sages et aux insenss;
ont t utiles tous, humbles par dessus tous, et aims de Dieu
et des hommes plus que tous, tons ceux-l, dis-je, ont rpandu
une odeur de vertus qui est encore maintenant en bndiction, et
les parfums prcieux qui se sont exhals de leur temps, nous
embaument encore de nos jours. Ainsi, mon frre, qui que vous
soyez, si vous nous faites part volontiers nous qui sommes vos
compagnons, des dons que vous avez reus d'en haut; si vous
vous montrez officieux, affectionn, agrable, facile, humble,
nous vous rendrons tous ce tmoignage, que vous exhalez aussi
d'excellents parfums. Quiconque d'entre vous ne supporte pas
seulement les infirmits de ses frres, tant celles du corps, que
de l'esprit, mais s'il lui est permis et s'il le peut faire, les aide par
ses services, les fortifie par ses exhortations, les forme par ses
conseils, ou s'il ne le peut cause de la rgle, au moins ne cesse
pas de les assister dans leur faiblesse par la ferveur de ses
oraisons, quiconque, dis-je, d'entre vous, exerce 'ces oeuvres de
charit, rpand certainement une bonne odeur parmi ses frres,
et une odeur d'excellents parfums. Un frre comme celui-l dans
une communaut, c'est du baume dans la bouche: on le montre
comme une merveille, et tous disent de lui Voil celui qui
aime ses frres et le peuple d'Isral; voil celui qui prie
beaucoup pour le peuple, et pour toute la ville sainte (II Macha.
XV. 14).

6. Mais voyons si nous ne trouverons rien dans l'vangile qui


concerne aussi ces parfums. Marie-Madeleine et Marie mre
de Jacques et Salom, achetrent des senteurs, afin d'embaumer
le corps de Jsus, (Marc. XV). Quelles sont ces senteurs si
pieuses qu'elles mritent d'tre achetes et apprtes pour le
corps de Jsus-Christ, et si abondantes qu'elles suffisent pour le
parfumer tout entier? Car les deux premiers parfums n'ont t ni
faits ni achets particulirement pour servir au Seigneur, outre
que nous ne lisons pas, qu'on les versa sur tout son corps; mais
la premire fois, on voit venir tout d'un coup une femme qui
baise ses pieds, et qui les parfume (Matth. XXVI), et la seconde
on voit cette mme femme ou une autre, quia un vase de parfum,
et qui les panche sur sa tte, (Marc. XIV. 3); au lieu qu'ici elles
achtent des aromates, afin d'embaumer Jsus. Elles achtent,
non de l'huile de parfum, mais des aromates, l'huile de parfum
n'tait pas faite, elles la font tout exprs pour embaumer, non
une seule partie du corps, comme les pieds, ou la tte, mais
Jsus, comme dit l'vangile, c'est--dire son corps tout entier.

7. Vous pareillement, qui que vous soyez, si vous prenez des


entrailles de misricorde, ne soyez pas seulement libral et
obligeant envers vos parents, ou envers ceux dont vous avez
reu du bien, ou dont vous esprez en recevoir, car les paens
font cela aussi bien que vous; mais si, selon le conseil de saint
Paul, vous tchez de rendre ces devoirs de charit tout le
monde, en sorte que vous ne les dniiez pas, mme vos
ennemis, il est hors de doute que vous tes aussi riche en
excellents parfums, et que vous n'oignez pas seulement la tte et
les pieds du Seigneur, mais que vous avez entrepris encore,
autant qu'il est en vous, de parfumer tout son corps, qui est
l'glise. Et peut-tre le Seigneur Jsus ne voulut-il pas qu'on
rpandit sur son corps mort les parfums qu'on avait prpars,
afin de les conserver pour son corps vivant. Car l'glise est
vivante, elle qui mange le pain vivant descendu du ciel. C'est le
corps de Jsus-Christ qui lui est le plus cher, puisque nul
chrtien n'ignore qu'il a livr son autre corps la mort, afin que
celui-ci ft immortel. Il dsire qu'elle soit embaume et que ses
membres infirmes soient l'objet d'onctions salutaires. Il a donc
rserv pour elle ces parfums, lorsque, prvenant l'heure, et
htant sa gloire, il n'a pas tromp mais instruit la dvotion des
saintes femmes qui venaient pour l'embaumer. Il a refus d'tre
parfum, mais pour pargner le parfum, non pas parce qu'il le
mprisait, il ne ddaignait pas ce pieux devoir, mais il en
remettait l'utilit un autre temps. Je dis l'utilit non de ce
parfum matriel et corporel, mais d'un spirituel dont celui-l
tait la figure. En ce parfum donc ce matre si plein de bont
pargnait ces autres parfums spirituels si excellents, qu'il dsirait
vair employs aux besoins spirituels et corporels de ses
membres, D'ailleurs un peu auparavant lorsqu'on en rpandait
d'assez prcieux sur sa tte ou sur ses pieds, empcha-t-il de le
faire? Au contraire il reprit mme ceux qui lempchaient. Car
comme Simon s'indignait de ce qu'il permettait une pcheresse
de le toucher, il fit une parabole pour l'en reprendre; et rpondit
d'autres qui se plaignaient de la perte qu'on faisait de ce
parfum: Pourquoi tourmentez-vous cette femme (Matt.
XXVII.10)?

8. Pour faire ici une petite digression, il m'est aussi arriv


quelquefois, qu'tant assis pour mon utilit particulire, aux
pieds de Jsus, pour pleurer dans le souvenir de mes pchs, ou
qu tant debout auprs de sa tte, ce qui m'arrivait plus
rarement, je me rjouissais dans le souvenir de ses bienfaits, j'ai
entendu ces paroles: Pourquoi cette perte? on m'accusait de
ne vivre que pour moi seul, parce qu'on pensait que je pouvais
tre utile plusieurs. Et on ajoutait: car on pourrait le vendre
bien cher, et en donner le prix aux pauvres . Mais quel
avantage me reviendrait-il de gagner tout le monde, si je me
perdais moi-mme? C'est pourquoi, regardant ces paroles
comme les mouches dont l'criture parle (Eccl. X, 1), qui
corrompent toute la douceur du parfum o elles vont prir, je me
suis souvenu de ce mot divin. Mon peuple, ceux qui vous
disent heureux vous trompent (Isae III, 12). Mais que ceux
qui me reprochent mon repos coutent le Seigneur m'excuser et
rpondre pour moi: Pourquoi, dit-il, tourmentez-vous cette
femme (Matth. XXVI, 10)? C'est--dire, vous ne voyez que le
dehors, et vous jugez sur ce que vous voyez. Ce n'est pas un
homme, comme vous croyez, qui puisse mettre la main des
choses fartes, mais c'est une femme. Pourquoi tentez-vous de lui
imposer un joug que je sais bien quil n'est pas capable de
porter? Il exerce de bonnes oeuvres envers moi. Qu'il demeure
dans le bien, tant qu'il ne peut pas faire mieux. Lorsque par un
progrs spirituel, de femme il sera devenu homme, et homme
parfait, il pourra s'employer faire une oeuvre parfaite.

9. Mes frres, respectons les vques, mais redoutons les


travaux o le devoir de leur charge les engage. Si nous en
considrons bien la peine, nous n'en dsirerons pas l'honneur.
Reconnaissons que cette dignit est au-dessus de nos forces; et
que des paules dlicates et effmines ne se hasardent pas
porter les fardeaux des hommes. Ne les censurons pas, mais
honorons-les. Car il y a de l'inhumanit reprendre les actions
de ceux dont on fuit les travaux. Quelle tmrit n'est-ce point
une femme qui file dans sa maison, de faire des reproches un
homme qui retourne du combat? Si donc celui qui vit dans un
clotre remarque qu'un prlat, engag dans le monde, se conduit
avec moins de rgularit et de discrtion qu'il ne devrait, dans
ses discours, dans sa manire de vivre, dans son sommeil, ses
ris, ses colres, ou ses jugements; qu'il ne se hte pas de le
condamner aussitt; qu'il se souvienne au contraire qu'il est
crit: Un homme qui fait mal vaut mieux qu'une femme qui
fait bien (Eccle. XLII, 14) . Car si vous faites bien en veillant
sur vous-mme, celui qui en assiste plusieurs fait encore mieux,
et mne une vie plus virile. S'il ne peut exercer les fonctions de
son ministre, sans commettre quelques fautes, c'est--dire sans
tre ingal dans sa conduite, souvenez-vous que la charit
couvre beaucoup de pchs (Jacob. V, 8). Je dis cela contre
deux tentations auxquelles ls religieux sont sujets: la premire,
de rechercher par ambition la dignit de l'piscopat; et la
seconde, d'tre pousss, par une inspiration diabolique, juger
tmrairement des actions des vques.

10. Mais retournons aux parfums de l'pouse. Voyez-vous


combien on doit prfrer aux autres le parfum de la pit, le seul
dont la perte n'est pas permise? Et on le perd si peu, qu'un verre
d'eau froide ne demeure pas sans rcompense (Matth. X, 42).
Nanmoins celui de la contrition qui se compose du souvenir
des pchs, et qui se verse sur les pieds du Seigneur, est bon
aussi, puisque Dieu ne mprisera pas un coeur contrit et
humili (Psaume L, 19). Je pense que celui de la dvotion qui
se fait du souvenir des bienfaits de Dieu est encore meilleur,
parce qu'il est estim digne de parfumer la tte, en sorte que
Dieu dit de ce parfum-l: Le sacrifice de louanges m'honorera
(Psaume XLIX, 23). Mais l'onction de la pit qui se fait de la
compassion des misrables, et se rpand partout le corps de
Jsus-Christ les surpasse infiniment tous deux; et quand je dis le
corps de Jsus, ce n'est pas de celui qui a t crucifi, mais de
celui qui a t acquis par les souffrances du premier que je parle.
Certes, il faut que ce parfum soit bien excellent puisque, en
comparaison de ce parfum, Dieu tmoigne qu'il ne regarde pas
mme les autres, lorsqu'il dit: Je demande la misricorde, non
des sacrifices (Matth. IX, 13). Je pense donc qu'entre toutes
les vertus, les seins de l'pouse exhalent principalement l'odeur
de celle-l, puisqu'elle a tant de soin de se conformer en tout la
volont de l'poux. N'tait-ce point cette odeur de misricorde
que lhabite rpandait mme aprs sa mort? et si elle ressuscita
bientt, ce fut parce que cette odeur de la vie prvalut en elle sur
celle de la mort.

11. Mais coutez une parole abrge sur ce sujet: Quiconque


enivre, par ses paroles, et rpand une bonne senteur par ses
bienfaits, peut-tre convaincu que c'est de lui qu'il est dit: Vos
seins sont meilleures que le vin, et elles exhalent un parfum trs-
dlicieux (Cantique I, 1) . Mais qui est celui qui en est arriv
l? Qui est celui d'entre nous qui possde pleinement et
parfaitement, au moins une de ces deux qualits, en sorte qu'il
ne lui arrive pas quelquefois d'tre strile dans ses discours et
tide dans ses actions? Mais il y en a une qui peut sans aucun
doute et bon droit tre loue de les possder toutes les deux.
C'est l'glise qui, dans le grand nombre de ses enfants, ne
manque jamais d'en avoir qui lui procure de quoi enivrer, et de
quoi embaumer. Car ce qui lui manque en l'un, elle le trouve en
l'autre, selon la mesure que Dieu lui a dpartie, et le bon plaisir,
de l'Esprit-Saint qui distribue ses dons chacun, ainsi que bon
lui semble. L'Eglise rpand une odeur agrable dans la personne
de ceux qui, se font des amis des richesses d'iniquits, et elle
enivre par les ministres de la parole, oui panchent sur la terre le
vin d'une joie spirituelle, l'enivrent, pour ainsi dire, et recueillent
du fruit dans leur patience. Elle se nomme elle-mme pouse
avec hardiesse et confiance, parce qu'elle a vraiment les seins
meilleures que le vin et exhalant l'odeur des parfums les plus
prcieux. Or bien que nul de vous n'ait assez de prsomption
pour appeler son me l'pouse du Seigneur, nanmoins comme
nous sommes du corps de l'glise, qui se glorifie, bon droit de
ce nom, et de la chose qu'il signifie, ce n'est pas sans quelque
raison que nous participons cette gloire. Car on ne saurait nier
que dans ce que nous possdons pleinement et entirement tous
ensemble, chacun de nous en particulier ait sa part. Grces vous
soient rendues, Seigneur Jsus, de ce que vous avez daign nous
associer votre glise qui vous est si chre, non-seulement pour
tre Chrtiens, mais encore pour tre unis vous en qualit
d'pouse par de chastes et ternels embrassements, lorsque,
face, dcouverte, nous contemplerons aussi votre gloire, cette
gloire que vous possdez galement avec le Pre et le saint
Esprit dans les sicles des sicles.

Amen.

SERMON 13. Nous devons faire remonter


Dieu comme la source de tout bien, toutes
les grces que nous recevons de lui.
1. La source des fontaines et des fleuves, c'est la mer; et la
source des vertus et des sciences, est notre Seigneur Jsus-
Christ. Car, qui est le Seigneur des vertus, sinon le roi de gloire?
Il est encore le Seigneur des sciences, selon le cantique d'Anne
la prophtesse (Rois II, 3). La continence de la chair, la puret
de coeur, la rectitude de la volont, procdent de celte source
divine. C'est peu, mais la vivacit de l'esprit, la grce de la
parole, la saintet des moeurs ont la mme source. C'est de l
que les discours de la science et de la sagesse tirent leur origine.
Car tous les trsors de la sagesse et de la science y sont
renferms (Col. 11, 3). Que dirai-je des conseils purs, des
jugements quitables, et des saints dsirs, ne sont-ce point
encore des ruisseaux de cette source? Si toutes les eaux
retournent sans cesse la mer par des conduits cachs et
souterrains, afin d'en sortir ensuite par un cours perptuel et
infatigable pour servir l'usage des hommes, pourquoi ces
ruisseaux spirituels ne retourneront-ils pas aussi leur propre
source, sans intermittence et sans diminution, pour ne cesser pas
d'arroser le champ de nos mes? Que les fleuves des grces
retournent au lieu d'o ils partent, pour couler de nouveau. Que
cet coulement cleste remonte son principe, peur se rpandre
ensuite sur la terre avec plus d'abondance. Comment l'entendez-
vous, me dira-t-on? Je l'entends selon ces paroles de l'Aptre:
Rendant des actions de grces Dieu en toutes choses (I. Thess.
V, 18). Tout ce que vous croyez avoir de sagesse et de vertu,
attribuez-le la vertu et la sagesse de Dieu, qui est Jsus-
Christ.

2. Et qui serait assez fou, dites-vous, pour prsumer les tenir


d'ailleurs? Personne assurment, et le Pharisien mme rend
grces Dieu (Luc. XVIII, 1). Nanmoins Dieu ne le loue pas
de sa justice; et cette action de grces, si vous vous souvenez
bien de l'vangile, ne le lui rend pas agrable. Pourquoi? C'est
que quelque dvotion qui paraisse au dehors cela ne suffit pas
pour excuser l'enflure du cur devant celui qui voit de loin ceux
qui s'lvent par l'orgueil (Psaume CXXXVII, 6). On ne se
moque pas de Dieu, Pharisien. Croyez-vous avoir quelque
chose que vous n'ayez pas reu? Rien, dites-vous, et c'est pour
cela que je rends grces celui qui m'a donn ce que j'ai. Si
vous n'avez rien du tout, vous n'avez eu aucun mrite prcdent,
pour recevoir les choses dont vous vous glorifiez. Si vous en
demeurez aussi d'accord, c'est donc en vain d'abord, que vous
vous levez avec prsomption au dessus du Publicain; car s'il n'a
pas ce, que vous avez, c'est parce qu'il ne l'a pas reu comme
vous. De plus, prenez garde que vous ne rapportiez pas
pleinement Dieu tous ses dons, et que, dtournant pour vous,
quelque chose de sa gloire et de son honneur, vous ne soyez
justement accus de fraude, et de fraude envers Dieu. Car si
vous vous attribuiez quelque chose des vertus dont vous vous
vantez, comme venant de vous, je croirais que c'est parce que
vous vous trompez vous-mme, non pas que vous vouliez
tromper; et je corrigerais cette erreur. Mais comme en rendant
des actions de grces, vous montrez que vous ne vous attribuez
rien vous-mme, et que vous reconnaissez prudemment que
vos mrites sont des dons de Dieu; et de plus, comme en
mprisant les autres, vous vous trahissez vous-mme, et faites
voir que vous parlez avec un coeur double; d'un ct vous faites
servir votre langue au mensonge, et de l'autre vous usurpez la
gloire de dire la vrit. En effet, vous ne jugeriez pas le
Publicain mprisable. au prix de vous, si vous n'estimiez pas que
vous tes plus que lui. Mais que rpondez-vous l'Aptre qui
nous prescrit cette rgle, et vous dit: A Dieu seul soit honneur
et gloire (I. Tim. I, 9)? Que rpondez-vous de mme l'ange
qui distingue et apprend ce qu'il plat Dieu de se rserver, et ce
qu'il daigne dpartir aux hommes quand il s'crie: Gloire
Dieu dans le ciel et paix sur la terre aux hommes de bonne
volont (Luc. II, 14)? Voyez-vous maintenant que le
Pharisien, en rendant grces, honore Dieu des lvres, et que dans
son coeur ce n'est que lui-mme qu'il honore. Ainsi nous en
voyons plusieurs, dans la bouche desquels retentissent des
actions de grces; mais plutt par habitude que par un sentiment
vritable; c'est au pas mme que des sclrats chacun de leurs
crimes rendent souvent grces Dieu de ce qu'ils ont russi, du
moins ils le pensent ainsi, dans l'accomplissement de leurs
dsirs drgls. Vous entendrez par exemple un voleur, aprs
avoir excut son mauvais dessein, et dvalis quelqu'un, se
rjouir secrtement en lui-mme, et dire: Dieu soit lou, je n'ai
pas veill en vain, et je n'ai pas perdu ma peine. De mme celui
qui a tu un homme, ne s'en glorifie-t-il pas, et ne rend-il pas
grces Dieu de ce qu'il a t plus fort que son adversaire, ou
s'est veng de son ennemi? Un adultre de mme saute de joie,
et loue Dieu de ce qu'il a joui enfin d'un plaisir qu'il avait
longtemps dsir.

3. Toute sorte d'actions de grces n'est donc pas agrable Dieu,


il n'y a que celle qui part d'un coeur pur et simple. Je dis pur,
cause de ceux qui se glorifient mme de leurs mauvaises actions
et rendent souvent grces Dieu, comme si Dieu se rjouissait
ainsi qu'ils le font lorsqu'ils ont mal fait, et prenait plaisir des
crimes dtestables. Quiconque est ainsi fait, entendra ces paroles
terribles: Vous vous tes persuad faussement et injustement
que je serais semblable vous; mais je vous chtierai, et vous
ferai paratre devant vous-mme, avec toute la laideur et la
difformit de vos crimes (Psaume XLII, 21). J'ai ajout, et
simple, cause des hypocrites qui glorifient bien Dieu de leurs
bonnes oeuvres, mais ne le glorifient que du bout des lvres et
retiennent pour eux, de coeur, ce qu'ils lui donnent de bouche.
Aussi comme ils agissent en sa prsence avec fourberie, il hait
leur iniquit. Les premiers dans leur impit, attribuent Dieu
leurs mauvaises actions; et ceux-ci, dans leur luxe, s'approprient
les biens qu'ils ont reus de Dieu. Or, quant au premier de ces
deux vices, il est si plein de folie, d'irrligion, et je puis dire
mme de brutalit, que je crois qu'il n'est pas ncessaire que je
vous avertisse de l'viter. Mais le second a coutume de dresser
des embches principalement aux personnes religieuses et
spirituelles. C'est sans doute une grande et rare vertu de ne
savoir pas qu'on est grand quand on fait de grandes choses, et
d'tre le seul qui sa propre saintet soit inconnue, tandis qu'elle
est manifeste tout le monde. Paratre admirable aux autres, et
s'estimer soi-mme mprisable, c'est ce que je tiens pour plus
merveilleux que les vertus mmes qui causent cette admiration.
Vous tes vraiment un serviteur fidle, s'il ne vous demeure rien
de toute la gloire de votre matre, lorsque cette gloire, si elle ne
vient pas de vous, ne laisse pas nanmoins de passer par vous.
C'est alors que, selon la parole du Prophte (Isae XXXIII, 15),
vous rejetez les richesses acquises par la fausset, et vous avez
les mains nettes de tous prsents. C'est alors que selon le
commandement du Seigneur, votre lumire luit devant les
hommes, non pas afin qu'ils vous glorifient, mais afin qu'ils
glorifient le Pre qui est dans les cieux (Matth. V, 16). Et enfin,
imitant saint Paul et les fidles prdicateurs qui ne prchent pas
leurs vertus, vous ne cherchez pas non plus vos propres intrts,
mais les intrts de Jsus-Christ (Philip. II, 21). C'est pourquoi
on vous dira aussi bien qu' eux: Or , bon et fidle serviteur,
puisque vous avez t fidle dans le peu que je vous avais
confi, je vous tablirai matre de grands biens (Maith. XXV,
21).

4. Si Joseph, en gypte, savait bien que la maison et tous les


biens de son Matre lui avaient t confis, il n'ignorait pas en
mme temps, que sa matresse faisait exception, aussi voulut-il
pas la toucher, bien qu'elle le presst de le faire: De tous les
biens dmon Matre, dit-il, il n'y en a pas qui ne soit en ma
puissance, et qu'il ne m'ait donn, hormis vous qui tes sa
femme (Gen. XXXIX, 9). Il savait que la femme est la gloire
de son mari, et il regardait comme une grande injustice, et une
ingratitude honteuse, de dshonorer celui qui l'avait combl de
tant d'honneurs. Cet homme de Dieu si plein de sagesse savait
qu'un mari est aussi jaloux de sa femme que de sa gloire, et que
son matre s'tait rserv la garde de la sienne, et ne l'avait pas
confie d'autres; aussi ne se permit-il pas de la toucher. Quoi
donc? L'homme sera jaloux de sa gloire, et il osera ravir Dieu
la sienne, comme s'il n'en tait pas aussi jaloux? coutez ce qu'il
dit: Je ne donnerai pas ma gloire un autre (Isae XLVIII, 11).
Que donnerez-vous donc, Seigneur; rpondez, que donnerez-
vous? Je vous donne la paix, dit-il, je vous laisse la paix (Jean
XIV, 27). Cela me suffit. Je vous remercie de ce que vous me
laissez, et vous laisse ce que vous vous rservez. Ce partage nie
plat, et je ne, doute pas qu'il ne me soit avantageux. Je renonce
entirement la gloire, de peur que si j'usurpe ce qui n m'est
pas accord je perde justement mme ce que l'on m'accorde. Je
veux la paix, je dsire la paix et rien davantage. Celui qui la
paix ne suffit pas, vous ne lui suffisez pas vous-mme. Car vous
tes notre paix, vous qui nous avez rconcilis avec vous
(Ephes. II. 14). Il fauta mais il me suffit que je sois rconcili
avec moi. Car du moment que je suis devenu votre ennemi, je
me suis devenu charge moi-mme (Job. VII, 20). Je me tiens
sur mes gardes, et ne veux pas me montrer ingrat pour le
bienfait de la paix que vous m'avez donn, ni usurper votre
gloire. Que votre gloire, Seigneur, que votre gloire vous
demeure tout entire: Je serai encore trop heureux si je puis
avoir la paix.

5. Lorsque Goliath fut terrass, le peuple se rjouit d'avoir


recouvr la paix, mais David reut une gloire infinie. Josu,
Jepht, Gdon, Samson et Judith mme, quoique femme,
triomphrent glorieusement de leurs ennemis, mais si le peuple
jouissait avec bonheur de la paix, nul ne partagea avec eux la
gloire qu'ils avaient acquise. Judas Machabe, clbre aussi par
tant de victoires, car il avait souvent donn la paix son peuple
en combattant vaillamment, partagea-t-il jamais avec qui que ce
ft la gloire de ses illustres actions? Aussi l'criture dit elle: Il
y eut parmi le peuple, non une grande gloire, mais une grande
joie (I. Mac. IV. 58). Les merveilles que le Crateur de toutes
choses a opres sont-elles moindres que celles de ces grands
hommes pour avoir moins de sujet de se glorifier? Lui seul a
cr tout ce qui est, lui seul a triomph de son ennemi, lui seul a
dlivr les Captifs et quelqu'un partagerait sa gloire? Mon
bras, dit-il, a t mon secours (Isae LXIII, 5). Et ailleurs:
J'ai press seul le raisin, et personne ne m'a aid. Quelle part
puis-je donc prtendre la victoire n'en ayant pas eu au combat?
Ne serait-ce point le comble de l'impudence, que de m'attribuer
ou la gloire sans victoire, ou la victoire sans combat? Mais pour
parler comme l'criture, montagnes, recevez la paix pour le
peuple, recevez la paix pour nous, mais rservez la gloire
celui-l seul, qui seul a combattu, qui seul a remport la victoire.
Qu'il en soit ainsi, je vous en prie. qu'il en soit ainsi. Gloire
Dieu dalla le ciel, et paix sur la terre aux hommes de bonne
volont. Celui-l n'est pas homme de bonne volont, au
contraire, il est un homme de trs-mauvaise volont, qui, non
content de la paix, aspire encore la gloire de Dieu avec un oeil
superbe et un coeur insatiable, et de cette sorte il ne conserve
pas la paix et n'acquiert pas la gloire. Qui croirait une muraille si
elle disait qu'elle produit le rayon qui lui arrive par la fentre?
Ou qui ne se moquerait des nues, si elles se glorifiaient
d'engendrer la pluie? Pour moi je suis assur, que ni les
ruisseaux ne viennent du canal par o ils coulent, ni les paroles
prudentes des lvres ou de la langue qui les profre, encore que
mes sens corporels semblent me dire le contraire.

6. Si je vois quelque chose dans les saints qui soit digne de


louange ou d'admiration, lorsque je viens l'examiner la
lumire clatante de la vrit, je trouve qu'ils paraissent grands
et admirables, mais qu'il y en a un autre qu'eux qui Test en effet,
et je loue Dieu dans ses saints. Prenez si vous voulez, lise ou
l'illustre lie; ces grands personnages qui ont ressuscit tant de
morts? Ce n'est pas parleur propre puissance qu'ils ont opr ces
prodiges nouveaux et extraordinaires, mais par la puissance de
Dieu dont ils n'taient que les ministres, et qui, demeurant en
eux, faisait toutes ces merveilles par eux. Il est invisible et
inaccessible par sa nature, mais il se rend dans les siens visible
et admirable, et seul admirable, parce que seul il fait des choses
qui mritent d'tre admires (Psaume LXXI, 13). La peinture et
l'criture sont des arts dignes de louange, et cependant on ne
loue ni la plume ni le pinceau; pourquoi donc attribuer la gloire
d'un discours utile la langue ou aux lvres qui le prononcent?
Il est temps que le Prophte parle. La cogne, dit-il, se
glorifiera-t-elle contre celui qui s'en sert, ou la scie s'lvera-t-
elle contre celui qui la met en oeuvre? C'est la mme chose
qu'un bton, qui n'est que du bois, s'lve contre celui qui en
veut tirer quelque usage, ou qu'un homme se glorifie s'il ne se
glorifie dans le Seigneur (Isae X, 15). S'il faut se glorifier,
saint Paul m'apprend de quoi et en qui je le dois faire. Notre
gloire, dit-il, est le tmoignage que nous rend notre conscience
(I. Cor. I, 10). Je me glorifie sans crainte, si ma conscience me
rend tmoignage que je n'usurpe rien de la gloire de mon
Crateur, parce que alors je ne me glorifie pas contre le
Seigneur, mais dans le Seigneur. Or, non-seulement on ne nous
dfend pas de nous glorifier de la sorte, mais encore on nous
exhorte le faire. Vous cherchez, dit saint Jean, recevoir de
la gloire les uns des autres, et vous ne dsirez pas celle qui vient
de Dieu seul. (I. Jean V, 44). En effet, c'est Dieu seul, qu'on
doit de ne se glorifier qu'en lui. Et cette gloire-l n'est pas petite
puisqu'elle est aussi vraie que son objet, et qu'elle est si rare que
du petit nombre des parfaits, il y en a trs peu qui la possdent
parfaitement. Laissons donc les enfants des hommes qui ne sont
que vanit, laissons les enfants des hommes qui ne sont que
mensonge, laissons-les se sduire les uns les autres (Psaume
LXI, 10). Car celui qui se glorifie avec sagesse prouvera son
ouvrage, et l'examinera soigneusement la lumire de la vrit,
et trouvera ainsi ses louanges en lui-mme, sans les attendre de
la bouche d'autrui. Ne serait-ce point une grande folie moi de
confier ma gloire vos lvres, et de l'aller mendier auprs de
vous, quand j'en voudrai avoir? Comme s'il n'tait pas en votre
pouvoir d'approuver ou d'improuver mes actions votre
fantaisie. Il vaut bien mieux que je la retienne par devers moi; je
la garderai pour moi bien plus fidlement que vous; ou pour
mieux dire, je ne la garderai pas, mais je la donnerai en garde
celui qui peut me conserver ce dpt jusqu'au dernier jour; nie le
garder avec soin, et me le rendre avec fidlit. Alors chacun
recevra de Dieu en toute scurit les louanges qu'il a mrites,
mais il n'y aura que ceux qui auront mpris celles des hommes.
Car pour ceux qui ne gotent que les choses de la terre, leur
gloire leur deviendra un sujet de confusion, selon ces paroles de
David: Ceux qui plaisent aux hommes seront couverts de
confusion, parce que Dieu les rejettera de devant sa face
(Psaume LII, 6).

7. Mes frres, puisque cela est ainsi, que nul de vous ne dsire
tre lou en cette vie, car tout l'honneur que vous tchez
d'acqurir en ce monde, si vous ne le rapportez Dieu, c'est un
larcin que vous lui faites. En effet, quel sujet avez-vous de vous
glorifier; quel sujet, je le rpte, en avez-vous, vous qui n'tes
qu'une infecte poussire? Est-ce de la saintet de votre vie?
Mais n'est-ce point l'Esprit qui sanctifie? Et quand je dis l'Esprit,
ce n'est pas le vtre, mais celui de Dieu. Quelques prodiges et
quelques miracles que vous fassiez, si c'est par vous qu'ils
s'oprent, c'est la puissance de Dieu qui se sert de vous pour les
oprer. Le peuple vous donne-t-il des louanges de ce que vous
avez dit quelque chose de bon, et l'avez-vous bien dit peut-tre?
Considrez que c'est de Jsus-Christ que vous tenez votre
science et votre sagesse. Car qu'est-ce que votre langue, n'est-ce
point la plume entre les mains de l'crivain? Et mmeon ne fait
que vous la prter; c'est un talent qu'on vous a confi, et on vous
le redemandera avec usure. Si vous tes vigilant et laborieux, si
vous tes fidle correspondre aux grces de Dieu, vous
recevrez la rcompense de votre travail. Si non, on vous tera le
talent qu'on vous a confi, sans laisser pourtant d'en exiger
l'intrt, et vous serez trait comme nu serviteur mauvais et
paresseux. C'est pourquoi, que toute la gloire des biens, que les
diffrentes grces de Dieu font paratre en vous, lui soit
rapporte comme l'auteur et au distributeur souverain de tout
ce qu'il y a de bon et de louable au monde. Et qu'elle le soit, non
en apparence seulement, comme font les hypocrites, ni par
coutume, comme font les gens du sicle, ni par une espce de
ncessit, comme on oblige les btes de somme porter des
charges et des fardeaux, mais comme il est propos que des
saints le fassent, c'est--dire avec une fidlit sincre, une pit
ardente et une gaiet douce et loigne de toute licence. Ainsi,
en offrant un sacrifice de louanges, et en rendant nos voeux de
jour en jour, efforons-nous avec tout le soin possible de joindre
le sentiment l'habitude, la ferveur au sentiment, la joie la
ferveur, la modestie la joie, l'humilit la modestie, la libert
l'humilit, afin de marcher en attendant avec le dgagement d'un
esprit pur de tous vices, de sortir en quelque sorte hors de
nous-mmes par l'ardeur de nos dsirs et de nos affections, de
ressentir une joie et une allgresse toute spirituelle dans la
lumire de Dieu, et dans les douceurs de l'Esprit-Saint, et de
montrer que nous sommes du nombre de ceux que le Prophte
avait en vue, lorsqu'il disait: Seigneur, ils marcheront la
lumire de votre visage, ils se rjouiront toujours en votre nom,
et votre justice sera le sujet de leur exaltation et de leur gloire
(Psaume LXXXVIII, 16).
8. Mais on me dira peut-tre: Ce que vous dites est bon, mais il
serait mieux encore que vous demeurassiez dans votre sujet.
Attendez un peu. Je ne l'ai pas oubli. N'avons-nous pas
expliquer ces paroles votre nom est une huile rpandue
(Cantique I, 2)? C'est l ce dont il s'agit. C'est ce que nous
avons entrepris de traiter. Je vous laisse juger, si ce que nous
avons dit jusqu'ici est inutile. Je vais vous montrer en peu de
mots que ce que j'ai dit n'est pas hors de propos. Ne vous
souvenez-vous pas que la dernire chose que je vous faisais
remarquer dans les seins de l'pouse, c'est la douce odeur des
parfums qu'elles exhalent? Qu'y a-t-il donc de plus convenable
pour l'pouse de reconnatre qu'elle les tient de son poux, si
elle ne veut pas qu'on croie qu'elle se les attribue? Or vous
voyez bien que tout ce que nous avons dit tend ce but. Si mes
seins sentent si bon, dit l'pouse, et sont si agrables, je ne
l'attribue ni mes soins, ni mes mrites; mais je reconnais le
tenir de vos largesses, mon poux, de ce nom adorable qui est
comme de l'huile rpandue. Demeurons-en l pour ce qui est de
la suite du texte.

9. Quant l'explication du verset qui nous a donn l'occasion de


vous parler si longuement sur le vice dtestable de l'ingratitude,
nous le remettrons un autre temps, et le rserverons pour un
autre discours. Il suffit cette heure de vous suggrer cette
rflexion. Si l'pouse n'ose se rien attribuer de toutes ses vertus
et de toutes ses grces, combien moins le devons-nous faire,
nous qui ne sommes peut-tre que de jeunes filles? Disons donc
aussi en marchant sur les pas de l'pouse: Ne nous donnez pas
de gloire, Seigneur, ne nous en donnez pas, donnez-la toute
votre nom. (Psaume CXIII, 1). Disons, non des lvres et de la
langue, mais en effet et en vrit, de peur, ce qu' Dieu ne
plaise, qu'on ne dise de nous: Ils ne l'ont aim que des lvres et
de la langue, mais leur coeur n'tait pas droit devant lui, et ils
n'ont pas t fidles garder son alliance (Psaume LXXVII).
Oui, disons, mais avec des cris qui partent plutt du fond du
coeur que du bout des lvres: Seigneur Dieu, sauvez-nous, et
rassemblez-nous du milieu des nations, afin que nous clbrions
votre nom, non pas le ntre, et que nous nous glorifions, non
dans nos louanges, mais dans les vtres pendant tous les sicles
des sicles. (Psaume CV, 47).

Amen.

SERMON 14. De l'glise des Chrtiens


fidles, et de la Synagogue des Juifs
perfides.
1. Dieu est connu dans la Jude, son nom est grand dans Isral
(Psaume LXXV 2). Le peuple des Gentils qui marchait dans les
tnbres, a vu une grande lumire dans Juda et dans Isral (Isae
IX, 2). Il a voulu s'en approcher et en tre clair, afin que lui,
qui autrefois n'avait pas t le peuple de Dieu, le devnt alors,
que la pierre angulaire unit ensemble les deux murailles qui
venaient de divers cts, et que, dans la suite, le lieu de sa
demeure ft un lieu de repos. Or ce qui lui inspirait de la
confiance c'tait la voix qu'il avait entendue, et qui l'invitait en
disant: Nations rjouissez-vous avec son peuple (Rom. XV,
10). Il voulait donc s'approcher, mais la Synagogue s'y
opposait et disait que l'glise des Gentils tait impure, et indigne
d'une si grande faveur. Puis, lui reprochant sa honteuse idoltrie,
et son aveugle ignorance, elle lui disait: Qu'avez-vous fait pour
mriter une grce si extraordinaire? Ne me touchez pas. A quoi,
l'autre rpondait: Pourquoi ne vous toucherais-je pas? Dieu
est-il seulement le Dieu des Juifs? Ne l'est-il pas aussi des
Gentils (Rom. III, 29)? Je sais bien que je n'ai aucun mrite,
mais je sais bien aussi qu'il a beaucoup de misricordes. N'est-il
que juste? N'est-il pas galement misricordieux? Seigneur,
rpandez sur moi vos misricordes, et je vivrai (Psaume
CXVIII, 77). Et ailleurs: Vos misricordes, Seigneur, sont
infinies. Rendez-moi la vie selon votre Justice (Psaume CXVIII,
156) qui, tant modre, est toute misricordieuse. Que fera
donc le Seigneur si juste et si misricordieux; si l'une se glorifie
dans la Loi, s'applaudit de sa propre justice, n'a pas besoin de
misricorde, et mprise celle qui en a besoin; et l'autre, ail
contraire, reconnat ses crimes, confesse son indignit, prie Dieu
de ne la pas juger dans la justice, et implore sa misricorde. Que
fera ce juge, ce juge, dis-je, qui sait galement faire justice et
misricorde? Que peut-il faire de plus convenable, que d'exaucer
leurs voeux, de faire justice l'une, et d'user de misricorde
envers l'autre? Le juif demande d'tre jug, on le jugera. Mais
les Gentils honoreront Dieu cause de sa misricorde. Or le
jugement est, que ceux qui mprisent la justice misricordieuse
de Dieu, et veulent tablir la leur qui accuse et condamne plutt
qu'elle ne justifie, sont laisss leur propre justice pour en tre
plutt opprims que justifis.

2. Car la loi, qui n'a jamais rendu personne parfait, a un joug que
ni eus, ni leurs pres, n'ont jamais pu porter. Mais la Synagogue
est forte, elle ne veut pas de fardeau lger, ni d'un joug agrable.
Elle se porte bien, elle n'a besoin ni du mdecin, ni de l'onction
du Saint-Esprit. Elle se confie en la loi, que la loi la dlivre si
elle le peut. La loi n'a pas t donne pour rendre la vie, loin de
l, elle donne mme la mort. Car la lettre tue (II. Cor. III, 6),
selon l'Aptre. C'est pourquoi, dit Jsus-Christ, je vous en
avertis, vous mourrez dans vos pchs (Jean VIII, 24). C'est
donc l, Synagogue, le jugement que vous demandez! Aveugle
et opinitre, vous voil abandonne votre erreur, jusqu' ce
que la plnitude des nations que vous mprisez par orgueil, et
rejetez par envie, entre et connaisse aussi le Dieu qui est dans la
Jude et son nom qui est grand et illustre dans Isral. Tel est le
jugement, que Jsus-Christ est venu rendre dans le monde, afin
que ceux qui ne voient pas, voient, et que ceux qui voient,
deviennent aveugles (Jean IX, 39). Nanmoins ce jugement n'a
lieu qu'en partie. Car le Seigneur ne rejettera pas entirement
son peuple (Psaume XCIII, 14), il se rserve les Aptres,
comme une semence et cette multitude de fidles qui n'taient
qu'un cur et qu'une me. Il ne le rejettera pas mme jusqu' la
fin, mais il en sauvera les restes. Car il recueillera de nouveau
Isral son serviteur, et se souviendra de sa misricorde; en sorte
que sa misricorde n'abandonnera pas le jugement, en ceux
mme en qui elle ne trouve maintenant aucun lieu. Autrement si
Dieu les traitait selon leurs mrites, il jugerait sans misricorde
ceux qui ne font pas misricorde. Car la Jude a en abondance
l'huile de la connaissance de Dieu, mais, comme une avare, elle
la retient en elle, comme dans un vase. Je lui en demande, et elle
n'a pas pit de moi, elle ne veut pas men prter. Elle veut
possder toute seule le culte de Dieu, sa connaissance et son
nom illustre; et cela, non parce qu'elle est jalouse de son
bonheur, mais parce qu'elle est envieuse du mien.

3. Rendez-moi donc justice, Seigneur, que votre nom dj si


glorieux, soit encore glorifi davantage et que votre huile divine
se multiplie de plus en plus. Qu'elle croisse, qu'elle dborde,
qu'elle se rpande et coule parmi les nations, et que toute chair
ait part au salut qui vient de Dieu. Pourquoi donc, ainsi que le
juif ingrat le prtend, toute l'onction salutaire demeurerait-elle
sur la barbe d'Aaron? elle n'est pas pour la barbe, mais pour la
tte. Or la tte n'appartient pas seulement la barbe, elle
appartient tout le corps. Que ce soit la premire qui la reoive,
la bonne heure, mais que ce ne soit pas la seule. Qu'elle laisse
couler ensuite sur les membres infrieurs ce qu'elle a reu d'en
haut. Que cette liqueur cleste descende et coule sur les seins
sacres de l'glise. Elle en est trop altre pour ddaigner de
recevoir ce qui tombe de cette barbe mystique. Et, toute trempe
de la rose de la, grce, loin de se montrer ingrate, qu'elle dise:
Votre nom est une huile rpandue (Cantique I, 2). Que cette
huile dborde encore, je vous prie, et qu'elle descende jusqu'au
bas du vtement, c'est--dire, qu'elle vienne jusqu' moi, qui suis
le dernier et le plus indigne de tous, quoique je ne laisse pas
d'appartenir ce vtement. Je demande avec instance qu'elle
s'panche sur moi, des seins de ma sainte mre, parce que j'ai
droit de le faire, car je suis un de ses petits enfants en Jsus-
Christ. Si quelqu'un conoit de la jalousie de cette libralit et
en murmure, Seigneur, rpondez pour moi, s'il vous plat.
Rendez un arrt, en ma faveur, qui parte de votre bouche
adorable, non du sourcil d'Isral. Ou plutt rpondez pour vous-
mme, et dites ce calomniateur, car c'est de vous qu'il mdit
quand il vous reproche de faire vos largesses gratuitement, dites-
lui donc, s'il vous plat: Je veux que celui-ci, quoique le
dernier, ait autant que vous (Matth. XX, 14). Cela dplat au
Pharisien. Pourquoi murmurez-vous, Pharisien? Mon droit
c'est la volont du juge. N'est-il pas aussi juste pour discerner les
mrites qu'il est riche pour les rcompenser? Ne lui est-il pas
permis de faire ce qu'il veut? Il me fait misricorde, j'en
conviens, mais il ne vous fait pas d'injustice. Prenez ce qui vous
appartient et allez-vous-en. S'il a rsolu de me sauver aussi, qu'y
perdez-vous(Psaume LXIII, 4)?

4. Exagrez vos mrites tant qu'il vous plaira, relevez vos


travaux, la misricorde du Seigneur vaut mieux que toute vie. Je
l'avoue, je n'ai par port le poids du jour et de la chaleur, mais je
porte un joug ais, et lin fardeau lger, selon le bon plaisir du
pre de famille. A peine ai-je travaill une heure, mais quand
j'aurais travaill davantage l'amour m'aurait empch de m'en
apercevoir. Que le juif se confie en ses propres forces tant qu'il
lui plaira, pour moi tout mon soin est de savoir qu'elle est la
volont du Seigneur, sa volont, dis-je, pure, aimable, et juste.
C'est par elle que je rpare les pertes d'oeuvres et de temps que
j'ai faites. Le juif croit, parce qu'il a fait une convention avec
Dieu; et moi je crois, parce que je me remets entirement son
bon plaisir; oui, je crois, et je ne suis pas tromp dans ma foi.
Car la, vie se trouve dans sa volont, comme dit le prophte.
C'est elle qui me rconcilie avec le pre, qui me rend la
succession que j'avais dissipe, et pour comble de grce, qui
joint cette extrme faveur le plaisir de la mlodie agrable de
concerts dlicieux, et d'un festin magnifique avec la joie et
l'allgresse de toute sa famille. Si mon frre an en conoit de
l'indignation, et s'il aime mieux manger dehors un chevreau avec
ses amis, qu'un veau gras avec moi dans la maison de notre pre,
on lui rpondra: Il faut faire bonne chre, et nous rjouir, parce
que mon fils que vous voyez tait mort, et il est ressuscit; il
tait perdu, et il est retrouv (Luc. XV, 32). La Synagogue
mange encore dehors avec ses amis les dmons, qui sont
heureux de voir qu'elle est assez aveugle pour dvorer le
chevreau du pch, pour l'avaler, le faire passer et le cacher
comme dans l'estomac spirituel de sa paresse et de sa folie
tandis que, dans son mpris pour la justice de Dieu, et dans la
pense d'tablir la sienne, elle dit qu'elle n'a pas de pch, et
qu'elle n'a pas besoin de la mort du veau gras attendu qu'elle se
croit nette et juste par les oeuvres de la loi. Mais l'glise, aprs
avoir dchir le voile de la lettre qui tue, par la mort du Verbe
crucifi, pntre hardiment par l'esprit de libert qui lui fait jour,
jusque dans ses entrailles, s'y fait reconnatre, y gagne son
affection; prend la place de sa rivale; devient l'pouse; elle jouit
des embrassements qu'elle lui ravit; l'huile de sa joie se fond et
dgoutte de toute part, et, s'attachant Jsus-Christ Notre-
Seigneur, la chaleur de l'Esprit-Saint, elle reoit, plus que
toutes celles qui participent son bonheur, l'effet de cette
parole: Votre nom est une huile rpandue. Faut-il s'tonner
que celle qui embrasse celui qui est plein d'onction s'en trouve
remplie elle-mme?

5. L'glise, mais l'glise des parfaits, se repose donc au dedans.


Nanmoins nous avons aussi quelque esprance. Couchons
dehors nous qui sommes moins parfaits, et soyons heureux de
l'espoir qui nous reste. Que l'poux et l'pouse cependant soient
seuls au dedans; qu'ils jouissent de leurs embrassements secrets
et rciproques, sans tre troubls par aucun bruit des dsirs
charnels, ni par aucun tumulte des ides du corps. Mais que la
troupe des jeunes filles qui ne peuvent pas encore tre
exemptes de ces inquitudes, attende dehors. Qu'elles attendent
avec confiance, sachant que c'est pour elles qu'il est dit: Les
vierges qui sont sa suite seront amenes au roi, celles qui sont
prs d'elle et ses compagnes vous seront amenes (Psaume
XLIV, 15). Et pour que chacune d'elles sache du nombre
desquelles elle est, j'appelle vierges celles qui, s'tant consacres
Jsus-Christ, avant que d'tre souilles par les engagements du
monde, persvrent constamment dans l'amour de celui qui
elles se sont dvoues d'autant plus heureuses, qu'elles l'ont fait
de meilleure heure. Et j'appelle proches celles qui, aprs s'tre
honteusement prostitues aux princes du monde, c'est--dire aux
esprits impurs, par toutes sortes de volupts criminelles,
rougissent enfin de ces dsordres. se htent d'effacer la laideur et
la difformit qui leur venaient de leur conformit et de leur
ressemblance avec le monde, pour se revtir de la beaut du
nouvel homme; c'est ce qu'elles font d'autant plus sincrement
qu'elles commencent plus tard le faire. Que les unes et les
autres s'avancent toujours et ne se dcouragent ni ne s'abattent
pas quand mme elles ne se sentiraient pas encore tout fait en
tat de pouvoir dire: Votre nom est une huile rpandue. Car les
jeunes filles n'osent pas parler elles-mmes l'poux, cependant
si elles suivent de prs leur matresse, et marchent
soigneusement sur ses traces, elles auront le plaisir de sentir
l'odeur de cette huile parfume et cela les animera encore
davantage dsirer, et chercher quelque chose de plus
excellent.

6. Il m'est arriv souvent moi-mme, je l'avoue sans peine,


surtout au commencement de ma conversion, quand j'avais le
coeur dur et glac, de chercher quelqu'un que mon me aimt,
parce qu'elle ne pouvait pas aimer celui qu'elle n'avait pas
encore trouv, ou au moins elle l'aimait moins qu'elle ne
dsirait, c'est pour cela mme qu'elle le cherchait, pour aimer
davantage celui qu'elle n'aurait pourtant jamais cherch, si elle
ne l'et d'abord aim quelque peu auparavant. Je cherchais donc
quelqu'un en qui mon esprit engourdi et languissant se pt
rchauffer et reposer, mais comme il ne se prsentait personne
de quelque part que ce ft pour me secourir, et pour fondre la
glace qui arrtait et paralysait toutes les puissances de mon me,
et y faire revenir la douceur et la beaut d'un printemps spirituel,
elle tait encore plus languissante, plus ennuye et plus
endormie que jamais; elle tombait dans un chagrin, et dans une
tristesse profonde, qui la jetait presque dans le dsespoir, elle
disait en gmissant: Qui pourra subsister devant la rigueur
d'un froid si rude et si pntrant (Psaume CXLVII, 17)?
Lorsque tout d'un coup, peut-tre la voix, o mme la vue
d'un homme parfait et spirituel, quelquefois au seul souvenir
d'un mort ou d'un absent, l'Esprit soufflait, tous mes glaons se
fondaient, et mes larmes taient ma nourriture le jour et la nuit.
Qu'tait-ce, sinon l'odeur qui s'exhalait de l'onction dont ce saint
tait tout couvert? Car ce n'tait pas l'onction mme, puisqu'elle
n'arrivait jusqu' moi que parle ministre d'un homme. Aussi,
quoique ce don me caust de la joie, je ne laissais pas d'tre
confus et humili de voir que je ne jouissais que d'une senteur
fort lgre, et que j'tais priv de l'huile et de l'onction qui la
produisait. En ayant seulement le plaisir de la sentir, mais pas
celui de la toucher, je connaissais par-l que j'tais indigne que
Dieu me communiqut ses douceurs immdiatement par lui-
mme. Et maintenant encore lorsque cela m'arrive, je reois
avec ardeur ce prsent qui m'est fait, et je tche d'en tmoigner
ma reconnaissance, mais je me sens touch d'un vif dplaisir de
ne l'avoir pas mrit par moi-mme, ni reu comme on dit de la
main la main, ainsi que je l'avais instamment demand. J'ai
honte d'tre plus touch la pense d'un homme qu' celle de
Dieu, et alors je crie en gmissant: Quand viendrai je me
prsenter devant la fats de Dieu (Psaume XLI, 3)? Je crois que
quelques-uns d'entre vous ont prouv la mme chose et
l'prouvent encore quelquefois. Que faut-il penser de cela, sinon
que Dieu le permet ainsi, ou pour convaincre notre orgueil, ou
pour conserver notre humilit, ou pour entretenir la charit
fraternelle, ou pour allumer davantage nos dsirs? Une mme et
unique nourriture sert de mdecine ceux qui sont malades, et
de rgime ceux qui sont languissants. Elle fortifie les faibles et
rjouit les forts. Une mme et unique viande gurit les langueurs
et conserve la sant, nourrit le corps et est agrable au got.

7. Mais revenons aux paroles de l'pouse, prtons une oreille


attentive ce qu'elle dit, et gotons ce qu'elle gote. L'pouse,
comme je l'ai dit, c'est l'glise. C'est elle qu'il a t plus
pardonn et qui aime davantage. Ce que sa rivale lui dit titre
de reproche, elle le tourne son profit. C'est ce qui la rend plus
douce pour les rprimandes, plus patiente au travail, plus
ardente aimer, plus prudente veiller sur soi, plus humble par
la connaissance de sa bassesse, plus aimable cause de sa
modestie, plus prompte obir, plus dvote et plus soigneuse
rendre grces. Enfin, comme nous l'avons dj dit, tandis que la
Synagogue murmure et rappelle ses mrites, ses travaux et le
poids du jour et de la chaleur qu'elle a endur, l'glise, au
contraire, raconte les bienfaits qu'elle a reus et s'crie: Votre
nom est une huile rpandue.

8. C'est l le tmoignage que rend Isral pour clbrer le nom du


Seigneur, non pas cet Isral qui est selon la chair, mais celui qui
est selon l'Esprit. Car, comment le premier pourrait-il tenir ce
langage. Ce n'est pas qu'il n'ait pas d'huile, mais c'est qu'il n'a
pas de l'huile qui soit rpandue: Il en a, mais elle est cache; il
en a dans les livres, mais non dans le coeur. Il s'attache la
lettre. Il touche de ses mains un vase plein, mais ferm, il ne
l'ouvre jamais pour se parfumer de la liqueur qu'il contient. C'est
au dedans, oui c'est au dedans qu'est l'onction de l'Esprit:
ouvrez-le, parfumez-vous-en, et alors vous ne serez plus rebelle
et opinitre. A quoi bon l'huile qui est dans des vases, si on n'en
use pour se frotter les membres? C'est de l'huile. Rpandez-la, et
vous sentirez sa triple vertu. Mais si le Juif ddaigne ces choses,
coutez-les vous autres. Je veux vous dire pourquoi le nom de
l'poux est compar l'huile, ce que je n'ai pas encore fait. J'en
trouve trois raisons. Mais comme il a plusieurs noms, parce
qu'on n'en sait pas qui lui soit propre puisqu'il est ineffable, il
nous faut d'abord invoquer le Saint Esprit, afin qu'il daigne nous
dcouvrir par lui-mme, puisqu'il ne lui a pas plu de le dclarer
par crit, celui de tous ceux qu'on lui donne qu'il veut qu'on
entende ici. Mais remettons cela une autrefois. Car bien que
j'aie ces choses toutes prtes, et que vous ne soyez pas las de
m'entendre, ni moi de vous parler, nanmoins l'heure m'oblige
finir. Retenez bien ce sur quoi j'ai attir votre attention, afin qu'il
ne soit pas ncessaire d'y revenir demain, Voil ce que je me
propose, voici ce que j'ai vous expliquer, savoir pourquoi le
nom de l'poux est compar l'huile, et quel est ce nom parmi
ceux qu'on lui donne. Et parce que je ne puis riels dire de moi-
mme, prions afin que l'poux lui-mme nous le rvle par son
esprit, l'poux, dis-je, qui est Jsus-Christ notre Seigneur, qui
soit honneur et gloire dans les sicles des sicles.
Amen.

SERMON 15. Vertu merveilleuse du nom de


Jsus-Christ pour les chrtiens fidles dans
toutes les adversits.
1. L'esprit de sagesse est plein de bont (Sap. I, 6), et n'a pas
coutume de se rendre difficile ceux qui l'invoquent, puisque
souvent, avant mme qu'on l'appelle, il dit: Me voici. Ecoutez
maintenant ce qu' votre prire, il daigne vous faire connatre
par mon organe sur le sujet que nous avons 'remis hier,
dessein, et recevez le fruit de vos oraisons. Je vais vous
apprendre quel nom est justement compar l'huile, et pourquoi
il lui est compar. Vous pouvez remarquer plusieurs noms
donns l'poux dans l'Ecriture, je les rduirai tous deux
seulement. Vous n'en trouverez aucun, je le pense, qui
n'exprime, ou la grce de la bont, ou la puissance de la majest.
C'est ce que le Saint-Esprit dclare par la bouche de celui qui est
son plus ordinaire organe: J'ai ou ces deux choses. Dieu a une
souveraine puissance, et une souveraine misricorde (Psaume
LXI, 12). C'est donc de sa majest que nous lisons: Son nom
est saint et terrible (Psaume CX, 9); et de la Bont: Il n'y a
pas d'autre nom sous le Ciel qui ait t donn aux hommes pour
les sauver (Act. IV, 12). Mais les exemples rendront encore
cela plus chair. Voici, dit le Prophte, le nom qu'ils lui
donneront; le Seigneur, notre justice (Hier. XXIII, 6). C'est l
un nom de puissance. Et ailleurs: Et il sera nomm Emmanuel
(Isae VII, 14). Il insinue aussi lui-mme, en parlant de soi, le
nom qui marque sa bont. Vous m'appelez, dit-il, Matre et
Seigneur (Jean XI, 13). Le premier est un nom de grce, et le
second de majest. Car ce n'est pas une moindre faveur de
communiquer la science l'me, que de donner l'a nourriture au
corps. Le Prophte dit encore: On le nommera Admirable,
Conseiller, Dieu, Fort, Pre du sicle venir, Prince de la paix
(Isae IX, 6). Le premier, le troisime et le quatrime de ces
noms marquent la majest, et les autres la bont. Quel est donc
celui d'entre eux, qui est comme de l'huile rpandue? Il est
certain qu'il se fait une espce d'coulement du nom de sa
majest et de la puissance, dans celui de la bont et de la grce,
et que ce dernier se rpand abondamment par Jsus-Christ notre
sauveur. Le nom de Dieu, par exemple, ne passe et ne se
confond-il pas en cet autre, pieu avec nous, c'est--dire en celui
d'Emmanuel? Ainsi en est-il de celui d'Admirable, qui se fond
en celui de Conseiller; de ceux de Dieu, et de Fort, en ceux de
Pre du sicle venir et de Prince de la pais. Celui de, le
Seigneur qui tait notre justice, en celui de Seigneur de
misricorde et de bont. Je ne dis rien de nouveau,
puisqu'autrefois Abram a aussi t chang en Abraham, Sara en
Sara, pour figurer et clbrer ds lors le mystre de cette
salutaire effusion.

2. O est maintenant cette vois de tonnerre, qui se faisait si


souvent entendre aux anciens, et qui les remplissait d'pouvante;
Je suis le Seigneur, je suis le Seigneur (Exod. XX, 2)? Au
lieu de cela on m'apprend une prire qui, commenant par le
nom si doux de pre, me donne la confiance que les demandes
qui suivent seront exauces. Ceux qui taient esclaves sont
appels amis (Jean XV, 14), et la rsurrection n'est pas
seulement annonce aux disciples, mais aussi aux frres (Matth.
XXVIII, 10). Mais cette effusion de noms ne s'est faite que
lorsque la plnitude des temps est arrive, alors que Dieu
accomplit ce qu'il avait promis par le prophte Jol, et fit une
effusion de son esprit sur toute chair (Jol. II, 28). Nous lisons
que quelque chose de pareil s'est pass autrefois parmi les
Hbreux. Je crois que vous me prvenez, et savez dj ce que je
veux dire. Car quelle fut la premire rponse qui fut faite
Mose lorsqu'il demanda qui lui parlait? Je suis celui qui est, et
celui qui est m'a envoy vers vous (Exod. III, 14). Je ne sais si
Mose lui-mme l'aurait entendu s'il n'y et pas eu de transfusion
de ce nom; mais il s'en est fait une, et on l'a entendu, il ne s'en
est pas seulement fait une transfusion, mais une effusion. Car
l'infusion en tait dj faite. Les cieux le possdaient dj. Il
tait dj connu des anges, niais il s'est rpandu au dehors, et ce
nom qui tait tellement infus dans les anges, qu'il leur tait
mme devenu propre, s'est rpandu dans les hommes, en sorte
que ds lors on aurait entendu non sans raison ce cri de joie
monter de la terre: Votre nom est une huile rpandue, si
l'opinitret dtestable d'un peuple ingrat ne s'y ft oppose. Car
il dit: Je suis le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac, et le Dieu de
Jacob (Exod. III, 6).

3. Accourez, nations, le salut est en vos mains. Un nom est


rpandu; et quiconque l'invoquera sera sauv. Le Dieu des anges
s'appelle aussi le Dieu des hommes. Il a rpandu de l'huile sur
Jacob, et elle est tombe sur Isral. Dites vos frres, Donnez-
nous de votre huile. S'ils ne veulent pas, priez le Seigneur de
cette huile de vous en envoyer aussi. Dites-lui: Dlivrez-nous de
l'opprobre o nous sommes tombs. Ne permettez pas, je vous
prie, qu'une langue mauvaise insulte votre bien-aime, qu'il vous
a plu d'appeler des extrmits de la terre, avec d'autant plus de
bont qu'elle en tait moins digne. Est-il raisonnable qu'un
mchant serviteur chasse ceux qu'un si bon pre de famille a
convis? Je suis, dit-il, le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac, et
le Dieu de Jacob (Exod. III, 6). Quoi, est-ce l tout? Rpandez,
rpandez, ouvrez encore votre main, et comblez toutes sortes
d'animaux de votre bndiction, qu'ils viennent d'Orient et
d'Occident, et s'asseyent dans le royaume des cieux avec
Abraham, Isaac, et Jacob (Matt. VIII, 11). Que les tribus, oui,
que les tribus du Seigneur viennent, qu'elles viennent, je le
rpte, et qu'elles donnent occasion Isral de clbrer le nom
du Seigneur (Psaume CXXI, 4). Qu'elles viennent et se reposent;
qu'elles fassent des banquets magnifiques, et soient ravies de
joie; et qu'on n'entende de toutes parts qu'une voix d'allgresse
et de louange, comme de personnes qui sont au milieu d'un
grand festin, et qu'elles disent:Votre nom est une huile
rpandue. Je suis sr d'une chose; c'est que si nous avons pour
clestes portiers Philippe et Andr, nous ne souffrirons pas de
refus. Qui que ce soit de vous qui; demande de l'huile; qui que
ce soit qui veuille voir Jsus, Philippe dira aussitt Andr, et
Andr et Philippe ensemble le diront Jsus. Mais que dira
Jsus? Sans doute ce qu'il a dj dit: Si le grain de froment,
tombant en terre, ne meurt, il demeure seul. Mais s'il meurt il
apporte beaucoup de fruits (Jean XCI, 24). Que ce grain meure
donc, et qu'il en naisse une moisson de gentils. Il faut que Jsus
souffre et qu'il ressuscite, et qu'on prche en son nom la
pnitence et la rmission. des pchs, non-seulement dans la
Jude, mais dans toutes les nations, afin que, ce seul nom qui
est Christ, des millions de fidles soient appels chrtiens, et
disent: Votre nom est une huile rpandue.

4. Car je reconnais le nom que j'ai lu dans Isae: Il appellera,


dit-il, ses serviteurs d'un autre nom, et celui qui est bni sur la
terre dans ce nom, sera bni dans le Seigneur. Ainsi soit-il (Isae
LXV, 15). O nom bni! huile rpandue partout! Mais
jusqu'o se rpand-elle? Elle se rpand du ciel dans la Jude, de
la Jude par toute la terre, et de toute la terre l'glise crie:
Votre nom est une huile rpandue. Oui, c'est bien rpandue
qu'il faut dire, puisqu'elle couvre non seulement le ciel et la
terre, mais pntre mme jusqu'aux enfers; En sorte qu'au nom
adorable de Jsus, tout flchit le genou, les puissances du ciel,
de la terre, et des enfers, et toute langue le clbre, et dit
(Philipp. II, 10): votre nom est une huile rpandue. Voil
Christ, voil Jsus. Il s'est fait une effusion sur les hommes, sur
les hommes, dis-je, qui comme des btes s'taient souills et
corrompus dans leur fumier. C'est ainsi que Dieu sauve les
hommes et les btes, comme dit le Prophte, et multiplie les
effets de sa misricorde. Que ce nom est cher et qu'il est vil en
mme temps ! Il est vil, mais il est salutaire. S'il n'tait pas vil,
on ne le rpandrait pas sur moi. S'il n'tait pas salutaire, il ne me
gagnerait pas. Je participe ce nom, et je participe l'hrdit
cleste. Je suis chrtien, et frre de Jsus-Christ. Si je suis ce
que je dis l, je suis par consquent hritier de Dieu, et cohritier
de Jsus-Christ. Mais pourquoi s'tonner que le nom de l'poux
soit rpandu, puisque l'poux mme l'est aussi? Car il s'est
ananti lui-mme en prenant la figure d'un esclave (Rom. VIII,
17), et de plus il dit: Je suis rpandu comme de l'eau (Psaume
XXI, 12). La plnitude de la divinit s'est rpandue en habitant
corporellement sur la terre, afin que nous tous qui portons un
corps de mort, nous participassions cette plnitude, et qu'tant
remplis d'une odeur de vie, nous pussions dire: Votre nom est
une huile rpandue. Je viens de dire quel est ce nom rpandu, de
quelle faon et pourquoi il a t rpandu.

5. Mais pourquoi est-ce une huile? C'est ce que je n'ai pas


encore expliqu. J'avais commenc le faire dans le discours
prcdent, mais il s'est prsent tout coup une autre chose,
qu'il m'a sembl propos de dire auparavant, encore ai-je diffr
en parler plus longtemps que je ne pensais. Je n'en vois pas
d'autre cause que celle-ci c'est que la Sagesse qui est la femme
forte, a mis la main la quenouille, et ses doigts ont tourn le
fuseau (Prov. XXXI, 19). Car de peu de lain ou de lin elle sait
faire beaucoup de fil et de toile, et ainsi donner deux vtements
ses domestiques. Il y a sans doute de la ressemblance entre
l'huile et le nom de l'poux, et ce n'est pas sans raison que le
Saint-Esprit a compar l'une l'autre. Je ne sais si vous en savez
de meilleure raison que moi, mais pour moi je crois que c'est
parce que l'huile a trois qualits, elle claire, elle nourrit, et elle
oint. Elle entretient le feu; elle nourrit la chair; elle apaise la
douleur. C'est une lumire, une nourriture et un remde. Voyons
si on ne peut pas en dire autant du nom de l'poux. Il claire
lorsqu'on le publie; il nourrit quand on le rumine, il oint et
adoucit les maux, lorsqu'on l'invoque. Examinons chacune de
ces qualits en particulier.

6. D'o pensez-vous qu'une si grande et si soudaine lumire de


la foi ait clat dans le monde, sinon de la prdication du nom
de Jsus? N'est-ce point parla lumire de ce nom sacr que Dieu
nous a appels la jouissance de ses lumires admirables, et
quand nous en avons t clairs, quand nous avons vu la
lumire par cette autre lumire, saint Paul a pu nous dire:
Vous avez t tnbres autrefois, mais prsent vous tes
lumire dans le Seigneur (Ephes. V, 8) . Enfin c'est ce nom que
le mme aptre reut ordre de porter devant les rois, les nations
et les enfants d'Isral (Act. IX, 15), et il le portait comme un
flambeau dont il clairait son pays, en criant partout: La nuit a
prcd, mais le jour est enfin venu; dpouillons-nous donc des
oeuvres de tnbres, et revtons-nous des armes de lumire, et
vivons dans l'honntet et la biensance, comme marchant en
plein jour (Rom. XIII, 12). Il montrait tout le monde la
lampe dans le chandelier, annonant Jsus en tous lieux, et Jsus
crucifi. Combien cette lumire a-t-elle t resplendissante, et
combien a-t-elle bloui les yeux de ceux qui la regardaient,
lorsque, sortant comme un clair de la bouche de Pierre, elle
affermit les jambes et les pieds d'un boiteux, et rendit la vue
plusieurs aveugles spirituels? Ne fit-il pas la lumire, lorsqu'il
dit: Au nom de Jsus-Christ de Nazareth, levez-vous et
marchez (Act. III, 6)? Mais le nom de Jsus n'est pas
seulement une lumire, c'est encore une nourriture. Ne vous
sentez-vous pas fortifis, toutes les fois que vous vous le
rappelez? Qu'y a-t-il qui nourrisse autant l'esprit de celui qui y
pense? Qu'est-ce qui davantage rpare les forces puises; rend
les vertus plus mles; fomente les bonnes et louables habitudes;
et entretient les inclinations chastes et honntes? Toute
nourriture de l'me est sche, si elle n'est arrose de cette huile;
elle est insipide si elle n'est assaisonne de ce sel. Un livre n'a
pas de got pour moi, si je n'y trouve (a) le nom de Jsus. Une
confrence, un entretien ne me plait pas si l'on n'y parle pas de
Jsus. Jsus est du miel la bouche, une mlodie aux oreilles,
un chant d'allgresse au coeur. Mais il est encore un remde.
tes-vous triste? Que Jsus vienne dans votre coeur, passe de l
votre bouche; ce nom admirable n'est pas sitt prononc, qu'il
se produit une lumire resplendissante qui chasse les ennuis et
ramne le calme et la srnit. Quelqu'un tombe-t-il dans un
crime? court-il la mort dans son dsespoir? Qu'il invoque ce
nom de Vie, il commence aussitt respirer et revivre. Devant
ce nom salutaire, qui a jamais persist dans son endurcissement,
dans sa paresse, dans son animosit, ou dans sa langueur? Qui
n'a pas vu la source de ses larmes dessche, couler de nouveau
avec plus d'abondance et de douceur, ds qu'il a invoqu Jsus?
Saisi de frayeur et palpitant de crainte au milieu des prils, qui
n'a pas senti ses apprhensions s'vanouir, et la confiance lui
revenir ds l'instant qu'il a invoqu ce nom plein de force et de
gnrosit? Quel est l'homme, dont l'esprit flottant et irrsolu n'a
pas t fix aussitt par l'invocation de ce nom, qui porte la
clart et la lumire dans l'me? Enfin, quel est celui, qui, se
sentant dcourag par l'adversit, et prt succomber, n'a pas
repris une nouvelle vigueur au seul son de ce nom secourable?
ce sont l les langueurs et les maladies de l'me, et il en est le
remde. On peut justifier ce que je dis par ces paroles:
Invoquez-moi, dit-il, au jour de votre affliction, et je vous
dlivrerai, et vous m'honorerez (Psaume XLVI, 15). Il n'y a
rien qui soit plus propre arrter l'imptuosit de la colre,
abaisser l'enflure de l'orgueil, gurir les plaies de l'envie,
retenir les dbordements de l'impuret, teindre le feu de la
convoitise, apaiser la soif de l'avarice et bannir tous les
dsirs honteux et drgls, car lorsque je nomme Jsus, non-
seulement je me reprsente un homme doux et humble de coeur,
bon, sobre, chaste, misricordieux, orn enfin de toutes sortes de
vertus, et je me le reprsente encore comme Dieu tout-puissant,
qui me gurit par son exemple, et me fortifie par son secours.
Voil ce que me dit le nom de Jsus. Ainsi, en tant qu'homme, il
me donne un exemple imiter, et, en tant que tout-puissant, il
est pour moi un secours qui m'assiste: je me sers de ses
exemples comme d'herbes mdicinales, et du secours comme
d'un instrument pour les prparer; et je fais une sorte de
compos, tel qu'aucun mdecin n'en peut faire de semblable.

7. O mon me, vous avez un antidote excellent cach dans le


vase du nom de Jsus, un antidote salutaire, un remde efficace
et souverain contre toutes vos maladies. Ayez-le toujours dans
votre sein, ayez le toujours sous la main, afin que toutes vos
affections et toutes vos actions soient diriges vers Jsus. Vous
y tes mme invite par ces paroles: Mettez-moi, dit-il,
comme un cachet sur votre coeur; comme un cachet sur votre
bras (Cantique VIII, 6). Mais nous expliquerons ce pointsage
ailleurs. Maintenant vous avez un remde pour votre bras et
pour votre cur. Vous avez, dis-je, dans le nom de Jsus, de
quoi vous corriger de vos mauvaises actions, ou perfectionner
celles qui sont dfectueuses; de mme que vous avez de quoi
prserver vos affections de la corruption, ou de quoi les gurir si
elles se corrompent.

(a) Saint Augustin rapporte la mme chose de lui-mme dans ses


confessions, livre III, chapitre IV, au sujet de la lecture d'un livre de
Hortensius. Il n'y avait qu'une chose dans tout ce beau langage qui me
faisait peine c'est que le nom de Jsus-Christ ne sy trouvait pas; or tout
crit o ce nom fait dfaut; quelque bien crit, soign et vridique qu'il
sait, ne saurait me ravir tout entier.

8. La Jude a eu aussi quelques Jsus, mais c'est en vain qu'elle


se vante de leurs noms, puisqu'ils n'ont aucune vertu. Car ils
n'clairent pas, ils ne nourrissent pas, ils ne gurissent pas. Voil
pourquoi jusqu' cette heure, la Synagogue a toujours t dans
les tnbres, languissant de faim et tombant de faiblesse. Et elle
ne sera pas gurie ni rassasie jusqu' ce qu'elle sache que mon
Jsus est le dominateur souverain de Jacob et de toute la terre,
qu'elle se convertisse enfin, qu'elle souffre une faim pareille
celle des chiens affams, et qu'elle tourne l'entour de la ville.
Ces Jsus ont t envoys comme Elise envoya son bton
devant lui pour ressusciter un mort (IV, Rois IV, 29). Ils n'ont
pu expliquer leurs noms, qui taient vides et privs de vertu. Le
bton fut mis sur le mort, et le mort n'avait ni voix ni sentiment,
parce que ce n'tait qu'un bton. Celui qui l'avait envoy, est
descendu lui-mme, et aussitt il a sauv son peuple et l'a
purifi de ses pchs, tmoignant qu'il tait vritablement ce
qu'on disait de lui: Qui est celui-ci qui mme remet les pchs
(Luc. VII, 29). C'est sans doute celui qui dit: Je suis le salut du
peuple. Voil la voix, voil le sentiment qui est revenu, et il est
visible qu'il ne porte pas comme les autres un nom vain et
strile. On sent la vie rpandue dans l'me, et l'on ne tait pas un
si grand bienfait. Le sentiment est au dedans, et la voix au
dehors. Je suis touch de componction, et j'en rends des actions
de grces, et ces actions de grces sont une marque de la vie que
j'ai recouvre. Car un mort ne rend pas plus grces que celui
qui n'est pas (Eccle. XVII, 26). Voil la vie, voil le sentiment.
Je suis parfaitement ressuscit; ma rsurrection est entire.
Quand le corps est-il mort, n'est-ce point lorsqu'il est priv de
sentiment et de vie 2 Le pch qui est la mort de l'me ne
m'avait laiss ni le sentiment de la componction, ni la voix de
l'action de grces, et j'tais mort. Celui qui remet les pchs
vient, me rend l'un et l'autre; et dit mon me: Je suis votre
salut (Psaume XXXIV, 3). Quelle merveille que la mort cde
la place la vie qui descend du ciel? La foi intrieure justifie, et
la confession extrieure salive (Rom. X, 10). L'enfant bille, il
bille mme sept fois (IV. Rois IV, 35), et dit: Sept fois le jour
j'ai chant vos louanges, Seigneur (Psaume CXVIII, 164).
Considrez ce nombre de sept. C'est un nombre sacr, il n'est
pas sans mystre. Mais il vaut mieux que nous rservions ceci
pour un autre discours, afin que nous nous approchions avec
grand faim, non avec dgot, de ces mets si excellents auxquels
nous invite l'poux de l'glise, notre Seigneur Jsus-Christ, qui
tant Dieu est lev au dessus de toutes choses, et bni dans tous
les sicles des sicles.

Amen.

SERMON 16. La Contrition du coeur. Il y a


trois espces de confessions vritables.
1. Que veut donc dire ce nombre sept? Car je ne crois pas qu'il y
en. ait d'assez simples parmi nous pour s'imaginer que ces sept
fois que l'enfant a bill ne signifient rien, et que ce nombre est
fortuit. Je ne crois pas mme que ce fut sans mystre que le
prophte lise se coucha sur l'enfant mort, se rapetissa la
mesure de son corps, mit la bouche sur sa bouche, les yeux sur
ses yeux, et les mains sur ses mains (VI. Rois IV, 34). Le Saint-
Esprit a voulu que toutes choses arrivassent de cette sorte, et
qu'on les crivt aussi de mme, pour l'instruction sans doute de
ces esprits que la socit malheureuse de leurs corps tout pleins
de corruption a sduits, et que la folle sagesse du monde a
rendus insenss. Car le corps qui se corrompt appesantit l'me,
et cette demeure de terre et de boue abat l'esprit qui veut s'lever
par la sublimit de ses penses (Sap. VI, 15). Que personne ne
s'tonne donc et ne se fche si je recherche avec curiosit
dcouvrir ces choses, qui sont comme les trsors du Saint Esprit.
C'est en cela que consiste la vritable vie, et mon esprit n'en a
pas d'autre que de semblables mystres. Quant ceux qui me
prviennent dj par leur vivacit, et qui dans toute sorte de
discours demandent la fin, avant presque d'avoir ou le
commencement, qu'ils sachent que je me dois aussi aux plus
lents,. et mme que je me dois encore plus eux qu'aux autres.
D'ailleurs j'ai beaucoup moins coeur d'expliquer les paroles
que je propose que de toucher les murs. Il faut que je puise l'eau,
et que je la donne boire, ce qui ne se fait pas en parcourant les
choses la hte, mais en les traitant avec exactitude et en y
revenant souvent. Il est vrai que je ne pensais pas moi-mme
que lexamen de ces mystres nous dt retenir si longtemps. Je
croyais, je le confess, qu'un seul sermon suffirait pour cela, que
nous passerions aisment cette fort sombre et ombreuse
d'allgories, et qu'en un jour nous pourrions arriver aux plaines
agrables des sens moraux. Mais il en a t autrement. Nous
avons dj march deux jours, et il reste encore du chemin
faire. L'oeil, de loin, parcourait en un moment le faite des
rameaux, et les sommets des montagnes, mais il ne voyait pas la
vaste profondeur des valles, et l'paisseur des buissons et des
taillis. Pouvais-je prvoir, par exemple, que, en parlant de la
vocation des Gentils, et de l'exclusion des Juifs, le miracle
d'lise viendrait se prsenter tout--coup ma pense? Mais
puisqu'il en est arriv ainsi, arrtons-nous-y un peu. Nous
reprendrons ensuite le sujet que nous avons quitt. Aussi bien
celui-ci n'est pas moins que l'autre la nourriture des mes. Ne
voyons-nous pas qu'il arrive souvent aux chiens et aux chasseurs
de laisser la bte qu'ils poursuivaient, pour courir aprs une
autre qui s'offre inopinment.

2. C'est une chose quine me donne pas peu de confiance, de voir


que ce grand prophte, puissant en oeuvres et en paroles,
descendu des cieux comme d'une haute montagne, ait daign me
visiter, moi qui ne suis que cendre et poussire; a eu compassion
de moi lorsque j'tais mort, s'est couch sur moi, s'est rapetiss,
s'est proportionn ma petitesse, a clair mes yeux par la
lumire des siens, a dli ma bouche muette par un baiser de sa
propre bouche, et fortifi, par son attouchement, mes mains
faibles et dbiles. Je pense ces seins, et je suis combl d'une
douceur ineffable, mon coeur est rempli de joie, mon me en
reoit une nouvelle vigueur, et tout ce qu'il y a de plus intrieur
en moi, en rend Dieu des actions de grces infinies. Il a fait
une fois ces choses par tout l'univers, et chacun sent qu'il les fait
encore tous les jours au dedans de soi. Chacun sent qu'il donne
son coeur la lumire de l'intelligence, sa bouche des paroles
d'dification, et ses mains des oeuvres de justice. C'est lui qui
nous donne la grce d'avoir de bonnes penses, de les expliquer
utilement, et de les excuter avec fidlit. C'est l ce lien trois
cordons difficile rompre et dont il se sert pour tirer les mes de
la prison du diable et pour les attirer aprs soi dans le royaume
des Cieux; il consiste en trois choses. avoir des sentiments
purs, des discours utiles, et des sentiments et une vie conformes
nos discours. Il a touch mes yeux avec les siens, en ornant le
front de l'homme intrieur des deux clairs flambeaux de la foi et
de l'intelligence. Il a uni sa bouche la mienne, et imprim ce
signe de paix sur un mort. Nous tions, en effet, pcheurs et
morts la justice, et il nous a rconcilis avec Dieu. Il a
appliqu sa bouche sur ma bouche, en soufflant de nouveau sur
mon visage, l'esprit de vie, mais d'une vie plus sainte qu'il
n'avait fait d'abord. Car la premire fois il cra en moi une me
vivante, mais la seconde, il y a form un esprit vivifiant. Il a mis
ses mains sur les miennes, en me donnant l'exemple des bonnes
oeuvres, et le modle de l'obissance; ou du moins il a employ
ses mains des choses fortes, afin de dresser mes mains au
combat, et mes doigts la guerre.

3. Et l'enfant, dit-il, billa sept fois. Il suffisait pour l'clat du


miracle qu'il et bill une seule fois. Mais cette multiplicit, et
ce nombre remarquable nous avertissent d'un mystre. Si vous
considrez ce grand corps de tout le genre humain qui tait mort,
vous trouverez que l'glise, ds qu'elle a reu la vie du Prophte
qui s'est couch sur elle, a bill sept fois, car elle a coutume de
chanter les louanges de Dieu sept fois le jour. Et si vous vous
considrez vous mme, vous reconnatrez que vous vivez de la
vie spirituelle, et que vous accomplissez ce nombre mystrieux,
si vous soumettez les cinq organes de la sensualit, aux deux
proprits de la charit, et si, selon l'Aptre, vous faites servir
vos membres la justice, en ne les employant qu' des usages
saints, tandis que, auparavant, vous les avez fait servir
l'iniquit; ou bien si, usant de vos cinq sens pour le salut du
prochain, vous ajoutez, pour achever le nombre de sept, ces
deux choses, louer Dieu de sa misricorde et de sa justice.

4. J'ai encore sept autres billements, qui sont sept expriences,


sans lesquelles l'on ne petit pas tre assur qu'on ait recouvr la
vie. Quatre regardent le mouvement de la componction, et les
trois autres concernent le son extrieur de la confession. Si vous
vivez, si vous avez de la voix, si vous avez du sentiment, vous
reconnatrez en vous ce que je. viens de vous dire. Or sachez
que vous avez recouvr le sentiment, si vous sentez votre
conscience vivement touche de quatre sortes de componctions,
je veux dire d'une double pudeur, et d'une double crainte. Car l
triple confession dont nous parlerons ensuite, et qui achve le
nombre sept, est un 'tmoignage assur d'une vritable
rsurrection. Le saint prophte Jrmie n'observe-t-il pas aussi
ce nombre dans ses lamentations. Et vous aussi, dans celles que
vous ferez pour vous-mme, gardez cette forme qu'il vous a
prescrite, pensez que Dieu est votre crateur, votre bienfaiteur,
votre Pre, votre Seigneur. Vous tes criminel l'gard de toutes
ces qualits, pleurez donc en pensant chacune d'elles. Que
votre crainte rponde la premire et la dernire, et la pudeur
aux deux du milieu. On ne craint pas un pre, parce qu'il suffit
d'tre pre pour n'tre pas craint; car il est de la bont d'un pre
d'avoir toujours piti de ses. enfants, et de leur pardonner; et
lorsqu'il frappe il se sert de la verge, non du bton, et il gurit
lui-mme les plaies qu'il a faites. Voici la voix d'un pre, je
frapperai et je gurirai aprs avoir frapp (Deut. XXXII, 39).
Vous n'avez donc rien craindre de ce pre, puisque s'il frappe
quelquefois c'est pour corriger, jamais pour se venger. Mais
lorsque je pense que j'ai offens ce Pre cleste, bien que je n'aie
rien craindre, j'ai nanmoins sujet d'tre touch de honte. Il
m'a engendr volontairement par la parole de la vrit, non par
le plaisir d'une volupt, comme celui qui m'a engendr selon la
chair. De plus, il n'a pas pargn son Fils unique pour moi qui
suis de cette sorte. C'est ainsi qu'il m'a trait vritable ment avec
toute la tendresse d'un pre, mais je n'ai pas agi envers lui avec
l'affection et la reconnaissance d'un fils. De quel front donc un si
mauvais fils peut-il lever les yeux sur un si bon Pre? J'ai honte
d'avoir fait des choses si peu dignes de mon origine; j'ai honte
d'tre dgnr d'un tel Pre. Mes yeux, versez des ruisseaux de
larmes. Que mon visage soit couvert de honte et de confusion,
qu'il soit rempli d'obscurit et de tnbres; que ma vie s'teigne,
et que je passe le reste de mes jours dans les gmissements et
dans les larmes. O honte, hlas! quel fruit ai-je tir des choses
dont maintenant je rougis? Si j'ai sem dans la chair (Gal. vt, 2),
je ne recueillerai de la chair que la corruption, et si c'est dans le
monde, le monde passe avec ses convoitises. (I Jean II, 13).
Comment est-il possible que j'aie t si malheureux et si insens
que de n'avoir pas rougi de prfrer l'amour et l'honneur que
je devais ce Pre ternel, des biens caducs et vains, qui ne sont
rien, et qui se terminent la mort? Je suis honteux et confus en
entendant ces paroles: Si je suis Pre, o est l'honneur qu'on
me doit. (Malach. I, 6).

5. Mais quand il ne serait pas Pre? ne m'a-t-il pas combl de


bienfaits? Sans parler d'un nombre infini d'autres faveurs, il
produit tous les jours contre moi, pour tmoins de mon
ingratitude, la nourriture de ce misrable corps, l'usage du
temps, et par dessus tout, le sang de son cher fils, dont la voix
s'lve de la terre pour me confondre. J'ai honte de cette extrme
ingratitude, et pour comble de confusion, je suis encore
convaincu d'avoir rendu le mal pour le bien, et la haine pour
l'amour. Je n'ai rien craindre, il est vrai, d'un bienfaiteur, non
plus que d'un pre. Car il est vritablement libral, il donne avec
abondance, et ne reproche jamais ce qu'il a donn. Il ne reproche
pas ses dons, parce que ce sont vraiment des dons, et qu'il ne
vend pas ses faveurs, mais les donne. Et d'ailleurs ils sont sans
repentir. Mais plus j'ai des sentiments favorables de ses
largesses, plus je suis oblig d'en avoir de vils et mprisables de
mon indignit. O mon me, rougis de honte, et sois accable de
douleur. Car s'il ne convient pas sa bont et sa magnificence
de redemander, ou de reprocher ce qu'il a donn, il convient
encore moins la biensance et l'honneur d'tre ingrat et
oublieux de tant de bienfaits. Hlas! que rendrai-je au moins
maintenant du Seigneur pour tant de grces que j'ai reues de
lui?

6. Mais si je ne suis pas touch de honte, que je sois au moins


saisi de crainte; et qu'elle vienne au secours de la honte. Mettons
un peu de ct les noms tendres de bienfaiteur et de pre; et
tournons-nous vers d'autres plus austres. Car si nous lisons qu'il
est le Pre des misricordes et le Dieu de toute consolation (II.
Cor. I, 3); nous lisons aussi, qu'il est le Seigneur et le Dieu des
vengeances (Psaume XCIII, 1); qu'il est un juge juste et puissant
(Psaume VII, 12); terrible dans la conduite qu'il tient sur les
enfants des hommes (Psaume LXV, 5); un Dieu jaloux. C'est
pour vous qu'il est pre et bienfaiteur, c'est pour lui qu'il est
Seigneur et Crateur. (Exod. XX, 5). Car c'est pour lui qu'il a
fait toutes choses, selon que l'criture sainte nous le tmoigna.
Croyez-vous donc que celui qui dfend et conserve avec tant de
soin ce qui est vous, ne sera pas jaloux de ce qui est lui?
Croyez-vous qu'il ne recherchera pas l'honneur du
commandement et de la souverainet? L'impie a irrit Dieu
contre lui, parce qu'il a dit en son cur: Il ne recherchera pas
(Psaume IX, 1). Car, qu'est-ce que dire en son cur, ail ne
recherchera pas, sinon ne pas apprhender qu'il recherche?
Mais il recherchera jusqu au dernier denier; il fera une recherche
trs-exacte, et punira rigoureusement les hommes vains et
superbes. Il demandera le service celui qu'il a rachet;
l'honneur et la gloire celui qu'il a cr.

7. II dissimulera et pardonnera comme Pre et comme


bienfaiteur, je le veux bien, mais non pas comme crateur et
comme seigneur. Et celui qui pargnera un fils, n'pargnera pas
un mauvais serviteur, l'Oeuvre de ses mains. Considrez
combien c'est une chose terrible et pleine d'horreur d'avoir
mpris votre crateur, et le crateur de tout le monde; d'avoir
offens le Seigneur de majest. La Majest doit tre redoute;
un Seigneur doit tre craint, mais principalement une telle
majest, un tel seigneur. Car si les lois des hommes,
condamnent au dernier supplice celui qui se trouve coupable de
lse-majest envers un homme, quelle sera la fin de ceux qui
mprisent la toute puissance d'un Dieu? S'il touche les
montagnes, elles sont embrases (Psaume CXLIII, 5); et une
vile poussire, qu'un lger souffle peut disperser en un moment,
sans esprances d'tre jamais recueillie, ose irriter une majest si
redoutable. Celui qu'il faut craindre, oui, je le rpte, celui qu'il
faut craindre, c'est celui qui, aprs avoir tu le corps, a le
pouvoir de l'envoyer dans les flammes ternelles (Luc. XII, 5).
Je redoute l'enfer, je redoute le visage de mon juge que
redoutent les anges mme. Je tremble la seule pense de la
colre du Tout-Puissant, de la fureur qui clatera sur son visage,
du bruit pouvantable que fera le monde en s'croulant, de
l'embrasement de l'univers, d'une tempte si terrible, de la voix
de l'archange, et de sa parole pleine d'horreur et d'effroi. Je
tremble en songeant aux dents du dragon infernal, aux cachots
affreux de l'enfer, aux lions rugissants tout prts dvorer leur
proie. Je redoute ce ver qui ronge, ce feu qui brle sans cesse,
cette fume, cette vapeur, ce souffre, ces tourbillons de
flammes, ces tnbres extrieures. Qui mettra une fontaine dans
ma tte, et une source de larmes dans mes yeux, afin que, par
mes pleurs, je prvienne ces pleurs ternels, ces grincements de
dents, ces liens, ces entraves d'airain, ces chanes pesantes, qui
serrent, qui brlent, et qui ne consument pas? O ma mre,
pourquoi. m'avez-vous engendr pour tre un fils de douleur, un
fils d'amertume, d'indignation et de gmissements ternels?
Pourquoi m'avez-vous recueilli sur vos genoux? Pourquoi
m'avez-vous allait de vos seins? puisque je ne suis n que pour
brler et pour servir d'aliment un feu qui ne s'teindra jamais?

8. Celui qui est pntr de ces mouvements a sans doute


recouvr le sentiment, et cette double crainte, accompagne de
cette double pudeur, lui a dj caus quatre billements. Il
ajoutera les trois autres qui restent par la voix de la confession;
et alors on ne dira plus de lui qu'il n'a ni voix ni sentiment;
pourvu nanmoins que cette confession procde d'un cur
humble, simple et fidle. Confessez humble3, ment, purement et
fidlement, tout ce qui vous donne des remords de conscience,
et vous avez accompli ce nombre mystrieux. Il y en a qui se
glorifient lorsqu'ils ont mal fait, et qui mettent leur joie en des
choses dtestables, c'est d'eux que le Prophte parle, quand il dit
Ils ont publi leurs crimes comme Sodome (Isae III, 9). Mais
ne parlons pas de ces personnes ici, ce sont des profanes; or
qu'avons-nous affaire de ceux du dehors?

9. Il nous est arriv quelquefois d'entendre des hommes mme


qui ont pris l'habit de la religion, et qui professent la vie
monastique, se vanter avec une extrme impudence de leurs
fautes passes, comme de s'tre battus en duel, ou d'avoir
surmont leur adversaire dans quelque dispute fameuse, et
autres choses semblables que la vanit du monde estime et prise
beaucoup, mais qui sont trs-nuisibles, trs-pernicieuses, et trs-
dangereuses pour le salut de l'me. Ces discours tmoignent
qu'on a encore l'esprit du monde; et l'humble habit que portent
ces personnes n'est pas une preuve du renouvellement de leur
vie, mais un manteau dont ils couvrent leurs anciens
drglements. Quelques-uns racontent ces choses comme par un
sentiment de douleur et de regret, mais comme ils y recherchent
intrieurement de la gloire, ils n'effacent pas leurs crimes, ils se
trompent seulement eux-mmes. Car on ne se moque pas de
Dieu (Galat. VI, 7). Ils n'ont pas dpouill le vieil homme, mais
ils le couvrent de nouveau. Cette confession ne dcouvre, ne
chasse pas le vieux levain, mais l'enracine davantage, selon ces
paroles: La corruption s'est invtre dans mes os, pendant que
je crie tout le long du jour (Psaume XXXI, 3). n J'ai honte de
rapporter l'effronterie de quelques uns, qui est telle, qu'ils ne
rougissent pas de se vanter, et de se rjouir des choses dont ils
devraient pleurer: par exemple, que mme depuis qu'ils ont reu
le saint habit de la religion, ils ont surpris quelqu'un de leurs
frres par adresse, et l'ont tromp dans une telle rencontre, ou
qu'ils ont bien relanc une personne qui leur disait. des injures,
c'est--dire, qu'ils ont rendu firement le mal pour le mal, et
injure pour injure.

10. Mais il y a une confession qui est d'autant plus dangereuse,


qu'elle cache sa vanit d'une manire plus subtile, lorsque nous
n'apprhendons pas de dcouvrir des fautes honteuses, non parce
que nous sommes humbles, mais afin qu'on croie que nous te
sommes. On cherche la louange dans l'humilit, ce n'est pas la
vertu, mais le renversement de l'humilit. Celui qui est vraiment
humble; veut tre estim vil et abject, non pas humble. Il se
rjouit de ce qu'il est mpris et n'est superbe qu'en ce seul pas
qu'il mprise les louanges. Quelle chose plus trange et plus
indigne que de faire servir l'orgueil la confession qui est la
gardienne de l'humanit, et de vouloir paratre meilleur par cela
mme qui nous fait paratre pires? 0 prodige d'orgueil, de ne
pouvoir tre estim saint, qu'en paraissant criminel! Mais cette
confession qui n'a que l'apparence non la vertu de l'humilit,
bien loin de mriter le pardon de nos fautes, attire la colre de
Dieu sur nous (I. Rois XV, 30). Que servit Sal de confesser
son pch quand il en fut repris par Samuel? Sans doute cette
confession tait criminelle, puisqu'elle n'effaa pas son crime,
car comment le Matre de l'humilit, et celui qui a une
inclination naturelle donner sa grce aux humbles, pourrait-il
rejeter une humble confession? Certainement, il tait impossible
qu'il ne se ft laiss flchir, si ce roi et eu dans le cur
l'humilit qu'il tmoignait par ses paroles. Voil pourquoi j'ai dit
que la confession doit tre humble.

11. Il faut aussi qu'elle soit simple. Elle ne doit pas excuser
l'intention, si elle est coupable, sous prtexte qu'elle n'est pas
connue des hommes, ni amoindrir une faute qui est
considrable, ni la rejeter sur les conseils d'autrui; puisqu'on ne
contraint personne malgr soi. La premire de ces confessions
n'est pas une confession, mais une dfense, elle n'apaise pas la
colre de Dieu, elle l'allume davantage. La seconde est une
marque d'ingratitude; car plus on croit qu'une faute est lgre
plus on diminue la gloire de celui qui la remet. Ajoutez cela
qu'on accorde un bienfait d'autant moins volontiers qu'on sait
que celui qui le reoit, en sera moins reconnaissant, parce qu'il
croit en avoir moins besoin. Celui-l donc se rend indigne du
pardon, qui diminue le pris de la grce qu'on lui veut faire; c'est
ce que font tous ceux qui tchent d'amoindrir leurs fautes par
leurs paroles. Pour la troisime, que l'exemple du premier
homme serve nous en dtourner. (Gen. III, 2). Car de ce qu'il
n'obtint pas le pardon de son crime, bien qu'il le confesst, ce fut
sans doute parce qu'il y mla celui de sa femme. C'est une
espce d'excuse d'en accuser un autre, quand on nous reprend.
Or David nous apprend qu'il est non-seulement inutile, mais
funeste de s'excuser, lorsqu'on est repris (Psaume CXL, 4). Car
il appelle ces excuses, des paroles de malice, et prie et conjure
Dieu de ne pas permettre qu'il y ait jamais recours. Et certes il
avait bien raison; puisque celui qui s'excuse pche contre son
me, en rejetant le remde de l'indulgence, et se ferme de sa
propre bouche l'entre la vie. Et quelle plus grande malice que
de s'armer contre son propre salut, et de se percer soi-mme
comme par le glaive de sa langue? Car pour qui peut tre bon
celui qui est mchant pour soi-mme (Eccli. XIV, 5).

12. Enfin la confession doit tre fidle, c'est--dire pleine


d'esprance, exempte de toute crainte de ne pas obtenir le
pardon de nos pchs, de peur que notre bouche ne nous
condamne plutt qu'elle ne noirs justifie. Judas qui trahit notre
Seigneur, et Can qui tua son frre, confessrent leur crime, mais
ils se dfirent de la misricorde de Dieu; l'un en disant, u J'ai
pch en livrant le sang du juste (Matth. XXVII, 4), et l'autre:
a Mon iniquit est trop grande pour m, riter qu'on me la remette
(Gen. IV, 13). Cette confession tait vritable, mais parce
qu'elle tait infidle, elle ne leur servit de rien. Voil donc
comment ces trois qualits de la confession jointes aux quatre
premires de la componction accomplissent le nombre de sept.

13. Ainsi touch du repentir de vos fautes, les ayant


humblement confesses, et vous trouvant ainsi comme assur
d'avoir recouvr la vie, vous devez aussi, je le pense, tre certain
que ce nom de Jsus n'est pas inutile et infructueux, puisqu'il a
pu et voulu oprer en vous tant de merveilles, et que ce n'est pas
en vain qu'il a suivi le bton qu'il avait envoy devant lui. Il n'est
pas venu inutilement parce qu'il n'est pas venu vide. Et comment
aurait-il t vide, lui en qui habitait la plnitude de la divinit
(Gal. IV, 4)? Car le Saint Esprit ne lui a pas t donn avec
mesure. Il est d'ailleurs venu dans la plnitude des temps, afin de
faire voir qu'il est plein en toutes faons. Oui, et bien plein
certes, puisque le pre l'a sacr d'une huile de joie d'une manire
beaucoup plus excellente que tous ceux qui participent sa
gloire (Psaume XLIV, 8). Il l'a sacr et envoy au monde plein
de grce et de vrit. Il l'a sacr pour qu'il en sacrt d'autres.
Tous ceux qui ont mrit de recevoir de sa plnitude ont t
sacrs par lui. Aussi a-t-il dit a L'Esprit du Seigneur est sur moi,
parce qu'il m'a oint: il m'a envoy pour annoncer d'heureuses
nouvelles ceux qui sont pacifiques, pour gurir ceux qui ont le
coeur contrit, pour prcher la libert aux captifs, la dlivrance
aux prisonniers, et pour prdire le temps o le Seigneur se
rendra favorable (Isae LXI, 1). Il venait, comme vous voyez,
verser une huile salutaire sur mes plaies, et adoucir nos
douleurs. C'est pourquoi il est venu rempli de fonction divine, il
est venu, dis-je, avec une douceur et une bont admirables, avec
une misricorde infinie envers tous ceux qui implorent gon
assistance. Il savait bien qu'il descendait du ciel vers des
malades, et c'est pour cela qu'il caus envers eux de toute
(indulgence possible. Et parce qu'il avait beaucoup de maladies
gurir, ce charitable et prvoyant mdecin a aussi eu soin
d'apporter plusieurs remdes. Il a apport l'esprit de sagesse et
d'intelligence, l'esprit de conseil et de force, l'esprit de science et
de pit, et enfin l'esprit de la crainte du Seigneur.

14. Voyez-vous combien ce mdecin a prpar de fioles


remplies de baumes clestes, pour gurir les plaies de ce
misrable qui est tomb entre les mains des voleurs? Il y en a
sept qui sont propres sans doute exciter les sept billements
dont nous avons parl. Car l'esprit de vie tait dans ces fioles.
C'est d'elles qu'il a vers de l'huile sur mes blessures. Il y a aussi
vers du vin, mais en moins grande quantit. Car mon extrme
langueur avait besoin que sa misricorde s'levt au-dessus de sa
justice, comme nous voyons l'huile monter au dessus du vin,
quand on la verse dessus. C'est pourquoi il a apport cinq fioles
d'huile, et deux seulement de vin. Car il n'y a que la crainte et la
force qui rpondent au vin, au lieu que les cinq autres qualits
dsignent assez l'huile par la douceur qui leur est propre, c'est
dans l'esprit de vigueur que, semblable un homme puissant
dont le vin a augment les forces, il est descendu aux enfers, a
bris les portes d'airain, et rompu les gonds de fer, a enchan le
fort., et lui a ravi ses captifs. Il n'en est pas moins descendu dans
l'esprit de crainte, mais pour se faire aussi craindre, non pas pour
craindre lui-mme.

15. O Sagesse ! avec quel art et qu'elle adresse rendez-vous la


sant mon me par le moyen de l'huile et du vin, mlant ainsi
la force la douceur et la douceur la force ! Vous tes fort
pour moi, et vous tes doux envers moi. Vous atteignez d'une
extrmit du monde l'autre, avec une force toute puissante, et
vous disposez et ordonnez toutes choses avec une douceur
merveilleuse. Vous chassez mon ennemi, et vous soutenez ma
langueur. Gurissez-moi, Seigneur, et ma gurison sera
parfaite;. je chanterai des cantiques de louange en votre
honneur, et je dirai: Votre nom est une huile rpandue. Je ne
dis pas un vin rpandu, car je ne veux pas que vous entriez en
jugement avec votre serviteur; mais une huile, parce que vous
me comblez de vos misricordes et de vos grces. Oui c'est une
huile, car l'huile nage au-dessus des autres liqueurs, et dsigne
clairement ce nom qui est au-dessus de tout autre nom. O noria
infiniment doux et agrable! Nom illustre, choisi par dessus
tous, rehauss par dessus tous, relev par dessus tous, dans les
sicles des sicles. C'est l vritablement cette huile qui rend le
visage de l'homme plus gai et plus serein, et qui oint la tte de
celui qui jene, afin qu'il ne sente pas l'huile du pcheur. C'est l
le nom nouveau que la bouche du Seigneur a prononc (Isae
LXII. 2), et qui lui a t donn par l'Ange avant qu'il ft conu
dans les entrailles de la Vierge (Luc. II. 21). Non-seulement le
Juif, mais quiconque l'invoque, sera sauv, tant il est rpandu de
toutes parts. Le Pre l'a donn au Fils, l'poux de l'glise,
notre Seigneur Jsus-Christ, qui tant Dieu est au dessus de
toutes choses, et bni dans tous les sicles des sicles.

Amen.

SERMON 17. Il faut observer avec grand soin


le moment o le Saint-Esprit vient dans lme,
et celui o il s'en loigne. Jalousie que le
diable a conue contre les hommes.
1. Croyez-vous que nous nous soyons assez avancs dans le
sanctuaire de Dieu, en essayant de pntrer un mystre
admirable; ou bien tenterons nous de suivre l'Esprit Saint plus
intimement, pour chercher ce qui reste dcouvrir encore? Car
cet esprit ne sonde pas seulement le coeur et les reins des
hommes, mais il pntre mme ce qu'il y a de plus cach en
Dieu. Je le suivrai avec assurance partout o il ira, soit qu'il
descende en nous, ou qu'il s'lve des choses plus leves.
Qu'il garde seulement notre coeur et notre intelligence, de peur
que nous ne le croyions prsent lorsqu'il sera absent, et qu'ainsi
nous nous garions en suivant notre propre sens au lieu de lui.
Car il vient et s'en va selon qu'il lui plat, et il n'est facile
personne de savoir d'o il vient ni o il va (Jean III, 8). Et pour
ce qui est de cette connaissance, on peut ne la pas avoir sans
courir aucun risque pour son salut; mais quand vient-il, ou
quand s'en va-t-il? c'est ce qu'il est trs-dangereux d'ignorer. Car
lorsqu'on n'observe pas avec grand soin la venue ou la retraite
du Saint Esprit, il arrive qu'on ne le dsire pas lorsqu'il est
absent, et qu'on ne le glorifie pas lorsqu'il est prsent. En effet,
comme il ne se retire qu'afin qu'on le cherche avec plus d'ardeur,
comment peut-on le chercher si on ne sait pas qu'il est absent?
Et au contraire, quand il daigne revenir pour nous consoler,
comment le recevra-t-on d'une minire qui soit digne de sa
majest, si on ne sent pas mme qu'il est prsent. L'me donc
qui ignore son loignement est expose la sduction, et celle
qui n'observe pas son retour, ne tmoignera pas sa
reconnaissance pour l'honneur qu'il lui fait en la visitant.

2. Autrefois, lorsque lise connut que le dpart de son matre


tait proche, il lui fit une prire, et n'obtint ce qu'il demandait,
comme vous savez, que sous la condition qu'il le vt au moment
o il serait enlev d'auprs de lui. Cela leur arriva en figure, et
fut crit pour nous. L'exemple de ce prophte nous enseigne et
nous avertit d'tre soigneux et vigilants foeuvre de notre salut,
que le Saint Esprit opre sans cesse au fond de notre me par
l'adresse et la douceur admirables de son art divin. Que cette
onction sacre, qui instruit de toutes choses, ne se retire jamais
de nous sans que nous le sachions, si nous voulons n'tre pas
privs d'un double prsent. Qu'il ne nous surprenne jamais
lorsqu'il viendra en nous, mais qu'il nous trouve toujours les
yeux levs en haut, et les bras ouverts pour recevoir une
abondante bndiction du Seigneur. C'est ainsi qu'il dsire que
nous soyons, c'est--dire, semblables des serviteurs qui
attendent que leur matre retourne de la noce (Luc. XII, 36); lui
qui ne revient jamais les mains vides des dlices ineffables de la
table cleste. Il faut donc veiller, et veiller toute heure, parce
que nous ne savons pas quand l'Esprit-Saint doit venir ou s'en
aller. Il va et vient, et celui qui, le possdant, est debout. ne peut
manquer de tomber lorsqu'il le quitte, mais il ne se fera pas de
mal parce que le Seigneur le soutient encore de sa main. Il ne
cesse pas d'aller et de venir ainsi dans ceux qui sont spirituels,
ou plutt, en les visitant ds le matin, et se retirant tout--coup
pour les prouver. Car le juste tombe sept fois et se relve autant
de fois (Prov. XXIV, 16), si nanmoins il tombe durant le jour,
c'est--dire s'il se voit tomber et sait qu'il est tomb, et s'il dsire
se relever, et cherche la main de celui qui le peut secourir, en
s'criant: Seigneur, lorsque vous l'avez voulu, vous m'avez
donn une beaut et une force extraordinaires; mais vous n'avez
pas plus tt dtourn votre visage de dessus moi, que je suis
tomb dans la confusion et dans le trouble (Psaume XXIX, 8).
3. Autre chose est de douter de la vrit, ce qui arrive
ncessairement lorsque l'Esprit ne souffle pas; autre chose de
goter l'erreur, ce qu'on vite facilement, en reconnaissant son
ignorance, en sorte qu'on puisse dire aussi: Si j'ai ignor
quelque chose, mon ignorance ne m'est pas inconnue (Job. XIX,
4). Ce mot est de Job, vous le reconnaissez? L'ignorance est
une mauvaise mre, qui a deux filles aussi mauvaises qu'elle, la
fausset et le doute. Celle-l est plus misrable, et celle-ci plus
digne de compassion. L'une est plus pernicieuse, et l'autre plus
incommode. Lorsque l'esprit parle, l'une et l'autre se dissipent,
laissent leur place la vrit, mais une vrit trs-certaine; car
c'est l'esprit de vrit qui la fausset est absolument contraire.
C'est aussi l'esprit de sagesse, comme elle est la lumire de la
vie ternelle, et atteint partout, cause de sa puret, elle ne
souffre ni l'obscurit ni l'incertitude du doute. Lorsque cet esprit
ne parle pas, il faut bien se donner de garde, sinon de ce doute
fcheux, du moins de cette fausset excrable. Car il y a bien de
la diffrence entre n'tre pas tout fait certain de ce qu'on doit
croire, et assurer tmrairement ce qu'on ne sait pas. Q1; e cet
esprit parle donc toujours, ce qui nanmoins ne dpend
nullement de notre volont, ou lorsqu'il lui plat de se taire, qu'il
nous le fasse connatre, et nous avertisse au moins de son
silence, de peur que, croyant faussement qu'il marche devant
nous, nous ne suivions, au lieu de lui, notre propre erreur par
une mauvaise et dangereuse confiance. Et s'il tient notre esprit
en suspens, qu'il ne le laisse pas du moins tomber dans le
mensonge. Il y en a qui avancent une chose fausse en doutant,
ceux-l ne mentent pas; mais il y en a d'autres qui assurent une
vrit qu'ils ne connaissent pas, et ceux-l mentent. Car les
premiers ne disent pas que ce qui n'est pas, est, mais qu'ils
croient que c'est, et ils, disent vrai, quand mme ce qu'ils croient
ne serait pas; mais les derniers, quand ils assurent une chose
dont ils ne sont pas srs, mentent quand mme ce qu'ils assurent
serait vritable.

4. Cela pos, pour servir de prcaution ceux qui n'ont pas


l'exprience de ces choses, je vais suivre cet esprit, qui, comme
je pense, marche devant moi. Nanmoins, je tcherai d'y
apporter la circonspection dont j'ai parl, et de pratiquer moi-
mme ce que j'ai enseign, de peur qu'on ne me dise: Vous qui
instruisez les autres, vous ne vous instruisez pas vous-mme
(Rom. II, 24). Il faut bien distinguer entre les choses claires, et
celles qui sont douteuses; car c'est un aussi grand mal de
rvoquer les unes en doute, que d'assurer tmrairement les
autres. Il faut esprer ce discernement de la conduite de l'Esprit
Saint. Car nous sommes trop faibles pour cela. Qui peut
connatre, par exemple, si le jugement que nous avons dit dans
le troisime sermon avant celui-ci, que le Seigneur a rendu entre
les hommes, c'est--dire entre la Synagogue et les Gentils, a t
aussi auparavant rendu dans le ciel? (a)

5. Voici quelle est ma pense. Croyez-vous que ce Lucifer qui


se levait le matin, mais qui se levait par un orgueil
prsomptueux, ait aussi envi aux hommes l'effusion de l'huile
avant qu'il ft chang en tnbres, et que, dans son indignation
et sa jalousie, il ait murmur en quelque sorte en lui-mme, en
disant: Pourquoi cette perte? Je ne voudrais pas assurer que cet
esprit ait dit cela, mais je ne voudrais pas le nier non plus. Car je
n'en sais rien. Il se peut faire, et cela ne parat pas incroyable,
qu'tant plein de sagesse, et lev au plus haut comble de la
perfection, il ait su qu'il devait y avoir des hommes qui
arriveraient au mme degr de gloire que lui. Mais s'il l'a su, il
ne l'a vu sans doute que dans le Verbe de Dieu, et rong d'envie,
il rsolut

(a) Dans plusieurs ditions, il y a ici une variante de peu


d'importance.

de s'assujettir les hommes et ddaigna de les avoir pour


compagnons. Ils sont, disait-il, plus faibles que moi, et mes
infrieurs par nature; il n'est pas convenable qu'ils soient mes
concitoyens et mes gaux dans la gloire. Peut-tre cette
lvation prsomptueuse, et l'endroit o il allait s'asseoir, qui
signifient une espce d'empire et de supriorit, dcouvrent-ils
cette pense intime et tmraire, Je monterai, dit-il, sur la
montagne leve, et je m'asseoirai du ct de l'Aquilon, (Isae
XIV, 13), afin d'avoir quelque ressemblance avec le Trs
Haut, et que, de mme qu'il est assis sur les Chrubins d'o il
gouverne toutes les cratures angliques, il le ft dans un lieu
minent d'o il rgnt sur tout le genre humain. Mais Dieu nous
en garde. Il a mdit l'injustice dans son lit, que l'iniquit se
mente elle-mme. Nous ne connaissons pas d'autre juge que
celui qui nous a crs. Ce n'est pas le diable, mais le Seigneur
qui jugera l'univers. C'est lui qui sera notre Dieu, dans tous les
sicles, et lui qui rgnera sur nous ternellement.

6. Il a donc conu la douleur dans le ciel, et dans le paradis il a


engendr l'iniquit, fille de la malice, mre de la mort et de
toutes sortes de misres; et l'orgueil fut la source de tous ces
maux. Car si la mort est entre dans le monde par l'envie du
diable (Sap. II, 24), nanmoins l'origine de tout pch est
l'orgueil (Eccl. X, 15). Mais de quoi cela lui sert-il? Vous n'en
tes pas moins en nous, Seigneur, et nous ne laissons pas
d'invoquer votre nom sur nous. Et le peuple que vous vous tes
acquis, l'assemble de ceux que vous avez rachets, dit: Votre
nom est une huile rpandue (Cantique 1, 2). Lorsque je suis
rejet de devant vous, vous la rpandez derrire moi, et en moi,
car lorsque vous serez en colre, vous vous souviendrez de votre
misricorde. Nanmoins Satan a reu l'empire sur tous les
enfants d'orgueil, il est devenu le prince des tnbres de ce
monde, pour que l'orgueil mme combatte en faveur du royaume
de l'humilit, alors que, durant sa principaut temporelle et
tyrannique, il tablit plusieurs personnes humbles dans une
royaut souveraine et ternelle. C'est un jugement heureux et
agrable, de voir ce perscuteur des humbles leur prparer sans
le savoir, des couronnes immortelles, en les attaquant tous, et en
succombant sous les efforts de tous. Car le Seigneur jugera les
peuples en tout lieu et en tout temps; il sauvera les enfants des
pauvres, et abaissera celui qui les tient dans l'oppression. Partout
et toujours il protgera les siens, exterminera les coupables, et
dtruira la domination et la tyrannie, que les mchants exercent
sur les justes, de peur que cela ne porte les gens commettre
l'iniquit (Psaume CXXIX, 3). Il arrivera mme un temps o il
brisera absolument son arc, rompra ses armes, brlera ses
boucliers. Et toi, misrable, tu t'tablis une demeure vers
l'Aquilon, cette contre pleine de frimas et de glace, et voici que
les malheureux sont relevs de la poussire, et les pauvres tirs
de leur fumier, pour siger avec les princes, et pour occuper un
trne de gloire, pendant que tu ressentiras une vive douleur de
voir s'accomplir ces paroles: La pauvre et l'indigent loueront
votre nom (Psalm. LXXIII, 21).

7. Grces vous soient rendues, Seigneur, pre des orphelins, et


juge des pupilles. Une montagne fconde, une montagne grasse
et fertile nous a communiqu sa chaleur. Les cieux ont distill
une rose la prsence du Dieu de Sina; une huile a t verse;
un nom que le mchant nous enviait, s'est rpandu de toutes
parts. Il s'est, dis-je, rpandu jusques dans le coeur et dans la
bouche des petits enfants, et, comme dit le Prophte, la louange
est consomme par la bouche des enfants, et de ceux qui sont
encore la sein. Le pcheur verra ces choses, et il entrera en
colre, sa fureur sera implacable, et pareille cette flamme qui
ne peut s'teindre, et qui est dj prpare pour lui et pour ses
anges. Le zle du Seigneur des armes oprera toutes ces
merveilles; que vous m'aimez, mon Dieu et mon amour, que
vous m'aimez! car en tous lieux vous vous souvenez de moi, en
tous lieux vous tes anim de zle pour le salut d'un pauvre, d'un
misrable, et me protgez non-seulement contre les hommes
superbes, mais encore contre les anges re belles et
prsomptueux. Dans le ciel et sur la terre, Seigneur,. vous jugez
ceux qui me font du mal; vous domptez ceux qui s'arment contre
moi pour me combattre. Partout vous me secourez, partout vous
tes mes cts pour empcher que je ne sois branl. Ce sont
ces grandes merveilles qui me porteront chanter toute ma vie
des cantiques au Seigneur, et clbrer ses louanges tant que je
serai de ce monde. Voil les miracles qu'il a oprs; voil les
prodiges qu'il a faits. Voil le premier et le plus grand de ses
jugements que la vierge Marie, qui participe ses secrets, et
ses mystres, m'a dcouvert quand elle s'est crie: Il a fait
descendre les puissants de leurs trnes, et a lev les petits; il a
rempli de biens ceux qui taient dans la ncessit et dans
l'indigence, et a renvoy vides et pauvres ceux qui taient riches
(Luc. IX, 39). Le second jugement est semblable celui-ci, et
vous l'avez dj entendu; que ceux quine voient pas voient, et
que ceux qui voient deviennent aveugles (Jean IX, 39). Que le
pauvre se console dans ces deux jugements, et dise: Je me suis
souvenu, Seigneur, des jugements que vous avez exercs depuis
le commencement du monde, et j'y ai trouv ma consolation
(Psalm. CXVIII, 52).

8. Mais tournons nos regards sur nous-mmes, et examinons


notre conduite. Et afin de le pouvoir faire avec vrit, invoquons
l'esprit de vrit, et rappelons-le du lieu sublime d'o il nous
avait tirs, afin qu'il nous guide encore pour aller nous-mmes;
parce que nous ne pouvons rien sans lui. Et il ne faut pas
apprhender qu'il ddaigne de descendre avec nous, puisqu'au
contraire, il s'indigne contre nous, lorsque nous tchons de faire
la moindre chose sans son assistance. Car ce n'est pas un esprit
qui va et ne revient pas, il nous mne et nous ramne de lumire
en lumire, comme tant l'esprit du Seigneur, tantt nous
entranant soi dans ses divines clarts, tantt condescendant
nos faiblesses et clairant nos tnbres, afin que, soit que nous
marchions au dessus de nous, ou dans nous, nous marchions
toujours dans la lumire, et comme des enfants de lumire. Nous
avons pass les ombres des allgories, et nous sommes arrivs
au sens moral. La foi est leve et affermie, instruisons et
rglons les moeurs. L'entendement est clair, tchons de faire
suivre l'action. Car nos connaissances ne nous servent que
lorsque nous passons l'action, si nanmoins nos actions et nos
connaissances se rapportent l'honneur et la gloire de notre
Seigneur Jsus-Christ, qui est le Dieu et le matre souverain de
toutes choses, et bni dans les sicles des sicles.

Amen.
SERMON 18. Des deux oprations du Saint-
Esprit, dont l'une s'appelle effusion et lautre
infusion.
1. Votre nom est une huile rpandue (Cantique I, 2). Qu'est-
ce que le Saint-Esprit nous fait connatre de certain en nous
l'occasion de ces paroles? C'est, on n'en peut douter, le fait de
deux de ses oprations. L'une par laquelle il commence par nous
tablir solidement dans la vertu au dedans de nous pour nous
sauver; et l'autre par laquelle il nous orne aussi au dehors de ses
dons pour gagner les autres Dieu. Nous recevons la premire
grce pour nous, et la seconde, pour le prochain. Par exemple, la
foi, l'esprance, et la charit nous sont donnes pour notre utilit
particulire; car sans elles nous ne saurions tre sauvs. Mais les
paroles de science et de sagesse, le don de gurir les malades,
celui de prophtie, et autres semblables dont nous pouvons
manquer, sans que cela intresse en rien notre salut, ne nous
sont donns assurment que pour les employer au service de nos
frres. Et pour que ces oprations du Saint-Esprit qui se font en
nous, ou dans les autres, aient un nom conforme aux effets
qu'elles produisent, appelons-les, si vous voulez, infusion et
effusion. A laquelle des deux conviennent donc ces paroles:
Votre nom est une huile rpandue? N'est-ce point l'effusion?
Car s'il avait voulu parler de l'infusion, il aurait dit infuse, non
pas rpandue (a). D'ailleurs, c'est cause de cette bonne odeur
dont les seins sont parfumes au-dehors, que l'poux dit:
Votre nom est une huile rpandue; attribuant l'odeur mme au
nom de l'pouse, comme de l'huile rpandue sur ses seins. Et
quiconque se sent rempli du don d'une grce extrieure dont il
puisse faire une rfusion sur les autres, peut dire aussi: Votre
nom est une huile rpandue.

2. Mais ici il faut bien nous garder, ou de donner aux autres ce


que nous avons reu pour nous, ou de retenir pour nous ce que
nous avons reu pour les autres. Vous retenez certainement pour
vous ce
qui appartient & votre prochain, si, par exemple, tant non-
seulement plein de vertus, mais encore orn au dehors des dons
de la science et de l'loquence, la crainte peut-tre, la paresse,
ou une humilit hors de propos, " fait que, par un silence inutile,
ou plutt damnable, vous resserrez une bonne parole qui
pourrait servir plusieurs, et tombez ainsi dans la maldiction
des peuples, en cachant votre bl, au lieu de le distribuer
libralement. Au contraire, vous dissipez et perdez ce qui est
vous, si, avant que d'avoir reu une complte infusion de Dieu,
et n'tant encore plein qu' demi, vous vous htez de vous
rpandre, violant la loi qui dfend de faire labourer le premier
veau d'une vache, et de tondre le premier agneau d'une brebis
(Dent. XV, 17). Vous vous privez vous-mme de la vie et du
salut que vous donnez aux autres, lorsque, vide de droiture
d'intention, vous tes enfl du vent d'une vaine gloire, ou infest
du poison d'une cupidit terrestre, et qu'une apostume mortelle
que vous nourrissez au dedans de vous est prs de vous donner
la mort.

(a) Horstius, et d'autres avec lui, intercalent ici une phrase tout entire
que voici. D'ailleurs c'est de la bonne odeur que les seins de l'pouse
exhalent au dehors, non pas de ses vertus intrieures qu'il est dit: Votre
nom est une huile rpandue. Le reste comme nous le donnons. Mais elle se
trouve omise dans plusieurs manuscrits, ainsi que dans la premire
dition. Il est vrai qu'elle se lit dans le manuscrit de saint-vroul, mais elle
y remplace la phrase suivante: Ainsi c'est de l'odeur douce etc. Il y en a
donc une des deux de superflue.

3. C'est pourquoi si vous tes sage, vous serez semblable au


bassin, non au canal d'une fontaine. Le canal rpand l'eau au
dehors presque en mme temps qu'il la reoit, mais le bassin ne
se rpand que quand il est plein, et communique alors ce qu'il a
de reste sans se faire prjudice, sachant bien qu'il y a
maldiction contre celui qui dtriore la part qu'il a reue. Et
afin que vous ne mprisiez pas le conseil que je vous donne,
coutez une personne plus sage que moi: Le fou, dit Salomon,
dcouvre son esprit tout la fois, mais celui qui est sagesse
rserve pour une autre occasion (Prov. XXIX, 11). Nous en
avons aujourd'hui beaucoup dans l'glise qui ressemblent au
canal, et peu qui ressemblent au bassin. Ceux par qui les eaux du
ciel dcoulent sur nous ont tant de charit qu'ils veulent
rpandre la grce avant d'en tre remplis. Plus disposs parler
qu' couter, ils sont presss d'enseigner ce qu'ils n'ont pas
appris, et dsirent avec ardeur de commander aux autres
lorsqu'ils ne savent pas encore se gouverner eux-mmes. Pour
moi, je crois qu'il n'y a pas de degr de pit, pour parvenir au
salut, qui doive tre prfr celui dont le Sage a dit: Ayez
piti de votre me en vous rendant agrable Dieu (Eccle.
XXX, 24). Si je n'ai qu'un peu d'huile pour mon propre usage,
pensez-vous que je doive vous la donner et en demeurer priv?
Je la garde pour moi, et suis rsolu ne la rpandre que sur
l'ordre du Prophte. Si quelques-uns de ceux qui ont peut-tre
une estime de moi plus avantageuse que ne doit leur en donner
ce qu'ils voient en moi, ou ce qu'ils en entendent dire, me
pressent trop de leurs prires, ils recevront cette rponse: De
peur qu'il n'y en ait pas assez pour vous et pour moi, allez plutt
ceux qui en vendent, et achetez-en. Mais, direz-vous, la
charit ne cherche pas les choses qui sont elles. Savez-vous
pourquoi elle ne les cherche pas? C'est qu'elles ne lui manquent
pas. Qui est-ce qui cherche ce qu'il a? La charit a toujours ce
qui est elle, cest--dire ce qui est ncessaire son propre
salut. Non-seulement elle 1'a toujours, mais elle l'a en
abondance. Elle veut l'abondance pour soi, afin de pouvoir
donner abondamment aux autres. Elle garde pour soi ce qui lui
est ncessaire, afin de ne manquer de rien pour personne,
autrement si elle n'est pas pleine, elle n'est pas parfaite.

4. Mais vous, mon frre, qui n'tes pas encore suffisamment


assur de votre propre salut, qui n'avez pas de charit, ou qui en
avez une si faible et si lgre que, comme un roseau, elle se
laisse aller tout vent, croit tout esprit, est emporte par toute
sorte de doctrine; ou plutt qui avez tant de charit que, passant
au del du commandement, vous aimez votre prochain plus que
vous-mme; et qui d'autre part en avez si peu que, contre le
commandement, vous flchissez sous la faveur, et succombez
sous la crainte, que la tristesse vous trouble, l'avarice vous
resserre, l'ambition vous excite, les soupons vous agitent, les
injures vous mettent hors de vous, les soucis vous rongent, les
honneurs vous enflent, l'envie vous dessche; vous, dis-je, qui
vous sentez tel dans ce qui vous regarde, par quelle folie
dsirez-vous ou consentez-vous de prendre soin de ce qui
concerne les autres? coutez le conseil que donne une charit
vigilante et circonspecte: Je n'entends pas, dit l'Aptre que,
tout le bien soit pour les autres, et tout le mal pour vous, mais
qu'il s'en fasse un partage gal (II. Cor. VIII, 13). Ne veuillez
pas tre trop juste (Eccli. VII, 17). Il suffit que vous aimiez
votre prochain comme vous-mme, c'est l l'galit que l'Aptre
demande. Car David dit: Que mon me soit comble de
plaisirs, et comme rassasie des viandes les plus dlicieuses, et
ma bouche tmoignera sa joie par des hymnes de louange
(Psaume LXI, 6); il veut tre rempli avant que de se rpandre;
non-seulement cela, mais encore il veut tre plein afin de donner
de sa plnitude, non de son indigence; et certes c'est sagesse
lui. Il a peur en faisant du bien aux autres de se faire tort lui-
mme. Ce qui n'empcherait pas nanmoins qu'il n'imitt
parfaitement celui de la plnitude de qui nous avons tout reu.
Apprenez donc aussi ne rpandre que de votre plnitude, et ne
soyez pas plus libral que Dieu. Que le bassin imite sa source,
elle ne s'coule en ruisseaux, et ne forme des lacs, qu'aprs s'tre
remplie de ses propres eaux. Le bassin ne doit pas avoir honte
de ne pas faire de plus grandes profusions que sa source. La
source mme de la vie, pleine en elle-mme, pleine de soi-
mme, ne commence-t-elle pas par sourdre dans les endroits les
plus secrets des Cieux, qu'elle remplit de sa bont? et ce n'est
que, aprs avoir rempli les lieux les plus cachs et les plus hauts,
qu'elle se rpand avec violence sur la terre, et, selon l'expression
du Prophte, sauve les hommes et les btes par le dbordement
de ses eaux, Dieu multipliant ainsi les effets de sa misricorde?
Il remplit d'abord l'intrieur, puis se rpandant et dbordant
ensuite, il a visit la terre par sa bont infinie; il l'a enivre, pour
ainsi dire, de ses grces, et l'a enrichie et rendue fconde en
toutes sortes de biens. Vous donc faites aussi de mme. Soyez
plein avant de vous rpandre. La charit qui est librale; mais
prudente, afflue ordinairement au lieu de s'couler. Mon fils, dit
Salomon, ne vous coulez pas. Et l'Aptre: C'est pourquoi
nous devons faire attention ce qu'on nous dit, de peur que nous
ne nous coulions (Heb. II, 1). Quoi? Etes-vous plus saint que
Paul et plus sage que Salomon? D'ailleurs je n'aime pas
m'enrichir en vous appauvrissant. Car si vous tes mchant
vous-mme, qui serez-vous bon? Assistez-moi, si vous
pouvez, de votre abondance; sinon, pargnez-vous vous-mme.

5. Mais coutez que de choses et quelles choses sont ncessaires


notre propre salut, quelle et combien grande est linfusion que
nous devons recevoir, avant de penser nous rpandre. Je vais
tcher de vous l'expliquer le plus succinctement possible. Car
l'heure est dj bien avance, et me presse de finir. Le Mdecin
s'approche du bless, l'Esprit-Saint s'approche de l'me. Car
quelle est l'me qui ne se trouve pas blesse par l'pe du diable,
mme aprs que la plaie de l'ancien pch a t gurie par le
remde salutaire du baptme? Lors donc que l'Esprit s'approche
de l'me qui dit: L'inflammation et la pourriture se sont
formes dans mes plaies cause de mon garement et de ma
folie (Psaume XXXVII, 6); que doit-il d'abord faire? Sans
doute il faut avant tout qu'il perce l'enflure et l'ulcre qui s'est
engendre dans la plaie, et qui peut faire obstacle sa gurison.
Que l'ulcre d'une coutume invtre soit donc retranch par le
fer d'une vive componction. Mais comme ce retranchement ne
se peut faire sans une vive douleur, que l'onguent de la dvotion
l'adoucisse. Cet onguent n'est autre chose que la joie cause par
l'esprance du pardon. Or cette esprance nat de l'empire qu'on
acquiert sur ses passions, et de la victoire qu'on remporte sur le
pch. Ainsi elle rend dj grces, et dit: Vous avez rompu
mes liens, je vous sacrifierai une hostie d'actions de grces
(Psaume CXV, 1). Ensuite on applique le remde de la
pnitence, et l'appareil des jenes, des veilles, des oraisons, et
des autres exercices des pnitents. Il faut qu'elle se nourrisse
avec travail, de la nourriture des bonnes couvres, de peur qu'elle
ne tombe en dfaillance. Jsus-Christ lui-mme nous apprend
qu'elle doit se nourrir des bonnes couvres, quand il dit: Ma
nourriture, c'est de faire la volont de mon Pre (Jean IV, 34).
Ainsi, que les couvres de pit accompagnent les travaux de la
pnitence qui fortifient l'me, L'Aumne, dit Tobie, donne une
grande confiance auprs du Trs-Haut (Tob. IV, 13). La
nourriture excite la soif, il lui faut donner boire. Ajoutons donc
la nourriture des bonnes couvres, le breuvage de l'oraison, qui
arrose les bonnes actions dans l'estomac de la conscience, et les
rend agrables Dieu. L'oraison est un vin qui rjouit le coeur
de l'homme, c'est le vin du Saint-Esprit qui enivre, et fait perdre
le souvenir des volupts ternelles. Il humecte le fond de la
conscience qui est aride, fait digrer la nourriture des bonnes
couvres, et les distribue dans toutes les parties de l'me, affermit
la foi, fortifie l'esprance, rend la charit agissante et rgle, et
rpand une onction admirable sur toutes les actions.

6. Quand le malade a bu et mang, que lui reste-t-il faire, sinon


se reposer et se dlasser dans la contemplation aprs le
travail de l'action? tant ainsi dans ce sommeil sacr, il voit
Dieu en songe, dans un miroir et en nigme, ne pouvant pas
encore le contempler face face. Et nanmoins, quoiqu'il le
connaisse plutt par conjecture que par une vue distincte, et ne
le voie qu'en passant, et comme une petite tincelle qui disparat
en un moment, cette vue passagre et presque insensible, ne
laisse pas de l'enflammer d'amour, et il dit: Mon me vous a
dsir passionnment durant la nuit, et l'esprit qui est au dedans
de moi brle aussi du mme dsir (Isa., XXVI, 9). Cet amour
est un amour de zle. Il est digne d'un ami de l'poux. C'est de
cet amour qu'un serviteur fidle et prudent, que le Seigneur a
tabli sur sa famille, doit se sentir touch et anim. Il remplit, il
rchauffe, il bouillonne, il se rpand hardiment, il se dborde et
sort avec imptuosit; et il dit: Qui de vient faible, sans que je
le devienne aussi? qui est scandalis sans que j'en ressente une
vive douleur (I Cor. XI, 29)? Que celui qui est possd de cet
amour prche, porte du fruit, fasse des merveilles, opre des
miracles; la vanit ne trouvera pas de place l o la charit
occupe tout. Car la charit est la plnitude de la loi et du coeur,
si toutefois elle est pleine (Rom. XIII, 10). Dieu est charit, et il
n'y a rien qui puisse remplir la crature faite l'image de Dieu,
que Dieu, qui est la charit mme, et qui est seul plus grand
qu'elle. Il est trs-prilleux d'lever aux fonctions ecclsiastiques
celui qui n'a pas encore acquis cette pleine charit, quelque vertu
au reste qu'il paraisse avoir. Quand il aurait toute la science du
monde, quand il donnerait tout son bien aux pauvres, quand il
livrerait son corps aux flammes, il est vide, s'il n'a la charit.
Vous voyez d combien de choses nous devons tre remplis, si
nous voulons rpandre de notre abondance, non pas de notre
pauvret. Premirement, nous devons avoir la componction. En
second lieu, la dvotion. En troisime lieu, le travail de la
pnitence. En quatrime lien, les oeuvres de pit. En cinquime
lieu, l'assiduit de l'oraison. En sixime lieu, le repos de la
contemplation. Et enfin, la plnitude de l'amour. C'est un mme
esprit qui opre toutes ces choses en nous, par cette opration
que l'on appelle infusion; et alors, celle que nous avons appele
effusion peut tre exerce avec puret d'intention et pleine
scurit, la louange et la gloire de notre Seigneur Jsus-
Christ, qui tant Dieu vit et rgne avec le Pre et le Saint-Esprit
dans les sicles des sicles.

Amen.

SERMON 19. Nature, mode et proprit de


l'amour de Dieu qui est dans les anges, selon
les divers degrs de gloire qu'ils possdent.
1. L'pouse continue encore ses discours amoureux. Elle
continue de clbrer les louanges de l'poux; et elle l'excite lui
faire de nouvelles grces, en faisant voir que celles qu'elle s dj
reues ne sont pas demeures striles. Car, coutez ce qu'elle
ajoute ensuite: C'est pourquoi, dit-elle, les jeunes filles vous
aiment avec excs (Cantique I, 2). Comme si elle disait: Ce
n'est pas en vain et inutilement, mon poux, que votre nom est
comme ananti et rpandu sur mes seins, car c'est pour cela que
les jeunes filles vous aiment avec excs. Pourquoi l'aiment-
elles? A cause de l'effusion de son nom, parce qu'il l'a rpandu
sur ses seins. C'est ce qui les excite l'amour de l'poux, et
cause leur affection pour lui. Lorsque l'pouse reoit le prsent
de cette infusion, elles en sentent aussitt fadeur, elles qui ne
peuvent tre bien loignes de leur mre; et, toutes remplies de
la douceur de ce parfum, elles disent: L'amour de Dieu est
rpandu dans nos coeurs par le Saint-Esprit qui nous a t donn
(Rom. V, 5). L'pouse relevant donc leur zle: Voil, dit-elle,
mon poux, le fruit de l'effusion de votre nom, les jeunes
filles vous aiment avec excs. Elles le sentent rpandu, elles
n'taient pas capables de le sentir lorsqu'il tait entier, et c'est
pour cela qu'elles vous aiment. En effet, l'effusion de ce nom le
rend capable d'tre reu, et on ne peut le recevoir qu'on ne le
trouve aimable; mais il n'en est ainsi que pour les jeunes filles;
ceux qui sont plus capables n'ont pas besoin qu'il soit rpandu,
ils en jouissent tout entier.

2. La crature anglique contemple fixement l'abme profond


des jugements de Dieu. Elle prend un souverain plaisir, et met
tout son bonheur en admirer l'quit suprme, et elle se
glorifie de ce qu'ils sont excuts et connus par son ministre; et
c'est pour cela qu'elle a grand sujet d'aimer Jsus-Christ notre
Seigneur. Tous les esprits clestes, dit saint Paul, ne sont-ils
pas ministres des volonts de Dieu, et envoys pour servir ceux
qui travaillent acqurir l'hritage du salut (Heb. I, 14)? Je
crois que les archanges, qui sans doute ont quelque chose de
plus que les anges, sont ravis de joie de ce qu'ils sont admis plus
familirement aux conseils de la Sagesse ternelle; et ils
excutent aussi les mmes ordres avec beaucoup de prudence et
de sagesse selon qu'ils jugent que les temps et les lieux y sont
propres. Et c'est pour ce sujet qu'ils aiment aussi le Seigneur
Jsus-Christ. De mme, ce n'est pas sans raison que ces esprits
bienheureux, qui sont appels Vertus, peut-tre parce qu'tant
tablis de Dieu pour sonder par une heureuse curiosit, et
admirer en mme temps les causes secrtes et ternelles des
miracles et des prodiges, ils font paratre sur la terre telles
merveilles qu'il leur plat, et, lorsqu'il leur plait, en changeant
par leur puissance la nature de tous les lments; ce n'est pas,
dis-je, sans raison, qu'ils brlent d'amour pour le Seigneur des
vertus et pour Jsus-Christ, qui est la vertu de Dieu. Car il est
infiniment doux et agrable pour eux de contempler dans la
sagesse mme les raisons obscures et incertaines. de la sagesse;
et il ne leur est pas moins honorable et glorieux que Dieu daigne
se servir de leur ministre, pour faire connatre et admirer aux
hommes les effets des causes qui sont caches dans son Verbe
adorable.

3. Ces autres esprits bienheureux qu'on nomme Puissances, et


qui mettent tout leur bonheur contempler et glorifier la toute-
puissance divine de Jsus-Christ crucifi, qui s'tend partout
avec une force invincible, reoivent le pouvoir ale chasser et de
dompter les puissances ennemies des hommes et des dmons,
pour le bien de ceux qui doivent recueillir l'hritage du salut.
N'ont-ils donc pas encore un sujet trs-lgitime d'aimer le
Seigneur Jsus? Au dessus d'eux sont les Principauts, qui
l'envisagent d'un lieu plus lev, et voient clairement qu'il est le
principe de l'univers, et engendr avant toutes les cratures

ils reoivent un empire si grand et si souverain, que leur


puissance s'tend sur toute la terre, et que du lieu sublime et
minent o ils sont, ils peuvent changer leur gr les royaumes
et les principauts, disposer des hommes et des charges, mettre
au dernier rang ceux qui taient au premier, et au premier ceux
qui taient au dernier; selon les mrites de chacun, faire
descendre les grands de leurs trnes, et y faire monter les petits.
Et c'est l aussi le sujet qu'ils ont d'aimer Jsus-Christ. Mais ls
Dominations l'aiment aussi. Et quel est le sujet de leur amour?
C'est que, par une louable prsomption, ils s'efforcent de
dcouvrir encore quelque chose de plus grand et de plus sublime
de la domination de Jsus-Christ, qui n'est borne par aucune
limite, ni arrte par aucun obstacle. Ils considrent qu'il remplit
tout le monde, non-seulement par sa puissance, mais encore par
sa prsence, que toutes choses, depuis le haut des cieux jusqu'au
fond des abmes, obissent l'quit de ses commandements,
qu'il rgle avec un ordre parfait le cours des temps, le
mouvement des corps, et l'activit des esprits; et cela avec un
soin et une vigilance si exacts, qu'aucune de ces choses ne peut
cesser, mme en un pas, en un iota, de faire sa fonction; et
d'ailleurs avec tant de facilit, que celui qui les gouverne n'en
souffre aucun trouble ni aucune inquitude. Voyant dore que le
Seigneur des armes juge toutes choses avec tant de tranquillit,
ils sont comme transports hors d'eux-mmes par l'tonnement
extraordinaire o les met une contemplation si sublime et si
agrable, ils s'abment, pour ainsi dire, dans ce vaste ocan des
splendeurs divines, et se retirent tout fait l'cart dans un
calme merveilleux, o ils jouissent d'une paix et d'une sret si
parfaite, que, par une excellente prrogative, tandis qu'ils se
reposent, il semble que tous les autres esprits soient employs
les servir et les dfendre, comme tant vritablement des rois
et des souverains.

4. Dieu s'assied sur les Trnes. Et je crois que ces esprits ont une
plus juste cause, et une plus ample matire de l'aimer que tous
les autres dont nous avons dj parl. Car, de mme que
lorsqu'on entre dans le palais d'un roi, qui n'est qu'un homme, on
voit son trne plac en un lieu minent, au milieu des bancs, des
chaises, et des siges de toutes sortes dont la maison est remplie,
sans qu'il soit besoin de demander o il a coutume de s'asseoir,
puisque son sige royal se prsente d'abord la vue, parce qu'il
est plus lev et plus riche que les autres; ainsi il est ais de
juger que ces esprits, que la divine majest, par une faveur
singulire et tonnante, a daign choisir pour le trne o elle
s'assied, surpassent tous les autres en beaut et en magnificence.
D'tre assis est le symbole de l'autorit, je pense que celui qui
est notre unique matre dans le ciel et sur la terre, Jsus-Christ,
la sagesse de Dieu, qui atteint partout cause de sa souveraine
puret, claire particulirement et principalement, par sa
prsence, ces esprits bienheureux, comme son propre trne, et
que, de l, comme d'un solennel auditoire, il enseigne la science
aux anges et aux hommes. C'est de ce lieu qu'il donne aux
Anges la connaissance de ses jugements, et aux Archanges celle
de ses conseils. C'est l que les Vertus apprennent quand, en
quel lieu, et quels miracles ils doivent oprer. C'est l que les
Puissances, les Principauts, et les Dominations, apprennent ce
qu'elles doivent faire, ce qu'elles peuvent prsumer d'elles-
mmes, selon la dignit de leur nature, et ce qui leur est
principalement recommand toutes, comment elles doivent se
servir de leur puissance et n'en pas abuser, soit en la faisant
dpendre de leur propre volont, soit en la rapportant leur
propre gloire.

5. Toutefois, je pense que ces clestes troupes qu'on appelle


Chrubins, suivant mme la signification de leur nom, n'ont rien
qu'ils reoivent des Trnes ou par les Trnes, mais ils peuvent
puiser autant qu'il leur plat dans la source mme, le Seigneur
Jsus qui daigne lui-mme et par lui-mme les introduire dans
toute la plnitude de la vrit, et leur rvler abondamment les
trsors de sagesse et de science cachs en lui. Ceux qu'on
nomme Sraphins jouissent du mme avantage. Car la charit,
qui est Dieu, les attire et les absorbe tellement en lui, et les
chauffe de telle sorte de son ardeur, qu'ils semblent ne faire
qu'un mme esprit avec lui, de mme que le feu qui enflamme
l'air, en lui imprimant toute sa chaleur et sa couleur, ne semble
pas tant lui communiquer ces qualits que le transformer en sa
propre nature. Ils. aiment donc surtout contempler en Dieu, les
premiers, la science, qui est en lui sans mesure et sans bornes; et
les derniers, la charit, qui ne fait jamais dfaut. C'est pourquoi
ils ont des noms qui sont propres pour exprimer les choses en
quoi chacun d'eux excelle par dessus les autres. Car chrubin
signifie la plnitude, la science, et sraphin, enflammant ou
enflamm.

6. Dieu est donc aim des Anges cause de l'quit souveraine


de ses jugements; des Archanges, cause de la sagesse adorable
de ses conseils; des Vertus, cause des miracles qu'il daigne
faire pour attirer la foi ceux qui sont incrdules; des
Puissances, cause de cette puissance galement juste et
suprme, par laquelle il a coutume de protger les gens de bien
contre les violences des mchants; des Principauts, cause, de
cette vertu ternelle et primordiale, par laquelle il donne l'tre et
le principe de l'tre toute crature suprieure et infrieure,
spirituelle et corporelle, depuis le plus haut des cieux jusqu'aux
plus profonds abmes de la terre, avec force et puissance; des
Dominations, cause de l'extrme bont par laquelle il tempre
sa puissance souveraine, et qui fait que, bien qu'il domine sur
toutes choses par la force de son bras, nanmoins, par une vertu
plus puissante, suivant les mouvements de cette bont naturelle,
et de cette tranquillit merveilleuse qui n'est agite d'aucun
trouble, il ordonne toutes choses avec une douceur
incomparable. Il est aim des Trnes, parce qu'il est la suprme
sagesse qui, comme un bon matre, se communique sans envie
et rpand cette onction divine qui enseigne gratuitement toutes
choses. Il est aim des Chrubins, parce qu'il est le Dieu et le
Seigneur des sciences, et que, connaissant ce qui est ncessaire
chacun pour son salut, il distribue ses dons avec discernement et
prudence ceux qui les lui demandent comme il faut, selon
qu'ils en ont besoin. Enfin il est aim des Sraphins, parce qu'il
est charit, qu'il ne hait aucun de ses ouvrages, et qu'il veut que
tous les hommes soient sauvs, et viennent la connaissance de
la vrit.

7. Tous ces esprits aiment donc Dieu selon le degr de


connaissance qu'ils en ont. Mais les jeunes filles, parce qu'elles
le gotent moins, le connaissent moins aussi, et ne sont pas
capables de choses si sublimes. Car elles sont encore petites en
Jsus-Christ, et doivent tre nourries de lait et d'huile. Il, faut
donc qu'elles reoivent des seins de l'pouse de quoi l'aimer.
Elle a une huile rpandue, et l'odeur qu'elle exhale les excite
goter et sentir combien le Seigneur est doux. Aussi quand
elle les voit embrases d'amour, se tournant vers l'poux, elle
s'crie: Votre nom, est une huile rpandue, c'est pourquoi les
jeunes filles vous aiment avec excs. Qu'est-ce dire avec
excs? C'est--dire, beaucoup, fortement, ardemment. Ou plutt
ce discours s'adresse indirectement vous, qui tes ici depuis
peu de temps, et reprend cette ferveur indiscrte et ce zle
immodr que vous suivez avec tant d'obstination, et que nous
avons tch si souvent de rprimer. Vous ne voulez pas vous
contenter de la vie commune. Les jenes rguliers, les veilles
solennelles, la rgle ordinaire, et la mesure fixe pour les
vtements et pour le vivre ne vous suffisent pas. Vous prfrez
les choses particulires celles qui sont communes. Puisque
vous nous avez une fois abandonn le soin de votre me,
pourquoi. voulez-vous en reprendre la conduite? Car ce n'est
plus moi que vous suivez, c'est votre propre volont, qui, vous le
savez, vous a fait offenser Dieu si souvent. C'est elle, dis-je, qui
vous enseigne ne pas pargner la nature, ne vous rendre pas
la raison, a ne suivre le conseil ni l'exemple des plus anciens, et
ne nous pas obir. Ne savez-vous pas que l'obissance vaut
mieux que le sacrifice (I, Rois XV, 22)? Et n'avez-vous pas lu
dans votre rgle, que tout ce qui se fait sans la volont ou sans le
consentement du pre spirituel, sera imput vaine gloire et ne
mrite pas de rcompense (V. Rois sanc. Benedicti, C.)? N'avez-
vous pas lu dans l'Evangile quelle manire d'obir, l'enfant Jsus
a laisse aux saints enfants? Car, lorsqu'tant demeur
Jrusalem, il dit ses parents qu'il fallait qu'il s'employt aux
choses qui concernaient son Pre, comme il vit qu'ils
n'acquiesaient pas ses paroles, il ne ddaigna pas de les suivre
Nazareth; le matre suivit ses disciples, un Dieu suivit un
artisan et une femme. Mais qu'ajoute encore l'Histoire sacre?
Et il leur tait soumis (Luc. XII, 54), dit-elle. Jusques quand
serez-vous sages devant vos propres yeux? Un Dieu
s'abandonne et se soumet des hommes mortels, et vous
marcherez encore dans vos voies et sous votre conduite? Vous
avez reu un bon esprit, mais vous n'en usez pas bien.
J'apprhende qu'au lieu de lui, vous n'en receviez un autre qui,
sous de spcieuses apparences, vous fasse trbucher, et, qu'ayant
commenc par l'esprit, vous n'acheviez par la chair. Ne savez-
vous pas que le mauvais ange se transforme souvent en ange de
lumire? Dieu est sagesse; il ne veut pas qu'on l'aime seulement
avec bonheur, mais avec sagesse. C'est ce qui fait dire
l'Aptre: Que votre culte soit raisonnable (Rom. XII, 4).
Autrement si vous ngligez la science, l'esprit d'erreur se jouera
bientt de votre zle. Cet ennemi artificieux n'a pas de plus forte
machine pour ter l'amour d'un coeur, que lorsqu'il peut faire en
sorte qu'il manque de prudence et de raison dans sa conduite.
C'est pourquoi je pense vous donner quelques rgles, qu'il est
ncessaire d'observer quand on aime Dieu. Mais comme il est
temps de finir, je tcherai de vous les expliquer demain, si Dieu
me donne vie et me laisse le loisir que j'ai prsent. Car lorsque
nous aurons repris une nouvelle vigueur par le repos de la nuit,
et, ce qui est le principal, par les prires que nous adresserons
Dieu, nous nous assemblerons avec plus d'ardeur et d'allgresse,
comme il est juste, pour entendre le discours de l'amour,
moyennant la grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui soit
honneur et gloire dans les sicles des sicles.

Amen.

SERMON 20. Trois sortes d'amours dont


nous aimons Dieu.
1. Afin de commencer ce discours par les paroles d'un matre:
Que celui qui n'aime pas le Seigneur Jsus, soit anathme (I.
Cor. XV, 22). Vritablement je suis bien oblig d'aimer celui
qui est l'auteur de mon tre, de ma vie, et de ma raison; et je ne
puis tre ingrat sans indignit. Certes, il faut reconnatre
Seigneur Jsus, que celui qui refuse de vivre pour vous est digne
de la mort, et qu'il est mort; que celui dont les sentiments ne
sont pas conformes vos maximes est insens; et que celui qui
n'a pas soin de n'tre au monde que pour vous, n'y est que pour
un nant, et n'est lui-mme qu'un nant. Aprs tout, en quoi
l'homme est-il quelque chose., sinon en ce que vous lui faites la
grce de vous connatre? C'est pour vous seul, mon Dieu, que
vous avez cr toutes choses, et celui qui ne veut tre an monde
que pour soi, non pour vous, commence n'tre plus rien, parmi
tous les tres. Craignez Dieu et observez ses commandements:
c'est l tout l'homme, dit le Sage. Si donc tout l'homme est l,
hors de l tout l'homme n'est rien. Faites-moi la grce, Seigneur,
que le peu qu'il vous a plu que je sois par votre bont, ne soit
pas moi, mais tout vous. Recevez, je vous en conjure, les
restes de ma misrable vie; et pour toutes les annes que j'ai
perdues, parce que je les ai employes me perdre, ne rejetez
pas un coeur contrit et humili. Mes soins se sont vanouis
comme l'ombre, et se sont couls sans aucun fruit. Il est
impossible que je les rappelle, faites donc au moins, s'il vous
plat, que je les repasse devant vous, dans l'amertume de mon
me. Vous voyez quel est l'objet de tous mes dsirs, vous
pntrez tous les desseins que je ferme dans mon coeur. Si
j'avais quelque sagesse, vous ne doutez pas que je ne
l'employasse pour vous. Mais, mon Dieu, vous connaissez mes
garements et ma folie; c'est dj un commencement de sagesse
de reconnatre qu'on n'en a pas; cela mme est un don de votre
grce. Augmentez-la moi, je vous en supplie. Je ne serai pas
ingrat de ce peu que vous me donnerez, je tcherai d'acqurir
encore ce qui me manque. C'est donc pour tous ces bienfaits que
je vous aime de toutes mes forces.

2. Mais il y a quelque chose qui m'excite davantage, qui me


presse davantage, qui m'enflamme davantage. Le calice que
vous avez bu, l'oeuvre de notre rdemption, fait que je vous
trouve encore tout autrement aimable, bon Jsus. Voil ce qui
achve de me gagner; ce qui attire. mon amour avec pais de
douceur, l'exige avec plus de justice, le serre avec des noeuds
plus troits, et l'embrase avec plus de force et de vhmence.
Car ce fut l'objet des travaux infinis de ce Sauveur, et toute la
machine du monde ne lui a pas tant cot de peine. En effet, il
n'a dit qu'un mot, et tout a t cr, et il a tout form par son seul
commandement (Psaume XXXII, 9). Mais ici il a eu souffrir
des personnes qui contrariaient ses paroles, observaient ses
actions, insultaient ses tourments et sa mort mme. Voil
quel a t son amour. Ajoutez encore pour comble de faveurs
que ce n'est pas pour payer notre amour, mais pour nous donner
le sien qu'il nous a aims ainsi. Car qui est-ce qui lui a donn le
premier et qui l'a prvenu? Nous n'avons pas aim Dieu les
premiers, dit l'aptre saint Jean, mais c'est lui au contraire qui
nous a aims le premier (Joan, IV, 10). Il nous a mme aims
lorsque nous n'tions pas encore; il a fait plus; il nous a aims,
lorsque nous nous opposions lui, et lui rsistions, selon cette
parole de saint Paul: Lorsque nous tions encore les ennemis
de Dieu, nous avons t immols avec lui par la mort de son fils
(Rom. V, 10). D'ailleurs, sil ne nous avait pas aims quand
nous tions ses ennemis, il ne nous aurait pas maintenant pour
amis: de mme que s'il n'avait pas aim ceux qui n'taient pas
encore, il n'y en aurait pas prsent qu'il pt aimer comme il
l'a fait.

3. Or, son amour a t tendre, sage et fort. Tendre, dis-je, car il


s'est revtu de notre chair; sage, il n'en a pas pris le pch; et
fort, il a souffert la mort. Ceux qu'il a visits dans la chair, il ne
les a pas aims charnellement; mais dans la prudence de l'Esprit.
Car notre Seigneur Jsus-Christ est un Esprit qui s'est rendu
prsent nous (Thren. IV, 40), tant anim envers nous d'un
zle de Dieu, non d'un zle humain, et d'un amour mieux rgl
que celui dont le premier Adam fut touch envers ve son
pouse. Ainsi il nous a cherchs dans la chair, aims en esprit, et
rachets par sa force et son courage. C'est une chose pleine
d'une douceur ineffable, de voir homme le Crateur des
hommes? Mais en sparant, par sa sagesse, la nature d'avec le
pch, il a aussi, par sa puissance, banni la mort de la nature. En
prenant ma chair, il a us de condescendance envers moi; en
vitant le pch, il a pris conseil de sa gloire; en souffrant la
mort, il a satisfait son Pre; et ainsi il a t tout ensemble un
bon ami, un conseiller prudent, et un puissant protecteur. Je
m'abandonne en toute confiance lui, il veut me sauver, il en
sait les moyens, il en a le pouvoir. Aprs avoir appel par sa
grce celui qu'il a cherch, le rejettera-t-il quand il viendra lui?
Mais je ne crains pas que ni la violence, ni l'artifice, puissent
jamais m'arracher d'entre les bras du vainqueur de la mort qui
vainc tout, et a tromp le serpent par un plus saint artifice que
celui dont il s'tait servi lui-mme. Il s'est montr plus prudent
que celui-ci, et plus puissant que celle-l. Il a pris la vrit de la
chair, mais seulement la ressemblance du pch; dans l'une,
donnant une douce consolation l'homme malade et infirme, et
dans l'autre, cachant prudemment le pige qu'il voulait tendre au
dmon. Et pour nous rconcilier son Pre, il a souffert
gnreusement et dompt la mort, et rpandu son sang pour le
prix de notre Rdemption. Si donc cette souveraine majest ne
m'avait aim tendrement, il ne m'aurait plus cherch dans ma
prison. Bien plus, il a joint cet amour la sagesse, pour dcevoir
notre tyran, et la patience pour apaiser la colre de Dieu son
Pre. Voil les rgles que je vous ai promis de vous donner;
mais j'ai voulu vous les faire voir auparavant en Jsus-Christ,
afin que vous les eussiez en plus grande estime.

4. Chrtiens, apprenez de Jsus-Christ comment vous le devez


aimer. Apprenez l'aimer tendrement, l'aimer prudemment,
l'aimer fortement. Tendrement, de peur que vous ne soyez attirs
par les charmes des plaisirs sensuels. Prudemment, de peur que
vous ne soyez sduits. Fortement, de peur que vous ne soyez
vaincus et dtourns de l'amour du Seigneur. Pour que la gloire
du monde, ou les volupts de la chair ne vous entranent pas,
que la sagesse, qui est Jsus-Christ, ait pour vous des attraits et
des douceurs infiniment plus grandes. Si vous voulez n'tre pas
sduits par l'esprit de mensonge et d'erreur, que la vrit qui est
Jsus-Christ rpande en vous une lumire clatante. Pour n'tre
pas abattus par les adversits, que la vertu de Dieu, qui est
Jsus-Christ, vous fortifie. Que la charit embrase votre zle,
que la science le rgle, que la constance l'affermisse. Qu'il soit
exempt de tideur, plein de discrtion, loign de toute timidit.
Ces trois choses ne vous ont-elles pas t prescrites par la Loi,
quand Dieu dit: Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout
votre coeur, de toute votre me, et de toutes vos forces (Deut.
VI, 5)? Il me semble, si vous n'avez quelque autre sens
meilleur donner cette triple distinction, que l'amour du cur
se rapporte au zle d'affection, l'amour de l'me l'adresse ou su
jugement de la raison, et l'amour des forces, la constance ou
la rigueur de l'esprit. Aimez donc le Seigneur votre Dieu d'une
affection de cur pleine et entire; aimez-le de toute la sagesse
et de toute la vigilance de la raison; aimez-le de toutes les forces
de l'esprit, en sorte que vous ne craigniez pas mme de mourir
pour l'amour de lui, ainsi qu'il est crit: L'amour est fort
comme la mort., et le zle fervent, inflexible comme l'enfer
(Cantique VIII, 6). Que le Seigneur Jsus soit votre coeur un
objet de douceur infinie, pour dtruire la douceur. criminelle des
charmes de la vie de la chair; qu'une douceur en surmonte une
autre, comme un clou chasse un autre clou. Qu'il soit votre
entendement une lumire qui le guide, et qu'il serve de
conducteur votre raison, non-seulement pour viter les
embches que les hrtiques vous dressent malicieusement, et
pour garder votre foi pure de leurs finesses et de leurs artifices,
mais aussi afin que vous ayez soin d'viter ce qu'il peut y avoir
d'excessif et d'indiscret dans votre conduite. Que votre amour
soit encore constant et gnreux, qu'il ne cde pas la crainte, et
ne succombe pas au travail. Aimons donc avec tendresse, avec
circonspection et avec ardeur; car il faut savoir que si l'amour
affectif du cur est doua, il est trompeur, moins qu'il ne soit
accompagn de celui de l'me; et que celui-ci pareillement, sans
l'amour de force et de courage est sage, mais faible et fragile.

5. Reconnaissez par des exemples clairs, que ce que je dis est


vritable. Les disciples avaient entendu avec peine leur matre,
qui devait monter au ciel, parler de son dpart. Ils mritrent
qu'il leur adresst ces paroles: Si vous m'aimiez, vous seriez
bien aises de ce que je vais mon pre (Jean XIV, 28). Quoi
donc? ils se plaignaient de ce qu'il les allait quitter, ils ne
l'aimaient pas? Ils l'aimaient sans doute dans un sens, et pourtant
on peut dire qu'ils ne l'aimaient pas. Ils l'aimaient avec
tendresse; mais cet amour n'tait pas accompagn de prudence.
Ils l'aimaient charnellement, non raisonnablement. Enfin ils
l'aimaient de tout leur coeur, mais non pas de toute leur me.
Leur amour tait contraire leur salut; c'est pourquoi il leur
disait: Il vous est avantageux que je m'en aille (Ibid. XVI, 7);
en blmant leur dfaut de sagesse, non pas leur manque
d'affection. De mme, lorsque parlant de sa mort, il reprit et
rprima saint Pierre qui l'aimait tendrement, et voulait
lempcher de mourir, reprit-il autre chose en lui, que
l'imprudence et l'indiscrtion ! Car, que veut dire cette parole:
Vous ne gotez pas les choses de Dieu (Marc VIII, 33); sinon
vous n'aimez pas avec sagesse, parce que vous suivez une
affection humaine qui va elle-mme contre un dessein de Dieu.
Et il l'appela Satan, parce qu'il. s'opposait son salut, quoique
sans le savoir, en voulant empcher le Sauveur de mourir. C'est
pourquoi, s'tant corrig, il ne s'opposa plus sa mort, lorsqu'il
vint parler de nouveau de ce triste sujet, mais il promit qu'il
mourrait avec lui. S'il n'accomplit pas alors sa promesse, c'est
qu'il n'avait pas encore atteint le troisime degr d'amour, qui
consiste aimer Dieu de toutes nos forces. Il tait instruit
aimer Dieu de toute son me, mais il tait encore faible. Il savait
bien ce qu'il devait faire, mais il manquait de secours pour le
faire; il n'ignorait pas le mystre, mais il redoutait le martyre.
Cet amour sans doute n'tait pas encore fort comme la mort,
puisque la mort le fit succomber. Mais il le devint ensuite
lorsque, selon la promesse de Jsus-Christ, tant revtu de la
force d'en haut, il commena enfin aimer avec tant de courage,
que quand le conseil des Juifs lui dfendit de prcher le nom
adorable de Jsus, il rpondit courageuse ment ceux qui lui
faisaient cette dfense: Il vaut mieux obir Dieu qu'aux
hommes (Act. V, 29). C'est alors qu'il aima de toutes ses
forces, puisqu'il n'pargna pas mme sa propre vie pour l'amour.
Car l'amour ne peut pas aller plus loin, que de donner sa vie
pour ses amis (Jean XX, 43). Et bien, qu'il ne la donnt pas
encore, nanmoins il l'exposa. Ne se laisser donc pas attirer par
les caresses, ni sduire par les artifices, ni abattre par les injures
et les outrages, c'est aimer de tout son coeur, de toute son me et
de toutes ses forces.

6. Remarquez que lamour du coeur est en quelque faon


charnel, il inspire en effet plus d'affection au coeur de l'homme
pour la chair de Jsus-Christ, et pour les choses qu'il a faites
durant qu'il en tait revtu. Celui qui est plein de cet amour est
aisment touch et attendri tous les discours qui concernent ce
sujet. Il n'entend rien plus volontiers, il ne lit rien avec plus
d'ardeur, il ne repasse rien plus souvent dans sa mmoire, il n'a
pas de mditation plus douce et plus agrable. Les sacrifices de
ses prires en reoivent une nouvelle perfection, et ressemblent
des victimes aussi grasses que belles. Toutes les fois qu'il fait
oraison, l'image sacre de l'homme-Dieu se prsente ses yeux,
naissant, suspendu aux seins de sa mre, enseignant, mourant,
ressuscitant, et montant au ciel; or toutes ces images ou autres
semblables qui se prsentent l'esprit, animent ncessairement
l'me l'amour des vertus, chassent les vices de la chair, en
bannissent les attraits, et calment les dsirs. Pour moi, je pense
que la principale cause, pour laquelle Dieu, qui est invisible, a
voulu se rendre visible par la chair qu'il a prise, et converser
comme homme parmi les hommes, tait d'attirer d'abord
l'amour salutaire de sa chair adorable les affections des hommes
charnels qui ne savent aimer que charnellement, et de les
conduire ainsi par degrs un amour pur et spirituel. Ceux qui
disaient: Vous voyez que nous avons quitt toutes choses pour
vous suivre (Matth XIX, 27), n'en taient-ils pas encore ce
premier degr de l'amour? Ils ne les avaient sans doute quittes
que par le seul amour de la prsence corporelle de Jsus-Christ,
quoiqu'il leur parlt seulement de sa passion salutaire et de sa
mort, et qu'ensuite la gloire de son ascension les toucht d'une
tristesse trs-vive. C'est aussi ce qu'il leur reprochait. Parce
que je vous ai dit ces choses, la tristesse s'est saisie de votre
coeur (Jean XVI, 6). Ainsi d'abord il les retira de tout autre
amour charnel, par la seule grce de la prsence de son corps.

7. Mais il leur montra ensuite un degr d'amour plus lev,


lorsqu'il leur dit: C'est l'esprit qui donne la vie, la chair ne sert
de rien du tout (Jean VI, 6). Je crois que celui qui disait:
Quoique nous ayons connu Jsus-Christ selon la chair, nous ne
le connaissons pas polir cela (II, Cor. V, 16), tait dj
parvenu ce degr d'amour. Peut-tre le Prophte y tait-il aussi
mont lorsqu'il disait: Jsus-Christ notre Seigneur est un esprit
prsent nos yeux (Thren. IV, 20). Car quant ce qu'il ajoute:
Nous vivrons parmi les nations sous son ombre (1bid.); je
crois qu'il parle au nom de ceux qui commencent, pour les
exhorter se reposer au moins l'ombre, puisqu'ils ne se sentent
pas assez forts pour porter l'ardeur du soleil; et se nourrir de la
douceur de la chair, puisqu'ils ne sont pas encore capables de
goter les choses de l'esprit de Dieu; car je crois que l'ombre de
Jsus-Christ, c'est sa chair; et c'est de cette ombre que Marie a
t environne, afin qu'elle lui servit comme d'un voile pour
temprer la chaleur et l'clat de l'esprit. Que celui-l donc se
console, cependant dans la dvotion envers la chair de Jsus-
Christ, qui n'a pas encore son esprit vivifiant, qui du moins ne l'a
pas encore de la faon que le possdent ceux qui disent: Le
Seigneur Jsus-Christ est un esprit prsent devant nous (Thren.
IX, 20). Et, encore que nous ayons connu Jsus-Christ selon
la chair, nous ne l'avons pas connu vritablement (II Cor. V, 16).
Ce n'est pas qu'on puisse aimer Jsus-Christ dans la chair, sans
le Saint-Esprit, mais on ne l'aime pas avec plnitude. Et
toutefois, la me sure de cet amour, c'est que la douceur qui en
nat occupe tout le coeur, le retire tout entier soi de l'amour des
cratures sensibles, et l'affranchit des charmes et des attraits de
la volupt charnelle, car c'est l aimer de tout son cur.
Autrement, si je prfre la chair de Jsus-Christ mon Seigneur,
quelqu'autre que ce soit, quelque proche qu'elle me puisse tre,
on quelque plaisir que j'en puisse recevoir, en sorte que j'en
accomplisse moins les choses qu'il m'a enseignes par ses
paroles et son exemple, quand il demeurait en ce monde, n'est-il
pas clair que je ne l'aime pas de tout mon coeur, puisque je l'ai
divis, et que j'en donne une partie l'amour de sa chair sainte,
et rserve l'autre pour la mienne propre ! car il dit lui-mme:
celui qui aime son pre ou sa mre plus que moi, n'est pas digne
de moi, et celui qui aime son fils ou sa fille plus que moi, n'est
pas non plus digne de moi (Matth. X, 37). Donc, pour le dire
en deux mots, aimer Jsus-Christ de tout son coeur, c'est
prfrer l'amour de sa chair sacre tout ce qui nous peut flatter
dans la ntre propre, ou dans celle d'autrui. En quoi je
comprends aussi la gloire du monde, parce que la gloire du
monde est la gloire de la chair, et il est indubitable que ceux qui
y mettent leur plaisir sont encore charnels.

8. Mais bien que cette dvotion envers la chair de Jsus-Christ


soit un don et un grand don du Saint-Esprit, nanmoins on peut
appeler cet amour charnel, au moins l'gard de cet autre
amour, qui n'a pas tant pour objet le Verbe chair, que le Verbe
sagesse, le Verbe justice, le Verbe vrit, le Verbe saintet,
pit, vertu, et toutes les autres perfections quelles qu'elles
soient. Car Jsus-Christ est tout cela; il nous a t donn de
Dieu, pour tre notre sagesse, notre justice, notre sanctification,
et notre rdemption. Vous semble-t-il que celui qui compatit
avec pit aux souffrances de Jsus-Christ, en ressent une vive
douleur, et s'attendrit aisment au souvenir des choses qu'il a
endures, qu'il se repat de la douceur de cette dvotion, et en est
fortifi pour toutes les oeuvres salutaires, saintes et pieuses, est
touch des mmes sentiments d'amour que celui qui est toujours
embras du zle de la justice, qui brle partout d'amour pour la
vrit, qui a une passion ardente pour la sagesse, qui aime par
dessus tout une vie sainte, des moeurs rgles, qui a honte de
toute ostentation, abhorre la mdisance, ne sait ce que c'est que
l'envie, dteste l'orgueil, non-seulement fuit toute gloire
humaine, mais n'a mme que du dgot et du mpris pour elle, a
en abomination et s'efforce de dtruire en soi toute impuret de
la chair et du coeur, et enfin rejette, comme naturellement, tout
ce qui est mal, et embrasse tout ce qui est bon? N'est-il pas vrai
que si on compare ensemble l'amour de l'un et de l'autre, on
reconnatra que le premier au prix du second, n'aime en quelque
faon que charnellement.

9. Nanmoins cet amour charnel ne laisse pas d'tre bon,


puisque, par lui, la vie de la chair est bannie, le monde est
mpris et vaincu. Dans cet amour, on avance lorsqu'il devient
raisonnable, et on est parfait lorsqu'il devient spirituel. Or il est
raisonnable, lorsque dans tous les sentiments qu'on doit avoir au
sujet de Jsus-Christ, on se tient tellement attach la raison de
la foi, qu'on ne s'loigne de la pure crance de l'glise, par
aucune vraisemblance contraire, ni par aucune sduction du
diable, ou des hrtiques. Comme aussi, lorsque dans sa propre
conduite, on se sert d'une circonspection si grande, qu'on ne
passe jamais les bornes de la discrtion, soit par superstition ou
par lgret, soit par la ferveur d'un zle immodr et excessif.
Or c'est l aimer Dieu de toute son me, comme nous l'avons dit
auparavant. Si cela se joint une si grande force, et un secours
si puissant de l'Esprit-Saint, que ni les peines, ni les tourments,
quelque violents qu'ils soient, ni la crainte mme de la mort ne
soient pas capables de nous faire dpartir de la justice; alors on
aime Dieu de toutes ses forcs, et c'est l l'amour spirituel. Et je
crois que ce nom convient spcialement cet amour, cause de
la plnitude de l'Esprit qui le distingue tout particulirement;
mais en voil assez sur ces paroles de l'pouse: C'est pourquoi
les jeunes filles vous aiment avec excs. Je prie Notre-
Seigneur Jsus-Christ de nous ouvrir les trsors de sa
misricorde, car il en est le gardien, afin que nous puissions
expliquer les paroles suivantes, lui qui tant Dieu vit et rgne
avec le Pre dans l'unit du saint Esprit par tous les sicles des
sicles.

Amen.

SERMON 21. Comment l'pouse, c'est--dire


l'glise, demande Jsus qui est son poux,
d'tre attire aprs lui.
1. Tirez-moi aprs vous; nous courrons dans l'odeur de vos
parfums (a). Mais quoi? Est-ce que l'pouse a besoin d'tre
tire, et de l'tre aprs l'poux? Comme si elle le suivait malgr
elle, non pas de son propre mouvement. Mais tous ceux qui sont
tirs ne le sont pas malgr eux. Car, par exemple, celui qui est
infirme ou boiteux, et quil ne saurait marcher tout seul, n'est
pas fch qu'on le trane au bain ou table, encore qu'un
criminel soit fch d'tre tran en jugement ou au supplice.
Enfin, celle qui fait cette demande veut tre entrane. Et elle ne
ferait pas cette demande, si elle pouvait, par elle-mme, suivre
son bien-aim comme elle le voudrait. Mais pourquoi ne le peut-
elle pas? Dirons-nous que l'pouse mme est invalide? Si c'tait
une des jeunes filles qui se dit infirme, et qui demandt d'tre
entrane, il n'y aurait pas sujet de s'en tonner. Mais l'pouse,
qui semblait pouvoir mme entraner les autres, tant elle est
forte et parfaite; qui est-ce qui ne trouverait trange, qu'elle et
besoin d'tre trane elle-mme, comme si elle tait faible et
languissante? Quelle me sera pour nous forte et saine, si nous
consentons qu'on tienne pour infirme celle qui, caus de sa
singulire perfection, et de son minente vertu, est nomme
l'pouse du Seigneur? N'est-ce point l'glise qui s'est exprime
ainsi quand elle vit son bien-aim monter au ciel, et qu'elle
souhaitait avec passion de le suivre, et d'tre leve dans la
gloire avec lui? Quelque parfaite que soit une me, tant qu'elle
gmit sous le poids de ce corps de mort, et qu'elle est retenue
captive dans la prison de ce sicle mauvais, lie par de fcheuses
ncessits, et tourmente par les crimes qui s'y commettent, elle
est contrainte de s'lever plus lentement, et avec moins de
vigueur la contemplation des choses sublimes, et elle n'est pas
libre de suivre l'poux partout o il va. C'est ce qui arrachait ce
cri lamentable celui qui disait en gmissant; a Malheureux
homme que je suis, qui me dlivrera de ce corps de mort (Rom.
VII, 24)? C'est ce qui inspirait cette humble prire: Tirez mon
me de prison (Psaume CXII, 8). Que l'pouse dise donc, et
qu'elle dise avec douleur: Tirez-moi aprs vous, parce que ce
corps corruptible appesantit Pme, et cette demeure de terre et
de boue accable l'esprit, qui voudrait s'lever dans ses penses
(Sap. IX, 15). Ou bien, peut-tre dit-elle cela dans

son dsir de sortir de cette vie, et d'tre avec J.-C., surtout en


voyant que celles pour qui il semblait ncessaire qu'elle y
demeurt tant plus avances, aiment dj l'poux, et peuvent se
tenir l'abri des temptes dans le port de la charit. Car elle
avait dit auparavant: C'est pour cela que les jeunes filles vous
aiment avec passion. Il semble donc qu'elle veuille dire: Voil
les jeunes filles qui vous aiment, et, par cet amour sont attaches
si fermement vous, qu'elles n'ont plus besoin de moi, et qu'il
n'y a pas de raison qui m'arrte davantage en ce monde: Tirez-
moi donc s'il vous plait aprs vous.

(a) Telle est la version des premires ditions au lieu de l'odeur de vos
parfums comme nous l'avons dj fait observer ailleurs. Ainsi ce n'est pas
l'odeur mais au milieu mme de l'odeur qu'exhalent vos parfums que
nous courons. n. 4, excits par cette odeur, n. 9 et n. 11. Nous
courrons dans l'odeur de vos parfums non pas dans la confiance de nos
propres mrites. Et un peu plus loin: Pour vous, mon poux, vous
courez dans l'onction mme, mais nous, nous ne courrons que dans l'odeur
qu'elle rpand. Vous couru dans la plnitude et nous l'odeur des
parfums.

2. Je croirais que c'est l sa pense, si elle avait dit: Tirez-moi


vous; mais comme elle dit, aprs vous, il me semble qu'elle
demande plutt la grce de pouvoir suivre les traces de sa vie,
de pouvoir imiter sa vertu, garder les rgles de sa conduite,
embrasser la perfection de ses moeurs. Car elle a principalement
besoin de secours, pour renoncer soi-mme, porter sa croix, et
suivre Jsus-Christ. L'pouse a certainement besoin, pour
atteindre l, d'tre tire, et elle ne peut l'tre que par celui qui
dit: Vous ne pouvez rien faire sans moi (Jean XV, 5). Je sais
bien, dit-elle, que je ne puis arriver jusqu' vous, qu'en marchant
aprs vous, et que je ne puis mme marcher aprs vous, si vous
ne m'aidez: c'est pourquoi je vous prie de me tirer aprs vous.
Car celui-l est heureux que vous assistez; il dispose en son
coeur des degrs dans cette valle de larmes (Psaume LXXXIII,
6), pour arriver un jour vous sur les montagnes ternelles, o
on gote une joie ineffable. Qu'il y en a peu, Seigneur Jsus, qui
veuillent aller aprs vous; et nanmoins il n'y a personne qui ne
dsire arriver jusqu' vous, car tout le monde sait qu'on gote
auprs de vous des dlices sans fin. Aussi tous veulent jouir de
vous, mais tous ne veulent pas vous imiter. Ils veulent bien
rgner avec vous, mais ils ne veulent pas souffrir avec vous. Tel
tait celui qui disait: Que je meure de la mort des justes, et que
la fin de ma vie soit semblable la leur (Num. XXIII, 10). Il
souhaitait la fin des justes, mais il n'en souhaitait pas les
commencements. Les hommes charnels dsirent la mme mort
que les hommes spirituels, dont nanmoins ils abhorrent la vie,
c'est qu'ils savent que la mort des saints est prcieuse devant
Dieu; parce que lorsqu'il aura fait dormir en paix ceux qu'il a
aims, de ce somme il les fera passer l'hritage du Seigneur
(Psaume CXXVI, 2); et parce que ceux qui meurent dans le
Seigneur sont bien heureux (Apoc. XIV, 13); au lieu que,
selon la parole du prophte Roi: La mort des pcheurs est la
pire des morts (Psal XXXIII, 22.) Ils ne se mettent pas en
peine de chercher celui que toutefois ils dsirent trouver, ils
souhaitent de l'atteindre, mais ne veulent pas le suivre. Ils
n'taient pas de ce nombre ceux qui il disait: Vous autres,
vous tes toujours demeurs avec moi durant mes tentations
(Luc. XXII, 28). Heureux ceux qui se sont trouvs dignes,
bon Jsus, de recevoir de vous un tmoignage si avantageux. Ils
allaient sans doute aprs vous, des pieds du corps, et de toutes
les affections de leur coeur. Vous leur avez montr le chemin de
la vie en les appelant aprs vous, qui tes la voie, la vie et la
vrit, et qui dites: Venez aprs moi, je vous ferai pcheurs
d'hommes (Matth. IV, 19); Et encore: Que celui qui me sert
me suive, et partout o j serai je me servirai de lui (Jean xu,
26). C'est donc en se flicitant qu'ils disaient: Voil que nous
avons quitt toutes choses pour vous suivre (Matth. XIX, 27).

3. C'est donc ainsi que votre bien-aime, laissant tout pour vous,
dsire avec ardeur aller toujours aprs vous, marcher toujours
sur les traces de vos pas, et vous suivre partout o vous irez; elle
sait que vos voies sont belles, que tous vos sentiers mnent la
paix, et que celui qui vous suit ne marche pas dans les tnbres.
Si elle prie qu'on la tire, c'est parce que votre justice est aussi
leve que les plus hautes montagnes, et qu'elle ne peut pas y
parvenir par ses propres forces. Elle prie qu'on la tire, parce
que personne ne vient vous, si votre Pre ne le tire (Jean IX,
44). Or, ceux que votre Pre tire, vous les tirez aussi, car les
oeuvres que le Pre fait, le Fils les fait pareillement. Mais elle
est plus familire avec le Fils, et lui fait cette demande parce
qu'il est son propre poux, et que le Pre l'a envoy au-devnt
d'elle, pour lui servir de guide et de matre, pour marcher devant
elle dans la voie des bonnes moeurs, lui prparer le chemin des
vertus, lui communiquer ses connaissances, lui enseigner les
sentiers de la sagesse, lui donner la loi d'une vie et d'une
conduite rgle, et la rendre si parfaite, qu'il et. raison d'tre
pris de sa beaut et de ses charmes.
4. Tirez-moi aprs vous; nous courrons dans l'odeur de vos
parfums. J'ai besoin d'tre tire, parce que le feu de votre
amour est un peu refroidi en nous, et cette froideur nous
empche de courir cette heure comme nous faisions hier et les
jours passs. Mais nous courrons, lorsque vous nous aurez rendu
la joie de possder votre Sauveur, lorsque le soleil de justice
versera de nouveau sa chaleur sur nous, que la nue de la
tentation qui le couvre maintenant sera passe, et qu'au souffle
agrable d'un doux zphir, ses parfums recommenceront se
fondre, couler et rpandre leur odeur ordinaire. C'est alors
que nous courrons, mais nous courrons dans cette bonne odeur.
Nous courrons, dis-je, lorsque les parfums commenceront
s'exhaler parce que l'engourdissement o nous sommes
maintenant se dissipera, et la dvotion reviendra en nous,
tellement que nous n'aurons plus besoin d'tre tirs, nous serons
excites par cette odeur, courir de nous-mmes. Mais en
attendant tirez-moi aprs vous. Voyez-vous comme quoi celui
qui marche dans l'esprit, ne demeure pas toujours en un mme
tat, et n'avance point toujours avec la mme facilit; que la voie
de l'homme n'est pas en sa puissance, comme dit l'criture; mais
qu'il oublie les choses qui sont derrire lui et s'avance vers celles
qui sont en avant, tantt avec plus, tantt avec moins de vigueur,
selon que le Saint-Esprit, qui est l'arbitre souverain des grces,
les lui dispense avec plus ou moins d'abondance? Je crois que si
vous voulez vous examiner vous-mmes, vous reconnatrez que
votre propre exprience confirme ce que je vous dis.

5. Lors donc que vous vous sentez tomb dans


l'engourdissement, la tideur ou l'ennui, n'entrez pas pour cela
en dfiance, et ne quittez pas vos exercices spirituels; mais
cherchez la main de celui qui peut vous assister, conjurez-le,
l'exemple de l'pouse, de vous tirer aprs lui, jusqu' ce qu'tant
ranim et rveill par la grce, vous deveniez plus prompt et
plus allgre, et que vous couriez et disiez: J'ai couru dans la
voie de vos commandements, lorsque vous avez dilat mon
coeur (Psaume CXVIII, 32). Et si vous-vous rjouissez dans la
grce de Dieu, quand elle est prsente, ne croyez pas nanmoins
possder ce don comme un droit qui vous est acquis, ni compter
trop sur lui, comme si vous ne le pouviez jamais perdre; de peur
que si Dieu vient tout coup retirer sa main, et soustraire sa
grce, vous ne tombiez dans un dcouragement, une tristesse
excessive. Enfin, ne dites pas dans votre abondance: Je ne
serai jamais branl (Psaume XXIX, 7). De peur que vous ne
soyez aussi oblig de dire avec gmissement les paroles qui
viennent aprs celles-l: Vous avez dtourn votre visage de
moi, et je suis tomb dans la confusion et dans le trouble
(Ibid.) Vous aurez soin plutt, si vous tes sage, de suivre le
conseil du sage, et de ne pas oublier les biens su temps des
maux, ni les maux au temps des biens (Eccl. XI, 27).

6. N'entrez donc pas dans une trop grande confiance au jour de


votre force; mais criez vers Dieu, avec le Prophte, et dites:
Ne m'abandonnez pas, s'il vous plat, lorsque mes forces
m'auront quitt (Psaume LXX, 9). Mais consolez-vous au
temps de la tentation, et dites avec l'pouse: Tirez-moi aprs
vous, nous courrons dans l'odeur de vos parfums. Ainsi
l'esprance ne vous quittera pas dans les mauvais jours, et la
prvoyance ne vous manquera pas dans les bons; et soit que
vous soyez dans l'adversit ou dans la prosprit; dans le
changement et la rvolution des temps, vous conserverez
comme une image de l'ternit, je veux dire une galit d'esprit,
et une constance invincible, suprieure toutes sortes
d'infortunes; vous bnirez Dieu en tout temps, et demeurerez
ainsi en quelque sorte immuables au milieu des vnements
changeants et des dfaillances certaines de ce sicle inconstant,
vous commencerez vous renouveler et reprendre cette
ancienne ressemblance de Dieu qui est ternel, et qui n'est
susceptible d'aucune vicissitude ni du moindre changement. Car
vous serez en ce monde tel qu'il est lui-mme, ni abattu dans
l'adversit, ni insolent dans la prosprit. C'est en cela, dis-je,
que l'homme, cette crature si noble, faite l'image et la
ressemblance de Dieu qui l'a cre, fait voir qu'il est prt
recouvrer la dignit de son antique gloire, lorsqu'il trouve qu'il
est indigne de lui, de se rendre conforme au sicle qui passe et
qu'il aime mieux, selon la doctrine de saint Paul, rentrer par le
renouvellement de son esprit (Rom. XIV, 2), dans l'tat o il a
t cr d'abord. Puis, obligeant ce sicle qui a t fait pour lui,
se conformer lui d'une manire admirable, il fait que toutes
choses contribuent et conspirent son bien et reprennent en
quelque faon la forme qui leur est propre et naturelle, en
rejetant celle qui leur est trangre et en reconnaissant:leur
Matre qui elles taient tenues d'obir dans l'ordre de leur
premire cration.

7. C'est pourquoi je pense que ces paroles que le Fils unique de


Dieu a dites de lui-mme, que s'il tait lev de la terre, il
tirerait tout soi (Jean XII, 32), peuvent aussi s'appliquer
tousses frres; c'est--dire ceux que le Pre a commis et
prdestins de toute ternit pour tre conformes a son fils qui
est son image, afin qu'il soit le premier n d'un grand nombre de
frres. Je puis donc, moi aussi, dire hardiment, que si je suis
lev de la terre, je tirerai tout moi. Car il n'y a pas de
tmrit, mes frres, me servir des paroles de celui dont j'ai
l'honneur de porter la ressemblance. S'il en est ainsi, les riches
du sicle ne doivent pas penser que les frres de Jsus-Christ ne
possdent que les biens clestes, parce qu'ils lui entendent dire:
Bienheureux les pauvres d'esprit, parce que le royaume des
cieux leur appartient (Matth. V, 3); non, dis-je, ils ne doivent
pas penser qu'ils ne possdent que les seuls biens du ciel, parce
que Jsus-Christ semble ne leur avoir promis que ceux-l, ils
possdent aussi les biens do la terre; car s'ils sont comme ne
possdant rien, cependant ils possdent out, ils ne mendient pas
comme misrables; mais ils possdent comme des matres et des
propritaires, et ils ont d'autant plus les propritaires et les
matres, qu'ils en sont plus dtachs, selon cette parole: le
monde entier est un trsor pour l'homme fidle. Je dis le monde
entier, parce que les adversits aussi bien que les prosprits lui
servent et contribuent son bien.

8. L'avare donc est passionn pour les biens de la terre, comme


un mendiant, et le fidle les mprise comme leur matre. L'avare
mendie en les possdant, et le fidle les pos, de en les
mprisant. Demandez au premier venu de ceux qui soupirent
d'un coeur insatiable aprs les biens temporels, ce qu'il pens de
ceux qui, vendant leurs biens, les donnent aux pauvres, et
achtent ainsi l royaume des Cieux pour un bien vil et
mprisable, et s'il croit leur conduite sage ou non. fi vous
rpondra certainement qu'il la trouve sage. Demandez-lui encore
pourquoi il ne pratique pas lui-mme ce qu'il approuve dans les
autres. Je ne le puis, dira-t-il. Et pourquoi? C'est, n'en doutez
pas, parce que l'avarice qui est la matresse de son coeur, ne le
lui permet pas; il n'est plus libre; les biens qu'il semble possder
ne sont pas lui, et lui-mme ne s'appartient pas. S'ils sont
vraiment vous, tchez d'en profiter; changez les biens de la
terre contre ceux du Ciel. Si vous ne le pouvez faire, confessez
que vous n'tes pas le matre, mais l'esclave de votre argent; que
vous n'en tes que le gardien non le possesseur. Enfin vous
obissez votre bourse, comme l'esclave sa matresse; et de
mme qu'il est oblig de se rjouir ou de s'attrister avec elle,
vous aussi mesure que vos richesses grandissent, vous vous
levez, et vous tombez mesure qu'elles diminuent. Car lorsque
votre bourse est puise, vous tes abattu de tristesse, et
lorsqu'elle se remplit, votre coeur est comme rempli de joie ou
plutt gonfl d'orgueil. Tel est l'avare. Mais, pour nous, imitons
la libert et la constance de l'pouse, qui bien instruite de toutes
choses, et conservant en son coeur les enseignements de la
sagesse, sait galement vivre dans l'abondance et souffrir la
pauvret. Lorsqu'elle prie qu'on la tire, elle fait voir ce qui lui
manque, non d'argent, mais de force; et d'un autre ct,
lorsqu'elle se console dans l'esprance du retour de la grce, elle
montre que si elle sent ses privations elle ne perd pas pour cela
toute esprance.

9. Elle dit donc. Tirez-moi aprs vous, nous courrons dans


l'odeur de vos parfums. Faut-il s'tonner, qu'elle ait besoin
d'tre tire, quand elle court aprs un gant, et tche d'atteindre
celui qui saute dans les montagnes, et passe par dessus les
collines? Sa parole, dit le Prophte Roi, court avec vitesse
(Psaume CXLVII, 15). Elle ne peut pas galer dans sa course
celui qui marche grands pas comme un gant qui se hte
d'arriver au bout de sa carrire (Psaume XVIII, 6). Elle ne le
peut pas par ses seules forces, et c'est pour cela qu'elle dsire
tre tire. Je suis lasse, dit-elle, je tombe en dfaillance, ne
m'abandonnez pas, tirez-moi aprs vous, de peur que je ne
commence aller aprs d'autres amants comme une vagabonde,
et que je ne coure comme une personne gare qui ne sait qu'elle
route tenir. Tirez-moi aprs vous, parce qu'il vaut mieux pour
moi que vous me tiriez et que vous me fassiez une sorte de
violence en m'effrayant par des menaces, ou en m'exerant par
des chtiments, que de m'pargner et de me laisser dans mon
corps jouir d'une malheureuse confiance. Tirez-moi en quelque
sorte malgr moi, afin qu'ensuite je vous suive volontairement.
Je suis engourdie, tirez-moi, faites-moi courir. Il arrivera un
temps o je n'aurai plus besoin que personne me tire, parce que
nous courrons vite et de nous-mmes. Je ne courrai pas seule,
quoique je demande seule tre tire. Les jeunes filles courront
aussi avec moi. Nous courrons galement, nous courrons
ensemble; moi excite par l'odeur de vos parfums, et elles par
mon exemple et mes exhortations; ainsi nous courrons toutes
dans l'odeur de vos parfums. L'pouse a des imitateurs, comme
elle est elle-mme imitatrice de Jsus-Christ; et c'est pour cela
qu'elle ne dit pas au singulier, je courrai, mais nous courrons.

10. Mais il se prsente une question, savoir pourquoi l'pouse,


en demandant d'tre tire, ne demande pas aussi que les jeunes
filles le soient avec elle et ne dit pas: tirez-nous, mais tirez-
moi. Mais quoi, peut-tre a-t-elle besoin d'tre tire, et les
jeunes filles n'en ont-elles pas besoin? O vous, qui tes si belle
et si heureuse, si pleine de bonheur, dcouvrez-nous la raison de
cette diffrence. Tirez moi, dites-vous. Pourquoi ne dites-vous
pas: tirez-nous? Est-ce que vous nous enviez ce bonheur? A
Dieu ne plaise que cela soit ainsi. Car si vous eussiez voulu aller
seule avec l'poux, vous n'auriez pas ajout tout de suite aprs,
que les jeunes filles courront avec vous. Pourquoi donc avez-
vous demand pour vous seule qu'on vous tirt, puisque
incontinent aprs vous deviez dire au pluriel: Nous courrons?
La Charit dit-elle, le voulait ainsi. Apprenez de moi par cette
parole attendre d'en haut un double secours dans les exercices
spirituels, la rprimande et la consolation. L'une exerce au
dehors, et l'autre visite au dedans. L'une arrte l'emportement,
l'autre lve le coeur et lui donne de la confiance. L'une opre
l'humilit, et l'autre console dans le dcouragement. L'une donne
de la prudence, et l'autre, de la dvotion. La premire enseigne
la crainte du Seigneur, et la seconde tempre cette crainte par
une joie salutaire, ainsi qu'il est crit. Que mon coeur se
rjouisse, en sorte qu'il craigne votre nom (Psaume LXXXV,
41). Et encore: Servez le Seigneur avec crainte, et
rjouissez-vous en lui avec tremblement (Psaume II, 11).

11. Nous sommes tirs, lorsque nous sommes exercs par les
tentations et les tribulations. Nous courons lorsqu'tant visits
par des consolations et des inspirations secrtes et intrieures,
nous respirons une odeur aussi douce que celles des plus
excellents parfums. Ce qui parat austre et dur je le rserve
donc pour moi, qui suis forte, saine et parfaite; et je dis en ne
parlant que de moi: Tirez-moi Mais ce qui est doux et
agrable, je vous en fais part, vous qui tes faible, et je dis:
Nous courrons. Je sais ce que sont de jeunes filles, tendres et
dlicates, et trop faibles pour soutenir les tentations;voil
pourquoi je veux qu'elles courent avec moi, mais non pas
qu'elles soient tires avec moi; je veux qu'elles partagent mes
consolations, non pas mes travaux. Pourquoi? Parce qu'elles
sont infirmes, et que j'apprhende que les forces ne leur
manquent, et qu'elles ne succombent. Mais pour moi, mon
poux, chtiez-moi, tentez-moi, tirez-moi aprs vous, parce que
je suis prte souffrir toutes les afflictions qu'il vous plaira de
m'envoyer, et que je suis assez forte pour les supporter. Pour le
reste, nous courons ensemble l'envie des unes des autres, je
serai seule tire, mais nous courrons toutes ensemble. Nous
courrons, nous courrons, dis-je, mais ce sera dans l'odeur de vos
parfums, non pas dans la confiance de nos propres mrites. Nous
n'avons pas la prsomption de croire que nous courrons dans la
grandeur de nos forces, mais dans le nombre infini de vos
misricordes. Car si nous avons couru quelquefois et si nous
l'avons fait volontairement, la gloire n'en doit revenir ni notre
volont, ni notre course, mais Dieu. Que cette misricorde se
retourne vers nous, et nous courrons. Pour vous, Seigneur, vous
courez par votre propre force comme un gant, et comme un
homme puissant et vigoureux; mais nous, nous ne courrons
jamais, si nous ne sentons l'odeur de vos parfums: Pour vous
que le Pre a sacr d'une huile de joie, d'une manire plus noble
que ceux qui ont part votre gloire (Psaume XLIV, 8), vous
courez dans cette divine onction; mais nous, nous ne courrons
qu' l'odeur qu'elle rpand. Vous courez dans la plnitude et
dans l'odeur du parfum. Ce serait ici le lieu de m'acquitter de la
promesse que je me souviens de vous avoir faite, il y a
longtemps, de vous parler des parfums de l'poux, si je ne
craignais d'tre trop long. Je remets donc une autre fois pour le
faire; car l'importance du sujet ne souffre pas qu'on la resserra
dans des limites si troites. Priez le Seigneur de la divine
onction, qu'il daigne rendre agrable le sacrifice de mes lvres,
et que je puisse rappeler vos esprits le souvenir de l'abondance
de sa grce, oui, dis-je, de la grce qui est dans l'poux de
l'glise, Jsus-Christ notre Seigneur.

Amen.

SERMON 22. Des quatre parfums de lpoux


et des quatre vertus cardinales.
1. Si les parfums de l'pouse sont aussi prcieux et aussi
magnifiques que vous l'avez vu dans les discours prcdents,
que pensez-vous de ceux de l'poux? Mais si je ne suis pas
capable de les expliquer d'une faon proportionne leur
excellence, il n'y a pas de doute pourtant que leur vertu ne soit
plus minente et leur grce plus efficace, puisque leur seule
odeur excite courir, non-seulement les jeunes filles, mais
l'pouse elle-mme. En effet, si vous y prenez garde, elle n'ose
rien promettre de semblable de ses parfums. A la vrit, elle se
flatte qu'ils sont excellents, mais nanmoins elle ne dit pas que
c'est dans eux qu'elle ait couru ou qu'elle coure, elle ne promet
de le faire que dans l'odeur des parfums de l'poux. Qu'aurait-
elle dit si elle se ft sentie remplie de l'onction mme de ce
parfum, dont la seule odeur, quelque lgre qu'elle soit, la ravit
de joie et la fait courir? Je serais bien tonn si elle ne s'envolait
pas. Mais peut-tre quelqu'un dit en lui-mme cessez de tant
relever ces parfums; on verra assez ce qu'ils sont, lorsque vous
aurez commenc les expliquer. Pas du tout; je ne vous promets
pas cela. Croyez-moi, je vous avoue que je ne sais encore si
ceux qui me viennent dans l'esprit sont les vritables. Car
j'estime que 'l'poux a diverses espces de parfums et de
baumes, et qu'il en a en grande quantit; qu'il y en a que
l'pouse estime d'une faon particulire, parce qu'elle est plus
proche de son poux, et plus familire; qu'il en est quelques-uns
qui arrivent jusqu'aux jeunes filles; et enfin qu'il y en a d'autres
qui parviennent mme ceux qui sont plus loigns et comme
trangers; en sorte qu'il n'y a personne, comme dit le Prophte,
qui ne sente sa chaleur. Mais bien que le Seigneur soit doux et
bon envers tout le monde, il l'est pourtant davantage envers ceux
qui sont de sa maison; et plus on s'approche familirement de lui
par ses mrites et sa puret, plus aussi, je crois, on sent l'odeur
de parfums plus nouveaux, et d'une onction plus douce et plus
agrable.

2. Mais on ne saurait comprendre ces choses comme il faut,


moins de les avoir prouves. C'est pourquoi je ne veux pas
usurper tmrairement une prrogative qui n'est accorde qu'
l'pouse. Il n'y a que l'poux qui sache les dlices que l'Esprit-
Saint fait goter sa bien-aime, par quelles inspirations il
rveille et rcre les sens de son me, et de quelles senteurs il la
parfume. Qu'elle lui soit donc une fontaine propre lui seul, o
l'tranger n'ait pas de part, et l'indigne ne boive pas. Car c'est
un jardin ferm et une fontaine scelle (Cantic. IV, 12); mais
les eaux en dcoulent dans les places publiques. Je reconnais
que je les ai ma disposition, pourvu nanmoins que personne
ne me moleste ou ne me montre de l'ingratitude, si je puise une
source publique pour donner boire aux autres. Car, pour
relever un peu mon ministre en ce point, ce n'est pas sans peine
et sans travail que je vais tous les jours puiser dans les ruisseaux
mme publics de l'criture, pour donner de l'eau chacun selon
ses besoins, si bien que, sans prendre aucune peine, chacun de
vous ait facilement des eaux spirituelles pour toute sorte
d'usages, par exemple pour laver, pour boire et pour cuire les
aliments. Car la parole de Dieu est l'eau salutaire de la sagesse,
non-seulement elle abreuve, mais elle lave, suivant ce que dit le
Seigneur: Vous tes nets cause des discours que je vous ai
tenus (Jean XV, 3). La parole divine cuit encore, pour ainsi
dire, par le feu du Saint-Esprit, les penses charnelles, qui sont
comme de la viande crue, et les change en des sens spirituels, et
en fait une nourriture pour l'me, si bien qu'on peut dire: Mon
cur s'est chauff au dedans de moi, et un feu s'allumera en
moi durant ma mditation (Psaume XXXVIII, 4).

3. Ceux dont l'esprit tant parfaitement pur, sont capables de


comprendre par eux-mmes des choses plus sublimes que celles
que nous disons, non-seulement je ne les en empche pas, mais
mme je les en flicite, pourvu qu'ils souffrent aussi que nous
proposions des choses plus simples ceux qui ne sont pas aussi
clairs qu'eux. Que je voudrais voir tout le monde dou du don
de la parole, et plt Dieu que je ne fusse pas oblig de
m'occuper cet exercice. Plt Dieu qu'un autre en voult bien
prendre le soin, ou plutt ce que j'aimerais encore mieux, qu'il
ne se trouvt personne pat 'vous qui en et besoin, et que vous
fussiez tous si bien instruits par Dieu mme, que je pusse dans
un profond repos, voir que l'poux est Dieu. Maintenant donc,
et je ne le saurais dire sans rpandre des larmes, puisqu'il ne
m'est pas permis, je ne dis pas de contempler, mais mme de
chercher le Roi assis dans sa gloire sur les Chrubins, sur un
trne magnifique et lev, dans la forme selon laquelle il a t
engendr gal son pre, dans la splendeur de ses saints avant
l'toile du matin, dans laquelle les anges dsirent le contempler
et le voir. Dieu dans Dieu. Ce qui me reste moi, qui ne suis
qu'un homme, c'est de le proposer comme homme des
hommes, et dans la forme qu'il a prise quand il a voulu se faire
connatre, par un excs de bont et d'amour, quand il s'est
abaiss au dessous des anges, qu'il a mis sa tente dans le soleil,
qu'il est sorti comme un poux de sa chambre nuptiale (Psaume
XVIII, 6). Je le prsente plutt dans sa douceur que dans son
lvation, et dans son onction plutt que dans sa grandeur;
enfin, je le montre tel que le Saint-Esprit l'a sacr, et envoy
pour annoncer la bonne nouvelle ceux qui taient dans la
misre, gurir les coeurs briss, prcher le pardon aux captifs, la
dlivrance aux prisonniers, et annoncer l'anne des misricordes
du Seigneur.

4. Laissant donc chacun les sentiments plus sublimes et plus


levs que Dieu, peut-tre, par une grce singulire, lui a
communiqus sur le sujet des parfums de l'poux, et dont il lui a
donn l'exprience, je me contenterai de mettre en commun ce
que j'ai puis la source commune. Car il est la fontaine de vie,
la fontaine scelle qui jaillit avec force au milieu du jardin
ferm, par la bouche de Paul qui lui sert de canal; il est vraiment
cette sagesse adorable, qui, selon l'expression du saint homme
Job, sort des lieux profonds et cachs (Job. XXVIII, 18), se
divise en quatre ruisseaux, et coule dans les grandes places, o
ce bienheureux aptre nous apprend que Dieu l'a fait pour nous,
sagesse, justice, sanctification et rdemption (I Cor. I, 10). Par
ces quatre ruisseaux, comme autant de parfums prcieux, fil
importe peu, en effet, de les considrer comme eau ou comme
onction; comme eau, parce qu'ils nettoient, comme onction,
parce qu'ils sont odorifrants); par ces quatre ruisseaux, dis-je,
comme par autant de parfums prcieux composs d'ingrdients
clestes sur des montagnes couvertes de bois de senteurs, il a
tellement embaum l'glise, qu'tant aussitt attire des quatre
parties du monde par cette douceur ineffable, elle s'est hte
d'aller trouver cet poux cleste, semblable la reine de Saba
(III Rois X, 1), qui accourut avec empressement des extrmits
de la terre, pour entendre la sagesse de Salomon, excite aussi
par la bonne odeur de sa rputation.
5. L'glise n'a pu courir aprs l'odeur de son Salomon, que
lorsque celui qui, de toute ternit, tait la sagesse engendre du
Pre, fut fait, pour elle par le Pre, sagesse dans le temps. Car
c'est alors qu'elle a commenc sentir la divine odeur qui sortait
de lui. Il a t de mme fait pour elle justice, sanctification et
rdemption, afin qu'elle pt galement courir dans l'odeur de ces
excellentes qualits, car il a t tout cela en lui-mme avant
toutes choses. En effet, le Verbe tait ds le commencement
(Jean I, 1), mais les Pasteurs ne vinrent en hte pour le voir, que
lorsqu'on leur annona qu'il tait fait. Car ils se disaient l'un
l'autre: Passons jusqu'en, Bethlem, et voyons ce Verbe qui a
t fait, que le Seigneur a fait, et nous a montr (Luc. II, 15).
Et l'vangliste ajoute: Qu'ils vinrent en hte. Ils ne se
remuaient pas auparavant, lorsque le Verbe n'tait encore qu'en
Dieu; mais lorsqu'il fut fait, lorsque le Seigneur le fit et le leur
montra, alors ils vinrent en hte, ils accoururent. De mme donc
que le Verbe tait au commencement, mais n'tait qu'en Dieu, et
qu'il a t fait lorsqu'il a commenc d'tre parmi les hommes;
ainsi il tait sagesse, justice, sanctification et rdemption au
commencement; mais pour les anges. Et afin qu'il le ft aussi
pour les hommes, le Pre l'a fait toutes ces choses. Et il le fit,
parce qu'il est le Pre, car l'aptre a dit: Celui qui a t fait par
Dieu, sagesse pour nous (I Cor. I, 30). Il ne dit pas simplement
qui a t fait sagesse, mais qui a t fait sagesse pour nous,
parce qu'il l'tait pour les anges, il. l'est aussi devenu pour nous.

6. Mais je ne vois pas, me direz-vous, comment il a t


rdemption pour les anges. Car il semble qu'on ne trouve en nul
endroit de l'criture qu'ils aient jamais t ou captifs du pch,
ou sujets la mort, pour avoir er besoin de la rdemption;
except seulement ceux qui, par leur orgueil tombant d'une
chute sans remde, n'ont pas mrit d'tre rachets. Si donc les
anges n'ont jamais t rachets, les uns n'en ayant pas besoin, et
les autres ne le mritant pas, ceux-l parce qu'ils ne sont pas
tombs, et ceux-ci parce que leur peine est sans ressource,
comment dites-vous que notre Seigneur Jsus-Christ a t
rdemption pour eux? Le voici en deux mots. Celui qui a relev
l'homme qui tait tomb, a donn l'ange qui tai demeur
debout la grce de ne pas tomber; il a dlivr l'un de la captivit,
et empch l'autre d'y tomber. Voil comment il a t galement
la rdemption de tous les deux, de l'un parce qu'il l'a tir de
l'esclavage, de l'autre parce qu'il l'a prserv d'y tomber. Il est
donc clair que le Seigneur Jsus-Christ a t rdemption pour les
saints anges, comme il a t pour eux justice, sagesse et
sanctification; et que nanmoins il n'a pas laiss d'tre fait ces
quatre choses pour' les hommes, 'qu ne peuvent connatre et
comprendre les choses invisibles de Dieu parles choses qui ont
t faites. Ainsi, tout ce qu'il tait pour les anges, il l'est devenu
pour nous, qu'est-ce dire? C'est--dire sagesse, justice,
sanctification et rdemption. Sagesse en prchant, justice
en remettant les pchs, sanctification en conversant avec les
pcheurs, rdemption en souffrant la mort pour eux. C'est
donc lorsqu'il a t fait toutes ces choses par Dieu le Pre, que
lglise a senti une odeur excellente et s'est mise courir.

7. Reconnaissez donc maintenant quatre sortes d'onctions;


Reconnaissez la douceur abondante et inestimable de celui que
le Pre a; sacr d'une huile de, joie d'une manire plus excellente
que tous ceux qui participent sa gloire. O homme, tu tais assis
dans les tnbres, et l'ombre de la mort par l'ignorance' de la
vrit, tu languissais dans les liens de tes pchs. Il est descendu
vers toi dans ta prison, non pour te tourmenter, mais pour te
dlivrer de la puissance des tnbres. Et d'abord ce docteur de la
vrit a dissip l'ombre de votre ignorance par la lumire de sa
sagesse. Ensuite par la justice qui vient de la foi, il a bris
les fers du pcheur, en les justifiant gratuitement. Et par ce
double bienfait, il a accompli cette parole du Prophte David:
Le Seigneur rompt les liens des captifs, le Seigneur ouvre les
yeux des aveugles (Psaume CXLV, 7). De plus il a vcu
saintement parmi les pcheurs, et leur a ainsi prescrit une rgle
de vie comme un chemin qui pt nous faire retourner dans notre
patrie. Enfin, pour comble de bont, il s'est livr la mort, et a
tir de son propre ct le prix de la satisfaction dont il a
apais le Pre, en s'appropriant ainsi ce verset de David: Le
Seigneur est plein de misricorde, et il a des grces abondantes
pour nous racheter (Psaume CXXIX, 7). Oui, certainement,
abondantes, puisqu'il a vers non une goutte, mais un fleuve de
sang par cinq endroits de son corps.

8. Qu'a-t-il d faire pour toi qu'il n'aie pas fait? Il a rendu la vue
un aveugle, rompu les chanes d'un captif, ramen dans le
chemin celui qui s'tait gar, et rconcili celui qui tait
coupable. Qui ne courra avec ardeur, avec rapidit aprs celui
qui dlivre de l'erreur, remet les pchs, donne des mrites par
sa vie, et acquiert des rcompenses par sa mort? Quelle excuse
peut avoir celui qui ne court pas. dans l'odeur de ces parfums, si
ce n'est peut-tre, celui jusqu' qui elIe n'est pas parvenue? Mais
cette odeur de vie s'est rpandue par toute la terre, car toute la
terre est remplie de la misricorde du Seigneur, et ses bonts
s'tendent sur toutes ses uvres. Celui donc qui ne sent pas cette
odeur de vie rpandue partout, et cause de cela ne court pas,
est mort, ou corrompu. Cette odeur c'est le bruit de sa
renomme; l'odeur de sa rputation marche devant, elle excite
courir, elle conduit l'exprience de l'onction, la rcompense
de la vision. Ceux qui y arrivent chantent tous d'un commun
accord: Nous avons vu dans la cit du Seigneur des vertus les
plus grandes merveilles que nous en avions ou dire (Psaume
XLVII, 9). Seigneur Jsus, nous courons aprs vous cause de
la douceur qu'on nous assure que nous trouverons en vous, car
on nous apprend que vous ne rejetez pas le pauvre, et n'abhorrez
pas le pcheur. En effet, vous n'avez pas eu horreur du. larron
qui confessait ses crimes, de la pcheresse qui, pleurait ses
pchs, de, la cananenne qui vous priait avec humilit, de la
femme surprise en adultre, de celui qui tait assis son
comptoir, du publicain, qui demandait humblement pardon de
ses fautes, de votre disciple qui vous renia, de celui qui fut le
perscuteur de vos disciples, ni mme de ceux qui vous
crucifirent. Nous courons dans l'odeur de toutes ces vertus
divines. Quant l'odeur de votre sagesse, nous la sentons
lorsque nous apprenons que si quelqu'un a besoin de sagesse, il
n'a qu' vous la demander, et vous la lui donnerez (Jacob. II, 5).
Car on dit que vous donnez abondamment tout le monde, et
que vous ne reprochez pas vos dons. Pour ce qui est du parfum
de votre justice, il se rpand, tellement de tous cts, que non-
seulement on vous appelle juste, mais la justice mme, et la
justice qui rend juste. Car vous tes, aussi puissant pour rendre
juste, quindulgent pour faire misricorde. Aussi,. taie tout
homme qui, touch d'une vive componction de ses fautes, a faim
et soif de la justice, croie en vous qui justifiez l'impie, et,
justifi, par la seule foi, il sera rconcili avec Dieu. Non-
seulement votre vie, mais encore votre conception rpand
abondamment une odeur trs-. douce de saintet. Car vous
n'avez commis ni contract le pch. Que ceux donc qui, tant
justifis de leurs crimes, dsirent tre saints et se proposent,
d'atteindre la saintet, sans laquelle nul ne verra Dieu, vous
coutent lorsque vous criez: Soyez saints, parce que je suis
saint, (Levit. XIX, 2). Quils considrent vos voies et
apprennent de vous que vous tes juste dans toutes, vos voies, et
saint dans toutes vos oeuvres (Psaume CXLIV, 17). Et l'odeur
de votre rdemption, combien n'en fait-elle pas courir? Lorsque
vous tes lev de terre, vous tirez tout vous. Votre passion est
le dernier refuge et un remde unique. Lorque la sagesse
dfaille, que la justice ne suffit pas, que les mrites de la saintet
succombent, elle vient au secours. Car, qui prsume de sa
sagesse, de sa justice ou de sa saintet, au pas de croire que cela
lui suffit pour son salut? Nous ne sommes pas capables de
nous-mmes, dit l'aptre, d'avoir la moindre bonne pense, mais
c'est de Dieu que nous tirons cette capacit (I Cor. III, 5).
Aussi, lorsque mes forces me manqueront, je ne me troublerai
pas, je ne tomberai pas dans le dsespoir; je sais ce que je dois
faire. Je prendrai le calice du salut, et j'invoquerai le nom du
Seigneur (Psaume CXV, 13). Seigneur, clairez mes yeux, s'il
vous plat, afin que je connaisse en tout temps ce qui est
agrable votre majest, et alors je serai sage. Ne vous
souvenez pas des fautes et des ignorances de ma jeunesse
(Psaume XXIV, 7), et je serai juste: Conduisez-moi dans
votre voie (Psaume LXXXV, 11), et je serai saint. Mais si
votre sang n'interpelle pour moi votre misricorde, je ne serai
pas sauv. C'est pour obtenir toutes ces grces que nous courons
aprs vous; accordez- nous ce que nous vous demandons,
puisque nous crions vers vous.

9. Mais nous ne courons pas tous galement dans l'odeur de tous


ces parfums. Les uns sont plus embrass de l'amour de la
sagesse; les autres sont plus ports la pnitence, par l'espoir
qu'ils ont du pardon; ceux-ci sont plus anims la pratique des
vertus, par l'exemple de sa vie et de sa conduite; ceux-l sont
plus enflamms d'ardeur pour la pit, par le souvenir continuel
de sa passion: je crois que nous pourrons trouver des exemples
de chacune de ces personnes. Ceux qui avaient t envoys vers
Jsus-Christ par les Pharisiens, couraient aprs l'odeur de la
sagesse, lorsqu'tant de retour ils disaient: Jamais homme n'a
parl de la sorte (Jean VIII, 46); car ils admiraient sa doctrine
et confessaient sa sagesse. Le saint homme Nicodme courait
dans cette mme odeur, lorsque clair d'une grande lumire de
sagesse, il vint la nuit vers Jsus (Jean III, 2). Car il se retira
d'auprs de lui tout rempli d'instruction et de doctrine. Mais
Marie Madeleine courut dans l'odeur de la justice; elle
qui beaucoup de pchs furent remis parce qu'elle aimait
beaucoup (Luc. VII, 47). Sans doute elle tait ds lors juste et
sainte, non plus pcheresse, ainsi que le lui reprochait le
pharisien, qui ne savait pas que la justice et la saintet sont un
don de Dieu, non pas l'ouvrage de l'homme, et que celui qui le
Seigneur n'imputera pas ses offenses non-seulement est juste
mais encore bienheureux. Avait-il oubli comme quoi, en
touchant sa lpre corporelle, ou celle d'un autre, il l'avait gurie
sans l'avoir contracte? Ainsi le juste, touch par cette
pcheresse, lui communiqua la justice, sans perdre celle qu'il
avait, et ne tut pas souill des ordures du pch dont il la purifi.
Le publicain courut aussi; car, aprs avoir demand humblement
pardon de ses pchs, il descendit justifi (Luc. XVIII, 14),
selon le tmoignage de la justice mme. Saint Pierre courut en
pleurant amrement sa chute (Luc. XXII, 62), afin d'effacer son
crime et de recouvrer la justice. David courut aussi, quand il
reconnut et confessa son offense, et il mrita d'entendre ces
paroles: Le Seigneur a transport votre pch loin de vous
(Rois XII, 13). Enfin, c'est dans l'odeur de la sanctification,
que saint Paul atteste qu'il court lui-mme, lorsqu'il se glorifie
d'tre imitateur de Jsus-Christ et dit ses disciples: Soyez
mes imitateurs, comme je le suis de Jsus-Christ (Philip. III, 1).
Ils couraient. aussi tous ceux qui disaient: Voil que nous
avons tout quitt, et vous avons suivi (Matth. XIX, 27). Car ils
avaient tout quitt dans le dsir de suivre Jsus-Christ. C'est que
cette parole engage tout le monde en gnral courir dans cette
mme odeur: Celui qui dit qu'il de meure en Jsus-Christ doit
vivre comme il a vcut (I. Jean II, 6). Si vous voulez savoir
qui sont ceux qui ont couru dans l'odeur de la Passion, je vous
dirai: ce sont tous les martyrs. Vous avez donc quatre sortes de
parfums; le premier est la sagesse; le second, la justice;
le troisime, la sanctification; le quatrime, la rdemption.
Retenez-en les noms, recueillez-en le fruit, et ne veuillez pas
vous enqurir de quelle manire ils sont composs, ni combien
de choses entrent dans leur composition. Nous ne le pouvons
pas connatre aussi aisment pour les parfums de l'poux, que
pour ceux de l'pouse: Jsus-Christ possde toutes choses avec
une plnitude qui est sans bornes et sans mesure. Sa sagesse, en
effet, est infinie (Psaume CXLVI, 5); sa justice est comme les
montagnes de Dieu, comme les montagnes ternelles (Psaume
XXXIII, 7); sa saintet est unique, et sa rdemption est
inexplicable.

10. Disons encore que c'est en vain que les sages du sicle ont
crit tant de choses sur les quatre vertus cardinales, puisqu'il
tait impossible qu'ils les comprissent, car ils ne connaissaient
pas celui que Dieu a fait pour nous sagesse, pour enseigner la
prudence; justice, pour remettre les pchs, sanctification,
pour nous donner l'exemple de la temprance, par la puret
de sa vie, et rdemption pour nous proposer un modle parfait
de patience dans sa mort si gnreusement soufferte. Peut-tre
me dira-t-on, les autres qualits conviennent assez bien ces
vertus; mais il semble que la sanctification. n'a pas grand rapport
la temprance. Je rponds d'abord, que la temprance est la
mme chose que la continence, puisqu'il est assez ordinaire
l'criture de prendre la sanctification pour la continence ou la
puret. En effet, en quoi consistaient ces sanctifications si
frquentes dans les livres de Mose, sinon dans certaines
purifications de personnes qui s'abstenaient du boire, du manger,
des femmes et d'autres choses semblables? Mais c'est surtout
l'Aptre lui se sert ordinairement du mot sanctification en ce
sens: Dieu dsire, dit-il, votre sanctification, et que chacun de
vous conserve son corps chaste et pur des dsirs drgls de la
concupiscence (I Thess. IV, 3). Et ailleurs: Car Dieu ne nous
a pas appels pour vivre dans la corruption de la chair, mais
dans la sanctification. Il est vrai qu'en ces passages il prend la
sanctification pour la temprance.

11. Aprs avoir clairci ce qui paraissait un peu obscur, je


reviens mon sujet. Que pouvez-vous avoir de commun avec
les vertus, vous qui ignorez la vertu de Dieu qui est Jsus-
Christ? O est la vraie prudence sinon dans la doctrine de
Jsus-Christ? D'o vient la vraie justice, sinon de la
misricorde de Jsus-Christ? O est la vraie temprance,
sinon dans la vie de Jsus-Christ? O est la vraie force,
n'est-ce point dans la passion de Jsus-Christ? Ceux-l donc
seulement doivent tre appels sages qui sont imbus de sa
doctrine, justes qui ont obtenu de sa misricorde le pardon de
leurs pchs, temprants qui s'occupent imiter sa vie, forts qui
pratiquent constamment, dans les adversits, les exemples de sa
patience. Aussi est-ce en vain qu'on travaille acqurir les
vertus, si on croit qu'on doit les attendre d'ailleurs que du
Seigneur des vertus dont la doctrine est une source de prudence;
la misricorde, un ouvrage de justice; la vie, un miroir de
temprance; la mort, un modle de force. A lui soit honneur et
gloire dans les sicles des sicles.

Amen.

NOTES DE HORSTIUS ET DE MABILLON. SUR LE XXIII SERMON


SUR le Cantique, n. 9.
286. Si toutefois c'en est une autre. N'y eut-il qu'une seule Marie qui oignit
le Seigneur, comme on le lit en plusieurs fois dans l'Evangile, et qui tait
soeur de Marthe, ou bien y en eut-il plusieurs? Cela a t, parmi les
anciens, le sujet de grandes controverses, entre autres dans Jansnius de
Gand (Concor. vang. Cap, XLVII), qui traite ce sujet avec sa solidit
habituelle. Il y en a plusieurs, particulirement parmi les Grecs, entre
autres Origne et Theophilacte, qui pensent qu'il, y eut trois femmes de ce
nom. L'une tait la pcheresse que saint Luc ne nomme pas, la seconde une
autre pcheresse dont saint Mathieu (Sep. XXVI) et saint Marc (cap. XIV)
parlent, galement sans la nommer, et la troisime, la soeur de Marthe,
dont saint Jean a parl dans son chapitre XII. Saint Jean Chrysostome
pensait de son ct qu'il n'y eut que deux Marie (Hom. LXXXI), une qui
oignit deux fois de parfums la tte de Notre; Seigneur, ce serait la soeur de
Marthe, diffrente d'une autre Marie qui rpandit des parfums sur ses
pieds dans la maison des Pharisiens. Saint Ambroise semble du mme avis
dans son commentaire sur saint Luc. Grgoire le Grand n'en admet
qu'une, et la plupart des auteurs sont de son avis. Saint Ambroise dit
mme qu'il. ne rpugnera pas de croire que ces deux Marie n'en font
qu'une, qui on devrait en ce cas rapporter ce qu'on attribue deux; en
sorte que la mme Marie, aprs avoir commenc par tre la fameuse
pcheresse de l'vangile, devint sainte par la suite. Car, si l'glise ne
change pas la personne, quant son me, elle la change pourtant quant
ses progrs dans le bien. Quoi qu'il en soit, saint Bernard exprime le
mme doute dans son douzime sermon sur le Cantique; mais dans son
deuxime sermon pour le jour de l'Assomption, n. 2. il tablit assez
longuement que c'est de la mme et unique Marie qu'il est question dans
saint Matthieu, c. XXVI, dans saint Marc, c. XIV, dans saint Luc, c. VII, et
dans saint Jean, c. XII. En effet, il s'exprime en ces termes ce sujet: je
Voyez la prrogative de Marie et quel avocat elle a en toute circonstance:
Si le pharisien s'indigne de ce qu'elle fait (Luc. VII), si sa soeur se plaint
(Jean XII) et mme si les disciples murmurent (Matt. XXVI et Marc. XIV),
toujours elle garde le silence, mais Jsus-Christ parle pour elle. Consultez
Vossius dans son Harmonie des vangiles (Lib. I, cap. III), et les autres
interprtes. (Note de Mabillon.)

SERMON 23. Trois manires de contempler


Dieu, reprsentes par les trois celliers.
1. Le roi m'a fait entrer dans ses celliers Cantique 1, 3). C'est
de l que s'exhale l'odeur, c'est l qu'on court. L'pouse a bien
dit qu'il faut courir, mais elle n'a pas encore dit o il faut courir.
C'est donc aux celliers qu'on court, et on court dans l'odeur qui
s'en exhale. L'pouse la pressent par sa vivacit accoutume, et
dsire entrer en plein dans le lieu d'oie elle s'chappe, mais que
faut-il penser, selon nous de ces celliers? Imaginons-nous
cependant qu'il y a chez l'poux des endroits parfums, pleins
de senteurs, et remplis de toute sorte de dlices. C'est l, comme
dans une officine, qu'on met en rserve tout ce qui se recueille
de plus rare dans son jardin, ou dans son champ. C'est l que
tous ceux qui courent dirigent galement leurs pas; mais qui
sont ceux qui courent? Ce sont les mes qui brlent d'amour.
L'pouse court, les jeunes filles courent aussi, mais celle qui
aime plus ardemment, court plus vite et arrive plus tt. Et
lorsqu'elle arrive, non-seulement elle ne souffre pas de refus,
elle ne souffre pas mme le moindre retard. On lui ouvre sans
dlai comme une habitue de la maison, une personne trs-
chre, infiniment aime et infiniment aimable, mais les jeunes
filles que font-elles? Elles suivent de loin. Car tant encore
faibles, elles ne peuvent pas courir avec la mme ardeur que
l'pouse, ni suivre entirement l'activit de ses dsirs et de son
zle. Aussi arrivent-elles plus tard, demeurent-elles dehors. Mais
l'amour que l'pouse leur porte ne la laisse pas en repos. Elle ne
s'enorgueillit pas de ses heureux succs, comme cela est assez
ordinaire, et elle ne les oublie pas. Au contraire, elle les console
encore davantage, et les exhorte souffrir patiemment le refus
qu'elles essuient et son absence. Enfin elle leur porte la joie
qu'elle gote, afin qu'elles se rjouissent avec elle, dans l'espoir
d'avoir part un jour aux grces et aux avantages de leur mre.
Car le soin qu'elle a de s'avancer ne les lui fait pas ngliger, et
elle ne veut pas que son utilit particulire leur soit nuisible et
prjudiciable. Aussi, quels que soient les mrites qui la tiennent
distance d'elles, sa charit et son amour font qu'elle demeure
toujours avec elles. D'ailleurs il faut qu'elle imite son poux,
qui, en mme temps qu'il monte au ciel, ne laisse pas de
promettre qu'il sera sur la terre avec les siens jusqu' la
consommation des sicles. Ainsi en est-il de l'pouse, quelque
progrs qu'elle fasse, ses soucis, sa prvoyance, et son affection
l'empchent de quitter jamais celles qu'elle a engendres dans
l'vangile, et d'oublier jamais ses entrailles.
2. Qu'elle leur dise donc: Rjouissez-vous, prenez courage! Le
Roi m'a fait entrer dans ses celliers; regardez-vous comme y
tant entres aussi vous-mmes. Il semble qu'il n'y ait que moi
qui sois entre, mais je n'en profiterai pas seule. Mon
avancement est le vtre. C'est pour vous que je profite; je
partagerai avec vous les grces que je mriterai de recevoir plus
que vous. Pour vous montrer que c'est videmment l le sens et
la porte de ses paroles, coutez ce qu'elles lui rpondent:
Nous nous rjouirons et nous serons remplies d'allgresse en
vous. C'est en vous, disent-elles, que nous nous rjouirons et
que nous serons remplies d'allgresse; car nous ne mritons pas
encore de le faire en nous; et elles ajoutent: En nous souvenant
de vos seins; c'est--dire, nous attendons avec impatience que
vous veniez, parce que nous savons que vous ne reviendrez
nous que les seins toutes pleines. Nous esprons alors nous
rjouir et tressaillir de bonheur; et en attendant nous nous
souvenons de vos seins. Quant ce qu'elles ajoutent plus que
du vin; elles veulent marquer que l'tat imparfait o elles sont
est cause qu'elles sont encore touches du souvenir des dsirs de
la chair, qui sont dsigns par le vin; et que, nanmoins, ces
dsirs sont surmonts par le souvenir de la douceur qu'elles
savent dj par exprience couler de ses seins. Je parlerais ici de
ses seins, si je ne me souvenais d'en avoir assez parl plus haut.
Et maintenant vous voyez combien elles prsument de leur
mre, comment elles regardent tous ses avantages et toutes ses
joies comme leur tant propres elles-mmes, et comment elles
se consolent du refus qu'elles ont essuy, par le contentement
qu'elles ressentent de la voir entre elle-mme. Elles ne seraient
pas dans une si grande confiance, si elles ne la reconnaissaient
pour mre. Que les prlats qui aiment mieux se faire craindre
que d'tre utiles ceux qui leur sont confis coutent cela.
Instruisez-vous vous qui tes les juges de la terre. Apprenez que
vous devez tre les mres, non les matres de ceux qui sont
soumis votre conduite. Tchez de vous faire aimer plutt que
de vous faire craindre. Et si vous tes obligs quelquefois d'user
de svrit, que ce soit une svrit de pre, non de tyran. Soyez
des mres par votre amour, et des pres dans vos corrections.
Soyez doux; pas de duret. Mnagez les chtiments, et montrez
vos seins. Que votre sein soit rempli de lait, non pas gonfl
d'orgueil. Pour quoi appesantir votre joug sur ceux dont vous
devriez plutt porter les fardeaux? Pourquoi un petit enfant que
le serpent a mordu apprhende-t-il de dcouvrir sa plaie au
prtre, au lieu de courir lui mme pour se jeter dans les bras
d'une mre. Si vous tes spirituels reprenez avec un esprit de
douceur, en faisant rflexion que vous pourriez bien tre aussi
tent vous-mme. Autrement celui que vous traitez avec tant de
rigueur mourra dans son pch (Galat. VI, 1), et je vous rendrai
responsable de sa perte, dit le Seigneur (Ezech. III, 20). Mais
nous parlerons de ceci une autre fois.

3. Maintenant, puisque le contexte est clair par ce que nous


avons dit ci dessus, voyons quel sens mystique nous donnerons
aux celliers. Plus loin il est aussi parl de jardin et de chambre.
Je joins ces deux choses aux celliers, et je m'en sers pour la
matire que je: traite prsentement. Car expliqus ensemble ils
s'clairciront l'un l'autre. Cherchons donc, si vous le voulez bien,
dans l'criture sainte, ces trois choses: Le jardin, le cellier et la
chambre; car une me qui a soif de Dieu s'arrte volontiers en
ces lieux, sachant qu'elle y trouvera certainement celui aprs qui
elle soupire. Que le jardin donc soit la simple et pure histoire
de l'criture; le cellier le sens moral; et la chambre les
secrets d'une sublime contemplation.

4. Et premirement, pour l'histoire, il me semble qu'elle n'est pas


mal dsigne par le jardin, parce qu'on y trouve des hommes
vertueux qui sont comme des arbres fruitiers dans le Jardin de
l'poux et dans le paradis de Dieu: les exemples tirs de leur
conduite et de leurs actions sont comme autant de fruits que
nous cueillerons d'un arbre. Qui donc hsiterait croire que
l'homme de bien soit un plant de Dieu? coutez ce que David a
dit de l'homme de bien: Il sera, dit-il, comme un arbre plant
sur le bord des eaux courantes, qui porte du fruit en sa saison, et
dont les feuilles ne tomberont jamais (Psaume I, 3). coutez
Jrmie qui dit dans le mme esprit, et presque dans les mmes
termes: Il sera comme un arbre plant sur le bord des eaux
courantes, qui jette de profondes racines, et ne craint pas les
violente: chaleurs de l't (Hier. XVIII, 8). coutez de
nouveau le Roi prophte dire encore ailleurs: Le juste fleurira
comme le palmier, il multipliera comme le cdre du Liban
(Psaume XCI, 13), et qui ajoute, en parlant de lui-mme:
Mais moi, je suis comme lin olivier fertile dans la maison du
Seigneur (Psaume LI, 10). L'histoire est donc un jardin, et
elle est divise en trois. Car elle contient la cration, la
rconciliation et la rparation du ciel et de la terre. La
cration est comme la semence et le plant du jardin. La
rconciliation est comme la production de ce plant et de cette
semence. Car un moment propice, les cieux ont vers d'en haut
la rose, les nues ont fait sortir le juste de leur sein, comme une
pluie fconde, la terre s'est ouverte, et a produit le Sauveur (Isae
XLV, 8), qui a rconcili le ciel avec la terre. Car c'est lui qui
est notre paix, lui qui de deux n'a fait qu'un (Ephes. II, 14), et
pacifi dans son sang les choses terrestres avec les clestes.
Quant la rparation elle doit arriver la fin des sicles. Car
il y aura un ciel nouveau et une terre nouvelle; et les bons seront
recueillis du milieu des mchants, pour tre mis dans lies
greniers de Dieu, comme les fruits qu'on cueille dans un jardin.
En ce jour-l, dit le Prophte, le germe du Seigneur sera
magnifique et glorieux, et les fruits de la terre seront admirables
(Isae IV, 2). Voil donc trois temps qu'on peut remarquer
dans le jardin du sens historique.

5. On peut aussi remarquer dans le sens moral trois choses qui


sont comme trois celliers dans un. Et peut-tre est-ce pour cela
que l'pouse a dit des celliers au pluriel, elle avait sans doute ce
nombre en vue. Aussi, dans la suite, elle se glorifie de ce qu'on
l'a fait entrer dans le cellier au vin. (Cantique II, 4). Or, comme
nous lisons dans l'criture: Donnez occasion au sage, et il sera
encore plus sage (Prov. III, 9); nous prendrons occasion de ce
nom, que le Saint-Esprit a cru devoir donner ce cellier pour en
donner un aussi aux deux autres, nous appellerons l'un le cellier
des aromates, et l'autre celui des parfums. Nous expliquerons
dans la suite les raisons de ces noms. Mais en attendant,
remarquez que tout ce qui est dans l'poux est salutaire, que tout
y est doux, le vin, au dire de l'criture, rjouit le coeur de
l'homme (Psaume CIII, 15). On y lit aussi que l'huile remplit
le visage d'allgresse, or c'est dans l'huile qu'on met de la poudre
odorifrante, pour en composer des parfums. Les aromates ne
sont pas seulement agrables par leur odeur, elles sont encore
utiles par leur vertu mdicinale. C'est donc, avec raison que
l'pouse est ravie qu'on l'ait fait entrer en un lieu o il y a une si
grande abondance de grces.

6. Mais j'ai d'autres noms, qui ont encore, je crois, une raison
plus vidente. Et pour les ranger par ordre, j'appellerai le
premier cellier, celui de la discipline; le second, celui de la
nature; et le troisime, celui de la grce. Dans le premier, vous
apprenez suivant la rgle de la morale chrtienne, tre le
dernier de tous; dans le suivant, tre gal aux autres; dans le
troisime, tre au dessus des autres: ou encore, tre sous un
autre, de pair avec un autre ou au dessus d'un autre. Vous
apprenez donc premirement tre disciple, puis compagnon, et
enfin matre. La nature sans doute a fait les hommes gaux.
Mais l'orgueil, ayant corrompu cet ordre naturel, les hommes ont
dtruit cette galit, se sont efforcs de s'lever au dessus les uns
des autres, ont dsir se surpasser mutuellement, et avides d'une
vaine gloire, ont t anims d'envie et de jalousie rciproques.
Ainsi, dans le premier cellier, la premire chose qu'il faut faire,
c'est de dompter l'insolence de l'orgueil par le joug de la
discipline, jusqu' ce que notre volont rebelle, brise par les
ordres svres et rpts des anciens, soit humilie et gurie, et
recouvre par son obissance le bien de la nature quelle avait
perdu par sa vanit. Lorsque par le seul mouvement de la nature,
non par la crainte de la peine, elle aura appris vivre doucement
en paix, autant que possible, avec tous ceux qui participent la
mme nature qu'elle, c'est--dire avec tous les hommes, elle
passera enfin dans le cellier de la nature, et prouvera ce qui est
crit: Que c'est un grand bien et une grande consolation pour
des frres de demeurer ensemble! c'est comme le parfum sur la
tte (Psaume CXXXII, 1). Car des moeurs ainsi rgles sont
comme des ingrdients broys ensemble, et produisent une huile
de joie, qui est le bien de la nature; il s'en fait un doux et
excellent parfum. L'homme qui s'en parfume, devient doux,
aimable et pacifique, ne trompe personne, n'outrage personne,
n'offense personne, ne s'lve au dessus de qui que ce soit, et ne
se prfre pas aux autres; il entretient au contraire volontiers
avec tout le monde un commerce de grces et de bienfaits.

7. Je crois que si vous avez bien compris les proprits de ces


deux celliers, vous reconnatrez que ce n'est pas sans raison, que
j'en ai appel un, le cellier des aromates, et l'autre le cellier des
parfums. Car, de mme que le mouvement violent du pilon fait
sortir la vertu et l'odeur des poudres odorifrantes, ainsi, dans ce
premier cellier, la svrit du commandement et la rigueur de la
discipline, tire avec force la vertu naturelle des bonnes murs;et
dans l'autre, la douceur agrable d'une affection volontaire et
comme inne, court d'elle-mme pour rendre des devoirs de
charit pareille au parfum qui est sur la tte, et qui au moindre
rayon de chaleur descend et dcoule par tout le corps. Ainsi,
dans le cellier de la discipline, sont enfermes comme des
poudres sches de senteurs;.et c'est de l que je lui ai donn son
nom. Mais dans celui que j'ai dit tre de la nature, je l'ai appel
le cellier des parfums, parce qu'aprs qu'ils sont faits, en les y
met comme en garde et en rserve. Et pour le cellier du vin, je
crois qu'il n'y a. pas d'autre raison de ce nom; sinon qu'on y
serve le vin d'un zle brlant de charit. Celui qui n'a pas encore
mrit d'entrer dans ce cellier, ne saurait tre plac au dessus des
autres. Car il faut que celui qui a la direction de ses frres soit
tout bouillant de ce vin, comme l'tait le Docteur des nations,
quand il disait: Qui devient faible sans que je le devienne
aussi? qui est scandalis sans que j'en ressente une vive douleur
(I Cor. XI, 29) 2. D'ailleurs, c'est un grand dsordre d'aspirer
commander ceux A qui on ne se soucie pas d'tre utile; et c'est
une ambition excessive d'exiger la soumission de ceux dont on
ne se met pas en peine de procurer le salut. J'ai appel aussi
cellier le cellier de la grce, non pas qu'on puisse obtenir mme
les deux autres sans la grce, mais cause de la plnitude qu'on
en reoit en celui-ci; car la charit est la plnitude de la loi, et
celui qui aime son frre a accompli la loi (Rom. XXIII, 10).

8. Vous avez vu l raison des noms; voyons maintenant la


diffrence des celliers. Car il est bien plus facile de rprimer par
la crainte d'un matre, et de retenir sous la censure d'une
discipline svre, les sens volages et licencieux, et les dsirs
drgls de la chair, que de conserver la bonne intelligence avec
ses frres, par une affection mutuelle; de vivre dans une troite
observance sous la conduite d'autrui, que de se rendre
complaisant envers ses gaux, en suivant la seule conduite de sa
propre volont. De mme personne ne dira qu'il y ait autant de
mrite et de vertu vivre en paix avec son prochain qu' le
conduire dans le bien; car, combien y en a-t-il qui vivent
tranquillement sons la direction d'un matre, et qui perdent ce
calme aussitt qu'ils sortent de ce joug, et ne peuvent ensuite
vivre sans scandale avec leurs pareils? Et combien encore en
voyons-nous qui vivent simplement et sans offense parmi leurs
frres, et qui ne sauraient tre tablis sur eus, sans leur devenir
non-seulement inutiles, mais encore funestes et nuisibles. Ceux-
l doivent se contenir dans les bornes d'une mdiocrit qui leur
est avantageuse, suivant la mesure de la grce que Dieu leur a
dpartie, n'ayant pas besoin de matres, mais tant incapables
d'tre matres eux-mmes. Ceux-ci sont donc plus parfaits que
les premiers; mais ceux qui savent gouverner sont plus parfaits
que les uns ou les autres. Car ceux qui conduisent sagement
leurs frres, reoivent les effets de la promesse du Seigneur, et
se voient tablis et prposs sur tous ses biens. Mais il y en a
sans doute fort peu qui commandent utilement, et encore moins
qui commandent humblement. Nanmoins, on accomplit
aisment l'un et l'autre, quand on possde une discrtion
parfaite, la mre de toutes les vertus; et qu'on s'enivre du vin de
la charit jusqu' mpriser sa propre gloire, s'oublier soi-mme,
et ne se rechercher en quoi que ce soit; mais cela ne se produit
que dans le cellier du vin, par la seule et merveilleuse conduite
du Saint-Esprit. Car la vertu de discrtion est morte, sans la
ferveur de la charit; et la ferveur de la charit, dans toute son
ardeur, sans le temprament de la discrtion, nous conduit au
prcipice. C'est pourquoi celui-l mrite des louanges, qui
possde ces deux vertus; en sorte que la ferveur anime sa
discrtion, et que la discrtion rgle sa ferveur. Tel doit donc
tre celui qui a autorit sur les autres. Or, on ne peut dire que
celui-l est parfait, et pratique parfaitement toutes ces rgles, qui
a reu la grce de pouvoir courir au dedans et autour de ces
celliers tout entiers, sans rien trouver qui le fasse trbucher; qui
ne rsiste jamais, en quoi que ce soit, ses suprieurs, ne porte
pas d'envie ses pareils, a soin de ceux qui lui sont soumis, et
ne leur commande pas avec orgueil; obit ceux qui sont au
dessus de lui, se rend aimable ses gaux, et condescend pour
leur bien ceux qui sont sous sa direction. Je ne doute pas que
l'pouse ne soit arrive ce haut degr de perfection. Et le
discours qu'elle tient en est une preuve: Le Roi m'a fait entrer
dans ses celliers; car elle ne dit pas dans un de ses celliers;
mais dans ses celliers, au pluriel.

9. Venons maintenant la Chambre. Quelle est cette chambre?


Je n'ai pas assez de prsomption pour penser le savoir, je n'ai
garde de m'attribuer l'exprience d'une chose si grande, ni de me
glorifier d'une prrogative qui est rserve la seule pouse
bienheureuse. Je me borne, selon l'adage grec, me connatre
moi-mme, et je sais avec le Prophte ce qui me manque
(Psaume XXXVIII, 15). Nanmoins, si je n'en savais rien du
tout, je ne vous en dirais rien. Pour ce que je sais, je ne refuse
pas par envie de vous le dire, je ne vous le drobe pas, et, pour
ce que je ne sais pas, que celui qui enseigne la science
l'homme (Psaume XCIII, 10) vous l'apprenne. J'ai dj dit, et je
crois que vous vous en souvenez, qu'il faut chercher la chambre
du roi dans le secret de la contemplation thorique. Mais,
comme en parlant des parfums, j'ai dit que l'poux en avait
plusieurs de diffrentes espces, et que tous n'taient pas donns
tout le monde, mais que chacun y avait part selon la diversit
de ses mrites; je pense de mme que le Roi n'a pas qu'une
chambre, mais qu'il en a plusieurs. Car, bien certainement, il n'a
pas non plus qu'une seule reine, il en a plusieurs, il a aussi
plusieurs concubines, et un nombre de jeunes filles infini.
Chacune d'elles a son secret avec l'poux, et dit: Mon secret
est pour moi, mon secret est pour moi (Isae XXIV, 16). Il
n'est pas accord toutes de jouir dans un mme lieu de la
prsence agrable et secrte de l'poux; mais chacune reoit
cette grce, selon qu'il plat au pre de l'poux de l'en gratifier.
Car ce n'est pas nous qui l'avons choisi, mais au contraire c'est
lui qui nous a choisis, et tablis notre place; et chacun demeure
l'endroit o il l'a mis. La pnitente a trouv sa place aux pieds
du Seigneur Jsus (Luc. VII, 38); une autre femme, si toutefois
c'en est une autre (a), a recueilli le fruit de son amour la tte
du mme Jsus (Matth. XXVI, 7). Saint Thomas a reu la grce
de ce secret dans le ct de Jsus, saint Jean sur sa poitrine, saint
Pierre dans le sein du Pre, et saint Paul dans le troisime ciel.

10. Qui de nous peut distinguer comme il faut cette diversit de


mrites, ou plutt de rcompenses? Nanmoins, de peur de
paratre passer sous silence ce que nous en savons: la premire
femme s'est tablie une demeure sous l'abri de l'humilit; la
seconde, dans le sige de l'esprance; saint Thomas, dans la
fermet de la foi; saint Jean, dans l'tendue de la charit; saint
Paul, dans les profondeurs de la sagesse; et saint Pierre, dans la
lumire de la vrit. Ainsi donc, il y a plusieurs demeures chez
l'poux; et, soit la reine, soit une concubine ou quelqu'une des
jeunes filles, chacune y. reoit une place proportionne ses
mrites, et y demeure jusqu' ce qu'il lui soit permis de passer
outre par la contemplation, d'entrer dans la joie de son Seigneur,
et de sonder les secrets ineffables de l'poux. Je tcherai de
vous faire connatre cela plus clairement en son lieu, selon que
lui-mme daignera m'en donner la connaissance. Maintenant, il
suffit que

vous sachiez, que aucune des jeunes filles, des concubines et


mme des reines, n'est admise ce secret de la chambre de
l'poux, et qu'il rserve uniquement cette faveur cette unique
colombe, qui seule est belle et parfaite. C'est pourquoi je ne me
fche pas de ce qu'on ne m'en permet pas l'entre, puisque je
suis assur que l'pouse mme n'est pas encore admise tous les
secrets o elle souhaiterait bien entrer. Car elle demande avec
instance en quel lieu son poux fait patre son troupeau,
l'endroit o il se repose midi.

(a) Saint Augustin s'exprime de mme, dans son IX trait sur saint Jean,
n. 3. Saint Bernard a mis le mme doute plue haut dans son sermon XII,
n. 6. Voir aux notes finales.

11. Mais coutez jusqu'o je suis arriv, ou plutt jusqu'o je me


crois arriv. Car vous n'imputerez pas vanit ce que je dis afin
de vous servir. Il y a un endroit chez l'poux, o ce souverain
Matre de l'univers forme ses secrets et rgle ses conseils, et d'o
il donne des lois toutes les choses cres, avec poids, nombre
et mesure. Cet endroit-l est haut et secret, mais il n'est pas
tranquille. Car, bien qu'il dispose toutes choses avec douceur,
autant qu'il est en lui, il les dispose pourtant, et ne permet pas
que celui qui est arriv jusque-l par la contemplation demeure
en repos; mais, par une conduite merveilleuse et nanmoins trs-
douce, il le lasse et l'inquite, dans son admiration et dans ses
recherches. L'pouse exprime parfaitement bien l'un et l'autre
dans la suite, le plaisir et l'inquitude de cette contemplation,
lorsqu'elle confesse qu'elle dort, et que son coeur veille (Cantic.
V, 2). Car, par le sommeil, elle marque qu'elle gote le repos
d'un doux assoupissement et d'une admiration tranquille; et, par
la veille, elle fait connatre qu'elle ne laisse pas de souffrir le
travail d'une curiosit inquite et d'un exercice laborieux. C'est
ce qui fait dire au saint homme Job: Lorsque je dors, je dis:
quand me lverai-je et lorsque je suis lev, j'attends le soir avec
impatience. Ne comprenez-vous pas par ces paroles qu'une
me sainte veut quitter quelquefois un repos qui l'incommode, si
on petit parler ainsi, et rechercher une paix qui lui est agrable?
Car Job n'aurait pas dit: Quand me lverai-je? si ce repos de
sa contemplation lui et plu tout . fait; et, d'un autre ct, s'il
lui avait absolument dplu, il n'aurait pas attendu avec
impatience l'heure du repos, c'est--dire le soir. Ce lieu-l n'est
donc pas encore la chambre de l'poux, puisqu'on n'y est pas
entirement en repos.

12. Il y a encore un autre lieu, d'o la vengeance trs-secrte,


mais trs-svre de Dieu, ce juge quitable et terrible dans la
conduite qu'il tient sur les enfants des hommes, veille
immuablement sur la crature raisonnable, mais rprouve. Le
contemplatif y regarde avec tremblement Dieu, qui, par un juste,
mais secret jugement, ne dtruit pas le mal des rprouvs, et ne
reoit pas leurs bonnes actions, qui mme endurcit leurs curs,
de peur qu'ils ne se repentent et ne se convertissent, et qu'il ne se
trouve ensuite oblig de les gurir. Ce qui ne se fait pas sans une
raison certaine et ternelle; cette conduite est d'autant plus
pouvantable, qu'elle est plus fixe et ternelle. Ce que nous
lisons dans un prophte sur le sujet de ces personnes est
effrayant. Car nous voyons que Dieu, parlant ses anges, dit:
Ne chtions pas l'impie (Isae XXVI, 10). Comme ils en
taient surpris et rpondaient; l'impie napprendra donc jamais
faire le bien: Non, leur rpondit-il; et la raison, c'est qu'il a
commis de mchantes actions dans la terre des saints, il ne verra
pas la gloire du Seigneur (Ibid.). Que les ecclsiastiques, que
les ministres de l'glise soient saisis de crainte quand ils
commettent tant d'injustices dans les terres des saints qu'ils
possdent; et lorsque, non contents de ce qui est suffisant pour
leur substance, par une impit et un sacrilge horrible, ils
gardent pour eux le superflu dont ils devraient nourrir les
pauvres, et n'apprhendent pas d'employer la nourriture des
malheureux entretenir leur vanit et leurs dsordres, ils se
rendent coupables d'un double crime, car ils dissipent un bien
qui n'est pas eux, et ils abusent des choses sacres pour
satisfaire leur ambition et leurs dbauches.

13. Qui donc, en voyant que celui dont les jugements sont des
abmes profonds, pargne ces personnes en ce monde pour ne
les pas pargner dans l'ternit, pourrait chercher du repos en ce
lieu? Cette contemplation est remplie de la frayeur du jugement,
non de la scurit de la chambre. Ce lieu est terrible et priv de
tout calme. Je suis saisi de crainte, lorsque quelquefois, m'y
trouvant port, je repasse en moi-mme avec tremblement ces
paroles: Qui sait s'il est digne d'amour ou de haine (Eccle. IX.
91)? Et il ne faut pas s'tonner si moi, qui ne suis qu'une feuille
et une paille sche (Job XIII, 25) que le vent emporte, je
chancelle en un lieu o David, ce grand contemplatif, confesse
avoir quasi trbuch, et s'crie: J'ai envi la condition des
mchants en voyant la paix dont ils jouissent (Psaume LXXII,
3). Pourquoi? Ils ne participent pas, dit-il, aux maux des
autres hommes, et ils ne sont pas affligs avec eux. C'est
pourquoi l'orgueil s'est empar de leur coeur, afin qu'ils ne
s'humilient pas pour faire pnitence, mais qu'ils soient
condamns pour leur vanit avec le diable orgueilleux et avec
ses anges. Car ceux qui n'ont pas de part aux maux des hommes,
auront certainement part ceux des dmons, et entendront cette
sentence terrible de la bouche de leurs juges: Allez, maudits,
dans le feu ternel qui est prpar pour le diable et pour ses
anges (Matth. XXV, 41). Nanmoins, ce lieu est aussi celui de
Dieu, et n'est autre que la maison de Dieu et la porte du ciel.
C'est l que Dieu est craint; c'est l que son nom est saint et
redoutable. C'est comme l'entre de la gloire. Car la crainte du
Seigneur est le commencement de la sagesse (Psaume CX, 9).

14. Et ne vous tonnez pas que j'attribue ce lieu-ci, non au


premier, le commencement de la sagesse. Car, dans le premier,
nous entendons la sagesse qui enseigne toutes choses, comme
un matre excellent dans son auditoire; et, dans celui-ci, nous
recevons en nous ces enseignements. L nous sommes instruits,
mais ici nous sommes touchs. L'instruction rend les hommes
doctes, et le sentiment qu'elle produit les rend sages. Le soleil
n'chauffe pas tous ceux qu'il claire. Ainsi, la sagesse enseigne
plusieurs ce qu'ils doivent faire, mais elle ne leur donne pas
toujours l'ardeur ncessaire pour l'excuter. Autre chose est de
connatre de grandes richesses, autre chose de les possder; or,
ce n'est pas la connaissance, mais la possession qui rend
l'homme riche. De mme, il y a de la diffrence entre connatre
Dieu et le craindre; ce n'est pas la connaissance qui rend sage,
c'est la crainte, mais une crainte qui fait impression sur l'me.
Appelez-vous sage celui qui est enfl par sa science? Il faut tre
archifou pour appeler sages ceux qui, ayant connu Dieu, ne l'ont
pas glorifi comme Dieu, et ne lui ont pas rendu des actions de
grces. Pour moi, je suis plutt du sentiment de saint Paul qui
dit que leur coeur tait insens (Rom. I, 81). Et c'est avec raison
qu'il est crit que la crainte du Seigneur est le commencement de
la sagesse. Car Dieu commence seulement tre agrable
l'me, lorsqu'il la frappe de crainte, non lorsqu'il lui
communique la science. Si vous craignez la justice de Dieu, si
vous craignez sa puissance, Dieu, entant que juste et puissant,
semble doux au got de votre me. Car la crainte est une espce
de faveur et d'assaisonnement. Elle rend sage, comme la science
rend savant, et comme les richesses rendent riches. A quoi donc
est bon le premier endroit? Il nous prpare seulement recevoir
la sagesse. C'est l que vous tes prpar pour tre initi ici. La
prparation, c'est la connaissance des choses. Mais elle est
aisment suivie de l'enflure de la vanit, si la crainte ne la
retient? si bien qu'il est vrai de dire que le commencement de la
sagesse, c'est la crainte du Seigneur, attendu que c'est la
premire qui s'oppose la peste de l'me que l'Aptre appelle
une folie. Le premier lieu donne seulement accs la sagesse,
mais celui-ci y donne entre. Nanmoins, le contemplatif ne
trouve un parfait repos dans l'un ni dans l'autre, parce que, dans
le premier, Dieu parait comme en peine, et dans celui-ci comme
troubl. Ne cherchez donc pas la chambre de l'poux en des
lieux, dont l'un ressemble l'auditoire d'un matre, et l'autre, au
tribunal d'un juge.

15. Mais il y a un lieu o l'on voit Dieu vraiment en repos, et


tranquille, c'est le lieu, non d'un juge ou d'un matre, mais d'un
poux. Je ne sais ce qu'il est l'gard des autres; pour moi, ce
m'est une chambre quand parfois il m'arrive d'y entrer; mais,
hlas! que cela m'arrive rarement, et que j'y demeure peu de
temps! C'est l qu'on reconnat clairement la misricorde que le
Seigneur a exerce et exercera ternellement envers ceux qui le
craignent. Aussi, heureux celui qui peut dire: Je suis li
d'affection et de socit avec tous ceux qui vous craignent et qui
gardent vos commandements (Psaume CXVIII, 63). Le dcret
de Dieu est immuable; il a prononc un jugement de paix qu'il
ne rvoquera pas, sur ceux qui le craignent, il dissimule le mal
qu'ils font, et rcompense leurs actions vertueuses, et, par un
effet merveilleux de sa misricorde, non-seulement le bien, mais
le mal tourne et conspire leur bien (Psaume XXXI, 2). O
vraiment heureux, celui qui le Seigneur n'impute pas ses
pchs (Rom. VIII, 23) ! car, pour ce qui est d'tre exempt de
pch, nul ne saurait le prtendre. Tous ont pch, et tous ont
besoin de la grce de Dieu (Rom. VIII, 33). Et qui accusera ses
lus? Il me suffit, pour tre juste, d'avoir pour favorable celui
seul que j'ai offens. Tout ce qu'il a rsolu de ne me pas imputer,
c'est comme si je ne l'avais jamais commis. Ne pas pcher, cela
n'appartient qu' la justice de Dieu; mais la justice de l'homme,
c'est l'indulgence de Dieu. J'ai vu ces choses, et j'ai compris la
vrit de cette parole: Quiconque est n de Dieu ne pche pas;
parce que la gnration cleste le conserve pur (I Jean III, 9).
La gnration cleste, c'est la prdestination ternelle, par
laquelle Dieu a gratifi de ses grces ses lus en son Fils bien-
aim avant la cration du monde, les regardant en lui d'un oeil
favorable, pour les rendre dignes de voir l'clat de sa gloire et de
sa puissance, et les faire participants de l'hritage de celui
l'image duquel il devait les rendre conformes. Je les regarde
donc comme n'ayant jamais pch. Car, bien qu'ils aient
effectivement pch dans le temps, il n'y parait pas dans
l'ternit, parce que la charit (a) infinie de leur pre couvre la
multitude de leurs pchs; j'appelle donc heureux ceux dont les
pchs ont t pardonns et couverts (Psaume XXXI, 1). Alors
j'ai ressenti tout d'un coup en moi une si' grande confiance, et
me suis trouv rempli d'une telle joie, qu'elle surpassait
certainement la crainte dont j'avais t saisi dans le lieu
d'horreur, c'est--dire dans le lieu de la seconde vision, en sorte
qu'il me semblait que j'tais du nombre de ces bienheureux. O si
cela avait dur un peu plus longtemps! Seigneur, visitez-moi
encore, je vous en conjure, je vous en conjure, visitez-moi
encore par votre grce salutaire, afin que je possde la gloire de
vos lus, et que je prenne part la joie de cette troupe
bienheureuse (Psaume CV, 4).

16. O lieu d'un repos vritable, et que je puis avec raison appeler
du nom de chambre, lieu o on ne voit pas Dieu comme mu de
colre, ou occup de soins, mais o on prouve les effets de sa
bont et de sa bienveillance parfaites! Cette contemplation, loin
d'exciter l'effroi, est pleine de charmes. Elle n'allume pas une
curiosit inquite, elle l'apaise; elle ne fatigue pas l'esprit, elle le
rend calme et tranquille. C'est l qu'on se repose vritablement.
Dieu y est dans une paix qu'il communique toutes choses,
l'me se repose en la voyant jouir d'une quitude ineffable. On y
voit ce grand roi semblable un juge qui, aprs avoir termin de
longs procs, congdie la foule qui l'assige, prend quelque
relche d'un travail si pnible, retourne la nuit son palais, entre
dans sa chambre avec un petit nombre de personnes qu'il daigne
honorer de son intrieur et de sa familiarit, se repose avec
d'autant plus de confiance, que le lieu de son repos est plus
retir, et fait paratre un visage d'autant plus gai et plus serein,
qu'il n'a sous

les yeux que des personnes qu'il aime. S'il arrive parfois
quelqu'un de vous d'tre ravi et cach pour quelques heures dans
ce sanctuaire secret et mystrieux de Dieu, et s'il n'en est rappel
ni par les besoins du corps, ni par aucun souci, ni par les
remords d'aucun pch, ni par les fantmes des images
corporelles, qui fondent dans l'me, et qu'il est plus difficile de
repousser, il pourra se glorifier et dire son tour parmi nous:
Le roi m'a fait entrer dans sa chambre. Et nanmoins je ne
voudrais pas assurer que ce soit celle o l'pouse se glorifie
d'avoir t conduite. Toutefois, c'est une chambre, et la chambre
du roi; parce que des trois lieux que nous avons assigns la
triple contemplation, il n'y a que celui-l de paisible et de
tranquille. Car, comme nous l'avons montr clairement dans le
premier, on. ne jouit que d'un repos fort lger, et dans le second,
il n'y en a pas du tout; parce que, dans l'un, Dieu paraissant
admirable, excite la curiosit le rechercher avec ardeur; et,
dans l'autre, se montrant terrible, il branle notre faiblesse. Mais,
dans ce troisime lieu, il n'est pas terrible, et il daigne paratre
moins admirable qu'aimable, serein, paisible, doux, favorable et
plein de misricorde tous ceux qui le regardent.

(a) C'est dans le mme sens que dans son trait de la grce et da libre
arbitre, n. 29, saint Bernard dit que les pchs des justes sont cachs
dans la charit de Dieu. On peut se reporter an quatrime des sermons
divers, n. 5, et au premier sermon pour la jour de la Septuagsime, avec
ses notes.

17. Mais afin de vous remettre en abrg ce que nous avons dit
du cellier, du jardin et de la chambre de l'poux, souvenez-vous
de trois temps, de trois mrites, et de trois rcompenses. Dans le
jardin, considrez les temps; les mrites, dans le cellier; et les
rcompenses, dans cette triple contemplation de l'me qui
cherche la chambre. Quant au cellier, nous en avons parl
suffisamment. Pour ce qui est du jardin et de la chambre, s'il se
prsente encore quelque chose dire, nous le ferons dans
l'occasion. Sinon contentez-vous de ce que nous en avons dit, et
ne le rptons plus, de peur, ce qu' Dieu ne plaise, que vous ne
vous fatiguiez de choses qui sont dites la louange et la gloire
de l'poux de l'glise, notre Seigneur Jsus-Christ, qui tant
Dieu, est lev au dessus de tout et bni dans les sicles des
sicles.

Amen.

SERMON 24. Contre le vice dtestable de la


distraction; en quoi consiste surtout la
rectitude de l'homme.
1. Enfin, mes frres, c'est pour la troisime fois que l'il de la
Providence regarde favorablement du haut du ciel mon retour
avec vous, et me regarde d'un visage riant et serein. La rage du
lion s'est apaise; la malice du Pcheur a pris fin; l'glise a
recouvr la paix.. Le mchant qu'il l'avait trouble durant prs
de huit ans par un schisme terrible, a t ananti en sa prsence.
Mais sera-ce en vain que je vous aurai t rendu aprs tant de
prils? Puisque j'ai t accord vos voeux et vos dsirs, il
faut que ce soit pour votre avancement. La vie que j'ai reue par
vos mrites, je veux l'employer toute entire votre utilit et
votre salut. Et puisque vous souhaitez que je continue ce que j'ai
commenc il y a longtemps sur le Cantique des cantiques, je le
ferai volontiers. Je pense d'ailleurs qu'il est prfrable que je
reprenne la suite de mon discours, que de commencer quelque
chose de nouveau. Cependant j'apprhende qu'ayant presque
perdu l'habitude de ce saint exercice, par un si long espace de
temps o mon esprit, indigne mme d'une occupation si noble, a
t distrait par des choses bien diffrentes, mes penses ne
soient trop faibles et trop basses, pour un sujet si sublime. Quoi
qu'il en soit, je vous donne ce que j'ai. Peut-tre Dieu ayant
gard l'ardeur de mon zle, me fera la grce de vous donner
mme ce que je n'ai pas. S'il n'en est pas ainsi, ne vous en prenez
qu' mon peu de gnie plutt qu' ma volont.

2. Or, je crois qu'il faut commencer ce discours par ces mots du


Cantique: Ceux qui sont droits vous aiment (Cantique I, 3). 9
Mais avant d'expliquer comment cela s'entend, voyons qui est
celui qui dit ces paroles. Car nous devons suppler ce que
l'auteur ne dit pas. Peut-tre peut-on les attribuer aux jeunes
filles ce quelles ont dit auparavant de ces mots: Ceux qui sont
droits vous aiment (a). Car, aprs lui avoir dit: Nous nous
rjouirons et tressaillerons d'allgresse votre sujet, au souvenir
de vos seins, dont le lait est plus excellent que le vin, elles
ajoutent tout de suite: Ceux qui sont droits vous aiment; n or il
est clair qu'elles s'adressent leur mre. Je crois qu'elles
ajoutent cela, cause de quelques-unes d'elles, qui n'tant pas
dans les mmes sentiments, bien qu'elles paraissent courir de
mme, et cherchant leurs propres avantages, bien loin de
marcher avec simplicit et sincrit, portent envie la gloire de
leur Mre, tchent de trouver occasion de murmurer contre elle,
de ce qu'elle est entre toute seule dans les Celliers de l'poux.
En quoi elles justifient ce que dit l'Aptre: Que les faux frres
sont fort dangereux (II. Cor. XI, 26). u Enfin c'est leurs
reproches que l'pouse est oblige de rpondre dans la suite,
lorsqu'elle leur dit: Filles de Jrusalem, je suis noire, mais je
suis belle (Cantique I, 4). C'est donc pour la consoler de celles
qui murmurent et qui profrent des blasphmes, que les autres,
qui sont bonnes, simples, humbles et douces, disent l'pouse:
Ceux

qui sont droits vous aiment. Ne vous mettez pas en peine, lui
disent-elles, des reproches injustes de ces filles impies, puisque
vous tes assure que celles qui ont le coeur droit vous aiment.
C'est, en effet, une consolation pour nous, quand nous faisons
bien, que les bons nous aiment, si les mchants nous chargent
d'imprcations. L'estime des gens de bien, avec le tmoignage
de notre conscience, nous suffit contre ces langues malignes et
mdisantes. Mon me recevra des louanges dans le Seigneur,
que les hommes doux coutent. et soient remplis de joie
(Psaume XXXIII, 2). Que les hommes doux, dit-il, se
rjouissent, que je leur plaise, et j'couterai sans m'mouvoir
tout ce que la jalousie des mchants vomira contre moi.

(a) Depuis le commencement de ce sermon jusqu' cet endroit, il y a une


grande diversit de leons dans les manuscrits. Plusieurs omettent l'exorde
et commencent par ces mots: Ceux qui sont droits vous aiment. Or
qui croyons-nous que s'adressent ces paroles ? Si nous les attribuons aux
jeunes filles, il devient vident qu'elles les adressent leur mre, car aprs
lui avoir dit, nous nous rjouirons et tressaillerons d'allgresse votre
sujet, au souvenir de vos seins dont le lait est plus excellent que le vin, elles
ajoutent tout de suite. Ceux qui sont droits vous aiment. D'autres
manuscrits ont notre version. Cette varit a t cause d'une grande
confusion dans la plupart des ditions qui reproduisent les deux exordes,
mais tort. Cette varit vient de ce que saint Bernard a prch deux fois
ce sermon; une premire fois, avec un exorde court, en 1137, avant son
troisime voyage Rome, et une seconde fois, son retour, de ce voyage,
en 1138. Il y mit alors un autre exorde pour rattacher ce sermon aux
prcdents. Un manuscrit de la bibliothque royale portant le n. 4511
reproduit ce sermon avec ses deux exordes: une autre dition de la
Colbertine le donne en cet endroit avec un exorde, et plus loin au
soixantime sermon, avec un autre exorde.

3. C'est donc en ce sens que je crois qu'il est dit: Ceux qui sont
droits vous aiment. Et j'estime que c'est avec beaucoup de
raison. Car presque partout chez les jeunes filles, il s'en trouve
comme cela qui observent de prs toutes les actions de l'Epouse,
non pour les imiter, mais pour y trouver redire. Elles sont
tourmentes de ce qu'il y a de bon dans leurs anes, et se
repaissent de leurs imperfections. On les voit marcher part,
s'attrouper et faire de petits conciliabules, o elles se laissent
aller des paroles insolentes et des murmures dtestables.
Elles s'associent pour parler mal de leur prochain, et s'unissent
pour causer la dsunion. Elles contractent ensemble des amitis
pleines d'inimitis, conspirent toutes dans les sentiments d'une
mme malignit, et font des cabales odieuses. C'est ainsi
qu'agirent autrefois Hrode et Pilate, dont l'vangile dit: Qu'en
ce jour-l, c'est--dire au jour de la Passion, ils devinrent amis
(Luc. XXIII, 12). S'assembler ainsi, ce n'est pas faire la Cne
du Seigneur, mais plutt donner boire et boire soi-mme le
calice des dmons, tandis que les uns portent sur leurs langues le
poison qui tue les autres, et que les autres reoivent avec joie la
mort qui entre dans leur coeur par leurs oreilles. Voil comment,
selon le Prophte (Jerem. IX, 21), la mort entre par nos fentres,
lorsque nous nous prsentons les uns aux autres le breuvage
mortel de la mdisance, en mdisant on en coutant ceux qui
mdisent. A Dieu ne plaise que je me trouve jamais dans
l'assemble de ces personnes: car Dieu les hait, suivant cette
parole de l'Aptre: Les mdisants sont en abomination au
Seigneur (Rom. I, 30). Ce que Dieu mme par le Psalmiste
confirme en ces termes: Je poursuivais celui qui mdisait en
secret de son prochain.

4. Et il ne. faut pas s'en tonner puisque l'on sait que ce vice
combat et poursuit plus vivement que les autres la charit qui est
Dieu, ainsi que vous-mmes pouvez le remarquer. Quiconque
mdit fait voir premirement qu'il n'a pas de charit. En second
lieu, quel autre dessein a-t-il, sinon de faire que les autres
hassent ou mprisent celui dont il mdit. Ainsi donc, une
langue mdisante blesse la charit en tous ceux qui l'coutent, et
autant qu'il est en elle, elle l'teint et la dtruit entirement. Et
non-seulement en ceux qui l'coutent, mais encore en ceux qui
sont absents, qui peut-tre ceux qui l'ont entendue rapportent
ce qu'elle a dit. Voyez-vous comment un discours de cette sorte
qui passe de bouche en bouche peut aisment et en fort peu de
temps corrompre de son venin une infinit d'mes. Voil
pourquoi l'esprit prophtique dit de ces personnes: Que leur
bouche est remplie du fiel de la mdisance, et elles sont
promptes verser le sang (Psaume XIII, 3). Elles sont aussi
promptes le verser que leur discours est promit le rpandre.
Il n'y en a qu'un qui parle, et il ne dit qu'une seule parole, et
cependant cette parole en un moment tue les mes de tous ceux
qui l'coutent ds l'instant qu'elle infecte leurs oreilles. Car un
cur plein du fiel de l'envie ne peut rpandre que de l'amertume
dans ses discours, selon ce mot de Jsus-Christ: La bouche
parle de l'abondance du coeur (Luc. VI, 45). Or, cette peste se
produit de diffrentes manires; les uns vomissent le poison de
la mdisance sans aucune circonspection, et selon qu'il leur
vient la bouche. Les autres, au contraire, tchent de couvrir du
voile d'une feinte retenue, la malice qu'ils ont conue dans leur
coeur, et qu'ils ne peuvent retenir. Avant de mdire, vous les
voyez pousser de profonds soupirs, prendre une mine grave, ne
parler qu'avec peine, faire paratre une fausse tristesse sur leur
visage, baisser les yeux, et d'une voix plaintive profrer des
mdisances, qui font d'autant plus d'effet, que ceux qui les
coutent croient qu'ils ne les disent qu' regret, et plutt contre
coeur qu'avec malice. J'en suis bien fch, dit l'un, car je l'aime
assez, mais jamais je ne l'ai pu corriger de ce dfaut. Je savais
bien, dit un autre, qu'il tait sujet ce vice, et je ne l'aurais
jamais dcouvert, mais puisqu'un autre l'a publi, je ne puis pas
nier la vrit. Je le dis avec douleur, mais cela est vrai pourtant.
Et il ajoute: C'est grand dommage; car d'ailleurs il a de fort
bonnes qualits, mais sur ce point, il faut avouer qu'il est
inexcusable.

5. Cela dit d'un vice si malin, revenons notre explication et


faisons voir qui sont ceux qui sont ici appels droits . Je ne
crois pas qu'il y ait aucune personne intelligente qui s'imagine
que c'est selon le corps qu'on appelle droits ceux qui aiment
l'pouse. C'est pourquoi il faut que nous l'expliquions d'une
rectitude spirituelle, c'est--dire de l'esprit ou du coeur. C'est
l'esprit qui parle et qui communique les choses spirituelles
ceux qui sont spirituels. C'est donc selon l'esprit, non selon cette
matire de terre et de boue, que Dieu a fait l'homme droit. Car il
l'a cr son image et sa ressemblance (Gen. I, 27). Or,
comme vous le chantez vous-mmes, Le Seigneur notre Dieu
est droit, et il n'y a pas d'iniquit en lui (Psaume XCXI, 16).
Dieu donc qui est droit, a fait l'homme droit et semblable lui,
c'est--dire sans iniquit, de mme qu'il n'y a pas d'iniquit en
lui. Or, l'iniquit est un vice du coeur, non de la chair, ce qui
vous fait connatre que la ressemblance que vous avez avec Dieu
doit tre conserve ou rpare dans la partie spirituelle de vous-
mme, non dans votre substance grossire et terrestre. Car Dieu
est esprit, et il faut que ceux qui veulent lui devenir semblables,
ou conserver la ressemblance qu'ils ont avec lui, rentrent en eux-
mmes, et le fassent souvent en esprit, afin que, contemplant la
gloire de Dieu face dcouverte, ils soient transforms dans une
mme image avec lui, et que l'esprit du Seigneur les fasse passer
de clart en clart.

6. Peut-tre peut-on dire encore que Dieu a donn l'homme


une stature de corps droite, afin que cette rectitude corporelle de
l'homme extrieur, qui a t cr d'une matire si vile, avertt cet
homme intrieur, qui a t form l'image de Dieu, de
conserver sa rectitude spirituelle; et que la beaut de la boue
condamnt la difformit de l'esprit. Car qu'y a-t-il qui sie moins
qu'un esprit courb dans un corps droit? N'est-ce point un
dsordre et une honte, qu'un vase de boue, qui est le corps tir
de la terre, les yeux levs en haut, regarde librement le ciel, et
prenne plaisir contempler les grands flambeaux qui l'ornent et
qui l'clairent; et qu'une crature spirituelle et cleste, ait
toujours ses yeux, c'est--dire ses sens intrieurs et ses
affections attachs et baisss terre, et que celle qui devrait tre
leve dans l'or et dans la soie, se vautre dans la fange et se
roule dans l'ordure, comme une bte immonde. Rougissez de
honte, mon me, d'avoir chang la ressemblance divine en la
ressemblance d'un animal immonde. Rougissez, vous qui tirant
votre origine du ciel, vous roulez dans la fange. Rougissez,
mon me, dit le corps, en vous comparant moi. Cre droite et
semblable votre crateur, vous m'avez reu comme un aide qui
vous ft semblable, au moins selon les traits de la rectitude
corporelle. De quelque ct que vous vous tourniez, en haut vers
Dieu, ou en bas vers moi, car personne n'a jamais ha sa propre
chair, partout se prsentent vous des images de votre beaut,
partout la sagesse, comme un matre charitable, vous donne des
avertissements salutaires pour conserver la noblesse et la dignit
de votre tat. Comment donc n'tes-vous pas remplie de
confusion, de perdre votre prrogative si glorieuse quand je
retiens et conserve la mienne, quoique je ne l'aie reue qu'en
votre considration? Comment pouvez-vous souffrir que le
crateur voie sa ressemblance efface en vous, quand il vous
conserve la vtre en moi, et vous la reprsente sans cesse? Toute
l'assistance que vous deviez tirer de moi, vous vous en faites un
sujet de honte et de confusion. Vous abusez de mes services, et,
tant devenue un esprit de brute, vous tes indigne de demeurer
dans un corps aussi noble qu'est celui de l'homme.

7. Les mes donc qui sont ainsi courbes ne peuvent pas aimer
l'pouse, parce qu'tant amies du monde, elles ne le sont pas de
l'poux. a Celui, est-il dit, qui veut tre ami du monde, se rend
ennemi de Dieu (Jac. IV, 5). Ainsi chercher et goter les
choses de la terre, c'est courber l'me; au contraire, mditer et
dsirer les choses du ciel, c'est la maintenir droite. (a) Et pour
que cette rectitude soit par faite en toutes choses, il faut qu'elle
soit dans les sentiments et passe dans les actes. Car j'appelle
droit celui qui a des sentiments droits sur toutes choses, et ne
s'en carte jamais dans la pratique. Que la foi et les uvres
soient des tmoignages visibles de l'tat de l'me qui est
invisible. Estimez droit celui que vous reconnatrez catholique
en sa foi, et juste en ces oeuvres. Si l'une de ces choses lui
manque, ne doutez pas qu'il ne soit courb. Car l'criture dit:
Si vous offrez bien, et que vous ne divisiez pas bien votre
offrande, vous pchez. Quoi que ce soit que vous offriez
Dieu de ces deus choses, la foi ou les oeuvres, vous faites bien;
mais vous ne faites pas bien de les diviser. Puisque votre
offrande est bonne, ne la rendez pas mauvaise en la divisant.
Pourquoi sparez-vous les uvres de la foi? Cette division est
criminelle, puisqu'elle tue votre foi. Car la foi est morte sans les
oeuvres. Vous offrez Dieu une offrande morte. Car si l'amour
est comme l'me de la foi, l'me de la foi c'est la dvotion et
l'action. Qu'est-ce que la foi qui n'opre pas par l'amour, sinon
un vrai cadavre? Croyez-vous beaucoup honorer Dieu en lui
faisant un prsent infect? Croyez-vous bien l'apaiser, en tant le
meurtrier de votre foi? Comment l'hostie que vous lui immolez
peut-elle tre pacifique, avec une si cruelle division? Il n'est pas
tonnant que Can ait assassin son frre, puisqu'il avait
auparavant fait prir sa propre foi. Pourquoi vous tonner, Can,
si celui qui vous mprise ne regarde pas vos prsents? Comment
pourrait-il vous regarder puisque vous tes divis contre vous-
mme, et si en mme temps que votre main fait une action
religieuse, votre coeur sacrifie la jalousie? Vous ne sauriez
vous concilier la bienveillance de Dieu, quand vous n'tes pas
d'accord avec vous mme. Vous ne l'apaisez pas, mais vous
l'offensez, non pas encore, la vrit, en frappant avec cruaut
votre frre, mais en ne divisant pas bien votre offrande. Vous
n'tes pas encore coupable de la mort de votre frre, mais vous
l'tes de votre foi. Pense-t-il tre droit, celui qui lve la main
vers Dieu, pendant que l'envie et la haine qu'il a contre son frre,
abaisse son coeur vers la terre? Comment pourrait-il tre droit,
celui dont la foi est morte et les uvres la mort mme? qui n'a
aucun amour, et beaucoup d'amertume? Il y avait la vrit de
la foi dans son sacrifice, mais il n'y avait pas d'amour dans cette
foi. L'obligation tait. bonne, mais la division tait cruelle.

(a) Cet endroit, pour les mmes raisons que nous avons donnes plus
haut, diffre dans les anciennes ditions de la version qu'en donnent les
manuscrits. En effet, l o le long prambule que nous avons conserv
manque, on lit: Pour que cette rectitude soit parfaite en toutes choses, il
faut qu'elle ait de bons sentiments et qu'elle les suive, car j'appelle droit de
coeur celui qui a des sentiments droits sur toutes choses et ne s'en carte
jamais dans la pratique. C'est de ces personnes qu'il est dit l'pouse:
ceux qui ont le coeur droit vous aiment; c'est--dire ceux qui connaissent
et faut toujours ce qui est bon. Enfin ce sermon se termine dans certaines
ditions par ces mots: Plaise Dieu que nous soyons de ce nombre et
compts parmi les aims de l'poux, par la grce de notre Seigneur Jsus-
Christ qui tant Dieu, vit et rgne avec le Pre et le Saint-Esprit dans tous
les sicles des sicles. Amen. Mais plusieurs manuscrits prfrent la leon
que nous donnons.

8. La mort de la foi est la sparation de la charit. Croyez-vous


en Jsus-Christ? faites des uvres de Jsus-Christ, et votre foi
sera vivante. Que l'amour anime votre foi et que les uvres lui
servent de tmoignage. Que des actions basses et terrestres ne
courbent pas celui que redresse la foi des choses clestes. Vous
qui dites que vous demeurez en Jsus-Christ, vous devez
marcher comme il a fait. Que si vous cherchez votre propre
glose, si vous portez envie celui qui est dans la prosprit, si
vous mdisez de celui qui est absent, si vous rendez le mal qu'on
vous a fait; Jsus-Christ n'a pas agi de la sorte. Vous confessez
que vous connaissez Dieu, et vos actions dmentent votre
confession. C'est tout fait mal, c'est une impit, de donner la
langue Jsus-Christ et l'me au dmon? coutez ce que dit le
Sauveur: Cet homme-l m'honore des lvres, mais son coeur
est bien loin de moi (Isae XXIX, 13). Certes vous n'tes pas
droit, puisque votre division l'est si peu ! Vous ne pouvez tenir
la tte droite sous le joug du diable. On ne peut pas se redresser
quand on est domin par l'injustice. Vos iniquits se sont leves
pardessus votre tte, et elles se sont appesanties sur vous comme
un fardeau d'un poids pouvantable (Psaume XXXVII, 5). Car,
comme dit un Prophte, l'iniquit s'assied sur un talent de plomb
(Zach. V, 7). Vous voyez donc que la foi, mme droite, ne rend
pas l'homme droit, si elle n'opre pas par l'amour? Or, celui qui
est sans amour ne peut pas aimer l'pouse. Mais les oeuvres,
quelque droites qu'elles soient, ne suffisent pas non plus sans la
foi pour la rectitude du coeur. Car on ne peut dire qu'un homme
qui ne plait pas Dieu soit droit? Or, sans la foi, il est
impossible de plaire Dieu (Heb. XI, 6). Dieu ne saurait plaire
celui qui ne plait pas Dieu, car celui qui Dieu plat ne peut
dplaire Dieu. De mme, l'pouse ne plat pas celui qui
Dieu n'a pas russi plaire. Comment donc celui-l est-il droit,
qui n'aime ni Dieu ni l'glise de Dieu, de laquelle il est dit:
Ceux qui sont et droits vous aiment? Si donc, ni la foi sans les
oeuvres, ni les oeuvres sans la foi, ne suffisent pas pour la
rectitude de l'me, nous, mes frres, qui croyons en Jsus-Christ,
tchons de rendre droites nos voies et notre conduite. Levons
nos coeurs Dieu avec nos mains, afin qu'il nous trouve
entirement droits; confirmant la rectitude de notre foi par nos
actions, aimant l'pouse, et aims de l'poux, Jsus-Christ notre
Seigneur, qui tant Dieu est bni dans tous les sicles des
sicles.

Amen.

SERMON 25. L'pouse, je veux dire lglise,


est noire, mais elle est belle.
1. Je vous ai donc dit dans le discours prcdent, que l'pouse
est oblige de rpondre aux attaques et aux reproches de celles
qui sont envieuses de sa gloire, et qui, selon le corps, semblent
tre du nombre des jeunes filles, mais en sont bien loignes
selon l'esprit. Car elle leur dit: Je suis noire, mais je suis belle,
filles de Jrusalem (Cantique I, 4). Il est visible qu'elles
disaient du mal d'elle, et lui reprochaient d'tre noire. Mais
considrez la sagesse et la douceur de l'pouse. Non-seulement
elle ne rend pas injure pour injure, mais elle leur donnemme
des bndictions en les appelant filles de Jrusalem, quand par
leur mchancet elles auraient bien plutt mrit d'tre appeles
filles de Babylone, filles de Baal, ou de quelqu'autre nom
piquant et outrageux. Sans doute elle avait appris du Prophte,
ou plutt de l'onction mme qui enseigne la douceur (Isae XLII,
3), qu'il ne faut pas briser un frle roseau, ni achever d'teindre
une lampe qui fume encore. Ainsi, elle croyait qu'elle ne devait
pas irriter davantage celles qui l'taient dj assez d'elles-
mmes, ni rien ajouter aux aiguillons de l'envie dont elles taient
tourmentes. Au contraire, elle tchait de conserver la paix avec
celles qui taient ennemies de la paix, sachant qu'elle tait
redevable mme aux insenss. Elle aimait donc mieux les
adoucir par des paroles civiles et obligeantes, parce qu'elle avait
plus de soin de travailler au salut de ces personnes faibles que de
satisfaire ses propres vengeances.

2. Nous devons souhaiter tous cette perfection, mais elle


convient principalement aux bons prlats. Car ceux qui sont
vertueux et fidles, savent qu'ils sont levs au dessus des autres
pour avoir soin des personnes faibles et languissantes, non pour
vivre dans l'clat. et le luxe. Et, lorsque par la plainte que font
quelques-unes des mes qui leur sont commises, ils connaissent
le murmure de leur coeur et voient qu'elles s'emportent mme
jusqu' dire contre eux des paroles offensantes, ils ne se vengent
pas de ces frntiques, mais tchent d'opposer, au lieu de la
vengeance, les remdes ncessaires leur mal, parce qu'ils
savent bien qu'ils ne sont pas des matres, mais des mdecins. Si
donc l'pouse appelle filles de Jrusalem celles dont la jalousie
et la mdisance la font souffrir, c'est afin d'arrter leur murmure
par paroles pleines de douceur, d'apaiser leur motion et de
gurir leur des envie. Il est crit, en effet, qu'une langue
pacifique teint les dissensions (Prov. XV, 47). D'ailleurs,
elles ne laissent pas d'tre en quelque faon filles de Jrusalem,
et l'pouse n'a pas tort de les nommer ainsi. Car, soit qu'on
considre les sacrements de l'glise qu'elles reoivent
indiffremment avec les bons, ou la foi qu'elles professent
comme les autres, ou la socit qu'elles ont, au moins selon le
corps, avec tous les fidles, ou mme l'esprance du salut venir
dont ces personnes mmes ne doivent pas dsesprer, quelque
drgles qu'elles soient, toutes ces choses font qu'elles peuvent
tre raisonnablement appeles filles de Jrusalem.

3. Examinons maintenant ce que veut dire ceci: Je suis noire,


mais je suis belle. N'y a-t-il pas de contradiction dans ces
paroles? A Dieu ne plaise. Je dis cela pour les simples qui ne
savent pas discerner entre la couleur et la forure; la forme
concerne la composition de la chose qui la reoit, et la couleur
n'en est qu'une qualit. Car tout ce qui est noir n'est pas laid pour
cela. Le noir, par exemple, n'est pas laid dans la prunelle de
l'oeil. On se pare aussi avec des pierres prcieuses qui sont
noires. Les cheveux noirs joints une peau blanche, augmentent
l'clat et la beaut du visage. Enfin on peut faire la mme
remarque en mille autres sujets semblables, et vous trouverez
une infinit de choses qui ne laissent pas d'tre fort belles dans
leur forme, bien que la couleur n'en soit pas agrable. C'est peut-
tre de cette faon que, bien que l'pouse soit fort belle pour les
traits et la proportion de son visage, elle a pourtant ce dfaut
d'avoir le teint noir. Mais cette imperfection n'est que pour le
lieu de son plerinage. Car lorsque l'poux immortel la
couronnera de gloire dans la cleste patrie, elle n'aura ni tache,
ni ride, ni aucune imperfection pareille. Mais prsent, si elle
disait qu'elle n'est pas noire, elle se ferait illusion elle-mme et
ne dirait pas vrai. C'est pourquoi ne vous tonnez pas de ce que,
disant qu'elle est noire, elle ne laisse pas de se glorifier d'tre
belle. Car comment celle; qui l'on dit: Venez ma belle, ne
serait-elle pas belle 2 Or celle qui on dit de venir n'tait pas
encore arrive. Il ne faut donc pas s'imaginer que ces paroles
s'adressent l'pouse, dj bienheureuse, et qui rgne dans sa
patrie, aprs avoir laiss le hle de son teint, et non celle qui,
le visage hl par le soleil, travaille encore pour y arriver et
marche avec peine dans le chemin de cette vie mortelle.

4. Mais voyons d'o vient que toute noire qu'elle soit, elle se dit
belle. N'est-elle pas noire cause de la vie qu'elle a mene dans
les tnbres, sous l'empire du prince du monde, o elle porte
encore l'image de l'homme terrestre? Et n'est-elle pas belle au
contraire, cause de la ressemblance de l'homme cleste dont
elle s'est ensuite revtue, en marchant dans une nouvelle vie?
Mais si cela est ainsi, pourquoi ne dit-elle pas au pass, j'ai t
noire, plutt que je suis noire? Nanmoins si ce sens sourit
quelqu'un, ce qu'elle ajoute: Comme les tentes de Cdar,
comme les tentes de Salomon (Cantique I, 4): doit s'entendre
ainsi: les tentes de Cdar, serait sa premire vie; et celles de
Salomon sa vie nouvelle. C'est de ces tentes que le Prophte
parle quand il dit: Mes tentes et mes pavillons ont t
renverss tout d'un coup (Jerem, IV, 29). Auparavant donc,
elle tait noire comme les viles tentes de Cdar, et depuis elle
est devenue belle comme les pavillons d'un roi triomphant.

5. Mais voyons si l'un et l'autre ne conviendront pas mieux au


plus parfait tat de sa vie. Si nous considrons l'extrieur des
saints, combien il est humble, bas et abject, combien vil et
nglig, quoique au dedans ils contemplent la gloire de Dieu
face dcouverte, et soient transforms en son image, l'Esprit du
Seigneur les faisant passer de clart en clart; ne nous semble-t-
il pas que chacune de ces mes peut raisonnablement rpondre
ceux qui lui reprochent d'tre noire: Je suis noire, mais je suis
belle? Voulez-vous que je vous montre une me qui est noire
et belle en mme temps? Les lettres qu'il vous crit, disent-ils,
sont graves et svres, mais l'extrieur de sa personne n'est pas
grand, et ses discours sont fort communs. (I Cor. X, 10). C'est
saint Paul qui tait de la sorte. Jugerez-vous saint Paul, filles de
Jrusalem, sur la figure extrieure de son corps; et le
mpriserez-vous comme noir et difforme, parce que vous voyez
un homme faible, afflig par la faim et la soif, le froid et l
nudit, accabl de travaux et de blessures, jusqu' tre souvent
sur le pas de mourir (II Cor. XI, 23)? Ce sont l les choses qui
noircissent saint Paul; c'est ce qui fait que le Docteur des nations
est estim vil et abject, noir et difforme, l'opprobre enfin et le
rebut du monde. Cependant n'est-ce point lui qui a t ravi dans
le Paradis, et qui, par son admirable puret, a dpass le premier
et le second ciel, et pntr jusqu'au troisime? O me vraiment
belle! loge dans un corps bien faible, elle n'en a pas moins t
reue par les beaut: clestes, les anges, tout grands qu'ils sont,
ne l'ont pas rejete; la charit divine ne l'a pas mprise. Aprs
cela, direz-vous encore qu'elle est noire? Elle est noire, je
l'avoue, mais elle est belle, filles de Jrusalem. Elle est noire
votre jugement, mais elle est belle au jugement de Dieu et des
anges. Si elle est noire ce n'est qu'au dehors. Or elle se soucie
fort peu de votre jugement, et du jugement de ceux qui ne jugent
des choses que par les apparences extrieures. Car l'homme ne
voit que ce qui parait au dehors, mais Dieu voit et contemple le
coeur (I Rois XVI, 7). Si elle est noire au dehors, elle est belle
au-dedans, et plat celui qui elle souhaite de plaire. Elle ne se
met pas en peine de vous plaire; car elle sait que si elle vous
tait agrable, elle ne serait pas la servante de Jsus-Christ.
Heureux le noir qui produit la blancheur de l'me, la lumire de
la science, la puret de la conscience!

6. coutez enfin ce que Dieu promet par le Prophte ceux qui


sont noirs de cette sorte, ceux que l'humilit de la pnitence ou
le zle de la charit semble avoir dcolors Quand vos pchs,
dit-il, seraient aussi rouges que l'carlate, ils deviendront blancs
comme la neige, et comme la laine la plus blanche (Isae I, 18).
Il ne faut pas mpriser si fort le noir qui parait dans les saints,
puisqu'il produit une blancheur cache, et prpare au dedans de
l'me un trne pour la sagesse; caria sagesse, selon la dfinition
du Sage, est la blancheur de la vie ternelle (Sap. VII, 26), et il
faut qu'une me en qui la sagesse tablit sa demeure soit bien
blanche. Si l'me du juste est le sige de la sagesse, je ne fais
aucune difficult de dire que l'me du juste est blanche, peut-
tre mme la justice est-elle une blancheur de l'me. Or saint
Paul tait juste, puisque la couronne de justice lui tait rserve
(II Tim. IV, 8). L'me donc de saint Paul tait blanche; et la
sagesse avait mis son trne en lui, en sorte que ses discours
surpassaient ceux des plus parfaits et contenaient cette sagesse
sublime et mystique que nul des princes du monde n'a connue.
Cependant c'tait cette teinte noire, cause par la faible
complexion de son corps, par ses grands travaux, par ses jenes
et ses veilles infinies, qui produisait ou mritait en lui cette
blancheur de sagesse et de justice. En sorte que ce qui tait noir
en saint Paul tait tout autrement beau que les plus riches
ornements extrieurs, que les plus magnifiques quipages des
rois. On ne peut lui comparer ni la beaut du corps, quelque
grande quelle soit, ni la blancheur d'une peau dlicate qui doit
tre un jour consume, ni les roses d'un visage qui doit bientt
se corrompre, ni le prix d'une robe qui s'use avec le temps, ni la
beaut de l'or ou l'clat des pierreries, ni enfin rien de ce qui est
sujet la corruption.

7. C'est donc avec raison que les saints, mprisant les


ornements, et l'entretien superflu de leur extrieur, qui est
corruptible, mettent tout leur soin et s'occupent entirement
cultiver et orner l'intrieur, qui est fait l'image de Dieu, et qui
se renouvelle de jour en jour. Car ils sont assurs que rien ne
peut tre plus agrable Dieu que son image, lorsqu'on la
rtablit dans sa premire beaut. C'est pour cela que toute leur
beaut est au dedans d'eux, sans paratre au dehors, c'est--dire
qu'elle ne consiste pas dans la fleur de l'herbe, comme parle
l'criture, ni dans les louanges du peuple, mais dans le Seigneur.
C'est ce qui leur fait dire: Toute notre gloire consiste dans le
tmoignage de notre conscience (II Cor. II, 12); le seul juge de
leur conscience est, en effet, Dieu, qui seul ils dsirent de
plaire, car c'est l seulement que se trouve la vraie et souveraine
gloire leurs yeux. Certes, cette gloire qui rside au dedans n'est
pas petite, puisque le Seigneur de gloire daigne s'en glorifier,
suivant ces paroles de David: Toute la gloire de la fille du roi
est au dedans d'elle (Psaume XLIV, 14). Car la gloire que
chacun trouve en soi-mme est bien plus sre que celle qu'on
trouve dans les autres. Mais peut-tre ne faut-il pas se glorifier
seulement de la blancheur du dedans; mais aussi de la noirceur
du dehors, afin qu'il n'y ait rien d'inutile dans les saints, mais
que toutes choses contribuent leur bien. Ne nous glorifions
donc pas seulement dans notre esprance, mais encore dans nos
affections. Je me glorifierai volontiers, dit l'Aptre, dans mes
infirmits, afin que la force de Jsus-Christ habite en moi (IICor.
XII, 9). Combien dsirable est l'infirmit qui est rcompense
par la force de Jsus-Christ. Qui m'accordera cette grce, non-
seulement de devenir faible et infirme, mais mme de tomber
dans une langueur extrme, et presque en complte dfaillance,
pour que je sois affermi par la force du Seigneur des ver tus?
Car la vertu se perfectionne dans la faiblesse du corps. C'est
d'ailleurs, quand je suis infirme, dit l'Aptre, que je suis fort et
puissant.

8. Puisqu'il en est ainsi, l'pouse a bonne grce se faire un


sujet de gloire de ce qui lui est reproch comme une laideur par
ses envieuses, quand elle ne se glorifie pas seulement d'tre
belle, mais d'tre noire. Car elle lie rougit pas d'tre noire quand
son poux l'a t avant elle, puisqu'elle met toute sa gloire lui
tre semblable. Elle n'estime donc rien de si glorieux que de
souffrir l'opprobre de Jsus-Christ. Et c'est ce qui lui fait dire
avec allgresse et bonheur: A Dieu ne plaise que je me glorifie
en autre chose qu'en la croix de mon Seigneur Jsus-Christ (Gal.
VI, 14). L'ignominie de la croix est agrable celui qui n'est
plus ingrat envers Jsus-Christ crucifi. C'est une noirceur, mais
c'est la forme et la ressemblance du Seigneur Jsus. Consultez le
prophte Isae, et il vous dira de quelle manire il l'a vu en
esprit. Car n'est-ce point de lui qu'il a dit: C'est un homme de
douleur, accabl de faiblesse; il n'a plus ni grce, ni beaut (Isae
LIII, 3)? Et il ajoute: Nous l'avons pris pour un lpreux, et
pour un homme que Dieu avait frapp et humili. Mais il n'a
reu toutes ces plaies en sort corps, que pour l'expiation de nos
pchs. Il a t comme bris cause de nos crimes, et nous
avons t guris par le sang de ses blessures (Psaume XLIV, 3).
Voil ce qui le rendait noir. Ajoutez cela ce que dit David:
Il surpasse en beaut tous les enfants des hommes; et vous
trouverez dans l'poux tout ce que l'pouse prtend avoir en
elle.

9. Ne vous semble-t-il pas que, selon ce que nous avons dit, il


puisse fort bien rpondre aux Juifs envieux de sa vertu: Je suis
noir, mais je suis beau, enfants de Jrusalem. Il tait noir, en
effet, car il n'avait ni grce, ni beaut. Il tait noir, parce que
c'tait un ver, non un homme, l'opprobre du monde et le rebut du
peuple. Aprs tout, puisque lui-mme s'est fait pch (II Cor. V,
21), pourquoi craindrais-je de dire qu'il est noir? Regardez-le
couvert de haillons, meurtri de coups, souill de crachats, ple
des pleurs de la mort; pouvez-vous nier qu'il soit noir? Mais
demandez aux aptres comment ils l'ont vu sur la montagne, et
aux anges quel est celui qu'ils dsirent tant contempler, et vous
ne laisserez pas d'admirer sa beaut. Il est donc beau en lui-
mme, et il est devenu noir pour l'amour de vous. O Seigneur
Jsus, que je vous trouve beau, mme revtu de ma forme, non-
seulement cause des merveilles adorables dont vous brillez de
toutes parts, mais encore cause de votre vrit, de votre
douceur, et de votre justice. Heureux celui qui, vous considrant
attentivement, quand vous conversez comme homme parmi les
hommes, s'efforce autant qu'il peut de vous imiter. Votre toute
belle a dj reu le don de cette flicit, comme les prmices de
sa dot, parce qu'elle n'a pas t paresseuse imiter ce qu'il y a de
beau en vous, ni honteuse de souffrir ce qu'il y a de noir. C'est
aussi ce qui lui fait dire.: Je suis noire, mais je suis belle, filles
de Jrusalem. Et elle ajoute une comparaison: Comme les
tentes de Cdar, comme les tentes de Salomon. Mais ces
paroles sont obscures et difficiles comprendre pour des
auditeurs fatigus. Vous avez du temps pour frapper cette
porte. Si vous y frappez comme il faut, celui qui rvle les
mystres se prsentera, il ne tardera pas vous ouvrir, puisque
lui-mme vous invite y frapper. Car c'est lui qui ouvre et
personne ne ferme, lui, l'poux de l'glise, notre Seigneur
Jsus-Christ, qui est bni dans les sicles des sicles.

Amen.

SERMON 26. Saint Bernard pleure la mort de


son frre Girard (a).

Prononc en 1128

1. Comme les tentes de Cdar, comme celles de Salomon


(Cantique I, 4.

(a) Voir l'histoire de sa conversion dans la vie de saint Bernard, par


Guillaume, livre I, n. 11 et 12. Il tait clrier Clairvaux, mme livre, n.
27. Sa mort arriva en 1138, aprs sou retour d'Italie avec saint Bernard,
mme livre, n. 14. On a vu plus haut, tome III de cette dition, une oraison
funbre du mme genre en l'honneur de Humbert.

C'est par l qu'il nous faut commencer, puisque c'est l que nous
avons fini la dernire fois. Je vois bien que vous dsirez savoir
ce que ces paroles signifient, et quelle liaison elles ont avec
celles qui les prcdent, car c'est une comparaison. On peut dire
que les deux parties de cette comparaison rpondent seulement
ces paroles qui la prcdent: je suis noire. On peut dire aussi
que les deux membres de la comparaison se rapportent aux deux
choses que l'pouse a dites: je suis noire, mais je suis belle. Le
premier sens est plus simple, celui-ci est plus obscur. Mais
tchons d'expliquer l'un et l'autre, et commenons par celui qui
parat le plus difficile. Or, la difficult ne consiste pas dans les
deux premires paroles de chaque partie, mais dans les
dernires. Car Cdar, qui signifie tnbres, semble avoir un
rapport assez clair avec ce qui est noir; mais le mme rapport ne
se trouve pas entre les tentes de Salomon et la beaut.
Qu'est-ce, en effet, que les tentes, sinon le corps dont nous
sommes revtus dans cet exil? Car nous n'avons pas ici une cit
permanente, mais nous aspirons aprs la cit future (Job. XIII,
14). D'ailleurs, nous combattons dans ce corps mortel, comme
lorsqu'on est sous la tente, en faisant une sainte violence pour
conqurir le ciel. En effet, la vie de l'homme sur la terre est un
combat perptuel, et, tant que nous combattons ici-bas, nous
sommes exils de la prsence du Seigneur, c'est--dire nous
sommes privs de la lumire. Car le Seigneur est la vritable
lumire, et, tant que nous ne sommes pas avec lui, nous sommes
dans les tnbres, c'est--dire dans Cdar. Aussi cette voix
gmissante et plaintive nous convient-elle: Hlas ! que mon
exil est long !je vis ici comme un tranger parmi les habitants de
Cdar; mon me est ennuye de demeurer si longtemps hors de
ma patrie (Psaume CXIX, 5). Cette demeure de notre corps
n'est donc pas la demeure d'un citoyen ou la maison d'un
indigne; mais c'est la tente d'un combattant on l'htellerie d'un
voyageur. Ce corps, je le rpte, est une tente, et une tente de
Cdar, parce qu'il environne l'me, et la prive de la jouissance de
la lumire infinie, et ne lui permet pas de la voir, si ce n'est
comme dans un miroir et en nigme, mais non pas face face.

2. Voyez-vous d'o vient que l'glise est noire, et que les plus
belles mes ne sont pas exemptes de quelque rouille? Cela vient
des tentes de Cdar, de l'exercice d'une guerre, laborieuse, de la
longueur de ce misrable sjour, enfin de ce corps fragile et
pesant. Car le corps corruptible appesantit l'me, et cette
demeure de terre et de boue abat l'esprit qui veut s'lever parla
sublimit de ses penses (Sap. IX, 15). C'est pour quoi aussi
ces mes souhaitent d'en sortir, afin qu'tant dlivres de ce
corps, elles volent pour jouir des chastes embrassements de
Jsus-Christ. C'est ce qui fait dire l'une d'elles avec
gmissement: Malheureux homme que je suis, qui me
dlivrera de ce corps de mort (Rom. VII, 24)? Car elle sait que
tandis qu'elle demeure dans les tentes de Cdar, elle ne peut pas
tre entirement exempte de taches, de rides, eu de quelque
noirceur, et c'est ce qui lui fait dsirer d'en tre dehors, afin de
pouvoir acqurir une parfaite puret. Voil pourquoi l'glise dit
qu'elle est noire comme les tentes de Cdar. Mais comment
est-elle comme les tentes de Salomon? Je ne sais ce que je sens
de sublime et de sacr, envelopp dans ces tentes, et je n'oserais
y toucher sans le bon plaisir de celui qui y a cach et scell ces
mystres. J'ai lu, en effet, que celui qui veut sonder la majest
de Dieu, sera accabl sous le poids de sa gloire (Prov. XXV,
27). Je m'abstiens donc de le faire et le remets ait autre
temps. Vous aurez soin cependant de m'obtenir cette faveur par
vos prires, ainsi que vous avez coutume de le faire, afin que
nous revenions avec une allgresse d'autant plus grande, que
notre confiance le sera davantage elle-mme, un sujet qui a
besoin de la plus grande attention. Peut-tre une personne qui
frappera avec pit la porte trouvera ce que ne pourrait pas
trouver un investigateur tmraire. Et d'ailleurs, la tristesse qui
me saisit et la douleur qui me presse, ne me permettent pas
d'aller plus loin.

3. Car, pourquoi dissimuler davantage (a)? Le feu que je cache


en moi dvore mon me par des regrets cuisants et pntre
jusqu' la molle de mes os. tant enferm, il se rpand
davantage, il prend de nouvelles forces. Quel rapport y a-t-il
entre ce cantique de joie et l'amertume o je suis? La violence
de la douleur me rend incapable d'application, et l'indignation de
Dieu a dessch mon esprit. Car celui qui tait cause que je
faisais mes exercices dans le Seigneur avec quelque libert,
m'ayant t ravi, mon coeur m'a abandonn en j'ai mme temps.
Mais je me suis fait violence, et j'ai dissimul jusqu' prsent la
grandeur de mon mal, de peur qu'il na semblt que la foi ft
vaincue par l'affection naturelle. Car, comme vous l'avez pu
remarquer, tandis que les autres pleuraient, j'ai suivi ces tristes
funrailles les yeux secs (b). Je suis demeur debout, sur la
fosse, sans rpandre une seule larme, jusqu' ce que toutes les
crmonies fussent entirement acheves. Revtu des habits
sacerdotaux, j'ai dit pour lui, de ma propre bouche, les prires
accoutumes, et de mes propres mains, j'ai jet de la terre sur le
corps de mon bien-aim qui devait bientt lui-mme tre rduit
en terre. Ceux qui me regardaient pleuraient et s'tonnaient de ce
que je ne pleurais pas aussi; et ils n'avaient pas tant piti de lui
que de moi qui l'avais perdu. Car, o est le coeur de fer qui n'et
pas eu alors compassion de moi, en voyant que je survivais
mon frre Girard? C'tait une perte commune tous, mais ce
n'tait rien au prix de la mienne. Pour moi, je rsistais aux
sentiments de mon coeur, autant que la foi me donnait de force,
m'efforant mme, malgr moi, de n'tre pas mu de cet
vnement si funeste, en me reprsentant que c'tait comme un
tribut la nature auquel tout homme est soumis, une ncessit
invitable de notre condition, un effet du commandement de
celui qui est tout-puissant, du jugement de celui qui est
souverainement juste, un flau d'un Dieu terrible, et enfin le bon
plaisir du Seigneur. Ds lors et dans la suite, j'ai gagn toujours
sur moi de ne pas m'abandonner aux pleurs, quoique je fusse
bien troubl et agit au dedans de moi. J'ai pu commander mes
larmes, mais non pas ma tristesse; et, comme il est crit: J'ai
t dans le trouble, et n'ai pas parl (Psaume LXXII, 5). Mais
ma douleur ainsi retenue a jet en moi de plus profondes racines,
et est devenue d'autant plus violente que je lui ai moins permis
de se rpandre, je suis vaincu, je l'avoue. Il faut que ce que je
souffre au dedans de moi clate au dehors. Qu'il sorte, je le veux
bien, et paraisse aux yeux de mes enfants; connaissant la
grandeur de mon mal, ils pardonneront l'excs de mon deuil et
seront plus ports me consoler.

(a) Ici commence l'oraison funbre que saint Bernard fit de son frre
Girard. Brenger, l'impudent disciple d'Ablard, la reproche sans raison
notre saint, en disant qu'il mlait ainsi la tristesse la joie. Il lui
reproche encore, au sujet de cette oraison, d'avoir emprunt mot pour mot
quelques lignes de l'oraison funbre de Satyre par saint Ambroise Or, ces
lignes ne se trouvent pas dans ce sermon, et, s'y trouvassent-elles, il ne s'en
suivrait rien contre saint Bernard. Mais citons ces deux passages. Voici le
premier: Mon frre a quitt la vie, ou plutt pour parler plus juste, il a
quitt la mort pour la vie. Oui, dis-je, mon frre est mort, lui qui est la
teneur de la conscience, le miroir des moeurs, le lien de la religion. Qui
montrera plus d'ardeur au travail ? Qui saura mieux adoucir la douleur
de ceux qui sont dans l'affliction? Le second pointsage est celui-ci: Le
boeuf cherche le boeuf, quand il se sent seul, il tmoigne par des
mugissements rpts son tendre attachement. Oui, dis-je, le boeuf
recherche le boeuf avec lequel il a coutume de porter le joug. Ce dernier
pointsage se lit, en effet, au dbut de l'oraison funbre de saint Ambroise,
mais ni l'un ni l'autre ne se trouvent dans saint Bernard. Il est vrai que,
pour chapper au reproche d'imposture, Brenger a fait prcder son
assertion de ces mots: Si je ne me trompe.

b selon Geoffroi, il ne rendit presque jamais ce dernier devoir aucun


religieux sans pleurer. Voir la Vie de saint Bernard, par Geoffroi. livre
III, chapitre XXI.

4. Vous savez, mes enfants, combien ma douleur est juste,


combien ma plaie est grande et cruelle. Car vous voyez quel
fidle compagnon m'a abandonn dans le chemin o je
marchais, comme il tait vigilant, laborieux, doux et agrable!
O trouverai-je un aussi bon ami, qui m'aime autant qu'il
m'aimait? Il tait mon frre par la nature, mais il l'tait bien plus
par la religion. Plaignez, je vous prie, mon malheur, vous qui le
connaissez. J'tais infirme de corps, et il me portait: j'tais faible
dans l'me, et il me fortifiait. J'tais ngligent et paresseux et il
m'excitait. J'tais sans prvoyance et sans soin, et il m'avertissait
de mon devoir. Pourquoi faut-il que tu m'aies t arrach?
Pourquoi faut-il que tu m'aies t ravi d'entre les mains, mon
cher ami, homme admirable, toi qui tais si fort selon mon
coeur? Nous nous aimions si tendrement pendant notre vie,
comment se peut-il faire que nous soyons spars par la mort?
Sparation pleine d'amertume, et que la seule mort pouvait
causer ! Car quand est-ce qu'tant tous deux vivants tu m'eusses
abandonn? Cette horrible division est un ouvrage de la mort.
Qui n'aurait pargn le lien qui nous unissait ensemble, d'un
amour si doux et si tendre, sinon la mort, cette ennemie de toute
douceur? Oui, c'est bien une mort, celle qui, ravissant une seule
personne, en a tu deux d'un mme coup! En effet, sa mort n'est-
elle pas aussi une mort pour moi? Assurment elle est une mort
plutt pour moi que pour lui, puisque ce qui me reste de vie
m'est infiniment plus pnible que toutes les morts du monde. Je
ne vis, qu'afin de mourir tout vif, et j'appellerais cela une vie ! O
mort impitoyable, que tu m'aurais trait bien plus
favorablement, si tu m'avais, plutt priv de l'usage que du fruit
de la vie ! La vie sans ses avantages est plus dure que la mort.
Un arbre qui ne porte pas de fruit est menac deux fois de la
cogne et du feu (Matth. III, 10). Envieuse de mes travaux, tu as
loign de moi mon ami et mon parent, gui, par ses soins, tait
la principale cause de ce peu de fruit que l'on recueillait de mes
peines. Aussi, mon cher Girard, il m'et t bien plus
avantageux de perdre la vie, que d'tre priv de ta prsence, toi
qui par tun zle m'animais dans mes exercices spirituels,
m'assistais par ta fidlit, me redressais par ta vigilance.
Pourquoi nous sommes-nous aims, ou pourquoi nous sommes-
nous perdus? Cruelle condition, condition dplorable pour moi,
non pour lui. Car pour toi, mon cher frre, si tu as perdu des
personnes qui t'taient chres, tu en as trouv qui te le sont
encore davantage. Mais pour moi, quelle consolation me peut-il
rester aprs toi qui tais mon unique support! L'union des corps
qui tait entre nous, a t galement agrable l'un et l'autre
de nous, cause de celle de nos volonts, et moi seul suis bless
de notre sparation. Ce qu'il y avait de contentement et de
douceur dans notre amiti nous a t commun tous les deux,
mais ce qu'il y a de triste et de lugubre en notre sparation est
pour moi seul. C'est sur moi que la colre de Dieu est tombe,
c'est sur moi que sa fureur s'est appesantie. Notre prsence nous
tait galement agrable, notre commerce doux, notre entretien
charmant galement tous deux. J'ai perdu seul ces dlices, car
pour toi tu n'as fait que les changer en dot. Et certes tu as
beaucoup gagn au change.

5. Puisque pour la perte que tu as faite de nous, tu as reu en


rcompense des joies et des bndictions infinies, (a) et qu'au
lieu de la satisfaction que tu avais de ma prsence, et est si peu
considrable, tu jouis de la prsence immortelle de Jsus-Christ,
tu ne souffres aucun dommage de ton absence d'auprs de moi,
car tu est ml aux churs des anges. Tu n'as donc pas sujet de
te plaindre de ce qu'on t'a comme riv moi, puisque le
Seigneur de majest te fait part abondamment de sa prsence et
de celle de ses bienheureux. Mais moi, qu'ai-je reu qui me
tienne lieu de toi? Combien je voudrais savoir quel sentiment tu
as maintenant de moi, qui tais l'objet de tes plus tendres
affections, et qui suis accabl de soins et de peines, priv que je
me trouve de l'appui qui me soutenait dans ma faiblesse; si
nanmoins il t'est encore permis de songer aux misrables,
maintenant que tu es entr dans l'abme de la lumire, et comme
englouti dans l'ocan d'une flicit ternelle. Car peut-tre si tu
nous as connu selon la chair, tu ne nous connais plus cette
heure; peut-tre, entr dans le lieu de la majest et de la
puissance du Seigneur, tu ne te souviens que de sa justice, et
nous as entirement oubli. Mais celui qui est attach Dieu,
n'est qu'un mme esprit avec lui, et est tout transform dans son
amour. Il ne peut avoir de pense ni de got que pour Dieu, et
tout ce qu'il gote et pense est Dieu mme, parce qu'il est tout
plein de lui. Or Dieu est amour, et plus une personne est unie
Dieu, plus elle est remplie d'amour. Et quoique Dieu soit
impassible, il n'est pas incapable de compassion, puisque c'est
une qualit qui lui est propre de faire toujours grce et de
pardonner. Il faut donc aussi, mon cher frre, que tu sois
misricordieux, puisque tu es uni celui qui l'est si fort. Il est
vrai que tu ne peux plus tre malheureux, mais bien que tu sois
incapable de souffrir, tu ne laisses pas de compatir aux
souffrances des autres. Ton affection n'est pas diminue, mais
change, et, en te revtant de Dieu, tu ne t'es pas dpouill du
soin que tu avais de nous, (a) puisque Dieu mme daigne bien
en prendre soin. Tu as quitt ce qu'il y avait d'infirme en toi,
mais tu n'as pas perdu ce qu'il y avait de charitable; car la charit
ne se perd pas (I Cor, XIII, 8) tu ne m'oublieras jamais.
(a) Les ditions et les manuscrite des oeuvres de saint Bernard, prsentent
ici quelques variantes sans importance. Il en est mme une qui est
manifestement fautive

6. Il me semble que j'entends mon frre qui me dit: une mre


peut-elle oublier le fruit de ses entrailles (Isae XLIX, 15)? Mais
quand elle l'oublierait, moi je ne t'oublierai pas. Certes, mon
cher frre, j'ai bien besoin qu'il en soit ainsi. Tu vois le lieu et
l'tat o je suis, o tu m'as laiss. Je n'ai personne qui me tende
la main. A tout ce qui m'arrive, je regarde, comme j'avais
coutume, vers mon cher Girard, mais il n'est plus l. Alors, dans
mon malheur, je, pousse des soupirs et des gmissements,
comme un homme priv de tout secours. Qui consulterai-je dans
mes doutes? A qui aurai-je recours dans mes adversits? Qui
portera mon fardeau? Qui cartera les prils qui me menacent?
N'taient-ce point les yeux de mon Girard qui conduisaient tous
mes pas? N'tait-ce point toi, mon citer frre, qui connaissais
mieux que moi toutes mes peines, (b) qui les portais plus que
moi, qui les ressentais plus vivement que moi? N'taient-ce
point tes discours si charmants et si efficaces qui me retiraient si
souvent des entretiens sculiers, et me rendaient mon
bienheureux silence? Car le Seigneur lui avait donn une langue
savante, pour connatre quand il tait propos de parler. Il
satisfaisait tellement ceux de la maison et ceux du dehors, par la
sagesse de ses rponses, et par les grces que Dieu avait mises
sur ses lvres, que lorsque quelqu'un lui avait parl, il n'avait
plus besoin de venir moi. Il allait de lui-mme au devant de
tous ceux qui venaient pour me voir, de peur qu'ils ne
troublassent mon repos. S'il y en avait quelques-uns qu'il ne pt
pas satisfaire par lui-mme. Il me les amenait, et il renvoyait les
autres. O homme d'une merveilleuse industrie! O ami fidle! Il
cherchait plaire son ami, et il ne manquait pas nanmoins
aux devoirs de la charit. Qui s'est jamais retir de lui les mains
vides? Les riches recevaient de lui des conseils, et les pauvres de
l'assistance. Certes, celui qui ne faisait pas difficult de prendre
tant de soins pour me dcharger, ne cherchait gure ses propres
intrts. Son extrme humilit lui faisait croire que mon repos
tait plus utile la maison que le sien. Quelquefois pourtant, il
demandait tre dcharg de cet emploi, et priait qu'on le
donnt un autre, qui s'en acquitterait mieux que lui. Mais o
l'aurait-on trouv? Ce n'tait pas par un dsir drgl, comme il
est assez ordinaire, mais par la seule vue de la charit qu'il
s'appliquait ces exercices. Car il travaillait plus que tous les
autres, et recevait moins de fruit de son travail que pas un; en
effet, il donnait aux autres les choses ncessaires, comme la
nourriture et les vtements, et il en manquait souvent lui-mme.
a On voit la preuve de ce que saint Bernard avance l dans deux
apparitions de Girard notre saint. Il en est parl dans la Vie du saint
Docteur, livre IV, n. 10, et livre V, n.8.

b C'est ce que prouve lavis que Girard donnait son frre pour
l'empcher de se laisser enorgueillir parles miracles qu'il faisait, comme on
peut le voir dans sa Vie, livre I, n.. 43.

Aussi, lorsqu'il se sentit sur le pas de quitter ce monde: Mon


Dieu, dit-il, vous savez, que quant moi, j'ai toujours soupir
aprs le repos, et dsir n'avoir soin que de mon me, et n'tre
plus occup que de vous. Mais j'ai t retenu par la crainte de
vous dplaire, par la volont de mes frres, par l dsir d'obir,
et surtout par l'amour sincre que je portais celui qui est tout
la fois mon frre et mon abb. Cela est vrai. Je te rends donc
grces, mon frre, de tout le fruit des travaux qui j'ai entrepris
en vue du Seigneur, s'ils en ont produit quelqu'un. Si j'ai rendu
quelque service mes enfants; si j'ai contribu en quelque sorte
leurs progrs dans la vertu, c'est toi que j'en suis redevable.
Tu te chargeais du soin des affaires de la maison; grce toi, je
pouvais vivre en repos pour mon bien, m'occuper plus
saintement des devoirs o Dieu m'engageait, ou servir plus
utilement mes enfants; en leur donnant des instructions. Car
comment n'aurais-je pas t en repos au-dedans; quand je savais
que tu agissais au dehors, toi qui tais ma main droite, la
lumire de mes yeux, mon coeur et ma langue. Et c'tait une
main infatigable, un oeil simple, un coeur rempli de conseils, et
une langue parlant toujours avec jugement, ainsi qu'il est crit:
La bouche du juste mditera la sagesse, et sa langue parlera avec
jugement (Psaume XXXIX, 30).
7. Mais qu'ai-je dit, qu'il agissait au dehors, comme s'il n'eut pas
su aussi ce qui tait de l'intrieur et du dedans, et qu'il et t
tranger aux dons spirituels? Les personnes spirituelles qui l'ont
connu savent combien ses paroles taient pleines du Saint-
Esprit. Ceux qui vivaient avec lui savent que ses moeurs et ses
affections ne tenaient rien de la chair, mais taient embrases du
feu de l'Esprit. Qui tait plus rigide que lui dans l'observance de
la discipline? Plus rigoureux mater son corps, plus lev et
plus sublime dans la contemplation, plus subtil dans les
entretiens et les confrences? Combien de fois ai-je appris dans
sa conversation des choses que j'ignorais? Venu pour instruire,
je m'en retournais instruit moi-mme? Et il ne faut pas s'tonner
si cela tait ainsi mon gard, puisque des hommes minents en
science et en sagesse tmoignent que la mme chose leur est
arrive. Il ne savait pas les lettres humaines, mais il avait un
sens excellent qui trouvait ce qu'il n'avait pas appris; il avait un
esprit merveilleux qui rpandait la lumire partout. Il n'tait pas
seulement grand dans les grandes. choses, mais aussi dans les
plus petites. Mais qu'est-ce qui lui chappait, par exemple, dans
tout ce qui concerne les btiments, la culture des terres ou des
jardins, les eaux et tous les autres arts ou travaux de la
campagne? Oui, je vous le demande, gavait-il en ce genre
quelque chose qui ft tranger son savoir? Il aurait pu en
remontrer aux maons, aux artisans de toute sorte, aux
agriculteurs, aux horticulteurs, aux cordonniers et mme aux
tisserands. Il fut le plus entendu de tous, au jugement de tout, le
monde, il n'y avait que lui seul qui ne croyait pas l'tre. Plt
Dieu que cette maldiction de l'criture Malheur vous qui
tes sages, vos yeux (Isae V, 21), ne regardt pas plus que
lui certains autres qui sont bien moins sages que lui. Ceux qui
je parle savent que ce que je dis est vrai, et savent qu'il y en a
encore bien plus que je n'en dis. Mais je passe beaucoup de
choses, parce qu'il est mon frre et de mon sang. Nanmoins, je
dirai hardiment qu'il m'a t utile en tout, et plus que tous mes
autres enfants. Il me le fut dans les grandes et les petites choses,
dans les affaires publiques et dans les affaires prives, dans le
monastre et hors du monastre. C'est donc avec raison que
j'tais si fort attach lui, puisqu'il tait mon tout. Il ne me
laissait gure que l'honneur et le nom de suprieur; il en faisait,
toutes les fonctions. On m'appelait abb, mais c'tait lui qui
l'tait en effet, parce qu'il prenait sur lui tous les soins de cette
charge. C'est avec raison que je me reposais en lui, puisqu'il tait
cause que je pouvais me rjouir dans le Seigneur, prcher plus
librement, prier avec plus de calme et do tranquillit. C'est par
ton moyen, mon frre, que mon esprit tait plus libre, mon
repos plus agrable, mes discours plus efficaces, mes esprances
plus pleines des onctions de la grce, mes lectures plus
frquentes, mon coeur plus fervent.

8. Hlas! tu m'as t ravi, et toutes ces choses m'ont t ravies


avec toi! Avec toi s'en sont alles toutes mes joies. Les soucis
commencent dj m'accabler, dj les ennuis nie pressent de
toutes parts, les chagrins et les difficults sont prs de m'abattre,
parce qu'ils me trouvent seul; c'est tout ce que tu m'as laiss en
t'en allant. Je gmis tout seul sous le poids de mon fardeau. Il
faut ncessairement ou que je m'en dcharge, ou que j'en sois
accabl, puisque tu as retir tes paules de dessous ce faix. Qui
m'accordera de pouvoir mourir bientt aprs toi? Car pour
mourir au lieu de toi, je ne l'aurais pas voulu, ni te priver de la
gloire dont tu jouis maintenant. Mais aussi quelle peine et quel
supplice de te survivre? Je passerai tout le reste de ma vie dans
l'amertume et les regrets, et toute ma consolation sera de vivre
dans la tristesse et, les larmes. Je ne m'pargnerai pas, et
j'ajouterai encore la plaie que la main du Seigneur m'a faite.
Car sa main m'a frapp. C'est moi qu'elle a frapp, non celui
qu'elle a appel un repos ternel. Elle m'a donn la mort du
mme coup qu'elle a tranch ses jours; car je ne saurais dire
qu'elle l'a tu, puisqu'elle l'a fait entrer dans la vie? Riais ce qui
a t pour lui la porte de la vie, est pour moi la mort; sa mort m'a
fait mourir, non pas lui, puisqu'il repose dans le Seigneur.
Coulez, coulez, mes larmes, il y a longtemps, que je vous
retiens; sortez, puisque celui qui vous empchait de sortir est
sorti lui-mme de cette vie. Qu'une source de pleurs coule de
mes malheureux yeux, et qu'ils versent des torrents d'eau, pour
laver la souillure des pchs qui ont attir sur moi la colre de
Dieu. Lorsque le Seigneur sera satisfait des vengeance, peut-tre
mriterai-je aussi d'tre consol, pourvu nanmoins que je
m'afflige et me tourmente comme il faut. Car ceux qui
pleurent seront consols (Matth. V, 5). C'est pourquoi que
toutes les personnes vertueuses condescendent ma douleur, et
que les spirituels supportent mes regrets avec un esprit de
douceur. Qu'ils aient compassion de ma douleur, et qu'ils n'en
jugent pas par ce qui se passe d'ordinaire. Car nous voyons tous
les morts pleurer leurs morts, verser beaucoup de larmes et ne
porter aucun fruit. Nous ne blmons pas l'affection, si ce n'est
quand elle est excessive, mais nous blmons la cause de ces
pleurs. L'affection vient de la nature, et le trouble qu'elle produit
en nous est une peine du pch; mais la cause de ces
gmissements c'est la vanit et le pch. Car pour l'ordinaire on
ne pleure que le tort que la mort d'un proche fait une gloire
mortelle, et aux avantages de la vie prsente. Ceux qui pleurent
de la sorte mritent d'tre pleurs eux-mmes. Ne suis-je pas
comme cela? Ma douleur est pareille, mais le sujet en est
diffrent, et mon intention est tout autre. Je ne me plains pas de
la perte des biens de ce monde, quels qu'ils soient. Je me plains
seulement de ce que dans les choses. qui concernent le service
de Dieu, j'ai perdu un secours fidle, et un conseil salutaire. le
pleure mon cher Girard, c'est lui qui est la cause de: mes larmes,
lui qui tait mon frre selon la chair, mon trs-proche parent
selon l'esprit, et mon compagnon dans la poursuite du mme
but.

9. Mon me tait troitement attache la sienne, mais c'tait


plutt l'amiti que la parent, qui de deux n'en faisaient qu'une.
La liaison du sang y contribuait sans doute pour quelque chose,
mais l'union des esprits et des volonts et la conformit des
humeurs et des inclinant soi taient des noeuds bien plus forts et
bien plus troits. Nous n'tions qu'un coeur et qu'une me, aussi
le glaive de la mort a perc galement son me et la mienne;
mais en la sparant en deux, elle en a plac une partie dans le
ciel, et a laiss l'autre dans la boue. C'est moi, c'est moi, dis-je,
qui suis cette misrable portion couche dans la boue, et prive
d'une partie la meilleure de soi-mme, et on me dit: ne pleurez
pas: On m'arrache les entrailles, et on me crie. Soyez insensible.
Je le sens, je le sens malgr moi; car je m'ai pas la duret de la
pierre, et ma chair nest ni de bronze ni d'airain. Je le sen, certes,
et jen ai une douleur extrme, et ma douleur est sans cesse
prsente mes yeux. Celui qui m'a frapp ne pourra pas
m'accuser de duret et d'insensibilit comme ceux dont il dit:
je les ai frapps, et ils n'en ont eu aucun sentiment (Jer. V, 3).
Je confesse mon affliction, je ne la dsavoue pas. On dira qu'elle
est charnelle; je ne nie pas qu'elle n'ait quelque chose de
l'homme, comme je ne nie pas que je ne sois homme. Si cela ne
suffit pas, j'accorderai mme qu'elle est charnelle, car je suis
aussi charnel, esclave du pch, destin la mort et vou
beaucoup de peines et de misres. Loin d'tre insensible au mal,
j'ai horreur de la mort pour moi comme pour les miens. Or, mon
cher Girard tait bien moi, oui, il m'appartenait. Ne
m'appartenait-il pas, en effet, lui qui tait mon frre par la
nature, mon fils par la profession, mon pre par le soin qu'il
avait de, moi, mon compagnon par l'uniformit de nos! dsirs, et
mon ami intime par les sentiments du coeur? Il m'a quitt, je
ressens sa mort, ce coup m'a atteint jusqu'au fond de l'me?

10. Pardonnez-moi, mes enfants; ou plutt, si vous tes mes


enfants, plaignez le malheur de votre pre. Ayez piti de moi,
oui, ayez piti de moi, vous au moins qui tes mes amis, qui
voyez combien grande est la plaie que j'ai reue de la main de
Dieu, en punition de mes pchs, il m'a frapp de la verge de sa
colre, il m'a frapp justement; si on considre ce que je mrite,
mais avec rigueur, on regarde mes forces. Qui peut dire qu'il
m'est lger de vivre sans mon cher Girard, si ce n'est celui: qui
ne sait pas les liens qui nous unissaient? Nanmoins je ne veux
pas m'opposer aux volonts de Dieu. Je ne veux pas blmer un
jugement qui a fait recevoir chacun selon ses mrites, Girard
la couronne dont il s'est rendu digne, et moi les peines qui me
sont dues. Est-il juste de prtendre que je trouve redire ma
sentence, parce que je ressens ma peine? mais la sentir c'est
naturel; en murmurer, c'est une impit, Oui, dis-je, il est naturel
l'homme, et mme il ne peut en tre autrement, de n'tre pas
indiffrent envers ses amis, d'tre heureux de leur prsence, et
pein de leur absence. La conversation, entre amis surtout, n'est
pas languissante; aussi l'horreur de la sparation, et la douleur
qu'on en ressent quand elle est arrive, sont un tmoignage de ce
que l'amour rciproque a opr dans ceux qui vivaient ensemble.
Je souffre donc ton sujet, mon cher frre, non pas que tu sois
plaindre, mais parce que tu m'as t enlev. Et peut-tre mme
devrais-je plutt m'affliger sur moi, puisque je suis oblig de
boire seul un calice si plein d'amertume. Il n'y a que moi qui sois
plaindre, parce qu'il n'y a que moi qui le boive. Car, pour toi,
tu ne le bois pas; je souffre seul, ce qu'ont coutume de souffrir
ceux qui s'entr'aiment; lorsqu'ils viennent se perdre.

11. Dieu veuille que je ne t'aie pas perdu, mais que tu m'aies
seulement prcd. Dieu veuille que je te suive un jour, quoique
d'un pas lent, partout o tu iras. Car je ne doute pas que tu ne
sois all ceux que tu invitais louer Dieu au milieu de ta
dernire nuit, lorsque, avec un visage serein et une voix
jubilante, tu fis tout coup entendre, au grand tonnement de
tout le monde, ce verset de David: Vous qui tes dans les
cieux, louez le Seigneur, louez-le au plus haut du firmament
(Psaume CXXLVIII, 1). Dj, au milieu de la nuit, mon cher
frre, il faisait jour pour toi, et la nuit tait tes yeux aussi claire
que le jour. Oui, la nuit tait lumineuse pour toi au sein des
dlices dont tu jouissais. On m'appela ce miracle, pour voir un
homme qui se rjouissait aux approches de la mort, et qui
semblait insulter ses coups. O mort, o est ta victoire, mort,
o est ton aiguillon? Tu n'as plus d'aiguillon, tu n'as que des
charmes. Un homme meurt en chantant, et chante en mourant.
On te regarde comme un sujet de joie, toi, qui es la mre de la
tristesse; comme un sujet de gloire, toi qui es l'ennemie de la
gloire; comme la porte du royaume de Dieu et le port du salut,
toi qui es la porte de l'enfer et un gouffre de perdition ! Et celui
qui te regarde d la sorte est un pcheur. Mais c'est justice qu'on
te traite ainsi, puisque tu as os usurper une puissance injuste
sur l'homme juste et innocent. O mort, tu es morte et perce de
l'hameon que tu as aval sans y penser; et cet hameon est celui
dont parle le Prophte lorsqu'il dit: O mort, je serai ta mort;
enfer, je serai ta morsure (Ose XIII, l4). Perce de cet
hameon, tu ouvres un large et beau chemin la vie aux fidles
qui passent par toi. Girard ne te craint pas, fantme et chimre.
Girard -va la cleste patrie en passant par tes dents, non-
seulement avec confiance, mais avec joie, et en louant Dieu.
Lorsque je fus arriv, et qu'il eut achev en ma prsence, haute
voix, les dernires paroles du psaume qu'il avait commenc, il
leva les yeux au ciel et dit: Mon pre, je remets mon me entre
vos mains (Luc. XXIII, 46); et rptant souvent ces paroles:
Mon pre, mon pre, il se tourne vers moi avec un visage gai
et me dit: Combien est grande la bont de Dieu de vouloir tre
le Pre des hommes, et combien est grande la gloire des
hommes d'tre les enfants et, les hritiers de Dieu! Car s'ils sont
ses enfants, ils seront ses hritiers. C'est ainsi que chantait celui
que nous pleurons, et j'avoue qu'il a presque chang mes pleurs
en un chant de joie, car, en contemplant la gloire dont il jouit,
j'ai presque oubli ma propre misre.

12. Mais ma poignante douleur me rappelle moi-mme, et une


tristesse amre m'arrache ce doux spectacle, comme un
sommeil lger. Je pleurerai donc, mais ce sera sur moi; car sur
lui, la raison me le dfend. Je crois, en effet, que si l'occasion
s'en offrait, il nous dirait cette heure: Ne pleurez pas sur moi,
mais sur vous. C'est avec raison que David pleura sur son fils
parricide (II Rois XIX, 1), parce qu'il savait qu' cause de
l'normit de son crime, il ne sortirait jamais du sein de la mort.
C'est aussi avec raison qu'il pleura sur Sal et sur Jonathas (II
Rois I, 17) (a); parce qu'il n'esprait pas non plus, qu'tant une
fois engloutis par la mort, ils trouvassent aucune issue pour
sortir de ce gouffre. Car ils ressusciteront, mais ce ne sera pas
pour la vie; on plutt ils ressusciteront pour la vie, mais afin de
mourir d'une mort plus funeste, en mourant tout vivants:

(a) Il y a ici une lgre variante entre les anciens manuscrits et les
diffrentes ditions des Oeuvres de saint Bernard. Quant au salut de
Jonathas, saint Bernard n'en doutait pas autant que de celui de Sal. On
peut voir sur ce sujet les notes de Horatius.

Il est vrai que pour Jonathas, il y a quelque raison de douter.


Mais moi, si je n'ai pas le mme sujet de pleurer, j'en ai pourtant
un. Je pleure d'abord sur mon propre malheur et sur la perte qu'a
faite ce monastre. Je pleure ensuite sur les ncessits des
pauvres dont Girard tait le pre. Je pleure sur notre ordre tout
entier, et sur notre institut, qui ne retirait pas un petit avantage,
O mon cher frre, de ton zle, de tes conseils et de tes exemples.
Enfin, je pleure sinon sur toi, du moins cause de toi. Voil, oui
voil ce qui me touche vivement, parce que j'aime tendrement.
Que personne ne vienne m'importuner et me dire que je ne dois
pas m'affliger ainsi. Samuel, qui tait si bon, a laiss un libre
cours sa douleur pour un roi rprouv (1 Rois XVI, 1); et
David, qui tait si vertueux, a fait la mme chose pour un fils
parricide; et cela sans faire tort leur foi, sans accuser
d'injustice les jugements de Dieu. Absalon, mon fils, disait le
saint roi David, mon fils Absalon (II Rois XVIII, 33) ! Et mon
frre, n'est-il pas plus qu'Absalon? Le Sauveur de mme, en
apercevant la ville de Jrusalem dont il prvoyait la ruine, pleura
sur elle (Luc. XIX, 41). Et moi, je ne ressentirais pas mon
propre malheur, et un malheur qui est encore tout rcent; je ne
'me plaindrais pas d'une plaie si nouvelle et si profonde? Jsus a
pleur par compassion pour les souffrances d'autrui, et moi je
n'oserais pleurer sur mes propres souffrances? Lorsqu'il tait
debout devant le spulcre de Lazare, il ne reprit pas ceux qui
pleuraient, il ne les empcha pas de pleurer, bien plus, il mla
lui-mme ses larmes aux leurs; Et Jsus pleura, dit l'criture
(Jean XI, 35). Ces larmes furent certainement les tmoignages
de sa nature humaine, non les marques de sa dfiance. Car, sa
voix, le mort sortit aussitt du tombeau, pour que vous ne
croyiez pas qu'on ne saurait s'affliger sans prjudice pour sa foi.

13. Il en est ainsi de nos larmes. Elles ne sont pas un signe de


notre peu de foi, mais un tmoignage de la condition de notre
nature. Et si, lorsque je suis frapp, je pleure, ce n'est pas dire
que je blme celui qui m'a frapp, mais je tche au contraire
d'attirer sa misricorde et de flchir sa svrit. Voil pourquoi
mes paroles, pour tre pleines de douleur, n'en sont pas moins
exemptes de murmure. N'en ai-je pas mme profr qui sont
pleines d'humilit et de soumission, en disant que, par une
mme sentence trs-quitable, l'un a t puni et l'autre couronn,
chacun selon ses mrites? Oui, je le rpte, le Seigneur
galement bon et juste, a agi avec une souveraine quit. Je
louerai, Seigneur, votre misricorde et vos jugements. Que la.
misricorde que vous avez exerce envers votre serviteur Girard
vous bnisse. Que le jugement que vous avez rendu contre moi
vous bnisse aussi. Dans L'un, vous serez lou parce que vous
tes bon, et dans l'autre, parce que vous tes juste. Faut-il ne
vous louer que de votre bont? On doit vous louer aussi de votre
justice. Vous tes juste, Seigneur, et vos jugements sont
quitables (Psaume CXVIII, 137). C'est vous qui nous aviez
donn mon frre Girard. C'est vous qui nous l'avez t. Et,
quoique nous nous plaignions de ce que vous nous l'avez t,
nous n'avons pas oubli pourtant que vous nous l'avez donn; et
nous vous remercions de ce que vous nous avez jug dignes de
possder celui dont nous ne sommes fchs d'tre privs que
parce qu'il nous et t bien avantageux de ne l'tre pas.

14. Je me souviens, Seigneur, du pacte que j'ai fait avec vous, et


de votre extrme bont; et cela me fait connatre davantage
combien vous tes vritable dans vos paroles, et que vous sortez
toujours victorieux des jugements des hommes. Lorsque, l'anne
passe, nous tions Viterbe (a) dans l'intrt de l'glise, mon
frre Girard tomba malade. Comme le mal s'augmentait au pas
qu'il semblait que Dieu l'allt bientt tirer lui, je ne pouvais me
rsoudre laisser dans une terre trangre le compagnon de mon
voyage, un compagnon comme celui-l, et ne pas le remettre
entre les mains de ceux qui me l'avaient confi; car il tait aim
de tout le monde, tant il tait aimable. Dans cette dtresse, je me
mis prier avec larmes et gmissements. Seigneur, m'criai-je,
attendez jusqu' notre retour. Lorsque vous l'aurez rendu ses
amis, tez-le du monde, si vous voulez, et je ne m'en plaindrai
pas. Vous m'avez exauc, Seigneur, vous lui avez rendu la sant;
nous avons achev l'ouvrage que vous nous aviez enjoint de
faire, et nous sommes revenus avec joie, rapportant avec nous
les beaux fruits de la paix. J'avais presque oubli la convention
que j'avais faite avec vous, mais vous vous en tes souvenu. Je
rougis de ces regrets qui semblent m'accuser de prvarication.
Bref, vous avez redemand votre dpt, vous avez repris ce qui
tait vous. Mes larmes mettent fin mes discours; mettez fin,
s'il vous plat, Seigneur, mes larmes.

(a) Saint Bernard fit deux sjours Viterbe; la premire fois en 1133,
comme on peut le voir par sa lettre CLI; la seconde fois en 1137. C'est de
ce dernier qu'il parle.

NOTES DE HORSTIUS ET DE MABILLON. POUR LE XXVI SERMON


SUR le Cantique.

287. Dans ce sermon, saint Bernard dplore en termes pleins d'nergie et


avec l'expression de la plus vive douleur, la mort de son bien-aim frre
Grard. Il put, par un effort de volont, empcher pendant quelque temps
ses larmes, de couler, mais il le fit de telle sorte qu'il en arracha ses
auditeurs et qu'il en fait tomber mme des yeux de ses lecteurs. Avant lui
saint Ambroise avait, avec la mme loquence, fait. l'oraison funbre de
son frre Satyre. Tel est le langage pathtique de ces deux grands saints en
cette circonstance, que si l'amour, mme prenait la parole pour dplorer la
perte de ses frres les plus chris, il ne saurait trouver des expressions plus
propres mouvoir les coeurs. Le lecteur pourra trouver dans le Miroir de
la charit (Lib I. cap. XXXIV), un discours analogue, prononc par un
disciple de saint Bernard, Alred abb de Ridal, sur la mort d'un ami; et il
verra au style lgant et aux sentiments de cette oraison funbre, que le
disciple a bien suivi les leons du matre. Sion lit ce discours, et si on le
compare avec celui de saint Bernard, on n'aura pas lieu de se repentir de
la peine, qu'on se sera donne pour cela. Remarquez, en passant, combien
il s'en faut que ces saints hommes soient d'une insensibilit stoque, des
hommes apathiques et indolents, comme quelques auteurs ont sembl
vouloir l'insinuer. Saint Bernard dit en, effet, en parlant de lui mme dans
ce sermon: Je ne suis pas insensible la peine, je l'avoue, etc. n. 13. Dans
ce sermon, notre saint docteur semble douter du salut de Jonathas; mais
tous les autres Pres et interprtes le regardent comme tant au ciel. Voir
Rangolius sur le chapitre XXXI du livre I des rois, n. 2: Salien, en l'anne
du monde 2979, n. 135; Abulens. loco citat. Il ne faut pas se laisser
troubler par la pense de sa funeste fin avec son pre Sal. La mort des
impies, en quelque lieu quelle arrive, est digne de leur vie, de mme, de
quelque manire que succombent les saints, ils font toujours une mort
pieuse et sainte. (Note de Horstius).
SERMON 27. De la parure de l'pouse: en
quel sens lme sainte est appele ciel.
1. Aprs avoir rendu les devoirs de l'humanit notre ami, qui
est retourn dans sa patrie, je reviens, mes frres, aux discours
d'dification que j'avais interrompus; car il n'est pas propos de
pleurer plus longtemps celui qui est dans la joie, et il n'est pas
juste de troubler par les larmes l'allgresse de celui qui est assis
la table d'un banquet. Et, bien qu'en le pleurant, nous
dplorions notre propre malheur, encore y faut-il apporter
quelque modration, de peur qu'il ne semble que ce n'est pas tant
sa perte que les avantages dont sa perte nous a privs que nous
pleurons. Que la joie qui comble notre bien-aim doit temprer
l'excs de notre tristesse, et la pense qu'il est avec Dieu servira
nous faire supporter plus patiemment de ne l'avoir plus avec
nous. Aussi, plein de confiance en vos prires, je veux voue
dcouvrir, si je puis, tout ce que je sens cach sous les tentes
auxquelles est compare la beaut de l'pouse. Nous en avons
touch quelque chose, si vous vous en souvenez, mais nous ne
l'avons pas examin fond. Nous avons dit et fait voir
seulement qu'elle est noire ainsi que les tentes de Cdar.
Comment donc est-elle belle comme les tentes de Salomon?
Comme si Salomon dans toute sa gloire; avait rien eu qui ft
digne de la beaut de l'pouse, et, de 1a magnificence de sa
parure. Si nous disions que ces tentes signifient plutt le teint
basan, que la beaut de l'pouse, de mme que celles de Cdar,
peut-tre serait-ce plus juste, et ne manquerions-nous pas de
raisons pour en faire voir les rapports, comme nous le ferons
dans la suite. Mais pour prtendre comparer des tentes, quelque
belles et superbes qu'elles puissent tre, l'tat brillant de
l'pouse, nous avons besoin du secours de celui la porte de qui
vous avez frapp, afin de pouvoir dignement dcouvrir un si
grand mystre. Car des beauts les plus grandes qui frappent les
sens, quy a-t-il qui ne paraisse vil et difforme un juge
quitable, si on le compare la beaut intrieure d'une me
sainte? Qu'y a-t-il, dis-je, de si excellent dans la figure passagre
de ce monde, comme parle l'Aptre, qui puisse galer
l'excellence d'une me dpouille de la vieillesse de l'homme
terrestre, revtue de la beaut de l'homme cleste, orne de
vertus comme de riches perles, plus pure et plus leve que l'air,
et plus brillante que le soleil? Ne regardez donc pas Salomon,
lorsque vous voulez savoir quelles tentes l'pouse se glorifie
d'tre semblable en beaut.

2. Que veut-elle donc dire par ces mots: Je suis belle comme
les tentes de Salomon (Cantique I, 4)? Ces paroles renferment
un grand et merveilleux mystre, si toutefois nous ne les
entendons pas de Salomon, mais de celui dont il est dit: Celui-
ci est plus que Salomon (Matth. XII, 42). Il est si bien le
vritable Salomon, qu'il est appel non-seulement pacifique, ce
que signifie Salomon en Hbreu, mais la paix mme, suivant ce
mot de Saint Paul, il est notre paix (Ephes. III, 14). Je ne
doute pas qu'on ne puisse trouver dans ce Salomon quelque
chose, que je ne ferais pas de difficult de comparer la beaut
de l'pouse. Et avant tout, remarquez ce qui est dit dans le
psaume au sujet de ses tentes: Il tend, dit-il, le ciel comme
une tente (Psaume CIII, 3). Ce n'est pas sans doute Salomon,
si sage et si puissant qu'il soit, qui tend le ciel comme une
tente, mais plutt Celui qui non seulement est sage, mais la
sagesse mme; oui, c'est lui qui l'a tendu et qui l'a cr. Car
c'est celui-ci, non le premier Salomon, qui a dit: Quand il,
c'est--dire Dieu le Pre, prparait les cieux, j'tais prsent
(Prov. VIII, 27). Il n'y a pas de doute que sa vertu ou sa
sagesse ne ft prsente, lorsqu'il prparait les cieux. Et ne
croyez pas qu'elle ft oisive, qu'elle se contentt de regarder ce
qui se passait, parce qu'elle a dit qu'elle tait prsente, non pas
qu'elle les prparait aussi. Regardez la suite, et vous verrez
qu'elle dit clairement qu'elle rglait et disposait toutes choses
avec lui (Ibid. 30). Et n'est-ce point elle-mme qui dit encore
ailleurs: Tout ce que fait le Pre, le Fils le fait aussi (Jean V,
19). C'est donc lui aussi qui a tendu le ciel comme une tente.
Belle tente, que ce grand pavillon qui couvre la face de la terre,
et rjouit les yeux des hommes par l'clat et la diversit de ses
lumires, du soleil, de la lune et des toiles! Qu'y a-t-il de plus
beau que cette tente? Qu'y a-t-il de plus par que le ciel?
Nanmoins il ne mrite pas encore d'tre compar sous aucun
rapport la gloire et la beaut de l'pouse, quand il n'y aurait
que parce que sa figure passe, ainsi que celle de tout le monde,
comme tant corporelle et accessible aux sens du corps. Car les
choses qui se voient ne sont que pour un temps, mais celles qui
ne se voient pas dureront toujours.

3. La beaut de l'pouse est intellectuelle, elle est spirituelle et


ternelle, parce que c'est l'image de l'ternit. Sa beaut, par
exemple, c'est la charit (I Cor. XIII, 8); or, nous savons que la
charit ne se perd jamais. C'est aussi la justice, or, la justice,
dit le Prophte, demeurera ternellement (Psaume CXI, 3).
C'est encore la patience; or ne lisez-vous pas que la patience
des pauvres ne prira jamais (Psaume XVIII, 10)? Que dirais-
je de la pauvret volontaire et de l'humilit? L'une n'a-t-elle pas
pour rcompense un royaume ternel, et l'autre une gloire qui
n'aura pas de fin? il en est de mme de la crainte du Seigneur,
elle est sainte, et subsiste dans tous les sicles (Psaume XVIII,
10.) Il en faut dire autant de la prudence, de la temprance, de la
gnrosit et de toutes les autres vertus; ne sont-ce point, en
effet, comme autant de perles qui ornent l'pouse, et qui brillent
d'un clat perptuel? Je dis perptuel, parce qu'elles sont la base
et le fondement de l'immortalit. Car il n'y a pas de place dans
l'me pour la vie immortelle et bienheureuse, sinon par le moyen
et l'interposition des vertus. C'est ce qui fait que le Prophte dit
Dieu, qui, nui n'en doute, est la vie bienheureuse: La justice et
l'quit sont les bases de votre trne (Psaume LXXXVIII, 15).
L'Aptre dit aussi que Jsus-Christ habite dans nos coeurs;non
pas de toutes sortes de manires, mais, il dit expressment, par
la foi (Ephes. V, 17). De mme, lorsque le Seigneur voulut
s'asseoir sur l'ne, les disciples mirent leurs habits sous lui, pour
montrer que le Sauveur ou le salut ne peut reposer sur une me
nue, c'est--dire non revtue de la doctrine et des vertus des
aptres. C'est pourquoi l'glise, qui a les promesses de la flicit
venir, a soin cependant de se parer et de s'orner d'une robe de
broderie d'or seme de grces et de vertus (Psaume XLIV, 10),
comme de diverses fleurs, afin d'tre trouve digne et capable de
recevoir la plnitude la grce.

4. Comment pourrait-on comparer en beaut ce ciel visible et


corporel, quoique trs-beau en son genre, et orn d'une agrable
diversit d'toiles, cette autre diversit spirituelle et si
excellente, qui brille dans la robe de saintet que l'pouse a
reue ici-bas? Mais il y a un ciel du ciel dont parle le Prophte,
lorsqu'il dit: Chantez des cantiques la gloire du Seigneur qui
monte sur le ciel du ciel vers l'orient (Psaume LXVII, 33). Ce
ciel est intellectuel et spirituel, et celui qui a fait les cieux par
son entendement, a aussi cr celui-l, et l'a tabli pour
demeurer ternellement; et c'est ce ciel qui est le lieu o- il
habite. Ne croyez pas que le zle de l'pouse demeure au
dessous de ce ciel, o elle sait qu'habite son bien-aim. Car son
coeur est o est son trsor. (Matth. VI, 21). Elle est saintement
jalouse de ceux qui sont devant cette face adorable, aprs
laquelle elle soupire, et qui elle ne peut pas encore tre
associe dans cette vue bienheureuse. elle s'efforce de rendre sa
vie conforme la leur, en criant plutt par ses vertus que par ses
paroles: Seigneur, j'aime passionnment la beaut de votre
maison et le lieu o rside votre gloire (Psaume XXV, 8).

5. Elle ne croit pas indigne d'elle d'tre compare ce ciel,


celui qui est tendu comme des tentes, sinon quant aux lieux
qu'il occupe dans lespace, du moins quant l'ardeur et su zle
des mes. Ce ciel-l est sem d'ouvrages admirables et divers,
faits de la main d'un excellent ouvrier. Et ce qui les distingue les
uns des autres, ce ne sont pas les couleurs, mais les diffrents
degrs de batitude dont ils sont remplis (a). Car les uns ont t
par lui crs Anges; les autres Archanges, les autres Vertus,
Dominations, Principauts, Puissances, Trnes, Chrubins et
Sraphins. Voil les toiles qui ornent ce ciel. Voil les
peintures qui embellissent cette tente. C'est l une des tentes de
mon Salomon, et la principale de toutes celles que parent tant de
diffrents tats de gloire. Or, cette grande tente en contient
beaucoup- d'autres du mme Salomon parce que chaque
bienheureux et chaque saint qui s'y trouves est une tente de ce
roi. Car la douceur et la charit les tend, pour ainsi dire, en
sorte qu'ils atteignent jusqu' nous, et, loin de nous envier la
gloire dont ils jouissent, ils nous la souhaitent au contraire. Et
quelques-uns mme d'entre eux ne ddaignent pas, pour ce sujet,
de demeurer avec nous, d'tre assidus auprs de nous, et de
prendre le soin de notre conduite; et ceux-l sont envoys de
Dieu pour nous garder et pour contribuer, par leur assistance, au
salut de ceux qui doivent participer l'hritage ternel (Heb. I,
14). C'est pourquoi, comme toute cette multitude de
bienheureux prise ensemble, est. appele le ciel du ciel, n
chacun de ceux qui, la composent sont aussi appels cieux des
cieux, parce qu'en effet, ils sont tous des cieux, et, c'est de
chacun d'eux qu'il est dit. Il tend le ciel comme une tente
(Psaume CIII, 24). Je crois que vous entendez bien,
maintenant, quelles sont ces tentes auxquelles l'pouse se
glorifie de ressembler, et quel Salomon elles appartiennent.

6. Contemplez maintenant la gloire de celle qui se compare au


ciel, et un ciel d'autant plus glorieux qu'il est plus divin. C'est
avec beaucoup de justice qu'elle prend un pas de comparaison
pour elle,

(a) Tous nos manuscrits offrent ici des variantes qui font dire saint
Bernard: ce qui les distingue les uns des autres, ce ne sont pas les
couleurs; celui de Jumiges porte: Ce ne sont pas les lieux. Les
ditions donnent notre version.

L d'o elle tire son origine (a). Car, si cause du corps qu'elle
tient de la terre, elle se compare aux tentes de Cdas, pourquoi
ne se glorifierait-elle pas aussi d'tre semblable au ciel, puisque
son me est originaire du ciel; surtout quand sa vie rend
tmoignage de son origine, de la noblesse de sa nature et de sa
patrie? Elle adore un seul Dieu et lui rend ses hommages comme
les anges; elle aime comme eux Jsus-Christ par dessus tout;
elle est chaste comme eux, et, la diffrence des anges, elle l'est
dans une chair de pch et dans un corps fragile; enfin elle
cherche et gote les choses qui sont chez eux, non celles qui
sont sur la terre. Quelle marque plus vidente d'une origine
cleste, que de conserver une ressemblance si parfaite avec ces
esprits angliques, dans une rgion si diffrente de la leur, que
de voir une personne bannie du ciel acqurir ici-bas la gloire
d'une vie aussi pure que celle que l'on mne l-haut, et vivre
comme un ange dans un corps presque de bte? Ces merveilles
ont quelque chose de cleste, non de terrestre, et montrent bien
clairement que l'me qui peut de si grandes choses, tire
vritablement sa naissance du ciel. coutez nanmoins quelque
chose de plus formel: J'ai vu, dit saint Jean, la ville sainte, la
nouvelle Jrusalem, qui descendait du ciel, et que Dieu avait
pare aussi magnifiquement qu'une pouse l'est pour son poux
(Apoc. XXI, 2 et 3); puis il ajoute: Et j'ai oui une voix
clatante qui sortait du trne et qui disait: voici le tabernacle de
Dieu parmi les hommes. et il habitera avec eux. Pourquoi? sinon
pour se choisir une pouse d'entre les hommes. Chose trange.
Il venait vers une pouse, et ne venais pas sans pouse. Il
cherchait une pouse, et il avait une pouse avec lui. Est-ce
qu'il avait deux pouses? Gardons-nous bien de le croire. Car,
comme il dit: Ma colombe est unique (Cantique VI, 8).
Mais, comme de diffrents troupeaux de brebis, il a voulu n'en
faire qu'uns afin qu'il n'y et qu'un troupeau et qu'un pasteur
(Jean x, 16); ainsi, ayant ds le commencement du monde une
pouse qui lui tait troitement unie, je veux parler de la
multitude de ses anges; il lui a plu d'assembler une glise tire
des hommes, et de la joindre celle qui est cleste, afin qu'il n'y
et qu'une pouse et qu'un poux. L'une a t perfectionne,
non multiplie, par l'adjonction de l'autre, et elle reconnat que
c'est d'elle qu'il est dit: Ma parfaite est unique (Cantique VI,
8). Or, c'est leur conformit qui n'en fait qu'une des deux. Et si
pour le moment il n'y a conformit que dans la ferveur d'un
mme zle, un jour il y aura conformit de jouissance de gloire.

7. Ainsi, l'poux, qui est Jsus-Christ, et l'pouse, qui est


Jrusalem, tirent galement leur origine du ciel. Quant
l'poux, afin de se rendre visible, il s'est ananti lui-mme, en
prenant la forme d'un esclave, en se rendant semblable aux
hommes, et en se revtant de leur nature (Phil. II, 7).

(a) Ici encore nous retrouvons le fongueux Brenger pour reprocher


saint Bernard de prtendre que les mes tirent leur origine des cieux, en ce
sens qu'elles ont t cres de Dieu et envoyes dans leur corps, au lien
d'avoir t tires de la terre. Nous reviendrons dans d'autres notes sur et
sujet.

Mais en quelle forme pensez-vous qui ait t vue l'pouse,


lorsqu'elle est descendue du ciel? Croyez-vous que ce soit au
milieu des anges que l'aptre saint Jean, voyait descendre et
monter sur le fils de l'homme. (Jean II, 31). Il vaut mieux dire
qui il a vu l'pouse, lorsqu'il a vu le Verbe revtu de chair et
reconnu ainsi deux natures en une mme chair. Car lorsque ce
bienheureux Emmanuel a apport en terre les rgles d'une
discipline toute cleste, lorsque l'image visible et l'clat de la
beaut de Jrusalem immortelle, notre mre, imprime en lui,
nous a t dcouverte par lui; qu'avons-nous vu autre chose que
l'pouse dans l'poux, et admir en un seul et mme Seigneur
de gloire, l'poux orn de sa couronne, l'pouse pare de ses
perles et de ses colliers? C'est donc celui qui est descendu qui
est aussi mont; car personne ne monte au ciel que celui qui en
est descendu; c'est--dire le seul et mme Seigneur, poux dans
le chef, pouse dans le corps. Et ce n'est pas en vain que cet
homme cleste a paru dans la terre, puisqu'il a fait clestes
comme lui plusieurs qui taient terrestres auparavant; en sorte
que cette parole de l'Aptre se justifit: Tel l'homme cleste,
tels aussi ceux qu'il a rendus semblables lui (I Cor. XV, 48).
On commence donc dj mener sur terre la vie qu'on mne
dans le ciel, lorsqu' l'exemple de la crature spirituelle et
bienheureuse, celle qui vient des extrmits de la terre pour
entendre la sagesse de Salomon, est aussi attache par un chaste
amour son poux cleste, et quoiqu'elle ne lui soit pas encore
unie comme celle-l, par une conformit parfaite, elle est
pourtant son pouse par la foi, suivant cette promesse de Dieu
qui dit par le Prophte: Je vous ferai mon pouse par ma
misricorde et par ma bont, je vous pouserai par la foi (Ose
II, 19). C'est ce qui fait qu'elle tche se conformer le plus
qu'elle peut cette beaut qui est venue du ciel, en apprenant
d'elle tre modeste et sobre, tre chaste et sainte, patiente et
compatissante, douce et humble de coeur. Et c'est par ces vertus
qu'elle s'efforce, tout loigne qu'elle est, de plaire celui que
les anges dsirent contempler sans cesse, afin qu'tant brle du
mme dsir qui enflamme ces esprits bienheureux, elle fasse
connatre qu'elle est concitoyenne des saints et domestique de
Dieu, qu'elle est sa bien-aime et son pouse.

8. Selon moi toute me qui est telle, peut tre bon droit
appele, non-seulement cleste, cause de son origine, mais le
ciel mme, cause de sa ressemblance. Et c'est alors qu'elle fait
voir manifestement qu'elle tire son origine des cieux; quand. sa
vie est toute dans les cieux. Une me sainte est donc un ciel, et
le soleil de ce ciel, c'est l'entendement; sa lune est la foi;
et ses astres, les vertus. Ou bien le soleil, c'est le zle de
la justice, ou une ardente charit; et la lune, c'est la
continence. Car de mme que la lune dit-on, n'a de lumire que
du soleil, ainsi la continence n'a de mrite que de la charit et de
la justice. Et c'est ce qui fait dire au Sage: Qu'une race qui
joint la continence la charit est belle et illustre ! Et pour les
toiles de ce ciel, je ne me repens pas d'avoir dit que ce sont
les vertus, quand je considre la convenance et le rapport
qu'elles ont entr'elles. Car de mme que les toiles brillent la
nuit, et sont caches le jour, ainsi la vraie vertu qui souvent ne
parat pas dans la prosprit, clate dans l'adversit. C'est une
prudence de la cacher dans l'une, c'est une ncessit qu'elle
paraisse dans l'autre. La vertu est donc un astre, et l'homme
vertueux est un ciel; si ce n'est peut-tre que quelqu'un croie,
que lorsque Dieu a dit par le Prophte: Le ciel est mon trne
(Isae LXVI, 1), il faille entendre ce ciel visible qui roule sur
nous, non pas celui dont l'criture parle ailleurs en termes plus
clairs, quand elle dit que l'me du juste est le trne de la Sagesse
(a). Mais celui qui a appris du Sauveur, que Dieu est esprit, et
qu'il doit tre ador en esprit (Jean IV, 24), n'hsite pas de lui
assigner l'esprit pour trne. Pour moi, je le dirai hardiment, - et
je ne le dirai pas moins de l'esprit de l'homme juste, que de
l'ange; et ce qui me confirme par dessus tout dans cette opinion,
c'est cette promesse fidle du Fils de Dieu Mon Pre et moi,
nous viendrons lui, c'est--dire, l'homme de bien, et nous
ferons notre demeure en lui (Jean XIV, 73). Je pense aussi que
le Prophte n'a pas entendu parler d'un autre ciel, lorsqu'il a dit:
Mais vous qui tes le sujet des louanges d'Isral, vous habitez
dans les Saints (Psaume XXI, 4). L'Aptre dit encore
clairement: Jsus-Christ habite par la foi dans nos coeurs
(Ephes. III, 47).

9. Et ce n'est pas tonnant que le Seigneur Jsus habite


volontiers dans ce ciel, puisqu'il ne l'a pas cre comme les autres
d'une seule parole, mais qu'il a combattu pour l'acqurir, et qu'il
est mort pour le racheter. Aussi aprs l'avoir conquis selon ses
dsirs aprs beaucoup de travaux, il dit: C'est l que j'tablirai
pour jamais le lieu de mon repos; c'est l que je ferai ma
demeure, parce que je l'ai ainsi souhait. Bienheureuse aussi
est celle qui on dit: Venez, vous que je me suis choisie, je
mettrai mon trne en vous. Pourquoi; mon me, tes vous
triste maintenant, et pourquoi me troublez-vous? Pensez-vous
aussi trouver en vous un lieu pour le Seigneur? Et quel lieu
peut-il y avoir en moi de capable d'une si grande gloire, et qui
suffise pour recevoir. une si haute Majest? Plt Dieu que je
fusse digne seulement de l'adorer dans le lieu qu'il a consacr
par la trace de ses pas. Qui m'accordera la grce de pouvoir au
moins suivre les vestiges de quelque me sainte, qu'il a choisie
pour en faire sa demeure? Toutefois s'il daignait aussi rpandre
dans mon me l'onction de sa misricorde, et

l'tendre ainsi, comme une tente qui s'tend davantage lorsqu'on


la frotte de quelque liqueur, en sorte que je puisse dire: J'ai
couru dans la voie de vos commandements, lorsque vous avez
tendu mon coeur (Psaume CXVIII, 32)? Peut-tre pourrais-je
aussi montrer en moi un Cnacle assez grand sinon pour qu'il
s'assoie lui et tous ses disciples, au moins pour qu'il puisse
reposer sa tte. Certes, je regarde de loin, et avec admiration ces
mes bienheureuses, dont il est dit: J'habiterai en elles, et je
m'y promnerai (II Cor. VI, 16).

(a) Ce mme passage est dj cit dans le premier sermon pour la


Purification, n.4, dans le cinquime sermon sur les paroles d'Isae, n. 5, et
enfin dans le vingt-cinquime des petits sermons, n. 6. D'autres Pres, sans
compter saint Bernard, tels que saint Augustin et saint Grgoire le Grand
le citent aussi comme tir des critures. Plusieurs auteurs rapportent ce
texte ce pointsage des Proverbes:. La vie se troue dans le chemin de la
justice (Prov. XII, 28), s d'autres pensent que le texte de saint Bernard
n'est autre que ce pointsage de la Sagesse: J'ai invoqu le Seigneur, et
l'esprit de Sagesse est venu en moi (Sap. VII, 7). C'est l'opinion de
Horatius comme on peut le voir dans les notes. Saint Grgoire le Grand,
dans son Homlie XXXVIII sur les vangiles, attribue ce pointsage
Salomon.

10. O combien l'tendue d'une me qui est trouve digne de


recevoir en soi la prsence divine, et capable de la comprendre,
est grande, combien les prrogatives de ses mrites sont leves
! Mais que dirai-je de celle, qui a mme des promenoirs
spacieux, si je puis parler ainsi, o la grce de Dieu peut agir
sans gne. Certes, elle n'est pas embarrasse dans les affaires du
monde et dans les soins du sicle, elle n'est pas esclave des
volupts et des plaisirs sensuels; exempte de toute curiosit, elle
ne dsire pas commander aux autres, et ne s'lve pas avec
orgueil lorsqu'elle est en position de commander. Car il faut
avant tout qu'une me soit exempte de tous ces vices, pour
devenir un ciel et la demeure de Dieu. Autrement, comment
pourra-t-elle le contempler loisir dans sa divinit? Il faut
encore qu'elle soit pure de toute haine, de toute jalousie et de
toute aigreur. Car la Sagesse n'entrera pas dans une me pleine
de malignit (Sap. I. 4). De plus il faut qu'elle croisse et qu'elle
s'tende, afin quelle devienne capable de recevoir Dieu. Or, son
tendue, c'est sa charit, selon ce mot de l'Aptre: Que la
charit dilate et tende vos mes (1 Cor. VI, 13). Car, quoique
l'me ne soit pas susceptible d'une quantit corporelle, parce
qu'elle est esprit, nanmoins la grce lui accorde et lui
communique ce qui lui est dni par la nature. Elle crot et
s'tend, mais d'une manire spirituelle; elle crot aussi en gloire;
elle croit pour servir de temple saint au Seigneur; elle croit enfin
et s'avance jusqu' la perfection de l'homme fait, et jusqu' un
ge capable de recevoir la plnitude de la vertu de Jsus-Christ
(Ephes. IV, 13). Ainsi, c'est la mesure de la charit qu'on doit
apprcier la quantit d'une me; on doit estimer grande celle qui
en a beaucoup, petite celle qui en a peu, et croire que celle l
n'est rien, qui n'en a pas du tout, puisque l'Aptre dit: Si je n'ai
pas de charit, je ne suis rien (I Cor. XIII, 2). Si elle commence
en avoir quelque peu, en sorte qu'au moins Plle ait soin d'aimer
ceux qui l'aiment, et de saluer ses frres, ou ceux qui la saluent,
il faut dire quel est quelque chose si peu que ce soit, puisqu'elle
a au moins la charit de la socit civile, qui consiste dans des
devoirs mutuels de respect et de dfrence. Mais pour me servir
des paroles du Sauveur: Que fait-elle de plus que ce quoi elle
est absolument oblige (Matth. V, 47) 4 On ne doit donc pas
appeler grande ni mdiocre, mais trs-petite et trs-troite, une
me qui a si peu de charit.

11. Mais si elle grandit et croit de sorte que passant les bornes
de cet amour si petit et si troit, elle s'tende en toute libert
d'esprit dans le large chemin d'une bont gratuite, et que par une
riche effusion de cette bont, elle donne ses soins tous les
hommes, et les aime comme elle s'aime elle-mme, pourra-t-on
encore lui dire: Que faites-vous de plus que ce que vous tes
absolument oblige de faire? La charit qui embrasse tout le
monde, mme ceux avec qui elle n'a aucune liaison de parent,
dont elle n'espre tirer aucun avantage, et qui elle ne doit rien
que ce que dit l'Aptre: Ne devez rien personne, si ce n'est
l'amour et la charit (Rom. XIII, 8), n est bien grande. Mais si de
plus vous faites sans cesse violence au royaume de la charit, et
si, comme un pieux usurpateur, vous conqurez jusqu' ses
derniers confins, en ne fermant pas mme vos ennemis les
entrailles de votre compassion, si vous faites du bien, mme
ceux qui vous hassent, si vous priez pour ceux qui vous
perscutent et vous calomnient, et tchez de garder la paix avec
ceux qui sont ennemis de la paix; c'est alors, n'en doutez pas,
qu'il y aura quelque proportion entre la hauteur; la beaut, la
largeur du ciel, et la hauteur, la beaut et la largeur de votre
me. C'est alors que s'accomplira la vrit de cette parole: Il
tend le ciel comme une tente (Psaume CIII, 2). Et que celui
dont la grandeur, l'immensit et la gloire sont galement
infinies, non-seulement daignera demeurer, mais se promnera
son aise dans ce ciel qui est si large, si haut et si beau.

12. Voyez-vous quels sont les cieux que l'glise enferme en soi,
sans laisser d'tre elle-mme dans son universalit comme un
grand ciel qui s'tend d'une mer l'autre, et d'un fleuve
jusqu'aux extrmits de la terre? Considrez aussi par
consquent qui vous la comparez en ce point; si nanmoins
vous n'avez pas oubli ce que nous avons dit un peu auparavant
touchant: Le ciel du ciel, et les cieux des cieux. Notre mre
bien qu'elle soit encore en un lieu d'exil, a, comme celle qui est
en haut, ses cieux, qui sont les hommes spirituels,
recommandables par leur vie et leur rputation, purs dans.: la
foi, fermes dans l'esprance, tendus par la charit et levs par
la contemplation. Et ces cieux versent une pluie de discours
salutaires, tonnent par leurs rprimandes et clairent par leurs
miracles. Ce sont eux qui publient la gloire de Dieu, et qui, tant
tendus comme une tente sur toute la terre, montrent en eux des
modles vivants de la voie de vie, crite du doigt de Dieu,
communiquent la science du salut son peuple, et enseignent un
vangile de paix, parce que ce sont les tentes de Salomon.

13. Reconnaissez maintenant dans ces tentes l'image de ces


tentes clestes que nous dcrivions tout l'heure dans les
ornements de l'poux. Reconnaissez aussi la Reine assise sa
droite (Psaume XLIV, 10), et revtue d'ornements pareils sinon
gaux aux siens. Car bien qu'elle n'ait pas peu d'clat et de
beaut, mme dans le lieu de son plerinage, dans le jour de sa
vertu, par l'clat que ses saints rpandent de toutes parte,
nanmoins, il y a quelque diffrence entre la couronne de ses
vertus et la consommation de la gloire des bienheureux. On peut
bien dire que c'est une pouse parfaite et bienheureuse, toutefois
elle ne l'est qu'en partie. Car c'est aussi en partie la tente de
Cdar. Elle est belle pourtant, soit dans la portion d'elle-mme
qui est dj bienheureuse et qui rgne dans le ciel, soit dans les
hommes illustres qui l'ornent de leur sagesse et de leur vertu,
mme durant cette nuit, comme les toils ornent le ciel. C'est ce
qui fait dire au Prophte. Ceux qui seront savants brilleront
comme les feux du firmament; et ceux qui enseignent aux autres
bien vivre, luiront comme les toiles dans tous les temps (Dan.
XII, 3).

14. O humilit ! O sublimit! C'est tout ensemble et la tente de


Cdar et le sanctuaire de Dieu; une demeure cleste; une maison
de boue et une maison royale; un corps de mort et un temple de
lumire; le rebut des superbes et l'pouse de Jsus-Christ. Elle
est noire, mais elle est belle; filles de Jrusalem. Et si le travail
et la douleur d'un long exil dcolorent son visage, nanmoins
elle est orne de la beaut cleste, et des tentes de Salomon. Si
sa noirceur vous dplat, considrez-la dans sa beaut. Si vous la
mprisez dans sa bassesse, admirez-la dans son lvation. Et
mme, combien n'y a-t-il pas de sagesse, de discrtion et de
biensance, dire que cet abaissement et cette lvation sont
tellement temprs dans l'pouse, que parmi les divers
changements de ce monde, sa sublimit la relve, de peur qu'elle
ne se laisse abattre par l'adversit; et sa bassesse rprime son
lvation, de crainte qu'elle ne s'enorgueillisse par la prosprit?
Deux choses parfaitement belles, puisque tout en tant
contraires, elles contribuent nanmoins toutes deux au bien de
l'pouse et servent son salut.

15. Mais j'en ai dit assez sur la comparaison que l'pouse


semble faire de soi avec les tentes de Salomon. Nanmoins il
reste encore expliquer un autre sens dont j'ai parl au
commencement, et que je vous ai promis, savoir, comment
toute cette comparaison ne se rapporte qu'au teint noir de
l'pouse. Je ne veux pas manquer tenir ma promesse. Mais il
faut remettre ce sujet une autre fois, attendu que ce discours
est dj assez long, et pour que, selon votre coutume, vous
prveniez par vos oraisons les choses que je dois dire, et qu'il
faut rapporter la louange et la gloire de l'poux de l'glise,
Jsus-Christ notre Seigneur, qui est Dieu et bni dans tous les
sicles.

Amen.

NOTES DE HORSTIUS ET DE MABILLON. POUR LE XXVIIe


SERMON SUR le Cantique no. 6.

288. D'o elle tire son origine. Brenger, disciple d'Ablard, insiste sur ces
paroles de saint Bernard, dans son Apologie pour son matre dirige
contre le concile de Sens et contre notre saint docteur, et veut en tirer la
preuve que saint Bernard croit que les mes sont cres dans le ciel et
envoyes ensuite dans les corps o elles doivent habiter. Voici, en effet, en
quels termes blessants cet crivain s'adresse au saint docteur: Vous vous
tes tromp bien certainement, quand vous avez dit que les mes tirent
leur origine du ciel, je veux rapporter, en le prenant de plus haut pour le
lecteur judicieux, comment vous prouvez ce que vous avancez ainsi, car
c'est une chose aussi utile que facile avoir. Il y a un livre, schirhaschirim
en hbreux, et en latin, Canticum canticorum, le Cantique des cantiques,
dont le sens cach sous la lettre est rempli de mystres divins pour les
esprits vigilants. Un peu plus loin il ajoute: Vos expressions gotes
avec attention sentent l'hrsie pour tout palais chrtien. En effet, si vous
prtendez qui les mes tirent leur origine du ciel, parce que un jour elles
doivent y retourner, pour y tre heureuses, il faut en dire autant du corps
qui doit, lui aussi, aller un jour goter la flicit dans le ciel. Ou bien, si
vous dites qu'elles sont clestes, quant leur origine, parce qu'elles sont
nes et ont t crs, dans le principe, dans le ciel, or c'est ce qui s'coule
de vos paroles, vous tombez dans l'erreur d'Origne. Voil en quels
termes ce tmraire auteur s'exprimait dans son Apologie. Aprs tout,
qu'est-ce qui empche qu'on ne dise que l'me est cleste, puisqu'elle a un
Pre dans les cieux, que sa vie doit tre tout entire dans les cieux, et que
sa patrie est dans les cieux, en mme temps que par sa nature, elle est au
dessus de tout ce qui est terrestre ? Aussi saint Augustin, en s'adressant
Julien qu'il combat, dit-il: Notre s tant de la terre et notre me du ciel,
il s'ensuit que nous sommes et terre et ciel en mme temps, Mais, assez
comme cela avec ce Brenger, l'injuste calomniateur de notre saint. (vote
de Mabillon.)

NOTES DE HORSTIUS ET DE MABILLON. POUR LE MME


SERMON. n. 8.

289. L'me du juste est le sige de la sagesse. Cette citation est frquente
dans saint Bernard et dans beaucoup d'autres Pres de l'glise, tels que
saint Augustin, saint Grgoire, etc. Toutefois, jusqu' prsent, je n'ai pas
trouv ce texte dans la Vulgate, en ces termes, bien que dans leurs
ouvrages les Pres le citent comme tir de l'criture. Ainsi saint Augustin
la cite; de cette manire dans son explication du psaume XLVI, au verset
9; dans son II sermon pour le jour de l'piphanie, ou XXXe sermon du
temps. Pourquoi, en effet, dit-il, ne nous regarderions-nous pas comme
autant de cieux, puisque nous sommes devenus les siges de Dieu, selon ce
qui est crit: L'me du juste est le sige de la sagesse? Saint Grgoire
dans sa XXrx Morale, chapitre XV, dit: Qu'est-ce que le ciel dont il est
question ici,sinon la vie sublime des saints? C'est de ce ciel que le Seigneur
a dit: Le ciel est mon sige, sige dont il est crit ailleurs: L'me du juste
est le sige de lu sagesse. Le mme pre dit encore ailleurs, XXXVIII
homlie, sur l'vangile, au commencement: L'assemble des justes est
appele ciel parce que le Seigneur dit par la bouche d'un prophte: Le ciel
est mon sige; et Salomon ajoute L'me dit juste est le sige de la sagesse
etc. Ainsi voil ces paroles attribues Salomon, bien plus, en marge, on
lit l'indication de la source, Sapienti 7. On sait que le livre de la Sagesse
est attribu par plusieurs anciens pres de l'glise Salomon. Or dans le
livre de la Sagesse, au verset 7, du chapitre VII, on lit. J'ai invoqu le
Seigneur, et l'esprit de sagesse est venu en moi: paroles d'o il semble
que les pres ont form la phrase cite par eux, comme tant de l'criture
sainte. Nous livrons cette opinion l'apprciation du lecteur, s'il n'en a pas
une lui prfrer. De plus, il est propos de se rappeler que les Pres
citent souvent l'criture d'aprs les Septante, comme nous avons eu
plusieurs fois l'occasion de le faire remarquer au lecteur dans les oeuvres
de saint Bernard. Il est vrai que pour le texte qui nous occupe, cette
observation n'a pas lieu, puisque le livre de la Sagesse a t crit en grec,
ou du moins que certainement on n'en a plus le texte hbreu. (vote de
Horstius).

SERMON 28. De la noirceur et de la beaut de


l'poux. Prrogative de l'oue sur la vue en ce
qui concerne la foi.
1. Je pense que vous vous souvenez bien quelles tentes de
Salomon j'ai dit que, selon, moi, la beaut de l'pouse a t
compare, et quel est ce Salomon, si toutefois on rapporte sa
beaut la comparaison qui en est tire; mais si on estime qu'elle
se rapporte plutt sa noirceur, comme celle des tentes de
Cdar, (a) il ne me vient rien autre chose vous dire sur ces
tentes de Salomon, sinon que ce sont peut-tre celles dont ce roi
avait coutume de se servir, lorsqu'il voulait loger dans des
pavillons, et. qui, sans doute, si toutefois il en a jamais eu,
taient ncessairement laides et noires, parce qu'elles taient
exposes tous les jours au soleil, et aux injures de l'air. Et cela
ne se faisait pas en vain, mais afin que les ornements qui taient
dedans fussent conservs plus propres et plus beaux. Par cet
exemple, l'pouse ne nie pas qu'elle soit noire, mais elle excuse
sa noirceur, et elle ne rougit pas d'un tat q:ie la charit relve et
que la vrit ne blme pas. Car, comme dit l'Aptre, qui est
infirme sans qu'elle ne le soit aussi (II Cor. II, 29); qui se
scandalise sans que ce scandale ne la touche vivement? Elle
prend sur soi la faiblesse de la compassion, afin de soulager ou
de gurir dans un autre la maladie de la passion. Elle devient
noire par zle pour la blancheur, et pour acqurir, par-l, la
beaut.

2. La noirceur d'un seul eu rend plusieurs blancs, non par la part


qu'il prend leurs fautes, mais par la douleur dont il est touch.
Il est propos, dit-il, qu'un seul homme meure pour le peuple,
et que toute une nation ne prisse pas. Il est propos qu'un
seul pour tous, soit noirci par la ressemblance de la chair du
pch, et que toute une nation ne soit pas condamne, cause de
la noirceur du pch. Il faut que la splendeur et l'image de la
substance de Dieu soit obscurcie par la forme d'esclave pour
sauver la vie l'esclave, que la clart ternelle s'offusque dans la
chair pour purifier la chair; que le plus beau des enfants des
hommes perde tout son clat dans la Passion pour clairer les
enfants des hommes; qu'il soit dfigur sur la croix et couvert
des pleurs de la mort, qu'ils n'ait plus ni grce ni beaut, pour
qu'il s'acquire l'glise comme une belle et charmante pouse
exempte de tache et de rides. Je reconnais la tente de Salomon,
ou plutt j'embrasse Salomon lui-mme sous sa peau noire. Il est
noir, mais quant la peau seulement. Il n'est noir
qu'extrieurement, non pas au dedans; car toute la gloire de la
fille du roi est intrieure (Psaume XLIV, 3). Au dedans c'est
l'clat de sa divinit, la beaut de ses vertus, la splendeur de sa
gloire, et la puret de son innocence. Mais la couleur qui parat
le rend mprisable et couvre comme d'un voile tant de rares
qualits, car il est expos toute sorte de tentations, cause de
la ressemblance du pch qu'il porte; quoiqu'en effet, il soit
exempt de tout pch. Je reconnais la forme de cette nature qui
est comme noircie et comme dfigure. Je reconnais ces
tuniques de peaux de btes qui furent le vtement de nos
premiers parents (Gen. III, 21), aprs qu'ils eurent pch contre
Dieu. Car il s'est noirci lui-mme, en prenant la forme d'un
esclave, et se rendant semblable aux hommes, et en prenant leur
chair et leur nature (Philipp. II, 7). Je reconnais sur la peau du
chevreau qui est le symbole du pch, la main qui n'a pas
commis de pch, et la tte qui n'a jamais eu aucune pense de
mal faire. Et c'est pour cela qu'on n'a pas trouv de malice en lui
(Isae LIII, 9). Je sais, Jsus, que vous tes d'une humeur
facile, doux et humble de coeur, d'un regard agrable et d'un
esprit charmant, sacr enfin d'une huile de joie, d'une manire
beaucoup plus excellente que tous ceux qui participent votre
gloire (Psaume XLIV, 8). D'o vient donc maintenant qu'
l'exemple d'Esa, vous tes tout velu et plein de poil? De qui est
cette image difforme et hideuse, d'o viennent ces poils? Ils sont
moi; car les mains couvertes de poils sont la marque de la
ressemblance du pch qui est en moi. Je reconnais que ces poils
m'appartiennent, et c'est Dieu mon Sauveur que je vois dans la
chair qui est moi.

(a) Il y a trois manuscrits qui prsentent ici de lgres variantes, et qui


font dire sain Bernard: Il faut vous rappeler les tentes dont Salomon
recouvrait autrefois son pavillon. Elles taient certainement noires, car
elles taient exposes toue les jours aux ardeurs da soleil, et aux
intempries de l'air. Or, cela ne se faisait pus en vain, etc.

8. Nanmoins ce n'est pas Rbecca, mais Marie qui lui a donn


ce vtement. Et il est d'autant plus digne de recevoir la
bndiction de son pre, que celle qui l'a engendr est.
plus.sainte. Il a bien fait de, prendre cet habit qui est moi, car
c'est moi que la bndiction est rserve; c'est pour moi que
l'hritage est rclam. Il avait entendu, en effet, ces paroles:
Demandez-moi, et je vous donnerai les nations qui sont votre
hritage, et toute la terre qui est votre possession (Psaume II, 8).
Je vous donnerai, dit-il, votre hritage et votre possession.
Comment le lui donner, s'il est lui? Et comment lui dites-vous
de demander ce qui lui appartient? Ou comment lui appartient-il,
s'il est ncessaire qu'il le demande? C'est donc pour moi qu'il le
demand, et, c'est pour dfendre ma cause qu'il s'est revtu de
ma nature. Car il porte sur lui les gages de notre rconciliation,
selon cette parole du Prophte: Le Seigneur a mis en lui les
pchs de nous tous (Isae LIII, 5). C'est pourquoi il a d se
rendre en tout semblable ses frres (Hebr. II, 17), comme dit
l'Aptre, afin de devenir misricordieux. Aussi sa voix est
vritablement la voix de Jacob, mais ses mains sont les mains
d'Esa (Gen. XXVII, 22). Ce qu'on entend sortir de lui est lui,
mais ce que l'on voit en lui est nous. Ce qu'il dit, est esprit et
vie, mais ce qu'il parat est sujet la mort, c'est la mort mme.
Autre chose est ce que l'on voit, autre chose ce que l'on croit.
Les sens rapportent qu'il est noir, mais la foi tmoigne qu'il est
blanc et qu'il est beau. Il est noir, mais c'est aux yeux des
insenss. Car il parait trs-aimable aux yeux des fidles. Il est
noir, mais il est beau. Il est noir dans l'opinion d'Hrode, mais il
est beau selon la confession du larron et la foi du centenier.

4. Quelle beaut lui trouvait celui qui s'cria: Cet homme tait
vraiment Fils de Dieu (Marc. XV, 39) ! Mais examinons en quoi
il la trouva. Car s'il n'avait considr que ce qui paraissait au
dehors, comment aurait-il pu dire qu'il tait beau, et que c'tait le
Fils de Dieu? Ce qu'il y avait en lui tait- il autrement que
difforme et noir aux yeux de ceux qui le regardaient,
lorsqu'ayant les bras tendus sur la, croix au milieu de deux
sclrats, il tait un sujet de rise aux impies, et de larmes aux
fidles? Il tait seul un objet de moquerie, lui qui seul pouvait
tre un objet de terreur, et qui devait seul tre honor et respect.
Comment donc peut-il reconnatre la beaut de Jsus crucifi, et
que c'tait le Fils de Dieu qu'on mettait au nombre des
criminels? Ce n'est pas nous de rpondre cette question; et
d'ailleurs nous n'avons pas besoin de le faire, puisque
l'vangliste a soin d'y satisfaire. Car voici ses paroles: Mais
le centenier qui tait debout vis--vis de la croix, voyant qu'il
expirait ainsi en criant d'une grande force, dit a cet homme tait
vraiment Fils de Dieu (Marc. XV, 39). Il crut donc la voix, il
reconnut le Fils de Dieu sa voix, non son visage. Aprs tout
il tait peut-tre de ses brebis, dont il dit: Mes brebis entendent
ma voit; je les connais et elles me connaissent - pareillement (a)
(Jean X, 14).

5. L'oue a trouv ce que la vue n'a pu dcouvrir. L'apparence ai


tromp loei1, et la vrit est entre par l'oreille. L'oeil disait
qu'il tait infirme, difforme, misrable, condamn une mort
ignominieuse; et l'oreille apprit que c'tait le Fils de Dieu et qu'il
tait trs-beau. Mais ce n'tait pas l'oreille des Juifs, parce
qu'elle tait incirconcise. C'est avec raison que saint Pierre
coupa l'oreille au serviteur, afin de donner ente la vrit, et que
la vrit le dlivrt, c'est--dire le rendit libre. Le centenier tait
incirconcis mais non pas des oreilles, puisqu' la seule voix d'un
mourant, il reconnut le Seigneur de majest en dpit de tant de
marques de faiblesse. Il ne mprisa pas ce qu'il vit, parce qu'il
crut ce qu'il ne vit pas, et il ne le crut pas sur ce qu'il voyait,
mais, on ne peut en douter, sur ce qu'il entendit, car la foi vient
de l'oue (Rom. X, 17). Il serait sans doute plus digne de la
vrit, qu'elle entrt dans lme par les yeux, qui sont le sens le
plus noble, mais cela nous est rserv, mon me, pour le temps
o nous le contemplerons face face. Maintenant il faut que le
remde entre par o le mal est entr, que la vie suive la mort, et
marche sur ses pas; la lumire, les tnbres et l'antidote de la
vrit, le venin du serpent; que loeil qui tait malade soit guri,
afin qu'tant guri il voie celui qu'il ne pouvait voir lorsqu'il
tait malade. L'oreille a t la premire porte ode la mort, qu'elle
s'ouvre la premire pour la vie. Que l'oue qui a t la vue la
rtablisse. Car si nous ne croyons les mystres, nous ne les
comprendrons pas. L'oue a donc rapport au mrite, et la vue la
rcompense; d'o vient ce mot du Prophte: Vous donnerez
mon oue la joie et l'allgresse (Psaume L, 40), attendu que la
rcompense d'une oue fidle, c'est la bienheureuse vision; et
que le mrite de cette bienheureuse vision consiste dans la foi de
l'oue. Bienheureux, dit Jsus, sont ceux qui ont le coeur net,
car ils verront Dieu (Matth. V, 8). Il faut que l'il qui doit voir
Dieu soit purifi par la foi, suivant cette parole: Purifiant leur
coeur par la foi (Act. XV, 9).

(a) Telle est la leon donn par deux manuscrits: Une des ditions des
oeuvres de saint Bernard ajoute: Et je connais mes brebis et mes brebis
me connaissent. Le manuscrit de la Colbertine porte seulement: Et mes
brebis me connaissent.

6. Pendant que la vue n'est pas encore prpare, que l'oue


s'excite donc, qu'elle s'exerce (a) et reoive la vrit. Heureux
celui qui la vrit rend ce tmoignage: Il m'a obi en
pratiquant ce qu'il a entendu. Je serai digne de voir, si avant de
voir j'obis. Je verrai avec confiance celui qui aura reu
auparavant le sacrifice de mon obissance. Qu'heureux est celui
qui dit: Le Seigneur Dieu m'a ouvert l'oreille, et je ne m'y suis
pas oppos, je n'ai pas recul en arrire (Isai. L, 5). Vous avez
l un modle d'obissance volontaire, et un exemple de
persvrance. Car celui qui ne contredit pas, agit
volontairement; et celui qui ne retourne pas en arrire, persvre
dans le bien. L'un et l'autre est ncessaire, parce que Dieu aime
celui qui donne avec gaiet (II Cor. IX, 7). Et celui-l seul sera
sauv qui persvrera jusqu' la fin (Matt. x, 22). Dieu veuille
que le Seigneur daigne aussi m'ouvrir l'oreille, que les paroles de
la vrit entrent dans mon coeur, qu'elles purifient mes yeux et
les prparent la vision bienheureuse, afin que je puisse dire
aussi Dieu: Votre oreille a entendu la prparation de mon
coeur (Psaume IX, 17); et que je puisse aussi, avec ceux qui
obissent Dieu, entendre ces paroles de sa bouche: Vous tes
purs cause des discours que je vous ai faits (Jean XV, 3).
Mais tous ceux qui coutent ne sont pas purifis, il n'y a que
ceux qui lui obissent. Bienheureux sont ceux qui coutent ma
parole, et qui la gardent (Luc. XI, 28). Voil quelle oue
demande celui qui dit: coutez Isral (Deut. VI, 3); et voil
celle qu'offre celui qui rpond: Parlez, Seigneur, car votre
serviteur coute (I Rois III, 9) Celui qui dit: J'couterai ce
que le Seigneur me dira intrieurement (Psaume LXXXIV, 9)
en promet une pareille.

7. Mais afin que vous sachiez que le Saint-Esprit mme observe


cet ordre dans l'avancement spirituel de l'me, et qu'il
forme.l'oue avant de rjouir la vue, coutez, dit-il, ma fille, et
voyez (Psaume XLIV, 11). Pourquoi ouvrez-vous les yeux?
ouvrez les oreilles. Dsirez-vous de voir Jsus-Christ? il faut
que vous coutiez premirement ce qu'il dit, que vous coutiez
ce qu'on dit de lui, afin que lorsque vous le verrez, vous disiez:
Ce que nous voyons est conforme ce que nous en avions ou
(Psaume XLVII, 9). Son clat est extrmement brillant, votre
vue est faible, et vous ne pouvez la supporter. Vous pouvez bien
en entendre, parler, mais non pas le voir. Aprs que j'eus pch,
j'entendais bien Dieu qui criait: Adam, o tes-vous (Gen. III,
10)? Mais je ne le voyais pas. L'oue vous rendra la vue, si elle
est soumise, si elle est vigilante, si elle est fidle. La foi
purifiera l'il que l'impit a troubl. Et l'obissance ouvrira ce
que la dsobissance a ferm. Aprs tout, ce sont vos
commandements, dit le Prophte, qui m'ont donn l'intelligence
(Psaume CXVIII, 104), parce que l'observation des
commandements de Dieu rend l'intelligence que l'on avait
perdue

en les transgressant. Considrez dans le saint homme Isaac,


comme le sens de l'oue tait plus subtil en lui que tous les
autres, quoi qu'il ft dj bien vieux. Les yeux de ce patriarche
sont obscurcis, sou got est surpris, sa main est trompe, mais
son oreille ne l'est pas. Quelle merveille que l'oreille entende la
vrit puisque la foi vient par l'oue (Rom. X, 17), que l'oue se
forme, par la parole de Dieu, et que la parole de Dieu est la
vrit? La voix, dit-il; est la voix de Jacob(Genes. XXVII, 22).
Il n'y a rien de plus vrai. Mais les mains sont les mains
d'Esa. Il n'y a rien de plus faux. Vous vous trompez, la
ressemblance de la main vous a sduit. La vrit n'est pas non
plus dans le got, quoique la douceur y soit. Car est-ce connatre
la vrit, que de croire manger de la venaison, lorsqu'on mange
de la chair d'un chevreau domestique? Bien moins encore dans
l'oei1 quine voit rien. La vrit n'est pas dans l'il, la sagesse n'y
est pas. Malheur vous, dit-il, qui tes sages vos yeux (Isae
V. 21). La sagesse qu'on charge de maldictions est-elle
bonne? Or, cette sagesse, c'est la sagesse du monde et par
consquent une folie devant Dieu.

(a) Dans plusieurs ditions ces mots que loue s'exerce, font dfaut,
peut-tre est-ce une faute du copiste, qui dans le doute, si le texte latin
portait excitetur ou exercitetur, a pris le parti de mettre lun et l'autre.

8. La vraie sagesse est tout intrieure et toute cache (Job.


XXVIII, 18), selon le sentiment du saint homme Job. Pourquoi
la cherchez-vous au dehors dans les sens corporels? Le got a
son sige dans le palais, mais la sagesse l'a dans le cur. Ne
cherchez pas la sagesse dans des yeux charnels. Car ce n'est pas
le sang ni la chair, mais l'esprit qui la rvle. Elle n'est pas dans
le got; car elle ne se trouve pas dans la terre de ceux qui vivent
dans la sensualit; ni dans le toucher, puisque Job dit encore:
Si j'ai bais ma main avec ma bouche, ce qui est un grand crime
et une espce d'idoltrie (Job. XXXI, 27). Ce qui arrive ce
que je crois, lorsqu'on n'attribue pas Dieu, mais au mrite de
ses propres actions, le don de Dieu qui est la sagesse. Isaac tait
sage, nanmoins ses sens l'ont induit en erreur. Le seul sens de
l'oue est capable de la vrit, parce que lui seul entend la
parole. C'est avec raison qu'il est dfendu la femme de
l'vangile, qui n'avait qu'une sagesse charnelle, de toucher la
chair ressuscite du Verbe, puisqu'elle croyait plus ses yeux
qu'aux oracles divins, c'est--dire aux sens corporels, plus qu'
la parole de Dieu. Car elle ne croyait pas que celui qu'elle avait
vu mort, dt ressusciter, quoiqu'il l'et promis. Enfin ses yeux
ne furent pas en repos, jusqu' ce qu'ils fussent rassasis par la
vue de l'objet de son amour, parce qu'elle ne trouvait pas sa
consolation en la foi, et qu'elle ne croyait pas la promesse de
Dieu. Le ciel et la terre, et gnralement tout ce qui peut tomber
sous les yeux du corps, ne doivent-ils pas passer et prir, avant
qu'il se perde un seul iota ou une seule syllabe de tout ce qu'a dit
le Sauveur? Et nanmoins celle qui ne voulait pas se consoler
sur la parole du Seigneur cessa de pleurer aussitt que ses yeux
le virent parce qu'elle s'en rapportait plus cette exprience
sensible, qu' la certitude de la foi. Mais cette exprience est
trompeuse,
9. C'est pour cela qu'on la renvoie la connaissance. de la foi
qui est certaine, et qui comprend ce que les sens ne sauraient
connatre, et ce que l'exprience ne peut trouver. Gardez-vous
de me toucher, dit le Sauveur; c'est--dire dsabusez-vous des
sens qui peuvent se tromper; appuyez-vous sur mes paroles,
accoutumez-vous la foi. La foi ne saurait tre sduite, la foi
comprend les choses invisibles et ne se ressent pas de la
faiblesse des sens. Elle passe mme les bornes de la raison
humaine, l'usage de la nature et les limites de l'exprience.
Pourquoi voulez-vous apprendre de vos yeux ce qu'ils ne
peuvent savoir? Et pourquoi votre main s'efforce-t-elle de
sonder ce qui est au dessus de sa porte? Tout ce que l'un ou
l'autre de ces deus sens vous rapportent est au dessous de la
vrit. Ecoutez le rapport que la foi vous fera de moi; elle ne
diminue rien de ma majest. Apprenez croire avec plus de
certitude et suivre avec plus de confiance ce qu'elle vous dit.
Gardez vous bien de me toucher, car je ne suis pas encore mont
mon Pre (Ibidem). Comme s'il ne devait vouloir et pouvoir
tre touch par elle que lorsqu'il y sera mont. Oui, sans doute, il
pourra tre touch, mais seulement par le coeur, non par les
mains; par les dsirs, non par les yeux;par la foi, non parles
sens. Pourquoi, dit-il, voulez-vous me toucher cette heure,
vous qui ne me jugez que par les sens de la gloire de la
rsurrection? Ne vous souvenez-vous pas que lorsque j'tais
encore mortel, les yeux de mes disciples ne. purent soutenir un
moment l'clat et la gloire de mon corps transfigur, quoiqu'il
dt mourir (Matt. XVII, 7)? J'ai encore quelque condescendance
pour nos sens, en prenant la forme d'esclave, afin que vous
puissiez. vous reconnatre par l'habitude de m'en voir revtu.
Mais ma gloire est tout tait merveilleuse, elle est infiniment
leve au dessus de vous, et vous n'y pouvez atteindre en aucune
sorte. Diffrez donc votre jugement, suspendez votre crance, et
ne confiez pas vos sens la solution d'une chose si grande,
rservez la la foi. Elle la rsoudra plus dignement et plus
srement, parce qu'elle la comprendra plus parfaitement. Car
elle comprend dans sa profonde et mystrieuse intelligence,
quelle est la longueur, la largeur, la hauteur et la profondeur de
ce mystre. Elle porte ferm, et garde scell en soi ce que l'il
n'a jamais vu, ce que l'oreille n'a jamais entendu, et ce qui n'est
jamais tomb dans la pense de l'homme.

10. Celle-l donc est digne de me toucher, qui me contemplera


assis la droite de mon Pre, non plus dans une chair vile et
mprisable, mais dans une chair toute cleste, qui sera toujours
la mme, mais qui ne sera plus de mme qu'elle tait. Pourquoi
voulez-vous toucher une chair difforme? Attendez qu'elle soit
belle, et vous la toucherez. Car celui qui est difforme cette
Heure sera beau alors. Il est difforme toucher, il est difforme
voir, enfin il est difforme vous qui l'tes aussi, parce que vous
vous attachez plus aux sens qu' la foi. Soyez belle et touchez-
moi quand il vous plaira. Soyez fidle et vous serez belle. Et
quand vous serez belle, vous serez plus digne et plus heureuse
de toucher une personne qui sera belle aussi. Vous la toucherez
de la main de votre foi, du doigt de vos dsirs, et des bras de
votre zle. Vous la toucherez de l'il de votre me. Mais sera-t-
il encore noir, celui que vous toucherez ainsi? A Dieu ne plaise.
Votre poux est blanc et rose (Cantique V, 10), sa beaut est
incomparable, et il est environn des roses et des lis des valles,
c'est--dire, des choeurs des martyrs et des vierges. Assis au
milieu, j'ai quelque rapport avec ces churs, car je suis en mme
temps vierge et martyr. Comment ne me mlerais-je pas la
troupe blanche des vierges, moi qui suis vierge, fils d'une vierge.
poux d'une vierge? ou avec les churs empourprs des
martyrs, moi qui suis la cause, la vertu, le fruit et le modle du
martyre. Soyez telle, et touchez ainsi celui qui est tel, et puis
criez-vous: Mon bien-aim est blanc et rose, il est choisi
entre mille (Ibidem). Il y en a un million avec mon bien-aim,
un million d'autres sont l'entour de lui, et nul d'eux ne lui est
comparable. Ne craignez-vous pas que, par erreur, vous ne vous
adressiez un autre, en cherchant celui que vous aimez au
milieu d'une multitude si prodigieuse? Non, certainement, vous
n'hsiterez pas sur votre choix: vous distinguerez facilement
celui qui est choisi entre mille, car il est plus grand et plus
majestueux que les autres, et vous direz: Que celui-l est beau
avec sa robe magnifique, et comme on remarque dans son port
un air de grandeur et de majest (Isae LXIII, 1) ! Il ne viendra
donc pas au devant de vous avec une peau noire, sous laquelle il
avait t oblig de se montrer jusqu'alors aux yeux de ses
perscuteurs, parce que, devant mourir, il fallait qu'ils le
mprisassent; ou aux yeux de ses amis, afin qu'ils le
reconnussent aprs la rsurrection. Il ne se prsentera pas, dis-je,
vous sous cette figure, mais avec une robe blanche, et dans une
beaut qui surpassera non-seulement celle des enfants des
hommes, mais aussi celle des anges. Pourquoi voulez-vous me
toucher dans un tat si vil, sous la forme d'un esclave et dans un
extrieur si mprisable? Touchez-moi lorsque je serai orn d'une
beaut cleste, lorsque je serai couronn de gloire et d'honneur,
et redoutable par l'clat de ma majest, mais doux et affable par
la bont qui m'est naturelle.

11. Cependant considrez la prudence de l'pouse et la


profondeur des discours de celle qui, sous la figure des tentes de
Salomon, a cherch Dieu dans la chair, la vie dans la mort, le
comble de la gloire et de l'honneur, au milieu des opprobres, et
sous un extrieur vil et abject de Jsus crucifi, la blancheur de
l'innocence et la splendeur des vertus, de mme que sous ces
tentes noires et mprisables, se trouvaient cachs et conservs
les ornements blancs et prcieux d'un roi tri grand et trs-riche.
C'est avec raison qu'elle ne mprise pas la noirceur de ces tentes,
elle dcouvre les beauts qu'elles voilent. Et ce qui fait que
quelques-uns l'ont mprise, c'est qu'ils n'ont pas connu la
beaut qu'elles cachaient. Car s'ils l'eussent connue, ils
n'auraient jamais crucifi le Seigneur de gloire (I Cor. II, 8).
Hrode ne la connut pas, c'est pourquoi il la mprisa. La
Synagogue ne la connut pas non plus, puisqu'elle lui reprocha la
noirceur de sa passion et de son infirmit, en lui disant: Il a
sauv les autres, et il ne se peut sauver lui-mme; que le Christ,
roi d'Isral descende de la croix, et nous croirons en lui (Matth.
XXVII, 42). Mais le larron le connut du haut de sa croix,
quoiqu'il la vit aussi sur la croix, car il confessa sa vertu et son
innocence en disant: Mais celui-ci quel mal a-t-il fait (Luc.
XXII, 22)? Et il rendit aussi tmoignage la gloire de la
royale majest, lorsqu'il dit: Souvenez-vous de moi, quand
vous serez entr dans votre royaume, (Ibid. XXIII, 42). Le
centenier la connut, lorsqu'il cria que c'tait le Fils de Dieu
(Matth. XXVII, 54). Enfin l'glise la connat puisqu'elle imite sa
noirceur afin de participer sa beaut. Elle ne rougit pas de
paratre noire et d'tre appele noire, pourvu qu'elle puisse dire
son poux: La honte des opprobres dont vos ennemis vous ont
couvert est tombe sur moi (Psaume LXXII, 10); mais elle est
noire comme les tentes de Salomon, c'est--dire au dehors, non
au dedans, car mon Salomon n'est pas noir au dedans. Aussi ne
dit-elle pas: je suis noire comme Salomon, mais comme les
tentes de Salomon, parce que la noirceur du vrai Pacifique,
n'est qu' la surface et au dehors. La noirceur du pch est au
dedans, et le crime infeste l'me avant de paratre aux yeux des
hommes. Car les mauvaises penses, les larcins, les homicides,
les adultres, les blasphmes sortent du coeur, et ce sont l, les
vices qui souillent l'homme (Matth. XV, 19); mais Dieu ne
plaise qu'ils souillent notre Salomon. Vous ne trouverez pas,
n'en doutez pas, de ces sortes de corruptions dans le vritable
Pacifique. Car il faut que celui qui efface les pchs du monde,
soit exempt de tout pch, afin qu'tant propre rconcilier les
pcheurs, il ait droit de s'attribuer le nom de Salomon.

12. Mais il y a une noirceur de la repentance qui afflige


lorsqu'on pleure ses pchs. Peut-tre mon Salomon ne la hara-
t-il pas en moi, si toutefois je m'en revts de bon cur pour mes
pchs. Car Dieu ne saurait rejeter un cur contrit et humili. Il
y a aussi celle de la compassion qui touche le coeur,
lorsqu'on compatit aux maux des affligs, et qu'on prend part
aux souffrances du prochain. Notre Pacifique croit sans doute
que celle-l n'est pas non plus rejeter, puisqu'il a daign lui-
mme la prendre pour nous, car il a port en lui sur la croix tous
nos pchs (I Pet. II, 24). Il y a encore la noirceur de la
perscution qui est mme estime comme un riche ornement,
lorsqu'on la soutire pour la justice et la vrit.. D'o vient que
les aptres s'en allaient pleins de joies du tribunal, parce qu'ils
avaient t trouvs dignes de souffrir des affronts et des outrages
pour le nom de Jsus (Act. V, 41). Car bienheureux sont
ceux qui souffrent perscution pour la justice (Matth. V, 10).
C'est, je crois, principalement de cette noirceur que l'glise se
glorifie, et de toutes les tentes de l'poux, c'est celle qu'elle
imite le plus volontiers. Aussi est-ce celle-l que le Sauveur lui a
promise, lorsqu'il lui a dit: S'ils m'ont perscut, vous devez
vous attendre qu'ils vous perscuteront aussi (Jean V, 20).

13. C'est pourquoi l'pouse ajoute: Ne vous tonnez pas de ce


que je suis noire; car c'est le soleil qui m'a dcolore (Cantique
I, 5). C'est--dire ne relevez pas ma laideur, car c'est la
violence de la perscution qui me rend moins clatante et moins
belle de la gloire du sicle. Pourquoi me reprochez-vous une
noirceur dont est cause la fureur de la perscution, non pas le
drglement de ma conduite? Peut-tre entend-elle par le
soleil, le zle de la justice dont elle est arme et consume
contre les mchants, quand elle dit Dieu: Le zle de votre
maison me consume (Psaume XVIII, 10) Mon zle m'a fait
scher, parce que mes ennemis ont oubli vos paroles (Psal
CVXIII, 139). Je suis toute saisie d'horreur, quand je
considre l'tat des mchants qui abandonnent votre loi (Ibid.
CXVIII, 53). Ou bien encore: N'tes-vous pas tmoin,
Seigneur, que je hais ceux qui vous hassent, et que je suis
anime de zle contre ceux qui s'lvent contre vous (Psaume
CXXXVIII, 21)? Elle observe avec grand soin cette parole du
Sage: Si vous avez des filles, ne vous familiarisez pas trop
avec elles (Eccles. VII. 26), en sorte que lorsqu'elles sont
lches et tides, et qu'elles fuient le travail, elle ne leur fasse pas
paratre la srnit d'un visage gai, mais la tristesse noire et
sombre d'une mine svre. Ou bien, tre dcolore par le
soleil, c'est, pour elle, tre enflamme d'une charit ardente
envers le prochain, pleurer avec ceux qui pleurent, tre infirme
avec les infirmes, et touch du scandale de quiconque se
scandalise. Ou bien, c'est Jsus-Christ, le Soleil de justice, pour
qui je languis d'amour, qui m'a dcolore. Cette langueur fait
perdre la couleur du visage; et cette dfaillance vient de la
violence des dsirs de l'me. C'est pourquoi le Prophte dit: Je
me suis souvenu de Dieu, et ce souvenir m'a combl de joie; Je
me suis appliqu fortement cette pense, et mon esprit est
tomb dans la dfaillance (Psaume LXXVI, 3). Aussi l'ardeur
de ses dsirs, comme un soleil brlant, efface les couleurs de
son teint, tant qu'elle est trangre ici bas, et qu'elle soupire
aprs le visage glorieux et immortel de son Dieu, : le refus
qu'elle reoit la jette dans l'impatience, et ce dlai lui fait
souffrir des tourments proportionns la grandeur de son
amour. Qui de vous se sent si embras de l'amour de Dieu, que
le dsir qu'il a de voir Jsus-Christ, lui donne des dgots et du
mpris pour toute la gloire et toutes les joies de la vie prsente et
lui fait dire avec le Prophte: Je n'ai pas dsir les grandeurs du
sicle, vous le savez, Seigneur (Jer. XVII, 16); et, avec David:
Mon me refuse toute consolation (Psaume LXXVI, 3), c'est-
-dire mprise la vaine joie des biens prsents. Ou au moins, le
soleil m'a dcolore, c'est--dire en comparaison de sa
splendeur; parce que, en m'approchant de lui, je me trouve
basane, je me trouve noire, je me trouve laide. D'ailleurs je suis
belle. Pourquoi m'appelez-vous noire quand je ne le cde en
beaut qu'au soleil? Mais ce qui suit semble mieux convenir au
premier sens. Car elle ajoute: Les enfants de ma mre ont
combattu contre moi; ce qui fait voir clairement qu'elle a
souffert perscution; mais ce sera le sujet d'un autre discours,
car ce que nous avons reu de la gloire de l'poux de l'glise
notre Seigneur Jsus-Christ, par le don de la grce, peut suffire
pour cette heure. Qu'il soit bni dans tous les sicles des sicles.

Amen.

SERMON 29. Plaintes de l'glise contre ses


perscuteurs, c'est--dire contre ceux qui
sment la division entre les frres.
1. Les enfants de ma mre ont combattu contre moi. Anne,
Caphe et Judas Iscariote taient enfants de la Synagogue; et ils
ont fait une cruelle guerre l'glise dans son commencement,
quoiqu'elle ft aussi fille de la Synagogue, en attachant sur un
bois infme Jsus qui la rassemblait de toutes parts. Car ds lors
Dieu accomplit, par eux, ce qu'il avait prdit longtemps
auparavant par le prophte en disant: Je frapperai le pasteur, et
les brebis seront disperses (Zach. XIII, 7). Et peut-tre cette
parole qui est dans le cantique d'Ezchias est-elle aussi d'elle:
Ma vie est comme une trame de fil, que le tisserand a coupe
lorsqu'il ne faisait que commencer l'ourdir (Isae XXXVIII,
12). C'est donc de ceux-l et de ceux qui leur ressemblent et
qui se sont opposs la religion chrtienne, que l'pouse dit; u
Les enfants de ma mre ont combattu contre moi. Et c'est avec
beaucoup de raison qu'elle les appelle les enfants de sa mre,
non pas de son pre, puisqu'ils n'avaient pas Dieu pour pre,
mais le Diable. Car ils taient homicides comme il en a t un
depuis le commencement du monde. C'est pour cela quelle ne
dit pas, mes frres ou les enfants de mon Pre, mais, cc les
enfants de ma mre ont combattu contre moi. Autrement, si
elle ne faisait cette distinction, il semblerait que l'aptre saint
Paul mme serait compris au nombre de ceux dont elle se plaint,
car il a aussi perscut l'glise de Dieu pendant un temps. Mais
il en a obtenu misricorde, parce qu'il l'avait fait par ignorance,
lorsqu'il n'avait pas encore la foi (I Tim. I, 9); et il a montr qu'il
avait Dieu pour Pre, et qu'il tait frre de l'glise, tant du ct
de son Pre que de celui de sa Mre.

2. Mais remarquez qu'elle n'accuse nommment que les enfants


de sa mre; comme s'il n'y avait qu'eux de coupables. Cependant
combien a-t-elle souffert des trangers, suivant cette parole du
Prophte; Ils m'ont souvent perscute ds ma jeunesse, et les
pcheurs ont mis sur moi des fardeaux insupportables (Psaume
CXXVIII, 1)? Pourquoi donc accusez-vous particulirement
les enfants de votre mre, puisque vous n'ignorez pas, que vous
avez t souvent perscute par beaucoup d'autres encore?
Lorsque vous tes appel la table d'un homme riche, dit le
Sage, considrez attentivement les viandes que l'on sert devant
vous (Prov. XXIII, 1). Mes frres, nous sommes assis la
table de Salomon. Qui est plus riche que lui! Je ne parle pas des
richesses de la terre, quoiqu'il les possde en abondance. Mais
regardez cette table qui est devant nous, de combien de mets
dlicieux n'est-elle pu couverte? Les mets qui nous y sont servis
sont spirituels et divins. Considrez donc, dit-il, attentivement
les viandes qu'on vous sert, et sachez qu'il faut que vous en
serviez aussi de pareilles. C'est pourquoi je considre aussi
attentivement que je puis ce qui m'est servi dans les paroles de
l'pouse; car c'est sans doute pour mon instruction qu'elle ne
parle que de la perscution qu'elle reoit de ceux de sa maison,
et qu'elle passe sous silence tant de maux qu'on sait qu'elle a
soufferts par toute la terre et de toutes les nations qui sont sous
le ciel, tant des hrtiques que des schismatiques. Je connais
trop la prudence de l'pouse pour croire que c'est par hasard ou
par oubli qu'elle n'en a fait aucune mention. Mais sans doute elle
pleure plus particulirement, ce qu'elle sent plus vivement, et
croit nous devoir avertir d'viter avec plus de soin. Qu'est-ce
donc? Ce sont des maux intrieurs et domestiques. C'est ce qui
vous est marqu clairement dans l'vangile par la bouche du
Sauveur, mme lorsqu'il dit: Les ennemis de l'homme sont ses
domestiques (Matth. X, 36). On voit la mme chose dans le
Prophte: Un homme, dit-il, qui vivait en paix avec moi, et qui
mangeait mon pain, a us d'une insigne perfidie contre moi. Et
encore: si c'tait mon ennemi qui m'et outrag, j'aurais tch de
le souffrir en patience; et si celui qui me hassait et tenu de moi
des discours hautains et insolents, peut-tre me serais-je cach,
pour laisser passer sa colre; mais c'est vous qui je tmoignais
tant d'affection et de bonne volont, sans le conseil de qui je ne
faisais rien, qui j'avais dcouvert le fond de mon coeur, et qui
mangiez ma table des mes excellents et dlicieux (Psaume
LIV, 13). C'est--dire, ce que vous rue faites souffrir, vous qui
mangiez ma tabla, et qui viviez chez moi, je le ressens
beaucoup plus vivement et j'ai bien plus de peine le supporter.
Vous savez de qui est cette plainte et qui elle s'adresse.

3. Reconnaissez donc que l'pouse se plaint des enfants de sa


mre dans le mmes sentiments de douleur, parce qu'elle s'en
plaint dans un mme esprit, quand elle dit: Les enfants de ma
mre ont combattu contre moi. C'est pourquoi le Prophte dit
encore ailleurs: mes amis et mes parents se sont approchs pour
me perdre (Psaume XXXVII, 12). loignez toujours de vous,
je vous prie, un mal si abominable et si dtestable, vous qui avez
prouv, et qui prouvez encore tous les jours, combien c'est
une chose bonne et agrable que des frres demeurent ensemble
(Psaume CXXXII, 1), pourvu toutefois que ce ne soit pas pour
se diviser et se scandaliser: car alors, au lieu d'tre une chose
agrable et bonne, c'en serait plutt une trs-fcheuse et trs-
funeste. Malheur celui qui est cause que le lien si doux de
l'unit se rompt. Quel qu'il soit, il en portera la peine. Que je
meure plutt que d'entendre jamais un de vous s'crier avec
raison: Les enfants de ma mre ont combattu contre moi.
N'tes-vous pas tous les enfants de cette congrgation et comme
les enfants d'une mme mre? N'tes-vous pas tous les frres les
uns des autres? Que peut-il donc venir du dehors qui soit
capable de vous troubler et de vous attrister, si vous tes bien
unis au dedans, si vous jouissez de la paix fraternelle? Qui
pourra vous nuire, dit l'Aptre, si vous tes anims d'une
mulation louable (I Pet. III, 13)? C'est pourquoi,
n'ambitionnez pas les dons de la. grce les plus minents (I Cor.
XII, 34), pour que votre mulation soit louable. Or, le plus
excellent de tous es dons, c'est la charit. Il faut qu'il soit
incomparable pour que l'poux cleste de la nouvelle pouse ait
pris tant de soin pour le lui inculquer, en disant: Tout le
monde reconnatra que vous tes mes disciples, si vous vous
aimez l'un l'autre (Jean XIII, 35). Ou bien encore: Je vous
donne un nouveau commandement, de vous entr'aimer (Jean
XV, 12); et enfin: Voici mon prcepte, de vous aimer les uns
les autres (Jean XVII, 11), et en demandant Dieu qu'ils ne
fussent tous qu'un, comme son Pre et lui ne sont qu'un. Et
voyez si saint Paul lui-mme, qui vous invite aux dons les plus
excellents (I Cor. XIII, 32), ne met pas la charit au dessus de
tous les autres, soit lorsqu'il dit qu'elle est plus grande que la foi
et que l'esprance, et qu'elle surpasse infiniment toute science;
soit lorsqu'ayant fait une numration de plusieurs merveilleux
dons de la grce, il nous fait entrer enfin dans une voie
beaucoup plus noble, qui n'est autre que la charit. En effet, que
croyons-nous qu'on puisse comparer une vertu qui est prfre
au martyre, la foi mme qui transporte les montagnes? Voil
donc ce que je vous dis. Que votre paix vienne de vous, et tous
les dangers qui semblent menacer du dehors ne vous
pouvanteront pas, parce qu'ils ne vous peuvent nuire: au
contraire, tout ce qui semble flatter au dehors ne vous donnera
aucune satisfaction, si, ce que Dieu ne plaise, les semences de
la division et de la discorde croissent au milieu de vous.

4. C'est pourquoi, mes trs-chers frres, conservez la paix parmi


vous, et ne vous offensez pas les uns les autres, ni par actions, ni
par paroles, ni mme par quelque signe que ce soit; de peur que
quelqu'un d'entre vous, se sentant aigri et abattu par sa propre
faiblesse, et par la perscution qu'il endure, ne soit oblig
d'appeler Dieu son secours contre ceux qui le blessent ou
l'attristent, et n'en vienne dire cette parole fcheuse: Les
enfants de ma mre ont combattu contre moi. Car, en pchant
contre votre frre, vous pchez contre Jsus-Christ, qui a dit:
Ce que vous faites au moindre des miens, c'est moi-mme que
vous le faites (Matth. XXV, 45). Et il ne faut pas seulement se
donner de garde des offenses considrables, telles que les injures
et les outrages publics, mais encore des. mdisances secrtes et
empoisonnes. Non, dis-je, il ne suffit pas de se garder de ces
choses et autres semblables, il faut encore viter les fautes les
plus lgres, si toutefois on peut appeler lger ce qu'on fait
contre son frre pour lui nuire, puisque, selon la parole du
Sauveur, on est criminel au jugement de Dieu pour se mettre
seulement en colre contre lui (Matth. XV, 22). Et certes c'est
justice, car ce que vous croyez lger et que, cause de cela,
vous dites avec moins de retenue, souvent un autre le prend tout
autrement que vous, parce qu'il ne juge que ce qu'il voit et croit
volontiers qu'un ftu est une poutre, et qu'une tincelle est une
fournaise. Car tout le monde n'a pas cette charit qui croit tout.
L'esprit de l'homme est naturellement plus port souponner le
mal qu' croire le bien, surtout lorsque la rgle du silence ne
vous permet pas, vous qui tes cause du dsordre, de vous
excuser, ni lui de dcouvrir la plaie qu'un soupon tmraire a
faite dans son me, afin qu'on puisse la gurir. Ainsi il est brl
au dedans et il meurt, parce que sa blessure n'ayant pas d'air
devient mortelle; il soupire et gmit en lui-mme, parce que son
me aigrie; et blesse ne songe autre chose dans son silence
qu' l'injure qu'il a reue. Il rue saurait ni prier, ni lire, ni rien
mditer de saint et de spirituel. Voil comment il arrive que
l'esprit qui donne la vie, se trouvant comme intercept, cette
me, pour qui Jsus-Christ est mort, meurt misrablement, parce
qu'elle est prive de nourriture. Quels sont cependant les
mouvements de votre coeur? Et comment pouvez-vous prendre
aucun plaisir l'oraison ou quoi que ce soit, taudis que Jsus-
Christ crie contre vous avec douleur dans le coeur de votre frre
que vous avez attrist? Le fils de ma mre combat contre moi, et
celui qui mangeait ma table des mets dlicieux m'a rempli
d'amertume.

5. Si vous dites qu'il ne devait pas se troubler si fort pour un


sujet si lger, je rponds que plus la chose est lgre, plus il
vous tait facile de vous abstenir de la commettre, quoique,
aprs tout, je ne sais comment vous pouvez appeler lger,
comme j'ai dit, ce qui est plus que de se mettre en colre,
puisque vous avez appris de la bouche mme de votre juge, que
la seule colre doit s'attendre subir la rigueur de son jugement
(Matth. V, 22). Et, en effet, appellerez-vous lger ce qui offense
Jsus- Christ et doit vous traner devant le tribunal de Dieu;
puisqu'il est horrible de tomber entre les mains du Dieu vivant
(Heb. X, 50)? Lors donc que vous avez souffert une injure, et il
est difficile que cela n'arrive pas quelquefois parmi tant de
personnes qui sont dans un monastre, ne vous htez pas
aussitt, comme les gens du monde, de la repousser par une
rponse outrageuse votre frre. N'ayez pas mme la hardiesse,
sous prtexte de le reprendre, de percer, par une parole piquante
et amre, une me pour laquelle Jsus-Christ a daign tre
attach la croix, ni de gronder sourdement comme pour la
blmer, ni de murmurer entre vos dents, ni de prendre un air
narquois, ni de ricaner en vous moquant de lui, ni de froncer les
sourcils d'un air agressif et menaant. Que votre motion meure
l o elle nat; ne lui permettez pas de se montrer; car elle porte
la mort avec elle, et pourrait tuer quelque me; et vous pourrez
dire avec le Prophte: mu de colre, je n'ai pas dit un seul
mot (Psal, LXXXVI, 4).

6. Il y en a qui interprtent ces paroles de l'pouse d'une


manire plus leve, et les entendent du Diable et de ses anges,
qui sont aussi les enfants de la Jrusalem cleste, notre mre, et
qui eux aussi, depuis qu'ils sont tombs, ne cessent de faire la
guerre l'glise qui est leur soeur. Je ne m'loignerais pas non
plus de l'opinion de ceux qui entendent ces paroles dans un bon
sens, et disent qu'elles indiquent les personnes spirituelles qui
sont dans l'glise et qui combattent contre leurs frres charnels
avec le glaive de l'Esprit (Ephes. VI, 17), c'est--dire avec la
parole de Dieu, qui les blessent pour leur salut, et les portent
goter les choses spirituelles par cette sorte de combat. Dieu
veuille que le Juste me reprenne dans sa misricorde, me corrige
de mes pchs, me frappe pour me gurir, et me tue pour me
donner la vie, afin que j'ose dire moi aussi: Ce n'est plus moi
qui vis maintenant, mais c'est Jsus-Christ qui vit en moi (Galat.
IV, 20). Demeurez en paix, dit Jsus-Christ, avec votre
adversaire, tandis que vous tes dans le chemin, de peur qu'il ne
vous livre au juge, et que le Juge ne vous livre au bourreau
(Matth. V, 25). C'est un bon adversaire celui avec qui je n'ai
qu' vivre en paix, pour ne pas tomber entre les mains du juge
ou du bourreau. Certainement, si quelquefois il m'est arriv
d'attrister quelques-uns de vous pour de tels sujets, je ne m'en
repens pas. Car ceux-l ont t attrists pour leur salut.
D'ailleurs, je ne crois pas l'avoir jamais fait, sans en ressentir
moi-mme beaucoup de peine, suivant ces paroles: Lorsqu'une
femme accouche, elle sent une vive douleur (Jean XVI, 21).
Mais Dieu ne plaise que je me souvienne encore de ma
douleur lorsque j'en recueille le fruit, et vois Jsus-Christ form
dans mes entrailles. Je ne sais mme comment il se fait que
j'aime plus tendrement ceux qui, par le moyen de ces corrections
charitables, se sont relevs de leurs faiblesses, que ceux qui ont
toujours t forts, et n'ont pas eu besoin de ces remdes.

7. C'est donc en ce sens que l'glise, ou l'me qui aime Dieu,


pourra dire, que le Soleil l'a dcolore, en envoyant et en
armant quelques-uns des enfants de sa mre pour lui faire une
guerre salutaire, l'entraner et la captiver sa foi et son amour,
aprs l'avoir perce des flches dont il est dit: Les flches du
Tout-Puissant sont aigues et acres. Et ailleurs: Vos flches
m'ont perc de toutes parts (Psaume CXIX, 4). Voil pourquoi
le mme Prophte ajoute: Et je n'ai pas une seule partie saine
dans tout mon corps (Psa1. XXXVII, 3); mais quant l'me,
elle est rendue par ces preuves plus saine et plus vigoureuse, en
sorte qu'elle peut dire: L'esprit est prompt, mais la chair est
faible (Mat. XXVI, 42). Et quand je suis plus infirme, c'est alors
que je suis robuste et fort (II Cor. XLII, 11). Voyez-vous
comme la faiblesse de la chair augmente la vigueur de l'esprit et
lui donne de nouvelles forces? au contraire, la force du corps
diminue celle de l'esprit. Pourquoi s'tonner aprs tout que vous
soyez plus fort mesure que votre ennemi l'est moins? moins
peut-tre que vous soyez assez insens pour croire que celle qui
ne cesse de se rvolter contre l'esprit est votre amie. Dites-moi
donc si le saint homme qui demande Dieu de le percer de ses
flches, et de le combattre pour son bien, lorsqu'il dit dans sa
prire: Frappez et pntrez mon corps de votre crainte,
n'avait pas raisons de parler ainsi (Psaume CXVIII, 170)? La
crainte qui perce et tue les dsirs de la chair pour sauver l'esprit
est une chose prcieuse. Mais ne vous semble-t-il pas aussi que
celui qui chtie son corps et le rduit en servitude, aide et
conduit lui-mme la main de celui qui le combat?

8. Il y a encore une autre flche, c'est la parole de Dieu vive,


efficace et plus perante qu'un glaive deux tranchants, c'est
d'elle que le Sauveur a dit: Je ne suis pas venu apporter la paix,
mais le glaive (Matth. X, 14). Il en est une autre encore, une
flche choisie: c'est l'amour de Jsus-Christ qui, non-seulement
a fait une plaie l'me de Marie, mais l'a perce de part en part,
afin qu'il n'y et dans ce cur virginal aucun endroit qui ft vide
d'amour, mais qu'elle aimt de tout son cur, de toute son me
et de toutes ses forces, et qu'elle ft pleine de grce. Ou du
moins elle la transpera, pour qu'elle vnt jusqu' nous, que nous
reussions tous quelque chose de la plnitude de grce qui tait
en elle, qu'elle devint la mre de l'amour dont Dieu qui est
amour est le pre, qu'elle enfantt et mt son tabernacle dans le
Soleil, et que cette parole de l'criture ft accomplie: Je vous
ai donn aux nations pour leur servir de lumire, afin que vous
soyez mon salut jusqu'aux extrmits de la terre (Isae XLIX,
6). Or cela s'est fait par Marie, qui a mis au monde et rendu
visible, dans la chair, celui qui tait invisible, et qu'elle n'a
conu ni de la chair ni par la chair. Quant elle, elle a reu dans
tout son tre une profonde et douce plaie d'amour. Combien je
m'estimerais heureux si seulement je me sentais piqu de la
pointe de ce glaive, et si mon me, atteinte de cette lgre
blessure d'amour, pouvait s'crier aussi: Je suis blesse des traits
de l'amour. Qui me donnera non-seulement d'tre bless de cette
sorte, mais d'tre frapp jusqu' lentire destruction de la
couleur et de la chaleur qui font la gure mon me.

9. Si les filles du sicle font des reproches une pareille me, et


disent qu'elle est ple et sans couleur, ne vous semble-t-il pas
qu'elle pourra fort bien leur rpondre: Ne faites pas attention si
je suis noire; car c'est le soleil qui m'a dcolore. Et si elle se
souvient qu'elle est arrive cet tat parles exhortations ou
parles corrections de quelques serviteurs de Dieu, qui faim aient
vritablement et selon Dieu, ne pourra-t-elle pas dire ensuite
avec beaucoup de vrit: Car les enfants de ma mre ont
combattu contre moi. Le sens donc de ces paroles, comme nous
l'avons dit, et que l'glise, ou toute me vertueuse le dit, non en
gmissant ou en se plaignant, mais dans un sentiment de joie,
d'actions de grces, et mme de saint orgueil, est de ce qu'elle a
mrit la grce d'tre noire et dcolore pour le nom et l'amour
de Jsus-Christ, et qu'on lui en fasse le reproche. Elle n'attribue
pas cette faveur son mrite, mais la grce et la misricorde
qui l'ont prvenue et qui ont envoy quelqu'un vers elle pour cet
effet. Car comment croirait-elle si personne ne lui avait prch
la vrit? Et comment la lui aurait-on prche si personne
n'avait reu mission de le faire (Rom. X, 14)? Si donc elle
rapporte que les enfants de sa mre ont combattu contre elle, ce
n'est pas dans un esprit de colre, mais dans un mouvement de
reconnaissance. Aussi lisons-nous ensuite: Ils m'ont mise dans
les vignes pour les garder. Car, mon avis, cette parole, si on
la prend dans un sens spirituel, ne parat renfermer ni plainte, ni
aigreur, mais plutt marquer quelque chose de favorable. Mais
avant d'entreprendre d'expliquer ce pointsage qui est saint, il
faut nous concilier par nos prires accoutumes et consulter cet
Esprit qui pntre les secrets de Dieu, ou au moins le Fils unique
qui est dans le sein du Pre, l'poux de l'glise, Jsus-Christ
notre Seigneur, qui tant Dieu est infiniment lev au dessus de
toutes choses et mrite d'tre bni dans tous les sicles des
sicles.

Amen.

SERMON 30. Le peuple fidle ou les mes


des lus sont les vignes dont lglise est
tablie la gardienne. La prudence de la chair
est une mort.
1. Ils m'ont mise dans les vignes pour les garder. Qui a fait
cela? Sont-ce vos adversaires dont vous parliez tout l'heure?
coutez si elle ne dit pas que ceux qui lui ont donn cet emploi
sont ceux-l mmes dont elle a souffert auparavant. Aprs tout,
il n'y a pas lieu de s'en tonner, puisque, en la perscutant, ils ne
se proposaient que de la corriger. Car qui ne sait que souvent on
perscute ceux qu'on aime et qui on veut du bien. Combien en
voyons-nous tous les jours qui embrassent une vertu plus troite
et s'lvent une plus haute perfection, par suite des heureuses
perscutions de leurs suprieurs? Montrons donc plutt
maintenant, si nous pouvons, comment les enfants de l'glise
ont combattu contre leur mre dans un esprit d'hostilit, et que le
tort qu'ils croyaient lui faire a servi son bien. Car il n'y a rien
de plus agrable que lorsque ceux qui ont dessein de nuire font
du bien contre leur intention. La premire explication que nous
avons donne ces paroles renferme l'un et l'autre sens, parce
que l'glise n'a pas manqu de personnes qui ont t bien
disposes pour elle, ni d'autres qui l'ont t mal et qui l'ont
attaque avec des intentions diffrentes; mais les uns et les
autres lui ont t utiles. En effet, elle peut tellement se glorifier
d'avoir profit des choses qu'elle a souffertes de ses ennemis,
qu'au lieu d'une vigne qu'on a cru qu'ils lui avaient te, elle a
maintenant le bonheur de se voir tablie pour la garde de
beaucoup de vignes. C'est prcisment ce qu'ils ont fait, dit-elle,
en combattant contre moi et contre ma vigne, quand ils disaient:
Dtruisez-la, dtruisez-la jusqu'aux fondements (Ps. CXXXVI,
7), car au lieu d'une vigne j'en ai plusieurs. C'est ce qu'elle dit,
en effet, en continuant en ces termes: Je n'ai pas gard ma vigne;
comme si elle avait voulu dire que cela ne lui est arriv que pour
qu'elle ne ft plus la gardienne d'une seule, mais de plusieurs
vignes.

2. Voil le sens de la lettre. Mais, si sons la suivons simplement,


et que nous nous contentions de ce qui parat de prime-abord
dans ses paroles, nous croirons que l'criture sainte entend
parler des vignes corporelles et terrestres, que nous voyons tous
les jours recevoir de la pluie dit ciel et de la fcondit de la terre,
la matire dont on fait le vin qui cause l'impuret. Et ainsi nous
ne tirerons d'une si sainte et si divine criture rien qui
convienne, je ne dirai pas l'pouse du Seigneur, mais toute
autre pouse que ce soit. Car, quel rapport y a-t-il entre des
pouses et la garde des vignes? Mais, quand il y en aurait un,
comment montrerons-nous que l'glise a t autrefois destine
cet emploi? Est-ce que Dieu prend un soin particulier des vignes
de la terre? Mais si nous entendons dans un sens spirituel par
ces vignes, les glises, c'est--dire les peuples fidles, selon la
pense du Prophte, lorsqu'il dit. La vigne du Seigneur des
armes est la maison d'Isral (Isae V, 7); peut-tre
commencerons-nous apercevoir qu'il n'est pas indigne de
l'pouse d'tre commise la garde des vignes.
3. Certainement, il me semble qu'on reconnatra en cela mme
une excellente prrogative, si on prend la peine de considrer
avec soin combien elle a tendu ses bornes, dans ces vignes, par
toute la terre, du jour qu'elle a t attaque Jrusalem, et
chasse par les enfants de sa mre, avec sa nouvelle plantation,
c'est--dire avec la multitude de ceux qui avaient la foi, et dont
on lit: Qu'ils n'taient qu'un coeur et qu'une me (Act. IV, 32).
Et c'est l la vigne qu'elle confesse maintenant n'avoir pas
garde, mais cela n'a pas tourn sa honte. Car, si elle a t
arrache de ce lieu pendant sa perscution, elle a t planter sa
vigne ailleurs, et elle l'a loue d'autres vignerons, qui en
rendent les fruits dans la saison. Non, non, elle n'a pas t
extermine, elle n'a fait que changer de lieu; bien plus, elle s'est
accre et beaucoup tendue, car le Seigneur l'a bnie. En effet,
levez les yeux et voyez si son ombre ne couvre pas les
montagnes, et ses branches les cdres (Psaume XIX, 11); si elle
n'tend pas ses pampres jusqu' la mer, et ses rejetons jusqu'aux
fleuves les plus reculs. Que cela ne vous tonne pas, c'est
l'difice du Seigneur et la plantation de Dieu mme (II Cor. III,
9). C'est lui qui la rend fconde, c'est lui qui la provigne, c'est
lui qui la taille et qui la faonne, afin qu'elle rapporte plus de
fruit. Car comment pourrait-il abandonner une vigne qu'il a
plante de ses propres mains? Certes, elle ne saurait tre
nglige, la vigne dont les aptres sont les pampres, le Seigneur
le ceps et son Pre le vigneron. Plante dans la foi, elle jette ses
racines dans la charit, elle est laboure comme avec le sarcloir
de la discipline, fume avec les larmes de la pnitence, arrose
par les discours des prdicateurs; voil comment elle donne du
vin en abondance, mais un vin qui cause la joie, non la
dbauche, un vin qui est plein de douceur et exempt de toute
impuret. Ce vin est celui qui rjouit le cur de l'homme et dont
les anges boivent avec plaisir. Car ils ressentent de la joie la
conversion et la pnitence des pcheurs, parce qu'ils sont
altrs du salut des hommes. Les larmes des pnitents sont leur
vin, parce que dans ces larmes ils trouvent l'odeur de la vie, la
saveur de la grce, le got du pardon, la joie de la rconciliation,
la sant de linnocence recouvre et la douceur d'une conscience
sereine.

4. Aussi de cette vigne unique que la tempte d'une cruelle


perscution semblait avoir extermine, combien d'autres vignes
n'ont-elles pas refleuri sur toute la terre? Or elles ont toutes t
donnes en garde l'pouse pour la consoler de n'avoir pas
conserv la premire. Consolez-vous, fille de Sion; si
l'aveuglement a frapp une partie d'Isral, qu'y perdez-vous?
Admirez ce mystre et ne pleurez pas la perte que vous faites.
Ouvrez votre sein et recueillez la plnitude des nations. Dites
aux villes de Judas: Il a fallu vous prcher la parole de Dieu
avant tous les autres, mais puisque vous l'avez rejete, et que
vous vous tes juges indignes de la vie ternelle, nous allons
nous tourner vers les Nations (Act. XIII, 46). Dieu offrit
Mose que s'il voulait quitter un peuple prvaricateur et
l'abandonner sa vengeance, il le ferait matre d'une nation
puissante, mais il le refusa. Pourquoi? Parce qu'il prouvait pour
ce peuple un amour excessif qui le tenait troitement attach
lui; et parce que, au lieu de chercher ses propres intrts, il ne
voulait que l'honneur de Dieu, sans se soucier de ce qui pouvait
lui tre avantageux, mais seulement de ce qui pouvait tre utile
plusieurs. Voil dans quelles dispositions il se trouvait.

5. Mais pour moi, je crois que la Providence avait en cela de


secrets desseins, et voulait que ce don si grand et si excellent ft
rserv l'pouse, et que ce ft elle, plutt que Mose, qui ft
place la tte d'une grande nation. Car il ne fallait pas que
l'ami de l'poux tt l'pouse cette bndiction. C'est pourquoi
ce n'est pas Mose, mais l'pouse qu'il est dit: Allez partout
le monde, et prchez l'vangile toute crature (Marc. XVI,
15). C'est donc elle qui fut place la tte d'une grande nation.
Or pouvait-il en exister de plus grande que le monde entier? Et
certes la terre entire n'a pas eu beaucoup de peine se
soumettre celle geai lui apportait la paix, et qui lui offrait la
grce. Or cette grce ne ressemblait pas la loi. Combien
diffrente est la forme sous laquelle l'une et l'autre se prsente
toute me; l'une est d'une douceur admirable, l'autre d'une
svrit excessive. Qui pourrait voir du mme oeil celle qui
condamne et celle qui console, celle qui rclame et celle qui
remet la dette, celle qui punit et celle qui embrasse?
Certainement on ne saurait recevoir avec la mme ardeur
l'ombre et la lumire, la colre et la paix, le jugement et la
misricorde, la figure et la vrit, la verge et l'hritage, le frein
et le baiser. Or les mains de Mose sont pesantes (Exod. XVII,
12), Aaron et Hur en sont tmoins. Le joug de la loi est pesant,
au tmoignage des aptres mmes, qu'ils crient qu'il leur est
insupportable ainsi qu' leurs Pres (Act. XV, 10). C'est un joug
bien rude dont la rcompense est bien vile, car ce n'est que de la
terre. C'est pour ces raisons que Mose n'a pas t mis la tte
d'une grande nation. Mais vous, sainte glise, notre mre, vous
qui avez reu la promesse de la vie prsente et de la vie future,
vous obtenez de tous un accueil facile, cause de la double
grce que vous possdez, car votre joug est lger, et votre
royaume est illustre. Si on vous chasse d'une ville, vous tes
recueillie par le reste de la terre, parce que ce que vous
promettez charme, et que ce que vous imposez effraie peu.
Pourquoi pleurez-vous encore la perte d'une vigne, puisqu'elle
est rpare avec une si grande usure? En rcompense de ce
que vous avez t dlaisse et hae, et que personne ne voulait
passer chez vous, je vous rendrai jamais glorieuse et
triomphante, dit le Seigneur, et vous serez un sujet de joie dans
toutes les races venir. Vous sucerez le lait des nations, et serez
allaite aux seins des rois, et vous saurez que je suis le Seigneur
qui vous ai sauve, et que votre librateur est le fort et puissant
Jacob (Esa. LX, 1). C'est donc en ce sens que l'pouse dit,
qu'elle a t mise dans les vignes pour les garder, et qu'elle n'a
pas gard sa vigne.

6. A l'occasion de ces paroles de l'pouse, et en entendant les


mes par les vignes, je me reproche moi-mme de m'tre
charg du soin des mes, moi qui ne peux suffire garder la
mienne. Si vous approuvez cette interprtation, voyez si nous ne
pourrions pas dire aussi, que la foi est un cep, les vertus, des
pampres, les oeuvres, des grappes, et la dvotion du vin. Les
pampres ne sont rien sans le cep, ni la vertu, sans la foi. Car sans
la foi, il est impossible de plaire Dieu (Heb. XI, 6); peut-tre
mme ne peut-on que lui dplaire, puisque tout ce qui ne
procde pas de la foi est pch (Rom. XIV, 15). Ceux qui m'ont
mis pour garder leur vignes auraient donc d considrer
auparavant si j'avais gard la mienne. Mais que de temps elle est
demeure inculte, dserte et abandonne! Elle ne produisait
presque plus de vin, les pampres des vertus taient desschs
parce que la foi tait strile. Il y avait une foi, mais c'tait une
foi morte. Comment ne l'aurait-elle pas t, en effet, puisqu'elle
n'tait pas vivifie par les bonnes uvres. Voil en quel tat
j'tais dans le sicle. Il est vrai que depuis que je me suis
converti au Seigneur, j'ai commenc en prendre un peu plus de
soin, mais non pas pourtant comme je devais. Et qui est capable
de s'en acquitter comme il faut? Le saint Prophte lui-mme ne
l'tait pas, puisqu'il disait: Si le Seigneur ne garde une ville,
c'est en vain que veille celui qui la garde (Psaume CXXXI, 2).
Je me rappelle encore combien j'tais expos aux embches de
celui qui se tient l'cart pour lancer ses flches contre
l'innocent. Que de fois, ma vigne, vous a-t-on pille par mille
ruses et mille stratagmes, lors mme que je veillais avec plus
de soin pour vous garder? Combien de grappes de bonnes
oeuvres la colre a-t-elle fait couler? Combien l'orgueil en a-t-il
emport? Combien la vaine gloire en a-t-elle gt? Quels
ravages n'ont pas caus en moi les charmes de la gourmandise,
la. tideur de l'me, la faiblesse et la timidit de l'esprit, au
milieu des orages qui s'levaient en moi? Voil en quel tat je
me trouvais, et cependant on n'a pas laiss de m'tablir pour
garder les vignes, sans considrer ni ce que je faisais ni ce que
j'avais fait de la mienne, et sans couter les avertissements du
Matre, qui a dit: Comment celui qui ne sait pas gouverner sa
maison, pourra-t-il avoir soin de l'glise de Dieu (I Tim. III, 5)?

7. J'admire l'audace de plusieurs que nous voyons ne recueillir


de leurs propres vignes que des pines et des ronces, et qui
nanmoins, n'apprhendent pas de s'ingrer dans la vigne du
Seigneur. Ce sont des voleurs et des larrons, non des gardiens et
des vignerons fidles. Mais sans m'occuper de ceux-l, malheur
moi pour le danger que ma vigne court cette heure, plus
mme cette heure qu'auparavant, puisqu'tant appliqu en
cultiver plusieurs, il est impossible que je ne sois pas moins
soigneux et moins vigilant pour la mienne. Je n'ai pas le temps
de l'entourer de haies, ni d'y btir un pressoir. Hlas ! son mur
est en ruine et tous ceux qui passent par le chemin y cueillent
des raisins (Psaume LXXIX, 13) ! Elle est ouverte et expose de
toutes parts la tristesse, la colre, et l'impatience. Des
ncessits, pressantes comme de petits renards, la dtruisent et
la saccagent. Les accablements d'esprit, les soupons, les
inquitudes y entrent en foule de tous cts. A peine est-elle une
heure sans tre tourmente du grand nombre de ceux qui ont des
diffrends, et sans tre importune par le bruit des affaires. Je ne
saurais les carter de moi ni m'en dfendre; et ils ne me laissent
pas mme du temps pour prier. Quels torrents de larmes ne me
faudrait-il pas verser, pour arroser la strilit de mon me, je
devrais dire de ma vigne, mais j'ai suivi les paroles du psaume
par habitude, mais le sens en est le mme. Et je ne suis pas fch
d'une erreur qui m'avertit de la ressemblance de ces deux choses,
parce qu'il ne s'agit pas ici de la vigne, mais de l'me. Qu'on
pense donc l'me, lorsqu'on parle de la vigne. Car sous la
figure et sous le nom de l'une, on dplore la strilit de l'autre.
De quelles larmes donc pourrais-je arroser ma vigne, qui est si
strile? Tous ses pampres sont desschs faute d'eau. Ils sont
couchs par terre sans porter de fruit, parce qu'ils n'ont pas
d'humidit. Doux Jsus, vous savez combien de bottes de
sarments le feu de la contrition qui brle dans mon coeur
consume tous les jours, dans le sacrifice que je vous offre.
Recevez, je vous en conjure, le sacrifice d'un esprit. perc de la
douleur et du regret de ses fautes, et ne mprisez pas un cur
contrit et humili (Psaume 4, 19).

8. C'est donc ainsi que j'applique mes imperfections les paroles


de l'pouse. Mais celui-l est parfait qui peut dire: Je n'ai pas
gard ma vigne, dans le sens o le Sauveur dit dans l'vangile
Celui qui perdra son me pour l'amour de moi, la trouvera
(Matth. X, 30). Certes celui-l mrite bien d'tre tabli pour
garder les vignes, qui n'est ni empch, ni dtourn par le soin
qu'il prend de la sienne, de veiller celle des autres, avec
diligence et exactitude, et qui ne cherche pas ses propres intrts
ni ce qui lui est avantageux, mais ce qui est utile aux autres.
Sans doute, si saint Pierre a reu le soin de veiller sur les
nombreuses vignes de la circoncision, c'est parce que c'tait un
homme toujours prt aller en prison, ou la mort (Luc. XXII,
33), tant l'amour de sa propre vigne, c'est--dire de son me,
l'empchait peu de veiller sur celles qui lui taient confies.
C'est aussi pour cette raison que, parmi les nations, une si
grande quantit de vignes furent confies saint Paul, car, loin
d'tre trop attach la sienne, il tait prt non-seulement se
laisser charger de chanes, mais encore mourir Jrusalem
pour le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ (Act. XXVIII, 13).
Je ne crains aucune de ces choses, dit-il, et je n'estime pas que
mon me me doive tre plus prcieuse que moi-mme (Act.
XXI, 14). C'tait bien juger les choses que de traire qu'il ne
devait rien prfrer soi-mme, de tout ce qui lui appartenait.

9. Combien y en a-t-il qui ont prfr leur propre salut, un peu


d'argent qui est une chose si vile? Mais saint Paul ne lui prfre
pas mme son me. Je ne l'estime pas, dit-il, plus prcieuse
que moi. Vous fait