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Revue des tudes Grecques

Aristotle's Metaphysics, a revised text with introduction and


commentary, by W. D. Ross
mile Brhier

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Brhier mile. Aristotle's Metaphysics, a revised text with introduction and commentary, by W. D. Ross. In: Revue des tudes
Grecques, tome 39, fascicule 180-181, Avril-juin 1926. pp. 293-295.

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Document gnr le 25/09/2015


COMPTES RENDUS BIBLIOGRAPHIQUES 293
laquelle on puisse esprer obtenir des mires questions, et, propos de la
rsultats prcis. Sans doute plusieurs deuxime (si la mtaphysique doit
dtails de la synthse qu'il nous donne s'occuper des principes de la
appellent encore des rserves. Mais il dmonstration), traite d'une manire gnrale
sera difficile dsormais de croire que les de ces principes. se relie aux trois
fragments de Philolaos sont antrieurs premiers livres. Mais que penser des
itrmiuu, uc luc taui^i: uc i leuau
de Speusippe, et de refuser Platon sensible et ses principes ? Certains en
lui-mme la part trs considrable qui font la charpente mme de la
lui revient dans la formation de la Mtaphysique ; Jaeger les rejette au
science ancienne. contraire hors du plan de la science
Albert Rivaud. cherche, parce que cette science, dans
l'intention d'Aristote, doit s'occuper
des substances non sensibles, l'tude
2. ArisLoils Metaphysics, a revised des substances sensibles tant
text with introduction and rserve la physique. Avec beaucoup de
commentary, by W. D. ROSS. Oxford, vraisemblance, M. Ross montre
Clarendon Press, 1924. 2 vol. in-8, comment, dans ces trois livres, l'analyse
clxvi-366 p., 528 p. de la substance sensible est destine
clairer la notion gnrale de
Depuis quelques annes, les ditions substance. Quant aux livres M et N, ils sont
critiques et les traductions d'Aistote une tude partielle des substances non
se multiplient en Angleterre ; outre la sensibles, et le livre I, de certains
grande traduction en cours de attributs des substances. 11 rsulte de
publication sous la direction de M. Ross, il ces considrations que les livres
y a les ditions critiques de la Potique retenus forment bien un enseignement
par Bywater, du trait de la Gnration d'ensemble dont le livre donne le
et de la Corruption par Joachim, de programme ; ce programme n'a t
la Politique par Newman, des pourtant dvelopp ni
Mtorologiques par Fobes. Tous ces travaux systmatiquement ni compltement, du moins en
sont excellents, et l'dition que M . Ross dehors des quatre premires questions
nous donne son tour de la traites dans , et l'ouvrage, malgr
Mtaphysique est de tout premier ordre. son unit, garde quelque chose de
Une introduction gnrale met au fragmentaire.
point, d'aprs les travaux les plus M. Ross traite ensuite de la valeur
rcents, notamment ceux de Jaeger, historique des renseignements de la
les problmes d'ensemble que soulve Mtaphysique concernant Socrate et
le difficile trait d'Aristote. C'est d'abord Platon. Les textes sur Socrate ont t
la composition du trait ; tout le monde longtemps la base des exposs de
admet maintenant que les livres et la mthode socratique ; c'est tort
sont des notes d'lves, un trait selon MM. Taylor et Rurnet, qui pensent
spcial sur le vocabulaire philosophique et que le Socrate d'Aristote n'est pas le
un autre trait sur la thologie. Reste Socrate historique, mais celui qui
savoir si les autres livres forment parat dans les dialogues platoniciens.
ou non une uvre d'un seul jet ; M. Ross revient la tradition ; il fait
M. Ross se dcide pour la premire voir, d'une manire parfaitement nette,
alternative, contre l'opinion de Jaeger ; qu'Aristote exclut du socratisme des
A est une prface historique, et donne doctrines que Platon met dans la
une liste des quatorze questions que la bouche de son matre, et
science cherche a rsoudre ; particulirement celle des Ides ; il est donc sr
donne la solution des quatre qu'Aristote a voulu distinguer le vrai
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Socrate du Socrate des dialogues, et il croit, avec Jaeger, qu'il est, dans son
n'y a aucune raison de douter des ensemble, plus ancien que le reste de
renseignements qu'il a puiss bonne la Mtaphysique (exception faite,
source. Sur Platon, citons en pourtant, pour le chapitre 8 qui parle de
particulier les pages que M. Ross consacre l'hypothse astronomique de Calippe
la thorie des nombres idaux et qui ne peut tre antrieur l'anne
d'aprs le livre M. Il fait une distinction 330). La pense d'Aristote s'y montre
extrmement simple; qui jette sur inconsistante et l'tat d'bauche ; si
l'ensemble une grande clart ; il y a, on voulait la suivre jusqu'au bout,
dans cette thorie des nombres idaux, l'influence de Dieu sur le monde ne
deux thses parfaitement spares : serait pas diffrente de celle qu'une
l'une qui n'est pas diffrente de celle statue a sur ses admirateurs, et la
que Platon a toujours soutenue, c'est pense de Dieu ignorerait le monde.
que, aux nombres arithmtiques comme Mais c'est ce qu'Aristote ne fait pas.
toute ralit, correspondent des Ides M. Ross note, d'abord, dans cette
qui en sont les modles ; l'autre, qui thologie bien des prjugs populaires,
est particulire la dernire priode notamment l'ide que le divin est ce
de Platon, c'est qu'il n'y a pas d'autres qu'il y a de plus loign de l'homme,
Ides que les Ides des nombres. La celle que le mouvement circulaire est
premire thse est celle qui est expose le premier des mouvements. D'autre
dans les chapitres 6 8 ; sur ces textes part, la comparaison de Dieu avec un
clbres et si difficiles, M. Ross discute gnral d'arme ou un souverain nous
l'opinion de M. Robin, aux travaux de donne une image bien diffrente de
qui il rend hommage ; c'est chez Xno- son activit. Avec beaucoup de
crate plus que chez Platon qu'Aristote profondeur, M. Ross attribue l'imperfection de
aurait pris les dtails de doctrine sur la thologie d'Aristote ce qu'elle est
la construction des nombres idaux ; fonde exclusivement sur la physique.
M. Ross souponne que la doctrine Il est invitable que la trs pauvre
de Platon, sur ce point, tait reste conception d'un premier moteur soit
dans un certain vague. Sur le second sans cesse enrichie, mais aussi
point, M. Ross n'est pas d'accord avec adultre et contredite, par les
M. Robin : Aristote a affirm reprsentations de la conscience religieuse.
positivement que Platon a fini par n'admettre Ce qu'il y a de plus nouveau dans
d'autres Ides que celle des nombres ; l'tablissement du texte, c'est
M. Robin a contest la valeur de cette l'utilisation, outre les deux manuscrits
affirmation, en se servant d'un texte de employs par Rekker et Christ, du Vin-
Thophraste ; M. Ross prfre s'en tenir doboucnsis (J), dcrit et employ par
au tmoignage d 'Aristote. M. l('obes dans son dition des
M. Ross donne ensuite un expos Mtorologiques. M. Ross a de plus revis les
extrmement serr et plein de dtails leons des ditions Bekker et Christ.
intressants de la doctrine Un examen minutieux lui a montr le
mtaphysique de la substance. 11 continue par peu de confiance que l'on pouvait avoir
un expos de la thologie du livre , dans la seconde de ces deux ditions ;
o il aborde de front les anciennes Christ est souvent inexact dans les
questions d'exgse qui ont de tout leons qu'il donne, et il ne parat avoir
temps divis les commentateurs d'Aris- collation n les manuscrits que trs
tote ; il n'apporte sans doute pas de partiellement (voir les preuves, page
rponse dcisive ces questions ; peut- glvi de l'Introduction). M. Ross utilise
tre rsulte-t-il plutt de son tude aussi frquemment les commentateurs
qu'il ne saurait y en avoir, tant donn grecs ou leurs traducteurs hbraques
le caractre de ce fameux livre. M. Ross et arabes, et la traduction latine de
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Guillaume de Mrbeke. 11 utilise enfin (ch. Ill) que la cramique prhistorique
les conjectures de Zeller, Susemihl, d'Olympie s'est rencontre aussi Ka-
Bonitz, Robin, Jackson, Gillepsie, kovatos et Leukas, et qu'elle est
Richards. Le trs abondant apparat apparente certains vases de
critique permet au lecteur de se faire une Thermos ; son dcor incis n'est pas gen ;
opinion. on trouve le pareil sur la cte
Le commentaire qui suit le texte occidentale de. l'Adriatique : des deux cts il
dans chacun des deux volumes et faut remonter un point de dpart
occupe plus de la moiti de la place, commun, les Balkans. En revanche,
est conu avec ampleur et clart. quelques vases auraient une forme
Chaque chapitre est d'abord soumis une minyenne, c'est--dire originaire de
analyse qui en fait ressortir la suite et la Grce centrale (p. 34). Dans le
la structure logique. Puis viennent les chapitre iv, ct des peuplades
notes, trs nombreuses, dont plusieurs arrivant du Nord-Ouest, les pens et les
sont de vritables petites dissertations, lens, M. Gardiner mnage une place
mais qui ont le mrite de ne pas importante aux migrations d'origine
dpasser ce qu'il faut pour comprendre thessalienne, lesquelles sont attestes
le texte. par d'innombrables noms de leux ou de
Emile Bkkhier. rivires communs aux deux rgions,
aussi bien que par les lgendes (p. 44-
45). Qu'il me soit permis de noter ici,
3. E. Norman GARDINER. Olympia, une fois pour toutes, que les lgendes
ils History and Remains. Oxford, ne nous apportent pas ncessairement
Clarendon Press, 1923. 1 vol. in-4 un tmoignage complmentaire, car
de xix-316 pages, avec 130 figures la toponymie peut leur avoir donn
(dont partie hors texte). naissance ; ainsi, l'existence d'une ville
appele Salmon suffisait pour attirer
L'histoire d'Olympie occupe un peu Salmoneus en lide. Bien entendu, cette
plus de la moiti du volume et en forme rserve ne s'applique pas la
la partie la plus originale. M.Gardiner migration des Pyliens, pour laquelle M.
observe qu'Olympie commande les Gardiner accepte la date homrique, une
gus de l'Alphe et l'entre de sa ou deux gnrations avant la guerre
valle suprieure (p. 25). Toutes les de Troie . Il en dduit que Nestor
routes venant du Nord convergent l. ne peut pas avoir fond Kakovatos ou
Tous les peuples qui se sont Pylos de Messnie, puisque ces deux
dplacs du Nord au Sud travers la plaine tablissements appartiennent au
ont d venir Olympie et s'y tablir, xv sicle . Kakovatos serait un
jusqu'au moment o de nouveaux, tablissement argien (p. 35 sqq.) qui a
arrivants les ont contraints de franchir le disparu avant le Minoen Rcent, sans
fleuve ou de chercher refuge dans les avoir pu s'tendre au Nord de
collines. Ils y ont trouv un site qui l'Alphe. II n'existe aucune preuve
plaisait leurs habitudes pastorales d'influence mycnienne en lide et en Pi-
et leurs sentiments religieux ; ils y satide ; si cette influence a atteint
ont tabli le culte de leur nordique Olympie, l'unique tesson mycnien
dieu du ciel. C'est ainsi qu'Olympie est tardif qui a t trouv dans une maison
devenue le centre religieux de toute prhistorique indiquerait qu'elle venait
la population reste au Nord de de l'Achae. D'un contact avec la Crte
l'Alphe, et qu'elle a conserv son il n'y a pas la plus lgre indication
caractre sacr pour ceux qui avaient t (p. 39) ...
obligs d'aller plus loin . D'o venaient Du point de vue archologique, cette
ces immigrants ? M. Gardiner constate conclusion me parat inattaquable,