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FRENCH
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OF FRENCH Lesson
176
AS A FOREIGN
LANGUAGE

Sur le chemin de lcole,


un documentaire
mouvant

Plus Publications
Bramley
Douglas Road
Cork
Ireland
(t) 353-(0)87-7502646
(e) info@learnfrenchbypodcast.com
(i) www.learnfrenchbypodcast.com
Lesson 176
Level: Intermediate

Sur le chemin de lcole, un documentaire


mouvant
Expressions cls: suivre se rendre / en un trajet / un parcours permettre [qqn] de
lOccident le dsir dapprendre tenir [+ verbe] errer des hordes d[animaux]
raide escarp couvrir raliser [un but, un rve]
Dialogue & analyse

What exactly does the word education mean to you ? Sur le chemin de lcole is 1 Il suit
a provocative and inspiring documentary from Pascal Plisson. It depicts vividly = it follows
the insatiable thirst for learning of children in some of the worlds most remote
Il sagit du verbe suivre au prsent. noter
corners. Lets listen to a dialogue la conjugaison :

Valrie Hugh, est-ce que vous avez vu ce documentaire rcent, sorti en 2013, je suis, tu suis, il suit, nous suivons,
qui sappelle Sur le chemin de lcole? vous suivez, ils suivent.
Hugh Non Cest propos de quoi?  Est-ce que tu suis la situation en
Valrie On peut dire, littralement, quil suit1 quatre groupes denfants qui Syrie ?
se rendent2 lcole. Mais, pour ces enfants, la question nest pas de Are you following the situation
in Syria?
prendre leur cartable et de sauter dans la voiture de leur pre pour
effectuer3 le court trajet qui les mne4 lcole. Chaque nouveau  Suis-moi !
parcours pour se rendre lcole ou pour en revenir5 est une Follow me!
vritable expdition et souvent trs prilleuse.  Attends. Je ne te suis pas
Hugh Prilleuse? Mais, comment donc? Hang on Im not following you.
Valrie Nous dcouvrons lhistoire de jeunes enfants de la campagne (Cest--dire que je narrive pas te
du Kenya, des montagnes de lAtlas au Maroc, de la Patagonie en comprendre / comprendre ce que
Argentine et enfin de la baie du Bengale en Inde. Ils ont tous6 quelque tu me dis.)
chose en commun : la reconnaissance du fait quune bonne ducation  Marie a suivi un rgime trs strict
leur permettra d7amliorer leurs conditions de vie. pendant trois mois mais elle la
Les enfants que nous rencontrons dans ces lieux vivent tout abandonn.
fait en dehors de la gnration Internet telle que nous la connaissons8 Marie followed a very strict diet for
three months but she abandoned it.
en Occident : ils ne connaissent ni les smartphones ni les vtements
de marque. Ces enfants ne possdent rien dautre que leur famille et 2 des enfants qui se rendent lcole
leur dsir commun dapprendre = des enfants qui vont lcole.
Hugh Je tiens absolument 9 voir ce documentaire
Valrie Il est vraiment remarquable. Pour se rendre lcole, Jackson, un se rendre <=> aller
 Je me suis rendu(e) mon travail.
petit garon knyan de 11 ans, fait 11 km de marche chaque matin et <=> Je suis all(e) mon travail.
autant le soir, avec sa petite sur, travers la savane ltat nature o
errent10 des hordes11 dlphants sauvages. 3 pour effectuer le trajet
Ensuite, il y a Zahira, 12 ans, qui doit escalader des sentiers de = to undertake/to carry out/to
montagne raides et escarps12 pour arriver lcole avec ses deux effect the short trip.
amies. Samuel, qui a 13 ans, a perdu lusage de ses jambes: ses
Le verbe effectuer quivaut dans de
deux frres doivent le pousser13 matin et soir pour lemmener et le nombreux cas au verbe faire.
ramener14 de lcole dans son fauteuil roulant de fortune15, tout rouill.
Enfin, il y a Carlos, qui a galement 11 ans, et qui emmne et 4 le court trajet qui les mne
ramne de lcole sa petite sur, cheval, une chevauche de 12 = the short trip which leads
kilomtres dans les plaines de Patagonie Les parcours que ces them to
enfants couvrent chaque jour reprsenteraient un dfi sils taient noter que le complment dobjet direct
entrepris16 ne serait-ce quune fois par un groupe de touristes (COD) les se rfre aux enfants dans le
audacieux. Cest quelque chose de remarquable voir contexte prsent.
Hugh Ces scnes sont difficiles imaginer
Valrie En effet. Mais, au-del de17 cet aspect, cest un film que tous les jeunes 5 pour en revenir
devraient voir. Le monde dans lequel nous vivons en Occident est si = to come back (home) from there
souvent gocentrique et bas sur les avantages matriels. Le complment dobjet indirect (COI) en
Ce documentaire est la fois mouvant, une inspiration cest remplace de + [lieu].
intense et, finalement, il est rconfortant. Je le recommande vivement. Ils reviennent de lcole
Where you see >Ils en reviennent.
this symbol
Les enfants que nous rencontrons dans ce film ont des buts et des
rves: la fin du documentaire les spectateurs ont le fort sentiment
6 Ils ont tous quelque chose en commun
its your turn quils pourraient bien les raliser18 un jour
to repeat what = They all have something in
youve heard. common
Then well repeat
once more.
Le s final se prononce > tous.

2 Plus Publications, Est. 1998. All rights reserved.


Lesson 176: Sur le chemin de lcole, un documentaire mouvant
Bertrand, there are a few terms I want to pick up on in my
Dialogue & analyse
conversation with Valrie. We were discussing a documentary
which came out or was released in 2013. To say which came
out in, its
sorti en
sorti en
So, we were talking about
un documentaire rcent, sorti en 2013
un documentaire rcent, sorti en 2013
Now, this documentary follows four groups of children whose
very simple goal is to make it safely to school each day. Valrie
said it wasnt a question of grabbing their schoolbags and
jumping in their fathers car to make the trip. In fact, she used
two words for trip: first there was
le trajet
le trajet
and then
le parcours
le parcours
On peut dire, Bertrand, nest-ce pas, que ces deux mots ont
la mme signification au sens propre quand il sagit de
dsigner un chemin parcourir entre deux points dans
lespace. Par exemple, le trajet / parcours entre Cork et
Dublin est facilit par lautoroute.
Cependant, le mot parcours au sens figur peut
avoir plusieurs autres significations, selon le contexte.
Par exemple dans un CV, on doit indiquer son parcours
universitaire ainsi que son parcours professionnel.
Now, to continue, this documentary is the story of four
groups of children from different corners of the world
7 une bonne ducation leur permettra de
Oui de la campagne du Kenya, des montagnes de lAtlas
au Maroc, de la Patagonie en Argentine et enfin de la Baie du = a good education will allow them to
Bengale en Inde. Le complment dobjet indirect (COI) leur =
Their lives were a far cry from that of the Internet generation of les enfants.
the West: Valrie said that noter galement :
ils ne connaissent ni les smartphones ni les vtements de  lui permettra de
will allow him/her to
marque
ils ne connaissent ni les smartphones ni les vtements de 8 la gnration internet telle que nous la
marque connaissons en Occident
and that their main possessions, so to speak, are their families = the internet generation (such) as we know
and a common desire to learn. Specifically, she said it in the West
Ils ne possdent rien dautre que leur famille et leur dsir
commun dapprendre. 9 Je tiens absolument [+ verbe]
Ils ne possdent rien dautre que leur famille et leur dsir = I really want to [do whatever]
commun dapprendre.  Je tenais absolument / vraiment te dire
I really wanted to see this documentary, on the basis of que
what Valrie said about it. The expression I used was Je tiens I really wanted to say to you that
absolument voir ce documentaire. We know that the verb tenir is 10 la savane o errent des hordes dlphants
very versatile and is used in all sorts of situations, but what about
= the savannah where hordes of elephants
the expression tenir ? roam
Lexpression [tenir + verbe linfinitif] veut dire que lon veut
faire quelque chose. Par exemple: Je tiens voir Sophie car je nai Il sagit du verbe errer qui veut dire to wander, to roam,
to stray, etc, selon le contexte.
pas eu de ses nouvelles depuis longtemps.
Ou, Je tiens partir 11 heures afin dviter les embouteillages.  Jerre, tu erres, il erre, nous errons, vous errez,
ils errent. Ils ont err.
Each day, the little Kenyan children have to navigate their way
past hordes of wild elephants. Valries point was that 11 des hordes
Ils font 11 km de marche chaque matin travers la savane o
errent des hordes dlphants sauvages. noter le h aspir. Il en est de mme avec :
Ils font 11 km de marche chaque matin travers la savane o  les haricots (beans)
errent des hordes dlphants sauvages.  le harclement (harassment)
 la haine (hatred)
 le hamburger
 le haut (the top)
 le homard (the lobster)

Plus Publications, Est. 1998. All rights reserved. 3


Lesson 176: Sur le chemin de lcole, un documentaire mouvant
12 raides et escarps
Analyse
We had an example of the verb
errer = steep and craggy
errer 13 ils doivent le pousser
which means to wander, or to stray. Of course, we have the English
= they must push him
words error and the verb to err (on the side of caution), etc, which have a
common derivation. Peux-tu nous donner un ou deux autres exemples de ce Le complment dobjet direct (COD) le se
verbe ? rfre Samuel.
Oui on pourrait, par exemple, parler dun chien errant qui, finalement 14 pour lemmener et le ramener de
est donc un chien sauvage. Dun autre ct, on peut parler aussi de
lexplorateur qui va errer dans les plaines de Sibrie. On parle encore de Samuel : to bring him to and
We should also note that, in the expression to bring him back from
des hordes dlphants
15 son fauteuil roulant de fortune
des hordes dlphants
theres no liaison between des and hordes. = his makeshift wheelchair
Finally, you spoke about the journey these children cover each day. We  un abri de fortune
heard an example of the verb  un camp de fortune
couvrir
couvrir 16 sils taient entrepris par
when you spoke about = if they were undertaken by
Le parcours que ces enfants couvrent chaque jour Il sagit de lexpression tre entrepris par.
Le parcours que ces enfants couvrent chaque jour retenir galement le verbe entreprendre [une
What about this verb couvrir ? In English, we cover topics in class, insurance tche, etc], conjugu comme prendre.
companies cover us when we drive vehicles, and so on. Can we use couvrir in
17 au-del de cet aspect
similar circumstances in French ? Can you give us similar examples ?
Alors, quand on parle dune assurance, on dit que lassurance couvre = apart from this aspect,
cette ventualit, Lassurance couvre les frais de rparation par au-del de veut dire beyond.
exemple.  au-del des montagnes
et, en ce qui concerne les sujets en classe, par exemple ? beyond the mountains
Oui, on peut dire que nous avons couvert le futur simple la semaine  Je ne me permets pas de penser au-del
de mes examens.
dernire. Im not allowing myself to think beyond
There was other descriptive language, too, in my conversation with Valrie. my exams (at the moment).
We heard about Zahira, who must climb steep mountain paths in order to
arrive at school with her friends. Valrie a dit 18 ils pourraient bien les raliser un jour.
quelle doit escalader des sentiers de montagne raides et escarps pour = They may well realise them one day.
arriver lcole avec ses deux amies Cest--dire leurs rves, leurs buts.
quelle doit escalader des sentiers de montagne raides et escarps pour
arriver lcole avec ses deux amies
Finally, we spoke about the challenges faced by a young Indian boy,
confined to a makeshift, rusty wheelchair. Valrie told us that
ses deux frres doivent le pousser matin et soir pour lemmener et le
ramener de lcole dans son fauteuil roulant de fortune, tout rouill
ses deux frres doivent le pousser matin et soir pour lemmener et le
ramener de lcole dans son fauteuil roulant de fortune, tout rouill
Thats it for this lesson, Bertrand. Now, to our listeners, be sure to
consolidate the key vocabulary by re-playing the conversation and dont
forget the accompanying PDF Lesson Guide, available for download from
our website at www.learnfrenchbypodcast.com.
Until next time..
la prochaine fois !

4 Plus Publications, Est. 1998. All rights reserved.


Lesson 176: Sur le chemin de lcole, un documentaire mouvant
Vocab extra
votre tour
amliorer to improve ensuite then ramener to bring back
apprendre to learn errer to wander, to roam raliser to achieve
au-del de beyond, apart from escalader to climb recommander to recommend
audicieux bold, audacious escarp craggy rconfortant comforting, reassuring
autant as much fait (f) fact reconnaissance (f) recognition
baie (f) bay fauteuil (m) roulant wheelchair rencontrer to meet
bas sur based on fois (f), la ~ simultaneously rve (m) dream
but (m) goal, objective fortune, de ~ makeshift revenir to come back
campagne (f) countryside horde (f) horde rien dautre que nothing other than
cartable (m) school bag jambe (f) leg rouill rusty
chaque each, every lequel, dans ~ in which sauter dans to jump into
chemin (m) way, path, road lieu (m) place sauvage wild
cheval (m) horse marche (f) walking savane (f) savannah
chevauche (f) ride mener to lead to sentier (m) path
comment donc? in what way? montagne (f) mountain sentiment (m), avoir le fort ~ que to have the strong
commun, en ~ in common nature, ltat de ~ in its wild state impression that
connatre to know nouveau new serait, ne serait-ce quune fois if only a single
court short Occident (m), l~ the West time
couvrir to cover parcours (m) trip, journey soir (m) evening
dcouvrir to discover perdre to lose sorti en released in, (which) came out
dfi (m) challenge prilleux perilous in
dehors, en ~ de outside permettre to allow suit [vb suivre] follows
dsir (m) desire peut [vb pouvoir] can, may tenir to want to
devraient [vb devoir] should plaine (f) plain travers, ~ throughout
doit [vb devoir] must possder to own usage (m) use
galement also pourraient [vb pouvoir] could, may vtements (m pl) de marque branded clothing
gocentrique egocentric, self-centred pousser to push vivement fully, wholeheartedly
emmener to bring to propos, ~ de about, on the subject of vivre to live
mouvant moving quelque chose something voir to see
enfin finally raide steep

If you have understood our lesson, then try the following

1. TV5 covered the events in Syria with just a 6. Several animals from a zoo were roaming the
Now its your turn

handful of reporters on the ground. streets after floods.


[poigne (f) ; sur le terrain] [errer; inondation (f)]
2. Its a subject that my teacher covered 7. They are pushing me to study architecture
recently in class but I must admit that I dont but, to be honest, it doesnt interest me much.
remember it any more! [pousser ; intresser ]
[sujet (m); admettre que; se souvenir de]
8. Unemployment pushed them to go abroad.
3. If you go to Paris, you should go and see the
Eiffel Tower. 9. They undertook a big project last year.
[se rendre] [entreprendre ; projet (m)]

4. One hopes that they will realise their dreams 10. There were hordes of young people in the
one day. streets.

5. In the West, the development of obesity


is simply a sign that we eat too much.
[dveloppement (m); signe (m)]

Vous trouverez les rponses en vous rendant sur ce lien LFBP.

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