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UNIVERSIT DE NICE SOPHIA ANTIPOLIS

U.F.R. des Sciences et Techniques des Activits Physiques et Sportives


Laboratoire Motricit Humaine, Education, Sant

THSE
En vue de lobtention du grade de

Docteur de lUniversit de Nice Sophia Antipolis

cole doctorale : Sciences du Mouvement Humain


Discipline : Sciences et Techniques des Activits Physiques et Sportives
Spcialit : Physiologie

LES STRATEGIES DALLURE DANS LA PERFORMANCE SPORTIVE DE


HAUT NIVEAU : ANALYSE DES VARIABILITES ET EXPOSE DES
PHENOMENES EXPLICATIFS

Prsente et soutenue publiquement par

Yann LE MEUR
le 16 dcembre 2010

Devant le jury compos de

Rapporteurs

Charles Yannick GUEZENNEC Professeur Agrg du Service de Sant des Armes Centre National de
Rugby (Marcoussis)
Iigo MUJIKA Professeur associ Universit du Pays Basque

Examinateurs

Jeanick BRISSWALTER Professeur des Universits, Universit de Nice Sophia Antipolis


Guillaume MILLET Professeur des Universits, Universit de Saint-Etienne
Jean-Franois TOUSSAINT Professeur des Universits PH, IRMES (INSEP) Paris V Hpital de
lHtel Dieu

Directeur

Christophe HAUSSWIRTH Chercheur, HDR, INSEP

Co-directeur

Thierry BERNARD Matre de Confrences Universitaire, HDR, Universit du Sud Toulon-Var


REMERCIEMENTS

Lensemble des travaux de recherche prsents dans ce manuscrit a t ralis au laboratoire


Motricit Humaine, Education, Sant de lUFR des Sciences et Techniques des Activits Physiques
et Sportives de lUniversit de Nice Sophia Antipolis ainsi quau service Recherche de lInstitut
National du Sport, de lExpertise et de la Performance (Paris), de septembre 2007 dcembre 2010.
Ces tudes ont t supportes par une collaboration avec la Fdration Franaise de Triathlon. Je
tiens par consquent remercier sincrement lensemble de ceux qui, de prs ou de loin, ont
contribu la ralisation de ces travaux.

Mes remerciements sadressent en particulier :

Christophe HAUSSWIRTH, videmment, sans qui ce travail naurait pu tre accompli et men avec
autant denvie. Difficile de rsumer en quelques lignes cinq ans, des voyages sur 3 continents, 6
preuves de Coupe du Monde, 12 tudes, 510 tests et jen passe Jai conscience davoir eu la
chance de vivre une thse un peu part et je te remercie de mavoir encadr avec tant de ferveur
depuis 2005, alors que ma situation professionnelle rendait les choses forcment compliques. Je
crois que le plus excitant reste de se dire que tout cela ne marque finalement que le point de dpart
dun chemin qui sannonce long.

Thierry BERNARD, mon co-directeur, pour mavoir suivi lors de cette aventure et pour sa passion
pour ce domaine dans lequel nous avons la chance de travailler.

Aux Professeurs Charles Yannick GUEZENNEC et Iigo MUJIKA pour avoir accept de donner de votre
temps afin dexpertiser ce travail avec tant dattention. Vos conseils et votre exprience dans la
recherche applique la performance haut niveau me seront prcieux. Recevez ici ma sincre
gratitude et mes remerciements.

Au professeur Jeanick BRISSWALTER pour tre parvenu rassembler un jury de cette qualit et avoir
su trouver la bonne date pour cet vnement forcment particulier.

Aux Professeurs Guillaume MILLET et Jean-Franois TOUSSAINT de me faire lhonneur de participer


ce jury de thse en qualit dexaminateurs.

A lensemble des membres de lquipe du service Recherche de lINSEP (anciens ou prsents). Je


pense plus particulirement Sylvain DOREL pour sa grande rigueur scientifique mais surtout pour
les nombreux souvenirs laisss par ces 5 annes ; Antoine COUTURIER pour ses messages
tlphoniques et son effroyable capacit mexpliquer que tout est grable en 3 clics sous Origin ;
Giuseppe RABITA pour ses qualits professionnelles et humaines, mme si je sais que ce 16
dcembre marquera un profond traumatisme pour lui. Merci Franois BIEUZEN pour son humour,
ses encouragements toujours sincres et pour stre toujours interpos quand les relations
devenaient trop tendues avec mon ordinateur. Merci enfin Gal GUILHEM de mavoir toujours
- Introduction gnrale -
soutenu face aux sempiternels Passe ta thse et aprs on verra ! . Toi, au moins tu mas toujours
compris.

Aux athltes et aux cadres de la Fdration Franaise de Triathlon et plus particulirement


messieurs Franck BIGNET, Grard HONNORAT et Philippe FATTORI. Jai toujours eu le sentiment de
pouvoir exprimer mon avis en tant entendu. Au-del de la sincre reconnaissance que je nourris
envers la FFTri, je tiens vous remercier trs chaleureusement pour votre soutien, en esprant voir
prochainement encore plus de Bleu Blanc Rouge sur les podiums internationaux.

A mes anciens profs - collgues de lUniversit de Marne la valle, Valrie, Gilles et Hlne. Merci
pour votre bonne humeur permanente, vos blagues souvent douteuses mais surtout davoir toujours
veill sur moi de la sorte.

A mes amis de longue date Noury, Dim, Guillaume, Seb, Thibault et Damien, qui ont toujours
respect mes choix et sur qui je peux toujours compter.

Un immense merci mes partenaires de chaque instant, prsents dans toutes les batailles. Je veux
bien videmment parler de mon ami Olivier Bentley, dont je suis et je resterai toujours le premier et
le plus grand fan ; de Fox pour nos footings refaire le monde et ses plats de ptes inimitables. Merci
aussi davoir relu cette thse. Merci enfin Dim Sparrow pour son amiti sans faille et nos fous-
rires futurs Bora Bora.

Merci aussi Marion, Jean-Phi, Alex, Laure, Sarah, Vro et Aurlie, ainsi qu toutes les personnes qui
mont soutenu durant cette priode et que je nai pas la place dvoquer ici.

Ces derniers mots enfin pour mes parents, ma sur et mon beau-frre dont la confiance maura
toujours permis davancer et dassumer mes choix. Jespre que ce 16 dcembre vous permettra
dentrer un peu dans mon monde et de comprendre mon emploi du temps parfois compliqu.
Jespre que vous saurez vous sentir associs au travail prsent car vous tes pour beaucoup dans
celui-ci.

Yann.
Dans une prochaine vie, voire celle daprs
Ce travail de thse a fait lobjet des publications et des prsentations suivantes

Publications dans des revues scientifiques internationales comit de lecture

Hausswirth C, Le Meur Y, Couturier A, Bernard T & Brisswalter J. Accuracy and Repeatability of the
Polar RS800sd to Evaluate Stride Rate and Running Speed. International Journal of Sports Medicine. 2009; 30:
354-59.

Bernard T, Hausswirth C, Le Meur Y, Dorel S, Bignet F & Brisswalter J. Distribution of Power Output during the
Cycling Stage of a Triathlon World Cup. Medicine & Science in Sports & Exercise. 2009; 41, 6: 1296-1302.

Le Meur Y, Hausswirth C, Dorel S, Bignet F, Brisswalter J & Bernard T. Influence of gender on pacing strategy
adopted by elite triathletes during a competition. European Journal of Applied Physiology. 2009; 106:535-545.

Hausswirth C, Le Meur Y, Bieuzen F, Brisswalter J & Bernard T. Pacing strategy during the initial phase of the
run in triathlon: influence on overall performance. European Journal of Applied Physiology. 2010; 108: 1115-
1123.

Le Meur Y, Bernard T, Dorel S, Abbiss C, Honnorat G, Brisswalter J & Hausswirth C. Relationships between
triathlon performance and pacing strategy during the run of an international competition. International
Journal of Sports Physiology and Performance. Sous presse.

Le Meur Y, Bernard T, Dorel S, Brisswalter J & Hausswirth C. Why do triathletes stop during a maximal cycle-
run test? A multicentric approach. Soumis.

Prsentations dans des congrs internationaux avec actes

Le Meur Y, Hausswirth C, Brisswalter J & Bernard T. Effects of gender on pacing adopted by elite triathletes
during a short distance triathlon. European Congress of Sport Science. slo, Norvge, 2009.

Bieuzen F, Le Meur Y, Dorel S, Brisswalter J & Hausswirth C. Does cycling affect motor coordination of the
lower limbs during running to exhaustion in well-trained triathletes? European Congress of Sport Sciences.
slo, Norvge, 2009.

Le Meur Y, Brisswalter J & Hausswirth C. Improving world class triathletes performance by optimizing pacing
strategy in running. International Federation of Medicine in Sport Congress. San Juan, Porto Rico, 2010.
Autres publications et communications

Publications dans des revues scientifiques internationales comit de lecture

Hausswirth C, Argentin S, Bieuzen F, Le Meur Y, Couturier A & Brisswalter J. Endurance and strength training
effects on physiological and muscular parameters during prolonged cycling. Journal of Electromyography and
Kinesiology. 2010;20(2):330-9.

Le Meur Y, Hausswirth C, Abbiss C, Baup Y & Dorel S. Performance factors in the new combined event of
modern pentathlon. Journal of Sports Sciences. 2010;28(10):1111-1116.

Hausswirth C & Le Meur Y. Physiological aspects of post-exercise recovery period: is there a gender
difference? Sports Medicine. Soumis.

Chapitres douvrage

Le Meur Y, Hausswirth C, Blancon T, Mollard R, Palierne C & Sadys F. Modalits de rcuprations actives et
passives. In Rcupration et Performance en Sport, sous la direction de C. Hausswirth, Ed. INSEP, 2010.

Couturier A, Le Meur Y, Huiban C, Saunier M & Ferrey FX. Massage et physiothrapie. In Rcupration et
Performance en Sport, sous la direction de C. Hausswirth, Ed. INSEP, 2010.

Le Meur Y & Hausswirth C. Modalities of passive and active recoveries. In Recovery and Performance in Sport,
sous la direction de C. Hausswirth. Human Kinetics, paratre.

Le Meur Y & Duffield R. Sleep, jetlag and recovery. In Recovery and Performance in Sport, sous la direction de
C. Hausswirth. Human Kinetics, paratre.

Le Meur Y & Hausswirth C. Appropriation par les STAPS des renouvellements en physiologie : lexemple des
modles explicatifs de la fatigue. In Les STAPS face aux renouvellements thoriques contemporains, sous la
direction de M. Quidu, Ed. Presses Universitaires de Nancy, paratre.
TABLE DES MATIERES
INTRODUCTION GENERALE ......................................................................................................................... 1
CADRE THEORIQUE ...................................................................................................................................... 5

1. Introduction ............................................................................................................................................... 6
2. Les facteurs de la performance en triathlon distance Olympique .................................................................. 7

2.1. La consommation maximale doxygne ...................................................................................................... 7

2.1.1. Dfinition ............................................................................................................................................... 7

2.1.2. Critres de dtermination de V O 2max .................................................................................................... 9

2.1.3. Expression de V O 2max et modes de locomotion ................................................................................... 9

2.1.4. Valeurs de V O 2max rapportes chez les triathltes ............................................................................. 10

2.2. Les paramtres physiologiques lors dpreuves sous-maximales ............................................................. 13

2.2.1. Le seuil daccumulation de lacide lactique ......................................................................................... 13


2.2.2. Les seuils ventilatoires ......................................................................................................................... 15

2.3. Le cot nergtique de la locomotion ....................................................................................................... 20

2.3.1. Dfinition ............................................................................................................................................. 20


2.3.2. Rendement et cot nergtique ......................................................................................................... 20

2.3.3. Les diffrents indices du rendement en cyclisme ............................................................................... 21

2.3.4. Dfinition du cot nergtique ........................................................................................................... 23


2.3.5. Validit de la mesure du cot nergtique ......................................................................................... 24
2.3.6. Le cot nergtique et la performance ............................................................................................... 25

2.3.7. Linfluence du drafting en triathlon..................................................................................................... 28

2.4. Les facteurs neuromusculaires .................................................................................................................. 33

3. La modlisation des stratgies dallure..................................................................................................... 36

3.1. Les stratgies dallure dcroissante ........................................................................................................... 36

3.1.1. Les stratgies dallure dcroissante avec dpart intensit sous-maximale ...................................... 36
3.1.2. Les stratgies dallure dcroissante avec dpart intensit maximale .............................................. 39

3.2. Les stratgies dallure croissante ............................................................................................................... 40

3.3. Les stratgies dallure constante ............................................................................................................... 42

3.4. Les stratgies dallure parabolique ............................................................................................................ 43

3.5. Les stratgies dallure variable .................................................................................................................. 44

3.6. Les stratgies dallure en triathlon distance Olympique ........................................................................... 46

4. Les facteurs dinfluence des stratgies dallure ......................................................................................... 49

4.1. Les caractristiques intrinsques de lactivit sportive pratique ............................................................ 49


4.1.1. La dure de lpreuve .......................................................................................................................... 49
4.1.2. Linfluence des rsistances lavancement......................................................................................... 50

4.2. Les facteurs physiologiques ....................................................................................................................... 51

4.2.1. Les paramtres mtaboliques ............................................................................................................. 51

4.2.2. Les paramtres thermorgulateurs ..................................................................................................... 55


4.2.3. Les paramtres musculaires ................................................................................................................ 60

4.3. Les facteurs neurophysiologiques et perceptuels ..................................................................................... 62

4.3.1. Ltat affectif et le niveau de motivation ............................................................................................ 63

4.3.2. Les feedbacks....................................................................................................................................... 68


4.3.3. Le niveau dexprience ........................................................................................................................ 70

4.4. Les facteurs environnementaux ................................................................................................................ 72


4.4.1. Le vent et les courants marins ............................................................................................................. 72

4.4.2. Le profil du parcours ............................................................................................................................ 73

4.5. Les autres facteurs dinfluence .................................................................................................................. 75

4.5.1. Le sexe ................................................................................................................................................. 75

4.5.2. Les facteurs anthropometriques ......................................................................................................... 75

4.5.3. Les facteurs socio-culturels ................................................................................................................. 77

5. Vers un modle explicatif des stratgies dallure ...................................................................................... 79

5.1. La difficult deffort perue : le paramtre cl ? ....................................................................................... 79

5.1.1. La difficult deffort perue, variable rgulatrice de la performance lors des exercices intensit
constante ...................................................................................................................................................... 79

5.1.2. La difficult deffort perue, variable rgulatrice de la performance et des systmes physiologiques
lors des exercices librement grs ................................................................................................................ 81

5.2. Le modle Anticipation Difficult dEffort Perue Feedbacks (Tucker, 2009) ................................ 83

5.2.1. Application aux exercices intensit fixe ............................................................................................ 83


5.2.2. Application aux exercices librement grs .......................................................................................... 85
5.2.3. Application aux protocoles imposant une difficult perue constante ............................................... 89
5.2.4. Application au paradoxe de lacclration finale ................................................................................ 91

5.2.5. Application aux effets des drogues psycho-actives sur la performance ............................................. 92
5.2.6. Application aux protocoles manipulant les informations fournies aux sujets..................................... 93

5.3. Stratgie dallure et comprhension de la fatigue aige engendre pr lexercice : intrts et limites du
modle du Gouverneur Central (Noakes et al. 2004) ....................................................................................... 95
5.3.1. Le modle du Gouverneur Central ...................................................................................................... 95

5.3.2. Critiques du modle du Gouverneur Central....................................................................................... 98

HYPOTHESES DE TRAVAIL & OBJECTIFS DE LA RECHERCHE ................................................................. 106


MATERIELS ET OUTILS UTILISES LORS DES TRAVAUX EXPERIMENTAUX ............................................. 109
1. Recueil des variables cinmatiques et biomcaniques ............................................................................ 110

1.1. Mesure de la vitesse en natation (tude 2) ............................................................................................. 110

1.2. Mesures de la vitesse, de la cadence et de la puissance de pdalage en cyclisme (tudes 1,2 et 5) ...... 110

1.2.1. En laboratoire .................................................................................................................................... 110


1.2.2. En comptition .................................................................................................................................. 111

1.3. Mesure de la vitesse en course a pied (tudes 2, 3, 4 et 5) et validation du systme Polar RS800sd... 111

1.3.1. En laboratoire .................................................................................................................................... 111


1.3.2. En comptition .................................................................................................................................. 111

1.4. Mesure des temps de contact et de vol en course pied (tude 5) ....................................................... 112

2. Recueil des variables mtaboliques........................................................................................................ 112

2.1. Recueil des changes gazeux et respiratoires (etudes 1, 2, 3 et 5) ......................................................... 112

2.2. Mesure de la frquence cardiaque (tudes 1, 3 et 5).............................................................................. 113

2.3. Mesure de la lactatmie (etudes 4 et 5) .................................................................................................. 113

3. Recueil des variables lectromyographiques (tude 5) ........................................................................... 113

4. Recueil des variables perceptuelles ........................................................................................................ 114

PRESENTATION DES TRAVAUX EXPERIMENTAUX ................................................................................. 115

1. Etude n1 : Distribution de la puissance de pdalage lors de la partie cycliste dune preuve de coupe du
monde de triathlon (publie dans Medicine & Science in Sports & Exercise, 2009, 41 :1296-1302)............... 116

1.1. But de ltude .......................................................................................................................................... 117

1.2. Mthodes................................................................................................................................................. 117


1.2.1. Sujets ................................................................................................................................................. 117

1.2.2. Evaluations en laboratoire................................................................................................................. 118

1.2.3. Evaluation lors de la comptition ...................................................................................................... 119

1.3. Analyse statistique ................................................................................................................................... 120

1.4. Rsultats .................................................................................................................................................. 120


1.4.1. Vitesse, cadence, puissance de pdalage et frquence cardiaque durant la comptition ............... 120

1.4.2. Puissance de pdalage et frquence cardiaque durant la comptition au regard des tests maximaux
raliss en laboratoire ................................................................................................................................ 122

1.5. Discussion partielle .................................................................................................................................. 123

2. Etude n2 : Influence du sexe sur le choix des stratgies dallure lors dune preuve internationale de
triathlon (publie dans European Journal of Applied Physiology, 2009, 106 :535-545)................................. 125

2.1. But de ltude .......................................................................................................................................... 126

2.2. Mthodes................................................................................................................................................. 127


2.2.1. Mesures ralises avant la comptition ............................................................................................ 127
2.2.2. Mesures ralises durant la comptition .......................................................................................... 127

2.3. Analyse statistique ................................................................................................................................... 129

2.4. Rsultats .................................................................................................................................................. 129

2.4.1. Performance globale et position ....................................................................................................... 129


2.4.2. Section natation................................................................................................................................. 130

2.4.3. Section cyclisme ................................................................................................................................ 130


2.4.4. Section course pied ......................................................................................................................... 132

2.5. Discussion partielle .................................................................................................................................. 134

3. Etude n3 : Influence de la stratgie dallure adopte lors de la phase initiatrice de la course pied sur la
performance globale en triathlon (publie dans European Journal of Applied Physiology, 2010, 108 :1115-
1123)135

3.1. But de ltude .......................................................................................................................................... 136

3.2. Mthodes................................................................................................................................................. 136

3.2.1. Test maximal en course pied .......................................................................................................... 137


3.2.2. Course contrle ................................................................................................................................. 137

3.2.3. Comptitions de triathlon ................................................................................................................. 138

3.3. Analyse statistique ................................................................................................................................... 139

3.4. Rsultats .................................................................................................................................................. 140

3.4.1. Charge dentranement ..................................................................................................................... 140

3.4.2. Performances .................................................................................................................................... 140


3.4.3. Paramtres physiologiques ............................................................................................................... 141

3.4.4. Effets de la stratgie dallure ............................................................................................................. 142

3.5. Discussion partielle .................................................................................................................................. 143

4. Etude n4 : Relations entre performance et stratgie dallure en course pied lors dun triathlon
international (publie dans International Journal of Sports Physiology and Performance, sous presse) ....... 144

4.1. But de ltude .......................................................................................................................................... 145

4.2. Mthodes................................................................................................................................................. 146

4.2.1. Participants ........................................................................................................................................ 146


4.2.2. Procdures ......................................................................................................................................... 147

4.2.3. Traitement des donnes .................................................................................................................... 147

4.3. Analyse statistique ................................................................................................................................... 148

4.4. Rsultats .................................................................................................................................................. 148

4.4.1. Performance globale ......................................................................................................................... 148


4.4.2. Vitesse de course ............................................................................................................................... 148
4.4.3. Variabilit de la vitesse de course ..................................................................................................... 150

4.5. Discussion partielle .................................................................................................................................. 153

5. Etude n5 : Evolution des paramtres mtaboliques, neuromusculaires, biomcaniques et perceptuels lors


dune preuve cyclisme-course pied mene lpuisement volontaire par des triathltes entrans (en
cours dexpertise) ...................................................................................................................................... 154

5.1. But de ltude .......................................................................................................................................... 155

5.2. Mthodes................................................................................................................................................. 156

5.2.1. Protocole experimental ..................................................................................................................... 157


5.2.2. Traitement des donnes .................................................................................................................... 161

5.3. Analyse statistique ................................................................................................................................... 161

5.4. Rsultats .................................................................................................................................................. 162

5.4.1. Performance .................................................................................................. Erreur ! Signet non dfini.


5.4.2. Paramtres physiologiques ........................................................................... Erreur ! Signet non dfini.

5.4.3. Paramtres lectromyographiques ............................................................... Erreur ! Signet non dfini.


5.4.4. Paramtres cinmatiques .............................................................................. Erreur ! Signet non dfini.

5.4.5. Raideur du membre inferieur ........................................................................ Erreur ! Signet non dfini.

5.4.6. Difficult deffort perue ............................................................................... Erreur ! Signet non dfini.

5.5. Discussion partielle .............................................................................................. Erreur ! Signet non dfini.

DISCUSSION GENERALE ET PERSPECTIVES SCIENTIFIQUES .................................................................. 163

1. Dcrire les stratgies dallure en triathlon haut niveau ........................................................................ 164

1.1. En natation............................................................................................................................................... 165

1.2. En cyclisme............................................................................................................................................... 165

1.3. En course pied ....................................................................................................................................... 169

2. Optimiser les stratgies dallure en triathlon haut niveau .................................................................... 170


3. Comprendre les stratgies dallure en triathlon : vers une approche multicentrique de la fatigue ? ........ 176
4. Conclusion gnrale et perspectives ...................................................................................................... 181
REFERENCES .............................................................................................................................................. 183
INTRODUCTION GENERALE

CITIUS, ALTIUS, FORTIUS

1
L
'accomplissement d'un exercice physique exige l'ajustement de nombreuses fonctions de
l'organisme dont la sollicitation dpend de l'intensit, de la dure, de la frquence de
l'exercice ainsi que des caractristiques spcifiques de l'activit pratique. L'athlte doit ainsi
s'adapter aux diverses sollicitations mcaniques, physiologiques et psychoaffectives auxquelles il est
confront pour atteindre son plus haut niveau de performance. Lanalyse des records du monde dans
les activits cycliques - qui assurent la reproduction dun cadre stable dexpression de la performance
sportive au fil du temps (exception faite des modifications rglementaires et des progrs
technologiques concernant le matriel) - rvlent cet gard une progression des performances
sportives depuis le dbut du vingtime sicle (Berthelot et al. 2008).

Rcemment, Berthelot et al. (2008) ont effectu une tude portant sur l'volution des performances
dans les principales disciplines Olympiques en analysant 3 263 records du monde dans 158 preuves
depuis les premiers Jeux Olympiques modernes de 1896 jusquen 2007. Cette analyse prenant en
compte les amliorations techniques, nutritionnelles, mdicales et pharmacologiques a permis de
tracer une courbe d'volution des performances dans 148 preuves Olympiques de natation,
dathltisme, de cyclisme, de patinage de vitesse et dhaltrophilie (Figure 1).

Anne

Figure 1. Evolution annuelle des amliorations des records du monde lors dpreuves dhaltrophilie,
de natation, de cyclisme, dathltisme et de patinage de vitesse depuis 1896 jusquen 2007. Le
coefficient de progression () a diminu de 0,024 lors de la priode [1896-1915] 0,010 lors de la
priode [1995-2007] (modle de rgression linaire : y = -1.46 * 10-4 x + 0.301, F(1,102)=27,14,
p < 0,001). Cette baisse est reprsentative de laugmentation de la difficult amliorer les records
du monde. Daprs Berthelot et al. (2008).

Cette courbe montre que la progression du record pour chaque preuve tendrait vers une limite
absolue qui serait la limite d'une espce et non celle d'un individu singulier (Berthelot et al. 2008).

2
Pour ces auteurs, les records natteignaient que 75 % de leur valeur maximale asymptotique estime
en 1896 contre 99 % en 2007. Cette analyse a par ailleurs rvl une phase de progression soutenue
jusqu'aux annes 1979 avant lapparition dune phase de ralentissement. D'aprs ce modle
statistique, les limites physiologiques humaines seront atteintes dans une gnration et la moiti des
records mondiaux ne seront pas amliors de plus de 0,05% d'ici 2027. Dans cette perspective, il
semble que les athltes auront de plus en plus de difficults dans les prochaines annes relever le
dfi de la devise Olympique Citius, Altius, Fortius (Berthelot et al. 2008).

Berthelot et al. (2010) ont rcemment prolong cette analyse en montrant que 64% des records du
monde en athltisme nont pas augment depuis 1993, tandis que 47% des preuves de natation ont
stagn aprs 1990, avant dune nouvelle phase progression dbute en 2000 (Figure 2). Depuis, 100%
des records du monde de cette discipline ont t battus durant la priode dautorisation des
combinaisons noprne.

400m haies (hommes) Saut au longueur (hommes)

100m dos (femmes) 1500m nage libre (hommes)

Anne Anne

Figure 2. Modlisations de lvolution des records du monde dans 4 disciplines olympiques (400m
haies masculins et saut en longueur masculin ; 100m dos fminin et 1500m nage libre) entre 1963 et
2008. Daprs Berthelot et al. (2010).

3
Si ces modlisations mathmatiques montrent que les progrs technologiques peuvent contribuer
une amlioration de la performance sportive trs haut niveau, elles confirment surtout quil
devient de plus en plus difficile den repousser les limites autrement que par lintermdiaire de ce
type dinnovations (Berthelot et al. 2010). A notre sens, ces rsultats suggrent aussi quil devient
aujourdhui incontournable de continuer accrotre notre comprhension des facteurs de la
performance sportive, pour permettre aux sportifs lite de continuer progresser, sans avoir
recourir des stratgies conduisant au dopage.

Le triathlon distance Olympique, consistant en laccomplissement de 1,5km de natation, de 40km de


cyclisme et de 10km de course pied, a suivi cette tendance. Une analyse du nombre de publications
scientifiques ayant concern cette discipline sportive rvle en effet quune trentaine dtudes sont
dsormais publies chaque anne (Millet et al. 2007). Celles-ci ont principalement t fondes sur
des protocoles de laboratoire destins tudier linfluence de la natation et du cyclisme sur
lvolution des paramtres physiologiques et biomcaniques sur le mode de locomotion subsquent.
La miniaturisation des outils de mesure (capteurs de puissance, acclromtres, systmes de
localisation par satellites, cardiofrquencemtres) semblent nanmoins pouvoir aujourdhui
permettre daffiner la caractrisation in situ des exigences associes la comptition en triathlon au
plus haut niveau (Millet et al. 2007).

La premire partie de notre travail a pour but essentiel de rappeler les facteurs de la performance
dans les activits de longue dure, notamment en triathlon distance Olympique, en concentrant
principalement notre attention sur linfluence des stratgies dallure. Afin dapprhender plus en
dtails la relation entre la distribution du travail et la performance ralise en triathlon, nous
analyserons dans une seconde partie les facteurs qui influencent ce rapport, de sorte proposer les
bases dun modle explicatif des stratgies dallure dans les activits sportives cycliques.

4
CADRE THEORIQUE

LES STRATEGIES DALLURE COMME FACTEURS DE LA


PERFORMANCE DANS LES ACTIVITES DE LONGUE DUREE

DESCRIPTION ET COMPREHENSION

5
- Introduction -

1. INTRODUCTION

D
epuis les annes 1980, lessor du triathlon a men les scientifiques et les entraneurs
questionner les caractristiques physiologiques et/ou biomcaniques rgulant la
performance dans cette activit (Hausswirth et Brisswalter 2008; Hausswirth et Lehenaff
2001; Millet et al. 2007). Gnralement considr comme un sport dendurance, le triathlon partage
en apparence un grand nombre de similitudes avec les courses de longue dure (Hausswirth et al.
1996; Laurenson et al. 1993a), mais possde aussi ses propres particularits (Hausswirth et Lehenaff
2001; O'Toole et al. 1989). Dun point de vue gnral, la consommation maximale doxygne (V O 2max )
simpose comme un indicateur dterminant du niveau de performance des triathltes. Nanmoins,
de nombreuses tudes ont rvl que V O 2max nincarne pas le seul facteur qui influence la position
larrive des preuves de longue dure (Foster et Lucia 2007; Hausswirth et Brisswalter 2008;
Hausswirth et Lehenaff 2001). Plusieurs recherches ont en effet mis en exergue des diffrences de
performance significatives entre des athltes dendurance dmontrant des valeurs de V O 2max
similaires ou, linverse, des niveaux de performance quivalents malgr des valeurs de V O 2max
diffrentes (Daniels 1985; Sjodin et Svedenhag 1985). Il apparat ainsi que si la valeur de V O 2max est
corrle positivement avec la performance ralise lors dactivits de longue dure comme le
marathon (Farrell et al. 1979) ou le triathlon (Butts et al. 1991a), cette variable ne peut pas
entirement expliquer les variations de performance constates entre les spcialistes dune activit
sportive donne. Dautres facteurs influencent en effet la performance dans les activits de longue
dure. Il sagit notamment du pourcentage maximal de V O 2max soutenu lors dun exercice de dure
donne, du rendement nergtique lors du dplacement et de la capacit neuromusculaire
produire de la force. Nanmoins, une analyse des diffrentes corrlations existantes entre
lensemble de ces paramtres et la performance dans les activits de longue dure apparat
insuffisante pour expliquer compltement les diffrences de performance entre les athltes
(Nummela et al. 2006). De rcentes tudes ont mis en exergue que la stratgie dallure adopte lors
de lpreuve influence elle-mme significativement la performance dans les activits cycliques de
locomotion.

6
- Les facteurs de la performance en triathlon -

2. LES FACTEURS DE LA PERFORMANCE EN TRIATHLON DISTANCE OLYMPIQUE

Le triathlon est une discipline sportive dendurance multivarie consistant parcourir une
distance fixe plus rapidement que ses adversaires, en enchanant trois modes de
locomotion diffrents: la natation, le cyclisme et la course pied. Le Tableau 1 prsente les
diffrents formats de course sur lesquels reposent les comptitions de triathlon au niveau
international.

Formats de comptition Natation Cyclisme Course pied


Sprint 750m 20km 5km
Courte distance
1500m 40km 10km
(ou distance Olympique )
3000m 80km 20km
Moyenne distance
1900m 90km 21,1km
4000m 120km 30km
Longue distance
3800m 180km 42,2km

Tableau 1. Formats officiels de comptition en triathlon dicts par les instances internationales
(International Triathlon Union, ITU ; World Triathlon Corporation, WTC).

Lpreuve Olympique de triathlon mise en place en lan 2000 Sydney est ralise sur le format
courte distance , avec lautorisation pour les triathltes dadopter une position abrite derrire un
ou plusieurs concurrents dans les trois disciplines (i.e. le drafting). La dure de lpreuve variant
entre 1h45min et 2h environ, chez les hommes et les femmes lite respectivement, les facteurs
de performance en triathlon distance Olympique sont trs similaires de ceux constats pour les
preuves de longue dure en natation, en cyclisme et en course pied. Pour autant, la ncessit
dassurer lenchanement optimal des trois disciplines et lautorisation du drafting font du triathlon
une discipline part entire, rvlant des facteurs de performance qui lui sont spcifiques.

2.1. LA CONSOMMATION MAXIMALE DOXYGENE

2.1.1. DEFINITION

L
a notion de consommation maximale doxygne (V O 2max ) a t dfinie pour la premire
fois par Hill et Lupton (1923) dans les annes 1920 comme le plus haut dbit auquel loxygne
peut tre prlev et utilis par lorganisme lors dun exercice dintensit svre. Le paradigme
de lexistence dune consommation maximale doxygne a t tabli lpoque en considrant :

7
- Les facteurs de la performance en triathlon -

- quil existe une limite haute de la valeur de V O 2 ,


- quil existe des diffrences interindividuelles de V O 2max ,
- quune haute valeur de V O 2max est requise pour atteindre un haut niveau de performance
dans les activits de course de moyenne et de longue dure,
- que la valeur de V O 2max est limite par la capacit du systme cardiovasculaire transporter
loxygne jusquaux muscles actifs.

En 1924, Hill et al. ont mesur V O 2 chez un sujet, auquel il tait demand de courir de plus en plus
vite. Les rsultats ont rvl que la valeur de V O 2 atteinte pour une allure de 243m.min-1 ntait pas
dpasse lorsque la vitesse tait augmente 259, 267, 271 voire 282m.min-1. Ces auteurs ont
conclu qu des allures de course leves, V O 2 atteint une valeur maximale quil nest pas possible de
dpasser, y compris en augmentant lintensit de lexercice (Figure 3).
Consommation doxygne, O2 (L.min-1)

Figure 3. Cintiques de la consommation doxygne lors dexercices maximaux raliss diffrentes


puissances de pdalage sur ergocycle. Les flches reprsentent le moment o le sujet a stopp
lexercice en raison de latteinte dun tat dpuisement. La puissance dveloppe (kpm/min) lors de
chaque test est mentionne sur chaque courbe. Lorsque la puissance impose tait de 275W, le sujet
tait capable de poursuivre lexercice au-del de 8 minutes. Daprs strand et Rodahl (1970).

Aujourdhui, il est universellement accept quil existe une limite physiologique suprieure de la
capacit de lorganisme consommer de loxygne. strand et Saltin (1961) ont montr lors dun
protocole discontinu, quil nest pas possible de dpasser cette valeur maximale de V O 2 en
augmentant lintensit dexercice. Ces rsultats ont rvl que la cintique de V O 2 est modifie par

8
- Les facteurs de la performance en triathlon -

lintensit dexercice, de sorte que plus celle-ci est leve, plus V O 2max est atteint rapidement. Pour
autant, quelle que soit lintensit dexercice impose, cette valeur maximale reste identique. Cette
dcouverte avait t prdite par Hill et Lupton (1924), qui avaient postul que quelque que soit la
vitesse (ou la charge de travail) impose au-del de cette limite, aucune augmentation
supplmentaire de la consommation doxygne ne peut se produire .

Cette limite suprieure est principalement dtermine par le volume djection systolique maximal,
le volume sanguin total, la densit capillaire et la densit mitochondriale des muscles actifs dans
lactivit sportive de rfrence (Costill et al. 1976). De tous, le facteur limitant principal est le volume
djection systolique (Coyle et al. 1984; Ekblom et Hermansen 1968).

2.1.2. CRITERES DE DETERMINATION DE O 2M A X

Au cours dun exercice dintensit croissante, V O 2 augmente linairement avec la puissance


dveloppe jusqu atteindre une valeur limite qui reste constante malgr laugmentation de la
puissance impose. Pour Howley et al. (1995), la valeur de V O 2max ne peut tre dtermine que si les
critres suivants sont remplis :
- les changements de V O 2 doivent rester infrieurs 2,1mLO 2 .min-1.kg-1 malgr laugmentation
de lintensit de lexercice ;
- le quotient respiratoire doit tre suprieur 1,1 ;
- la frquence cardiaque maximale thorique (220 ge) doit tre atteinte ;
- la lactatmie doit tre suprieure 8mM.L-1.

2.1.3. EXPRESSION DE O 2 MA X ET MODES DE LOCOMOTION

Etant donn que les trois disciplines constitutives du triathlon se distinguent de part les
masses musculaires quelles sollicitent, et donc par la quantit dnergie quelles ncessitent pour
assurer la locomotion, diffrentes mthodes de normalisation de V O 2max sont ncessaires pour
caractriser la valeur de chacune dentre elles.

Bien que des tudes ont dmontr que la valeur absolue de V O 2max est corrle avec la performance
ralise sur une preuve de nage de 400m (Chatard et al. 1990), Costill et al. (1985) ont mis en
vidence que le coefficient de corrlation est plus lev (r = 0,74 vs. 0,47) lorsque la valeur de V O 2max
est exprime relativement au poids du corps (pour une distance similaire de 365,8 m). Une tude de
Ribeiro et al. (1990) a de plus rapport une faible corrlation entre la valeur absolue de V O 2max et la
performance sur 400m nage libre en natation. Ainsi, la valeur relative de V O 2max semble plus

9
- Les facteurs de la performance en triathlon -

approprie pour caractriser V O 2max chez des triathltes en natation. Sleivert et Wenger (1993) ont
par ailleurs montr que la performance en natation lors dun triathlon est corrle la valeur relative
de V O 2max mais non la valeur absolue de cette variable. Lanalyse des valeurs de V O 2max en natation
chez les triathltes est aussi complique par le fait que, par rapport au cyclisme et la course pied,
la natation requiert un plus haut degr dentranement spcifique pour atteindre de hautes valeurs
de V O 2max et quelle profite moins des bnfices de lentranement crois engendr par le cyclisme et
la course pied (Millet et al. 2002a).

Durant le cyclisme, le poids du corps tout entier est port par le vlo, de sorte quune plus haute
valeur absolue de V O 2max pourrait apparatre avantageuse. Pourtant, il semble plus judicieux de
prendre en compte les caractristiques topographiques du parcours de lpreuve cycliste cible pour
dterminer le paramtre de comparaison choisir. Les cyclistes professionnels au profil grimpeur
dmontrent en effet de hautes valeurs relatives de V O 2max (et une plus faible masse corporelle) par
rapport aux spcialistes dpreuves contre-la-montre, malgr de plus faibles valeurs absolues de
V O 2max (Lucia et al. 2000). Les cyclistes spcialistes des preuves montagneuses dmontrent par
ailleurs un meilleur ratio entre leur puissance maximale arobie et leur masse corporelle que les
spcialistes dpreuves de plaine, mais cette supriorit sinverse lorsque lon considre la valeur
absolue de leur puissance maximale arobie (Padilla et al. 1999).

En course pied, le poids joue un rle prpondrant quelque soit le profil du parcours et du
triathlte. Bien que Costill et al. (1985) aient rapport une relation significative aussi bien entre les
valeurs absolue et relative de V O 2max dune part, et la performance en course pied dautre part, une
plus forte corrlation est constate entre la performance et la valeur relative de V O 2max quentre la
performance et la valeur absolue de V O 2max (r = 0,83 vs. 0,59, respectivement). Gnralement, les
valeurs de V O 2max entre les coureurs et les triathltes en course pied sont rapportes en valeurs
relatives (Suriano et Bishop 2010), tant donn quil est reconnu quun excs de masse grasse voire
de masse musculaire est dltre pour la performance dans cette discipline.

2.1.4. VALEURS DE O 2M A X RAPPORTEES CHEZ LES TRIATHLETES

Les valeurs moyennes de V O 2max rapportes chez les sportifs dendurance lite sont
gnralement comprises entre 5,0 et 5,5L.min-1 ou 70 et 80mL.min-1.kg-1 (Billat et al. 2001a; Lucia et
al. 2000; Robinson et al. 1937; Saltin et Astrand 1967), soit 1,5 2 fois celles dindividus sdentaires.
Ces valeurs sont toutefois 10% infrieures chez les athltes dendurance fminines de haut niveau en
raison de leur plus faible hmoglobinmie et de leur plus grand pourcentage de masse grasse
(Durstine et al. 1987; Pollock et al. 1977; Saltin et Astrand 1967).

10
- Les facteurs de la performance en triathlon -

Les profils physiologiques de triathltes membres dquipes nationales impliqus participant des
comptitions de niveau international ont t dcrits par trois recherches scientifiques au cours de la
dernire dcennie (Hue et al. 2000b; Laurenson et al. 1993a; Millet et Bentley 2004; Schabort et al.
2000). Les valeurs moyennes relatives de V O 2max rapportes en cyclisme et en course pied taient
respectivement comprises entre 61,0 61,3mL.kg-1.min-1 et 63,2 65,6mL.kg-1.min-1 chez les femmes,
et 69,9 75,9mL.kg-1.min-1 et 74,7 78,7mL.kg-1.min-1 chez les hommes. Ces valeurs sont
comparables celles rapportes chez des cyclistes (Lucia et al. 2000) et des coureurs (Billat et al.
2001a) participant des comptitions dun niveau similaire. Lensemble de ces rsultats indiquent
que les triathltes de haut niveau rvlent des valeurs de V O 2max caractristiques de celles
habituellement constates chez des sportifs de haut niveau spcialistes dactivits de longue dure.

Une mta-analyse de la littrature a rcemment montr que les triathltes possdent des valeurs de
V O 2max en natation et en cyclisme quivalentes respectivement 74 86% et 94 97% de leur valeur
maximale atteinte en course pied (Suriano et Bishop 2010). Ces rsultats prsents dans le Tableau
2 sont consistants avec lobservation dune plus grande valeur de V O 2max en course pied quen
cyclisme, et que ces deux valeurs sont classiquement suprieures celles mesures en natation. Ce
constat semble li la plus grande masse musculaire recrute en course pied par rapport au
cyclisme et la natation. Une corrlation positive entre V O 2 et la quantit de masse musculaire
active durant lexercice a en effet t montre par Lewis et al. (1983). Par ailleurs, la course pied
constitue bien souvent la discipline dorigine de la plupart des triathltes, ce qui est susceptible
davoir limit leur capacit atteindre des adaptations physiologiques similaires en cyclisme et en
natation (Kohrt et al. 1989).

Ces diffrences de valeurs de V O 2max dans les trois disciplines du triathlon semblent moins
perceptibles chez les triathltes pour lesquels le triathlon a constitu la pratique sportive dorigine.
Le profil physiologique de 29 triathltes (20,9 2,6 ans) stant toujours entrans uniquement en
triathlon a t dcrit par Hue et al. (2000b). Leurs rsultats nont pas rvl de diffrence
significative entre les valeurs de V O 2max mesures sur ergocycle et sur tapis roulant (69,1 7,2 et
70,2 6,2mL.kg-1.min-1, respectivement). Cette homognit des capacits arobies des triathltes a
de plus t corrobore par une tude mene par Vercruyssen et al. (2002) sur 8 jeunes triathltes de
niveau interrgional (dun ge moyen de 24,0 3,0 ans). Ces rsultats semblent sexpliquer par les
bnfices associs lentranement crois cyclisme-course pied (Millet et al. 2002a).

11
- Les facteurs de la performance en triathlon -

COURSE A
AGE CYCLISME NATATION
ETUDE SUJETS PROFIL PIED
(annes) O 2max V O 2max V O 2max
% CP % CP
Kohrt et al. (1987) M = 13 29,5 4,8 Vari 60,5 5,6 57,9 5,7 95,7 52,5 5,2 na 86,6
Kreider et al. (1988b) M=9 27,6 10,6 Vari 68,1 11,9 64,3 8,5 94,4 51,0 7,8 na 74,9
Loftin et al. (1988) M = 14 36,0 9,9 Amateurs 49,7 7,5 43,6 8,1 87,7 31,56,2 pb 63,4
Albrecht et al. (1989) M=9 NR Expriments 57,6 56,2 97,6 30,4 sb 52,8
Dengel et al. (1989b) M = 11 31,4 1,8 Vari 65,3 1,3 63,2 1,7 96,8 56,7 1,8 rec 86,8
Kohrt et al. (1989) M=8 29,4 5,1 Comptiteurs 58,4 1,4 56,0 1,3 95,9 47,8 1,7 na 81,8
O'Toole et al. (1989) M = 14 40 11 Ultra-endurance NR 57,4 7,5 NR NR NR
Schneider et al. (1990) M = 10 27,6 6,3 Trs entrans 75,4 7,3 70,3 6,0 93,2 NR NR
Butts et al. (1991b) M = 16 22,1 3,2 Amateurs 62,0 8,4 56,5 8,5 91,1 51,5 5,4 na 83,1
Laurenson et al. (1993b) F = 10 27,1 3,5 Elite 65,6 6,0 NR NR NR NR
Sleivert et Wenger (1993) M = 18 27,7 1,3 Vari 63,7 1,6 60,1 1,5 94,3 49,9 1,4 na 78,3
Danner et Plowman (1995) F = 13 27,5 3,4 Vari 56,0 5,8 50,0 7,1 89,3 NR NR
De Vito et al. (1995) M=6 27,0 5,0 Entrans 69,0 5,0 NR NR NR NR
Bunc et al. (1996) M= 23 17,7 2,2 Jeunes lites 67,9 5,9 NR NR NR NR
Miura et al. (1997) M = 17 26,5 8,2 Entrans 63,8 8,1 61,1 8,1 95,8 57,7 6,8 nb 90,4
Rowbottom et al. (1997) M=8 29,6 2,6 Entrans 67,3 2,2 NR NR NR NR
Zhou et al. (1997) M = 10 27,4 5,7 Amateurs 63,3 2,8 61,2 3,2 96,7 NR NR
Bentley et al. (1998) M = 10 24,2 4,2 Amateurs NR 64,7 5,1 NR NR NR
Bassett et Boulay (2000) M=6 21,3 1,6 Entrans 66,9 3,7 64,6 2,6 96,6 NR NR
Hue et al. (2000b) M = 29 20,9 2,6 Comptiteurs 70,2 6,2 69,1 7,2 98,4 NR NR
Hue et al. (2000a) M = 13 23,1 1,2 Comptiteurs 68,8 1,8 67,2 1,6 97,7 NR NR
Schabort et al. (2000) M=5 23,0 4,0 Elite 74,7 5,3 69,9 4,5 93,6 NR NR
Vercruyssen et al. (2002) M=8 24,0 3,0 Trs entrans 69,9 5,5 68,7 3,2 98,3 NR NR
Bentley et al. (2003) M=8 26,2 3,4 Assez Entrans 60,3 12,9 60,6 10,8 100,5 NR NR
Hue et al. (2003) M=8 24,7 2,1 Elite 71,8 7,6 70,5 6,5 98,2 NR NR
Roels et al. (2003) M = 10 22,6 3,6 Entrans NR 68,2 6,8 NR 53,0 6,7 NR
Peeling et al. (2005b) M=9 21,2 2,6 Trs Entrans NR 68,8 8,1 NR NR NR
Tew et al. (2005) M=8 38,9 15,4 Entrans NR 71,9 5,1 NR NR NR
Van Schuylenbergh et al. (2004) M = 10 21,8 0,3 Entrans 5,1 0.2 * 5,0 0,2 * 98,0
Vercruyssen et al. (2005) M=8 28,9 7,4 Entrans 68,9 4,6 67,6 4,9 98,1 NR NR
Mean 26,5 5,0 64,2 7,2 61,8 7,6 95,4 47,1 8,7 78,3
Tableau 2. Comparaison des valeurs de V O 2max (mLkg min ) mesures en course pied, en cyclisme et en natation chez des triathltes. H = Hommes, F =
-1 -1

Femmes, NR = non rapport, na = nage attache, pb = pdalage avec les bras, nb = nage sur un banc, rec = V O 2max extrapol partir de lair collect durant les
premires 20s de rcupration conscutives une preuve de nage maximale sur 365,8 m, * V O 2max mesur en Lmin-1. Daprs Suriano et Bishop (2010).

12
- Les facteurs de la performance en triathlon -

Bien quimportante, V O 2max ne constitue pour autant quun seul des facteurs de la performance dans
les preuves de longue dure, comme le dmontrent les larges variations de performance au sein de
groupe dathltes possdant des valeurs de V O 2max trs homognes (Daniels 1985; Sjodin et
Svedenhag 1985). Entre des triathltes ayant atteint un niveau de performance trs similaire, il se
peut ainsi en effet quaucune corrlation entre V O 2max et la performance ne soit constate. Dautres
facteurs, comme ceux caractrisant la rponse physiologique lors dexercices sous-maximaux, ont
une influence prpondrante.

2.2. LES PARAMETRES PHYSIOLOGIQUES LORS DEPREUVES SOUS-MAXIMALES

Quand bien mme V O 2max reprsente la limite maximale de la production dnergie arobie, il a
t suggr que certains paramtres mesurs lors dexercices sous-maximaux constituent de
meilleurs indicateurs de la performance dans les activits de longue dure (Costill et al. 1973; Coyle
et al. 1988). Ainsi, des triathltes possdant des valeurs de V O 2max similaires pour une discipline
donne du triathlon sont susceptibles de dmontrer des niveaux de performance diffrents pour
cette activit, en fonction du pourcentage de V O 2max quils sont capables de soutenir pendant une
dure donne. Plusieurs paramtres associs des charges dexercice sous-maximales ont t
identifis : le seuil daccumulation de lacide lactique et les seuils ventilatoires.

2.2.1. LE SEUIL DACCUMULATION DE LACIDE LACTIQUE

2.2.1.1. DEFINITION

Alors que les athltes dendurance lite dmontrent des valeurs trs leves de V O 2max , il
apparat toutefois que pour des efforts dune dure suprieure 10-15 minutes, lpreuve nest pas
ralise une vitesse moyenne qui correspond celle associe latteinte de V O 2max . Dans ce cadre
se pose la question de la fraction dutilisation de V O 2max qui peut tre maintenue lors dune preuve
de longue dure (e.g. le triathlon distance Olympique) et de lactivit glycolytique associe.

Lorsque lintensit dexercice augmente, il ny a typiquement pas daugmentation de la lactatmie


jusqu 60% de V O 2max . Chez des sujets entrans, cette valeur peut atteindre 75 voire 90% de
V O 2max . De nombreuses tudes ont investigu ce qui engendre cette augmentation de la lactatmie
et les relations possibles entre les ions lactate (et/ou les ions hydrogne) et la fatigue (Allen et al.
2008; Cairns 2006). Lanalyse de la littrature rvle toutefois que lapparition du lactate au niveau
sanguin nest pas synonyme dun tat hypoxique au niveau musculaire et que cette molcule nest

13
- Les facteurs de la performance en triathlon -

pas en soi responsable de la fatigue des muscles actifs (Cairns 2006; Coyle et al. 1984; Holloszy et al.
1977; Nielsen et al. 2001b).

Il apparat en fait que la lipolyse ne permet pas de rpondre aux besoins en ATP aux intensits
dexercice svres (Brooks et Mercier 1994; Coyle 1995b). Laugmentation de lintensit dexercice
accrot la stimulation du systme nerveux sympathique et engendre une cascade de signalisations au
niveau musculaire qui stimulent la glycognolyse et la glycolyse, de sorte que la production de
pyruvate excde progressivement la capacit doxydation mitochondriale, acclrant ainsi la
production dacide lactique (Robergs et al. 2004). Les ions hydrogne produits (issus de la
transformation des molcules dacide lactique en ions lactate et en ions hydrogne) sont
partiellement responsables de la fatigue et activent les affrences musculaires III et IV qui
provoquent de multiples rflexes cardiovasculaires et automatiques (Pryor et al. 1990). La plus petite
intensit partir de laquelle la production de lactate dpasse la capacit doxydation musculaire est
dfinie comme le seuil daccumulation de lacide lactique (SAAL) (Karlsson et Jacobs 1982). Il existe
de nombreuses controverses concernant les diffrentes mthodes qui peuvent tre employes pour
dterminer ce seuil. Certains auteurs utilisent lvolution de la lactatmie pour dterminer partir de
quelle intensit celle-ci atteint 4mmol.L-1 (Kindermann et al. 1979). Dautres chercheurs proposent de
dterminer SAAL partir de la rupture de pente dans la courbe reprsentative de la lactatmie en
fonction de lintensit dexercice (vitesse ou puissance) (Cheng et al. 1992; Lundberg et al. 1986).

A cet gard, des chercheurs ont compar la corrlation existant entre la puissance moyenne
dveloppe par des cyclistes fminines entranes lors dune preuve contre-la-montre dune heure
et lanalyse de laugmentation de la lactatmie lors dun test maximal incrment identifie partir
de 6 mthodes danalyse diffrentes (Bishop et al. 1998). Ces 6 mthodes consistaient dterminer :
1) le seuil lactique (atteint la puissance de pdalage pour laquelle la lactatmie commence
saccrotre au-dessus de sa valeur de repos) ; 2) le seuil lactique (1) (associ la puissance de
pdalage partir de laquelle la lactatmie saccrot de plus d1mmol.L-1 au-dessus de sa valeur de
repos ; 3) le seuil lactique (D) (dfini par la mthode de Cheng et al. en 1992) ; 4) le seuil lactique (D-
max) (Cheng et al. 1992) ; 5) le seuil 4mmol.L-1 ; 6) le seuil lactique (LOG) (identifi comme la
puissance pour laquelle la valeur logarithmique de la lactatmie augmente en fonction de la valeur
logarithmique de la puissance dveloppe). Les rsultats ont montr que la plus grande corrlation
(r = 0,84) tait obtenue lorsque la mthode Dmax tait employe (Cheng et al. 1992).

Bien que les dterminants physiologiques de SAAL sont relativement complexes, ceux-ci sont
principalement dtermins par la capacit oxydative musculaire (Coyle et al. 1984; Davies et al. 1982;
Gregg et al. 1989a; Gregg et al. 1989b; Holloszy et al. 1977). Cette capacit est hautement plastique
et peut tre double comme lont montr des tudes menes chez lhomme et lanimal (Coyle et al.

14
- Les facteurs de la performance en triathlon -

1984; Dudley et al. 1982; Holloszy et al. 1977). Selon Joyner et Coyle (2008), laugmentation trs
importante de la capacit oxydative musculaire est lun des principaux facteurs expliquant les hautes
valeurs de SAAL mesures chez les athltes dendurance de haut niveau. Comme nous lavons
soulign prcdemment, les athltes dendurance lite comme les triathltes dmontrent des
valeurs de V O 2max suprieures de 50 100% par rapport des sujets sdentaires et leur SAAL est
associ des pourcentages plus levs de leur V O 2max . Ainsi, ils sont capables de maintenir une haute
valeur de V O 2 pendant des priodes prolonges, ce qui leur permet de courir des allures proches
de 20km.h-1 ou de pdaler des puissances proches de 400W au cours de priodes prolonges.

2.2.2. LES SEUILS VENTILATOIRES

2.2.2.1. DEFINITION
Ds 1930, Owles observe lexistence dun niveau critique dexercice au-dessus duquel se
produit une accumulation dions lactate dans le sang et une augmentation de la production de CO 2 .
Peu aprs, Margaria et al. (1933) indiquent que la lactatmie slve lors dun exercice continu dont
lintensit est proche de 60% de lintensit maximale. Ces auteurs ont expliqu cette accumulation
de lactate dans le sang par la survenue dune hypoxie locale dans les muscles actifs. Ils ont remarqu
galement de valeurs de lactatmie plus faibles, puissances similaires, chez des sportifs spcialistes
dune discipline dendurance.

Wasserman et McIlroy (1964) ont introduit le terme de seuil anarobie en associant les mesures
des variables ventilatoires et de lactatmie. Pour ces auteurs, le seuil anarobie dsigne lintensit
dexercice au-dessus de laquelle lapport en oxygne aux muscles actifs serait insuffisant par rapport
la demande de ces derniers. Au cours dun protocole o la vitesse ou la puissance dveloppe est
croissante (i.e. test triangulaire), ce seuil est repr par la vitesse ou la puissance pour laquelle se
produit une augmentation non linaire du dbit expiratoire (V E ), du quotient dchanges gazeux
R

respiratoires et de la lactatmie ([La-] s ) (Wasserman et McIlroy 1964; Wasserman et al. 1973).


Reinhard et al. (1979) ont dtermin le seuil anarobie par la mthode des quivalents ventilatoires
de loxygne et du dioxyde de carbone, et ont montr lexistence dun deuxime seuil : le seuil de
dcompensation de lacidose mtabolique. Le seuil arobie (ou premier seuil ventilatoire, SV1) est
dtermin par une augmentation de lquivalent ventilatoire de lO 2 (EqO 2 ) sans augmentation de
celui du CO 2 (EqCO 2 ). Le seuil de dcompensation de lacidose mtabolique (ou deuxime seuil
ventilatoire, SV2) est mesur lorsque laugmentation de lquivalent ventilatoire de lO 2
saccompagne dune augmentation de celui du CO 2 .

Selon certaines tudes (Reinhard et al. 1979; Wasserman et al. 1973), lorigine des deux seuils serait
purement humorale et relverait des seules modifications du pH sanguin. Au dbut et jusquau

15
- Les facteurs de la performance en triathlon -

premier seuil ventilatoire dun exercice charge linairement croissante, les augmentations de V E et
R

de V CO 2 sont proportionnelles celle de V O 2 . A partir du premier seuil, selon la thorie de


Wasserman et al. (1973), V E et V CO 2 augmentent plus que V O 2 car une quantit supplmentaire de
R

CO 2 est produite par le tamponnement des ions hydrogne via le systme tampon-bicarbonate. A
cette intensit, il se produit donc une augmentation de lEqO 2 sans augmentation dEqCO 2 (ce
dernier restant constant ou diminuant), qui dfinit le premier seuil ventilatoire (SV1). La puissance
continuant slever, V E et V CO 2 augmentent encore de manire proportionnelle pendant la phase
R

dite de tamponnement isocapnique , jusquau deuxime seuil ventilatoire (SV2) (Reinhard et al.
1979). A partir de SV2, V E augmente proportionnellement plus que V CO 2 , afin de compenser
R

lacidose mtabolique. Il se produit une augmentation de lEqO 2 accompagne dune augmentation


de lEqCO 2 qui correspond au dbut de la phase dhyperventilation hypocapnique (Skinner et
McLellan 1980).

2.2.2.2. CONTROVERSE AU SUJET DES SEUILS VENTILATOIRES

Les notions de seuils ventilatoires impliquent la notion de limite entre processus


nergtiques arobie et anarobie. Au dessus de lintensit associe SV2, lnergie serait fournie de
faon mixte par les mtabolismes arobie et anarobie induisant la production et laccumulation
dions lactate, forms en raison dun apport insuffisant dO 2 aux muscles actifs (Davis 1985; Walsh et
Banister 1988; Wasserman et McIlroy 1964; Wasserman et al. 1973). Wasserman et McIlroy (1964)
avaient observ au cours dune preuve maximale charge croissante une puissance charnire pour
laquelle se produit une brusque augmentation de la lactatmie. Ainsi, avant cette puissance la
lactatmie ne variait pas ou trs peu, puis au dessus du seuil anarobie son accroissement devenait
de plus en plus rapide.

Cette thorie, telle que ces deux auteurs lont nonce, repose donc sur deux hypothses
principales. La premire soutient que la production de lactate nintervient quau del dune certaine
puissance, ce qui explique do provient la notion de seuil. La seconde suggre que la production de
lactate est la consquence dune hypoxie locale, do rsulte la dnomination anarobie .

La premire hypothse est rfute par le fait que la lactatmie est le rsultat de lapparition du
lactate dans le sang mais aussi de son limination par certains organes (le foie, le cur, le systme
nerveux central et les muscles). La lactatmie ne reprsente donc pas la seule production de lactate
par les muscles actifs. Green et al. (1983) ont observ pour une puissance correspondant 80% du
seuil anarobie, une concentration intramusculaire de lactate de 4,5mmol.L-1 alors que la lactatmie
restait gale sa valeur de repos (1,3 1,5mmol.L-1). Ainsi, au cours dun exercice puissance
croissante, le lactate est produit et saccumule dans le muscle avant que cela ne se traduise par une

16
- Les facteurs de la performance en triathlon -

lvation de la lactatmie. Le fait quil nexiste pas de variation de lactatmie au dbut de ce type
dexercice nimplique pas une absence de production de lactate au niveau des muscles en activit. En
consquence, au cours dun exercice maximal puissance croissante, le muscle produit du lactate en
permanence, ds la premire minute (Brooks 1986). Pour certains auteurs (Morton et al. 1994;
Myers et al. 1994), le fait que la lactatmie augmente selon un modle curvilinaire au cours dune
preuve triangulaire ne peut par ailleurs tre dtermin de faon prcise statistiquement. Dautres
tudes ont cependant montr lexistence de deux points caractristiques de la cintique du lactate
au cours dune preuve deffort en rampe (Morton et al. 1994; Peronnet et Morton 1994). La
premire rupture de pente serait simplement attribue au retard dapparition du lactate dans le sang
par rapport la production musculaire, et la deuxime rupture traduirait une vritable augmentation
de la lactatmie en rponse lexercice (Morton et al. 1994; Peronnet et Morton 1994).

La deuxime hypothse relative au concept de seuil anarobie suggre que laccroissement de la


lactatmie ne peut se drouler que si le muscle travaille en condition hypoxique (Brooks 1985; Davis
1985; Wasserman et al. 1973). Dans ces conditions, le pyruvate se transformerait davantage en
lactate et ne pourrait donc pas entrer dans le cycle de Krebs pour resynthtiser lATP par les
processus oxydatifs. Des travaux chez des sujets placs en hypoxie aigue (Dousset et al. 2002) ou
chez des sujets pratiquant lapne (Joulia et al. 2003) rfutent cependant cette hypothse car ils
dmontrent qu puissance croissante lhypoxmie rduit la lactatmie. Par ailleurs, des mesures de
pression partielle en oxygne (PO 2 ) intramusculaires ne confortent pas lhypothse dune hypoxie
locale. En effet, Brooks (1985) rapportent des valeurs de PO 2 relativement leves lexercice au
niveau des mitochondries des muscles actifs. Laugmentation de la lactatmie nest donc pas due
une hypoxie musculaire locale mais llvation de la demande nergtique. Pour des exercices
situs au dessus du seuil anarobie, Pirnay et al. (1972) ont montr que la valeur de PO 2 , mesure
dans le sang la sortie dun muscle sollicit par un exercice maximal, ne sabaisse pas en dessous de
20mmHg. Connett et al. (1984) ont par ailleurs prolong ce rsultat en montrant qu V O 2max il
nexiste aucune zone musculaire o PO 2 est infrieure 2mmHg, valeur 4 20 fois suprieure la
valeur de PO 2 ncessaire la phosphorylation oxydative. Ainsi, le muscle nest jamais en condition
dhypoxie ni globalement, ni localement. Nous privilgierons donc lutilisation de la notion de seuil
daccumulation de lacide lactique (SAAL) lissue du prsent chapitre.

Daprs Wasserman et al. (1973), le seuil anarobie dtermin grce aux changes gazeux
pulmonaires correspondrait lintensit pour laquelle la lactatmie augmente de manire
importante. Or, plusieurs tudes ont montr que cette correspondance nest pas fonde sur une
relation de causalit (Chicharro et al. 1997; Davis et al. 1981; Green et al. 1983; Myers et Ashley
1997; Poole et Gaesser 1985). Ainsi, le seuil anarobie dtermin par la mthode des changes

17
- Les facteurs de la performance en triathlon -

gazeux ne concide pas avec le seuil anarobie mesur par une augmentation non linaire de la
lactatmie. Par ailleurs, les tudes menes chez des patients atteints du syndrome de McArdle ont
montr que les seuils dtermins par les mesures dchanges gazeux et de la lactatmie
napparaissaient pas pour les mmes intensits. En effet, ces malades ne peuvent pas produire de
lactate partir du glycogne musculaire en raison dun dficit en phosphorylase musculaire, de sorte
que leur lactatmie reste stable autour dune valeur de repos de 1mmol.L-1 au cours dune preuve
dexercice en rampe (Hagberg et al. 1982).

Dans le but de dterminer si laugmentation de lEqO 2 est associe lacidose mtabolique, Farrell et
Ivy (1987) ont mesur la ventilation en continu pour des concentrations de lactate et dions
H+ normale ou leves. Ils ont observ que laugmentation de lEqO 2 apparait pour la mme
puissance dexercice quelles que soient les concentrations de lactate et dions H+. Ces auteurs ont
conclu que laugmentation de lEqO 2 nest pas induite par des changements de lactatmie ou de pH
sanguin.

Ainsi, le concept de seuil anarobie apparat trs controvers, non seulement pour sa dnomination
anarobie mais aussi pour la relation de cause effet entre seuils lactiques et seuils ventilatoires.
Nous envisagerons donc les cintiques du lactate et des changes gazeux pulmonaires de manire
indpendante, lors des analyses menes dans la suite de ce manuscrit.

2.2.2.3. VALEURS DES PARAMETRES SOUS-MAXIMAUX DE LA PERFORMANCE


AEROBIE CHEZ LES TRIATHLETES ELITE

Les paramtres sous-maximaux de la fourniture dnergie par la filire arobie ont t


identifis comme des facteurs de la performance en natation, en cyclisme et en course pied (Joyner
et Coyle 2008). Il a ainsi t mis en vidence que la performance dans un groupe de cyclistes
prsentant des valeurs de V O 2max similaires (V O 2max = 68,6 1,2L.min-1.kg-1) dpend du pourcentage
de V O 2max associ au SAAL (r = 0,90, p < 0,001) (Coyle et al. 1988). Il a t montr que les valeurs
sous-maximales mesures en course pied sont aussi prdictives de la performance lors de course
pied de longue dure (Costill et al. 1973; Farrell et al. 1979). Farrell et al. (1979) ont montr que la
vitesse de course et le pourcentage de V O 2max associs au SAAL sont significativement corrls la
performance pdestre sur des distances comprises entre 3,2 et 42,2km. De mme, une tude de
Laursen et al. (2003) a rvl que la performance lors dune preuve contre-la-montre de 40km est
significativement corrle la puissance associe au SV2 au sein dun groupe de cyclistes ne
prsentant pas de diffrence significative en termes de V O 2max ou de puissance pic atteinte lors dun
test maximal incrment de dtermination de V O 2max . Ces donnes exprimentales suggrent donc
que les valeurs physiologiques associes au travail sous-maximal sont un facteur dterminant de la

18
- Les facteurs de la performance en triathlon -

performance lors des activits de locomotion de longue dure. En triathlon distance Olympique, si
cette relation semble effective pour la course pied, elle lest moins pour la natation et le cyclisme
en raison des bnfices associs ladoption dune position abrite derrire un ou plusieurs
concurrents (Bentley et al. 2001; Whyte et al. 2000).

Il est difficile de comparer les valeurs de vitesse et de puissance associes au SAAL en raison de la
diversit des mthodes de dtermination employes (Suriano et Bishop 2010). Pour un groupe de
triathltes entrains engags dans des comptitions longue distance , Kohrt et al. (1989) ont
rapport une valeur au SAAL gale 85,1% de V O 2max (n = 14, V O 2max = 58,4 1,4mL.kg-1.min-1). Le
mme groupe de triathltes a dmontr une plus faible valeur de V O 2max en cyclisme par rapport la
course pied (76,1% de V O 2max SV2). Cela a concid avec une plus faible valeur de V O 2max en
cyclisme pour ce groupe (56,0 1,3mL.min-1.kg-1). Paralllement, OToole et al. (1989) ont rapport
que la puissance de pdalage associe latteinte dune lactatmie de 4mmol.L-1 correspond 88,0
1,2% de V O 2max chez des triathltes spcialiss dans les courses longue distance (format Ironman).
Compare avec ltude prcite de Kohrt et al. (1989), la plus haute fraction de V O 2max rapporte par
OToole et al. (1989) tait possiblement associe au profil longue distance des triathltes tudis,
qui prsentent gnralement un grand volume dentrainement en cyclisme. Au regard de ces
rsultats, et tenant compte du fait quils nont pas t collects sur des triathltes de haut niveau,
Suriano et Bishop (2010) suggrent que ces valeurs rapportes pour des triathltes semblent
comparables celles observes chez des sportifs spcialiss dans une discipline dendurance unique.
Par exemple, chez des coureurs pied lite (V O 2max = 77,7 6,4mL.kg-1.min-1), SAAL a t mesur
90,4 1,1% de V O 2max par Billat et al. (2001a). De mme, Lucia et al. (2001) ont rapport que des
cyclistes professionnels dmontrent un SAAL associ environ 90% de V O 2max . Nous pensons que des
rsultats rcents, collects auprs de triathltes de valeur internationale sont ncessaires pour
confirmer cette similitude.

Si lensemble des donnes jusquici prsentes confirment limportance des facteurs de la


performance arobie (V O 2max et SAAL, Joyner et Coyle 2008) en triathlon, la performance dans
cette discipline napparat pas pour autant entirement dtermine par ces seules capacits
physiologiques. Nous allons montrer prsent que lvaluation et la description du cot nergtique
du dplacement revt aussi une importance prpondrante dans lapproche de la performance dans
les activits cycliques de longue dure comme le triathlon distance Olympique.

19
- Les facteurs de la performance en triathlon -

Ce quil faut retenir

Les donnes collectes auprs de triathltes de haut niveau rvlent chez ces derniers des
caractristiques physiologiques assez similaires celles classiquement observes chez des sportifs de
haut niveau spcialiss dans des activits de locomotion unimodale de longue dure. Ces rsultats
concernent tant V O 2 max que les paramtres sous-maximaux associs la performance dans ce type
dactivits (vitesses / puissances associes latteinte des seuils ventilatoires ou du seuil
daccumulation de lacide lactique).

Il apparat ainsi que les triathltes lite sont capables datteindre des adaptations physiologiques
similaires celles observes chez les cyclistes et les coureurs de haut niveau. Ce constat semble
sexpliquer par les bnfices associs lentrainement crois entre cyclisme et course pied.
Dautres donnes devront tre collectes en natation pour prolonger ce type de comparaison.

2.3. LE COUT ENERGETIQUE DE LA LOCOMOTION

2.3.1. DEFINITION

Les diffrences de cot nergtique entre les modes de locomotion peuvent s'expliquer
plusieurs niveaux partir de l'analyse des diffrentes tapes de transformation d'nergie au sein de
l'organisme. En effet, la production d'une vitesse de dplacement rsulte d'un certain nombre de
processus de transformations nergtiques (van Ingen Schenau et Cavanagh 1990).

L'efficience du sujet en dplacement peut donc tre envisage aussi bien un niveau local qu'au
niveau global de l'organisme en considrant soit le rendement mcanique, soit le cot nergtique.
Ces diffrents niveaux renvoient des approches distinctes de la littrature qui seront dtailles
ultrieurement.

2.3.2. RENDEMENT ET COUT ENERGETIQUE

L'effet des variations d'efficience du systme sur la performance dans les activits de
locomotion est gnralement valu par des indices plus macroscopiques que le rendement
musculaire et mcanique. Cette deuxime approche thorique envisage soit le calcul du rendement
global, dfini comme le ratio entre le travail utile produit et l'nergie mtabolique dpense
(quation 1), soit le calcul du cot nergtique reprsentant le ratio entre l'nergie mtabolique
dpense et la vitesse de dplacement (quation 2), (di Prampero 1986; Gaesser et Brooks 1975).

20
- Les facteurs de la performance en triathlon -
Travail utile (J)
Rendement global (%) = x 100 (1)
Energie mtabolique (J)

Energie mtabolique (mLO2 .min1 .kg1 )


Cot nergtique = x 100 (2)
Vitesse de dplacement (m.min1 )

Selon l'indice utilis, l'optimisation de l'efficience globale du sujet se traduit soit par une
augmentation du rendement global, soit par une diminution du cot nergtique. L'utilisation de l'un
ou l'autre de ces indices dpend essentiellement de la faon dont est quantifi le travail utile produit.
Dans la plupart des activits de locomotion, le travail utile est estim par la vitesse de dplacement
du sujet, et le cot nergtique est utilis comme indice reprsentatif de l'efficience globale du sujet.
Par contre, en cyclisme, l'valuation de l'efficience de la locomotion est classiquement ralise en
laboratoire, et le travail utile est quantifi partir de la puissance dveloppe par le sujet en sortie
d'ergocycle.
Ainsi le rendement global est le paramtre privilgi lors des preuves de cyclisme ralises en
laboratoire. Dans ce contexte, les diffrents auteurs s'intressant la quantification du rendement
global dans l'activit cyclisme font rfrence plusieurs mthodes de calcul du rendement qu'il
convient de prciser.

2.3.3. LES DIFFERENTS INDICES DU RENDEMENT EN CYCLISME

Quatre types d'indices sont couramment utiliss dans la littrature pour valuer le
rendement de l'activit cyclisme : gross efficiency, net efficiency, work efficiency, delta efficiency
(Gaesser et Brooks 1975; Stainbsy et al. 1980). Ces indices se distinguent exclusivement par la
quantification de l'nergie mtabolique dpense, le numrateur reprsentant dans tous les cas le
travail utile produit.

L'indice le plus global du rendement de l'activit est l'efficience brute (gross efficiency, quation 3),
note GE et dfinie comme le ratio entre le travail utile produit mesur la sortie de l'ergomtre, et
la dpense d'nergie mtabolique totale ncessaire la ralisation de ce travail (note E1 et
reprsentant l'quivalent nergtique du litre d'oxygne consomm en fonction du quotient
respiratoire RER).

Travail utile produit (joules)


Gross efficiency (%) = x 100 (3)
Energie mtabolique totale dpense (J)

Dans cette quation, l'nergie mtabolique dpense reprsente non seulement l'nergie
mtabolique ncessaire la ralisation du travail utile, mais galement d'autres sources de dpenses

21
- Les facteurs de la performance en triathlon -

nergtiques qui ne contribuent pas directement la ralisation de ce travail. Ainsi sont prises en
compte l'nergie de gesticulation (correspondant au travail interne) (Francescato et al. 1995), la
dpense nergtique lie au recrutement des muscles permettant le maintien de la posture ou
encore le cot en oxygne des muscles assurant les fonctions cardiaque et respiratoire.

Dans le calcul du rendement global, la valeur du dnominateur est donc surestime et l'efficience
globale du sujet est sous-estime (Sidossis et al. 1992; Stainbsy et al. 1980). Cette principale limite a
amen les physiologistes considrer d'autres indices reprsentatifs de l'efficience en cyclisme. Ces
indices se diffrencient par leur dnominateur. Dans ce cadre, diffrentes dpenses d'nergie de
base peuvent tre retranches la valeur E1 de l'quation 3. Les plus couramment utilises dans la
littrature sont la valeur de dbit volumique d'oxygne consomm au repos, celle lie la variation
de puissance de sortie lors de l'exercice ou la dpense nergtique correspondant au travail interne
(Stainbsy et al. 1980).

Net efficiency (%) =

Travail utile produit (J)


x 100 (4)
Energie mtabolique dpense l exercice (J) Energie mtabolique dpense au repos

Dans le calcul de l'efficience nette NE (net efficiency, quation 4), la dpense nergtique de repos
(E2) est dduite de la valeur E1 afin d'valuer exclusivement la dpense nergtique correspondant
au travail externe fourni (Stainbsy et al. 1980). Cependant, l'estimation d'une valeur de V O 2 de repos
dans des conditions exprimentales a rvl une forte variabilit inter- et intra-individuelle. Ce
manque de reproductibilit amne donc certains auteurs utiliser la valeur de V O 2 de repos
thorique de 0,083mL.kg-1.s-1 calcule par Medbo et al. partir de la relation V O 2 -vitesse chez de
jeunes adultes de sexe masculin (Medbo et al. 1988).

L'efficience de travail WE (work efficiency, quation 5) se dfinit comme le ratio entre le travail utile
produit et la diffrence entre l'nergie mtabolique totale dpense E1 et l'nergie mtabolique
ncessaire au pdalage vide (E3). La valeur d'nergie mtabolique prise en considration dans ce
calcul ne prend donc pas en compte l'nergie de gesticulation, correspondant au travail interne
ncessaire pour dplacer les segments corporels au cours d'un cycle de pdalage (Winter 1979).

Work efficiency (%) =

Travail utile produit (J)


Energie mtabolique dpense l exercice (J) Energie mtabolique dpense pour le pdalage vide

x 100 (5)

22
- Les facteurs de la performance en triathlon -

La variation de l'efficience DE (delta efficiency, quation 6) reprsente le ratio entre l'quivalent


nergtique de la variation de travail utile produit entre deux instants et l'quivalent nergtique de
la variation d'nergie mtabolique dpense entre ces deux instants.

Comparativement aux indices du rendement prcdemment voqus, de nombreux auteurs


considrent ce paramtre comme la meilleure estimation de l'efficience musculaire (Coyle 1995a;
Horowitz et al. 1994). Ce calcul rduirait l'influence des processus mtaboliques qui ne contribuent
pas directement la ralisation du travail mcanique (Boning et al. 1984; Gaesser et Brooks 1975;
Sidossis et al. 1992).

Travail utile produit (joules)


Delta efficiency (%) = x 100 (6)
Delta de lnergie mtabolique totale dpense (J)

Cependant, Stainsby et al. (1980) soulignent qu'aucun de ces indices du rendement (GE, NE, WE, DE)
ne reprsente prcisment la variation de l'efficience au cours de l'exercice. D'une part, il apparat
que la mesure du travail utile produit reprsente une sous-estimation du travail mcanique total
ralis, parce qu'elle ne prend pas en compte le travail interne dont l'valuation ncessite une
analyse cinmatique afin d'estimer les variations d'nergie cintique et potentielle lies au
dplacement du centre de masse (Neptune et van den Bogert 1998; Widrick et al. 1992; Winter
1979). D'autre part, la soustraction d'une valeur d'nergie mtabolique de base (dpense
nergtique de repos, dpense nergtique lie au pdalage vide pour NE et WE respectivement)
ncessite que celle-ci soit constante tout au long de l'exercice. Or, l'intervention de certains
processus mtaboliques qui ne contribuent pas directement la production du travail utile au cours
de l'exercice peut modifier ces valeurs de base entre le dbut et la fin de l'exercice. Ces principaux
mcanismes sont le mtabolisme splanchnique, l'augmentation de la temprature corporelle, le cot
de la ventilation, ou encore la modification du niveau de catcholamines circulantes.

2.3.4. DEFINITION DU COUT ENERGETIQUE

Le cot nergtique de la locomotion (CE) est dfini comme la quantit d'nergie consomme par
unit de distance. Il peut galement tre dcrit comme le rapport entre le dbit d'nergie consomm
par unit de temps E1 et la vitesse de dplacement v (quation 7; di Prampero, 1986).

CE =E. v-1 (7)

Lors d'un exercice ralis dans des conditions arobies, E correspond la consommation d'oxygne
exprime en mL.min-1.kg-1, v est exprime en m.min-1, et CE en mL.m-1.kg-1. De plus, CE peut tre
exprim en J.m-1.kg-1 en prenant en compte lquivalent nergtique du litre doxygne (EO 2 )

23
- Les facteurs de la performance en triathlon -

exprim en kJ.L-1 dont la valeur dpend du substrat utilis comme source d'nergie. Pour une
consommation exclusive de lipides, le quotient respiratoire est de 0,7 et EO 2 est gal 19,6kJ.L-1
alors que pour une consommation exclusive de substrats glucidiques, le quotient respiratoire est de
1,0 et EO 2 est gal 21,3kJ.L-1.

2.3.5. VALIDITE DE LA MESURE DU COUT ENERGETIQUE

La mesure du cot nergtique ncessite de standardiser les conditions exprimentales


(Brisswalter et Legros 1994a). Celles-ci sont facilement contrles en laboratoire o le cot
nergtique est calcul indpendamment des effets lis aux rsistances de l'air (Brisswalter et Legros
1994a). Nanmoins, on peut actuellement mesurer le cot nergtique en situation grce aux
appareillages de mesure et d'enregistrement des paramtres gazeux, dont la rptabilit des
mesures doit avoir t pralablement dmontre (Duffield et al. 2004; Perret et Mueller 2006).

Dans des conditions de terrain, si la validit de la mesure dpend, comme en laboratoire, de la


prcision de l'appareillage (Hausswirth et al. 1997b), l'impossibilit de contrler les conditions
externes de pratique (temprature, humidit, vent) ncessite une vigilance accrue des
exprimentateurs aussi bien dans l'talonnage de l'appareil que dans l'interprtation des valeurs
enregistres (Brisswalter et Legros 1994a).

2.3.5.1. INFLUENCE DU MODE DE RECUEIL DES ECHANGES GAZEUX

Quelques tudes se sont intresses au mode de recueil des paramtres ventilatoires. Celles-
ci ont pu montrer que le fait de porter un embout buccal ou un masque altre les caractristiques
respiratoires obtenues en condition de repos (Hirsch et Bishop 1982). Cependant, seule ltude de
Siler (1993) sest intresse la comparaison des deux modes de recueils dchanges gazeux au cours
d'un exercice. Les rsultats ont montr que le port de l'embout ou dun masque n'affecte ni le style
du coureur des vitesses de course sous-maximales ni les mesures de V O 2 .

2.3.5.2. CRITERES DEVALUATION DU COUT ENERGETIQUE

Indpendamment du contrle de la variabilit instrumentale, le principal critre d'valuation


du cot nergtique est l'atteinte d'un tat d'quilibre de V O 2 . La valeur de ce paramtre varie en
fonction de l'intensit du travail, des muscles concerns, de l'existence d'un travail pralable et du
niveau d'entrainement des sujets. La dtermination de l'intensit de travail impose donc de contrler
la validit de la mesure de V O 2 et limite la mesure du cot nergtique des exercices dont
lintensit est relie l'utilisation d'nergie uniquement d'origine arobie. Dans ce cadre, la stabilit

24
- Les facteurs de la performance en triathlon -

de la lactatmie durant les paliers dun test incrment permet de vrifier le caractre arobie de
l'exercice (Daniels et al. 1984).

Lorsque les conditions de mesure sont contrles, l'interprtation des variations du cot nergtique
n'est par ailleurs pas possible sans une connaissance prcise de la stabilit court terme de ce
paramtre pour la population concerne et le mode de locomotion tudi. La majorit des tudes
ralises en laboratoire ont envisag isolment la stabilit du cot nergtique de la course pied et
celle des paramtres biomcaniques (di Prampero 1981; Williams et al. 1991); quelques tudes
seulement ont tudi la variation conjointe de ces paramtres (Brisswalter et Legros 1994b; Morgan
et al. 1991). Dans ces travaux, la variabilit court terme du cot nergtique de la course pied se
situait entre 1,8 et 11%. La dispersion de ces rsultats a sembl tre principalement lie la diversit
des mthodes mises en uvre aussi bien en ce qui concerne le degr de spcialisation de la
population en course pied que la standardisation des protocoles (Brisswalter et Legros 1994a).

De manire gnrale, Brisswalter et Legros (1994a) indiquent que lorsque le protocole est
standardis, les valeurs moyennes de cot nergtique en course a pied peuvent tre considres
comme stables, quel que soit le niveau de pratique. Nanmoins, si dans toutes ces tudes les valeurs
moyennes ne varient pas significativement, il existe des variations individuelles importantes du cot
nergtique indpendantes, par ailleurs, de la variabilit des paramtres biomcaniques (Morgan et
al. 1991). II semble ainsi que, si le cot nergtique de la course pied est un paramtre
reproductible, son valuation doit tre base sur deux mesures successives pour permettre
d'identifier 90% de la variabilit individuelle (Williams et al. 1991).

2.3.6. LE COUT ENERGETIQUE ET LA PERFORMANCE

Pour la natation, la relation entre le cot nergtique de la locomotion et la performance est


bien tablie (Toussaint et Hollander 1994). Les rsistances hydrodynamiques et lefficience de
propulsion, dont loptimisation requirent des annes de pratique, constituent les principaux
facteurs qui dterminent le cot nergtique de la nage (Zamparo et al. 2010). Une tude a cet
gard montr que des nageurs entrans dmontrent un cot nergtique de la nage 21 29%
meilleur que des triathltes de niveau quivalent (Chatard et al. 1995). Ces rsultats confirment une
tude pralable qui avait montr quun groupe de nageurs de haut niveau possdait une efficience
de propulsion 36,4% plus leve que celles de triathltes lite (Toussaint 1990). Bien que la
frquence de nage tait identique chez les nageurs et les triathltes de haut niveau, ces derniers ont
rvl une moindre distance parcourue par cycle de bras, ce qui tmoigne dune efficience de nage
moindre (Chatard et al. 1995; Toussaint 1990). Cette diffrence nest pas lie une diffrence de

25
- Les facteurs de la performance en triathlon -

taille mais la meilleure capacit des nageurs trouver appui sur leau lors de la phase propulsive
(Millet et al. 2002b).

Lanalyse de la littrature rvle que le cot nergtique du pdalage constitue aussi un


facteur de la performance en cyclisme (Faria et al. 2005a, b). Ds lors quelle dpasse
65mlO 2 .min-1.kg-1, il apparat en effet que la valeur de V O 2max ne permet plus dexpliquer la
diffrence de niveau de performance entre des cyclistes professionnels et des cyclistes amateurs
(Lucia et al. 1998). Lucia et al. (2002) ont ainsi montr quil existe une relation inverse entre V O 2max ,
le cot nergtique et gross efficiency chez des cyclistes professionnels. En dautres termes, une
valeur optimise du cot nergtique permet de compenser une valeur relativement faible de
V O 2max chez les cyclistes professionnels. Chez ces derniers, la valeur de gross efficiency se situe en
moyenne aux alentours de 24% et celle du cot nergtique du pdalage est denviron 85W.L-1.min-1
(Lucia et al. 2002). Chez un cycliste double-champion du monde de lpreuve en ligne sur route, Lucia
et al. (2002) ont mme montr que ces valeurs atteignaient respectivement 25% et >90W.L-1.min-1,
tandis que V O 2max slevait seulement 70mL.min-1.kg-1. A titre comparatif, les valeurs rapportes
par Coyle et al. (1995) chez des cyclistes amateurs trs entrans taient nettement infrieures
(~75W.L-1.min-1). De manire intressante, ltude de Lucia et al. (2002) a par ailleurs mis en vidence
que lefficience mcanique augmentait avec lintensit dexercice chez ces cyclistes professionnels.
Pour Faria (2005a), ce constat expliquerait la grande rsistance la fatigue que dmontrent ces
sportifs lexercice (Lucia et al. 2001; Lucia et al. 1998) et serait expliqu par la trs grande quantit
de pratique que rvlent ces derniers (environ 35 000km.an-1).

Pour la course pied, la relation entre performance et le cot nergtique de la locomotion est bien
documente (Conley et Krahenbuhl 1980; Conley et al. 1984; Costill 1967; Costill et al. 1973; Di
Prampero et al. 1993; Pollock 1977). Saunders et al. (2004) expliquent ainsi que les coureurs qui
possdent un bon cot nergtique dpensent moins dnergie pour courir vitesse donne que des
coureurs qui dmontrent un mauvais cot nergtique de la locomotion, ce qui leur permet dtre
plus performants pour une quantit dnergie consomme similaire. Etant donn quil existe une
grande variabilit inter-individuelle de ce paramtre entre des coureurs dmontrant une valeur de
V O 2max proche (Daniels 1985), le cot nergtique de la course est parfois plus prdicatif du niveau
de performance chez les athltes de haut niveau que ne lest la valeur V O 2max (Costill et al. 1973;
Morgan et al. 1989).

Di Prampero (2003) a estim quune amlioration de 5% du cot nergtique de la course engendre


un progression de 3,8% de la distance parcourue lors dune course de longue dure. Par exemple,
une tude de cas a t rapporte par Conley et al. (1984) au sujet de Steve Scott, lorsque celui-ci
tait recordman amricain du mile. Les effets de son entranement avaient alors t valus pendant

26
- Les facteurs de la performance en triathlon -

6mois. Au cours de cette priode, cet athlte avait amlior V O 2max de 3,8% (de 74,4
77,2mLO 2 .min-1.kg-1), tandis quune amlioration de 10% de son cot nergtique 16km.h-1 avait
t paralllement rapporte (de 65,1% 58,6% de V O 2max ), ce qui avait rsult en une amlioration
globale de son niveau de performance.

Svedenhag et Sjodin (1985) ont tudi les variations du cot nergtique et de la performance chez
des coureurs pied lite (V O 2max : 75mLO 2 .min-1.kg-1) qui ont suivi des sessions dentranement
associant du travail faible allure, de la course en cte et du travail fractionn de haute intensit sur
une priode de 22mois. Leurs rsultats ont rvl que les athltes tudis avaient significativement
rduit leur V O 2 15 et 20km.h-1 lissue de cette priode, ce qui stait accompagn dune
amlioration de leur performance sur 5000m. Ces rsultats ont par ailleurs t renforcs par dautres
tudes qui ont tudi la relation entre le niveau dentranement et le cot nergtique de la course
pied. Une tude a notamment rvl que si la masse corporelle est le principal facteur qui influence
le cot nergtique en course pied (r = 0,72), ce dernier est aussi significativement corrl avec le
niveau dentranement en course pied (Bourdin et al. 1993).

Des rsultats collects auprs de coureurs de haut niveau ont par ailleurs montr que ces derniers se
distinguent notamment par les faibles valeurs de leur cot nergtique (Tableau 3).
Vitesse de course (m.s-1) Cot
Athltes pour dterminer nergtique
lconomie de course (mLO 2 .kg-1.km-1)
Tadesse Zerisenay
(Lucia et al. 2008) 317 150
Frank Shorter (champion Olympique du marathon
en 1972) (Pollock 1977) 322 192
Coureurs Kenyans lite (incluant des mdaills
Olympiques en demi-fond) (Saltin et al. 1995) 333 192
Coureurs caucasiens lite (incluant des mdaills
aux Championnats dEurope dathltisme) 317 211
(Lucia et al. 2006)

Tableau 3. Exemples de valeurs du cot nergtique de la course pour des allures de comptition
( 19km.h-1) chez des athltes dendurance de classe mondiale.

Lensemble de ces rsultats montre quun bon rendement nergtique est profitable la
performance lors des preuves de locomotion de longue dure, ce qui concerne directement le
triathlon. Plusieurs travaux ont cet gard suggr que la capacit conserver une grande conomie
de locomotion lors de la course pied dun triathlon, aprs avoir nag et pdal, constitue un facteur
spcifique de la performance en triathlon (Delextrat et al. 2003a; Hausswirth et al. 1996; Hausswirth
et al. 1997a; Hausswirth et Brisswalter 2008). Aussi, la rduction du cot nergtique de la
locomotion en triathlon apparat fortement relie ladoption dune position abrite en natation et
en cyclisme lors des preuves distance Olympique, o le rglement lautorise.

27
- Les facteurs de la performance en triathlon -

2.3.7. LINFLUENCE DU DRAFTING EN TRIATHLON

2.3.7.1. LES BENEFICES DU DRAFTING EN NATATION

Nager en crawl directement derrire ou sur le ct dun autre nageur est couramment utilis
lors des comptitions en triathlon et dans les preuves de natation en eau libre. Cette stratgie
permet de limiter le cot nergtique de la nage et de la sorte daugmenter le niveau de
performance, grce une rduction de la trane hydrodynamique (Chatard et al. 1998). Les
bnfices associs la nage en position abrite ont t investigus principalement par Bassett et al.
(1991), Chatard et Wilson (2003) et Chollet et al. (2000). La principale hypothse explicative de la
rduction de la traine hydrodynamique associe au drafting serait que la dpression cre devant le
nageur diminuerait le gradient de pression entre les zones lavant et larrire de celui-ci et
faciliterait son dplacement.

Dans des conditions sous-maximales, plus prcisment lors dun test ralis 95% de la vitesse
moyenne maximale maintenue sur une distance de 549m, Bassett et al. (1991) ont montr que le
drafting affecte la rponse mtabolique en natation. La valeur de V O 2 est rduite de 8 12%, la
lactatmie de 33 17% et la difficult deffort perue de 21 17%, par rapport une course-contrle
nage seul la mme vitesse. Ces rductions sont associes une baisse des rsistances
lavancement de 13 26% par rapport au nageur-leader pour le nageur en position abrite, en
fonction de la vitesse de dplacement de ceux-ci (Bassett et al. 1991). Ces auteurs ont montr que
nager dans une position abrite rsulte en laugmentation de la vitesse de nage (3,2% soit 20m sur
une preuve de 400m) et de lamplitude de nage concomitante une rduction de la lactatmie et
de la frquence de nage (Bassett et al. 1991). Ils ont observ que le gain de performance est corrl
lhabilit et la masse grasse du nageur ; les meilleurs nageurs prsentant un faible pourcentage de
masse grasse tant les plus avantags. Chollet et al. (2000) ont confirm ces rsultats en montrant
que la vitesse de nage augmente de 1,34m.s-1 1,39m.s-1 lorsquun nageur sabrite derrire un autre
nageur lors dune preuve maximale sur 400m mais les ont surtout prolongs en distinguant que le
drafting contribue la stabilisation des paramtres cinmatiques de la nage en crawl (i.e. amplitude
et frquence de nage). La distance sparant le nageur leader du nageur abrit influence toutefois
significativement lamplitude des gains associs au drafting en natation, de sorte que plus cette
distance est rduite, plus les gains sont grands. Deux tudes (Chatard et al. 1998; Chatard et Wilson
2003) ont montr que les bnfices du drafting sont maximiss lorsque cette distance est comprise
entre 0 et 50cm. Pour autant, des gains significatifs apparaissent toujours jusqu 150cm. Ce rsultat
expliquerait la distance moyenne de 60cm spontanment adopte par les triathltes en situation de
comptition (Millet et al. 2000).

28
- Les facteurs de la performance en triathlon -

Etant donn que la flottabilit semble influencer les bnfices du drafting comme le rvlent les
bnfices accrus pour les nageurs prsentant un faible pourcentage de masse grasse (Bassett et al.
1991), un autre paramtre prendre en considration est le port de la combinaison. Delextrat et al.
(2003a) ont cet gard dmontr que leffet positif du drafting est conserv, y compris lorsque les
triathltes portent une combinaison. Ces auteurs ont distingu une baisse significative de la
frquence cardiaque (FC, -7%) chez des nageurs en position abrite portant une combinaison lors
dune preuve maximale sur 750m par rapport une situation contrle nage une allure identique.
A travers ces rsultats, il apparat donc que lors dune preuve internationale de triathlon, le drafting
est susceptible dincarner un bnfice supplmentaire au port de la combinaison en contribuant
une rduction accrue du cot nergtique de la nage.

2.3.7.2. LES BENEFICES DU DRAFTING EN CYCLISME

Lors des preuves cyclistes individuelles contre-la-montre, il est possible de prvoir avec
prcision la performance dun cycliste partir de la connaissance du poids et des caractristiques
arodynamiques du systme cycliste + vlo et des caractristiques physiologiques du cycliste (di
Prampero 2000; Olds 2001). Durant les preuves en ligne, les cyclistes ont cependant la possibilit de
se protger du vent en se plaant derrire un autre concurrent, ce qui peut significativement
influencer leur performance. Jeukendrup et Martin (2001) ont par exemple mis en vidence une
puissance de pdalage moyenne de 98W lors dune tape en plaine du Tour de France, soit 152W de
moins que la puissance estime pour quun cycliste parcourt seul la mme distance dans un temps
gal. Mc Cole et al. (1990) ont montr quen position abrite, un cycliste rduit V O 2 denviron 18%
32km.h-1, et que les bnfices du drafting sont plus grands 37 et 40km.h-1 (27%) qu 32km.h-1.
Depuis, Edwards et Byrnes (2007) ont montr que la surface frontale du coureur leader est un
paramtre dterminant des bnfices du drafting. Plus prcisment, ces auteurs ont montr que les
bnfices du drafting sont positivement corrls au ratio entre la surface frontale du cycliste leader
et celle du cycliste abrit.

Peu dtudes ont cependant investigu linfluence du drafting en cyclisme sur la performance lors de
la course pied dun triathlon. Les premiers rsultats prsents par Hausswirth et al. (1999) ont
rvl que le drafting lors dun triathlon sprint diminue le cot nergtique de la course pied
(-14%), FC (-8%) et V E (-31%) lorsque le triathlte ralise une preuve de 20km une vitesse
R

moyenne de 39,5km.h-1 en demeurant 20 50cm derrire le cycliste leader. Lautorisation du


drafting lors de la partie cycliste des preuves internationales de triathlon distance Olympique et du
dpart group souvent constat au dpart de la course pied, il semble important pour les
triathltes doptimiser autant que possible les effets relis au drafting pour conomiser de lnergie
en vue de lpreuve pdestre subsquente. Dans cette perspective, Hausswirth et al. (2001) ont

29
- Les facteurs de la performance en triathlon -

compar les effets physiologiques du drafting continu par rapport au drafting altern lors dun
triathlon indoor simul sur distance sprint (750m de natation, 20km de cyclisme, 5km de course
pied). Ces auteurs ont ainsi rvl des gains suprieurs en sabritant de manire continue plutt que
de manire alterne (-16,5% et -11,4% concernant les valeurs de V O 2 et de FC, respectivement). Ce
rsultat, qui souligne les bnfices importants du drafting en triathlon, met en exergue lintrt de
conserver une position continuellement protge lors de la partie cycliste des preuves distance
Olympique.

2.3.7.3. COURIR DANS UNE POSITION ABRITEE : QUELS GAINS ENVISAGER ?

En 1926, Sargent a conduit la premire tude sur la relation entre V O 2 et vitesse de course.
Celui-ci avait alors rsolu le problme pos par la mthode du sac de Douglas en demandant ses
sujets de bloquer leur respiration lors dune course de 120 yards (~110m). Les gaz expirs taient
mesurs durant les 40min conscutives la course et la valeur de V O 2 au repos tait dduite de celle
lexercice. Les rsultats avaient alors rvl que V O 2 augmente la puissance 3,8 de la vitesse de
course. Plus de 40 ans plus tard, Pugh et al. (1971) ont constat que 80% de lnergie consomme
pour vaincre les rsistances lavancement lors dune course 6m.s-1 peuvent tre conservs en
courant juste derrire un autre coureur. Bien que des effets ngatifs puissent tre envisags pour ce
type de stratgie, un athlte devrait pouvoir rduire virtuellement V O 2 de 6% (= 7,5 x 0,80) en
courant cette vitesse derrire un autre concurrent. Daprs la relation dmontre par Pugh (1971)
entre V O 2 et la vitesse de course (lors dune preuve sur piste), la valeur de V O 2 associe une
vitesse de 6m.s-1 est de 76mL.kg-1.min-1. La vitesse associe un gain de 6% de V O 2 permettrait
virtuellement latteinte dune vitesse de 6.4m.s-1. Ce gain quivaudrait une rduction du temps au
400m de 66,6 62,5s. Lexprience de terrain, suggre toutefois quen ralit, les athltes ne
peuvent pas courir aussi proches que cela les uns des autres, et que les bnfices rels associs au
drafting en course pied sont plus faibles que ceux estims par Pugh (1971).

Lors de la course pied dun triathlon, la premire moiti des concurrents courent aux alentours de
5.6m.s-1 (Vleck et al. 2008), ce qui est proche de la vitesse pour laquelle Pugh (1971) a modlis les
bnfices du drafting en course pied. Ce constat suggre donc quil leur est potentiellement
possible de rduire leur cot nergtique en course pied en adoptant une position abrite derrire
dautres triathltes. Sur le plan physiologique, ces bnfices sont potentiellement bien moins
importants pour les triathltes fminines, tant donn que les meilleures dentre elles courent
environ 4.8m.s-1 (Vleck et al. 2008).

30
- Les facteurs de la performance en triathlon -

2.3.7.4. LINFLUENCE DE LEXERCICE PREALABLE EN TRIATHLON


2.3.7.4.1. LINFLUENCE DE LA NATATION SUR LE COUT ENERGETIQUE EN
CYCLISME

Delextrat et al. (2003b) ont montr que linfluence dun exercice pralable de natation se
traduit par une diminution significative du rendement mcanique global du pdalage (-15,5%) lors
dune preuve enchane par rapport une preuve cycliste de mme dure globale et de mme
intensit. Ces rsultats sont en accord avec ceux prcdemment dcrits par Kreider et al. (1988a), qui
avaient observ des diminutions significatives de la puissance dveloppe (-17%) et de lefficience de
pdalage (-8,8%) lors dun triathlon sprint simul en laboratoire (800m de natation, 40km de
cyclisme, 10km de course pied) par rapport une preuve cycliste isole.

2.3.3.4.2. LINFLUENCE DU CYCLISME SUR LE COUT ENERGETIQUE DE LA


COURSE A PIED

Les triathltes font souvent tat de sensations en comptition quils ne ressentent pas
lorsquils parcourent une preuve isole de course pied. De nombreuses tudes ont tent de
caractriser les altrations physiologiques qui surviennent lors de ce type dactivit.

Dengel et al. (1989a) ont montr que le cot nergtique de la course influence significativement la
performance en triathlon. Toutefois, la rponse physiologique et/ou biomcanique durant la course
pied dun triathlon est aussi grandement influence par la natation et le cyclisme. Boone et Kreider
(1986) ont t les premiers mesurer le cot nergtique de la course aprs un exercice cycliste
pralable. Leur tude a rvl que le cot nergtique de la course est significativement dgrad lors
dune course de 5min 9,6km.h-1 ralise aprs 3min de pdalage 80% de FC max . Il convient
toutefois de noter que les participants de cette tude ntaient pas des triathltes mais des tudiants
physiquement actifs, dont le niveau de performance tait trs loign de celui constat chez des
triathltes de haut niveau.

Des tudes ont par ailleurs montr que les valeurs de V O 2 , V E , FC et de la diffrence artrio-veineuse
R

en oxygne sont plus leves la fin dun triathlon simul en laboratoire consistant en 800m de
natation, 40km de cyclisme et 10km de course pied qu la fin dune course isole de 10km (Kreider
et al. 1988a; Kreider et al. 1988c). Il a t conclu par ces auteurs que des adaptations
cardiovasculaires sont mises en place pour contrebalancer la charge thermique engendre par la
natation et le cyclisme. Les rsultats issus de ces deux tudes constituent une meilleure base de
rflexion, par rapport ceux obtenus par Boone et Kreider en (1986), quand bien mme la ralisation
de la course pied sur tapis roulant dans cette tude navait pas reproduit strictement les conditions
cologiques de pratique. Guzennec et al. (1996) ont prolong ces travaux en comparant la rponse

31
- Les facteurs de la performance en triathlon -

mtabolique mesure lors de la course pied dun triathlon distance Olympique ralise sur piste
par rapport une course-contrle de 10km. Leurs rsultats ont confirm que le cot nergtique de
la course pied en triathlon est significativement augment par rapport celui de la course isole
(224 vs. 207mLO 2 .kg-1.km-1, respectivement) et que la course pied dun triathlon est associe une
plus grande valeur de V E . Ces auteurs ont suggr quune modification des facteurs cinmatiques
R

(e.g. amplitude et frquence de foule) pourrait probablement expliquer cette dgradation de


lefficience de course, bien que ces paramtres naient pas t mesurs dans cette tude. Hausswirth
et al. (1996) ont conduit une tude similaire, lors de laquelle a t compare une course de 45min
ralise dans le cadre dun triathlon avec une course contrle de 45 minutes ralise une vitesse de
course identique. Laugmentation du cot nergtique durant la course pied du triathlon par
rapport la course contrle a t confirme (224 vs. 207mLO 2 .kg-1.km-1, respectivement). Pour
expliquer ce rsultat, les hypothses dune hypovolmie plasmatique et dune plus grande perte de
masse la fin du triathlon ont t avances ; celles-ci renvoyant toutes deux la dure de lpreuve
et aux spcificits du triathlon. Par ailleurs, une estimation de lamplitude de foule mene durant
les deux preuves a montr que la foule spontanment adopte lors de la phase initiale de la course
pied en triathlon est caractrise par une plus faible amplitude et une plus grande frquence. Cette
rponse adaptative semble tre engendre par lpreuve de cyclisme pralable puisque ces
diffrences ont progressivement disparu lors de la course pied enchane ; les deux conditions
menant des valeurs identiques en termes de couple amplitude/frquence de foule en fin de test.
Le triathlon semble ainsi prsenter des spcificits tant bionergtiques que biomcaniques
associes des changements posturaux qui interviennent lors de lenchainement cyclisme/course
pied (Hausswirth et Brisswalter 2008; Hausswirth et Lehenaff 2001).

Ce quil faut retenir

La capacit que possde le triathlte minimiser sa dpense dnergie pour une vitesse de
dplacement donne constitue un facteur de la performance en triathlon dans les trois disciplines.
Plusieurs travaux ont pu mettre en exergue l'existence de diffrences importantes du cot
nergtique de la locomotion chez des spcialistes dactivits de longue distance, ce qui nous amne
identifier le cot nergtique comme une caractristique physiologique importante chez les
triathltes lite . De plus, des tudes ont rvl une dgradation significative du cot nergtique
du pdalage et de la course pied, lorsque ces modes de locomotion sont prcds dune preuve
de natation et/ou de cyclisme, comme en triathlon. La capacit limiter ces altrations par
lentranement et ladoption dune position abrite (i.e. drafting), incarne des facteurs dterminants
de la performance en triathlon.

32
- Les facteurs de la performance en triathlon -

2.4. LES FACTEURS NEUROMUSCULAIRES

Bien que le succs dans les sports continus de longue dure comme le triathlon require une
haute valeur de V O 2max , la capacit soutenir une fraction leve de V O 2max tout au long de
lpreuve et un faible cot nergtique de la locomotion, ces variables ne dterminent pas pour
autant compltement la performance dans ces activits (Nummela et al. 2006). Nummela et al.
(2006) ont montr que la performance lors dune preuve de course prolonge est mieux explique
si le modle traditionnel de la performance arobie combinant la performance arobie (V O 2max ,
% de V O 2max , Joyner et Coyle 2008) et le cot nergtique de la locomotion (Bassett et Howley 1997;
di Prampero et al. 1986) est complt par lvaluation de la capacit neuromusculaire produire de
la force. Nummela et al. (2006) proposent dvaluer la puissance musculaire dun athlte partir de
la vitesse de course maximale atteinte lors dun test consistant raliser 10x150m avec une
rcupration de 100s entre chaque course (test V MART ). La vitesse est fixe 4,75m.s-1 lors du
premier passage puis incrmente de 0,41m.s-1 chaque tentative. Le dernier 150m est ralise
vitesse maximale. Comme le rvle la Figure 4, ces auteurs ont montr que la performance lors
dune preuve de course de 5km est mieux explique (73% vs. 56%) lorsque la vitesse maximale
atteinte lors du test V MART est intgre au modle classique de di Prampero (1986). Ces rsultats ont
t confirms par dautres tudes qui ont montr que la performance ralise lors du test V MART est
positivement corrle aux temps de course du 400m au 5000m (Paavolainen et al. 1999a; Rusko et
al. 1993; Rusko et Nummela 1996).

Ces rsultats ont t renforcs par Paavolainen et al. (1999a) qui ont montr que la performance en
course pied sur 5km est amliore par lintroduction dun entranement de 9 semaines en
musculation consistant mobiliser grande vitesse de faibles charges (30% de la force maximale
dveloppe sur une rptition maximale volontaire). Plus prcisment, ces auteurs ont rvl que la
performance de coureurs entrans tait amliore lorsque 30% de leur temps dentranement
arobie habituel tait remplac par un travail de musculation. Dans le mme temps, aucun progrs
significatif ntait constat pour un groupe contrle conservant un travail arobie classique. Ce
rsultat a sembl tre expliqu par lamlioration concomitante du cot nergtique, la rduction du
temps de contact du pied au sol pour une vitesse de course donne (rvlatrice dune meilleure
qualit dappui) et lamlioration de la vitesse maximale atteinte par ces athltes lors du test V MART
(Paavolainen et al. 1999a). Paavolainen et al. (1999b) ont par ailleurs confort cette hypothse en
montrant que les coureurs trs entrains prsentent une plus grande pr-activation et un plus grand
recrutement musculaire lappui que des coureurs peu expriments. Ceci leur permettrait de
rduire la phase dcrasement au sol et de limiter leur temps de contact pour une vitesse de course
donne. Nummela et al. (2006) ont de plus observ quil existe une relation positive entre la

33
- Les facteurs de la performance en triathlon -

performance sur 5km et la capacit du coureur maintenir son niveau de recrutement musculaire
durant la course. Lensemble de ces rsultats suggre que plus les units motrices des muscles des
membres infrieurs sont puissantes, moins il est ncessaire au coureur dactiver un grand nombre
dunits motrices de type II, fatigables et coteuses en nergie, pour atteindre une vitesse de course
donne (Paavolainen et al. 1999a).

A.
Vitesse de course estime (m.s-1)

B.
Vitesse de course estime (m.s-1)

Vitesse de course sur le 5km (m.s-1)

Figure 4. Performances sur 5km ralises par des coureurs entrans et performances estimes par
les modles de di Prampero (1986) (A) et Nummela et al. (2006) (B). Les droites noires reprsentent
la ligne didentit. Daprs Nummela et al. (2006).

34
- Les facteurs de la performance en triathlon -

Une tude a par ailleurs mis en vidence quil existe un phnomne de fatigue neuromusculaire des
extenseurs du genou lissue dune course cycliste de 140km ralise par des cyclistes entrans
(Millet et al. 2003a). Ces auteurs ont ainsi montr une baisse de la force maximale isomtrique
volontaire gnre lors dune extension du genou (-9%), sans pour autant dune diminution de
lactivation maximale volontaire ne soit constate. Ce rsultat dmontre lapparition dun tat de
fatigue priphrique lissue de ce type dexercice et suggre limportance potentielle des facteurs
neuromusculaires dans la performance en triathlon distance Olympique, quand bien mme la dure
deffort tait plus longue dans ltude de Millet et al. (2003a). Deux tudes ont dailleurs depuis
confirm cette hypothse et mis en vidence une diminution de la force maximale isomtrique
volontaire lissue de 30min de pdalage 70-75% de la puissance maximale arobie chez des
triathltes entrans (Lepers et al. 2008; Theurel et Lepers 2008). Ces rsultats confirment
limportance des capacits neuromusculaires dans le cadre de la performance en triathlon distance
Olympique.

Ce quil faut retenir


La vitesse de course moyenne adopte lors des preuves de Coupe du Monde par les meilleurs
triathltes se situe actuellement autour de 20km.h-1. Latteinte de telles allures suppose de hautes
qualits neuromusculaires pour lutter contre les forces dcrasement et assurer la propulsion du
coureur tout en conservant une grande conomie de course. Plusieurs tudes ont montr que
lentranement des qualits de force explosive des membres infrieurs engendre lamlioration de la
performance dans les activits de longue dure comme le triathlon. Pour la course pied, ce type de
travail est associ un meilleur maintien des paramtres cinmatiques de la foule ainsi qu un
meilleur cot nergtique.

35
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -

3. LA MODELISATION DES STRATEGIES DALLURE

T
oujours dans le souci damliorer et de comprendre la performance en sport haut niveau,
plusieurs scientifiques ont tudi la manire dont le travail est distribu lors dune preuve
sportive (Abbiss et Laursen 2008; Foster et al. 1994). Cette gestion du travail lors dun
exercice donn est reflte par lvolution de la vitesse de dplacement ou de la puissance
dveloppe par lathlte en situation de comptition. Il est aujourdhui bien document quil est
essentiel doptimiser cette gestion de leffort pour repousser les limites de la performance chez
lathlte (Abbiss et Laursen 2008; Foster et al. 1994). Lobjectif de ce second chapitre sera i)
didentifier les diffrents modles de stratgie dallure observes en comptition, ii) de caractriser
les situations dans lesquelles il est recommandable dadopter chacune dentre elles et iii) de
transposer cette analyse la pratique du triathlon distance Olympique haut niveau.

La plupart des disciplines sportives, comme le triathlon mais aussi la course pied, la natation, le
cyclisme, laviron, le ski de fond ou le patinage de vitesse sont considres comme des preuves en
boucle ferme (St Clair Gibson et al. 2003). Cela signifie que dans ces activits, le but de lathlte
est de parcourir une distance connue lavance en un temps plus court que ces adversaires (Foster
et al. 1993; Padilla et al. 2000b). Dans la pratique, les athltes sont confronts soit directement
dautres concurrents lors dpreuves en ligne soit indirectement lors dpreuves contre-la-montre
(Foster et al. 1993). Lors des comptitions en ligne, cette confrontation est directe et une infime
marge davance suffit pour remporter la course. Ainsi, les actions des adversaires et des coquipiers
influencent souvent les dynamiques de la course, rendant ainsi lquipe, lentraneur et les tactiques
individuelles dterminantes pour lissue finale de la course. Lors des preuves contre-la-montre,
cette confrontation est indirecte et le rsultat est fonction du temps requis pour parcourir la distance
fixe. Lun des avantages de ce type de courses pour les chercheurs en sciences du sport est que
labsence de confrontation avec des adversaires directs rend possible la rplication en laboratoire
des conditions de course vcues en comptition avec une plus grande fidlit et la modlisation des
stratgies dallure adoptes lors de ce type dpreuves (Billat et al. 1999; de Koning et al. 1999; Faria
et al. 2005a; Swain 1997).

3.1. LES STRATEGIES DALLURE DECROISSANTE

3.1.1. LES STRATEGIES DALLURE DECROISSANTE AVEC DEPART A INTENSITE


SOUS-MAXIMALE

Une stratgie dallure dcroissante (dite en positive-split) se caractrise par une diminution
progressive de la vitesse de locomotion au cours de lpreuve analyse. Celle-ci est classiquement

36
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
observe lors de disciplines comme le 100m et le 200m en natation (Thompson et al. 2003) ou les
courses sur 2000m en aviron (Garland 2005). Sandals et al. (2006) ont montr que les coureurs de
800m qui sapprochent 2% du record du monde dmontrent ce type de stratgie. Leurs rsultats
ont mis en vidence que les 200 premiers mtres, les 400m intermdiaires et les 200 derniers mtres
sont respectivement courus 107,4%, 98,3% et 97,5% de la vitesse moyenne du 800m. Compare
avec une stratgie dallure constante, cette stratgie dallure dcroissante engendre lutilisation
dune plus grande fraction de V O 2max durant lpreuve (89,3 2,4% vs. 92,5 3,1% de V O 2max )
(Sandals et al. 2006).

Il a t mis en vidence dautre part que ladoption dune stratgie dallure dcroissante engendre
latteinte dune plus haute valeur pic de V O 2 (Bailey et al. 2010; Sandals et al. 2006; Thompson et al.
2003), une plus grande accumulation de mtabolites possiblement responsable dune baisse de la
contractilit musculaire (Thompson et al. 2003, 2004) ainsi quune plus grande augmentation de la
difficult deffort perue lors de la phase initiale de lexercice (Thompson et al. 2003). Plusieurs
auteurs ont fait lhypothse que la rduction terminale de lintensit dexercice associe ce type de
stratgie survient de sorte ce quaucune dfaillance de lun des systmes physiologiques mis en jeu
ne survienne (Marino 2004; Noakes et al. 2005; Thompson et al. 2004). Des tudes ont en effet
distingu que des cyclistes entrains (puissance maximale arobie moyenne 370W) dmontrent
spontanment une puissance de pdalage leve lors de la phase initiale dun exercice de pdalage
ralis dans une ambiance chaude (35C) (Tucker et al. 2006b; Tucker et al. 2004). Ces auteurs ont
distingu quaprs ce dpart rapide, la rduction de la puissance de pdalage par unit de temps est
significativement plus grande que dans une condition de neutralit thermique (15) (2,35 0,7 vs.
1,61 0,8W.min-1) (Tucker et al. 2006b). Dans cette tude, il tait demand aux participants de
pdaler une difficult deffort perue fixe 16 sur lchelle de cotation de la difficult deffort
perue (soit entre difficile et trs difficile ) jusqu ce que la puissance de sortie diminue en
dessous de 70% de la puissance initiale adopte. Etant donn que la cintique de dcroissance de la
puissance de pdalage tait corrle celle de laccumulation de la chaleur (r = 0,92, p < 0.05),
Tucker et al. (2006b) ont fait lhypothse que le travail consenti tait continuellement ajust lors de
lexercice de sorte prvenir une lvation trop rapide de la temprature corporelle et in fine
latteinte dune valeur critique de celle-ci (~39,5-40,5C). Les raisons pour lesquelles les athltes
adoptent spontanment une puissance de pdalage leve lors de la phase initiale de lexercice
demeurent clarifier (Tucker et al. 2006b; Tucker et al. 2004) mais semblent toutefois relies
labsence de stress thermique au dbut de lpreuve. De nouvelles tudes semblent ncessaires pour
mieux comprendre linfluence de lambiance thermique et des mcanismes de thermorgulation lors
des preuves durant lesquelles la stratgie dallure est laisse libre.

37
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
Dautres rsultats suggrent que ce type de stratgie est aussi visible lors de comptitions dultra-
endurance (Abbiss et al. 2006; Laursen et al. 2005; Laursen et al. 2002; Martin et al. 2010; Neumayr
et al. 2002; Neumayr et al. 2004; O'Toole et al. 1998) (Figure 5). Par exemple, des tudes ont montr
que la frquence cardiaque diminue en moyenne de 1 2% par heure lors dpreuves de cyclisme et
de triathlon durant entre 6 et 24heures ralises par des sportifs amateurs (Laursen et al. 2005;
Neumayr et al. 2004) ou lite (Neumayr et al. 2004). Il est considr que cette rduction
progressive de lintensit dexercice pourrait tre relie la dpltion du stock de glycogne
musculaire (Coyle et Coggan 1984; Rauch et al. 2005), qui engendrerait une rduction de lactivit
mtabolique (Laursen et Rhodes 2001; Neumayr et al. 2004; O'Toole et al. 1998), source de
lapparition dun phnomne de fatigue neuromusculaire (Abbiss et Laursen 2005; Hausswirth et al.
1997a; Laursen et Rhodes 2001; Lepers et al. 2002) et/ou dune dfaillance psychologique relie
laugmentation de la difficult deffort perue (Neumayr et al. 2004; St Clair Gibson et al. 2003).

Frquence cardiaque
Frquence cardiaque (bpm)

Natation Cyclisme Course pied

Temps (min)

Figure 5. Exemple de stratgie dallure dcroissante rvle par la baisse de la frquence cardiaque
durant un triathlon longue distance Ironman ; n = 27. Daprs Laursen et al. (Laursen et al. 2005;
Laursen et al. 2006).

Une tude rcente de Martin et al. (2010) a apport des rponses intressantes concernant lorigine
de la fatigue lors dune preuve de course de trs longue dure. 12 coureurs ultra-fondeurs
expriments ont ralis une preuve de 24h sur tapis roulant allure libre, avec pour objectif de
raliser la meilleure performance possible. Les rsultats ont rvl une baisse progressive de la

38
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
vitesse tout au long de lpreuve. Celle-ci tait concomitante une rduction de la force maximale
volontaire dveloppe lors dextensions du genou et de flexions de la cheville elles-mmes associes
une diminution de lactivation maximale volontaire. Seul le muscle soleus a rvl une rduction de
lamplitude maximale du potentiel daction musculaire et aucun phnomne de fatigue basse
frquence na t observ pour les muscles soleus et vastus lateralis. Finalement, une faible
rduction de la capacit de production de force des extenseurs du genou tait constate la fin des
24h dexercice, mme si ce paramtre tait variable entre les participants. Ces rsultats suggrent
donc que la rduction de lallure de course (et donc la stratgie dallure dcroissante associe) tait
relie une fatigue dorigine centrale. Martin et al. (2010) suggrent que cette stratgie tait
destine prserver la fonction priphrique face aux dommages engendrs par ce type dpreuves.
Si ces rsultats apportent des informations dcisives dans la comprhension des phnomnes de
fatigue lorigine des variations de vitesse observes lors de ce type dpreuves, de nouvelles tudes
semblent ncessaires pour mieux comprendre comment optimiser la stratgie dallure lors de ce
type dpreuves.

3.1.2. LES STRATEGIES DALLURE DECROISSANTE AVEC DEPART A INTENSITE


MAXIMALE

Lors des preuves sportives de courte dure ralise avec un dpart arrt, le cot
nergtique associ lacclration influence fortement la stratgie dallure requise pour raliser la
meilleure performance possible (van Ingen Schenau et al. 1992). Tibshirani (1997) a par exemple mis
en vidence quenviron 50 60% de lnergie dpense par un coureur lors dun sprint sur 100m est
consomme lors de la phase dacclration. En effet, lnergie pour maintenir une vitesse de course
constante est moindre que celle ncessaire pour acclrer, a fortiori lorsque linertie est grande,
comme cest le cas lorsquil sagit de mettre en mouvement la masse corporelle de lathlte lors dun
dpart arrt. Etant donn que la quantit dnergie requise pour acclrer est incompressible et
que cette phase initiale reprsente une part importante du temps dpreuve global, on considre
quil est plus intressant de concentrer celle-ci lors du dpart dpreuves de courte dure ; toutes
stratgies consistant adopter une vitesse initiale sous-maximale rsultent en une moins bonne
performance (de Koning et al. 1999; van Ingen Schenau et al. 1992).

Aprs quun athlte ait atteint une haute vitesse de pointe via un dpart allure maximale (stratgie
all-out), sa vitesse tend dcliner progressivement (Wilberg et Pratt 1988; Wittekind et al. 2009), ce
qui potentiellement peut rsulter en une performance sous-optimale (de Koning et al. 1999; van
Ingen Schenau et al. 1992). Il convient nanmoins de souligner que lors dune course contre-la-
montre, toute vitesse/nergie rsiduelle lors du franchissement de la ligne darrive incarne une

39
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
quantit dnergie gaspille (de Koning et al. 1999; van Ingen Schenau et al. 1992). Ainsi, par rapport
une allure constante, la stratgie all-out permet de rduire ces pertes en raison dune vitesse finale
plus faible (de Koning et al. 1999; van Ingen Schenau et al. 1992). Les spcialistes de sprint court
semblent ainsi bnficier de cette stratgie, malgr les plus grandes rsistances lavancement
engendres par leur haute vitesse initiale. Le choix oprer entre rduire lnergie cintique
gaspille et/ou rduire celle requise pour vaincre les rsistances lavancement dpend de la
quantit dnergie cintique perdue larrive et de lampleur des rsistances lavancement qui
sopposent au sportif (Arsac et Locatelli 2002; de Koning et al. 1999). Plus lpreuve est longue et
moins limportance de lnergie cintique perdue devient relative au cot nergtique associe la
lutte contre les rsistances arodynamiques/hydrodynamiques. En utilisant de multiples modles
mathmatiques et constantes physiologiques calcules lors de records du monde, Keller (1974) a
dtermin quune stratgie all-out conduit virtuellement une performance optimale jusqu des
preuves de course dune distance de 291m. Une limite de ce calcul et dautres du mme genre
(Mureika 1997; Tibshirani 1997), est que ces derniers sont fonds sur des constantes physiologiques
qui dterminent les capacits maximales dacclration, de vitesse, dendurance et de vitesse de
dveloppement de la fatigue chez lathlte, alors que ces constantes influencent largement la
distance jusqu laquelle il est prfrable dutiliser une stratgie all-out. Malgr tout, les rsultats de
Keller (1974) apparaissent crdibles, tant donn que la quantit dnergie dorigine anarobie
devient significativement rduite aprs un exercice maximal de type all-out sur une distance
suprieure environ 300m (i.e. ~ 30-60s) (Gastin 2001).

3.2. LES STRATEGIES DALLURE CROISSANTE

Une stratgie dallure est considre comme croissante (i.e. stratgie en negative-split)
lorsquune augmentation de la vitesse de dplacement est constate lors de celle-ci. Ladoption de
ce type de stratgie est gnralement constate lors des preuves de moyenne distance comme le
5000m ou le 10 000m en athltisme, alors quil sagit de terminer la meilleure place possible et non
de vaincre un record (Tucker et al. 2006a) (Figure 6). Cette augmentation finale de lintensit
dexercice est visible habituellement au cours de comptitions lors desquelles les athltes sont
conscients de la distance (St Clair Gibson et al. 2001a; Tucker et al. 2004) ou du temps dpreuve
restant (Kay et al. 2001; Rauch et al. 2005; Tatterson et al. 2000). On considre que cette
augmentation finale de lallure est assure par un plus grand recrutement neuromusculaire (Tucker
et al. 2004) et par une contribution accrue des processus anarobies de resynthse de lnergie
(Foster et al. 2004).

40
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
Daprs certains auteurs, la stratgie dallure croissante est susceptible doptimiser la performance
lors dexercice de longue dure en rduisant la vitesse de dpltion des carbohydrates (Palmer et al.
1999) et/ou de limiter laccumulation des mtabolites responsables lapparition de la fatigue
neuromusculaire lors dexercices de dure intermdiaire (i.e. accumulation des ions hydrogne, du
phosphate inorganique, fuite extracellulaire des ions potassium) lors de la phase prcoce de
lexercice (Mattern et al. 2001; Robinson et al. 1958). Dans cette perspective, Mattern et al. (2001)
ont montr quune plus faible lactatmie est observe lors des 9 premires minutes dun contre-la-
montre de 20km chez des coureurs cyclistes lorsque ceux-ci augmentent progressivement leur allure
par rapport dautres stratgies consistant partir plus vite. Les rsultats rapports par cette tude
ont de plus rvl une amlioration significative de la performance lorsque la puissance de pdalage
initiale spontane adopte tait rduite de 15%.
Temps par kilomtre (min)

Kilomtre

Figure 6. Evolution du temps par kilomtre lors des 34 records du monde du 10 000m battus entre
1921 et 2004. *Significativement plus grand que lors des kilomtres 1, 2 et 10 (p <
0.05). Significativement plus faible que lors des 9 kilomtres prcdents (p < 0,005). Daprs Tucker
et al. (2006a).

41
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -

3.3. LES STRATEGIES DALLURE CONSTANTE

Si la stratgie de dpart adopte est susceptible dinfluencer significativement la performance


lors des preuves dune dure infrieure la minute, limpact de celle-ci semble moins important
pour les activits de longue dure, tant donn la part relative plus faible reprsente par la phase
dacclration initiale (Foster et al. 2005; Foster et al. 1994). En consquence, il est suggr que dans
des conditions externes stables (i.e. environnement et topographie), lemploi dune stratgie dallure
constante est optimale pour les preuves de locomotion de longue dure comme la course pied, la
natation, laviron, le patinage de vitesse et cyclisme (de Koning et al. 1999; Thompson et al. 2003,
2004). Wilberg et Pratt (1988) ont montr que les coureurs cyclistes sur piste de niveau national et
international spcialistes de la poursuite adoptent une stratgie dallure plus constante que celle
dmontre par des coureurs moins experts. Une autre tude ayant suggr les bnfices dune
stratgie dallure constante a t prsente par Padilla et al. (2000a), partir de lanalyse dun
record du monde de lheure en cyclisme sur piste. De cette analyse il est ressorti que le cycliste
tudi (i.e. Miguel Indurain) avait t capable de maintenir une vitesse de dplacement trs stable
tout sa course record, ne dmontrant que de trs faibles variations de vitesse autour de la vitesse-
cible planifie (53,0km.h-1) (Figure 7).

Vitesse instantane
Vitesse moyenne
Vitesse (km.h-1)

Numro du tour

Figure 7. Evolution de la vitesse instantane de Miguel Indurain lors de son record de lheure en 1994
Daprs Padilla et al. (2000a).

Etant donn qu vitesse leve (> 40km.h-1), les rsistances arodynamiques reprsentent la quasi-
totalit des rsistances lavancement qui sopposent au cycliste et que ces dernires voluent en

42
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
fonction du carr de la vitesse de dplacement, il apparat en effet moins coteux sur le plan
biomcanique de maintenir une vitesse constante plutt que dadopter une stratgie variable (di
Prampero et al. 1979). Fukuba et Whipp (1999) ont par ailleurs montr que la performance dun
athlte est compromise si le travail quil produit lors dune preuve de longue dure dpasse ses
limites physiologiques (i.e. seuil de fatigue ou puissance critique ) un quelconque moment de
celle-ci. Comme de faibles fluctuations de vitesse peuvent de surcrot engendrer une augmentation
du cot nergtique de la locomotion en raison de laugmentation des rsistances lavancement
(Zamparo et al. 2005), il est possible que la performance lors dpreuves prolonges soit optimise
par une minimisation des phases dacclration et de dclration (Swain 1997).

3.4. LES STRATEGIES DALLURE PARABOLIQUE

Historiquement, les recherches sur la rgulation de la dpense nergtique lors dun exercice ont
tudi cette distribution travers des priodes de temps relativement prolonges et/ou sur des
distances relativement longues. Ces tudes ont souvent examin les diffrences de performance
entre la premire et la seconde moiti de lpreuve (Atkinson et al. 2007; van Ingen Schenau et al.
1992). Cependant, ce type danalyse ne permet quune analyse globale de la stratgie dallure
(croissante, dcroissante ou constante) et ne permet pas dtudier avec prcision la variabilit de
lallure lors dune comptition. Le dveloppement de systmes de mesure de vitesse ou de puissance
a permis progressivement de lever ce type de problme mthodologique et de dcrire avec une plus
grande prcision les stratgies dallure adoptes par les sportifs en situation de comptition (Abbiss
et al. 2006; Atkinson et Brunskill 2000; Garland 2005). Grce lutilisation de ces technologies,
plusieurs tudes ont rvl que, dans certaines disciplines, les athltes diminuent progressivement
leur allure de dplacement avant daugmenter celle-ci en fin dpreuve (Garland 2005; Tucker et al.
2004) (Figure 8). Ce type de stratgie, modlise par des courbes en U, en J ou en J invers (Abbiss et
Laursen 2008) a dj t rapport par Garland (2005) chez des rameurs de haut niveau suivis lors des
Jeux Olympiques de Sydney 2000, les Championnats du Monde 2001 et 2002 ainsi que lors des
championnats britanniques indoor 2001 et 2002 (Figure 8). Lors de ces preuves, les rameurs ont
systmatiquement ralis les 500 premiers mtres plus vite que le reste de lpreuve, avant de
ralentir lors des 1000m mdians et dacclrer lors des 500 derniers mtres (5,1s plus vite que les
autres portions de la course). Ce type de stratgie se caractrise par une courbe en forme de J
invers.

43
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -

Hommes
Femmes
Vitesse moyenne normalise (%)

Secteurs de la course

Figure 8. Exemple de stratgie dallure en J invers classiquement observe lors des comptitions
internationales daviron. Daprs Garland (2005).

Tucker et al. (2004) ont montr que des cyclistes engags dans une preuve contre-la-montre de
20km ralise en ambiance chaude rduisent progressivement leur puissance de pdalage tout au
long de lexercice avant de laugmenter nouveau lors des derniers 5% de la course, malgr latteinte
dune temprature interne juge critique (39,2 0,6C). On considre que cette augmentation finale
de lintensit dexercice est le rsultat dune augmentation du recrutement neuromusculaire (Tucker
et al. 2004) reli la capacit du sportif resynthtiser lnergie par voie anarobie en fin dpreuve
(Foster et al. 2004). Ainsi, le choix de la stratgie dallure napparat pas dict uniquement par la
modification des affrences physiologiques engendres par lexercice, mais est aussi fonction de
lexprience passe et de la dure deffort fournir estime (Abbiss et Laursen 2005). Toutefois, ce
type dtudes transversales ne permet pas de caractriser un lien de cause--effet entre la stratgie
dallure adopte et ces diffrentes variables. Ces rsultats exprimentaux demandent tre croiss
avec une approche holistique et multidimensionnelle pour mieux comprendre comment le travail est
rgul au cours dune preuve sportive.

3.5. LES STRATEGIES DALLURE VARIABLE

La recherche concernant la description des stratgies dallure est souvent complique par un
grand nombre de facteurs externes tels que la dure de la course (Foster et al. 2004), le profil du

44
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
parcours (Swain 1997) et des conditions environnementales comme le vent (de Koning et al. 1999) et
la temprature ambiante (Tucker et al. 2006b; Tucker et al. 2004). Pour cette raison, la majorit des
tudes sur les stratgies dallure a t conduite dans un cadre standardis (Atkinson et Brunskill
2000; Foster et al. 2004; Mattern et al. 2001). Il apparat pourtant trs rare dans certaines disciplines
que ces conditions soient effectivement parfaitement stables, notamment dans les sports pratiqus
en extrieur (Atkinson et Brunskill 2000). Lorsque les conditions externes varient lors de lpreuve, il
a t suggr quune stratgie variable, consistant faire fluctuer le travail produit au cours de
lpreuve, est optimale (Atkinson et Brunskill 2000; Liedl et al. 1999). Il convient de noter cet gard
que la plupart des tudes qui ont examin les stratgies dallure variables ont analys les variations
de puissance davantage que les variations de vitesse survenant au cours de la comptition (Atkinson
et Brunskill 2000; Atkinson et al. 2007; Liedl et al. 1999). En effet, tant donn quune stratgie
dallure variable est gnralement adopte pour contrebalancer les variations des conditions
externes dexercice (pente, vent, etc.) (Swain 1997), lanalyse des variations de puissance est
susceptible de mieux rendre compte de la variabilit du travail produit lors de lexercice que lanalyse
des variations de vitesse (Abbiss et Laursen 2008).

Dans cette perspective et partir de lutilisation dun modle mathmatique (di Prampero et al.
1979), Swain (1997) a montr quil est possible damliorer la performance lors dune preuve
cycliste contre-la-montre de 10km en augmentant la puissance de pdalage dans les portions
ascendantes et en la diminuant dans les portions descendantes, plutt quen maintenant une
puissance strictement constante tout au long de lpreuve (22,8 vs. 24,3min, respectivement). Ce
stratgie est base sur le postulat que sur un circuit vallonn, une plus grande portion du temps de
course global est passe dans les portions ascendantes que dans les portions descendantes,
condition que celles-ci soient dun dnivel identique (Swain 1997). En augmentant le travail produit
dans les sections en monte et en le diminuant dans celles en descente, les cyclistes sont ainsi
capables de maintenir une allure plus constante, se concrtisant par une meilleure performance
globale (Swain 1997).

Les implications physiologiques dune stratgie dallure variable sont prendre en considration,
tant donn que laugmentation de lintensit dexercice modifie la demande mtabolique associe
la ralisation de lexercice (Sandals et al. 2006; Swain 1997; Thompson et al. 2000; Thompson et al.
2003). Atkinson et al. (2007) ont montr que 2 sujets sur 7 ntaient pas capables de maintenir une
stratgie dallure variable consistant varier la puissance de pdalage de 5% autour de la puissance
moyenne sur une preuve cycliste contre-la-montre consistant dpenser 800kJ.

Les mcanismes physiologiques responsables de cette incapacit adopter une stratgie dallure
variable de ce type demeurent clarifier. Les rsultats des tudes de Liedl et al. (1999) et dAtkinson

45
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
et al. (2007) dmontrent que des variations de puissance de pdalage de 5% de la puissance de
pdalage moyenne dveloppe lors de lpreuve ne modifient pas significativement la frquence
cardiaque moyenne, V O 2 , [La-] s , la difficult deffort perue et la frquence de pdalage au cours
dune preuve maximale dune heure (ralise ~75% de V O 2max ). Lors dun protocole imposant une
plus grande variabilit de la puissance de pdalage, Palmer et al. (1999) ont toutefois dmontr
quune stratgie stochastique (~40-80% V O 2max de 140min) engendre une plus haute valeur de [La-] s
par rapport une stratgie constante (~65% de V O 2max ), malgr labsence de diffrence significative
pour les valeurs de FC, V O 2 et de difficult deffort perue. De nouvelles tudes semblent ncessaires
pour mieux caractriser et comprendre lintrt et les ventuels effets dune stratgie dallure
variable sur la fatigue et la performance sportive.

3.6. LES STRATEGIES DALLURE EN TRIATHLON DISTANCE OLYMPIQUE

Peu de recherches ont tudi les stratgies dallure adoptes par les triathltes lors de
comptitions distance Olympique . Pourtant, la pratique de cette discipline haut niveau impose
des spcificits physiologiques qui la distinguent nettement des disciplines qui la constituent mais
aussi des courses amateurs et des preuves longues distances. Lors de ces comptitions, les
triathltes sont en effet autoriss sabriter derrire un ou plusieurs concurrent(s) durant les trois
disciplines. Cette stratgie permet dconomiser une grande quantit dnergie par rapport une
condition de pratique isole (Chatard et al. 1998; Hausswirth et al. 1999; Hausswirth et al. 2001).
Pour cette raison, la plupart des triathltes tentent en comptition de se positionner derrire
dautres concurrents lgrement plus performants queux. Vleck et al. (2002) ont analys les
rsultats des sections isoles de natation, de cyclisme et de course pied ainsi que les performances
ralises par 50 triathltes au cours des 38 preuves de Coupe du Monde ayant rapport des points
pour la qualification aux premires preuves Olympiques Sydney en lan 2000. Ces auteurs ont mis
en vidence que les triathltes mal positionns lissue de la natation sont obligs dadopter une
vitesse significativement plus leve que la tte de course lors de la phase initiale de la partie
cycliste. Cependant, limpact dune telle stratgie sur la performance en course pied et la
performance globale navait alors pas t envisag.

Dans cette perspective, Vleck et al. (2006) ont mesur les vitesses de locomotion de lensemble des
participants masculins au cours des trois disciplines de lpreuve de Coupe du Monde de triathlon de
Lausanne en 2002. Leurs rsultats ont mis en vidence que les 400-500 premiers mtres de la
natation taient parcourus significativement plus vite que les autres sections de la natation et que la
performance ralise lors de cette phase tait significativement corrle la performance globale. La
recherche dune optimisation du drafting (les moins bons nageurs cherchant se positionner avec les

46
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
meilleurs nageurs) et la limitation des contacts la premire boue a sembl expliquer ce rsultat.
Par ailleurs, ces auteurs ont mis en vidence que moins la position lissue de la natation est bonne
(qui elle-mme est fortement corrle avec la position la premire boue), plus la vitesse moyenne
sur la section initiale de la partie cycliste est leve et plus la performance pdestre et la position
larrive sont mdiocres. Il semblerait ainsi que la meilleure tactique consiste adopter un dpart
rapide en natation pour pouvoir sconomiser lors de la partie cycliste (via notamment un dpart peu
agressif) en vue de la course pied terminale, qui dtermine pour grande part la position larrive.
Ces rsultats, dont la transfrabilit devra tre tablie par dautres tudes sur dautres comptitions,
suggrent par ailleurs que la stratgie dallure adopte dans chacune des disciplines du triathlon est
conditionne par la performance dans les disciplines prcdentes.

Vleck et al. (2006) ont de plus rvl que les triathltes adoptent une stratgie dallure en J invers
lors de la course pied, caractrise par un dpart rapide sur le premier 1,5km, une progressive
dclration jusquau 9km avant une nouvelle acclration sur le dernier kilomtre (Figure 9). Les
bnfices dune telle stratgie apparaissent nanmoins discutables, tant donn que dautres
auteurs ont pralablement suggr que la phase initiale de la course pied dun triathlon
saccompagne en contrepartie dune augmentation transitoire du cot nergtique (Hausswirth et al.
1996; Hausswirth et al. 1997a) et ncessite un dlai pour que soit assure la redistribution des
masses sanguines vers les rgions du tronc et des membres suprieurs plus sollicits en course pied
quen cyclisme (Kreider et al. 1988c).

1er 50%
2me 50%
Vitesse (m.s-1)

Figure 9. Evolutions de la vitesse de course moyenne des premiers et des derniers 50% des
comptiteurs engags lors de lpreuve de Coupe du Monde de triathlon de Lausanne en 2002. La
vitesse tait significativement diffrente entre les deux groupes sur toutes les portions du parcours
pdestre (p < 0.01). Daprs Vleck et al. (2006).

47
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
Etant donn que les rsultats prsents par Vleck et al. (2006) ntaient fonds que sur lanalyse
dune seule comptition et que les conditions externes (vent, parcours, adversaires, scnarii de
course, etc.) sont susceptibles de largement influencer les stratgies dallure adoptes par les
triathltes lite en comptition, de nouvelles recherches sont toutefois requises pour mieux
comprendre et optimiser les stratgies adoptes en triathlon distance Olympique haut niveau.

Ce quil faut retenir

La littrature rvle que la performance ralise lors des preuves de locomotion cyclique peut tre
significativement influence par la stratgie dallure adopte. Les tudes montrent quil existe
plusieurs types de stratgies possibles, dont les bnfices dpendent principalement des
caractristiques de lpreuve concerne. Ces stratgies se diffrencient en fonction de lintensit
deffort initiale consentie, des variations dintensit au cur de lpreuve et de lvolution de la
vitesse lapproche de la ligne darrive. Cinq modles de stratgies ont ainsi t dcrits ; il sagit des
stratgies dallure constante, croissante, dcroissante, variable et parabolique. En triathlon
distance Olympique, il apparat que les comptiteurs lite adoptent une stratgie dallure
systmatiquement dcroissante dans les trois disciplines. Si les bnfices dun dpart rapide en
natation et en cyclisme semblent lis aux gains associs au drafting, ceux-ci demeurent clarifier
pour la course pied.

48
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -

4. LES FACTEURS DINFLUENCE DES STRATEGIES DALLURE

S
i lanalyse des performances sportives haut niveau rvle une grande htrognit des
stratgies dallure adoptes en comptition, la slection par lathlte de celles-ci ne semble
pour autant pas lie au hasard mais davantage dtermine par un ensemble de facteurs qui
concernent les caractristiques intrinsques du sportif, lactivit pratique et lenvironnement
dvolution. La comprhension et lintgration de lensemble de ces paramtres semblent
incontournables pour dterminer la stratgie dallure optimale adopter lors dune preuve sportive
donne.

4.1. LES CARACTERISTIQUES INTRINSEQUES DE LACTIVITE SPORTIVE PRATIQUEE

4.1.1. LA DUREE DE LEPREUVE

Quelle soit analyse en conditions cologiques de pratique ou lors dun protocole


exprimental en laboratoire, la stratgie dallure adopte par un athlte apparat fortement
influence par la dure de lexercice. Durant les preuves de courte dure (< 4min), on observe
gnralement ladoption dune stratgie dallure dcroissante, consistant en ladoption dun dpart
rapide puis en une baisse de la puissance dveloppe (Abbiss et Laursen 2008). Par exemple, lors
dune preuve cycliste contre-la-montre de 1500m ralise sur piste (approximativement 2min), on
constate que la puissance pic et que la vitesse pic sont atteintes lors des 300 premiers mtres de
lpreuve avant que leurs valeurs ne dcroissent tout au long de la course, de sorte que la plus faible
vitesse est atteinte lors du franchissement de la ligne darrive (Hettinga et al. 2010).

Lanalyse des preuves de sprint (100m, 200m, 400m) lors des 7me Championnats du Monde
dathltisme (Sville 1999) a rvl que tous les athltes engags avaient adopt une stratgie
dcroissante, caractrise par latteinte prcoce de leur vitesse maximale avant que leur allure ne
diminue jusqu la ligne darrive (Ferro et al. 2001). Tucker et al. (2006a) ont tudi les stratgies
dallure adoptes lors des records du monde sur des distances allant du 800m au 10 000m (Figure
10). Il a t observ que lors du 800m, la stratgie typique consistait courir le premier 400m plus
rapidement que le second. Ce constat a t opr lors de 26 des 28 records du monde analyss par
Tucker et al. (2006a) entre 1921 et 2004.

Lorsque la dure dexercice est plus longue (> 4min), la stratgie dallure adopte apparat plus
constante. Toutefois, il apparat frquemment lors de ce type dpreuves une augmentation
significative de la puissance dveloppe ou de la vitesse de dplacement lapproche de la ligne
darrive (Marino 2004; St Clair Gibson et al. 2001a; Tucker et al. 2006a). Plus spcifiquement, ces
preuves dbutent typiquement par une puissance initiale relativement plus haute que la puissance

49
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
moyenne dveloppe lors de lexercice. Ensuite, celle-ci diminue lors de la section mdiane de
lpreuve, avant daugmenter nouveau lapproche de la ligne darrive (Albertus et al. 2005;
Tucker et al. 2006a).

Vitesse de course (m.s-1)

Intervalles de course

Figure 10. Vitesse de course moyenne sur chaque intervalle de course lors des records du monde du
800m, du 1500m, du mile et du 10 000m entre 1921 et 2004. *Significativement plus faible que lors
du premier intervalle (p < 0,005). Significativement plusleve que les intervalles prcdents.
Daprs Tucker et al. (2006a).

Peu dtudes ont en revanche examin les stratgies dallure lors dpreuves dultra-endurance
(> 6h). Lambert et al. (2004) ont mis en vidence que lallure de course adopte par des coureurs
tait relativement constante lors de la premire moiti dune preuve sur 100km mais quelle
dclinait progressivement ensuite. Aussi, les meilleurs coureurs taient ceux qui rvlaient la plus
faible perte de vitesse sur la seconde section de la course.

4.1.2. LINFLUENCE DES RESISTANCES A LAVANCEMENT

Dans toutes les disciplines, l'air ou leau s'oppose au dplacement du corps avec une force
proportionnelle (Ra exprim en Newton N) au carr de la vitesse (di Prampero et al. 1979), comme
lexprime lquation :

Ra = 0,5 * S * Cx * .* v
o S reprsente la surface de projection frontale en m, Cx est le coefficient de forme, et la masse
volumique du fluide en kg.m-3. L'nergie mtabolique dpense pour vaincre cette force est elle aussi

50
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
proportionnelle au carr de la vitesse. Par consquent la puissance mtabolique, reprsentant le
produit de l'nergie mtabolique par la vitesse de dplacement, varie avec le cube de la vitesse (di
Prampero 1986).

Ainsi, dans les activits o la vitesse de locomotion est grande (> 20km.h-1) ou dans lesquelles la
densit du fluide dans lequel se dplace lathlte est leve, les variations de vitesse engendrent des
rsistances lavancement suprieures celles associes une stratgie constante. Ceci explique
pourquoi les variations de vitesse lors dactivits comme la natation et le cyclisme ont un effet
significativement plus dltre sur la performance quen course pied, o lnergie dpense pour
lutter contre les rsistances lavancement ne reprsente quune faible proportion de lnergie
totale dpense.

4.2. LES FACTEURS PHYSIOLOGIQUES

Les stratgies dallure ont t dfinies par Tucker et Noakes (2009) comme loptimisation de
lutilisation des ressources nergtiques lors dune preuve sportive, de sorte atteindre le plus haut
niveau de performance possible sans engendrer de dfaillances physiologiques graves et
irrversibles . Dans cette perspective, il apparat ncessaire pour comprendre les stratgies dallure
adoptes par un athlte en situation de comptition, de cerner les interactions entre les variations
dallure et la rponse physiologique lexercice, et gard au type dpreuve ralise et aux
conditions environnementales de pratique.

4.2.1. LES PARAMETRES METABOLIQUES

4.2.1.1. LINFLUENCE DE LA FRACTION EN OXYGENE INSPIREE SUR LA


STRATEGIE DALLURE

Plusieurs tudes ont mis en vidence que le contenu en oxygne de lair inspir influence la
stratgie dallure (Brosnan et al. 2000; Peltonen et al. 1995) et lvolution du recrutement
neuromusculaire lors dun exercice, dont lintensit est librement choisie par le sujet. En 1997,
Peltonen et al. ont tudi lactivit lectromyographique (EMG) de 7 muscles actifs lors dune
preuve daviron de 2500m ralise sur ergomtre. Ces auteurs ont montr que linspiration dun air
appauvri en oxygne (F i O 2 = 15,8%) engendre une dgradation de la performance par rapport une
preuve identique ralise en normoxie. Leurs rsultats ont rvl que la baisse de puissance
dveloppe tait significativement plus grande dans la condition hypoxie par rapport la
condition normoxie . De plus, cette baisse de puissance tait associe une rduction du
recrutement neuromusculaire, ce qui a suggr que le niveau dactivation consenti par les sujets
tait influenc par la fraction en O 2 de lair inspir.

51
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
Kayser et al. (1994) ont par ailleurs montr que lorsque des cyclistes inspirent un air enrichi en
oxygne alors quils arrivent au point associ latteinte dun tat dpuisement en normoxie, ils
sont capables de prolonger leur effort et de dvelopper une plus grande puissance de pdalage. La
poursuite de cet exercice est associe une augmentation de lactivit EMG des muscles actifs
(vastus lateralis), ce qui suggre que lactivation musculaire lors dun exercice peut tre influence
par la valeur de F i O 2 .

De faon intressante, Peltonen et al. (1997) navaient pas constat de modification de lactivit EMG
dans la condition hyperoxie par rapport la condition normoxie , alors que la performance et
la stratgie dallure taient diffrentes dans ces deux conditions. Ce rsultat a t associ
dautres facteurs relis la disponibilit de loxygne ou une possible limitation du recrutement
neuromusculaire, dans lhypothse o les sujets avaient atteint leur niveau dactivation maximal lors
de la condition de pratique en normoxie. Toutefois, lanalyse des donnes exprimentales issues de
cette tude indiquent que lactivit EMG ntait jamais suprieure 75% de celle enregistre lors
dun cycle de rame unique ralise puissance maximale (contre une rsistance maximale). Ce
rsultat dmontre que le niveau dactivation neuromusculaire tait clairement sous-maximal pour
lensemble des sujets au moment o ces derniers ont arrt lexercice. Il semble en fait plus probable
que les mthodes de mesure et danalyse EMG adoptes lors de cette tude ntaient pas
suffisamment sensibles pour dtecter la variabilit de lactivit EMG dans les deux conditions
mesures.

Plus rcemment, Tucker et al. (2007) ont montr que la performance lors dune preuve cycliste
contre-la-montre de 20km est amliore lorsque la valeur de F i O 2 est augmente artificiellement
40% par rapport une condition ralise en normoxie (20,9%). Ce rsultat tait reli une
modification de la stratgie dallure, de sorte que la puissance de pdalage adopte initialement tait
davantage maintenue constante dans la condition hyperoxie que dans la condition normoxie .
Paralllement, un plus haut niveau de recrutement neuromusculaire tait observ en condition
dhyperoxie par rapport la situation contrle, suggrant quune plus grande disponibilit de lO 2
permet le maintien dun recrutement neuromusculaire plus lev lors dune preuve de longue
dure.

La conception selon laquelle les niveaux dactivation neuromusculaire et lintensit dexercice


seraient rguls diffremment en fonction de F i O 2 ne rompt cependant pas avec la perspective,
selon laquelle la modification des concentrations cellulaires et plasmatiques en mtabolites
rsulterait en des signes lectromyographiques de la fatigue , caractriss par une augmentation
de lactivit EMG sans modification du niveau de force produite (Kayser 2003; Kayser et al. 1994;
Taylor et al. 1997). Par exemple, Taylor et al. (1997) ont montr que lactivit EMG est

52
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
significativement plus grande en conditions hypoxiques (F i O 2 = 11,6%) quen normoxie pour une
puissance de pdalage donne. De plus, les rsultats de cette tude ont rvl que le ratio
force/activit EMG diminue progressivement en hypoxie. Ce constat suggre quune augmentation
du recrutement neuromusculaire permet de maintenir la puissance de pdalage impose malgr la
rduction progressive de la capacit de production de force musculaire. Toutefois, tant donn les
augmentations de la puissance de pdalage et lactivit EMG constates en fin dpreuve
indpendamment de la valeur de F i O 2 , il nest pas possible de considrer que la baisse de puissance
observe en milieu dpreuve lors de cette tude tait uniquement relie une dgradation de la
contractilit musculaire. Ces rsultats suggrent fortement que cette baisse tait au moins pour part
relie un processus de rgulation opr au niveau central.

De faon gnrale, ces tudes supportent lhypothse selon laquelle le recrutement neuromusculaire
(et donc la stratgie dallure) est rgule durant lexercice en fonction du contenu en oxygne de lair
inspir (Kayser et al. 1994; Peltonen et al. 1997).

4.2.1.2. LINFLUENCE DE LA DISPONIBILITE GLYCOGENIQUE SUR LA STRATEGIE


DALLURE

La disponibilit des substrats nergtiques est souvent identifie comme un facteur limitant
de la performance sportive. Lpuisement durant un exercice de longue dure est souvent expliqu
dans la littrature par la dpltion du stock glycognique hpatique (Bergstrom et al. 1967;
Havemann et al. 2006; Rauch et al. 2005). Dans cette perspective, si la stratgie dallure est
effectivement rgule de sorte prvenir la survenue de dfaillances physiologiques graves, alors la
stratgie dallure adopte lors dune preuve maximale, o celle-ci est laisse libre, est susceptible
dtre influence par des stratgies nutritionnelles conduisant une modification du stock
glycognique (aux niveaux musculaire et hpatique).

Dans cette perspective, Havemann et al. (2006) ont montr que la performance lors de sprints
rpts au cours dune preuve cycliste maximale contre-la-montre de 100km est dgrade aprs un
rgime hyperlipidique de 7jours (3560 cal dont 68% des apports quotidiens dorigine lipidique
pendant 6jours puis un jour 90% dorigine glucidique), par rapport un rgime hyperglucidique
(3550 cal dont 68% des apports quotidiens dorigine glucidique pendant 6jours puis un jour 90%)
respect sur une dure similaire. Lcart de performance moyen de 3min44s rapport entre ces deux
conditions exprimentales ntait cependant pas significatif. Les auteurs de cette tude ont suggr
que la dgradation du niveau de performance lors des sprints rpts tait explique par une plus
grande activit sympathique et donc une plus grande difficult deffort perue associe la
ralisation de lexercice ralis aprs un rgime hyperlipidique (Havemann et al. 2006; Stepto et al.
2002). De faon intressante, la difficult deffort perue ntait toutefois pas diffrente entre les

53
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
deux conditions. Ainsi, si un rgime hyperlipidique influence effectivement lactivit sympathique et
la difficult deffort perue, il est probable que lintensit dexercice slectionne ait t rgule de
sorte maintenir la difficult deffort perue un niveau prdtermin.

Dautres tudes fondes sur des protocoles similaires nont pas rapport deffet significatif sur la
performance ralise lors dune preuve contre-la-montre (Burke et al. 2002; Carey et al. 2001).
Cette absence de rsultats significatifs est souvent relie une grande variabilit interindividuelle de
la rponse aux diffrents rgimes alimentaires, qui diminue la puissance statistique. Par exemple,
dans ltude de Havemann et al. (2006), 5 des huit sujets avaient amlior leur performance aprs
avoir respect un rgime hyperglucidique. En revanche, dans les tudes de Carey et al. (2001) et
Burke et al. (2002), la plupart des sujets amlioraient leur performance lors dpreuves de longue
dure aprs un rgime hyperlipidique, possiblement grce lconomie de leur stock glycognique et
une plus grande activit de la lipolyse lexercice. De ces tudes, il ressort finalement que la
modification du rgime alimentaire influence significativement la stratgie dallure lors dune
preuve de longue dure en modifiant le stock glycognique pr-exercice et lutilisation des substrats
nergtiques.

Rauch et al. (2005) ont montr que la performance lors dune preuve contre-la-montre dune heure
est significativement amliore grce un rgime hyperglucidique (non dtaill) par rapport un
rgime habituel (non dtaill) nimpliquant pas de surcharge glucidique. De faon intressante, la
puissance de pdalage adopte aprs le rgime hyperglucidique tait significativement plus leve
que lors de la situation-contrle tout moment du test, ds la premire minute de lpreuve. La
stratgie dallure ntait ainsi pas modifie seulement une fois que le stock de glycogne tait
dplt, mais par anticipation, avant mme latteinte de cet tat. Rauch et al. ont de plus mis en
exergue que les sujets terminaient lpreuve avec des stocks glycogniques identiques,
indpendamment du rgime nutritionnel suivi au pralable. Ainsi, il apparat que les participants de
cette tude avaient rgul leur stratgie dallure de sorte natteindre un stock glycognique
critique qu la fin de lpreuve. Daprs Rauch et al. (2005), la manire dont un sujet gre lvolution
du travail lors dun exercice de longue dure dpend de feedbacks affrents qui renseignent son
systme nerveux central sur lvolution du stock glycognique, et lui permettent de prvenir une
dpltion prcoce de celui-ci.

En conclusion, de grandes diffrences interindividuelles sont constates concernant linfluence du


stock de glycogne sur la stratgie dallure adopte par un athlte lors dun exercice de longue
dure. Lensemble de ces rsultats suggre nanmoins que lintensit consentie par un athlte lors
dune preuve est rgule en fonction de lvolution du stock de glycogne disponible, de sorte ce

54
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
que lexercice puisse tre men son terme sans quun puisement total des rserves glycogniques
endognes ne soit atteint.

4.2.1.3. LINFLUENCE DE LACCUMULATION DES METABOLITES DORIGINE


ANAEROBIE SUR LA STRATEGIE DALLURE

Contrairement lacclration finale frquemment rapporte durant les preuves de longue


dure, plusieurs tudes ont montr que ce type de stratgie nest pas intressant lors des preuves
de courte dure (< 2min) en kayak (Bishop et al. 2002), en cyclisme (Foster et al. 1993), en natation
(Thompson et al. 2003) et en course pied (Tucker et al. 2006a). On constate en effet une diminution
significative et irrversible de lintensit dveloppe tout au long de lpreuve lors de la pratique de
ces activits au plus haut niveau. Classiquement, ce constat est expliqu par la rduction progressive
de la capacit de production de force due laccumulation des mtabolites issues des processus de
resynthse anarobies (Nummela et al. 1992; Taylor et al. 1997).

Nummela et al. (1992) ont par exemple observ que la performance lors dun saut en contre-
mouvement est diminue de 39% aprs une preuve maximale de course sur 400m, et que cette
rduction est inversement corrle la valeur de [La-] s atteinte la fin de la course. Lanalyse EMG
ralise lors de cette tude a de plus rvl que le recrutement neuromusculaire des muscles actifs
des membres infrieurs avait significativement augment lors de la course. Ceci suggre que des
units motrices supplmentaires ont t progressivement recrutes, afin de compenser la baisse de
contractilit musculaire engendre par laccumulation des mtabolites. Cette hypothse a confort
la perspective selon laquelle la diminution de puissance constate lors dune course maximale de
courte dure est la consquence dune baisse de la contractilit musculaire.

De faon similaire, Kayser et al. (1994) ont rapport que lactivit EMG augmente progressivement
lors dune preuve cycliste ralise puissance constante. Ces auteurs ont interprt ce rsultat
comme un signe myographique de la fatigue musculaire , tant donn que la masse musculaire
sollicite et lintensit dexercice taient suffisamment grandes pour engendrer une fatigue dorigine
mtabolique. Dautres auteurs (Taylor et al. 1997) ont en effet ensuite montr que lors dun exercice
cycliste maximal de courte dure ralis en normoxie, le ratio force/activit EMG diminue
progressivement, suggrant ainsi quun recrutement additionnel dunits motrices est ncessaire
pour maintenir la puissance de pdalage lors de ce type de test, tandis que la contractilit musculaire
est peu peu rduite.

4.2.2. LES PARAMETRES THERMOREGULATEURS

La temprature ambiante est depuis longtemps considre comme un facteur dterminant


de la performance dans les activits de longue dure. Il est reconnu que dans une ambiance chaude

55
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
(30-40C), la performance en cyclisme et en course pied est susceptible dtre largement dgrade
par rapport des conditions plus fraches (3-20C) (Drust et al. 2005; Fink et al. 1975; Nielsen et al.
1990; Nybo et Nielsen 2001b; Savard et al. 1988).

Anciennement, il tait considr que la dgradation du niveau de performance dans une ambiance
chaude est cause par une rduction du flux sanguin musculaire, engendre par la rduction du dbit
cardiaque (Rowell et al. 1966) et par une plus grande distribution des masses sanguines vers la peau
pour assurer les mcanismes de thermorgulation (Fortney et Vroman 1985).

Toutefois, dautres tudes ont depuis montr que larrt de lexercice en ambiance chaude nest ni
provoqu par la baisse du dbit cardiaque ou du flux sanguin musculaire, ni par une dpltion plus
rapide du stock de glycogne, ni par laccumulation dions lactate ou potassium (Drust et al. 2005;
Gonzalez-Alonso et al. 1999; Nielsen et al. 1993; Nielsen et al. 1990; Savard et al. 1988). Plusieurs
tudes ont rvl que la fatigue survient en fait lorsque la temprature corporelle est denviron 40C
(Galloway et Maughan 1997; Nielsen et al. 1993; Nielsen et al. 1990; Nybo et Nielsen 2001a),
indpendamment du niveau dacclimatation (Nielsen et al. 1993; Nielsen et al. 1997), de la
temprature corporelle pr-exercice (Gonzalez-Alonso et al. 1999) et de la cintique de la
temprature corporelle lors de lexercice (Gonzalez-Alonso et al. 1999). Chez des sujets peu
entrains, cette limite semble plutt se situer aux alentours de 38,7C, indpendamment du
niveau dhydratation ou dacclimatation (Cheung et McLellan 1998).

Les symptmes communment associs lpuisement volontaire associ lexercice en ambiance


chaude incluent la confusion mentale, la perte de coordination et la syncope (Cheung et McLellan
1998), ce qui suggre une implication du systme nerveux central au sein de ce type de fatigue. Dans
cette perspective, il a t suggr que la fatigue engendre par lexercice en ambiance chaude est
potentiellement associe une temprature corporelle critique qui limite la capacit de
performance (Bruck et Olschewski 1987; Fuller et al. 1998; Gonzalez-Alonso et al. 1999) en
perturbant les fonctions du systme nerveux central et notamment la capacit du sujet maintenir
un niveau de recrutement musculaire suffisant pour rendre possible la poursuite de lexercice (Nybo
et Nielsen 2001a, b).

En 2001, Nybo et Nielsen ont montr que la production de force et le ratio dactivation maximale
volontaire vers les groupes musculaires actifs (extenseurs du genou) sont diminus lors dune
contraction isomtrique maximale volontaire conscutive un exercice de pdalage ralis dans une
ambiance chaude (i.e. 40C, provoquant latteinte dune temprature corporelle de 40C chez les
participants) par rapport une condition contrle consistant raliser le mme exercice dans une
ambiance tempre (i.e. 18C, engendrant une temprature corporelle finale de 38C). En revanche,
aucune diffrence significative de force maximale ntait observe entre les deux situations, ds lors

56
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
dune stimulation lectrique tait surimpose la contraction maximale volontaire. Ce rsultat a
suggr que la capacit de production de force des muscles actifs nest pas affecte par
laugmentation de la temprature corporelle engendre par lexercice. Il a t alors conclu que
lhyperthermie induite par lexercice engendre un phnomne de fatigue centrale, de sorte que
latteinte dune haute temprature corporelle ( 40C) engendre une baisse du recrutement
neuromusculaire par le cortex moteur, qui rsulte en une rduction de la capacit de production de
force.

Dautres recherches (Nielsen et al. 2001a; Nybo et Nielsen 2001b; Rasmussen et al. 2004) ont montr
quil existe un effet potentiel de lhyperthermie sur le niveau de vigilance en comparant les signaux
lectroencphalographiques mesurs pendant lexercice en ambiance chaude (40C) ou tempre
(19C). Les participants de cette tude devaient pdaler une puissance impose jusqu
lpuisement volontaire, tandis que le ratio entre les ondes et (indicateur de ltat de vigilance
des sujets) tait mesur tout au long de lexercice. Les rsultats ont rvl une augmentation de ce
paramtre tout au long de lpreuve, suggrant que le niveau de vigilance des sujets diminuait au
cours de lpreuve. De faon intressante, il a t observ que laugmentation du ratio / tait
fortement corrle celles de la temprature corporelle et de la difficult deffort perue (Nybo et
Nielsen 2001b; Rasmussen et al. 2004). La force et la robustesse de cette corrlation (r = 0,98,
p < 0,001) suggre que le niveau de vigilance des sujets a progressivement diminu lors de lexercice,
et non quil a brutalement t diminu quand la temprature corporelle a atteint 40C. Ainsi, une
lgre augmentation de la temprature corporelle 38,5C engendre par un exercice en ambiance
tempre suffit rduire le niveau de vigilance par rapport une temprature corporelle normale de
repos 37,5C.

Etant donn que cette tude tait fonde sur une allure impose, celle-ci na cependant pas permis
de mettre en vidence la manire dont un athlte gre son allure en fonction de laugmentation de
sa temprature corporelle. En effet, ces rsultats montrent que la performance dun athlte dans
une ambiance chaude est dtermine par le moment o celui-ci atteint une temprature critique de
40C. Toutefois, il convient de noter que la difficult deffort perue tait fortement corrle la fois
la temprature corporelle (r = 0,98, p < 0,001) et au ratio / (r = 0,98, p < 0,001). En dautres
termes, les augmentations de la temprature corporelle et du ratio / taient les meilleurs
prdicateurs de laugmentation de la difficult deffort perue, cest--dire que laugmentation de
ces paramtres tait associe avec une difficult de plus en plus grande maintenir une intensit
dexercice impose (Rasmussen et al. 2004). Ainsi, puisquune augmentation de la difficult deffort
perue suggre que lintensit dexercice tait de plus en plus difficile maintenir, il est probable que
les participants auraient progressivement rduit leur puissance de pdalage lors de lpreuve, si
lintensit dexercice avait t librement gre lors de ce protocole.

57
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
Une autre perspective merge lorsque lathlte a la possibilit de modifier lintensit dexercice (self-
paced exercise). Des tudes ont en effet rvl que la puissance de pdalage (Kay et al. 2001;
Tatterson et al. 2000) et la vitesse de course (Marino et al. 2004; Marino et al. 2000) sont rduites
plus prcocement aprs le dbut de lexercice lorsque celui-ci est ralis dans une ambiance chaude
par rapport une ambiance neutre. Par ailleurs, il apparat que ces variations dintensit surviennent
avant quun tat physiologique critique ne soit effectivement atteint (Nielsen et al. 1997; Nybo et
Nielsen 2001a). Par exemple, Tucker et al. (2004) ont mis en vidence que la puissance de pdalage
et lactivation neuromusculaire tait rduite durant les 6 premiers kilomtres dune preuve cycliste
contre-la-montre de 20km ralise dans une ambiance chaude (35C) par rapport une condition
thermique neutre (15C). La temprature rectale, la frquence cardiaque et la difficult deffort
perue nont toutefois pas rvl de diffrence significative tout au long des deux conditions testes.
En raison de la plus grande baisse de puissance de pdalage observe dans la condition
exprimentale ambiance chaude , la temprature corporelle est reste similaire celle de la
condition contrle jusqu la fin de lpreuve. De faon intressante, les sujets ont dmontr une
augmentation significative de leur puissance de pdalage et de lactivit lectromyographique du
muscle vastus lateralis lors du dernier kilomtre, indpendamment de la condition dexercice. Par
rapport au dbut de lpreuve, les cyclistes ont ainsi t capables dacclrer lapproche de la fin de
lpreuve, malgr laugmentation de leur temprature corporelle jusqu 39,2C au 19me km. Il
apparat donc que lors dun exercice ralis en ambiance chaude, le recrutement neuromusculaire
(et le travail associ) est rgul de manire anticipe, de sorte prvenir une accumulation excessive
de chaleur (Tucker et al. 2004).

Morrison et al. (2004) ont mesur le niveau dactivation maximal volontaire lors dun exercice ralis
en ambiance chaude durant lequel la gestion de lintensit tait laisse libre. Ces auteurs ont tudi
leffet des tempratures corporelle et cutane sur la force isomtrique maximale volontaire lors
dune extension maximale du genou chez des sujets dont la temprature corporelle tait
passivement augmente de 37,5C 39,5C puis abaisser de nouveau 37,5C. Une contraction
maximale volontaire de 10s tait ralise chaque augmentation de 0,5C de la temprature
corporelle. Deux stimulations lectriques taient par ailleurs surajoutes afin de dterminer le
niveau dactivation maximal volontaire atteint par les sujets lors de chaque contraction. Les rsultats
ont rvl quune dcroissance progressive et graduelle tait observable alors que la temprature
corporelle augmentait et que ce phnomne tait invers, lorsque la temprature corporelle
retrouvait sa valeur initiale. Il apparat ainsi que le cerveau active progressivement moins dunits
motrices quand la temprature interne augmente et non que la baisse du niveau dactivation
maximale volontaire survient ponctuellement, une fois quune temprature critique a t atteinte
lexercice (Morrison et al. 2004).

58
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
Ces rsultats infirment lhypothse selon laquelle une rduction du recrutement neuromusculaire
interviendrait lorsquune temprature corporelle critique est atteinte (Marino et al. 2004; Morrison
et al. 2004; Tucker et al. 2004). A linverse, ils suggrent que ce recrutement est rgul par
anticipation lors dun exercice prolong ralis en ambiance chaude, tandis que la temprature
corporelle crot et que la commande centrale diminue progressivement.

Todd et al. (2005) ont attribu la fatigue induite par lhyperthermie une combinaison de facteurs
qui concernent autant le systme musculaire que le cortex moteur. Ces auteurs ont montr quil
existe une rduction du niveau de force survenant lors dune augmentation passive de la
temprature corporelle alors que des units motrices additionnelles pourraient tre recrutes et
permettre une augmentation du niveau de force dvelopp. Ainsi, la fatigue surviendrait au cours
dun exercice ralis en ambiance chaude, sans que le cortex moteur nait atteint son niveau de
recrutement maximal et que toutes les units motrices ne soient actives (Morrison et al. 2004;
Nybo et Nielsen 2001a), ce qui suggre que le cerveau joue un rle de rgulation dans ce type de
conditions.

Tucker et al. (2006b) ont constat que lorsque la difficult deffort perue est fixe une valeur
constante lors de lexercice, la slection de lintensit diffre en fonction de lambiance thermique
dans laquelle se droule lpreuve. Lors de ce type de protocole, la puissance dveloppe baisse plus
rapidement en ambiance chaude quen ambiance neutre, ce qui se traduit par une accumulation de
chaleur similaire du noyau central dans les deux conditions. Ces auteurs ont suggr que lintensit
dexercice (et donc la stratgie dallure) est rgule en fonction des feedbacks affrents qui
renseignent le systme nerveux central sur la cintique de la temprature corporelle lors de
lexercice, de sorte celle-ci est continuellement rgule en fonction de la difficult deffort perue et
quun niveau critique ne soit pas atteint avant la fin de lpreuve.

Duffield et al. (2010) ont rcemment tudi leffet dune stratgie de pre-cooling (i.e. immersion des
membres infrieurs dans une eau froide) sur la performance lors dune preuve cycliste contre-la-
montre de 40min ralise en ambiance chaude et humide. De faon intressante, tandis que les
tempratures cutane et corporelle taient significativement plus basses dans la situation
pre-cooling par rapport la situation contrle durant la premire moiti de lpreuve, aucune
diffrence de puissance dveloppe ou de stratgie dallure ntait constate (Figure 11). La
puissance dveloppe lors des 10 dernires minutes tait en revanche progressivement augmente
dans la situation pre-cooling tandis quune tendance la baisse tait rapporte pour la situation
contrle (Figure 11). Etant donn quaucune diffrence ntait rapporte avant et aprs ces deux
conditions aussi bien pour la force maximale volontaire (extension du genou) que pour la force
produite par neurostimulation, Duffield et al. (2010) ont conclu que lamlioration de la performance

59
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
dans la condition pre-cooling ntait pas relie un meilleur maintien des capacits contractiles. Si
les mcanismes explicatifs sous-jacents restent lucider, il apparat ainsi que lamlioration de la
performance en ambiance chaude par technique de pre-cooling des membres infrieurs est
principalement relie la capacit du systme nerveux central assurer un plus grand recrutement
musculaire la fin de lpreuve par rapport une situation contrle.
Puissance de pdalage (W)

Temps (min)

Figure 11. Evolution de la puissance de pdalage dans les conditions contrle (Cont) et pre-cooling
(Cool) lors dune preuve maximale de 40min ralise sur ergocycle en conditions chaudes et
humides. *Diffrence significative entre les deux conditions (p < 0,05). Daprs Duffield et al. (2010).

Certains rsultats exprimentaux suggrent toutefois que la temprature rectale, qui est souvent
utilise pour mesurer la temprature corporelle dans les tudes prcites (Duffield et al. 2010;
Marino et al. 2004; Tucker et al. 2006b; Tucker et al. 2004), dmontrerait un dcalage par rapport
aux variations de temprature interne tant donn que la perfusion du rectum est moindre que celle
du noyau central lexercice (Gagnon et al. 2010). Si tel est le cas, il est envisageable quil faille
recourir lavenir lutilisation dautres systmes de mesure de la temprature corporelle pour
confirmer et expliquer linfluence de ce paramtre physiologique sur le choix de la stratgie dallure
en ambiance chaude.

4.2.3. LES PARAMETRES MUSCULAIRES

Plusieurs tudes (Armstrong et al. 1983; Schwane et Armstrong 1983) ont montr que la
course pied sur le plat repose approximativement sur le mme nombre dactions concentriques

60
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
quexcentriques. En revanche, lorsque la course a lieu sur une portion descendante, on constate une
augmentation de la composante excentrique du mouvement (Lindstedt et al. 2001). Un plus faible
nombre de fibres est recrut lors des actions excentriques, quand bien mme le poids support est le
mme que lors des contractions concentriques (Smith 1991), ce qui engendre une augmentation des
microlsions musculaires engendres par la course en descente par rapport la course sur le plat
(Mizrahi et al. 2000).

Baron et al. (2009) ont compar les stratgies dallure adoptes en course pied par des sujets
ralisant des sries de 10 sprints sur 60m sur le plat, en descente (-4,7%) et en monte (+4,7%). Leurs
rsultats ont rvl une plus faible vitesse en descente que sur le plat ainsi quune plus grande
diminution de la vitesse lors des 10 sprints dans la condition descente par rapport aux conditions
plat et monte (Figure 12).
(normalise par rapport au maximum atteint)
Vitesse de course

Sur le plat En monte En descente

Figure 12. Evolutions de la vitesse de course moyenne lors de 10 sprints de 60m raliss sur le plat,
en monte et en descente. *Diffrence significative entre la dernire et la 1re rptition (p < 0,05).
Diffrence significative entre les 10 rptitions dune mme srie. Daprs Baron et al. (2009).

Ce rsultat suggre que la quantit de travail excentrique influence la stratgie dallure (Baron et al.
2009). Pour Baron et al., la plus grande rduction de la vitesse constate lors des sprints raliss en
descente suggre que la vitesse de course est rgule en fonction des feedbacks mis par les

61
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
mcanorcepteurs de sorte prvenir des dommages musculaires trop importants. De manire
intressante, cette hypothse a rcemment t avance par dautres auteurs pour expliquer la
rduction de la vitesse de course lors dpreuves de course dultra-endurance, durant lesquelles les
dommages musculaires engendrs peuvent tre importants (Martin et al. 2010; Morin et al. 2010).
Envisags collectivement, ces rsultats suggrent que la stratgie dallure en course pied lors dun
triathlon distance Olympique est potentiellement influence par les changements de pente du
parcours pdestre susceptibles daccrotre le travail excentrique impos aux groupes musculaires des
membres infrieurs. De prochaines tudes devront confirmer cette hypothse.

Ce quil faut retenir

Lors dune preuve de longue dure, les facteurs de la performance sont multiples et sont
intimement relis aux conditions environnementales de pratique (e.g. chaleur, dnivel, altitude). De
nombreuses recherches ont investigu la manire dont ces variables influencent la rgulation de
lintensit au cours dpreuves maximales. Leurs rsultats suggrent que si des perturbations de
ltat dhomostasie sont possibles (augmentation de la temprature centrale, microlsions
musculaires, diminution de la saturation artrielle en oxygne, baisse des rserves glycogniques,
etc.), lintensit dexercice est toujours rgule de sorte ce que lpreuve puisse tre mene son
terme, sans que ces modifications natteignent un seuil critique au-del duquel des dfaillances
physiologiques svres et irrversibles pourraient survenir.

4.3. LES FACTEURS NEUROPHYSIOLOGIQUES ET PERCEPTUELS

Les rsultats des tudes menes dans le domaine de la physiologie sur la comprhension des
stratgies dallure suggrent que lintensit dexercice est toujours rgule de sorte ce que
lpreuve puisse tre mene son terme, sans quaucun systme physiologique ne soit conduit
effectivement une dfaillance svre et irrversible (Tucker et Noakes 2009). Dans cette
perspective, la rgulation de lintensit deffort consentie serait fortement relie aux variations de la
difficult deffort perue durant lexercice. Ainsi, lorsquun athlte produit un travail important, il
doit en retour accepter la difficult deffort associe la stratgie quil adopte, jusquau
franchissement de la ligne darrive. Lacceptation mentale de la difficult deffort perue associe
lintensit dexercice doit tre continuellement gre en fonction de la distance restant parcourir et
de ce quest capable de consentir lathlte sur le plan psycho-perceptuel (Tucker 2009). Lobjectif de
ce chapitre est de prsenter les bases psychophysiologiques, neurophysiologiques et perceptuelles

62
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
qui permettent de comprendre la manire dont lintensit dexercice est rgule par lathlte lors de
lexercice.

4.3.1. LETAT AFFECTIF ET LE NIVEAU DE MOTIVATION

4.3.1.1. LINFLUENCE DES AFFERENCES PHYSIOLOGIQUES ET DES EMOTIONS


SUR LACTIVATION DU SYSTEME NERVEUX CENTRAL

Durant lexercice, le systme nerveux central est activ pour rguler les rflexes
physiologiques de sorte ce que ces derniers rpondent la demande nergtique impose (St Clair
Gibson et al. 2006). Pour plusieurs de ces mcanismes homostatiques, la principale voie
physiologique trouve origine au niveau des affrences viscrales qui entrent dans le systme nerveux
central par le noyau du tractus solitaire (Bailey et al. 2006). Cette information affrente est projete
vers diffrents sites incluant le tronc crbral, la moelle pinire et lhypothalamus (Guyenet 2006;
Pilowsky et Goodchild 2002). Ceci engendre de multiples rflexes depuis le noyau paraventriculaire
de lhypothalamus qui intgre les rponses lexercice de natures neuroendocrine, cardiovasculaire,
mtabolique et homostatique (Brown et al. 2007; Chen et Toney 2003; Dampney et al. 2005;
Herman et al. 2003; Pilowsky et Goodchild 2002).

A lexercice, lactivit sympathique augmente tandis que le tonus parasympathique diminue, de sorte
rpondre la demande nergtique impose par lexercice en intgrant les affrences en
provenance tant de lorganisme que du cerveau (Aubert et al. 2003). Ainsi, lhypothalamus module la
rponse physiologique de lorganisme en rponse aux stress de nature physique, environnementale,
mentale ou autres que subit lathlte (Arai et al. 1989; Nakamura et al. 1993). Ces donnes
physiologiques suggrent un rle crucial du systme nerveux central lexercice, tant donn que
celui-ci assure ladaptation de la rponse physiologique la demande nergtique impose par
lexercice. La manire dont le cerveau contrle lintensit dexercice consentie, notamment travers
la production des symptmes de la fatigue, reste toutefois encore lucider.

Les mcanismes par lesquels les feedbacks sensitifs en provenance du systme priphrique
interagissent avec les fonctions mentales suprieures ont t largement investigus. Rcemment,
Gray et al. (2007) ont suggr que le traitement des informations viscrales est troitement reli aux
aspects motionnels et motivationnels du comportement. Damasio et al. (2000) ont spcifi les
rseaux la base des motions, du sentiment de soi et de la conscience des sentiments et mis en
valeur que le corps est la principale source des motions, soit directement, soit par les
reprsentations quen font les aires somato-sensorielles du cerveau. De plus, Pollatos et al. (2005)

63
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
ont montr quil existe une forte relation entre le traitement cortical des stimuli motionnels et la
perception que lindividu a de son propre tat physiologique.

Malheureusement, les mcanismes qui dterminent la perception de leffort au cours dun exercice
demeurent encore largement incompris. Il est nanmoins accept quil existe un systme
dinterprtation des feedbacks affrents qui identifie lintensit dexercice un niveau subconscient
et que son interprtation dfinit la perception de leffort (Hampson et al. 2004). En effet, la difficult
deffort perue est reconnue pour tre relie la masse musculaire active (Pandolf 1982), aux
contraintes musculaires (Stamford et Noble 1974; Takai 1998), FC (Skinner et al. 1973), V O 2, FR
et V E (Noble et al. 1973). Cette variable nest toutefois pas dtermine par un seul et unique
R

paramtre physiologique lexercice mais par lensemble des affrences physiologiques intgres
par le systme nerveux central, faisant de ce paramtre un systme intgratif complexe (Hampson et
al. 2004).

4.3.1.2. LE ROLE DES REPONSES AFFECTIVES ET DE LA MOTIVATION SUR LE


CHOIX DES STRATEGIES DALLURE

Daprs Noakes et al. (2004b), lorsquun exercice est men lpuisement volontaire,
laugmentation de la difficult perue et linconfort ressenti diminuent progressivement le dsir
conscient du sujet de poursuivre lexercice, de sorte que lintgrit physique de ce dernier nest
jamais effectivement mise en danger. Lvolution des affects ngatifs ressentis lors de lexercice
semble dans cette perspective tre un facteur prendre en compte pour mieux comprendre les
stratgies dallure.

Certaines tudes considrent le possible rle de la valence motionnelle (plaisir dplaisir). Ainsi, si
une valence ngative existe, il est aussi envisageable quune valence positive existe elle aussi (Baron
et al. 2010). Ceci est support par de nombreuses tudes qui ont mis en vidence que la rponse
affective lexercice est dpendante de lintensit de celui-ci (Lind et al. 2009). La valence affective
demeure ainsi positive lorsque lintensit est faible modre, tandis que lexercice intense ou
maximal est davantage associ une rponse affective ngative (dplaisante) (Lind et al. 2009).
Ainsi, lorsque lintensit augmente, la difficult deffort perue crot progressivement tandis que la
rponse affective positive diminue. De la mme manire, la difficult deffort perue augmente
progressivement lors dun exercice intensit constante mene jusqu puisement (Crewe et al.
2008).

Dans cette perspective, il semble ncessaire de prendre en compte autant les rponses affectives
positives que les rponses ngatives, lorsque lon cherche comprendre linfluence de ltat psycho-
affectif sur le choix de la stratgie dallure. Baron et al. (2010) proposent ainsi de mesurer la charge

64
- Facteurs dinfluence des stratgies dallure -
motionnelle lors de lexercice en utilisant lchelle de Borg catgorie-ratio (CR-10) de sorte
prendre en compte la bivalence de celle-ci en la cotant entre -10 et +10. En effet, au dbut dun
exercice dintensit modre, les rponses affectives ngatives seraient proches de zro tandis que
les rponses positives seraient quasi-maximales, de sorte que la charge affective se situerait proche
de lindice -10. Toutefois, si lexercice tait men jusqu puisement, ce score se rapprocherait de
+10.

Dans ce contexte, Baron et al. (2010) proposent que lathlte ne prend pas compte uniquement des
rserves physiologiques dont il dispose mais aussi de la charge affective relie lexercice afin
quaucune mise en danger effective ne survienne avant la fin de lpreuve, tant sur le plan
physiologique qumotionnel.

Le modle du Gouverneur/Contrleur central (Noakes et al. 2004b) propose que linconfort vcu lors
de lexercice diminue progressivement le dsir conscient de vouloir dpasser ce mcanisme de
protection. Cette thorie invite donc prendre en compte le rle de la motivation dans le choix des
stratgies dallure. Les psychologues et physiologistes qui ont tudi la motivation saccordent pour
dire que la motivation est dirige vers un but et est exprime dans le cadre de situations
autodtermines (Baron et al. 2010). Les individus dveloppent ainsi des stratgies destines leur
permettre datteindre leurs buts. Les phnomnes motionnels reprsentent dans cette perspective
des mcanismes centraux dautorgulation qui permettent ltre humain de sadapter
lenvironnement au sein duquel il vit (Damasio 2000).

Hulleman et al. (2007) ont montr quune motivation extrinsque fournie avant un exercice cycliste
contre-la-montre namliore pas la performance lors dune preuve sur 1500m, suggrant ainsi que
les stratgies dallure sont identiques quel que soit le niveau de motivation de lathlte. Toutefois, la
motivation extrinsque ntait associe dans cette tude quau gain dune petite somme dargent.
Dautres sources de motivation extrinsque semblent plus susceptibles dinfluencer la stratgie
dallure dun athlte, notamment la prsence dautres comptiteurs et/ou la perspective dune
victoire importante. Aucune tude na cependant permis de valider cette hypothse. Pour Baron et
al. (2010), le dsir de soutenir un haut niveau de difficult deffort perue durant lexercice dpend
de la diffrence entre la charge affective maximale tolre et le niveau de charge affective
effectivement ressenti durant lexercice (Figure 13). Plus la rponse affective est positive durant
lexercice, plus le dsir sera grand de maintenir voire daugmenter lintensit deffort. A linverse,
plus la rponse affective est ngative et moins le dsir de soutenir lintensit fixe est grand (Baron
et al. 2010).

65
PROCESSUS MENTAUX

Contrle volontaire

Niveau dacceptation de la charge affective

Dsir dadopter
une haute
Rponses affectives ngatives

Commande centrale CNS


=
Charge affective intensit

Rponses affectives positives Mmorisation

REPONSE PHYSIOLOGIQUE

Dpense nergtique

Intensit dexercice
Nature de la tche

Figure 13. Mcanismes interactionnels entre la nature de la tche, la rponse physiologique et les processus mentaux lors du choix de la stratgie dallure. Le
niveau dacceptation est dfini comme la plus haute charge affective pouvant tre supporte au regard de la dure deffort anticipe. Ce paramtre est
susceptible dtre modul par des paramtres psychologiques avant et pendant lexercice. Daprs Baron et al. (2010).
66
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

Ainsi, lorsque lexercice est men jusqu lpuisement volontaire, les affrences physiologiques sont
susceptibles daugmenter la charge affective et de rduire le dsir de lathlte de maintenir
lintensit dexercice, de telle sorte que la commande centrale vers les muscles est progressivement
rduite et que la vitesse diminue. En revanche, lorsque lexercice est ralis une faible intensit et
que les affrences physiologiques sont faibles, la charge affective est faible et augmente le dsir
dadopter une intensit dexercice leve. De manire similaire, lorsque la motivation est limite par
rapport son niveau maximal, lintensit dexercice est plus faible pour une charge affective donne
(Baron et al. 2010).

4.3.1.3. LE ROLE DES EMOTIONS SUR LE CHOIX DE LA STRATEGIE DALLURE

Les stratgies dallure optimales sont gnralement dmontres par des athltes de haut
niveau qui ont dvelopp une planification approprie de lvolution de la puissance produite en
fonction de la dure/distance de lpreuve raliser (Foster et al. 2009; Hettinga et al. 2006). Des
rsultats rcents ont suggr que cet apprentissage seffectue trs tt dans la carrire de lathlte
(Foster et al. 2004; Foster et al. 2009), de sorte que les motions dveloppes et mmorises par
lentrainement influencent lintgration de la stratgie dallure juge optimale (Baron et al. 2010)
(Figure 13).

Ainsi, lorsquun sujet na pas dexprience sur une preuve donne, ses reprsentations de la tche
accomplir sont imprcises car il ne possde aucun lment de comparaison en mmoire lors dune
preuve ralise pralablement. Aucune estimation prcise du temps ncessaire pour couvrir la
distance ne peut donc tre ralise.

Foster et al. (2009) ont mis en vidence rcemment que la manire dont un sujet stabilise une
stratgie dallure pour une preuve donne est relie laugmentation de sa confiance dans le fait
quil pourra terminer lpreuve sans que des niveaux irraisonnables de difficult deffort perue ou
de risques de blessure ne soient atteints. Dans cette perspective, les stratgies dallure peuvent tre
considres comme un processus complexe au sein duquel lathlte gre lintensit dexercice
chaque instant en prenant en considration ltat des ressources physiologiques et psychologiques
quil possde encore et la dure dexercice quil estime demeurer, sil maintient la mme intensit
jusqu la ligne darrive (Garcin et al. 1999).

Il est envisageable que les sessions dentrainement influencent les stratgies dallure dun athlte en
associant un niveau de charge affective avec la capacit de celui-ci maintenir cet effort pour une
dure donne sans quaucune baisse de performance importante ne survienne (Baron et al. 2010).
Ainsi, chaque motion mmorise lors de chaque session dentrainement amliorerait la quantit et
la qualit des informations enregistres (Figure 13) (Foster et al. 2009; Mauger et al. 2009). En

67
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

utilisant ces donnes, lathlte serait capable de comparer la charge affective ressentie lors dun
exercice prcdent avec celle gnre par lexercice en cours. De la sorte, lathlte deviendrait
capable de mieux contrler lintensit dexercice (St Clair Gibson et al. 2006), en slectionnant un
niveau de charge affective appropri pour soutenir lintensit dexercice lors de la dure dexercice
planifie. La stratgie dallure semble tre donc dpendante dune programmation prtablie trs
robuste, qui ncessite beaucoup de temps et de pratique pour tre modifie (St Clair Gibson et
Foster 2007).

4.3.2. LES FEEDBACKS

La majorit des travaux explicatifs sur les stratgies dallure ont tudi linfluence de la
variabilit des paramtres physiologiques identifis comme causes possibles de la fatigue induite par
lexercice sur lvolution de lintensit dexercice consentie. Pour Tucker et Noakes (2009), lallure
lors dun exercice serait modifie par le systme nerveux central de sorte empcher la survenue de
potentielles dfaillances psychophysiologiques avant la fin de lpreuve (Baron et al. 2010; Tucker
2009; Tucker et Noakes 2009). Implicitement, la connaissance de la ligne darrive doit donc tre
effective au dbut de lexercice, car dfaut, aucun processus anticipationnel ne peut tre mis en
place (Baden et al. 2005). Si les variations dintensit survenant lors de lexercice permettent de
prvenir la survenue de perturbations critiques de lhomostasie avant la fin de lexercice, alors la
connaissance de la dure dexercice constitue le point dancrage par rapport auquel la rgulation
du travail est opre tout au long de lpreuve (Baden et al. 2005; Tucker 2009).

Pour confirmer ce postulat, deux hypothses ont dues tre valides. Tout dabord, si un sujet est
correctement inform de la dure dexercice venir et que des informations errones en termes de
temps dexercice coul ou de distance parcourir lui sont fournies, alors la performance doit tre
modifie, si la discordance entre les feedbacks apports et la distance relle parcourue/le temps rel
coul est suffisamment grande pour tre perue par le sujet (Tucker 2009). Ensuite, si un athlte est
incorrectement inform de la dure dexercice quil doit raliser, alors sa performance doit tre
dgrade si la discordance lui est rvle ou quil la dtecte (consciemment ou inconsciemment), en
raison de linadquation entre le recrutement musculaire consenti et la dure dexercice envisage
avant que celui-ci ne dbute (Tucker 2009). Rciproquement, si lathlte est incorrectement inform
de la dure dexercice coule, mais que la discordance entre la dure deffort annonce et la dure
relle est trop faible pour quil la peroive, alors sa performance ne doit pas tre affecte (Tucker
2009).

Pour tester cette hypothse, Albertus et al. (2005) ont demand des cyclistes entrains de raliser
cinq preuves contre-la-montre de 20km, lors desquelles des informations correctes ou incorrectes

68
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

leur taient transmises tous les kilomtres sur la distance parcourue depuis le dpart. Ainsi, lors des
preuves durant lesquelles des feedbacks errons taient transmis, la longueur des kilomtres
effectivement parcourus tait augmente/rduite de 250m. Les rsultats ont montr que ni la
performance globale, ni la difficult deffort perue ntaient modifies un quelconque moment de
lpreuve. Ces donnes indiquent que la stratgie dallure est robuste, non affecte par la provision
de feedbacks incorrects et quelle semble dtermine principalement au dbut de lexercice en
fonction de la dure prvue de lpreuve. Probablement, si la discordance entre les informations
errones fournies et la distance rellement parcourue avait t plus grande, ou si les sujets avaient
t conscients de linexactitude de celles-ci, il est probable que leur stratgie dallure aurait t
modifie par rapport la situation-contrle (i.e. ralise en recevant des feedbacks exacts).

Ansley et al. (2004) ont tudi si la performance est dgrade lorsque la dure dexercice anticipe
diffre de celle effectivement ralise. Ces auteurs ont montr que lorsque des cyclistes ralisent
une preuve maximale sur 36s aprs avoir t informs dune dure deffort de 30s, la puissance de
pdalage dveloppe lors des 6 dernires secondes est significativement plus faible que lorsque la
dure exacte de leffort leur a t annonce au pralable. Ce rsultat suggre que la stratgie
dallure est prprogramme et rgule au niveau central, quand bien mme la dure de leffort
produire est courte. Une discordance de 20% entre la dure deffort planifie et celle effectivement
soutenue engendre une dgradation du niveau de performance, probablement relie une mauvaise
gestion de la dpense nergtique au cours de lexercice. Cela suggre que la stratgie dallure
adopte par un athlte lors dune preuve donne est choisie en fonction de son exprience passe.

Une troisime preuve du fait que la stratgie dallure adopte lors dune preuve dpend
directement de la dure dexercice annonce a t apporte par Nikolopoulos et al. (2001). Ceux-ci
ont tudi les stratgies dallure adoptes par des cyclistes expriments lors de trois preuves
contre-la-montre de distances annonces toujours gales 40km, alors que celles-ci taient en
ralit de 34, 40 et 46km. Aucune diffrence significative na t observe entre ces trois preuves
aussi bien en termes de puissance moyenne dveloppe que de stratgie dallure adopte, suggrant
que ces cyclistes taient capables de maintenir leur puissance de pdalage en fonction de la distance
planifie en dbut dexercice (40km). Pour Tucker (2009), ces rsultats suggrent quune diffrence
de 15% entre la distance annonce et la distance rellement parcourue tait insuffisante pour que
les cyclistes dtectent cette discordance et rgulent diffremment leur travail au cours de lpreuve.
Les feedbacks fournis aux sujets concernaient de surcrot le pourcentage de la distance totale restant
parcourir, de sorte que lcart de 6km entre le dbut et la fin de lpreuve ne cessait de se rduire
au cours du temps.

69
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

4.3.3. LE NIVEAU DEXPERIENCE

Des tudes rcentes ont mis en vidence que lintgration et la stabilisation dune stratgie
dallure lors dune preuve physique donne est le rsultat dun apprentissage qui ncessite de la
rptition (Foster et al. 2009; Micklewright et al. 2010). Foster et al. (2009) ont tudi la manire
dont se construit la pr-programmation de lintensit dexercice en confrontant des sujets la
ralisation rpte de 4 preuves diffrentes : 6 preuves cyclistes contre-la-montre de 3km (A), 3
preuves contre-la-montre de 2km sur ergorameur (B), 4 preuves contre-la-montre de 2km sur
ergorameur avec une priode dentranement entre les tentatives 2 et 3 (C), 3 preuves cyclistes
contre-la-montre de 10km (D). Les rsultats ont rvl des amliorations de 6 et 10% de la
performance lors des sries de 3 et 6 preuves, respectivement. Pour chaque forme dpreuves, une
augmentation de la puissance dveloppe tait observe lors des phases initiale et mdiane (Figure
14).
Puissance de sortie (W)
Difficult deffort perue

Figure 14. Evolutions de la puissance dveloppe et de la difficult deffort perue lors dune
performance maximale de 3000m sur ergocycle ralise 6 fois par des sujets novices. Il faut noter
laugmentation progressive de la puissance dveloppe lors des 600 premiers mtres et
laugmentation de la difficult deffort perue lors de cette mme priode au cours des 6 essais
conscutifs. Daprs Foster et al. (2009).

70
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

Les stratgies adoptes par les sujets demeuraient toutefois diffrentes de celles constates chez des
spcialistes de la discipline (Foster et al. 2009). Cette tude a de la sorte mis en exergue que
lamlioration de la stratgie dallure est initialement impulse par laugmentation de la confiance du
sujet dans le fait quil peut terminer lpreuve sans atteindre son niveau maximal de pnibilit
tolrable avant la fin de celle-ci, ni risquer de se blesser. Cette recherche a montr par ailleurs que la
manire dont se construit la programmation de la gestion de lintensit dexercice lors dune preuve
contre-la-montre est conditionne par lexprience passe de lathlte et par la varit des
feedbacks que reoit celui-ci au cours de lexercice (Foster et al. 2009). Pour autant, ce processus
dapprentissage semble ncessiter une quantit de rptitions suprieures 6 essais pour que la
stratgie dallure stabilise devienne optimale (Foster et al. 2009).

De mme, Mauger et al. (2009) ont mis en vidence que des cyclistes sont capables de sapprocher
de leur record personnel sur un contre-la-montre de 4km alors quaucun feedback sur la distance
parcourue ne leur est fourni. Pour quils y parviennent, il leur est nanmoins ncessaire davoir
rpt au pralable suffisamment de fois lpreuve (i.e. 4 essais dans cette tude) pour dmontrer
une stratgie dallure similaire celle quils mettent en place lorsque des feedbacks sur la distance
parcourue leur sont fournis.

Lensemble de ces rsultats suggre que la programmation de la gestion de lintensit dexercice lors
dune preuve contre-la-montre nest pas tablie a priori mais quelle ncessite un temps suffisant
pour pouvoir se dvelopper. De prochaines tudes sont ncessaires pour caractriser la manire
dont ce processus dapprentissage se construit et identifier quelles procdures interventionnelles
sont susceptibles doptimiser la stratgie dallure adopte par un athlte en comptition.

Ce quil faut retenir

Les stratgies dallure semblent pouvoir tre modlises comme un mcanisme complexe par lequel
le cerveau de lathlte contrle continuellement lintensit dexercice en fonction des rserves
physiologiques et psychologiques disponibles, tout en comparant le temps limite anticip avant
puisement avec le temps demeurant avant le franchissement de la ligne darrive. Des processus
inconscients/physiologiques et conscients/motionnels semblent interagir tout au long de lexercice,
de sorte dterminer lintensit dexercice optimale pouvant tre maintenue jusqu la ligne
darrive.
En simulant les rponses physiologiques vcues en comptition, lentranement concourt
lidentification par lathlte de la stratgie dallure optimale stabiliser lors dune preuve donne.
Les informations sur la distance restant parcourir et lexprience passe incarnent ainsi des
facteurs dterminant de la stratgie dallure, en permettant lathlte de comparer lvolution de sa
difficult deffort perue avec lvolution optimale planifie au cours de lpreuve.

71
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

4.4. LES FACTEURS ENVIRONNEMENTAUX

La description et la comprhension des stratgies dallure adoptes par les athltes en


situation de comptition sont souvent complexifies par de multiples facteurs environnementaux
comme la temprature, lhumidit ambiante, le vent, le profil du parcours ou encore la prsence
dadversaires. Etant donn que bon nombre dactivits sportives cycliques, limage du triathlon,
sont pratiques dans des conditions o seule la distance de course est standardise, la
caractrisation de linfluence des facteurs environnementaux sur la stratgie dallure parait
essentielle pour comprendre et identifier la stratgie optimale pour une preuve sportive donne.

4.4.1. LE VENT ET LES COURANTS MARINS

Peu dtudes ont notre connaissance investigu linfluence des paramtres


mtorologiques sur les stratgies dallure adoptes par les sportifs. Pour autant, un grand nombre
de disciplines, limage du triathlon, sont pratiques en milieu extrieur, de sorte que les
intempries, le vent ou encore les courants marins sont susceptibles de modifier significativement le
cot nergtique de la locomotion et la vitesse de dplacement de lathlte. Dans cette perspective,
Atkinson et Brunskill (2000) ont tudi leffet de la stratgie deffort sur la performance lors dune
preuve cycliste contre-la-montre de 16,1km dont la moiti tait parcourue face au vent et lautre
moiti avec un vent favorable. Leurs rsultats ont rvl quil est prfrable daugmenter de 5% la
puissance de pdalage sur les sections o le vent freine la progression et de la diminuer dautant sur
les portions o il agit dans un sens identique celui du dplacement du cycliste, plutt que dadopter
une puissance de pdalage strictement constante tout au long de lpreuve. Par ailleurs, Atkinson et
Edwards (1997) ont montr que lors des championnats cyclistes britanniques de course contre-la-
montre, les meilleures cyclistes taient celles qui avaient perdu le moins de temps dans la portion
parcourue face au vent.

En triathlon, le courant marin ou le vent sont ainsi susceptibles de largement influencer les stratgies
adoptes par les comptiteurs et doivent ncessairement tre pris en compte par les triathltes pour
optimiser leur stratgie dallure. Au regard des rsultats prcits, il apparat que la meilleure
stratgie est doptimiser les bnfices du drafting et de consentir une lgre augmentation de
lintensit dexercice (+5%) dans les portions face au vent/au courant tout en rduisant celle-ci sur les
portions o le vent/le courant ont une action positive.

72
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

4.4.2. LE PROFIL DU PARCOURS

Ebert et al. (2005) ont tudi la distribution des puissances dveloppes par des cyclistes
professionnelles fminines lors de 27 preuves de Coupe du Monde, dont 19 taient planes et 8
montagneuses. Leurs rsultats ont rvl que les tapes de plaine taient parcourues une vitesse
et une puissance de pdalage moyenne suprieures celles mesures lors des preuves
montagneuses (37,6 2,6km.h-1 et 192 21W vs. 33,9 2,7km.h-1 et 169 17W, respectivement).
Aussi, tandis quune plus grande fraction du temps tait passe au dessus de 500W lors des preuves
de plaine, un plus grand pourcentage du temps de course tait dpens entre 100 et 300W lors des
preuves de montagne. Ces rsultats rvlent que le profil du circuit influence significativement
lvolution de lintensit dexercice lors dune preuve sportive. Ces rsultats ont t prolongs par
une tude publie en 2006 partir du suivi de 31 coureurs cyclistes australiens de niveau national sur
206 comptitions ralises sur une priode de 6ans (Ebert et al. 2006). Ces auteurs ont montr que
les coureurs avaient dvelopp une puissance de pdalage moyenne plus leve lors des critriums
que lors des preuves de plaine et de montagne (262 30, 203 32, 188 30W, respectivement) et
quils passaient plus de temps au-dessus de 7,5W.kg-1 durant celles-ci (15,5% 4,1%, 3,8% 1,7%,
3,5% 1,4%, pour les critriums, les preuves de montagne et de plaine, respectivement). Le temps
pass en-dessous de 5W.kg-1 tait de 67%, 80% et 85% pour les critriums, les preuves
montagneuses et les preuves en plaine, respectivement. Enfin, environ 70, 40 et 20 sprints
suprieurs la puissance maximale arobie taient raliss lors des critriums, des preuves de
montagne et des courses de plaine, respectivement.

Rcemment, Abbiss et al. (2010) ont mis en vidence quil est possible doptimiser lanalyse des
variations de puissance lors des preuves cyclistes au regard du profil de ltape en utilisant des
reprsentations graphiques en trois dimensions exprimant les puissances de pdalage dveloppes
en fonction des zones dintensit deffort mais aussi la dure des priodes de temps passes au sein
de celles-ci (Figure 15). Ce type danalyse permet de mieux caractriser la rpartition temporelle des
efforts fournis, ce qui savre dterminant dune part pour mieux comprendre les exigences de la
performance haut niveau et optimiser la planification de lentranement. La rpartition des phases
de rcupration au sein dune preuve lors de laquelle lintensit prsente une volution
stochastique est susceptible dinfluencer largement les exigences nergtiques de lactivit pratique
(Glaister 2005; Glaister et al. 2005). Glaister et al. (2005) ont par exemple mis en vidence une
dgradation plus importante de la puissance moyenne dveloppe lors dune srie de 20 sprints
maximaux de 5s sur ergocycle entrecoups de 10s de rcupration passive par rapport une srie de
sprints similaires entrecoups de 30s de rcupration active. Ce rsultat suggre que la distribution

73
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

temporelle des efforts supra-maximaux lors dune preuve dintensit stochastique est susceptible
den influencer significativement les exigences sur les plans nergtique et musculaire.

Figure 15. Analyse de la distribution des puissances dveloppes par des cyclistes fminines lors de
trois comptitions internationales sur route : preuve contre-la-montre (A), critrium (B) et course
en ligne (C). Daprs Abbiss et al. (2010).

Ce quil faut retenir


Si la majorit des tudes scientifiques sur les stratgies dallure ont t menes dans des conditions
de laboratoire standardises, de multiples facteurs environnementaux sont susceptibles dinfluencer
la stratgie dallure adopte par un athlte en situation de comptition. Dans ces circonstances, il
apparat que la modification des contraintes environnementales lies aux variations du vent, de la
pente, les changements de direction constituent des paramtres dinfluence ncessairement
prendre en compte pour expliquer et optimiser les stratgies dallure adoptes par les sportifs en
comptition. Les rsultats rvlent par ailleurs que plus ces contraintes sont variables, plus lathlte a
intrt adapter son intensit deffort, de sorte minimiser le temps pass dans les portions o ces
contraintes sopposent son dplacement. Il convient pour autant de dterminer avec prcision
lamplitude jusqu laquelle ces variations dintensit demeurent tolrables sur le plan physiologique.

74
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

4.5. LES AUTRES FACTEURS DINFLUENCE

4.5.1. LE SEXE

La majorit des tudes sur les stratgies dallure a t mene sur des sportifs masculins. Or,
la manire dont ces rsultats peuvent tre transfrs aux femmes demeure clarifier. A notre
connaissance, seules quatre tudes sur la natation (Thompson et al. 2000), laviron (Garland 2005), le
cyclisme (Lim et al. 2010) et le triathlon (Vleck et al. 2008) ont analys si le sexe influence les
stratgies dallure adoptes par les sportifs de haut niveau en situation de comptition. Les tudes
de Thompson et al. (2000) et Garland et al. (2005) nont pas mis en vidence deffet significatif. De
mme, Lim et al. (2010) ont rapport que si les cyclistes fminines rvlent des valeurs de puissance
de pdalage moyennes significativement infrieures celles de comptiteurs masculins de mme
calibre engags sur les mmes parcours, aucune diffrence nest constate lorsque ces valeurs sont
relativises par rapport aux zones dintensit dlimites par les puissances aux seuils ventilatoires et
la puissance maximale arobie. Vleck et al. (2008) ont en revanche avanc que si les triathltes
fminines adoptent des stratgies dallure similaires celles des hommes lors dune comptition
internationale de triathlon distance Olympique (o le drafting est autoris en cyclisme), elles
tentent moins de rduire les carts sparant les packs lors de la section cycliste. Leurs rsultats ont
suggr que cest cette stratgie qui accrot limpact de la partie cycliste sur la performance globale
chez les triathltes fminines par rapport leurs homologues masculins. Cette tude (Vleck et al.
2008) tait nanmoins limite dans sa caractrisation de la variabilit de la charge de travail lors
dpreuves internationales de triathlon par labsence de donnes concernant la charge de travail
effectivement dveloppe ( travers la fourniture de valeurs de frquence cardiaque ou de puissance
atteintes). De nouvelles investigations sont donc ncessaires pour mieux caractriser les diffrences
et les similitudes entre hommes et femmes concernant les stratgies en triathlon, de sorte
ventuellement diffrencier la programmation de lentrainement en fonction du sexe.

4.5.2. LES FACTEURS ANTHROPOMETRIQUES


Peu dtudes ont concern linfluence de ces facteurs sur les stratgies dallure. Toutefois,
une tude originale de Marino et al. (2004) a compar linfluence de la temprature ambiante sur la
performance ralise par des coureurs africains de petite taille et des coureurs caucasiens plus
grands et plus lourd au cours dune preuve de course pied maximale sur 8km ralise aprs 30min
70% de V O 2max . Les rsultats ont rvl que si aucune diffrence ntait constate dans la situation
thermique neutre (~27min ; 15C, 60% dhumidit), les coureurs africains dmontraient une
performance significativement meilleure lorsque lpreuve tait ralise dans une ambiance chaude

75
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

(33,0 vs. 29,7min, pour les Caucasiens et les Africains, respectivement ; 35C, 60% dhumidit) (Figure
16).

Dpart Fin Moyenne ET

Temps (min)

Figure 16. Evolution de la vitesse de course moyenne lors des 30min 70% de V O 2max et les 8km
allure libre chez les coureurs caucasiens et africains, en ambiances neutre et chaude. Les moyennes
des coureurs caucasiens sont reprsentes par des ronds et celles des coureurs africains par des
carrs (noir : ambiance neutre ; blanc : ambiance chaude). Les symboles la fin de laxe des abscisses
reprsentent la valeur moyenne sur lensemble du 8km. Daprs Marino et al. (2004).

De faon intressante, aucune diffrence de temprature rectale ntait constate entre les deux
groupes lissue des deux situations, mais les coureurs caucasiens dmontraient un stockage de
chaleur plus rapide que les coureurs africains dans la condition chaude (Figure 17). Les rsultats ont
par ailleurs rvl que la plus grande baisse de vitesse constate chez les coureurs caucasiens en
ambiance chaude par rapport la course en ambiance neutre tait visible ds le dbut de la course.
Celle-ci ntait donc pas relie un dpart plus rapide chez ces derniers, qui aurait pu engendrer
lapparition dun tat de fatigue prmatur. Etant donn que la rponse des deux groupes tait
identique en termes de rponse thermorgulatrice, Marino et al. (2004) ont fait lhypothse quen
ambiance chaude, les coureurs de petite taille profitent de leur petit gabarit pour limiter plus
facilement laugmentation de leur temprature corporelle. Dans cette perspective, niveau de
performance identique, les coureurs de petite taille sont susceptibles de maintenir plus facilement
leur allure de course en ambiance chaude (et donc de tendre vers une stratgie dallure constante)
grce leur plus grande capacit de thermolyse. De nouvelles tudes sont ncessaires pour
confirmer ces rsultats prliminaires.

76
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

Temprature rectale (C)

Fin
Temps (min)

Figure 17. Evolution de la temprature rectale moyenne lors des 30min 70% de V O 2max et les 8km
allure libre chez les coureurs caucasiens et africains, en ambiances neutre et chaude. Les moyennes
des coureurs caucasiens sont reprsentes par des ronds et celles des coureurs africains par des
carrs (noir : ambiance neutre ; blanc : ambiance chaude). *Significativement diffrent des coureurs
Caucasiens en ambiance neutre (CT 15 ), p < 0,05. Daprs Marino et al. (2004).

4.5.3. LES FACTEURS SOCIO-CULTURELS

Aucune tude scientifique na, notre connaissance, t publie sur ce sujet. Pourtant,
certaines analyses rapportes par Tucker (2009) rvlent des rsultats intressants. Cet auteur a
tudi lvolution des stratgies dallure adoptes par les dtenteurs des records du monde
dathltisme sur 5km et 10km depuis 1920. Son analyse rvle une volution progressive de la
stratgie dallure adopte en montrant que les dtenteurs du record du monde ont progressivement
dlaiss une stratgie variable (dpart et fin rapides encadrant une allure plus faible lors du milieu de
la course) pour tendre vers une stratgie de plus en plus constante (Figure 18).

Etant donn la large priode considre (i.e. environ 90ans), cette volution souligne le caractre
robuste des stratgies dallure et leur empreinte socioculturelle. En dautres termes, le fait quune
tactique de course soit partage par lensemble des coureurs dune priode et quelle ncessite des
dcennies pour tre transforme suggre que celle-ci est dtermine pour partie par un hritage
culturel (Tucker et al. 2009). Linertie avec laquelle ces changements soprent suggre de surcrot

77
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

que la stratgie dallure optimale identifie pour une preuve donne est fonde sur des
reprsentations sociales robustes qui ncessitent des annes pour tre transformes.

180

* * *
170
Temps au kilomtre (s)

* * *
160 1920 - 1953
1954 - 1980
1980 - aujourd'hui
150
*

140
1 2 3 4 5
Kilomtres

Figure 18. Evolution du temps moyen par kilomtre lors des records du monde de course pied sur
5km depuis 1920. La droite reprsente lvolution du temps par kilomtre lors dune course-
hypothtique strictement constante qui reproduirait lallure moyenne adopte lors des records du
monde 1980 aujourdhui. *Significativement de lallure lors du 1er kilomtre, p < 0,05. Daprs
Tucker et al. (2009).

Il apparat dans cette perspective que si la manire dont un athlte prprogramme sa gestion de
lintensit de lexercice lors dune preuve sportive donne, celle-ci est largement conditionne par
lhritage culturel dont il bnficie, qui est susceptible de largement influencer les contenus
dentranement qui concernent lapprentissage de cette gestion en comptition.

78
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

5. VERS UN MODELE EXPLICATIF DES STRATEGIES DALLURE

R.
Tucker (2009) a rcemment propos un modle explicatif des stratgies dallure
adoptes par les athltes en situation de comptition, en sinspirant directement
des travaux princeps de T.D. Noakes. Daprs celui-ci, lintensit dexercice lors des
preuves librement gres est continuellement rgule par le cerveau partir de
lintgration des affrences physiologiques en provenance de lorganisme. Le cerveau rgulerait ainsi
le recrutement musculaire de sorte optimiser le niveau de performance tout en prvenant
lapparition de dfaillances physiologiques graves et irrversibles durant lexercice.

5.1. LA DIFFICULTE DEFFORT PERUE : LE PARAMETRE CLE ?

5.1.1. LA DIFFICULTE DEFFORT PERUE, VARIABLE REGULATRICE DE LA


PERFORMANCE LORS DES EXERCICES A INTENSITE CONSTANTE

Souvent utilise comme indicateur de la difficult deffort subjective associe lexercice


physique, la difficult deffort perue est classiquement relie des paramtres physiologiques
comme la force musculaire (Cafarelli 1982), la frquence cardiaque, la ventilation, la frquence
respiratoire, la consommation doxygne et la lactatmie (Robertson 1982). Borg (1982) a tabli que
la difficult deffort perue constitue le meilleur indicateur simple de leffort physique , et
intgre de nombreuses informations, notamment les multiples signaux priphriques renvoys par
les muscles actifs, les articulations, les systmes cardiovasculaire et respiratoire ainsi que le systme
nerveux central lui-mme . La difficult deffort perue intgre aussi des paramtres de natures
psychologique et affective (Hardy et Rejeski 1989; Rejeski et Ribisl 1980), de sorte que la sensation
globale deffort mesure durant lexercice constitue la manifestation consciente/verbale de
lintgration de ces signaux dorigines psychologique et physiologique (Hampson et al. 2001).

Le lien biologique entre la sensation subjective deffort et les changements physiologiques qui
surviennent durant lexercice est dune importance cruciale, car il dtermine un mcanisme par
lequel, la difficult deffort perue pourrait, en thorie, contribuer rguler la performance, la limite
de lexercice et la stratgie dallure adopte. En reprenant les donnes collectes par Baldwin et al.
(2003), Noakes (2004) a montr que lors dun exercice de longue dure ralis puissance constante
jusqu larrt volontaire, la performance est dtermine par la cintique de la difficult deffort
perue, de sorte que lexercice est stopp lorsquun niveau maximal de difficult deffort tolrable
est atteint. Dans cette tude, des cyclistes devaient raliser deux preuves temps-limite aprs avoir
suivi de manire randomise un rgime hyperglucidique ou hypoglucidique. Les rsultats ont mis en

79
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

vidence que si la difficult deffort perue augmentait significativement plus vite dans la condition
o les sujets dbutaient avec un stock de glycogne bas, aucune diffrence significative ntait
rapporte en termes de difficult deffort perue au dbut et la fin de leurs tests (Figure 19A). De
faon intressante, lorsque les valeurs de difficult deffort perue taient normalises par rapport
la dure deffort soutenue lors de chaque test, une volution linaire et similaire de ce paramtre
tait constate dans les deux conditions exprimentales (Figure 19B).

Glycogne faible Glycogne faible


Glycogne lev Glycogne lev
Difficult deffort perue

Difficult deffort perue

Temps (min) % Temps

Figure 19. Evolutions de la difficult deffort perue en fonction de la dure dexercice lors dune
preuve de pdalage 70% de V O 2max mene puisement chez des cyclistes ayant suivi un rgime
pauvre ou riche en hydrates de carbone (A : en temps deffort absolu ; B : en temps deffort relatif).
Daprs Noakes et al. (2004a) partir des donnes originales de Baldwin et al. (2003).

Cette dcouverte a engendr deux implications importantes. Tout dabord, ce rsultat a renforc
lhypothse selon laquelle la difficult deffort perue est influence par les feedbacks physiologiques
affrents, puisque ce paramtre augmentait plus rapidement lorsque le dpart tait pris avec un
stock en glycogne bas. Noakes (2004) a suggr que la difficult deffort perue mesure lors dune
preuve de longue dure reflte la vitesse laquelle les rserves glycogniques sont dpltes . Il
semble toutefois plus appropri de spculer que la difficult deffort perue un moment donn de
lexercice est dtermine par le stock de glycogne restant ce moment (Tucker 2009). Comme nous
lavons dj prsent, des tudes ont montr que la difficult deffort perue est aussi fortement
corrle avec la temprature corporelle et que les valeurs maximales de ce paramtre sont atteintes
pour une temprature critique de 40C, indpendamment de la cintique de ce paramtre (Nielsen
et al. 2001a; Nybo et Nielsen 2001b). De mme, une rduction de FiO 2 engendre une augmentation

80
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

plus rapide de la difficult deffort perue et diminue le niveau de performance ralise lors dune
preuve temps-limite mene puisement (Linossier et al. 2000).

De lensemble de ces rsultats, il merge donc que lpuisement volontaire lors dun exercice
intensit constante concide avec latteinte dune difficult deffort tolrable considre comme
maximale (Tucker 2009). Cette hypothse semble pouvoir saccorder avec la plupart des modles
explicatifs de la fatigue mais suggre cependant que la difficult deffort perue incarne le facteur cl
dun systme qui permet de protger lindividu tout au long de lexercice, en interdisant la mise en
danger de son intgrit physique ( travers par exemple latteinte dune temprature corporelle trop
leve).

Aussi, lobservation selon laquelle la difficult deffort perue augmente progressivement lors dun
exercice de longue dure mais selon des cintiques diffrentes en fonction de ltat des rserves
glycogniques initiales suggre que la perception de leffort augmente selon une composante
anticipe, jusqu latteinte dune valeur tolrable maximale qui fixe larrt de lexercice (Noakes et
al. 2004a). Si au contraire, larrt de lexercice tait dtermin directement par lpuisement des
rserves de glycogne, alors la difficult deffort perue naugmenterait qu la fin de lpreuve, alors
que le stock de glycogne tendrait vers lpuisement.

5.1.2. LA DIFFICULTE DEFFORT PERUE, VARIABLE REGULATRICE DE LA


PERFORMANCE ET DES SYSTEMES PHYSIOLOGIQUES LORS DES EXERCICES
LIBREMENT GERES

Peu dtudes ont tudi si ce modle sapplique aux exercices lors desquels lintensit est
librement gre par lathlte. Tucker (2009) suggre quau lieu de simplement maintenir une haute
intensit dexercice jusqu ce que la difficult deffort perue atteigne une valeur quasi-maximale,
un athlte rduit toujours son allure par anticipation lorsque sa temprature corporelle atteint une
valeur leve (> 39C) (Nielsen et al. 2001a; Nybo et Nielsen 2001b) ou que son stock de glycogne
atteint un niveau faible (Baldwin et al. 2003). Cette hypothse suggre que la difficult deffort
perue incarne le mdiateur-cl de la rgulation de lintensit dexercice. Etant donn que les
stratgies dallure permettent doptimiser et de rguler les changements physiologiques engendrs
par lexercice, la difficult deffort perue semble ainsi constituer une variable essentielle pour
protger lorganisme lors de lexercice (Tucker 2009).

Pour valider ce postulat, Tucker et al. (2006b) ont utilis des protocoles imposant une difficult
deffort constante. Lors de ce type dexercice, lintensit dexercice est libre de varier, mais lathlte

81
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

reoit pour consigne de maintenir sa difficult deffort perue un niveau pralablement fix. Tucker
et al. (2006b) ont ainsi utilis lchelle de Borg (6-20) et impos des cyclistes de raliser une
preuve sur ergocycle lors de laquelle la difficult deffort perue devait tre constamment
maintenue 16 (entre difficile et trs difficile ). Ces preuves taient ralises dans trois
conditions : une en ambiance frache (15C), une en ambiance neutre (25C) et une en ambiance
chaude (35C). Le caractre novateur de ce protocole tait que les variations de puissance de
pdalage ne devaient intervenir quafin de maintenir la difficult deffort perue toujours gale la
valeur impose. Ainsi, il a t possible partir de ce protocole dtudier linfluence des perturbations
physiologiques engendres par le milieu environnant (en loccurrence lambiance thermique) sur la
difficult deffort perue et sur le niveau de performance.

Dans ce contexte, les rsultats ont montr que lors des premires minutes dun exercice ralis en
ambiance chaude, la puissance de pdalage diminue plus rapidement que dans des ambiances
neutre et frache. Pour maintenir la difficult deffort perue au niveau impos, les participants
devaient rduire leur intensit dexercice en ambiance chaude, et non dans les ambiances frache et
neutre. Maintenir une intensit dexercice constante aurait en effet probablement men une
augmentation de la difficult deffort perue dans cette condition. De manire intressante, et
limage de prcdentes tudes menes sur lexercice en ambiance chaude (Marino et al. 2004;
Tucker et al. 2004), cette modification de la puissance de pdalage est intervenue alors que la
temprature corporelle et la frquence cardiaque ntaient pas significativement diffrentes de
celles mesures en ambiances frache et neutre. La temprature rectale tait infrieure 38C
lorsque la puissance de pdalage a diminu par rapport aux deux autres conditions. La seule
diffrence observe au moment o la stratgie dallure tait modifie dans la condition chaude
par rapport aux deux autres conditions thermiques concernait la vitesse de stockage de la chaleur.
Cette dernire tait significativement plus grande en ambiance chaude que dans les deux autres
ambiances dexercice testes, en raison du fait que la temprature cutane avait augment
significativement plus vite lors des premires minutes de lexercice en ambiance chaude que dans les
deux autres conditions investigues. Les rsultats ont rvl que cette baisse de la puissance de
pdalage avait engendr une rduction de la vitesse de stockage de la chaleur lors des 20min
subsquentes. De la sorte, la cintique de stockage de la chaleur tait identique dans les trois
conditions dexercice testes, mais le temps dexercice tait significativement plus faible en
ambiance chaude quen ambiances frache et neutre (lexercice tait arrt lorsque la puissance de
pdalage diminuait en dessous de 70% de la valeur initiale).

Cette tude a ainsi mis en vidence que lintensit dexercice adopte en ambiance chaude est
rgule ds les premires minutes de lpreuve en fonction de la vitesse de stockage de la chaleur

82
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

corporelle. Dans ce type de conditions, le travail consenti tait rgul de sorte maintenir la
difficult deffort perue la valeur fixe et la diminution de la puissance de pdalage observe
permettait aux sujets de rduire la vitesse de stockage de la chaleur. Tucker et al. (2006b) en ont
conclu que la difficult deffort perue permet lathlte dajuster sa stratgie deffort de manire
anticipe en fonction de lamplitude des modifications physiologiques quengendre lexercice. De
nouvelles recherches sont requises pour appliquer ce modle dautres interventions, fondes par
exemple sur la modification de la disponibilit de loxygne, la dpltion des substrats nergtiques
ou lutilisation de drogues capables de modifier la sensation de fatigue engendre par lexercice.

5.1. LE MODELE ANTICIPATION DIFFICULTE DEFFORT PERUE FEEDBACKS


(TUCKER, 2009)

5.1.1. APPLICATION AUX EXERCICES A INTENSITE FIXE

La Figure 20 dcrit le modle rcemment propos par Tucker (2009) pour la rgulation de la
performance lors dun exercice puissance constante men lpuisement volontaire. Celui-ci
concerne notamment les exercices incrments, classiquement utiliss pour mesurer V O 2max . Au
dbut de lexercice, les informations affrentes en provenance de multiples systmes physiologiques
et les signaux externes/environnementaux (A) sont utiliss par le cerveau pour prvoir la dure
dexercice qui peut tre maintenue sans engendrer de drangements critiques de lhomostasie (B).
Les feedbacks physiologiques affrents dpendent de lintensit dexercice et des conditions
environnementales, comme la temprature et la pression partielle en oxygne dans lair inspir.
Simultanment, la vitesse initiale daugmentation de la difficult deffort perue est dtermine en
fonction dun calcul subconscient de la dure dexercice prvue (C). Cette planification initiale de la
dure dexercice et de la vitesse daugmentation de la difficult deffort perue constitue la
composante anticipe du modle Anticipation Difficult dEffort Perue Feedbacks (Tucker
2009).

Parce que lexercice se termine quand une difficult deffort perue maximale est atteinte (D), la
dure menant larrt de lexercice est dtermine par la cintique daugmentation de la difficult
deffort perue, qui elle-mme est continuellement modifie en fonction de lintgration continue
des feedbacks affrents en provenance des systmes physiologiques (E). La dure dexercice
maximale (i.e. ne mettant pas en danger lintgrit psychophysiologique de lathlte) est ainsi
dtermine en fonction de la combinaison dune prvision et des affrences physiologiques
modifies au fur et mesure de lexercice. La difficult deffort perue maximale (D) est atteinte
avant que des changements trop svres de lhomostasie noccurrent.

83
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

Figure 20. Application du modle Anticipation Difficult dEffort Perue Feedbacks aux exercices o lintensit est constante et impose. Daprs Tucker
(2009).
84
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

Le caractre novateur de ce modle rside dans le fait que les changements physiologiques
engendrs par lexercice ne limiteraient pas directement la capacit de lathlte poursuivre
lexercice (Noakes et St Clair Gibson 2004; Noakes et al. 2004b) et ne seraient pas la cause singulire
de laugmentation de la difficult deffort perue au cours de lpreuve. Au contraire, les feedbacks
affrents, la dure deffort anticipe et les variations physiologiques survenant lors de lexercice
seraient utilises par le systme nerveux central pour prvoir la future rponse physiologique. A
partir de la modification de ces feedbacks, la difficult deffort perue augmenterait selon une
cintique qui dtermine la dure dexercice que lathlte peut soutenir sans mettre en danger lun de
ses systmes physiologiques. Ce modle peut ainsi sappliquer aux tudes qui ont montr linfluence
de lambiance thermique (Nielsen et al. 2001a; Nybo et Nielsen 2001a, b) ou des rserves
glycogniques (Baldwin et al. 2003; Noakes 2004) sur la performance lors dun exercice ralis
intensit constante, men lpuisement volontaire.

5.1.2. APPLICATION AUX EXERCICES LIBREMENT GERES

Le modle prcdent (Figure 20) nest applicable quaux exercices raliss une intensit
fixe, lors desquels lathlte ne peut pas modifier son allure et dtermine uniquement la fin de
lexercice. Si lintensit dexercice est libre, alors des interventions exprimentales comme la
modification de la pression partielle en oxygne dans lair inspir, la manipulation de ltat des
rserves glycogniques ou la fourniture de feedbacks errons sur la distance parcourue modifient la
stratgie dallure, alors que la cintique daugmentation de la difficult deffort perue reste
identique par rapport une situation-contrle (Albertus et al. 2005; Baldwin et al. 2003; Marino et al.
2004; Peltonen et al. 1997; Tatterson et al. 2000; Tucker et al. 2004).

Dans la Figure 21, la difficult deffort perue est dtermine par le cerveau au dbut de lexercice,
et le temps-limite dexercice est fix par la cintique selon laquelle ce paramtre augmente pour
atteindre une valeur maximale tolrable. En revanche, lors dun exercice librement gr ralis sur
une distance connue lavance, lintensit peut tre modifie par le sujet en rponse latteinte
dune difficult deffort juge trop haute ou subjectivement intolrable. Dans cette perspective, le
cerveau intgrerait les informations affrentes en provenance de multiples origines physiologiques
(dcrites prcdemment) pour gnrer la difficult deffort perue, et rgulerait en retour lintensit
dexercice de sorte ce que la difficult deffort perue naugmente pas de manire excessive avant
lapproche de la ligne darrive et nengendre un arrt prmatur (Noakes 2004; Tucker et al. 2006b).
De faon intressante, pour que la difficult deffort reste dans une zone tolrable , il est
ncessaire quil existe une difficult deffort juge acceptable et planifie pour chaque priode de

85
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

lexercice, de sorte ce que lathlte puisse la comparer la difficult deffort effectivement perue
chaque priode de lpreuve. Cette volution programme de la difficult deffort perue (RPE
template) serait gnre partir de lexprience passe du sujet et de sa connaissance de la dure
dexercice raliser (Foster et al. 2009; St Clair Gibson et al. 2006). Il convient toutefois de noter que
cette volution planifie de la difficult deffort perue est un postulat thorique qui ne peut tre
directement mesur, mais qui est indispensable pour comprendre comme la difficult deffort perue
effectivement ressentie est interprte au cours de lexercice.

Selon le modle de Tucker (2009) prsent dans la Figure 21, la rgulation de lintensit durant un
exercice librement gr est fixe par une combinaison de feedbacks (qui dterminent la difficult
deffort perue) et de projections anticipes (qui fixent lvolution prvue de la difficult deffort
perue laquelle la perception de leffort effectivement ressentie est continuellement compare lors
de lpreuve).

La composante anticipationnelle requiert une exprience passe et donc de lentrainement (Foster et


al. 2009), mais aussi la connaissance dun ensemble de paramtres physiologiques (comme ltat
initial du stock de glycogne ou la temprature de la peau) (Tucker et Noakes 2009) et de facteurs
psychologiques (niveau de motivation, prsence/absence dadversaires, etc.) (A, Figure 21) (Baron et
al. 2010). De plus, au dpart dun exercice librement gr, lathlte est gnralement conscient de la
distance de lpreuve quil va devoir raliser. Tucker (2009) propose ainsi que cest au regard de
lensemble de ces paramtres que lathlte slectionne lintensit initiale, quil considre comme
optimale au regard de la dure dexercice anticipe (B).

Paralllement, il existe une planification de laugmentation souhaite de la perception deffort (C).


Une performance optimale suppose en effet une augmentation de la difficult perue, de sorte ce
quune intensit maximale tolrable soit atteinte la toute fin de lexercice. Si cette difficult deffort
maximale est ressentie avant la ligne darrive, alors la performance ralise est dgrade en raison
de la fatigue prmature engendre et de la baisse subsquente du travail produit (Noakes 2004).
Lvolution planifie de la difficult deffort perue constitue ainsi un repre grce auquel la
perception de leffort peut tre interprte chaque instant de lexercice.

86
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

Figure 21. Application du modle Anticipation Difficult dEffort Perue Feedbacks aux exercices o lintensit est librement gre. Les lignes noires
reprsentent la commande centrale ; les lignes bleues reprsentent lintensit dexercice consentie et les processus effrents. Daprs Tucker (2009).

87
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

Ds lors que lexercice dbute, la modification des paramtres physiologiques, comme la


temprature centrale, la temprature cutane, la cintique daccumulation de la chaleur, les
concentrations en mtabolites, le niveau de saturation artrielle en oxygne, laugmentation du
dbit ventilatoire, llvation du rythme cardiaque et lactivation des mcanorcepteurs musculo-
articulaires augmentent la quantit de feedbacks affrents envoys en direction du cerveau (D). Ces
signaux sont interprts dans le contexte de lexercice et gnrent la difficult deffort perue (E). La
dure dexercice restante incarne un point de rfrence-cl face auquel sont interprts les
feedbacks affrents (F). La difficult perue est ainsi la fois consquence de la dure dexercice quil
reste et du travail effectivement produit, qui dtermine le niveau des feedbacks affrents (D et F).

Laspect-cl de ce modle est que la difficult deffort perue est compare avec lvolution planifie
de la perception de leffort tout au long de lpreuve (G sur la Figure 21). Ainsi, lathlte rgule son
intensit dexercice continuellement de sorte ce que la difficult quil peroit reste acceptable tout
au long de lpreuve, cest--dire gale celle quil a planifie, et gard au temps dexercice restant
prvu. Comme la difficult perue est principalement dtermine par la rponse physiologique
associe lexercice, la rgulation de la difficult deffort perue dtermine aussi la rgulation des
paramtres physiologiques durant lexercice.

Les ajustements du travail produit (H) sont obtenus par des modifications du recrutement
neuromusculaire, tel que lont dmontr des tudes fondes sur lanalyse lectromyographique
(Kayser 2003; Kayser et al. 1994; Tucker et al. 2007; Tucker et al. 2004). Finalement, ces rgulations
prviennent la mise en danger de lorganisme en empchant la dfaillance dun ou plusieurs
systmes physiologiques avant la fin de lexercice tout en optimisant la performance ralise. La
difficult deffort perue constitue cet gard un paramtre de choix pour assurer cette fonction
rgulatrice tant donn quelle intgre lensemble des feedbacks affrents en provenance des
diffrents systmes physiologiques sollicits par lexercice (St Clair Gibson et al. 2003), quelle est
spcifique des conditions dans lesquelles est ralise la performance (Hampson et al. 2001) et quelle
constitue le seul lien potentiel entre les changements physiologiques engendrs par lexercice et la
conscience qua lathlte de ces changements.

Si, par exemple, lintensit initiale dexercice est excessivement haute, celle-ci engendre des
changements physiologiques qui gnrent une difficult perue suprieure celle que lindividu aura
planifie comme optimale cette priode de lpreuve (Tucker 2009). A partir dun systme de
contrle entre lvolution planifie de leffort peru au cours de lexercice et les feedbacks affrents,
le systme nerveux central rduit le recrutement neuromusculaire et le travail produit (H) jusqu ce
que la difficult perue retrouve un niveau considr acceptable (I, Figure 21). En tant que
rsultat de linteraction dynamique et continue entre la composante anticipationnelle et les

88
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

feedbacks affrents (G), la puissance produite lors de lexercice est continuellement modifie de
sorte rguler la difficult perue.

Parce que la difficult deffort perue est influence par les modifications de la rponse
physiologique (Hampson et al. 2001), la comparaison de la valeur effective de ce paramtre avec sa
valeur anticipe permettrait de prvenir la survenue de drangements critiques de lhomostasie
(Tucker 2009). Ainsi, seule lvolution du travail produit est modifie lors dun exercice dune dure
donne, tandis que lvolution de la difficult deffort perue reste toujours identique malgr des
conditions exprimentales diffrentes (Tucker et al. 2006b). La stratgie dallure adopte par un
athlte rend ainsi compte de la manire dont celui-ci affecte ses ressources physiologiques et
psychologiques tout en prvenant une augmentation excessive de la fatigue lors dun exercice donn
(Baron et al. 2010).

5.1.3. APPLICATION AUX PROTOCOLES IMPOSANT UNE DIFFICULTE PERUE


CONSTANTE

Le modle Anticipation Difficult dEffort Perue Feedbacks propos par Tucker (2009,
Figure 21) est susceptible dtre prouv par lutilisation de protocoles consistant imposer une
difficult deffort perue fixe tout au long dun exercice donn (Tucker et al. 2006b). Figer la difficult
perue un niveau prdtermin remplace effectivement la planification pralable de lvolution de
ce paramtre habituellement mise en place par lathlte au dbut de lexercice (C, Figure 21). Lors de
ce type dtude, le sujet doit ainsi rguler le travail quil produit afin que la difficult deffort quil
peroit respecte toujours strictement celle impose (et donc planifie) (G, Figure 21).

Ce type de protocole permet de tester deux axes princeps du modle propos par Tucker (2009).
Concernant laxe anticipationnel, si lintensit initiale dexercice et la difficult deffort perue sont
dtermines de manire anticipe (B et C, Figure 21), alors la puissance dveloppe lors dune
preuve difficult deffort impose devrait tre similaire quelles que soient les conditions
exprimentales imposes ( travers la manipulation par exemple de la temprature ambiante, de la
fraction inspire en oxygne dans lair ambiant ou du stock initial de glycogne via un rgime
alimentaire). A contrario, si lintensit initiale dexercice et la difficult deffort perue sont
dtermines par des feedbacks affrents, alors des diffrences de puissance sont susceptibles dtre
observes ds le dbut de lpreuve, ds lors que les diffrences entre les conditions exprimentales
sont suffisantes pour tre dtectes par le sujet.

89
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

Par ailleurs, limposition dune difficult deffort perue fixe permet dtudier leffet des feedbacks
affrents sur la rgulation de lintensit dexercice. Le modle Anticipation Difficult dEffort
Perue Feedbacks propose que les informations affrentes sont interprtes par le cerveau
(D, Figure 21) et influencent directement la difficult deffort perue. Cette dernire serait ainsi le
rsultat dajustements continus du travail produit de sorte ce que sa valeur instantane respecte
toujours la valeur considre comme optimale chaque moment de lexercice. Si la difficult perue
est fixe, alors la puissance dveloppe est susceptible de diminuer de sorte assurer le maintien de
la perception de leffort impose. Dans ce cadre, lhypothse faite partir du modle propos par
Tucker (2009) est que toute intervention engendrant une perturbation de la rponse physiologique
(e.g. rduction de F i O 2 , modification de lambiance thermique) est susceptible de modifier les
feedbacks affrents et donc dengendrer de plus importantes variations que lors dune preuve
contrle, o aucune intervention naurait lieu.

Les rsultats obtenus par Tucker et al. (2006) en imposant des cyclistes la ralisation dune preuve
difficult deffort perue constante dans trois conditions environnementales diffrentes
(ambiances frache, neutre ou chaude) confirment lensemble de ces suggestions. Les rsultats ont
tout dabord montr que la puissance de pdalage adopte au tout dbut de lexercice tait
identique dans les trois conditions, ce qui a suggr que lintensit initiale de lexercice tait choisie
de manire anticipe (Figure 21) en fonction de lexprience passe plutt quen fonction des
affrences physiologiques instantanes (la temprature initiale de la peau tait en effet modifie lors
de cette tude en fonction de lambiance thermique dans laquelle le test tait ralis) (Tucker et al.
2006b).

Par ailleurs, la baisse de la puissance de pdalage constate lors des 10 premires minutes de
lpreuve tait similaire dans les trois conditions, supportant l encore que lintensit initiale
dexercice tait fixe de manire anticipe. Toutefois, entre la 10me et la 30me minute, la puissance
de pdalage a plus rapidement diminu en ambiance chaude que dans les deux autres conditions
exprimentales, ce qui a rsult en une performance significativement moins bonne (Tucker et al.
2006b). Sur lensemble de la course, la puissance de pdalage a diminu linairement dans toutes les
conditions, mais selon des cintiques diffrentes. Ce rsultat dmontre que la difficult deffort
perue nest pas uniquement un marqueur de lintensit dexercice, puisque la puissance dveloppe
diminuait diffremment tandis que la difficult perue tait fixe et identique tout au long des trois
conditions exprimentales testes.

De plus, la cintique daccumulation de la chaleur tait significativement plus rapide en ambiance


chaude que dans les autres conditions uniquement lors des 10 premires minutes de lpreuve, de
sorte quaucune diffrence ntait plus observe ensuite, malgr la diffrence de 20C entre

90
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

lambiance frache (15C) et lambiance chaude (35C). Ce rsultat a t expliqu par une plus grande
rduction de la puissance de pdalage dans la condition ambiance chaude que dans les deux
autres conditions exprimentales. Ceci supporte la composante feedbacks du modle propos
par Tucker (2009) en suggrant que les feedbacks affrents ont caus une augmentation de la
difficult deffort perue, qui dans le cadre de cette tude a contraint les sujets rduire le travail
produit de sorte maintenir la difficult perue un niveau prdtermin.

Enfin, il est important de souligner que la rapide diminution de la puissance de pdalage dans la
condition ambiance chaude est intervenue alors que la temprature corporelle tait identique
aux deux autres conditions (Tucker et al. 2006b). Cela suggre quil existe un contrle anticip de
lintensit dexercice, y compris avant mme que les feedbacks affrents ne commencent
influencer la difficult deffort perue. Il nexiste donc pas de transition distincte entre les processus
danticipation de la stratgie dallure et de rgulation de celle-ci par les feedbacks affrents, mais
davantage une intgration continue de ces deux composantes (Tucker 2009).

5.1.4. APPLICATION AU PARADOXE DE LACCELERATION FINALE

Le modle Anticipation Difficult dEffort Perue Feedbacks est susceptible


dexpliquer laugmentation brutale de lintensit dexercice frquemment constate en fin dpreuve
chez de nombreux sportifs (endspurt) (Albertus et al. 2005; Marino et al. 2004; Marino et al. 2000; St
Clair Gibson et al. 2001b; Tatterson et al. 2000). Daprs celui-ci, les variations de production de
travail observes lors dun exercice sont le rsultat dune interprtation continuelle des feedbacks
affrents combine avec des calculs qui identifient la cintique daugmentation de la difficult
deffort perue et lintensit initiale dexercice. En particulier, la connaissance de la dure/distance
de lexercice restante incarne une rfrence essentielle par rapport laquelle la difficult deffort
immdiate est interprte (F, Figure 21).

Tout au long de lpreuve, il existe cependant un degr dincertitude puisquil ne peut jamais tre
prcisment connu quand lexercice sera termin. Linterprtation des feedbacks affrents et la
continuelle rgulation de lintensit dexercice sont ainsi sujettes un niveau dincertitude qui est
dautant plus grand que la dure de lpreuve est longue, mais qui se rduit progressivement peu
peu, alors que lathlte sapproche de la ligne darrive. Etant donn que le rle des processus de
rgulation est de prvenir la survenue de perturbations critiques de lhomostasie, cette incertitude
engendre le maintien dune rserve en units motrices et en nergie tout au long de lexercice.
Lorsque lathlte approche de la ligne darrive, lincertitude se rduit, de sorte que ces rserves

91
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

nont plus besoin dtre conserves, ce qui autorise laugmentation du niveau de recrutement
neuromusculaire et de la puissance dveloppe. Ceci explique lacclration finale rapporte par bon
nombre dtudes scientifiques ayant investigu les stratgies dallure spontanment adoptes par
des athltes lors dexercices librement grs (Noakes et al. 2009; Tucker et al. 2006a).

5.1.5. APPLICATION AUX EFFETS DES DROGUES PSYCHO-ACTIVES SUR LA


PERFORMANCE

Le modle explicatif des stratgies dallure propos par Tucker (2009) est susceptible
dexpliquer leffet des inhibiteurs de la recapture de la dopamine et de la srotonine sur la
performance en conditions chaudes rapporte par Watson et al. (2005). Ces drogues sont connues
pour augmenter les niveaux dexcitation et de motivation et pour rduire la sensation de fatigue. Au
regard de la Figure 21, celles-ci sont susceptibles dagir au niveau de deux sites potentiels. Tout
dabord, la dtermination de lintensit initiale dexercice pourrait potentiellement tre modifie par
laugmentation des niveaux de motivation et dexcitation, qui engendrerait le choix dune plus haute
intensit initiale dexercice (Tucker 2009). Ensuite, la difficult deffort perue associe une
intensit de travail donne est susceptible dtre rduite, de sorte que lintensit dexercice
consentie serait augmente pour que la difficult perue atteigne celle planifie (Tucker 2009).
Paralllement, laugmentation du travail produit par rapport une situation contrle (non
accompagne de la prise de substances psycho-actives) est susceptible de mener laugmentation
de la production de chaleur, engendrant un phnomne dhyperthermie (Watson et al. 2005).

Etant donn que le rle premier du systme de contrle prsent par Tucker (2009) serait de rguler
la performance lexercice pour prvenir des perturbations physiologiques graves, le modle
Anticipation Difficult dEffort Perue Feedbacks suggre que lutilisation de drogues psycho-
actives est susceptible de perturber les processus qui contribuent la rgulation de lintensit
dexercice. En effet, Watson et al. ont observ une augmentation significative de la puissance de
pdalage en conditions chaudes (30C) lorsque des inhibiteurs de la recapture de la dopamine et de
la srotonine (2 x 300mg de bupropion) taient administrs des cyclistes lors dune preuve contre-
la-montre. De manire concomitante, une augmentation significative de la temprature rectale tait
constate. Sept des neuf sujets investigus avaient ainsi t capables de dpasser la temprature
corporelle critique de 40C, suggrant que les mcanismes habituels de protection de lorganisme
ntaient plus assurs (Patterson et al. 1994). Cette hypothse est susceptible dexpliquer aussi les
effets de lhypnose et de la prise damphtamines sur la performance physique (Tucker 2009).

92
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

5.1.6. APPLICATION AUX PROTOCOLES MANIPULANT LES INFORMATIONS


FOURNIES AUX SUJETS

Le modle Anticipation Difficult dEffort Perue Feedbacks est aussi susceptible


dexpliquer les rsultats rapportes par des tudes qui ont investigu linfluence sur la performance
de la fourniture de feedbacks errons sur la dure deffort restant soutenir (Ansley et al. 2004;
Baden et al. 2005; Nikolopoulos et al. 2001; Peltonen et al. 1997). Ces tudes permettent de tester la
composante anticipationnelle du modle de Tucker (A, B et C sur la Figure 21), tant donn que ce
type de protocoles perturbe la distance/dure dexercice planifie (A, Figure 21). Or, daprs le
modle, la dtermination de lintensit initiale dexercice et la planification de lvolution de la
difficult perue sont fondes sur la dure deffort programme (B et C, Figure 21).

Par ailleurs, le rajustement continu de la difficult deffort perue et linterprtation des feedbacks
affrents dpendent de la connaissance de la dure dexercice quil reste accomplir (St Clair Gibson
et al. 2006) (C et F, Figure 21), de telle manire quune prvision incorrecte de la distance restant
parcourir empche la bonne interprtation des affrences physiologiques. Ainsi, la transmission
dinformations dcevant le sujet sur sa performance engendre de nombreuses erreurs de
planification de laction et dinterprtation des feedbacks affrents.

Dans le cas dun exercice lors duquel la dure deffort est plus courte que celle planifie, une
dgradation de la performance doit tre attendue, car aussi bien la planification de lintensit
dexercice que celle de lvolution de la difficult perue et linterprtation des feedbacks auront t
fausses pour avoir t fondes sur un exercice plus long que celui effectivement ralis. Ce type de
protocole aboutit ainsi une relative sous-utilisation des ressources physiologiques du sujet et la
conservation dune importante capacit de travail la fin de lexercice (Tucker 2009). Dans ces
circonstances, on peut par ailleurs supposer que lathlte sera capable dune plus grande
augmentation de son allure de course lapproche de la ligne darrive, sil est averti de la dure
relle de lexercice, avant la fin de celui-ci. Cette hypothse ncessite dtre confirme par de
prochaines tudes, tant donn quaucune recherche na notre connaissance mis en place ce type
de protocole.

Dans le cas dun exercice lors duquel la dure deffort est plus longue que celle initialement
annonce, le choix de lintensit initiale, la planification de lvolution de la difficult perue et
linterprtation des feedbacks affrents doivent tre modifis, ds lors que la nouvelle distance ou
dure dexercice est connue (Tucker 2009). Ce type de protocole engendre la slection dune
intensit relativement leve lors la premire partie de lexercice, de sorte que la difficult deffort
perue concide avec celle planifie, jusqu ce que la dure dexercice initialement annonce soit

93
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

atteinte. Ds lors, laccumulation de feedbacks affrents relis au maintien dune intensit dexercice
trop haute engendre une fatigue prmature, une rduction de la puissance dveloppe et une
relative contre-performance par rapport une situation consistant parcourir la distance globale
annonce en ayant connaissance de celle-ci ds le dbut de lpreuve (Tucker 2009).

Dans cette perspective, Ansley et al. (2004) ont constat que lorsque des cyclistes ralisent une
preuve maximale de 36s aprs avoir t informs initialement que leffort durerait 30s, leur
puissance de pdalage est significativement plus basse lors des 6 dernires secondes de lexercice
par rapport aux six dernires secondes dune preuve initialement annonce de 36s. Daprs le
modle Anticipation Difficult dEffort Perue Feedbacks , ce rsultat sexplique par une
mauvaise interprtation des feedbacks affrents lors de lpreuve, initialement prvue dune dure
de 30s ; les ressources physiologiques tant incorrectement alloues au dbut de lpreuve. Dune
manire similaire, lorsque des sujets courent sur un tapis roulant une vitesse fixe et quon leur
demande de courir plus longtemps que ce quils avaient projet, leur difficult deffort perue et leur
charge affective augmentent soudainement (Baden et al. 2005).

Un autre type de protocole fond sur la fourniture dinformations inexactes consiste informer
correctement un athlte de la distance quil va devoir parcourir tout en lui transmettant des
feedbacks inexacts sur la distance parcourue ou le temps coul depuis le dbut de lpreuve.
Albertus et al. (2005) ont men dans cette logique une tude lors de laquelle des cyclistes
expriments devaient raliser plusieurs preuves contre-la-montre de 20km en recevant des
feedbacks exacts ou faux chaque kilomtre. De faon intressante, il na t constat de diffrence
significative en termes de performance, de stratgie dallure ou de difficult deffort perue aucun
moment de lpreuve entre les conditions testes. Ces rsultats ont suggr que le choix de
lintensit initiale dexercice et la planification de lvolution de la difficult deffort perue, sont
fonds sur lexprience passe et la connaissance pralable de lpreuve raliser (A, B et C, Figure
21). Cette tude a aussi soulign que linterprtation des feedbacks affrents avait jou un rle non
dterminant, tant donn quaucune diffrence ntait rapporte en termes de performance ou de
stratgie dallure. Il a t cet gard spcul que les cyclistes navaient pas pris en compte les
informations incorrectes fournies sur la distance parcourue mais avaient plutt fond le choix de leur
stratgie dallure sur leur exprience passe, la connaissance initiale de la distance parcourir et les
affrences physiologiques reues tout au long de lpreuve (D, Figure 21). Les rsultats de cette
tude ont par ailleurs fortement support lhypothse selon laquelle la stratgie dallure adopte
lors dun exercice librement gr est prdtermine pour partie par des calculs anticips. Etant
donn quil ny avait pas dautre intervention exprimentale que la manipulation des feedbacks
fournis, linterprtation des feedbacks affrents a sembl avoir jou un rle mineur. Si les preuves

94
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

avaient t ralises dans la chaleur, ou que la fraction en oxygne avait t rduite, il est probable
que la connaissance continue de la distance restant parcourir ait eu un impact plus important sur la
gestion de lallure lors de lpreuve (Tucker 2009).

Ce quil faut retenir

Daprs le modle Anticipation Difficult dEffort Perue Feedbacks prsent par R. Tucker,
lathlte planifie lvolution de la difficult deffort quil devra percevoir durant lexercice quil va
accomplir en se fondant sur son exprience passe, son tat physiologique au dpart de lpreuve,
lpreuve accomplir et les conditions environnementales de pratique. Durant lexercice, les
feedbacks en provenance des diffrents systmes physiologiques mis en jeu sont intgrs au niveau
central et gnrent une difficult deffort perue, qui est continuellement compare une volution
prprogramme (RPE template). Si dautres facteurs, dorigine principalement psycho-affective
(adversaires, motivation) peuvent eux-mmes influencer lintensit deffort consentie, le travail
produit est toujours rgul de sorte interdire la survenue de dfaillances physiologiques graves et
irrversibles durant lexercice.

5.2. STRATEGIE DALLURE ET COMPREHENSION DE LA FATIGUE AIGE


ENGENDREE PAR LEXERCICE : INTERETS ET LIMITES DU MODELE DU
GOUVERNEUR CENTRAL (NOAKES ET AL. 2004)

5.2.1. LE MODELE DU GOUVERNEUR CENTRAL

Le modle Anticipation Difficult dEffort Perue Feedbacks propos par Tucker en


2009 est directement fond sur le modle du Gouverneur Central prsent par Noakes et ses
collaborateurs dans une srie darticles publis entre 2004 et 2005 dans le British Journal of Sports
Medicine (Lambert et al. 2005; Noakes et St Clair Gibson 2004; Noakes et al. 2004b; St Clair Gibson et
Noakes 2004). Ce modle, fond sur la thorie du contrle central propose par Ulmer en 1996,
envisage la fatigue comme un phnomne complexe, non linaire, rgi de manire ultime par un
gouverneur / contrleur situ dans le cerveau (Noakes et al. 2004b). Selon ce modle, les variations
dintensit constates lors dun exercice librement gr sont continuellement contrles par un
systme de rtroaction o les signaux concernant la force, le dplacement, le temps et le
mtabolisme nergtique sont transmis via des affrences somatosensibles un centre rgulateur
dans le cerveau. Fond sur lexprience passe et lanticipation de la tche accomplir, ce systme
central serait capable dintgrer diffrents signaux affrents en provenance des muscles et de

95
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

nombreux organes (par lintermdiaire notamment des voies mtabosensibles) de sorte modifier
lintensit dexercice consentie et optimiser la performance (Ulmer 1996). Noakes et al. ont depuis
tendu la thorie dUlmer en suggrant que le recrutement neuromusculaire assur par le systme
nerveux central est contrl par des rcepteurs localiss dans le cur, le cerveau et tout au long du
trajet neuromusculaire, afin de protger les organes vitaux de la survenue de dommages graves et
irrversibles (Hampson et al. 2001). Daprs Noakes et al. (2004b), labsence de dfaillance
physiologique grave la fin dun exercice physique men puisement constitue la preuve la plus
flagrante du fait que la performance physique (et la fatigue) est toujours rgule de manire ultime
par le cerveau, selon un systme dynamique complexe, dont la fonction ultime est dassurer la
prservation de lintgrit physique de lathlte dans toutes les conditions dexercice.

Un autre argument avanc par les concepteurs du modle du Gouverneur Central concerne le niveau
de recrutement des units motrices lexercice. Daprs Noakes et al. (2004b), les facteurs
priphriques ne peuvent pas tre les responsables ultimes de la fatigue lie lexercice si une partie
des units motrices des muscles actifs reste inactive au moment de larrt de lexercice. Dans les
activits sportives prolonges, il apparat ainsi que seules ~30% des units motrices sont recrutes au
moment de larrt de lexercice chez des athltes amateurs (Kay et al. 2001; St Clair Gibson et al.
2001b). Bien que les sportifs de haut niveau sont susceptibles datteindre des niveaux de
recrutement suprieur, il semble improbable que ce niveau de dactivation dpasse 50% chez ceux-ci
(Noakes et al. 2004b). Dans ce cadre se pose donc une question logique : pourquoi le cerveau ne
recrute-t-il pas dunits motrices additionnelles dans de telles circonstances de sorte assurer la
poursuite de lexercice ? Lhypothse avance par le modle du Gouverneur central est que la
commande centrale demeure sous-maximale car le recrutement additionnel de fibres musculaires
pourrait mettre en danger lhomostasie de lorganisme et engendrer des dommages physiologiques
graves et irrversibles. Ce modle prvoit que laugmentation de la difficult deffort perue rduirait
progressivement le dsir conscient de lathlte de vouloir dpasser ce processus de contrle, de
sorte que ce mcanisme de protection prvaudrait toujours de manire ultime et assurerait la
protection de lorganisme jusqu la fin de tout type dexercice (Noakes 2008a).

Il apparat par ailleurs que les modles linaires qui associent directement la fatigue des
perturbations physiologiques (comme latteinte dune temprature-critique, la diminution de
lactivit centrale, la baisse de lexcitabilit musculaire, les disruptions de larchitecture musculaire
ou la dpltion des rserves glycogniques) ne sont pas capables dexpliquer de manire
satisfaisante la manire dont les athltes grent leur effort durant la plupart des preuves sportives
(Noakes et St Clair Gibson 2004). Plusieurs tudes ont notamment mis en exergue que le travail
produit par un sportif est significativement augment lapproche de la ligne darrive (endspurt

96
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

phenomenon) (Hausswirth et al. 2010; Le Meur et al. in press; Tucker et al. 2006a). Tucker et al.
(2009) ont montr que lors des courses au record du monde du 5- et du 10-km, le dernier kilomtre
est couru plus vite que les prcdents. Clairement, ce type de comportement ne peut pas tre
expliqu seul par un modle linaire de la fatigue o celle-ci serait associe de manire ultime une
dfaillance physiologique effective. Il sagit pourtant l dun aspect central dans la comprhension de
la fatigue associe lexercice, lorsque celle-ci est apprhende dans les conditions cologiques de la
pratique sportive. En effet, la manire dont un athlte expriment fait varier lintensit dexercice
quil consent traduit la recherche dun consensus permanent entre la stratgie quil adopte, la
perception quil a des modifications physiologiques associes ces variations dallure et la recherche
dune performance maximale. Si la performance dun sportif tait uniquement dicte par la capacit
de son organisme maintenir lhomostasie de lorganisme le plus longtemps possible ou
lintensit la plus leve possible, et que la fatigue tait par exemple relie directement au niveau
daccumulation de certains mtabolites qui altrent lactivit de certaines enzymes intervenant dans
la resynthse de lATP ou de la contraction musculaire, alors lathlte ne pourrait rvler que des
stratgies dallure dcroissante. En dautres termes, alors que lapproche linaire bionergtique
(Abbiss et Laursen 2005) prvoit que les limitations priphriques surviennent lorsque ces
mtabolites inhibiteurs sont leur niveau le plus lev, la ralit rvle un constat inverse puisque
les plus hautes vitesses sont atteintes lapproche de la ligne darrive dans certaines preuves de
longue dure (Hausswirth et al. 2010; Le Meur et al. in press; Tucker et al. 2006a). Cette prdiction
renvoie donc linverse de la ralit, ce qui suggre que si laccumulation des mtabolites influence
effectivement lapparition de la fatigue et donc par ricochet la stratgie dallure adopte par un
athlte, ce processus est indirect et emprunte des affrences sensitives qui modifie la commande
centrale (Tucker et Noakes 2009). Autrement dit, le modle du Gouverneur Central nexclue pas que
laccumulation de certains mtabolites puisse perturber directement la fonction neuromusculaire
mais propose que lintensit dexercice produite est toujours contrle in fine au niveau central. Les
perturbations homostatiques svres engendres par lexercice seraient ainsi perues par le
Gouverneur Central, qui modifierait la commande envoye aux muscles actifs de sorte ce que
lexercice puisse tre men son terme, soit en recrutant un plus grand nombre dunits motrices
pour maintenir le travail produit, soit en diminuant le recrutement musculaire pour prvenir que ces
perturbations ne deviennent trop svres (Tucker 2009). Toutefois, tant donn que le recrutement
des units motrices natteint jamais 100%, Noakes et al. (2004b) avancent que la rgulation centrale
du niveau de performance prvaut toujours, quand bien mme il est possible dobserver les preuves
dune fatigue dorigine priphrique (Millet et al. 2002c; Millet et al. 2003a; Millet et al. 2003b; Millet
et al. 2003c; Nummela et al. 1992; Nummela et al. 2008). Dans cette perspective, St Clair Gibson et
al. (2003) proposent que la fatigue aigue lie lexercice est une perception centrale, une sensation,

97
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

une motion et non directement une dfaillance physique. Latteinte dun tat dpuisement serait
ainsi toujours relie une stratgie rgule qui est continuellement rajuste de manire
dynamique, de sorte assurer latteinte de la meilleure performance possible, au regard du niveau
de motivation de lathlte, sans pour autant mettre en danger lintgrit physique de lathlte.

5.2.2. CRITIQUES DU MODELE DU GOUVERNEUR CENTRAL

Quand bien mme le modle du Gouverneur Central semble pouvoir apporter des
hypothses satisfaisantes pour expliquer certains phnomnes lis la performance humaine,
comme les stratgies dallure, celui-ci demeure actuellement encore largement dbattu (Brink-
Elfegoun et al. 2007; Marcora 2008; Shephard 2009a, b; Weir et al. 2006). Le principal fondement des
critiques adresss ce modle renvoie labsence de preuves concernant certains de ses corollaires.

5.2.2.1. SUR LE MAINTIEN DE LHOMEOSTASIE A LEXERCICE

Daprs le modle du Gouverneur Central, le recrutement musculaire lexercice serait toujours


rgul de sorte maintenir lhomostasie de lorganisme (Noakes et al. 2004b). De la sorte, le cerveau,
le cur, les muscles squelettiques et les autres organes mis en jeu par lactivit physique seraient
toujours continuellement protgs contre la survenue de problmes dischmie ou dhyperthermie,
et les poumons contre lapparition dun ventuel dme (Hampson et al. 2001; Marino 2004;
Noakes 2000; Noakes et al. 2001).

Pourtant, si un tel systme de tlo-anticipation existait, Shepard (2009) estime que celui-ci naurait
quune efficacit limit, tant donn que lon constate parfois des dcs par hyperthermie lie
lexercice chez des sujets pratiquant une activit physique dans une ambiance thermique chaude,
comme des joueurs de football amricain (Luke et al. 2007) ou chez des coureurs de longue dure
(Pugh et al. 1967). La temprature rectale de certains athltes engags dans des activits prolonges
en ambiance chaude peut atteindre 42C (alors que la plupart des comits dthique recommandent
quelle ne dpasse pas 39,5C), et la mort de 21 joueurs de football amricains a t attribue un
coup de chaleur entre 1995 et 2001 (Mueller et Cantu 2004). Mme sil reconnat que ces cas
tragiques ne concernent que quelques sujets sur les millions de pratiquants dune activit physique
en ambiance chaude, Shepard (2009) suggre que daprs ces donnes, il nexiste pas de
mcanismes de protection contre latteinte dun tat dhyperthermie lexercice.

Le modle du Gouverneur Central prvoit par ailleurs quil existe un systme de protection de
lindividu contre latteinte dun tat dischmie du myocarde lexercice (Noakes et al. 2004b).
Pourtant, un exercice de haute intensit accrot 50 fois le risque de survenue dun accident cardiaque

98
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

(Mueller et Cantu 2004). Probablement la plupart des personnes qui succombent dans ce genre de
circonstances souffrent dathrosclrose. Toutefois, mme chez les jeunes adultes, la participation
des preuves dendurance et dultra-endurance engendrent lapparition de symptmes qui
tmoignent de la survenue de dommages myocardiques, comme le rvle laugmentation du taux de
troponine myocardique dans le milieu circulant et la dpression de la fonction cardiaque aprs ce
type dpreuves (Neilan et al. 2006a; Neilan et al. 2006b). Un phnomne de fibrose myocardique est
aussi susceptible de survenir dans le cadre de la ralisation rpte de ce type dpreuves (Whyte
2008). Enfin, les pisodes dischmie myocardique engendrs par lexercice svre sont trs courants
chez le sujet g (Shephard 1981). Envisags collectivement, ces donns suggrent pour Shepard
(2009) quil nexiste pas de Gouverneur Central, dont la fonction serait de protger le cur de
lapparition dun tat dischmie lexercice.

De la mme manire, la protection des muscles squelettiques lexercice apparat discutable,


comme en attestent les importants dommages engendrs par le travail excentrique et les exercices
de longue dure (Clarkson 2007). Environ la moiti des ultramarathoniens rvlent ainsi des taux
levs de myoglobine lissue de leurs courses (Schiff et al. 1978), ce qui mne parfois une
dfaillance du systme rnal, comme en attestent loccurrence de 19 cas de cette pathologie entre
1969 et 1986 lors du Marathon des Comrades (Seedat et al. 1989). Plusieurs revues de littrature ont
dailleurs soulign les risques potentiels de perturbation des fonctions crbrale, cardiaque et
musculaire aprs un marathon (Cheung et Sleivert 2004; Gonzalez-Alonso 2007).

Shephard (2009) souligne enfin quil nexiste pas de preuves pour dmontrer quil existe un
mcanisme de protection contre lhypertension pulmonaire lexercice. A linverse, Zavorsky (2007)
a mme mis en vidence que sur 137 cas analyss dans la littrature, environ 65% des sujets
rvlaient un dme pulmonaire lissue dun exercice maximal prolong.

Lensemble de ces rsultats dmontre que lexercice physique accrot fortement les contraintes
imposs lorganisme et engendre la perturbation de nombreuses fonctions physiologiques. Si les
cas de dcs lissue dun exercice maximal demeurent trs rares et suggrent lexistence
potentielle de mcanismes de protection de lorganisme lors de lexercice physique, de nombreuses
hypothses autres que celle fonde sur le Gouverneur Central sont susceptibles dtre avances
(Shephard 2009). Ainsi, Hopkins (2009) a rcemment suggr que la diminution des rserves en
adnosine triphosphate (ATP) lexercice limite invitablement la fois lactivit des muscles
squelettiques actifs et lactivit du cur alors que la fatigue apparat, tandis que lapparition dun
dme pulmonaire lexercice affecte ngativement la conductance de loxygne ltage
pulmonaire. Ces altrations suffiraient, daprs Hopkins, rduire progressivement la capacit de
travail de lindividu lexercice.

99
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

De notre point de vue, si ces diffrentes donnes montrent quil existe diffrentes hypothses
explicatives de la fatigue lexercice, elles nempchent en rien lexistence dun Gouverneur Central.
Si le premier corollaire du modle du Gouverneur Central est que lintensit dexercice est toujours
rgule de sorte prvenir la survenue de dfaillances physiologiques graves lexercice, cela
ninterdit en rien quil existe des altrations transitoires de certaines fonctions physiologiques
lexercice, mais uniquement que celles-ci atteignent un niveau critique qui augmenterait
considrablement les risques de dcs de lathlte court terme. Dans cette perspective, la raret
des dcs engendrs par une dfaillance physiologique irrversible provoque par lexercice
physique ne permet dexclure lexistence possible dun mcanisme central de protection qui
limiterait le recrutement musculaire, de sorte toujours prserver in fine les fonctions vitales de
lathlte.

5.2.2.2. SUR LATTEINTE DUNE VALEUR MAXIMALE DU DEBIT CARDIAQUE ET


DE LA CONSOMMATION DOXYGENE

Daprs Noakes et Marino (2009), le dbit cardiaque maximal atteint lexercice serait limit par le
Gouverneur Central par anticipation , de sorte prvenir un tat dischmie cardiaque, qui
pourrait engendrer une dfaillance grave de la fonction cardiaque. Selon cette hypothse, cette
limitation du dbit cardiaque par un mcanisme de rtroaction complexe expliquerait que la
consommation doxygne atteinte la fin dun exercice incrment men puisement dmontre
un plafonnement, sans que le cur ne soit pour autant men ses limites fonctionnelles absolues
(Noakes et Marino 2009).

Pour Shephard (2009), il existe toutefois de nombreuses preuves empiriques du fait quil existe un
phnomne dischmie au niveau cardiaque lors de la ralisation dun exercice maximal. Chez le
jeune adulte, celui-ci se manifeste par de lgres modifications de llectrocardiogramme et par
laugmentation du taux de troponine myocardique dans le milieu circulant (Shephard 1981). Chez les
sujets adultes et gs, de plus importantes modifications de llectrocardiogramme sont mme
visibles, ce qui renforce l encore les prsomptions concernant la survenue dun phnomne
dischmie cardiaque lexercice maximal (Shephard 2009). Pour Shepard (2009), la baisse
progressive de la frquence cardiaque maximale constate lors du vieillissement (Shephard 1997) et
lors de lexposition un environnement hypoxique (Pugh 1962) renforcerait aussi cette hypothse.

De notre point de vue, si ces arguments suggrent quun phnomne dischmie cardiaque est
possible lexercice maximal, ils ninterdisent toutefois pas lexistence dun contrle central de la
valeur du dbit cardiaque destin prvenir la survenue dun tat ischmique plus svre, qui
mnerait au dcs. Quand bien mme le dbit cardiaque et la consommation doxygne atteignent

100
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

leurs valeurs maximales lors dun test maximal incrment avant larrt dexercice, alors que le
recrutement musculaire continue daugmenter, rien nempche lexistence dune limitation centrale
de lactivit cardiaque par anticipation, tant donn que les voies nerveuses de recrutement
cardiaque et musculaire sont distinctes.

5.2.2.3. SUR LE MAINTIEN DUN RECRUTEMENT MUSCULAIRE TOUJOURS


SOUS-MAXIMAL A LEXERCICE

Lun des corollaires du modle du Gouverneur Central est que le recrutement musculaire reste
toujours sous-maximal (i.e. <100%) la fin dune preuve maximale, de sorte ce que les contraintes
imposes aux diffrentes fonctions physiologiques de lorganisme lexercice natteignent pas un
niveau, qui engendrerait une dfaillance irrversible de lune dentre elle (Noakes 2004; St Clair
Gibson et al. 2001b). Une tude rcente a renforc cette hypothse en montrant que des cyclistes
ralisant une preuve contre-la-montre mene puisement taient capables de largement
dpasser la puissance de pdalage maintenue lissue de celle-ci lors dun test maximal de 6s ralis
immdiatement la fin de lpreuve contre-la-montre (Marcora et Staiano 2010). Ceci suggre que la
puissance de pdalage tait abaisse par les sujets la fin de leur preuve contre-la-montre, alors
quils disposaient encore dune rserve en termes de recrutement musculaire (Marcora et
Staiano 2010).

Si Shephard (2009) critique ce corolaire du modle du Gouverneur Central en soulignant quun


phnomne de fatigue neuromusculaire peut permettre dexpliquer larrt de lexercice lors dune
preuve men lpuisement, il nexplique cependant pas pourquoi le recrutement musculaire
demeure sous-maximal larrt de lexercice. L encore, aucun argument tangible ne permet, de
notre point de vue, daffirmer quil est temps dabandonner le modle du Gouverneur Central
(Shephard 2009), quand bien mme de nombreux corollaires de celui-ci demandent encore tre
dmontrs (Marino 2010).

5.2.2.4. SUR LAPPLICATION DU GOUVERNEUR CENTRAL AUX EXERCICES DE


COURTE DUREE

Alors que des augmentations de la vitesse de course sont couramment observes dans les
activits de longue dure, aussi bien les tudes descriptives que celles manipulant la stratgie
dallure rvlent que ce genre de stratgie ne peut sappliquer lors des preuves de courte dure (i.e.
2min). Les analyses rvlent en effet une rduction progressive systmatique de la vitesse et de la
puissance dveloppe lors de ce type dpreuves (Bishop et al. 2002; Foster et al. 1993; Thompson et
al. 2004). Ceci suggre que lintensit dexercice consentie ny est pas rgule (et donc que le modle

101
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

du Gouverneur Central ne sy applique pas) (Weir et al. 2006), mais que lvolution de celle-ci est le
rsultat dune baisse progressive de la capacit musculaire produire de la force (Taylor et al. 1997).

Toutefois, quand bien mme certaines recherches ont dmontr une rduction de la contractilit
musculaire lissue de ce type dpreuves (Nummela et al. 1992), dautres tudes ont toutefois
paralllement mis en vidence lexistence de processus danticipation au cours de ce type de tche
(Ansley et al. 2004; Wittekind et al. in press). Ainsi, il apparat notamment que lorsquune preuve
maximale de courte dure est entreprise, la puissance de sortie initiale est plus faible que la
puissance maximale que le sportif est capable de dvelopper lors dun effort consistant dvelopper
une puissance maximale du dbut la fin de lpreuve (i.e. stratgie all-out) sans se proccuper de
linfluence ce type de stratgie sur la performance ralise (Wittekind et al. in press). Ainsi, une
forme de rgulation de lallure existe aussi lors de ce type dpreuves, quand bien mme une
rduction progressive de lintensit dveloppe est constate, sans quaucune acclration finale ne
puisse tre adopte.

Par ailleurs, Foster et al. (2003) ont caractris lvolution de la contribution des systmes de
fourniture de lnergie lors dpreuves cyclistes maximales dune dure infrieure 2 minutes et ont
montr que les ressources nergtiques sont utilises de sorte rendre possible la contribution des
voies de resynthse anarobie tout au long de lpreuve considre. Ceci suggre l encore que les
changements qui occurrent au niveau intracellulaire, comme laccumulation des mtabolites (Allen
et al. 2008) ou la dpltion des stocks de phosphagnes sont continuellement valus de sorte
prvenir latteinte de niveaux critiques, limage des phnomnes danticipation-feedbacks dj
dcrits lors des activits de longue dure.

Une autre vidence en faveur de lapplication du modle du Gouverneur Central aux activits de
courte dure a t apporte par Ansley et al. (2004). Ces auteurs ont mis en exergue que la
performance lors dun exercice supramaximal nest dgrade qu partir du moment o la dure
deffort relle dpasse la dure deffort annonce (36s effectives contre 30s annonces). Ce rsultat
suggre que lallocation adquate des ressources physiologiques est essentielle y compris lors
dpreuves de trs courte dure et que la rduction de la puissance dveloppe lors des 30
premires secondes est associe cette allocation subconsciente, puisquune baisse plus importante
de la puissance dveloppe est constate (3me essai) une fois que la stratgie dallure initiale a t
associe un chec (2me essai).

Envisags collectivement, ces rsultats suggrent que lintensit deffort consenti est toujours
contrle par le systme nerveux central, y compris lors dpreuves maximales de courte intensit,
comme le propose le modle du Gouverneur Central. Quand bien mme les hauts niveaux dintensit

102
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

consentis lors de ce type dpreuves engendrent une diminution de la contractilit musculaire,


lexistence dune planification de leffort montre quil existe nanmoins une balance gre par le
systme nerveux central entre les perturbations de lhomostasie engendres par ce type deffort et
la recherche dune performance optimale. Dans cette perspective, si la stratgie dallure adopte par
un athlte est un marqueur de la rgulation complexe des systmes physiologiques sollicits par
lexercice et la performance atteinte, alors la stratgie dallure optimale identifie nimplique pas
pour autant des perturbations physiologiques minimes, tant donn que ladoption dun dpart plus
lent lors dune preuve de courte dure (en vue dune stratgie quilibre) engendrerait une
performance sous-optimale. De manire ultime, il demeure nanmoins que le maintien de
lhomostasie constitue toujours la priorit du systme nerveux central, quelles que soient les
caractristiques de lexercice raliser.

5.2.2.5. AVONS-NOUS REELLEMENT BESOIN DUN GOUVERNEUR CENTRAL


POUR EXPLIQUER LA REGULATION CENTRALE DE LA PERFORMANCE A
LEXERCICE ?

Rcemment, le Dr. S. Marcora a dbattu de lexistence du Gouverneur Central dans une lettre
adresse T. Noakes et ses collgues dans lEuropean Jounal of Applied Physiology (Marcora 2008).
Si cet auteur postule que larrt de lexercice (lors dun exercice temps-limite) et les variations de
lintensit (lors dune preuve librement gre) sont toujours rguls par le cerveau, ce systme de
rgulation ne ncessite pas lexistence dun Gouverneur Central. Selon Marcora (2008), la
performance lors dun exercice intensit impose est fixe par la cintique de la difficult deffort
perue qui est elle-mme relie lobligation pour le sujet daugmenter progressivement son
recrutement musculaire (afin de compenser la baisse de la contractilit des muscles actifs), sa
frquence cardiaque (pour assurer les mcanismes de thermolyse) et son dbit expiratoire en
rponse la baisse du pH sanguin et laugmentation de la production de CO 2 par les muscles actifs.
Le modle de lintensit motivationnelle de Brehm (Wright 1996) prvoit donc lui aussi que larrt de
lexercice survient lorsque le sujet atteint la difficult deffort perue maximale quil est prt
soutenir au regard du niveau de motivation quil associe la tche quil doit raliser. Pour Noakes et
Tucker (2008), ce modle ne permet toutefois pas dexpliquer la manire dont volue la difficult
deffort perue en fonction de lambiance thermique, dans laquelle lexercice est ralis (Crewe et al.
2008; Tucker et al. 2006b).

Tucker et al. (2006) ont mis en vidence que lors dune preuve de pdalage ralis une difficult
deffort perue gale 16, la baisse de la puissance de pdalage est plus importante lorsque
lexercice est ralis en ambiance chaude par rapport une situation contrle en ambiance neutre.
En rponse une augmentation plus rapide du stockage de la chaleur en dbut dexercice, les sujets

103
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

diminuent leur puissance de pdalage afin de prvenir latteinte dune temprature corporelle
critique et assurer une accumulation identique de la chaleur quelle que soit lambiance thermique
dexercice (Tucker et al. 2006b). Tucker et al. (2004) ont par ailleurs mis en vidence que lors dune
preuve librement gre ralise dans diffrentes ambiances thermiques, la puissance de pdalage
est modifie trs tt lors de lexercice, de sorte que les sujets terminent lpreuve une temprature
corporelle identique et dmontrent la mme cintique de difficult deffort perue,
indpendamment de la condition dexercice. Les rsultats de ces deux tudes montrent donc que
pour un niveau de difficult perue donn, le recrutement musculaire peut tre diffrent ds le
dbut de lexercice, et non uniquement lorsque le corps a atteint une temprature critique ou quun
phnomne de fatigue priphrique apparaisse (Noakes et Tucker 2008). Pour Noakes et Tucker
(2008), ces ajustements apparaissent trop prcocement lors de lexercice pour tre dtermins par
une diminution de lexcitabilit musculaire.

De notre point de vue, ltude prsente par Baden et al. (2005) invalide par ailleurs lhypothse
avance par Marcora (2008), selon laquelle la difficult deffort perue ne serait dtermine que par
laugmentation du recrutement musculaire impose pour maintenir une intensit dexercice donne.
Ces auteurs ont en effet montr que la mconnaissance de la dure dexercice engendre latteinte de
plus hautes valeurs de difficult perue pour une intensit donne. Selon nous, lensemble de ces
rsultats suggre que lintensit dexercice lors dune preuve donne est effectivement gre par
un systme complexe intelligent , qui intgre les affrences physiologiques, les feedbacks sur la
distance parcourir, lexprience passe du sujet et son niveau motivation (Noakes et al. 2004b).

5.2.2.6. LOCALISATION DU GOUVERNEUR CENTRAL AU NIVEAU ANATOMIQUE

Finalement, il nous semble lheure actuelle que la plus grande limite du modle du Gouverneur
Central renvoie au Gouverneur Central lui-mme. Aucune preuve tangible na en effet t apporte
ce jour pour situer la rgion crbrale en charge de ce mcanisme de protection par anticipation .
St Clair Gibson et al. (2003) suggrent ainsi que la fatigue constitue davantage une sensation
consciente plutt quun phnomne uniquement physiologique. Daprs ces auteurs, la sensation de
fatigue reprsente la manifestation consciente des modifications de lactivit des systmes centraux
subconscients, qui contrlent lhomostasie de lorganisme et dont lactivit est directement
influence par les rponses physiologiques engendres par lexercice (St Clair Gibson et al. 2003). Ces
modifications sont perues par lindividu par lintermdiaire des structures crbrales en charge de la
gense de la sensation de fatigue. Dans ce modle, la fatigue est dcrite comme une motion
complexe, influence par des facteurs psychologiques comme le niveau de motivation, lexprience
passe et dautres motions comme la haine ou la peur. Il demeure nanmoins difficile didentifier

104
- Vers un modle explicatif des stratgies dallure -

aujourdhui si lorigine de la sensation de fatigue est dtermine par des structures spcifiques du
cerveau, o si celle-ci merge dune synchronisation de lactivit lectrophysiologique globale du
cerveau.

De notre point de vue, si aucun argument dcisif ne permet aujourdhui daffirmer quil faut
abandonner le modle du Gouverneur Central, les preuves de lexistence de celui-ci demeurent donc
indirectes. Des progrs technologiques dcisifs permettant lexploration fonctionnelle du cerveau
lexercice sont donc encore ncessaires pour en dmontrer les fondements.

105
HYPOTHESES DE TRAVAIL &
OBJECTIFS DE LA RECHERCHE

106
- Hypothses de travail et objectifs de la recherche -

Lensemble des travaux voqus dans la prcdente revue de littrature identifie les
stratgies dallure comme facteur de la performance dans les activits cycliques de locomotion. Pour
lathlte, optimiser la distribution de son travail lors dune preuve sportive, cest grer les effets
dltres de la fatigue engendre par lexercice au regard de ses caractristiques intrinsques, de la
tche accomplir et du contexte dexpression de la performance. Pour lentraneur, analyser les
variations dallure cest comprendre les exigences de la comptition haut niveau et rendre
cohrente la programmation de lentranement au regard de ces contraintes. Pour le scientifique
enfin, interroger les stratgies dallure, cest questionner les origines de la fatigue lie une pratique
sportive, en respectant les conditions cologiques dexpression de ce phnomne complexe et
multidimensionnel.

Notre travail exprimental reprend ces trois axes en prenant pour objet dtude les stratgies
dallure adoptes dans le cadre dune discipline Olympique de longue dure multivarie ; le triathlon.
Les premiers travaux disponibles dans la littrature ce sujet demandent en effet tre complts,
tant donn les multiples facteurs qui influencent le choix des stratgies dallure en comptition
dune part (profil du circuit, temprature ambiante, adversaires, sexe, etc.) et ceux qui rendent le
triathlon complexe dautre part (enchanement de trois modes de locomotion et influence du
drafting principalement). Nous mettons lhypothse gnrale quune meilleure description et une
meilleure comprhension des stratgies dallure en triathlon haut niveau permet de mieux
comprendre les facteurs de la performance dans cette activit. Par ailleurs, nous souhaitons montrer
que lanalyse des stratgies dallure en triathlon oblige intgrer une analyse multicentrique du
phnomne de fatigue li la pratique de cette activit.

Notre premire hypothse est que les modalits dexercice constantes mises en place dans la
littrature pour comprendre les facteurs de la performance en triathlon distance Olympique, ne
rendent pas compte des exigences de la comptition haut niveau. Notre premier objectif sera donc
de caractriser les variations dallure en triathlon dans le contexte dpreuves internationales. Pour
ce faire, la premire recherche dcrit les puissances dveloppes lors de la partie cycliste dune
preuve de Coupe du Monde de triathlon dispute sur le parcours des Jeux Olympiques 2008. La
seconde tude tend cette analyse des variations dallure aux trois disciplines du triathlon et
envisage linfluence du sexe sur celles-ci, tant donn que les preuves internationales empruntent
systmatiquement les mmes parcours pour les femmes et les hommes.

La seconde hypothse de la partie exprimentale est didentifier sil est possible daccrotre le niveau
de performance en triathlon distance Olympique par la modification des stratgies dallure adoptes
spontanment par les triathltes lite. Dans cette perspective, la deuxime partie de ce travail

107
- Hypothses de travail et objectifs de la recherche -
exprimental, fonde sur deux tudes, caractrise linfluence de diffrentes stratgies dallure en
course pied sur la performance et la rponse physiologique en triathlon.

La troisime et dernire hypothse concerne la comprhension des paramtres


psychophysiologiques responsables des variations dallure en course pied en triathlon. Cette partie
a pour objectif didentifier quels paramtre(s) physiologique(s) est (sont) responsable(s) des
changements dallure en course pied en triathlon, de sorte mieux comprendre les facteurs de
performance dans cette discipline.

108
MATERIELS ET OUTILS
UTILISES LORS DES TRAVAUX
EXPERIMENTAUX

109
- Matriels et outils utiliss -

1. RECUEIL DES VARIABLES CINEMATIQUES ET BIOMECANIQUES

1.1. MESURE DE LA VITESSE EN NATATION (ETUDE 2)

Lors de la comptition de ltude n2, la vitesse en natation a t mesure pour lensemble des
concurrents grce 3 camras (Sony HDR-CX12 AVHD) synchronises avec le systme de
chronomtrage officiel de la course. La frquence dchantillonnage tait de 25Hz. Ces trois camras
ont t rparties gographiquement autour du parcours et la distance entre chacune dentre elles a
t mesure avec un systme de positionnement satellite dune prcision de 2-3m (Garmin GPSRAP
60 Csx, Garmin Europe, Royaume Uni). Les vitesses de dplacement ont ensuite t calcules grce
une analyse vidographique (Dartfish, Friboug, Suisse).

1.2. MESURES DE LA VITESSE, DE LA CADENCE ET DE LA PUISSANCE DE PEDALAGE


EN CYCLISME (ETUDES 1,2 ET 5)

1.2.1. EN LABORATOIRE

Les tests incrments des tudes n1 et n2 ont t raliss sur un ergocycle frein
lectromagntique SRM (Schoberer Rad Metechnik, Jlich, Allemagne). Cet ergocycle dispose dun
cintre et dune selle totalement ajustables dans les deux dimensions du plan sagittal afin de
permettre chaque sujet de retrouver la position quil utilise sur son propre vlo. Il permet
galement de monter des pdales automatiques afin de permettre au cycliste dutiliser ses propres
chaussures.

Cet ergocycle permet de mesurer la puissance dveloppe par le sujet partir de jauges de
contraintes qui enregistrent les dformations au niveau de bandes situes sur le pdalier.
Lergomtre SRM utilis dans le cadre de ces exprimentations tait un modle constitu de 20
jauges de contraintes valid par Balmer et al. (2000). Les bandes de jauges de contrainte sont fixes
entre les 4 bras daluminium du pdalier. Le signal enregistr par ces bandes varie en fonction de la
contrainte applique sur les bras daluminium et est converti en frquence-voltage par les lments
lectroniques du pdalier. Cette frquence, proportionnelle aux forces rsultantes appliques sur les
manivelles et la cadence de pdalage, est transmise par induction (sans friction) une frquence
dchantillonnage de 500kHz au capteur fix dans le botier de pdalier. La puissance de pdalage est
obtenue partie de lquation suivante :

Puissance (W) = Moment de Force (N.m) x Vitesse angulaire (rad.s-1)

110
- Matriels et outils utiliss -
Lors de ces tudes, lergocycle SRM a t utilis partir du mode hyperbolique, qui permettait aux
sujets de choisir leur cadence de pdalage pour une puissance de sortie constante au cours de
lexercice.

1.2.2. EN COMPETITION

Lors des comptitions analyses dans les tudes n1 et n2, le recueil des valeurs de vitesse,
de cadence et de puissance de pdalage a t ralis grce un systme SRM mobile (SRM
Professionnel version route, SRM Training System, Schoberer Rad Messtechnik, Jlich Allemagne)
mont sur le vlo de chaque triathlte. Ce systme dun poids de 300g est comparable un pdalier
classique et naltre pas la performance. Chaque systme a t calibr avant la course de manire
statique (Gardner et al. 2004). Les donnes taient collectes une frquence de 1Hz. Aprs la
course, les donnes taient transfres un ordinateur pour tre analyses.

1.3. MESURE DE LA VITESSE EN COURSE A PIED (ETUDES 2, 3, 4 ET 5) ET


VALIDATION DU SYSTEME POLAR RS800SD

1.3.1. EN LABORATOIRE

Les preuves de course pied incrmente menes durant les tudes n2 et n5 et celles de
ltude 5 se sont droules sur un tapis roulant motoris (Gymroll, Andrzieux-bouthon, Roche La
Molire, France). Celui-ci tait coupl un systme comprenant une cellule photolectrique captant
le passage de 250 bandelettes d'aluminium places intervalles rguliers sur la bande de roulement
du tapis, permettant de mesurer les variations de vitesse du tapis avec une prcision de 0,1km.h-1.

1.3.2. EN COMPETITION

Lors des Championnats dEurope de Triathlon 2009 (tude n4), la vitesse en course pied a
t mesure de la mme manire qutait dtermine en natation lors de ltude n2.

Lors de lpreuve de la comptition de ltude n2, la vitesse tait mesure en continu pour 9
triathltes grce au systme Polar RS800sd, que nous avions valid pralablement (Hausswirth C, Le
Meur Y, Couturier A, Bernard T, Brisswalter J (2009). Accuracy and repeatability of the Polar
RS800sd to evaluate stride rate and running speed. Int J of Sports Med 30 : 354-59). Ce systme est
compos dune montre et dun acclromtre miniaturis (3,5 x 5,0 x 0,7 cm, 20g) disposer sur les
lacets de la chaussure de course.

111
- Matriels et outils utiliss -
1.4. MESURE DES TEMPS DE CONTACT ET DE VOL EN COURSE A PIED (ETUDE 5)

Les paramtres cinmatiques de la foule (frquence, amplitude, temps de contact, temps de


vol) taient mesurs dans ltude n5 grce deux capteurs sensibles la pression (1,5 x 1,5 x
0,02cm ; Interlink Electronics, Camarillo, Etats-Unis) placs sous la semelle intrieure de la chaussure
droite de chaque triathlte, au niveau du premier mtatarse et du talon selon les recommandations
de Morin et al. (2005). Ceux-ci taient connects un enregistreur portable (ME6000, Mega
Eletronics Ltd, Kuopio, Finlande) permettant lacquisition des donnes une frquence de 1000Hz.

2. RECUEIL DES VARIABLES METABOLIQUES

2.1. RECUEIL DES ECHANGES GAZEUX ET RESPIRATOIRES (ETUDES 1, 2, 3 ET 5)

Lors des tudes n1, n2, n3 et n5, lensemble des variables mtaboliques tait recueilli grce
un systme K4b2 (Cosmed, Rome, Italie). Cet appareil tait port par les triathltes au moyen dun
harnais fix sur le tronc et aliment par une batterie rechargeable (Ni-MH).

Le K4b comprend deux units et un masque plac contre le visage du sujet. Une unit portable de
800g mesure les diffrents paramtres ventilatoires et gazeux et une unit rceptrice traite et
enregistre par tlmtrie les signaux recueillis par lunit portable. Ce systme permet de mesurer le
dbit ventilatoire (V E , exprim en L.min-1) et la frquence respiratoire (FR, exprime en cycles.min-1)
R

grce un dbitmtre comprenant une turbine digitale bidirectionnelle de 28mm de diamtre. La


vitesse de rotation de la turbine (exprime en tours.min-1), dtecte par un systme opto-
lectronique, est proportionnelle la quantit dair qui la traverse. Le dbitmtre est calibr avant
chaque utilisation partir dune seringue de 3litres. Lair expir est vhicul travers un tube
capillaire flexible (permapure) jusqu une microchambre dynamique de prlvement et de mlange
des gaz (situe lintrieur de lunit portable). Les concentrations en oxygne (O 2 ) et en dioxyde de
carbone (CO 2 ) sont alors mesures des intervalles de temps rguliers. La fraction doxygne
contenue dans lair expir (F e O 2 ) est mesure par une sonde polarographique tandis quune sonde
infrarouge permet danalyser la fraction de gaz carbonique (F e CO 2 ). Les analyseurs dO 2 et de CO 2
sont galement calibrs avant chaque exprimentation en fonction de la concentration en O 2 et en
CO 2 de lair ambiant (respectivement 20,93 % et 0,03 %) et dun gaz talon (respectivement 5 % et
15%). Les valeurs de fractions inspires dO 2 et de CO 2 (FIO 2 et FICO 2 respectivement) sont ainsi
connues.

112
- Matriels et outils utiliss -

2.2. MESURE DE LA FREQUENCE CARDIAQUE (ETUDES 1, 3 ET 5)

La frquence cardiaque (FC, exprime en battements par minute) a t enregistre par des
cardiofrquencemtres Polar Team System (Kempele, Finlande) et Polar RS800sd (Kempele,
Finlande). Coupl une ceinture mettrice situe autour du torse des sujets, le systme Polar
RS800sd permettait dobtenir des valeurs de FC moyennes toutes les 5s, tandis que la ceinture
Team system enregistrait directement les donnes de FC sans ncessiter le port dune montre. Pour
les preuves ralises en laboratoire, cet enregistrement tait systmatiquement doubl par une
mesure obtenue partir de la sonde de FC du systme danalyse des changes gazeux et
respiratoires.

2.3. MESURE DE LA LACTATEMIE (ETUDES 4 ET 5)

Au cours des tudes n3 et n5, des prlvements sanguins ont t effectus partir du lobe de
loreille des sujets, diffrentes priodes de lexercice. Une lgre incision pralable tait ralise au
lobe de loreille laide dune microlance afin de prlever par microponction une goutte de sang.
Pour chaque prlvement, 5L de sang taient dposs sur une bandelette et directement analyss
par un appareil Lactate Pro (Arkray, Japon) valid par deux tudes pralables (Medbo et al. 2000;
Pyne et al. 2000).

3. RECUEIL DES VARIABLES ELECTROMYOGRAPHIQUES (ETUDE 5)

Dans ltude n5, un systme Biomonitor ME6000 (Megawin Electronics, Finlande) a t utilis
pour mesurer simultanment lactivit myolectrique de 9 muscles une frquence
dchantillonnage de 1000Hz. La dtection tait ralise par drivation bipolaire laide dlectrodes
de surface auto-adhsives de 40mm de diamtre (Blue Sensor Q-00-S, Medicotest, Danemark),
espaces centre centre de 25mm. Ces lectrodes contenaient une solution lectrolytique en
chlorure dargent (Ag/AgCl).

Les lieux de pose des lectrodes taient prpars minutieusement (rasage, ponage et dgraissage)
afin de maintenir la rsistance inter-lectrode infrieure 1000. Les lectrodes taient ensuite
appliques directement sur la peau dans laxe longitudinal du muscle en suivant les
recommandations de Rainoldi et al. (2004). Des cbles blinds et pr-amplifis (CMRR = 100 dB ; Z
entre = 10
G ; gain = 600 ; Bande passante = 6 1600Hz) proximit du site de dtection
assuraient le transfert du signal jusquau boitier dacquisition (DT 9800-series, Data Translation,

113
- Matriels et outils utiliss -
Marlboro, USA). La frquence dchantillonnage tant tablie 1000Hz, un filtre antialiasing de
troisime ordre, passe bas de type Butterworth de frquence de coupure 500Hz tait utilis.

4. RECUEIL DES VARIABLES PERCEPTUELLES

Au cours de ltude n5, la difficult deffort perue tait value partir de lchelle de
cotation mise au point par Borg (1970) (Figure 23).

7 Trs trs facile


8
9 Trs facile
10
11 Facile
12
13 Ni facile, ni difficile
14
15 Difficile
16
17 Trs difficile
18
19 Trs trs difficile
20

Figure 22. Echelle de difficult de leffort perue. D'aprs Borg (1970).

114
PRESENTATION DES
TRAVAUX EXPERIMENTAUX

115
- Etude n1 -

1. ETUDE N1 : DISTRIBUTION DE LA PUISSANCE DE PEDALAGE LORS DE LA PARTIE


CYCLISTE DUNE EPREUVE DE COUPE DU MONDE DE TRIATHLON (PUBLIEE DANS
MEDICINE & SCIENCE IN SPORTS & EXERCISE, 2009, 41 :1296-1302)

RESUME

Objectif : Cette tude avait pour but de caractriser les puissances dveloppes lors de la partie
cycliste dune preuve de Coupe du Monde de triathlon (Pkin, 2007) dispute sur le parcours des
Jeux Olympiques 2008. Mthodes : 10 triathltes (5 hommes, 5 femmes) ont ralis deux tests en
laboratoire : un test incrment durant lequel ont t dtermins leurs puissances de pdalage et
leurs valeurs de frquence cardiaque associes aux seuils ventilatoires (P SV1 , P SV2 ) et V O 2max (PMA);
un test force-vitesse qui a permis de mesurer leur puissance maximale de pdalage (Pmax). Lors de la
comptition, la puissance de pdalage et la frquence cardiaque ont t mesures en continu avec
des outils portables. Les valeurs collectes ont permis didentifier la distribution du temps pass
dans 4 zones dintensit (zone1, <P SV1 ; zone 2, ]P SV1 P SV2 ] ; zone 3, ]P SV2 PMA] ; zone 4, PMA) .
Rsultats : Une diminution significative de la puissance, de la frquence cardiaque a t constate
durant la course. La distribution du temps tait 51 9% en zone 1, 17 6% en zone 2, 15 3% en
zone 3 et 17 6% en zone 4. Daprs les valeurs de FC, cette distribution tait de 27 12% en zone 1,
26 8% en zone 2 et 48 14% au-dessus de SV2. Conclusion : Cette tude a rvl une progressive
baisse de la vitesse, de la puissance et la frquence cardiaque couple une augmentation de la
variabilit de ces paramtres lors de la comptition. Les rsultats ont par ailleurs mis en vidence
que lpreuve cycliste dune preuve internationale de triathlon impose dimportantes sollicitations
arobies et anarobies, ce qui la diffrencie du profil relativement constant dj rapport dans la
littrature lors de comptitions longue distance. Par ailleurs, lenregistrement de la puissance de
pdalage est apparu comme un outil plus fiable pour caractriser les efforts cyclistes produits par les
triathltes.

116
- Etude n1 -

1.1. BUT DE LETUDE

Lors des comptitions internationales de triathlon, les participants sont autoriss adopter une
position abrite derrire les autres concurrents. Cette stratgie est susceptible dinfluencer
significativement la stratgie dallure adopte par les triathltes de haut niveau. Peu de rsultats
sont cependant disponibles dans la littrature, puisquhormis une tude mene lors dun triathlon
Ironman (Abbiss et al. 2006; Laursen et al. 2005), les seules donnes collectes en comptition sont
issues de la Coupe du Monde distance Olympique de Sydney en 1997 (Smith et al. 1997). Caractriser
les exigences physiologiques de la partie cycliste est pourtant susceptible dassurer une meilleure
comprhension des facteurs de la performance haut niveau et de fournir des informations assurant
une meilleure programmation de lentranement.

Rcemment, plusieurs tudes ont dcrit le profil de puissances dveloppes lors de comptitions
cyclistes sur route (Ebert et al. 2005; Vogt et al. 2006; Vogt et al. 2007a; Vogt et al. 2007b) ou
dpreuves cross-country (Stapelfeldt et al. 2004), grce lemploi de capteurs de puissance
portables et lgers. En plus denregistrer la cadence et la puissance de pdalage, ces systmes
permettent de mesurer la vitesse et la frquence cardiaque, autorisant de la sorte la caractrisation
des exigences associes la performance haut niveau. Ces tudes ont rvl que les demandes
associes la comptition peuvent tre caractrises par la distribution du temps lintrieur des
diffrentes zones dintensit dfinies lors de tests en laboratoire. De plus, leurs auteurs ont mis en
vidence des diffrences significatives entre les rsultats obtenus en considrant la frquence
cardiaque ou la puissance de pdalage pour caractriser les exigences de la comptition.

Dans cette perspective, lobjectif de la prsente tude tait de dterminer les variations de
puissance, de cadence, de vitesse et de frquence cardiaque lors de la section cycliste dune
preuve internationale de triathlon pour caractriser les exigences de cette activit au plus haut
niveau.

1.2. METHODES

1.2.1. SUJETS

Dix triathltes (5 femmes, 5 hommes) de lquipe de France de triathlon ont particip cette
tude. Tous taient engags sur le circuit ITU et possdaient un classement mondial moyen gal 30
au moment de lexprimentation (compris entre 7 et 52). Tous ont donn leur consentement crit
pour participer cette recherche, qui a t conduite dans le respect de la Dclaration dHelsinki. La

117
- Etude n1 -
moyenne ( cart-type, ET) pour lge, la taille et le poids des triathltes participant tait de 26,9
4,7 ans, 174 7cm et 61,5 6,0kg, respectivement.

1.2.2. EVALUATIONS EN LABORATOIRE

Chaque sujet a ralis deux tests en laboratoire durant les trois semaines qui ont prcd la
comptition. Le premier tait un test incrment men puisement sur un ergocycle SRM tandis
que le second consistait en un test force-vitesse sur le mme ergomtre. Ces tests ont permis la
dtermination des seuils ventilatoires (P SV1, P SV2 ), de la puissance maximale arobie (PMA), et de
Pmax pour chaque triathlte.

1.2.2.1. TEST CYCLISTE TRIANGULAIRE DE DETERMINATION DE V O 2MAX

Le test dbutait une puissance de 100W incrmente de 30W toutes les deux minutes
jusqu ce que le sujet ne puisse plus maintenir une cadence suprieure 50 rotations par minute
(rpm).

Lpreuve tait considre comme maximale lorsque deux des trois critres suivants taient
observs :

un plafonnement de VO 2 (i.e. une augmentation infrieure 2,1ml.min-1.kg-1) malgr une


R

augmentation de la vitesse ou une augmentation de la puissance;


un quotient respiratoire suprieur 1,1;
une frquence cardiaque (FC) suprieure 90 % de la FC maximale thorique.

La PMA tait dfinie comme la puissance du premier palier correspondant latteinte de V O 2max .
R

La dtection des seuils tait systmatiquement ralise de faon indpendante au minimum par
deux exprimentateurs sans prise de connaissance du rsultat final. Le premier seuil ventilatoire
(SV1) tait dtermin selon la mthode de Wasserman et al. (1973). Dans ce cadre, la valeur de SV1
correspondait la rupture de pente de la cintique de V E associe celle de l'EqO 2 sans
R

augmentation concomitante dEqCO 2 . Le deuxime seuil ventilatoire (SV2) correspondait


l'augmentation concomitante de lEqO 2 et de lEqCO 2 (Davis 1985).

1.2.2.2. DETERMINATION DE LA PUISSANCE MAXIMALE EN CYCLISME

Aprs 15min dchauffement, les sujets devaient raliser une performance maximale lors de deux
sprints de 6s raliss 4min dintervalle. Les sujets devaient demeurer assis et taient
vigoureusement encourags donner le meilleur deux-mmes. La force totale effective (i.e. la force
propulsive applique perpendiculairement la manivelle) tait dtermine par le ratio entre le

118
- Etude n1 -
moment et la longueur constante de la manivelle. La force effective, la vitesse angulaire de la
manivelle recalcule en termes de frquence de pdalage, et la puissance de pdalage taient
moyennes sur la priode de chaque coup de pdale. Aprs calcul, les donnes collectes lors des
deux sprints maximaux taient utilises pour tracer la relation force-vitesse en utilisant une
rgression polynomiale du second degr. La puissance maximale (Pmax) tait identifie comme
lapex de la relation force-vitesse (Vandewalle et al. 1987).

1.2.3. EVALUATION LORS DE LA COMPETITION

Les donnes ont t collectes lors de lpreuve de Coupe du Monde ITU de Pkin en 2006
(Chine, 24 septembre 2006), organise trois semaines aprs les Championnats du Monde de
triathlon. Le parcours de la course tait exactement le mme que celui programm lors des Jeux
Olympiques de Pkin 2008 et consistait rpter six fois un tour vallonn de 6,9km (100m de
dnivel positif par tour), permettant de comparer les valeurs releves lors des diffrents tours
raliss par les triathltes (Figure 1).

De manire comparable dautres tudes menes sur le cyclisme (Ebert et al. 2005; Stapelfeldt et al.
2004; Vogt et al. 2006), le temps total cycliste a t distribu au sein de 4 zones dintensit
dtermines sur la base des rsultats obtenus lors du test maximal incrment : en dessous de la
puissance associe au 1er seuil ventilatoire (zone 1), entre la puissance associe au 1er seuil
ventilatoire et celle associe au second seuil ventilatoire (zone 2), entre la puissance associe au 2nd
seuil ventilatoire et la puissance maximale arobie (zone 3) et au dessus de la puissance maximale
arobie (zone 4). Aussi, la zone 4 tait divise en deux parties (partie 1, entre PMA et 60% Pmax ;
partie 2, au-dessus de 60% Pmax). Une analyse similaire utilisant la FC a aussi t mene : en-dessous
de la frquence cardiaque au 1er seuil, entre les frquences cardiaques associes au 1er et au 2nd seuil
ventilatoires, au-dessus de la frquence cardiaque associe au second seuil ventilatoire. Les six tours
du parcours cycliste ont t combins deux deux, de sorte que trois sections taient analyses :
section initiale (L1-L2), section mdiane (L3-L4), section finale (L5-L6). Pour caractriser la cadence
librement choisie par les triathltes, les priodes de cadence nulle taient exclues lors du calcul de la
cadence de pdalage moyenne par tour. Par ailleurs, le braquet (distance parcourue par tour de
manivelle, m) tait calcul partir des valeurs de vitesse et de cadence suivant lquation suivante :

Braquet = vitesse x temps-1 x (cadence x 60)-1

119
- Etude n1 -

1.3. ANALYSE STATISTIQUE

Des statistiques descriptives [moyenne, ET, coefficient de variation (CV), et dintervalle (min-
max)] pour la puissance de pdalage, la vitesse, la cadence, la FC et le braquet ont t calcules pour
les six tours de la partie cycliste. Leffet de la priode (L1-L2, L3-L4, L5-L6) a t analys en utilisant
une analyse de la variance mesure rpte utilisant la puissance dveloppe, la vitesse, la cadence
et la FC comme variables indpendantes. Un test post-hoc de Newman-Keuls a t utilis pour
dterminer les diffrences significatives entre les sections. Pour toutes les analyses menes, le seuil
de significativit tait fix p < 0,05.

1.4. RESULTATS

1.4.1. VITESSE, CADENCE, PUISSANCE DE PEDALAGE ET FREQUENCE


CARDIAQUE DURANT LA COMPETITION

Seuls 8 triathltes ont termin la course. Leurs caractristiques sont prsentes dans le Tableau 1.

Paramtres Femmes Min Max Hommes Min Max


(moy ET) Femmes Femmes (moy ET) Hommes Hommes
P SV1 (W) 186,7 12,6 175 200 266,0 18,5 235 280

P SV2 (W) 241,7 14,4 225 250 336,0 23,0 310 370

PMA (W) 296,3 29,7 265 324 418 26,8 400 460
PMA rel.
5,4 0,3 5,0 5,6 6,3 0,6 5,8 7,4
(W.kg-1)
Pmax (W) 677 125 542 788 943 119 830 1120
Pmax rel.
123 1,8 10,2 13,6 14,2 2,0 12,0 16,5
(W.kg-1)
O 2max
67,3 0,7 66,9 68,1 69,8 5,3 65,9 78,9
(ml. min-1.kg-1)
FC max (bpm) 185,7 13,1 172 198 180,8 5,4 175 187
Poids de corps
55,0 2,6 53 58 66,4 3,2 62 69
(kg)

Tableau 1. Caractristiques physiologiques mesures en laboratoire des triathltes ayant termin


lpreuve. FC max , frquence cardiaque maximale ; Pmax, puissance maximale ; PMA, puissance
maximale arobie ; P SV1 , puissance au premier seuil ventilatoire, P SV2 , puissance au second seuil
ventilatoire ; PMA rel., puissance maximale arobie exprime par rapport au poids de corps ; Pmax
rel., puissance maximale exprime par rapport au poids de corps ; V O 2max , consommation maximale
doxygne.

120
- Etude n1 -
Un exemple dvolution de la puissance de pdalage et de la frquence cardiaque moyenne sur
lensemble du parcours pour un triathlte masculin suivi lors de cette tude est prsent dans la
Figure 1.

Figure 1. Profil du parcours et exemple dvolution de la puissance de pdalage (ligne noire) et de la


frquence cardiaque (ligne rouge) chez un triathlte masculin lors dun tour de la section cyclisme
(tour de 6,9km, dnivel positif global par tour de 100m ; lissage des courbes sur 5s).

Les triathltes ont complt le parcours cycliste puissance de sortie moyenne de 230 53W (3,6
0,5W.kg-1, 60 8% PMA), une vitesse moyenne de 38 3km.h-1 en adoptant une cadence moyenne
de 91 5 rpm et un braquet de 6,4 0,4m par tour de manivelle. Leur FC moyenne tait de 165
5bpm (91 4% FC max ). Une baisse significative des valeurs de puissance de sortie, de vitesse, de
braquet de FC tait observe durant la course (p < 0,05, Tableau 2). Entre la premire (L1-L2) et la
dernire section (L5-L6), la puissance de sortie, la vitesse le braquet et la FC ont baiss de 20,0%,
3,6%, 6,5% et 7,3%, respectivement. En revanche, la variabilit de la puissance de sortie et de la FC a
significativement augment au cours de lpreuve. Aucune variation significative na t constate
lors de la section cycliste pour les valeurs de cadence et de variabilit de vitesse, de cadence et de
braquet.

121
- Etude n1 -

L1-L2 L3-L4 L5-L6

Puissance (%PMA) 66,0 7,1 60,7 9,1 52,7 7,5*

CV Puissance (%PMA) 59 7 66 10* 77 15*

Vitesse (km.h-1) 38,2 2,6 38,0 2,6 36,9 2,5*

CV Vitesse (%) 28 2 27 1 28 2

Cadence (rpm) 91,1 5,0 91,3 4,6 90,9 4,8

CV Cad (%) 17 7 16 5 15 3
Braquet (m par tour
6,6 0.4 6,4 0,4* 6,2 0,5*
de manivelle)
CV Braquet (%) 19 2 19 2 20 1

%FC max 94,0 2,6 90,6 4,1* 87,2 5,7*

CV FC (%) 41 7 2* 9 2*

Tableau 2. Pourcentage de la puissance maximale arobie (%PMA), de la frquence cardiaque


(%FC max ), vitesse, cadence (Cad), braquet (m par tour de manivelle), et coefficients de variation
respectifs (CV) sur chaque section (L1-L2, L3-L4, L5-L6). Moyenne ET, n = 8. * Significativement
diffrent de L1-L2, Significativement diffrent de L3-L4.

1.4.2. PUISSANCE DE PEDALAGE ET FREQUENCE CARDIAQUE DURANT LA


COMPETITION AU REGARD DES TESTS MAXIMAUX REALISES EN
LABORATOIRE

La distribution moyenne du temps pass dans les diffrentes zones dintensit (zones 1-4)
tait de 51 9% pour la zone 1, 17 6% pour la zone 2, 15 3% pour la zone 3 et 17 6% pour la
zone 4. Dans la zone 1, une portion du temps correspondait des intensits infrieures 10% de
PMA, cest--dire des priodes de temps lors desquelles les triathltes taient en roues libres en
descente et/ou lintrieur du peloton. Concernant les valeurs de FC, les triathltes ont pass 27
12% en zone1, 26 8% en zone 2 et 48 14% au-dessus de la valeur de FC associe SV2 (zones 3-4).
Les principales diffrences observes entre les priodes de temps taient (Figure 2) : 1) durant L5-L6,
une augmentation du temps coul dans la zone des faibles intensits (p < 0,05 ; en dessous de SV1),
une diminution du temps pass dans les intensits moyennes (zone 2), hautes (<PMA), et trs hautes
(>PMA) ; 2) une baisse du temps pass entre PMA et 60% de Pmax de 14,1 5,9% (L1-L2) 9,4
2,8% (L5-L6) et une diminution du temps pass au-dessus de 60% de Pmax entre L1-L2 et L5-L6 (de
5,5 4,3 % 3,8 2,5 %, p < 0,05).

122
- Etude n1 -
70
*
60

50

40
L1-2

30 L3-4
* * *
L5-6

20 *
10

0
Zone 1 Zone 2 Zone 3 Zone 4

Figure 2. Distribution du temps total des trois sections cyclistes (L1-2, L3-4, L5-6) au sein des quatre
zones dintensit : 1) en-dessous du 1er seuil ventilatoire (zone 1 ; puissance de pdalage < 64%
PMA), 2) en dessous de la puissance de pdalage au 2nd seuil ventilatoire (zone 2 ; puissance = 64-
81% PMA), 3) en dessous de la puissance maximale arobie (zone 3 ; puissance = 82-100% PMA) et 4)
au-dessus de la puissance maximale arobie. Moyenne ET. *Significativement diffrent de L1-
L2, Significativement diffrent de L3-L4.

1.5. DISCUSSION PARTIELLE

Cette tude a analys les stratgies dallure employes par les triathltes au cours dune Coupe
du Monde dispute sur le parcours des Jeux Olympiques de Pkin 2008. Ces rsultats semblent donc
pouvoir tre considrs comme indicatifs des intensits de travail dveloppes par les triathltes
lite lors dune preuve internationale. A limage des triathlons Olympiques de Sydney et Athnes, le
parcours cycliste emprunt lors des prochains Jeux Olympiques de Pkin par les triathltes tait
vallonn de sorte favoriser une bonne animation de la course. Cette tude a mis en exergue que les
triathltes lite diminuent progressivement leur vitesse de dplacement, leur puissance de
pdalage et leur frquence cardiaque de travail lors de la partie cycliste dune preuve distance
Olympique. Les rsultats montrent que les efforts produits lors de cette phase de la course sont
caractriss par une grande variabilit et quune fraction importante du temps global dexercice est
associe des intensits supramaximales (> PMA). La partie cycliste dun triathlon international
distance Olympique semble tre dans cette perspective caractrise par la rptition defforts de
trs haute intensit entrecoups de phase de rcupration o lintensit est infrieure au 1er seuil

123
- Etude n1 -
ventilatoire. Ce rsultat souligne la ncessit pour les triathltes lite dtre capable de rpter
des sprints pour conserver une bonne position dans le peloton lors des multiples relances imposes
par le circuit cycliste. Aussi, les triathltes ont significativement rduit leur puissance de pdalage la
fin du cyclisme afin de prparer la course pied subsquente. De nouvelles investigations sont
indispensables pour identifier si ces rsultats prliminaires sont gnralisables dautres triathltes,
sur dautres preuves internationales, prsentant notamment des parcours cyclistes et des
dynamiques de course diffrentes. Dautres travaux semblent par ailleurs ncessaires pour tendre la
caractrisation de ces stratgies dallure lensemble dun triathlon international (i.e. natation et
course pied y compris) et tudier linfluence de la distribution des puissances dveloppes en
cyclisme sur la course pied subsquente.

124
- Etude n2 -

2. ETUDE N2 : INFLUENCE DU SEXE SUR LE CHOIX DES STRATEGIES DALLURE LORS


DUNE EPREUVE INTERNATIONALE DE TRIATHLON (PUBLIEE DANS EUROPEAN JOURNAL
OF APPLIED PHYSIOLOGY, 2009, 106 :535-545)

RESUME

Introduction : Lobjectif de cette tude tait de complter les rsultats prliminaires de ltude n1
en comparant les stratgies dallure adoptes par les femmes et les hommes lors de la natation, du
cyclisme et de la course pied dune preuve de Coupe du Monde de triathlon. Mthodes :
Lvolution de la vitesse de douze triathltes (6 femmes, 6 hommes) participant une preuve
internationale distance Olympique a t mesure dans les trois disciplines. La puissance de pdalage
enregistre tout au long de la section cycliste a permis de caractriser la distribution du temps pass
dans les 5 zones dintensit : [0-10% PMA[, [10% PMA - P SV1 [, [P SV1 P SV2 [, [P SV2 - PMA[, PMA (P SV1 :
Puissance au 1er seuil ventilatoire ; P SV2 : Puissance au 2me seuil ventilatoire ; PMA : Puissance
Maximale Arobie). Rsultats : Les rsultats ont mis en vidence une baisse similaire de la vitesse
lors des parties natation et course pied chez les deux sexes. Lintensit moyenne relative soutenue
en cyclisme tait de 61,4 7,5% et 63,4 6,5% de PMA pour les femmes et les hommes,
respectivement (p > 0,05). La distribution du temps pass dans les zones dintensit tait identique
entre hommes et femmes (17 3%, 36 5%, 13 2%, 13 6%, 22 2% en zone 1, 2, 3, 4 et 5 pour
les femmes vs. 17 5%, 31 5%, 19 7%, 14 3%, 19 2% en zone 1, 2, 3, 4 et 5 pour les hommes,
respectivement). La vitesse et la puissance de pdalage ont significativement diminu aprs les deux
premiers tours du parcours cycliste chez les hommes (-3% et -13% pour la vitesse et la puissance de
pdalage, respectivement), tandis que les femmes ont dmontr une stratgie dallure plus
constante lors de la partie cycliste. Les femmes ont pass une plus grande part de temps au-dessus
de PMA que les hommes dans les sections ascendantes du parcours (45 4% vs. 32 4%). La vitesse
a diminu significativement chez les hommes lors de la course pied sur toutes les portions du
circuit pdestre, tandis que cette baisse ne concernait que les sections ascendantes et descendantes
chez les femmes. Conclusion : Cette tude a rvl quaussi bien les hommes que les femmes
adoptent une stratgie dallure dcroissante lors de la natation et de la course pied au cours dune
preuve internationale de triathlon. Les hommes adoptent une stratgie dallure plus agressive lors
de lenchanement natation-cyclisme, tandis que les femmes semblent plus affectes par les
changements de pente sur les sections cycliste et pdestre.

125
- Etude n2 -

2.1. BUT DE LETUDE

Ltude n1 (Bernard et al. 2009) a apport des donnes prliminaires permettant de caractriser
la distribution des puissances lors de la partie cycliste dun triathlon distance Olympique de niveau
international. Si ces donnes sont susceptibles daider orienter la programmation de
lentranement cycliste en triathlon haut niveau, de nouvelles recherches sont ncessaires pour
caractriser ces stratgies dallure en natation et en course pied tout en envisageant leurs
interrelations ventuelles. Par ailleurs, les preuves internationales de triathlon ayant lieu sur des
parcours identiques pour les femmes et pour les hommes, il semble intressant didentifier si la
manire dont les triathltes grent lintensit de leur exercice relative dans les trois disciplines est
identique. La grande majorit des tudes menes sur les stratgies dallure a en effet t conduite
auprs dathltes masculins uniquement et, la manire dont ces donnes peuvent tre transfres
aux femmes demeure encore clarifier (Abbiss et Laursen 2008; Foster et al. 1994). A notre
connaissance, seules quatre recherches ayant concern la natation (Thompson et al. 2000), le
cyclisme (Ebert et al. 2005; Lim et al. 2010) et le triathlon (Vleck et al. 2008) ont tudi si le sexe
influence les stratgies dallure adoptes par les sportifs de haut niveau en situation de comptition.
Vleck et al. (2008) ont notamment mis en vidence que lors dune comptition internationale de
triathlon distance Olympique, les triathltes fminines adoptent des stratgies dallure similaires
celles des hommes mais tentent moins de rduire les carts sparant les packs lors de la section
cycliste. Les rsultats de cette tude ont rvl que cette stratgie accrot limpact de la partie
cycliste sur la performance globale chez ces dernires par rapport leurs homologues masculins.
Diffrencier les stratgies dallure en fonction du sexe semble dans cette perspective un moyen
intressant de caractriser les exigences lies la comptition haut niveau afin doptimiser la
programmation de lentrainement. Ltude mene par Vleck et al. (2008) tait nanmoins limite
dans sa description de la variabilit de la charge de travail lors dpreuves internationales de
triathlon en raison de labsence de donnes concernant le travail effectivement produit ( travers la
fourniture de valeurs de frquence cardiaque ou de puissance de pdalage).

Dans cette perspective, le but de cette tude a t de complter ltude n1 en comparant les
stratgies dallure adoptes par les femmes et par les hommes lors dune preuve de Coupe du
Monde de triathlon et de discuter les facteurs influenant leurs similitudes et leurs diffrences.
Etant dispute sur le parcours des Jeux Olympiques de Pkin 2008 un an seulement avant leur
tenue, lpreuve de Coupe du Monde qui a constitu le support de cette tude incarnait une
opportunit particulire de caractriser les effets du sexe sur la charge de travail la fois en
natation, en cyclisme et en course pied lors dun triathlon international distance Olympique.

126
- Etude n2 -

2.2. METHODES

12 triathltes (6 femmes, 6 hommes) appartenant aux quipes de France et de Suisse de


triathlon ont particip ltude. Tous taient habitus aux procdures de test adoptes lors de cette
recherche, qui a t mene en accord avec la dclaration dHelsinki. Les caractristiques des sujets
sont prsentes dans le Tableau 1.

Paramtres Femmes Hommes


Age (annes) 27 4 30 6
Poids (kg) 57 5 67 5
Taille (cm) 168 5 180 3
O 2max (mlO 2 .min-1.kg-1) 60,9 7,0 71,7 5,4
PMA (W) 293 19 418 22
PMA/poids (W.kg-1) 5,2 0,2 6,2 0,2
P SV1 (W) 201 21 264 20
P SV1 (%MAP) 68,6 7,1 63,2 4,8
P SV2 (W) 232 24 349 22
P SV2 (%MAP) 79,2 8,2 83,5 5,3

Tableau 1. Caractristiques anthropomtriques et physiologiques des triathltes (Femmes, n = 6 ;


Hommes, n = 6). V O 2max : consommation maximale doxygne, PMA: Puissance Maximale Arobie,
P SV1 : Puissance de pdalage au premier seuil ventilatoire, P SV2 : Puissance de pdalage associe au
second seuil ventilatoire.

2.2.1. MESURES REALISEES AVANT LA COMPETITION

Les 12 triathltes ont ralis une preuve maximale en cyclisme similaire au test incrment
dcrit dans ltude n1. Ce test a permis de dterminer leur consommation maximale doxygne
(V O 2max ), leur puissance maximale arobie (PMA) et les puissances associes latteinte de ses seuils
ventilatoires (P SV1 , P SV2 ).

2.2.2. MESURES REALISEES DURANT LA COMPETITION

Les donnes mesures en situation de comptition ont t collectes lors de lpreuve de


Coupe du Monde de Pkin 2007 (Chine, 15 et 16 septembre 2007). Le circuit de cette preuve tait
strictement le mme que celui de lpreuve Olympique tenue lanne suivante
(http://www.triathlon.org/images/event/maps/beijingcoursemap.pdf). Lpreuve de natation consistait en

127
- Etude n2 -
1500m et le port de la combinaison tait interdit en raison de la temprature de leau (23C). La
section cycliste consistait en 6 tours de 6,5km (39,2 km) comprenant une monte (100m de dnivel
positif par tour relie une ct de 820m 6% situe 1,4km de la sortie du parc vlo). La course
pied tait effectue sur un circuit vallonn en aller-retour de 2,4km ralise 4 fois, avec une
extension de 500m sur le dernier tour (10,1 km avec un dnivel positif de 60m par tour condenss
dans une ct de 300m 12%).

2.2.2.1. MESURES DE LA VITESSE

2.2.2.1.1. LORS DE LA PARTIE NATATION

La vitesse de nage (m.s-1) de chaque concurrent a t calcule via une analyse des donnes
vidographiques enregistres par trois camras synchronises situes 350m, 750m et la sortie
de leau (1507m).

2.2.2.1.2. LORS DE LA PARTIE CYCLISTE

Avant la comptition, le vlo de chaque triathlte a t quip dun systme SRM qui a
permis la mesure de la vitesse de dplacement tout au long de la partie cycliste. Chaque systme a
t calibr le jour mme de la course selon les recommandations de Gardner et al. (2004).

2.2.2.1.3. LORS DE LA PARTIE COURSE A PIED

Pour neuf triathltes, la vitesse en course pied a t continuellement enregistre laide


dun acclromtre Polar s3 (Polar RS800sd, Kempele, Finlande) (Hausswirth et al. 2009). Pour 3
autres, la vitesse de course a t mesure tout au long de lpreuve grce un systme danalyse
vido (Dartfish, Friboug, Suisse) permettant le relev des temps de passage au dpart de la course
pied (i.e. la sortie du parc vlo), au niveau des points du parcours correspondant des
changements de pente (dbut et fin des portions ascendantes et descendantes).

2.2.2.2. RANGS ASSOCIES A CHAQUE DISCIPLINE ET A LARRIVEE

Les positions taient dtermines aprs 350m, 750m et la sortie de leau pour lensemble
des triathltes (n = 157 ; 70 femmes, 87 hommes) lors de la partie natation grce la reconnaissance
assure par le numro sur leur bonnet de natation et lanalyse vido ralise a posteriori. Pour les
parties cycliste et pdestre, les performances isoles ralises dans chaque discipline (en termes de
place) ont t dtermines laide des informations collectes par le systme officiel de mesure.
Celui-ci a par ailleurs fourni les temps de transition natation-cyclisme et cyclisme-course pied. Pour
sassurer de lexactitude de ces informations, celles-ci ont t recalcules laide de lanalyse des
enregistrements vido effectus avec des camras positionnes au dpart et larrive des sections

128
- Etude n2 -
cycliste et pdestre. Les triathltes qui ont abandonn lors de la course ont t exclus de lanalyse
(n=30 ; 11 femmes et 19 hommes). Un total de 127 triathltes a t de la sorte finalement retenu.

2.2.2.3. MESURES DE LA PUISSANCE ET FREQUENCE DE PEDALAGE

Le systme SRM dispos sur le vlo des 12 triathltes suivis lors de lpreuve a permis de
mesurer la puissance de pdalage, la frquence de pdalage et la distance parcourue tout au long de
la section cycliste. Ces donnes ont t collectes une frquence dchantillonnage de 1Hz.

Pour analyser la distribution des puissances lors de la partie cycliste, les puissances instantanes
dveloppes ont t classes dans 5 zones dintensit : en dessous de 10% de PMA ; entre 10% de
PMA et en dessous de P SV1 ; entre P SV1 et en dessous de P SV2 ; entre P SV2 et en dessous de PMA ;
gales ou suprieurs PMA.

2.3. ANALYSE STATISTIQUE

Des statistiques descriptives (moyenne et cart-type) ont t calcules pour les vitesses en
natation, en cyclisme et en course pied. Une mthode similaire a t employe pour analyser la
puissance et la cadence de pdalage en cyclisme. Lensemble de ces donnes a aussi t regroupe
au regard des sections pralablement dcrites. Leffet du sexe et des variations de dnivel a t
analys en employant une ANOVA deux voies mesures rptes (sexe x temps) utilisant la
puissance de pdalage, la vitesse et la cadence de pdalage comme variables dpendantes. Un test
post-hoc de Tukey a t employ pour dterminer les diffrences entre les populations
(Femmes/Hommes) et les sections du circuit. Un test de corrlation de Pearson a permis de
dterminer les relations entre la position larrive et les positions associes aux performances
isoles en natation, en cyclisme et en course pied. Une analyse similaire a t adopte pour
dterminer les relations entre le pourcentage de temps pass au-dessus de PMA dans les sections
ascendantes de la partie cycliste et le ratio PMA/poids. Pour toutes ces analyses, le niveau de
significativit tait fix p < 0,05.

2.4. RESULTATS

2.4.1. PERFORMANCE GLOBALE ET POSITION

Le temps ncessaire pour couvrir la distance impose par lpreuve tait de 125min43s
2min07s et 111min05s 1min08s pour les triathltes fminines et les triathltes masculins suivis
lors de cette comptition, respectivement (p < 0,01). La place moyenne larrive tait 26 16 et 30

129
- Etude n2 -
16 pour les femmes et les hommes, respectivement (p > 0,05). Par rapport lensemble des
triathltes de lpreuve (i.e. 70 femmes et 87 hommes), les triathltes fminines ici tudies ont
termin dans le top 35,7 18,0% de leur course et les hommes dans le top 35,1 20,8% (p = 0,96).

2.4.2. SECTION NATATION

Une diffrence significative a t constate entre femmes et hommes concernant la vitesse


moyenne de nage et le temps ncessaire pour couvrir les 1500m en natation (1,24 0,03 vs. 1,38
0,05m.s-1 et 20min09 24s vs. 18min07 40s, respectivement, p < 0,01). La vitesse de nage tait
significativement plus leve sur les 350 premiers mtres de la course que sur les autres portions de
la section natation, pour les deux sexes (p < 0,05). De plus, la position aprs 350m dterminait
fortement la position la sortie de leau, en considrant lensemble des participants, tant pour les
femmes que pour les hommes (r = 0,97 et 0,99, p < 0,01, respectivement). Une faible corrlation
tait en revanche reporte entre la position lissue de la section natation et la position finale pour
lensemble des participants (r = 0,47 et 0,36, p < 0,01, pour les femmes et les hommes,
respectivement, Tableau 2).

Sexe r natation r cyclisme r course pied


Femmes 0,47* 0,68* 0,77*
Hommes 0,36* 0,52* 0,98*

Tableau 2. Corrlation entre le rang associe la performance dans chaque discipline et la position
sur la ligne darrive (n = 59 et n = 68 pour les femmes et les hommes, respectivement). *p < 0,01.

2.4.3. SECTION CYCLISME

Les 12 triathltes sur lesquels nous nous sommes principalement focaliss lors de cette tude
ont couvert la portion cycliste en 66min31s 1min07s et 59min12s 3min09s, une vitesse
moyenne de 35,4 0,6km.h-1 et 39,6 0,1km.h-1, pour les femmes et pour les hommes,
respectivement (p < 0.01). La puissance de pdalage moyenne tait de 181 22W (3,16 0,39W.kg-1)
pour les femmes et de 265 27W (3,96 0,22W.kg-1) pour les hommes (p < 0,01). La vitesse (km.h-1)
et la puissance de pdalage moyenne sur la portion cycliste sont prsentes sur la Figure 1.

130
- Etude n2 -

45 350
Vitesse Femmes
Vitesse Hommes
Puissance Femmes
*$ *$
300 Puissance Hommes
40 *$ $
Vitesse (km/h)

$ $

Puissance de pdalage (W)


$
$ 250

*
35
$
200
$
$
$
30 150
1 2 3 4 5 6
Tour (section cycliste)

Figure 1. Vitesse de dplacement (moyenne ET, km.h-1) et puissance de pdalage (moyenne ET,
W) lors de chaque tour du circuit cycliste pour les triathltes fminines (n = 6) et masculins (n = 6)
suivis lors de ltude.*Significativement diffrent du tour prcdent (p < 0,05). $Significativement
diffrent du premier tour (p < 0,05).

Aucune diffrence significative na t constate entre hommes et femmes concernant le


pourcentage de temps pass au-dessus de PMA lors de la section cycliste. Lintensit moyenne
relative soutenue en cyclisme tait de 61,4 7,5% et 63,4 6,5% de PMA pour les femmes et les
hommes, respectivement (p > 0,05). Aucun effet du sexe ntait observ lorsque les valeurs de
puissance instantane dveloppes furent distribues dans les 5 zones dintensit (Figure 2).

45
40
35
% Temps cycliste global

30
25
Hommes
20
Femmes
15
10
5
0
[0-10%PMA] ]10%PMA-PSV1] ]PSV1-PSV2] ]PSV2-PMA] >PMA

Figure 2. Distribution du temps dexercice cycliste dans les cinq zones dintensit : en dessous de 10%
de PMA ; entre 10% de PMA et en dessous de P SV1 ; entre P SV1 et en dessous de P SV2 ; entre P SV2 et en
dessous de PMA ; gales ou suprieurs PMA. Aucune diffrence entre les deux sexes na t
observe (p < 0,05).

131
- Etude n2 -
Un effet significatif du sexe a t observ concernant la distribution gographique des puissances
suprieures PMA (Zone 5). En effet, alors que les femmes ont pass plus de 44,8 4,1% de leur
temps en zone 5 dans la monte du circuit, ce temps ntait que de 31,9 4,4% chez les hommes
(p < 0,05). Une corrlation significative inverse a t constate entre le pourcentage de temps pass
au-dessus de PMA dans la monte et le ratio PMA/poids (r = 0,73, p < 0,05, n = 12), alors que ce ratio
tait significativement meilleur chez les hommes (p < 0,05, Tableau 2).

Concernant la cadence de pdalage, des valeurs significativement plus faibles ont t constates
chez les femmes (88 4rpm) par rapport aux hommes (95 4rpm, p < 0,05). Aucun effet significatif
du temps na t rapport pour les deux sexes concernant cette variable (p < 0,05). En revanche, la
distance parcourue par rvolution a diminu de manire significative aussi bien pour les femmes que
pour les hommes (-3,1 et -2,0%, p < 0,05 entre le tour 1 et le tour 6 pour les femmes et pour les
hommes, respectivement).

Aussi, une corrlation significative a t observe entre la position larrive et la position associe
la performance cycliste isole pour les deux sexes (r = 0,68 et 0,52, p < 0,01, chez les femmes et chez
les hommes, respectivement). Une corrlation significative a aussi t rapporte entre la position
lissue de la natation et la position en cyclisme chez les femmes (r = 0,35, p < 0,01) mais non chez les
hommes (p > 0,05).

2.4.4. SECTION COURSE A PIED

Une diffrence significative entre les femmes et les hommes a t constate concernant le
temps de course et la vitesse de course moyenne (38min35s 1min09s vs. 33min00s 1min09s et
15,6 0,5 vs. 18,4 0,5km.h-1, p < 0,01) pour lensemble de la course et pour tous les tours
considrs isolment (p < 0,01). La vitesse chaque tape de la course pied est prsente sur la
Figure 3.

132
- Etude n2 -
20
a.

18

Vitesse de course (km/h)

$
$ $
16
$
*$


14
$ $

Sur le plat
12
En descente

En monte

10 Tout le circuit

22
b.

*$
20 $
*$
Vitesse de course (km/h)

*$
$
$
18

16 *$ $
*$

14
$
$

12
1 2 3 4
Tour (section pdestre)

Figure 3. Vitesse de course moyenne ( ET) pour les femmes (a) et les hommes (b) en fonction des
diffrents profils du parcours. *Significativement diffrent du tour prcdent (p <
0,05). $Significativement diffrent du tour 1 (p < 0,05). Significativement diffrent de la vitesse sur le
plat (p < 0,05).

133
- Etude n2 -

2.5. DISCUSSION PARTIELLE

La prsente tude a montr que les triathltes lite des deux sexes adoptent des stratgies
dallure dcroissante au cours des trois disciplines dune comptition internationale. Toutefois, les
hommes semblent davantage accentuer lintensit dexercice lors de la phase initiale de la partie
cycliste et concentrer leurs efforts cyclistes supra-PMA dans les portions techniques du parcours
(relances). La baisse de vitesse est moins prononce chez les femmes lors de la partie cycliste mais
ces dernires semblent davantage souffrir des changements de pente tant en cyclisme quen course
pied. De nouvelles investigations sont ncessaires pour dterminer si ces conclusions sont
influences par les dynamiques de course ou si celles-ci peuvent tre gnralises dautres
conditions de course (i.e. caractristiques du circuit, nombre de participants et densit du niveau des
engags, conditions mtorologiques). Les bnfices dun dpart rapide en course pied pour ce
type dpreuve demeurent par ailleurs clarifier tant leur caractre contradictoire avec les tudes
ayant concern les stratgies dallure dans les sports de longue dure. Dans cette perspective, de
nouveaux travaux exprimentaux semblent indispensables pour comprendre linfluence de la
stratgie dallure initiale en course pied sur la performance en triathlon haut niveau.

134
- Etude n3 -

3. ETUDE N3 : INFLUENCE DE LA STRATEGIE DALLURE ADOPTEE LORS DE LA PHASE


INITIATRICE DE LA COURSE A PIED SUR LA PERFORMANCE GLOBALE EN TRIATHLON
(PUBLIEE DANS EUROPEAN JOURNAL OF APPLIED PHYSIOLOGY, 2010, 108 :1115-1123)

RESUME

Objectif : Cette tude a prolong ltude n2 (Le Meur et al. 2009) avec pour objectif de dterminer
la meilleure stratgie dallure adopter lors de la phase initiale de la course pied dun triathlon
distance Olympique. Mthodes : Dix triathltes masculins trs entrans ont ralis un test maximal
incrment men puisement en course pied, une performance contrle sur 10km (CP-Rf) et
trois triathlons distance Olympique contre-la-montre (1,5km natation 40km cyclisme 10km
course pied) dans un ordre randomis. Les vitesses en natation et cyclisme ont t imposes en
fonction des allures soutenues lors du premier triathlon ralis, de sorte ce que les trois conditions
puissent tre compares. Les trois stratgies dallure consistaient respectivement parcourir le 1er
kilomtre 5% plus vite (CP-Tri +5% ), 5% plus lentement (CP-Tri -5% ) ou 10% plus lentement (CP-Tri -
10% ) que lallure moyenne lors de CP-Rf. La stratgie tait laisse libre sur les 9 derniers kilomtres
de chaque triathlon, les triathltes ayant pour consigne de raliser la meilleure performance
possible. Rsultats : La performance ralise lors de CP-Tri -5% a t significativement meilleure que
celles associes CP-Tri +5% et CP-Tri -10% , tandis quaucune diffrence significative na t constate
avec CP-Rf (2028 78s vs. 2000 72s, 2178 121s et 2087 88s pour CP-Tri -5% , CP-Rf, CP-
Tri +5% et CP-Tri -10% , respectivement). La stratgie CP-Tri +5% tait associe de plus hautes valeurs
de V O 2 , V E , FC et [La-] s la fin du 1er km que dans les deux autres conditions. Aprs 5 et 9,5km, ces
R

valeurs taient plus leves pour CP-Tri -5% . Conclusion : Les rsultats de cette tude rvlent que
lallure adopte sur le premier kilomtre de la course pied dun triathlon distance Olympique est
dterminante pour la performance globale. Les triathltes tireraient avantage automatiser une
allure 5% plus lente que celle quils maintiennent sur une course-rfrence de 10km, tant donn
quaussi bien les stratgies CP-Tri +5% et CP-Tri -10% engendrent un niveau de performance moindre.

135
- Etude n3 -

3.1. BUT DE LETUDE

Ltude n2 (Le Meur et al. 2009) et celles de Vleck et al. (Vleck et al. 2008; Vleck et al. 2006) ont
mis en vidence que les triathltes de haut niveau systmatisent une stratgie dallure dcroissante
en comptition lors de la course pied. Les rsultats collects lors des preuves de Coupe du Monde
disputes Lausanne en 2001 et 2002 (Vleck et al. 2008; Vleck et al. 2006) ont ainsi mis en vidence
que les triathltes parcourent le premier kilomtre pdestre significativement plus rapidement que
toutes les autres portions du circuit de course pied, alors que les perturbations engendres par le
cyclisme y sont les plus importantes (Kreider et al. 1988c) et que les recommandations de la
littrature scientifique soulignent lintrt dune allure constante lors dpreuves de dure
quivalente (Abbiss et Laursen 2008). De la mme manire, ltude n2 (Le Meur et al. 2009) a
montr que les 136 arrivants de lpreuve de Coupe du Monde de Pkin 2007 avaient adopt un
dpart agressif en course pied avant de diminuer leur vitesse. Lors de cette comptition, le premier
des quatre tours avait ainsi t parcouru en moyenne 10% plus rapidement que les trois tours
suivants.

Dans ce contexte, nous avons fait lhypothse que le choix dune stratgie dallure dcroissante
est la meilleure stratgie adopter lors de la section pdestre dun triathlon distance Olympique
disput par des triathltes de haut niveau. Le but de la prsente investigation tait de comparer
lefficacit de trois stratgies dallure diffrentes lors de la phase initiale du 10km de course pied,
tout en reproduisant les conditions cologiques de la pratique du triathlon. Etant donn que la
transition cyclisme-course pied incarne la phase la plus critique de lpreuve et quelle dtermine
souvent fortement la position larrive, nous avons investigu leffet de lallure adopte sur le
premier kilomtre de la course pied sur la performance globale en triathlon.

3.2. METHODES

Dix triathltes masculins de niveau national, slectionns sur la base de leur niveau de
performance sur triathlon distance Olympique, ont particip cette tude (performance moyenne :
2h2min 7min). Ils sentrainaient rgulirement et participaient des comptitions de triathlon
depuis quatre ans au minimum. Leurs caractristiques sont prsentes dans le Tableau 1. Tous ont
donn leur consentement crit pour participer cette tude, dont le droulement et les risques leur
avaient t prsents en amont selon les rgles imposes par un comit dthique local. Pour
familiariser les triathltes avec les circuits cycliste et pdestre emprunts durant ltude, un camp
dentrainement avec un programme allg a t programm dix jours avant le dbut de celle-ci.
Durant toute la dure exprimentale, les triathltes nont ralis aucun exercice fatiguant durant les
48h prcdant chaque test.

136
- Etude n3 -

3.2.1. TEST MAXIMAL EN COURSE A PIED

Chaque sujet a ralis un test triangulaire maximal en course pied men jusqu
lpuisement volontaire sur une piste dathltisme couverte de 340m pour dterminer ses valeurs
maximales de consommation maximale doxygne (V O 2max ), de frquence cardiaque maximale
(FC max ) et de dbit ventilatoire (V Emax ). Lallure tait fixe par un systme de reprage sonore, que le
R

sujet devait respecter via des plots disposs tous les 20m sur la piste. Lexercice dbutait une
vitesse de 10km.h-1 pour les filles puis la vitesse tait incrmente de 2km.h-1 jusqu 14km.h-1 par
priodes de 3min. Ensuite, lincrment tait de 1km.h-1 toutes les 3min. Une minute aprs larrt de
lexercice, une goutte de sang tait prleve au lobe de loreille pour mesurer la lactatmie. Pour les
hommes, le protocole tait identique mais dbutait 12km.h-1 et ntait incrment dun km.h-1 par
palier qu partir de 16km.h-1. Le test tait arrt lorsque le triathlte ne parvenait plus passer
hauteur des plots en respectant les repres sonores. Lpreuve tait considre comme maximale
lorsque deux des trois critres cits pour le test cycliste taient valids et que la lactatmie en fin
dpreuve tait suprieure 8mmol.L-1.

Age (annes) 24 3
Taille (cm) 178 5
Poids (kg) 68,2 6,7
Entranement en natation (km.semaine-1) 12,5 1,9
Entranement en cyclisme (km.semaine-1) 220 42
Entranement en course pied (km.semaine-1) 65 12
O 2max en course pied (mL.min-1.kg-1) 69,1 7,1
Emax en course pied (L.min-1) 184 21
-1
FC max en course pied (battements.min ) 194 7

Tableau 1. Caractristiques des triathltes de ltude (n = 10). Les valeurs sont exprimes en
moyenne cart-type. V O 2max , consommation maximale doxygne; V Emax , dbit ventilatoire
R

maximal; FC max : frquence cardiaque maximale.

3.2.2. COURSE CONTROLE

Une preuve maximale sur 10km en course pied (CP Rf) a t ralise sur une piste
indoor de 340m entre janvier et mars, une semaine avant les preuves de triathlon. La stratgie
dallure tait laisse libre et la seule instruction donne aux triathltes tait de raliser la meilleure
performance possible. Aucun feedback ne leur tait fourni concernant la vitesse de course ou les
temps de passage. Les triathltes taient uniquement informs du nombre de kilomtres parcourus.

137
- Etude n3 -

3.2.3. COMPETITIONS DE TRIATHLON


Toutes les preuves de triathlon ont t ralises entre janvier et mars en indoor avec une
temprature ambiante comprise entre 18 et 20C. Chaque participant a ralis trois triathlons
contre-la-montre distance Olympique spars de 10 jours de rcupration, lors desquels la charge
dentranement tait contrle. Les valeurs de frquence cardiaque associes aux seuils ventilatoires
(SV1, SV2) dtermines lors du test incrment ont t utilises pour dlimiter trois zones dintensit
(Esteve-Lanao et al. 2007) : une zone 1 en dessous de SV1, une zone 2 entre SV1 et SV2 et une zone 3
suprieure SV2. Durant le mois prcdant lexprimentation, le temps dentrainement et la
distribution de celui-ci lintrieur des trois zones dintensit a t continuellement mesur (15
3h/semaine et 79, 10, 12%, respectivement). Cette charge dentrainement moyenne tait similaire
celle dj rapporte dans la littrature pour des triathltes entrains (Hausswirth et al. 1997a), des
coureurs pied lite (Esteve-Lanao et al. 2007), des rameurs de haut-niveau (Fiskerstrand et
Seiler 2004) et des skieurs cross-country (Seiler et Kjerland 2006). Tout au long du protocole,
lentrainement des triathltes a t gr par le mme entraneur. La charge dentrainement tait
contrle de sorte demeurer similaire entre chaque triathlon tout en respectant les habitudes de
chaque triathlte. Afin dviter tout risque de blessure ou de surmenage, un entretien quotidien avec
les triathltes tait ralis pour suivre leur tat de forme.

3.2.3.1. PARTIE NATATION-CYCLISME

La natation avait lieu dans une piscine indoor de 50m (24-25C), tandis que les 40km de
cyclisme taient parcourus sur un vlodrome de 166m situ ct de la piscine. Lallure sur la partie
natation-cyclisme tait fixe par celle du premier triathlon, de sorte ce que lintensit maintenue
lors de cette phase soit la mme durant les trois triathlons. La vitesse tait contrle par un systme
dispos dans le bonnet de natation (Tempo Trainer, Finis, Helsinki, Finlande) qui mettait un signal
sonore la fin de chaque priode de temps ncessaire pour parcourir 12,5m. Durant le premier
triathlon, il tait demand chaque triathlte de nager avec une stratgie dallure constante.

Lors des trois premiers kilomtres de la section cycliste, les triathltes devaient atteindre la vitesse
cible maintenir lors des 37 derniers kilomtres. Un signal sonore leur indiquait le rythme tenir lors
de cette seconde portion de la partie cycliste chaque demi-tour du vlodrome (83m). La vitesse
impose lors des 37 derniers kilomtres correspondait celle atteinte lors des deuxime et troisime
kilomtres. Durant les sections cyclistes, les triathltes pouvaient boire ad libitum grce des bidons
de 750mL accrochs sur le cadre de leur vlo. Le temps de transition entre la natation et le cyclisme
tait lgrement suprieur celui observ en comptition (i.e. 3min). Celui-ci incluait une minute
pour changer de vtements, une minute pour placer le cardiofrquencemtre et une minute de
course avec le vlo pour atteindre le vlodrome situ 200m.

138
- Etude n3 -

3.2.3.2. PARTIE PEDESTRE

La course de 10km de chaque triathlon tait ralise sur la mme piste dathltisme couverte
de 340m adjacente au vlodrome que la CP-Rf. Lors du premier kilomtre, les triathltes devaient
maintenir alternativement une allure 5% plus rapide (Tri-CP +5% ), 5% plus lente (Tri-CP -5% ) et 10%
plus lente (Tri-CP -10% ) que leur allure moyenne lors de CP-Rf. Lordre de ces conditions tait
randomis. Les triathltes devaient ensuite raliser la meilleure performance possible sur les 9
derniers kilomtres du parcours avec une stratgie dallure laisse libre. Tri-CP +5% tait ainsi
reprsentative de la stratgie dallure adopte spontanment par les triathltes en comptition (Le
Meur et al. 2009). Tri-CP -5% et Tri-CP -10% taient plus proches de la vitesse moyenne sur lensemble
de la partie pdestre adopte par les triathltes en situation de comptition (Le Meur et al. 2009).
Un signal sonore chaque 25m permettait aux triathltes dadopter prcisment la vitesse cible lors
du premier kilomtre.

3.2.3.3. CALCUL DE LA VITESSE DE COURSE

La vitesse de course tait calcule grce aux temps de passage mesurs par deux
exprimentateurs quips dun chronomtre (Casio, HS-80TW-1EF, Japon) et placs au point de
passage de chaque kilomtre des 3 triathlons et de CP-Rf.

3.2.3.4. MESURE DES VARIABLES METABOLIQUES

Aprs le 35me km de la portion cycliste, les triathltes taient quips avec le mme analyseur des
gaz utilis lors des pr-tests en course pied (test incrment et CP-Rf). La dure de cet arrt tait
toujours infrieure 45s. Ainsi, la dure de la transition cyclisme-course pied tait rduite de sorte
reproduire les conditions de comptition (i.e. 30s) (Millet et Vleck 2000). Les donnes
physiologiques collectes taient analyses au dbut (0,5-1km), au milieu (4,5-5km) et la fin (9-
9,5km) de chaque preuve pdestre.

Les chantillons de sang taient pris au niveau du lobe de loreille la fin du cyclisme, aprs 5km de
course pied et la fin de chaque 10km, de sorte mesurer la lactatmie ([La-] s ) avec un appareil
Lactate Pro (Arkray, Tokyo, Japon). La dure de larrt aprs 5km (dcompte de la performance
globale) tait toujours infrieure 10s.

3.3. ANALYSE STATISTIQUE

Toutes les donnes ont t exprimes en moyenne cart-type. Une analyse de la variance
deux voies (stratgie dallure x temps) pour mesures rptes a t employe pour analyser les
effets de la stratgie dallure adopte sur le 1er km et du temps sur les valeurs de vitesse, de FC, V O 2 ,

139
- Etude n3 -
V E et [La-] s . Un test post-hoc de Newmann-Keuls tait utilis pour dterminer les diffrences
R

significatives entre les stratgies dallure et les priodes considres durant lexercice. Le niveau de
significativit tait fix p < 0.05 pour toutes les procdures statistiques.

3.4. RSULTATS

Tous les sujets ont ralis le protocole en entier sans problme particulier et constat que la
course-contrle et les triathlons taient caractristiques de leurs comptitions habituelles.

3.4.1. CHARGE DENTRAINEMENT

Aucune diffrence significative ne fut constate en termes de charge dentrainement et de


distribution du temps dans les 3 zones dintensit entre chaque priode de 10 jours sparant deux
tests conscutifs (p = 0,97).

3.4.2. PERFORMANCES

Aucune diffrence significative na t observe entre les phases natation-cyclisme des


triathlons (p > 0.05, Tableau 2). Une diffrence significative systmatique tait en revanche
constate concernant le temps requis pour complter le premier kilomtre de la partie pdestre de
chaque triathlon (200 15s, 190 14s, 210 17s et 220 18s pour CP-Rf, Tri-CP +5% , Tri-CP +5% ,
Tri-CP +5% , respectivement, p compris entre 0,001 et 0,014). Tri-CP -5 % tait accompagn dune
performance significativement meilleure que Tri-CP +5% et Tri-CP -10 % (p = 0,005 et p = 0,02, avec
Tri-CP +5% et Tri-CP -10 % , respectivement), tandis quaucune diffrence ntait constate avec CP-
Rf (p = 0,58) (2028 78s et 17,8 0,4km.h-1 vs. 2000 72s et 18,0 0,6km.h-1, 2178 121s et 16,5
0,9km.h-1, 2087 88s et 17,2 0.6km.h-1, pour Tri-CP -5 % , CP-Rf, Tri-CP +5% et Tri-CP -10 % ,
respectivement, Tableau 2).

Perf.
Performance en Performance en Performance en Performance
natation (s) cyclisme (s) course pied (s) globale (s)
Conditions
CP-Rf 2000 72
CP-Tri +5% 1278 54 4260 52 2178 121**$$ 7716 196$$
CP-Tri -5% 1275 51 4255 50 2028 78 7558 188
CP-Tri -10% 1281 52 4263 57 2087 88$* 7631 191$
Tableau 2. Performances globale et isole ralises lors des trois triathlons. Les valeurs sont
exprimes en moyenne cart-type.
Significativement diffrent de CP-Rf, * p <0,05, ** p < 0,01
Significativement diffrent de CP-Tri +5% , p < 0,05, p < 0,01
Significativement diffrent de CP-Tri -5% , $ p < 0,05, $$ p < 0,01
Significativement diffrent de CP-Tri -10% , p < 0,05, p < 0,01

140
- Etude n3 -

3.4.3. PARAMETRES PHYSIOLOGIQUES

Le Tableau 3 indique les valeurs moyennes pour FC, V O 2 , V E et [La-] s lors de CP-Rf et de la
R

course pied des trois triathlons.

Les valeurs de V O 2 , V E et FC au milieu et la fin de la course pied ont tendu tre plus faibles que
R

leurs valeurs initiales respectives lors de CP-Tri +5% (p = 0,081 et p = 0,085 pour V O 2 , p = 0,071 et
p = 0,080 pour E , p = 0,080 et p = 0,057 pour FC, en comparant les valeurs au 5me et au 9,5km,
R

respectivement). En revanche, les valeurs de V E et de FC taient significativement plus leves aprs


R

5 et 9,5km que leur valeur aprs 1km lors des conditions CP-Rf, Tri-CP -5% , et Tri-CP -10% (p = 0,041,
p = 0,008 et p = 0,011 pour V E , p = 0,035, p = 0,003 et p = 0,06 pour FC, en considrant km5 et km10
R

avec km1, pour CP-Rf, Tri-CP -5 % , et Tri-CP -10 % , respectivement). Aucune diffrence significative
na t observe entre la valeur de [La-] s aprs 5km et aprs 0km, hormis pour Tri-CP +5% , dont la
valeur a augment de 2,9 0,2mmol.L-1 4,9 0,5mmol.L-1 durant cette priode (p = 0,035). Toutes
les valeurs finales de [La-] s taient suprieures leur valeur initiale (p = 0,014, p = 0,021 et p = 0,029,
pour CP-Rf, CP-Tri -5 % , et CP-Tri -10 % , respectivement).

Paramtres
Lactatmie
O 2 E FC
([La-] s )
(mL.min-1.kg-1) (L.min-1) (bt.min-1)
CP (mmol.L-1)

Distance
0,5 -1 4,5,-5 9-9,5 0,5-1 4,5-5 9-9,5 0.5 -1 4,5-5 9-9,5 0 5 10
(km)
0,8
176.2 186,2 189,3 3,4
61,5 60,7 64,4 173,2 179,8 182,1 3,2

CP-Rf 5,1 5,8 5,7 12,3 14,3 9,5
17.3 17,9 18,2
0,3 0,4
0,3
$ $ $$ $ $$ $$ $$ $
$ $$

55,1 186.0 176,1 171,6 2,9 4,9
66,1 54,9 182,1 160,5 162,1 4,1
6,7
Tri-CP +5% 7,0 6,8
**
9,2 12,3 13,4
16.5 14,8 12,8 0,2 0,5
0,3
* * * ** **
* * ** * *
191,5 168.0 190,1 192,8 3,2 3,8 5,4
60,9 65,3 68,1 167,8 187,9

Tri-CP -5% 5,9 5,8 6,8 8,2 11,2
10,8 11.2 14,2 12,8 0,3 0,2 0,4
$ *$$ *$$ *$$
*$ *$$ $ $$ * $ *$
159.0 181,1 180,1 3,1 3,6 4,0
55,1 57,9 60,6 158,5 170,4 164,2

Tri-CP -10% 4,9 4,4 5,7 10,8 11,2 12,1
11.3 17,8 17,2 0,2 0,4 0,4
*$$ $ *$ *$ *$ *
**$$ *$ * $

Tableau 3. Valeurs moyennes ( ET) pour la consommation doxygne, le dbit ventilatoire, la


frquence cardiaque et la lactatmie durant les sessions pdestres. Toutes les valeurs de V O 2 , V E et R

FC lors de CP-Tri -5% et CP-Tri +5% taient significativement diffrentes de leur valeur initiale
correspondante, p < 0,05.

141
- Etude n3 -

3.4.4. EFFETS DE LA STRATEGIE DALLURE

Lanalyse statistique a indiqu un effet significatif de la stratgie dallure sur les valeurs de
V O 2 , V E et FC lors de la course pied (p < 0,05, Tableau 3). En revanche, V O 2 , V E , FC et [La-] s durant
R R

CP-Tri -5% aprs 1km taient plus hautes que lors des autre conditions aprs 5 et 9,5km (p < 0,05),
excepte la valeur de [La-] s aprs 5km (p = 0,12). La valeur de [La-] s lors de CP-Tri +5% tait
significativement plus leve aprs 5km que lors de CP-Rf et les deux autres conditions testes (p =
0,031, p = 0,033 et p = 0,038, en comparant CP-Rf, CP-Tri -5% , et CP-Tri -10% avec CP-Tri +5% ,
respectivement).

20
$ $
$
$
19
* $ $

18
Vitesse (km/h)

CP-Ctrl
17
Tri-Cap+5%
Tri-CP-5%
16
Tri-CP-10%

15

14
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Kilomtres

Figure 2. Evolutions de la vitesse moyenne (ET) sur chaque kilomtre de la course contrle (CP-
Ctrl) et des trois triathlons simuls, lors desquels la vitesse fut impose 5% suprieure (Tri-CP +5% ),
5% infrieure (Tri-CP -5% ) ou 10% infrieure (Tri-CP -10% ) de la vitesse moyenne lors de CP-Rf. Les 9
derniers kilomtres taient grs librement. Toutes les valeurs de Tri-CP +5% taient
significativement plus faibles que celle du 1er km (hormis celle du 2me), p < 0,01. Toutes les valeurs
de Tri-CP -10% taient significativement diffrentes de la vitesse initiale impose (sauf pour le km5), p
< 0,01. $ Diffrence significative entre Tri-CP +5% et Tri-CP -10% , et entre Tri-CP +5% et Tri-CP -
5% , p < 0,05. * Diffrence significative entre Tri-CP -5% et Tri-CP -10% , p < 0,05. Diffrence
significative entre Tri-CP +5% et CP-Rf, p < 0,05.

142
- Etude n3 -

3.5. DISCUSSION PARTIELLE

Cette tude a dmontr que les triathltes de haut niveau tireraient bnfice rduire
lgrement leur allure de course lors de la partie initiale dun triathlon distance Olympique. Les
rsultats ont rvl que la stratgie dallure adopte lors de la transition cyclisme-course pied est
cruciale par rapport au dveloppement de la phase pdestre dans son ensemble. Dans ce contexte,
la meilleure stratgie est de parcourir le premier kilomtre une allure 5% plus lente que lallure
moyenne adopte lors dune preuve isole sur 10km. Les triathltes auraient ainsi intrt
automatiser cette stratgie dallure lors dentrainement consistant enchainer cyclisme et course
pied, puisquaussi bien des allures plus hautes que plus basses engendrent une performance sous-
optimale. Etant donn la trs forte corrlation systmatiquement rapporte tant chez les hommes
que chez les femmes entre la performance isole en course pied et la position sur la ligne darrive
lors de triathlons de niveau international (Le Meur et al. 2009; Vleck et al. 2008; Vleck et al. 2006),
loptimisation de la stratgie dallure en course pied incarne potentiellement aujourdhui le
principal facteur doptimisation court terme de la performance chez les triathltes de haut niveau.

143
- Etude n4 -

4. ETUDE N4 : RELATIONS ENTRE PERFORMANCE ET STRATEGIE DALLURE EN COURSE


A PIED LORS DUN TRIATHLON INTERNATIONAL (PUBLIEE DANS INTERNATIONAL
JOURNAL OF SPORTS PHYSIOLOGY AND PERFORMANCE, SOUS PRESSE)

RESUME

Objectif : Le but de cette tude tait de confronter les conclusions de ltude n3 (Hausswirth et al.
2010), fondes sur des preuves individuelles contre-la-montre hors comptition, aux stratgies
dallure adoptes par les triathltes lors dune preuve internationale majeure (dpart en ligne).
Mthodes : Nous avons analys les relations entre la stratgie dallure en course pied et la
performance lors des Championnats dEurope de triathlon distance Olympique 2009. Les temps
intermdiaires des 107 arrivants (42 femmes et 65 hommes) ont t relevs grce cinq camras
synchronises entre elles, disposes sur le circuit emprunt par la course pied (4 tours de 2,42km).
La vitesse de course et un indice de variabilit de la vitesse (IVV) ont t ensuite calculs sur chaque
portion et pour la course entire, respectivement. Rsultats : La vitesse sur les premiers 1272m tait
0,76km.h-1 (+4,4%) et 1,00km.h-1 (+5,6%) plus leve que la vitesse moyenne sur la mme section lors
des trois tours suivants, chez les femmes et les hommes, respectivement (p < 0,001). Une corrlation
inverse significative a t constate entre la performance en course pied et la variabilit de la
vitesse en considrant aussi bien lensemble de la population tudie, les femmes et les hommes
isolment, respectivement (r = -0,41, p = 0,009 ; r = - 0,65, p = 0,002 ; r = -0,76, p = 0,001, pour les
femmes, les hommes et tous les participants, respectivement). Les femmes ont rvl une plus
grande variabilit de leur vitesse de course que les hommes (6,1 0,5km.h-1 vs. 4,0 1,4km.h-1, pour
les femmes et les hommes, respectivement, p = 0.001) en raison de leur plus grande baisse de
vitesse dans les sections ascendantes du circuit. Conclusion : La stratgie dallure adopte par les
triathltes lors de la section pdestre est un facteur dterminant de la performance haut niveau.
Les triathltes gagneraient diminuer leur allure de course initiale lors des comptitions
internationales, quand bien mme leur haut niveau de motivation et la prsence de leurs adversaires
directs favorisent ladoption dune stratgie agressive.

144
- Etude n4 -

4.1. BUT DE LETUDE

Ltude n2 (Le Meur et al. 2009) et dautres rsultats collects lors dpreuves internationales
distance Olympique (Vleck et al. 2008; Vleck et al. 2006) ont suggr que la comprhension et
lamlioration de la stratgie dallure adopte en course pied par les triathltes de haut niveau est
susceptible de jouer un rle dterminant sur la performance globale ralise. En effet, ces
recherches ont montr quil existe une forte corrlation entre la position larrive et la
performance en course pied aussi bien chez les femmes que chez les hommes (coefficient de
corrlation compris entre 0,71 et 0,99, p < 0,01) (Le Meur et al. 2009; Vleck et al. 2008; Vleck et al.
2006). Cette corrlation avec la performance globale tait moins forte en considrant les
performances en natation et en cyclisme isolment (coefficient de corrlation compris entre 0,36 et
0,52 pour la natation et infrieur 0,74 pour le cyclisme). Dans ce contexte, ces tudes ont mis en
vidence que les triathltes ont tendance progressivement rduire leur vitesse de course (stratgie
dallure dcroissante) lors de la section pdestre des preuves de Coupe du Monde. Par exemple, le
premier kilomtre des preuves internationales de Lausanne 2001 et 2002 a t couru
significativement plus vite que toutes les autres sections du circuit, alors que cest pourtant lors de
cette phase que les altrations engendres par le cyclisme sont les plus prsentes (Vleck et al. 2008;
Vleck et al. 2006). De mme, ltude n2 a montr que lensemble des comptiteurs avait adopt une
stratgie dallure dcroissante lors de lpreuve de Coupe du Monde de Pkin en 2007. Lors de cette
preuve, le premier des 4 tours du circuit emprunt par la course pied a t couru 10% plus vite
que les trois tours suivants. Cette distribution du travail systmatiquement observe chez les
triathltes lite est pourtant en contradiction avec les recommandations de la littrature
scientifique qui soulignent les avantages dune stratgie constante pour les preuves de longue
dure (Abbiss et Laursen 2008). De ce point de vue, plusieurs auteurs ont postul que loptimisation
de la stratgie dallure en course pied incarne lun des possibles axes de progression des triathltes
haut niveau (Vleck et al. 2008; Vleck et al. 2006).

Ltude n3 (Hausswirth et al. 2010) a mis en vidence que la performance de triathltes trs
entrains lors de la course pied dun triathlon contre-la-montre est optimise lorsque le premier
kilomtre est parcouru 5% plus lentement que leur allure moyenne adopte lors dun 10km isol.
Dans cette tude, une variation de 20s du temps ncessaire pour parcourir le premier kilomtre
(210s vs. 190s, i.e. 17km.h-1 vs. 19km.h-1) a men une amlioration de la performance de 150 21s
sur le 10km du triathlon. Une diminution de la vitesse de course lors de lenchanement cyclisme-
course pied semble repousser lapparition prcoce de la fatigue et amliore la performance globale
en course pied par rapport la stratgie de course systmatiquement mise en place par les
triathltes, qui consiste adopter un dpart agressif. Il a t mis en vidence de lvolution du niveau

145
- Etude n4 -
de difficult perue serait le principal facteur dinfluence de la rgulation de la vitesse de course
(Baron et al. 2010; Tucker 2009). Aussi, lengagement dun athlte lors dune tche (i.e. et sa
stratgie dallure) serait significativement influenc tant par des facteurs environnementaux
(notamment les autres concurrents) que le niveau de motivation (Baron et al. 2010; Tucker 2009).
Ceci suggre que la stratgie dallure adopte lors dune comptition est pour partie dtermine par
le contexte motionnel particulier associ la comptition. Dans cette perspective, Baron et al.
(2010) ont fait lhypothse que les athltes adoptent parfois un dpart draisonnablement rapide en
comptition, par rapport ce quils ont lhabitude de faire lentranement, en raison du haut niveau
de motivation associ la comptition. Etant donn le caractre contradictoire des rsultats
prsents par ltude n3 (Hausswirth et al. 2010) par rapport la stratgie spontanment adopte
par les triathltes en comptition haut niveau, de nouvelles investigations sont ncessaires pour
confirmer les bnfices dun dpart moins agressif dans le cadre dune comptition internationale
(i.e. dpart en ligne). Comme les stratgies dallure sont fondes sur des reprsentations culturelles
(Tucker et al. 2009) et tenant compte des trs faibles carts sparant les triathltes sur la ligne
darrive lors des preuves internationales (souvent < 30s entre le top 10 des triathltes en Coupe du
Monde), les informations concernant le meilleur moyen doptimiser les ressources
psychophysiologiques des triathltes en comptition semblent dune valeur potentielle importante.

Lobjectif de cette tude a t de dterminer les relations existant entre la stratgie dallure
adopte en course pied et la performance lors dune comptition internationale de triathlon
distance Olympique. Etant donn que la stratgie dallure peut influencer la performance en
course pied qui apparat dterminante en triathlon haut niveau, nous avons tudi si les
meilleurs coureurs rvlent des diffrences en termes dvolution de leur vitesse de course lors du
10km dun triathlon, indpendamment de leur sexe.

4.2. METHODES

4.2.1. PARTICIPANTS

La performance de 42 triathltes fminines et 65 triathltes masculins de haut niveau a t


tudie lors de ce travail de recherche. Le design exprimental de ltude a t men en accord avec
la Dclaration dHelsinki.

146
- Etude n4 -

4.2.2. PROCEDURES

La performance en course pied de chacun des triathltes engags lors dune preuve
internationale de triathlon distance Olympique a t analyse (Championnats dEurope de Triathlon,
Pays-Bas, Holten, 5 juillet 2009). La section pdestre de cette comptition consistait en la ralisation
de 4 tours vallonns de 2,42km (total : 9,68km). Un dnivel positif de 18m tait ralis chaque tour
puisque les triathltes devaient parcourir une monte de 335m 3% de pente moyenne. Etant
donn que toutes les autres portions du circuit prsentaient une pente infrieure 0,5%, aucune
section ntait considre comme descendante. Peu de vent a t constat le jour de lpreuve
(moyenne < 2m.s-1, daprs lInstitut Mtorologique des Pays-Bas).

Lvolution de la vitesse en course pied a t mesure tout au long de lpreuve grce 5 camras
synchronises, permettant le relev des temps de passage de lensemble des triathltes au dpart de
la course pied (i.e. la sortie du parc vlo), aprs 283m, 937m, 1272m et 1829m. La distance entre
ces points a t mesures en utilisant la fois un systme de mesure GPS et un odomtre.

4.2.3. TRAITEMENT DES DONNEES

Les temps ncessaires pour parcourir le circuit pdestre dans son ensemble, chaque tour et
chaque section (i.e. monte et portions planes) ont t dtermins pour chaque triathlte via
lanalyse des donnes vidographiques collectes. La vitesse de course tait ainsi calcule pour les
sections suivantes : 0-283m (plat), 283-937m (plat), 937-1272m (monte), 1272-1829m (plat) et
1829-2420m (plat). Afin de comparer les vitesses de course atteintes lors de chaque tour et sur
chaque section du circuit, les donnes ont t regroupes pour chacun des quatre tours, ainsi que
pour les sections planes et les montes, indpendamment.

La diffrence de vitesse sur le plat et en monte ( P/M , %) a t calcule pour chaque triathlte selon
lquation suivante :

Vitesse moyenne sur les portions planes Vitesse moyenne dans les montes
P/M =
Vitesse moyenne sur les portions planes

Pour tudier la stratgie dallure adopte par les triathltes, un indice de variabilit de la vitesse de
course sur le circuit entier (IVV course , km.h-1) grce lquation suivante :

20
n=1((Vitesse sur la section (n) Moyenne de course )Temps pour parcourir sur la section (n)
IVV course =
Temps de course global

147
- Etude n4 -
Des indices de variabilit de la vitesse de course lors de chaque tour (IVV tour , km.h-1), sur les portions
planes (IVV plat , km.h-1) et dans les montes (IVV monte , km.h-1) ont par ailleurs t mesurs
indpendamment selon des mthodes de calcul similaire.

4.3. ANALYSE STATISTIQUE

Les effets des sections du circuit (i.e. plat / monte) et des tours ont t analyss grce une
ANOVA une voie mesures rptes en utilisant la vitesse de course, IVV course et P/M comme
variables dpendantes. Une ANOVA une voie a t utilise pour dterminer leffet du sexe sur P/M ,
IVV course , IVV plat et IVV monte . Lorsquun effet significatif tait observ, un test post-hoc de Tukey a t
employ pour dterminer les diffrences entre les sections du circuit pdestre (i.e. monte et plat) et
les diffrents tours de la course. Un test de corrlation de Pearson a t utilis pour dterminer les
relations entre IVV course et la vitesse de course moyenne sur lensemble de lpreuve pdestre.
Lquation de la fonction linaire f(x) : IVV = a * vitesse de course + b a t calcule pour lensemble
des triathltes tudis ainsi que pour les femmes et les hommes, considrs isolment, en
considrant aussi bien le circuit entier, que chaque tour de lpreuve. Le seuil de significativit tait
accept p < 0,05.

4.4. RESULTATS

4.4.1. PERFORMANCE GLOBALE

Le temps total ncessaire pour raliser lpreuve a t de 121 4min et de 108 3min, pour
les femmes et les hommes, respectivement.

4.4.2. VITESSE DE COURSE


La performance sur la partie course pied a t de 37min32s 3min (15,6 1,0km.h-1) pour
les femmes et de 33min20s 2min (17,4 1,1km.h-1) pour les hommes. La figure 1 reprsente
lvolution de la vitesse de course chez les femmes et les hommes tout au long de lpreuve.

148
- Etude n4 -
20
* * #
19
*
* *
18 * * M
17 * M* *
Vitesse de course (km/h)

*
* M * M *
*
16 *
M
15 M
* M M Hommes
14
* * * Femmes
13

12

11
Tour n1 Tour n2 Tour n3 Tour n4
10
1272
1829
2420
2703
3357
3692
4249
4840
5123
5777
6112
6669
7260
7543
8197
8532
9089
9680
0
283
937

Distance parcourue (m)

Figure 1. Evolution de la vitesse de course moyenne lors des Championnats dEurope de triathlon
distance Olympique 2009 chez les femmes (n = 39) et les hommes (n = 55) ayant franchi la ligne
darrive. Les droites en pointills reprsentent la vitesse de course moyenne sur lensemble du
10km.. M: sections ascendantes (les portions ne portant pas de mention particulire taient planes).
*Significativement diffrent de la vitesse moyenne adopte sur lensemble du circuit pdestre,
p < 0,05. #Significativement diffrent de la vitesse adopte sur la mme section lors du tour
prcdent, p < 0,05.

Les valeurs dtailles de vitesse de course sont prsentes dans le Tableau 1. La vitesse de course
moyenne sur les 1272 premiers mtres du tour 1 tait suprieure de 0,76km.h-1 (+4,4 %) et de
1,00km.h-1 (+5,6%) la vitesse de course moyenne sur la mme section du circuit lors des trois
derniers tours de lpreuve pdestre, chez les femmes et les hommes, respectivement (p < 0,001).
Un rsultat similaire a t constat en considrant le circuit tout entier (+0,6km.h-1 et +3,7% pour les
femmes et +0,8km.h-1 et +4,3% pour les hommes, respectivement, p < 0,0001), les sections planes
(+0,5km.h-1 et +2,7% pour les femmes et +0,7km.h-1 et +4,0% pour les hommes, respectivement,
p < 0,0001) et les sections ascendantes isolment (+1,2km.h-1 et +8.6% pour les femmes et
+1,0km.h-1 et +5,9% pour les hommes, respectivement, p < 0,0001) (Tableau 1). La vitesse (km.h-1)
chaque point du circuit pdestre est reprsente dans la Figure 1. 37 des 95 arrivants (12 femmes et
25 hommes) ont dmontr une augmentation dau moins 5% de leur allure de dplacement sur la

149
- Etude n4 -
dernire section de 591m menant la ligne darrive (tour 4), par rapport au tour prcdent. Pour 11
dentre eux (3 femmes et 8 hommes), cette augmentation tait suprieure 10%.

Course
Sexe Sections du circuit Tour 1 Tour 2 Tour 3 Tour 4
entire
Global (km.h-1) 15,6 1,0 16,1 1,0 15,6 1,0*# 15,4 1,0* 15,5 1,1*
Femmes Plat (km.h-1) 16,1 1,0 16,5 1,0 16,1 1,0*# 16,0 1,0*# 16,1 1,0*
Monte (km.h-1) 13,1 0,9 14,0 1,2 13,0 0,9*# 12,7 0,8*# 12,7 0,8*
plat/monte (%) 18,9 1,2 15,0 0,5 19,2 0,3*# 20,2 0,3* 20,7 0,3*
Global (km.h-1) 17,4 1,1 18,0 1,4 17,3 1,2*# 17,1 1,1*# 17,3 1,0*
Hommes Plat (km.h-1) 17,6 1,1 18,1 1,2 17,4 1,2*# 17,3 1,1*# 17,5 1,1*
Monte (km.h-1) 16,6 1,1 17,4 1,7 16,6 1,6*# 16,3 1,2*# 16,2 1,2*
plat/monte (%) 5,9 2,5 4,4 0,5 4,5 0,8 6,2 0,4 8,0 0,4*#

Tableau 1. Vitesse de course au cours de la section pdestre de lpreuve sur le circuit entier, les
sections planes et dans les montes, chez triathltes fminines et masculins (n = 39 et n = 56 pour les
femmes et pour les hommes, respectivement). *Significativement diffrent du Tour 1, p <
0,0001. #Significativement diffrent du tour prcdent, p < 0,0001. Les femmes ont dmontr une
diffrence significative par rapport aux hommes lors de chaque tour en termes de vitesse de course
et de diffrence dallure entre les sections planes et ascendantes du circuit (plat/monte).

Les valeurs moyennes de vitesse de course sur chaque profil de dnivel (i.e. plat ou monte) ainsi
que les valeurs de P/M sont prsentes dans le Tableau 1. Les triathltes fminines ont rvl des
valeurs de P/M suprieures celles de leurs homologues masculins lors de chaque tour (p < 0.0001,
Tableau 1). P/M a augment significativement aprs le tour 1 chez les femmes (p < 0,0001), tandis
que ce paramtre a demeur stable jusquau tour 3 chez les hommes (p = 0,99, p = 0,04, p = 0,001
entre le tour 1 et les tours 2, 3, 4, respectivement, Tableau 1).

4.4.3. VARIABILITE DE LA VITESSE DE COURSE

Une corrlation inverse significative a t constate entre la vitesse de moyenne de course et


IVV course chez tous les triathltes, indpendamment de leur sexe (r = -0,41, p = 0,009 ; r = - 0,65, p =
0,002 ; r = -0,76, p = 0,001, pour les femmes, les hommes et en considrant toute la population
tudie, respectivement, Figure 2).

150
- Etude n4 -
10

9
y = -0,22
Indicie de variabilit de la vitesse de course (km/h)

r = -0,41, p<0,01 (Femmes)


8

7
y = -0,81
r = -0,76, p<0,0001 (Tous)
6

Femmes
4
Hommes
3

2
y = -0,79
r = -0,65, p<0,0001 (Hommes)
1

0
13 14 15 16 17 18 19 20
Vitesse de course moyenne sur l'ensemble de l'preuve pdestre (km/h)

Figure 2. Indices de variabilit de la vitesse de course sur lensemble du circuit pdestre en


considrant les hommes (n = 55), les femmes (n =39) et lensemble des participants lors des
Championnats dEurope de Triathlon.

Un rsultat similaire a t rapport en considrant chaque tour indpendamment (r = -0,61, -0,75, -


0,57 et -0,57, pour les tours 1, 2, 3 et 4, respectivement, en considrant lensemble des triathltes de
lpreuve, p < 0,001). Les triathltes fminines ont dmontr une valeur moyenne de IVV course
suprieure celle des hommes (6,1 0,5km.h-1 et 4,0 1,4km.h-1, pour les femmes et les hommes,
respectivement, p = 0,001, Figure 2). IVV tour a augment aprs le tour 1 chez les femmes (+23,8%,
+24,6% et +31,6% pour les tour 2, 3 et 4 par rapport au tour 1, respectivement, p < 0,001, Figure 3),
alors quaucune diffrence significative na t constate avant le tour 4 chez les hommes (+6,8%,
p = 0,88 ; +21,9%, p = 0,07 ; +46,6%, p = 0,004, pour les tour 2, 3 et 4, par rapport au tour 1,
respectivement, Figure 3).

151
- Etude n4 -
7
*#
*# *#

6
#
Indice de variabilit de la vitesse (km/h)

*
4

Femmes
3 Hommes

0
Tour 1 Tour 2 Tour 3 Tour 4

Figure 3. Evolution de lindice de variabilit de la vitesse de course moyen chez les femmes (n = 39)
et les hommes (n = 55) lors des Championnats dEurope de triathlon 2009. *Significativement
diffrent du tour 1. Significativement du tour prcdent. #Significativement diffrent des hommes
sur le mme tour.

La fonction linaire reprsentative f(x) : IVV course = a * Vitesse + b a dmontr une plus grande
htrognit de la variabilit de la vitesse de course entre les concurrents chez les hommes que
chez les femmes tant donn quune plus grande pente (en valeur absolue) tait constate pour les
hommes par rapport aux femmes [|a| = 0.22 (0,050,38) ; moyenne (intervalle de confiance 95%),
et |a| = 0,79 (0,53 1,04) pour les femmes et les hommes, respectivement, Figure 2).

Les rsultats ont rvl une corrlation inverse significative entre IVV plat et Vitesse plat aussi bien chez
les femmes que les hommes isolment, que pour la population toute entire (r = -0,41, p = 0,01 ;
r = -0,60, p = 0,0001 ; r = -0,37, p = 0,001, pour les femmes, les hommes et toute la population,
respectivement, Figure 2). La corrlation entre IVV monte et Vitesse monte tait significative chez les
hommes (a = -0,78, r = -0,44, p < 0,0001) mais non chez les femmes (p = 0,09) et pour la population
entire (p = 0,88). Aucun effet significatif du sexe a t constat concernant IVV plat (p = 0,23) et
IVV monte (p = 0,15).

152
- Etude n4 -

4.5. DISCUSSION PARTIELLE

Cette tude a montr que la performance en course pied (et la position sur la ligne darrive)
lors des Championnats dEurope de triathlon distance Olympique 2009 tait significativement
corrle avec la variabilit de la vitesse de course. Les meilleurs triathltes fminines et masculins
ont dmontr une tendance adopter une stratgie dallure plus constante, tandis que leurs
adversaires choisissent une stratgie draisonnablement agressive lors de la phase initiale de la
course pied engendrant une baisse progressive de leur vitesse au fur et mesure de la course. Ces
rsultats renforcent les conclusions de ltude n3 (Hausswirth et al. 2010) en suggrant que les
triathltes lite devraient rduire leur vitesse de course initiale lors de comptitions
internationales majeures, quand bien mme leur haut niveau de motivation et la prsence de leurs
adversaires directs les portent adopter un dpart rapide. De nouvelles tudes sont ncessaires
pour dterminer dune part la manire dont les triathltes programment leur intensit dexercice en
situation de comptition et quelles procdures sont susceptibles de temprer leur stratgie dallure
initiale en vue dune optimisation de leur niveau de performance en course pied. Cette recherche a
par ailleurs mis en exergue que la performance en triathlon haut niveau est potentiellement
associe la capacit atteindre une haute vitesse de course la fin du 10km et que les triathltes
fminines auraient avantage dvelopper leur aptitude courir en monte via lamlioration de leur
technique de course et de leur ratio puissance/poids.

153
- Etude n5 -

5. ETUDE N5 : EVOLUTION DES PARAMETRES METABOLIQUES, NEUROMUSCULAIRES,


BIOMECANIQUES ET PERCEPTUELS LORS DUNE EPREUVE CYCLISME-COURSE A PIED
MENEE A LEPUISEMENT VOLONTAIRE PAR DES TRIATHLETES ENTRAINES (EN COURS
DEXPERTISE)

RESUME

Objectif : Le but de cette tude tait didentifier si la ralisation dun enchanement cyclisme-course
pied men lpuisement volontaire par des triathltes entrans engendre des perturbations
physiologiques, biomcaniques et/ou perceptuelles susceptibles dexpliquer pourquoi les triathltes
ne sont pas capables de maintenir une vitesse de course initiale impose. Mthodes : 10 triathltes
entrans ont ralis 3 sessions de tests en laboratoire. Chaque participant a accompli 2 tests
incrments maximaux (un en cyclisme, un en course pied) pour dterminer les puissances
associes aux seuils ventilatoires en cyclisme, son seuil daccumulation de lacide lactique en course
pied (SAAL) et sa consommation maximale doxygne dans ces deux disciplines (V O 2max ). Lors du 3me
test, les triathltes ont ralis une course-contrle de 5min V SAAL (CP-Ctrl) et un enchanement
cyclisme-course pied men lpuisement volontaire [30min ~ 80% de V O 2max puis une preuve
de course temps-limite V SAAL (T lim )]. Rsultats : Tous les paramtres (V O 2 , dbit ventilatoire,
frquence cardiaque, lactatmie) mesurs durant T lim sont demeurs significativement plus faibles
que leur valeur maximale respective atteinte lors du test de course incrmente (p < 0,05),
contrairement au niveau de difficult perue (p = 0,71). La valeur RMS moyenne du signal EMG lors
de la foule, le timing dactivation et le coefficient de cross-correlation nont pas rvl de diffrence
significative durant T lim pour lensemble des muscles investigus, hormis le rectus femoris. Les
paramtres de la foule (frquence/longueur de foule et temps de vol/contact) et la raideur du
membre infrieur taient similaires lors de CP-Ctrl et la fin de T lim . Conclusion : Ces rsultats
suggrent que les triathltes ont stopp lexercice lors dun enchanement cyclisme-course pied
men lpuisement volontaire, sans que la preuve dune dfaillance dun systme physiologique ne
puisse tre dmontre, et alors quils avaient atteint un niveau de difficult deffort perue tolrable
maximal.

154
- Etude n5 -

5.1. BUT DE LETUDE

Les tudes n2 (Le Meur et al. 2009) et n4 (Le Meur et al. in press) ainsi que les travaux de Vleck
et al. (Vleck et al. 2008; Vleck et al. 2006) raliss lors de comptitions internationales de triathlon
distance Olympique, ont mis en vidence que la performance globale est fortement dtermine par
leur performance en course pied. Ces tudes ont mis en exergue que les triathltes lite
adoptent systmatiquement un dpart rapide avant de rduire leur allure de course (Le Meur et al.
in press; Le Meur et al. 2009; Vleck et al. 2008; Vleck et al. 2006). Ltude n4 (Le Meur et al. in press)
a montr que les meilleurs triathltes rvlent une moindre variabilit de leur allure de course pied
que leurs autres concurrents, grce un meilleur maintien de leur vitesse initiale. Dans cette
perspective, la performance en course pied lors dun triathlon est probablement lie la capacit
du triathlte rsister la fatigue, tel que lont suggr plusieurs tudes menes sur la
comprhension des stratgies dallure dcroissante (Abbiss et Laursen 2008). Ce qui prcisment
cause cette fatigue demeure pour autant controvers. Bien que diffrentes recherches aient
caractris les effets de la natation (Delextrat et al. 2003a; Delextrat et al. 2005; Delextrat et al.
2003b; Peeling et al. 2005a) et du cyclisme (Bernard et al. 2003; Bernard et al. 2007; Hausswirth et al.
1996; Hausswirth et al. 2000; Hausswirth et al. 2001) sur le mode de locomotion subsquent en
triathlon, aucune explication prcise nest disponible dans la littrature lheure actuelle.

Les recherches sur les relations entre la fatigue et la performance en triathlon distance Olympique
(< 2h deffort) rvlent diffrentes thories. La majorit dentre elles a soulign que la performance
en triathlon est principalement dtermine par la capacit des systmes respiratoires et
cardiovasculaires ajuster leurs rponses en fonction de la demande musculaire impose par
lexercice (modle cardiorespiratoire/anarobie de la fatigue). Galy et al. (2008) ont montr que lors
dun enchanement cyclisme-course pied ralis 75% de V O 2max et men puisement par des
triathltes trs entrans, on constate la survenue dun phnomne dhypoxmie induite par
lexercice, susceptible daffecter leur performance en course pied. De mme, Vercruyssen et al.
(2005) ont dmontr que la performance en course pied est amliore lors dun enchainement
maximal cyclisme-course pied (i.e. 30min de cyclisme 90% du seuil anarobie suivi dune preuve
temps-limite en course pied 85% de la vitesse associe latteinte de V O 2max ), lorsque la charge
mtabolique du cyclisme est rduite grce une baisse de la frquence de pdalage adopte
pralablement. Dans une autre perspective, Hausswirth et al. (2000) ont rapport une baisse
significative de la frquence moyenne du signal EMG mesure au niveau du muscle vastus lateralis
lors dune contraction isomtrique maintenue 4s 35% de la force maximale volontaire, aprs un
triathlon simul (30min de natation, 60min de pdalage et 45min de course pied sur tapis roulant
75% de la vitesse maximale arobie). De plus, lamplitude du signal EMG avait augment

155
- Etude n5 -
significativement aprs le triathlon par rapport sa valeur pr-exercice. Ces rsultats suggrent que
la fatigue engendre par la course pied dun triathlon est possiblement associe lincapacit du
systme priphrique maintenir son activit tout au long de la course pied. Dans une autre
perspective, ltude n3 (Hausswirth et al. 2010) suggre que lallure de course lors dun triathlon
distance Olympique est rgule au niveau central, de sorte prvenir la survenue de dommages
physiologiques svres durant lpreuve (modle du gouverneur / contrleur central). De ce point de
vue, la sensation de fatigue ressentie par les triathltes lors de la course pied dun triathlon serait le
rsultat dun contrle central prprogramm et modifi par des feedbacks affrents en provenance
de multiples origines physiologiques. Daprs cette approche, laugmentation de la difficult deffort
perue rduirait progressivement le dsir conscient de dpasser ce mcanisme de contrle, menant
de la sorte une rduction du travail fourni ou larrt de lexercice si lintensit de celui-ci est fix
de manire externe (Tucker et Noakes 2009). Dautres hypothses explicatives de la fatigue dans les
activits de longue dure sont par ailleurs susceptibles dexpliquer la fatigue dans les activits de
longue dure et renvoient des hypothses concernant les mcanismes de thermorgulation, les
processus affectifs et motivationnels, les dommages musculaires ou encore la modification des
paramtres biomcaniques du mouvement (Abbiss et Laursen 2005).

Lobjectif de la prsente exprimentation a t de dterminer quel(s) paramtre(s) est (sont)


susceptible(s) dexpliquer lincapacit des triathltes entrans maintenir une vitesse de course
initiale impose lors dune preuve enchane ralise en laboratoire.

5.2. METHODES

Cette tude a t mene entre avril et mai, juste avant la priode comptitive en triathlon. Dix
triathltes masculins entrains et motivs ont t slectionns (Tableau 1). Leur slection a t
fonde sur leur meilleure performance sur triathlon distance Olympique au cours de la saison
prcdente de sorte constituer un groupe relativement homogne en terme de niveau de pratique
(performance moyenne de 2h15 5min). Ces triathltes avaient parcouru en moyenne 202 30km
et 39 12km par semaine en cyclisme et en course pied, respectivement, durant les 4 mois ayant
prcd ltude. Tous ont t informs des risques possibles associs leur participation ltude et
ont donn leur consentement crit avant que celle-ci ne soit initie. Le design exprimental de ce
projet a t conu en accord avec la Dclaration dHelsinki.

156
- Etude n5 -

Age (annes) 30 6
Poids (kg) 68,4 7,4
Taille (cm) 175 4

V O 2 max (mlO 2 .min-1.kg-1) 63,0 4,3

PMA (W) 347 29


Cyclisme
P SV1 (W) 219 24

P SV1 (%V O 2 max) 70,6 5,0

P SV2 (W) 280 30

P SV2 (%V O 2 max) 87,7 4,9

V O 2 max (mlO 2 .min-1.kg-1) 61,6 3,7

Course pied Vitesse maximale atteinte (km.h-1) 18,5 0,7

V SAAL (km.h-1) 15,7 0,6

V SAAL (%V O 2 max) 86,9 4,6

Tableau 1. Caractristiques des triathltes de ltude (n = 10). Les valeurs sont exprimes en
moyenne cart-type. V O 2max : consommation maximale doxygne, PMA: Puissance Maximale
Arobie, P SV1 : Puissance au premier seuil ventilatoire, P SV2 : Puissance au deuxime seuil ventilatoire,
V SAAL : vitesse au seuil daccumulation de lacide lactique.

5.2.1. PROTOCOLE EXPERIMENTAL

Chaque triathlte a particip trois sessions exprimentales regroupes en une priode de


15jours. Durant tout le protocole, il tait demand aux triathltes de ne raliser aucun exercice
fatiguant lors des 48h prcdant chaque test. Chaque session exprimentale tait ralise la mme
heure dans un laboratoire dont lambiance tait maintenue une temprature constante de 20C et
un taux dhumidit entre 35 et 45%.

5.2.1.1. TEST MAXIMAL EN CYCLISME

Chaque triathlte a ralis le test cycliste maximal incrment dcrit dans ltude n1 afin de
dterminer (V O 2max , FC max , la puissance maximale arobie (PMA), les puissances au premier et au
second seuils ventilatoires (P SV1 et P SV2 , respectivement).

5.2.1.2. TEST MAXIMAL EN COURSE A PIED

Tous les triathltes ont ralis le test maximal en course pied prsent dans ltude n3, ce
qui a permis didentifier pour cette discipline V O 2max , FC max , la vitesse maximale arobie (VMA), la

157
- Etude n5 -
vitesse au seuil daccumulation de lacide lactique (V SAAL ) et la difficult deffort perue atteinte la
fin de ce test.

5.2.1.3. COURSE-CONTROLE ET EPREUVE MAXIMALE CYCLISME-COURSE A PIED


MENEE A EPUISEMENT

Ce troisime test tait initi par un chauffement en course pied de 20min sur le tapis
roulant (i.e. 15min 11km.h-1 puis 5min 13km.h-1) succd de 5 min de rcupration. Ds lors, les
sujets devaient courir durant 5min V SAAL . Ces 5min de course constituaient la course pied-contrle
(CP-Ctrl).

Aprs 10min de rcupration passive, une rcupration active de 10min 150W tait ralise de
sorte assurer une rcupration complte. Ds lors, il leur tait demand daccomplir une preuve
maximale cyclisme-course pied consistant en 30min de pdalage une lintensit moyenne
comprise entre P SV1 et P SV2 puis raliser une preuve temps-limite en course pied V SAAL (T lim ).
Daprs des tudes menes sur les effets du cyclisme sur la performance en course pied
(Vercruyssen et al. 2002; Vercruyssen et al. 2005), cette intensit dexercice reflte celle atteinte par
les triathltes lors de la section cycliste dpreuves sprint (750m natation 20km en cyclisme 5km
en course pied). La section pdestre tait ralise sur lergocycle employ lors du test maximal
incrment, permettant aux triathltes de maintenir une puissance de sortie constante
indpendamment de leur cadence de pdalage. La cadence de pdalage tait laisse libre durant
tout le test. Afin de sassurer que les triathltes donnaient le meilleur deux-mmes, ils taient
vigoureusement encourags tout au long de T lim . Le temps moyen de transition ( ET) entre la phase
cycliste et la course pied (76 14s) tait reprsentatif de celui habituellement constat en
comptition (Millet et Vleck 2000).

5.2.1.3.1. PARAMETRES PHYSIOLOGIQUES

Les valeurs de V O 2 , V E , QR, FC, VC et FR taient mesurs tout au long de la course-contrle et


R

de lpreuve maximale enchane avec le mme analyseur des gaz employ lors des tests maximaux
incrments. Des chantillons de sang (5L) taient collects au lobe de loreille afin de mesurer la
lactatmie ([La-] s ) de la fin de la phase cycliste et de T lim .

5.2.1.3.2. PARAMETRES CINEMATIQUES ET CALCUL DE LA RAIDEUR DU


MEMBRE INFERIEUR

Les paramtres cinmatiques simples de la foule (amplitude/frquence de foule, temps de


vol et de contact) ont t mesurs tout au long de CP-Ctrl et T lim grce des capteurs de pression
(Interlink Electronics, Camarillo, Etats-Unis) placs sous la semelle intrieure de chaque chaussure, au

158
- Etude n5 -
niveau du talon et du premier mtatarse. Ces capteurs taient relies un systme denregistrement
portable (ME6000, Mega Electronics Ltd., Kuopio, Finland). Les analyses subsquentes ont t
ralises avec le logiciel Origin 6.1. (OriginLab, Northampton, Etats-Unis). Les enregistrements
taient synchroniss temporellement.

Le recueil de ces donnes a permis de calculer la raideur des membres infrieurs tout au long de CP-
Ctrl et de T lim grce au modle propos par Morin et al. (2005).

F max et y c ont t calculs partir de la formule de Morin et al. (2005):

t
mg(t f +1)
F max = c
2

et

tc tc
y c = abs (- F max . + g. )
m 8

o m reprsente la masse corporelle, g lacclration lie la gravit, t f le temps de vol et t c le temps

de contact chaque appui.

Daprs Morin et al. (2005), K leg (kN.m-1) est dfini comme le ratio entre le pic de force estim (F max ;

kN) et la compression estime du membre infrieur (L; m) calcule partir de la longueur initiale de

celui-ci L (distance sparant le grand trochanter du sol dans une position debout). Ainsi, K leg tait

calcul de la manire suivante :

K leg = F max . L-1

avec

v.tc
L = L L ( ) + yc
2

o v reprsente la vitesse de dplacement horizontal du corps (m.s-1) et t c le temps de contact au sol

chaque pas. Daprs Morin et al. (2005), la longueur initiale de la jambe dun sujet peut tre

modlise selon lquation suivante:

159
- Etude n5 -
L = 0.53h

o h reprsente la taille du sujet (en m). Cette quation est base sur les paramtres

anthropomtriques standards de Winter (1979). Le modle de Winter a t retenu car il incarne un

modle largement accept pour estimer la longueur des segments dun individu partir de sa taille,

et car lestimation de cette valeur ninfluence que faiblement les variations de valeurs de raideur

(Morin et al. 2005).

5.2.1.3.3. PARAMETRES ELECTROMYOGRAPHIQUES

Lactivit lectromyographique (EMG) de neuf muscles du membre infrieur droit a t


mesure en continu tout au long de CP-Ctrl et de T lim avec des paires dlectrodes de surface
Ag/AgCl (Blue Sensor Q-OO-S, Medicotest SARL, France). Les muscles concerns taient : tibialis
anterior (TA), soleus (SOL), gastrocnemius lateralis (GaL), gastrocnemius medialis (GaM), vastus
lateralis (VL), vastus medialis (VM), rectus femoris (RF), semimembranosus (SM), and biceps femoris
(BF). Les lectrodes taient disposes longitudinalement par rapport au grand axe du muscle, en
respectant larrangement des fibres et les recommandations internationales concernant le
placement des lectrodes pour lanalyse EMG de surface (SENIAM). Les cbles permettant la liaison
au systme dacquisition taient solidement scuriss la peau par du ruban adhsif de sorte
limiter les artefacts engendrs par les mouvements de cble. Les signaux EMG tait pr-amplifis
proches des lectrodes (avec un gain de 375), filtrs (8 500Hz), amplifis (ME6000, Mega
Electronics Ltd., Kuopio, Finland) et convertis en signal digital une frquence dchantillonnage de
1kHz. Les variables EMG taient recueillies par lenregistreur portable qui assurait lacquisition des
donnes mises par les capteurs de pression situs sous la semelle de la chaussure droite, ce qui
permettait la synchronisation temporelle des donnes collectes. Les valeurs efficaces (RMS) de
lactivit EMG durant le cycle de foule entier (RMS foule ) et le dcalage temporel k rsultant de la
technique de cross-correlation taient moyennes sur les mmes priodes que les paramtres
physiologiques et cinmatiques.

5.2.1.3.4. DIFFICULTE DEFFORT PERUE

La difficult deffort perue tait mesure en utilisant lchelle de Borg (Borg 1970).
Lutilisation de celle-ci avait t au pralable explique avec soin aux sujets avant chaque test
maximal incrment et avant le test temps-limite. Il tait demand aux triathltes de quantifier leur
difficult deffort perue la fin de CP-Ctrl, la fin de la phase cycliste et immdiatement la fin de
T lim .

160
- Etude n5 -

5.2.2. TRAITEMENT DES DONNEES

Les valeurs de V O 2 , V E , V O 2 /V E , V CO 2 /V E , RER et FC ont t moyennes sur des priodes de


R R R

30s aprs 4min lors de CP-Ctrl (pour assurer latteinte dun tat stable de ces paramtres),
immdiatement au dbut de la transition cyclisme-course pied (T lim5% ) et aprs chaque 10% de la
dure globale de T lim (T lim10% , T lim100% ).

Un filtre passe-haut (20 Hz) a t appliqu au signal EMG (Chart 5.4, AD Instruments, Hasting
Royaume-Uni) pour liminer les ventuels artefacts lis au mouvement. Lactivit musculaire a t
quantifie en utilisant les donnes EMG collectes lors des diffrentes phases de la foule. Le signal
redress et la valeur RMS tait calcule partir dune fentre glissante sur 20ms. Lactivit EMG tait
mesure aprs 4min lors de CP-Ctrl, immdiatement au dbut de T lim (T lim5% ) et tous les 10% du
temps limite (T lim10% ,, T lim100% ). Les donnes de 30 foules conscutives taient moyennes et
lisses (filtre FFT passe-bas ; frquence de coupure : 30Hz) de sorte obtenir une enveloppe RMS
moyenne pour chaque muscle pour chaque priode de course considre. Lactivit EMG globale
tait identifie comme tant la valeur RMS moyenne sur le cycle de foule entier (RMS foule ). Une
analyse du timing dactivation tait ralise grce la technique de cross-correlation afin de mesurer
les changements relatifs des caractristiques temporelles de lactivit neuromusculaire (Dorel et al.
2009; Li et Caldwell 1999). Les coefficients de cross-correlation des courbes EMG RMS (r) entre le
patron dactivation de rfrence (CP-Ctrl) et les patrons caractriss a posteriori (de Tlim 5%
Tlim 100% ) taient calculs pour chaque muscle, en utilisant la formule propose par Li et Caldwell
(1999). Ainsi, la magnitude du dcalage temporel entre chaque patron de T lim et le patron de
rfrence tait dtermine en identifiant pour quelle valeur de k la cross-correlation tait maximise.
Les valeurs k obtenues reprsentaient une estimation de lventuel dcalage temporel des
enveloppes linaires des patrons EMG (Li et Caldwell 1999).

5.3. ANALYSE STATISTIQUE

La normalit des donnes collectes a t teste grce un test Kolmogorov-Smirnov. Une fois
que celle-ci tait tablie, les rsultats ont t exprims en moyenne ET. Une analyse de la variance
une voie pour mesures rptes a t employe pour tester leffet du temps sur le niveau de
difficult deffort perue, les valeurs physiologiques, mtaboliques, cinmatiques, EMG et de raideur,
utilises comme variables dpendantes. Lorsquune diffrence significative tait constate, un test
post-hoc de Dunnett tait conduit pour identifier les diffrences significatives entre les valeurs
moyennes du temps-limite (de T lim5% T lim100% ), les valeurs atteintes lors de CP-Ctrl et la fin du test
maximal incrment en course pied. Les diffrences significatives taient considres comme

161
- Etude n5 -
significatives lorsque p tait infrieur 0,05. Toutes ces analyses statistiques ont t ralises avec le
logiciel Origin 8.1 pour Windows (Origin Laboratories, Northampton, MA, Etats-Unis).

5.4. RESULTATS ET DISCUSSION

Les rsultats seront diffuss au moment de leur publication.

162
DISCUSSION GENERALE ET
PERSPECTIVES
SCIENTIFIQUES

163
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
A limage des disciplines de longue dure, la performance en triathlon distance Olympique
est conditionne par latteinte combine de hautes valeurs de V O 2max en natation, en cyclisme et en
course pied, de la capacit maintenir un pourcentage lev de V O 2max , de la capacit musculaire
produire de la force et dun bon rendement nergtique lors du dplacement (Suriano et Bishop
2010). Pour autant, lensemble de ces paramtres ne suffit pas expliquer compltement les
diffrences de performance constates entre des athltes spcialistes dactivits de longue dure,
comme les triathltes (Nummela et al. 2006). Lanalyse des exigences de la comptition permet dans
cette perspective de mieux apprhender la complexit de la performance en triathlon au plus haut
niveau et didentifier les facteurs qui influencent spcifiquement les diffrences entre les
comptiteurs de niveau international. Ce challenge est aujourdhui facilit par le dveloppement et
la validation doutils de mesure lgers, fiables et qui peuvent tre ports ou embarqus par les
triathltes en comptition, sans altrer leurs performances. Profitant de ces progrs technologiques,
le prsent travail a permis de caractriser les stratgies adoptes par les triathltes lite en
comptition (tudes n1 et n2) et de montrer quil est possible doptimiser significativement leur
niveau de performance global via une modification de la stratgie dallure dcroissante quils
systmatisent en course pied (tudes n3 et n4). Le caractre stochastique de la vitesse en course
pied rvle par ces tudes a par ailleurs suggr que lintensit dexercice lors de la course pied
dun triathlon distance Olympique est rgule au niveau central en fonction des feedbacks
priphriques affrents, de la distance restant parcourir et de la situation de la course, comme le
propose le modle Anticipation Difficult deffort perue Feedbacks (Tucker 2009). Lobjectif
de la dernire exprimentation (tude n5) a t dans ce cadre didentifier ce qui limite la capacit
dun triathlte maintenir son allure de course initiale lors dun enchanement cyclisme-course
pied men jusqu larrt. Les rsultats suggrent que les triathltes ont stopp lexercice, sans que
la preuve dune dfaillance dun systme physiologique ne puisse tre dmontre, et alors quils
avaient atteint un niveau de difficult deffort perue tolrable maximal. De nouvelles investigations
devront nanmoins tester cette hypothse de manire plus directe.

1. DECRIRE LES STRATEGIES DALLURE EN TRIATHLON A HAUT NIVEAU

Les tudes n1 (Bernard et al. 2009) et n2 (Le Meur et al. 2009) ont permis de dcrire les
stratgies dallure adoptes par les triathltes lors dpreuves internationales distance Olympique,
de sorte mieux caractriser les intensits atteintes en comptition en vue dune meilleure
comprhension des facteurs de la performance en triathlon haut niveau. Quand bien mme le
triathlon constitue une discipline part entire, nous discuterons des rsultats principaux de ces
tudes via une analyse par activit par souci de clart.

164
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -

1.1. EN NATATION

Ltude n2 (Le Meur et al. 2009) a permis de montrer que les triathltes lite adoptent une
stratgie dallure dcroissante systmatique lors de la partie natation dune preuve de Coupe du
monde, indpendamment de leur sexe. Ladoption dun dpart rapide permet dviter la congestion
la premire boue, o les moins bons nageurs sont dsavantags. Les donnes collects lors de la
Coupe du Monde de Pkin 2007 rvlent dailleurs une forte corrlation entre la position la
premire boue et celle lissue de la natation, aussi bien pour les femmes que pour les hommes.
Ainsi, il apparat que mme si les triathltes nagent 1500m, ils ont tout intrt amliorer leur
capacit nager vite sur des distances courtes. Tel que lont distingu Thompson et al. (2003) il est
dans cette perspective ncessaire damliorer la capacit resynthtiser lnergie par voie
anarobie, acclrer rapidement la consommation doxygne et atteindre une cadence de coups
de bras pour pouvoir partir vite en natation. Le dveloppement actuel de systmes miniaturiss de
positionnement par satellites devrait permettre prochainement de caractriser avec une plus grande
prcision la variabilit de lallure adopte par les triathltes en natation lors de comptitions
internationales.

1.2. EN CYCLISME

Lutilisation de systmes de mesure embarqus a permis de caractriser les stratgies dallure


adoptes en cyclisme par les triathltes lite lors dpreuves de Coupe du monde (tudes n1 et
n2).

Un effet significatif du temps a t constat lors de lpreuve de Coupe du Monde de Pkin en 2006
(tude n1) pour les valeurs de puissance de pdalage et de FC, dont les maxima ont t atteints lors
de la phase initiale de la section cycliste, rvlant ainsi ladoption dune stratgie dallure
dcroissante. Une volution similaire avait dailleurs t observe lors dpreuves de VTT cross-
country (Impellizzeri et al. 2002; Stapelfeldt et al. 2004). Pour plusieurs auteurs, ce rsultat nest pas
surprenant, tant donn que le dbut de lpreuve joue souvent un rle dterminant sur la
performance globale (Impellizzeri et al. 2002; Stapelfeldt et al. 2004; Vleck et al. 2008; Vleck et al.
2006). Lors dun triathlon distance Olympique, les plus faibles nageurs doivent regagner du temps sur
les triathltes en tte de la course en adoptant une allure significativement plus leve que ces
derniers lors de la premire partie de la section cycliste. Les triathltes les mieux positionns lissue
de la natation ont pour leur part avantage augmenter leur avance pour obtenir un avantage dcisif
au dpart de la course pied (Vleck et al. 2006). Ltude n1 a confirm ces hypothses, tant donn

165
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
que la puissance moyenne dveloppe lors des deux premiers tours cyclistes tait significativement
plus leve que la puissance moyenne dveloppe sur lensemble de la course (+11%) et que la
frquence cardiaque moyenne durant cette priode atteignait 94% de sa valeur maximale. Ds la
partie mdiane de la section cycliste (L3-L4), ces valeurs ont ensuite significativement diminu. La
rduction de 3,6% de la vitesse de locomotion constate entre la phase post-natation (L1-L2) et la
phase terminale du cyclisme (L5-L6) est comparable aux valeurs rapportes par Vleck et al. (2008)
lors de la Coupe du Monde de triathlon de Lausanne en 2002. La mesure de la puissance de pdalage
a rvl que cette baisse de la vitesse de locomotion tait associe une rduction concomitante de
20% de la puissance de pdalage. Cette diffrence de baisse constate pour les valeurs de vitesse et
de puissance de pdalage semble pouvoir sexpliquer par la relation exponentielle quil existe entre
ces variables dpendantes mais aussi par lhabilet des triathltes demeurer dans une position
abrite lintrieur du peloton. Dans cette perspective, les bnfices potentiels du drafting
apparaissent vidents. Par exemple, dans une tude mene sans drafting, il a t rapport que pour
une vitesse de dplacement identique (38km.h-1), la puissance moyenne dveloppe tait de 312W
tandis que la puissance moyenne ici mesure ntait que de 230W (Bernard et al. 2007). Aussi, en
triathlon distance Olympique, la stratgie dallure est influence par le caractre multivari de
lpreuve et notamment linfluence de lenchanement des disciplines (Ackland 2001). A lissue de la
natation, les triathltes sont espacs les uns des autres, ce qui influence le nombre de triathltes
susceptibles de former chaque peloton et la quantit de travail produire ncessaire pour revenir
sur les triathltes de tte. Le nombre de triathltes composant le groupe influence la cohsion du
groupe et les possibilits de sabriter lintrieur du pack cycliste (Vleck et al. 2008). A linverse, le
nombre de packs cyclistes est gnralement rduit et stabilis lapproche de la transition cyclisme-
course pied, ce qui permet aux triathltes de diminuer leur puissance de pdalage pour maintenir
une vitesse donne. Or, lentretien avec des triathltes rvle que la seconde transition est la plus
difficile (Millet et Vleck 2000) et Suriano et al. (2007) ont montr quil est possible damliorer la
performance en course pied en diminuant la puissance dveloppe lors de la phase finale de la
section cycliste dun triathlon lorsque celle-ci a t parcourue en dveloppant une puissance
constante. A notre connaissance, seules deux tudes ont caractris les effets physiologiques dun
protocole impliquant un effort cycliste stochastique enchan avec une preuve de course pied
(Bernard et al. 2007; Suriano et al. 2007). Suriano et al. (2007) ont ainsi observ que la rduction de
la puissance de pdalage lors des 5 dernires minutes de la partie cycliste permet damliorer la
performance lors dune course pied enchaine. A linverse, lorsque les triathltes augmentent leur
puissance de pdalage la fin de la partie cycliste pour se placer lavant du pack lentre de la
zone de transition cyclisme-course pied leur performance en course pied est significativement
dgrade (Bernard et al. 2007). Ainsi, dans ltude n1, les triathltes ont probablement diminu leur

166
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
puissance de pdalage volontairement lors de la phase finale de la section cycliste pour se prparer
la partie pdestre en diminuant la fatigue engendre par le cyclisme.

Par ailleurs, ltude n1 a permis de dcrire la distribution des puissances dveloppes par des
triathltes lors dune comptition internationale. Lors des tests mens en laboratoire, les puissances
aux seuils ventilatoires, la puissance maximale arobie et la puissance maximale t mesures et ont
permis didentifier le temps relatif pass dans chaque zone dintensit. Nous avons ainsi constat
que 51 9%, 17 6%, 15 3% et 17 6% du temps cycliste tait dpens en zone 1, 2, 3 et 4,
respectivement. De la sorte, 32% du temps tait pass dans des intensits de travail suprieures au
second seuil ventilatoire. Ces donnes peuvent tre compares avec les rsultats rapports par des
tudes qui ont analys les puissances dveloppes par des cyclistes professionnels lors de
comptitions internationales (Ebert et al. 2005; Lim et al. 2010; Stapelfeldt et al. 2004; Vogt et al.
2006). Par exemple, lors de Coupes du Monde sur route, la distribution constate chez des cyclistes
fminines tait de 51%, 17%, 12% et 20% lors des preuves disputes sur parcours plats, tandis
quelle tait de 52%, 22%, 13% et 13% lors des courses sur circuits vallonns (Ebert et al. 2005). Vogt
et al. (2006) ont montr que chez des cyclistes professionnels cette distribution tait de 58% en zone
1, 14% en zone 2 et 28% dans une zone 3 correspondant une augmentation suprieure 1mmol.L-
1
au-dessus du seuil lactique. Par ailleurs, ltude n1 a rvl des diffrences significatives entre les
variations de FC et de la puissance de pdalage tout au long des tapes analyses. Les rsultats ont
ainsi mis en exergue que lutilisation de la FC sous-estime le temps pass en zones 1 et 3 et surestime
celui coul en zone 2. Le temps en zone 1 tait ainsi significativement sous-estim en comparant les
valeurs de FC par rapport celles de puissance (-47%), tandis que le temps pass en zone 2 et en
zone 3 tait surestim de 52% et de 50%, respectivement. Dans cette perspective, les donnes
collectes lors cette tude confirment que lvolution de la FC ne permet pas une identification
prcise des stratgies dallure adoptes par les triathltes en comptition et en retour une
planification adquate de leur entranement. La mesure de la FC semble nanmoins intressante
pour quantifier lintensit relative de lexercice, tant donn quavec lapparition de la fatigue, une
puissance de pdalage donne peut correspondre une exigence nergtique plus leve (Guilhem
et al. 2009).

Ltude n1 a par ailleurs rvl que Pmax constitue un facteur potentiel de la performance en
triathlon distance Olympique tant donn quune priode de temps non ngligeable de la course est
associe des intensits supramaximales. Classiquement, les comptitions de triathlon sont dcrites
comme des preuves dendurance et peu de mesures des variables mcaniques sont disponibles
dans la littrature (Bernard et al. 2007; Hausswirth et al. 1999). Les valeurs enregistres lors de
ltude n1 ont rvl latteinte de valeurs suprieures 60% de Pmax (489 103W) notamment lors

167
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
de lascension de la monte et des portions techniques du circuit. 57 priodes de 7s conscutives et
13 priodes de 15s passes au-dessus de PMA ont t rpertories. 13 priodes de 7s conscutives
(inclues dans les 57 prcites) au-dessus de 60% de Pmax ont t releves et 17% du temps cycliste
global a par ailleurs t associ des intensits suprieures PMA. Lors de la phase initiale de la
portion cycliste (L1-L2), cette fraction a atteint 20 6% du temps coul lors de cette priode. Ces
rsultats soulignent la contribution significative des processus de resynthse anarobie de lnergie
lors ce type dpreuves. Dans cette perspective, les exigences nergtiques dun triathlon
international distance Olympique apparaissent trs diffrentes de celles dun triathlon longue
distance Ironman et semblent plus proches de la typologie des efforts observe lors dpreuves
cyclistes professionnelles de type critrium (Abbiss et al. 2010).

A limage des rsultats rcemment rapports par Lim et al. (2010) chez des cyclistes professionnels
fminines et masculins, aucune diffrence significative de distribution du temps dans les 5 zones
dintensit na par ailleurs t rvle par ltude n2, ce qui dmontre une typologie des efforts en
cyclisme assez similaire chez les triathltes, quel que soit leur sexe. Un effet du sexe concernant la
distribution gographique du temps pass au dessus de PMA (zone 5) a en revanche t constat.
Ainsi, les hommes atteignaient la zone 5 sur les sections techniques du parcours (i.e. changements de
direction) pour rester dans le pack, tandis que les femmes passaient davantage de temps dans cette
zone dans les portions ascendantes du circuit. La relation inversement significative entre le temps
pass au dessus de PMA et le ratio PMA/poids (r = -0,73, p < 0,05) a de plus corrobor ce rsultat,
tant donn que les femmes suivies dmontraient un ratio significativement moins bon que celui de
leurs homologues masculins. Ce rsultat suggre que les triathltes fminines auraient intrt
amliorer leur aptitude progresser sur les phases ascendantes via une meilleure technique ou un
meilleur ratio PMA/poids (Davison et al. 2000), tandis que les hommes devraient tre incits plutt
optimiser leur aptitude acclrer (par lamlioration de leur ratio Puissance Maximale / poids) et
leur capacit reproduire des sprints courts entrecoups de priode de rcupration incomplte.
Ainsi, les athltes pourraient rduire les effets dltres engendrs par le circuit cycliste sur la
fatigue voire profiter dun avantage dans ces sections dcisives.

Les similitudes entre hommes et femmes rvles par ltude n2 (Le Meur et al. 2009) concernant la
stratgie dallure en cyclisme nont en revanche concern que la stratgie globale adopte sur cette
section. Les deux sexes ont dmontr une baisse significative de la vitesse sur la partie cycliste entre
le premier et le dernier tour (-5,6 et -4,6%, pour les hommes et les femmes, respectivement). Leur
puissance de pdalage a diminu significativement durant la mme priode, respectivement de 19,4
et 16,8%, pour les femmes et les hommes, respectivement (p < 0,05). De manire comparable
ltude de Vleck et al. (2008) ralise lors de la coupe du Monde Lausanne en 2002, nous faisons

168
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
lhypothse que cette baisse tait relie par une plus grande stabilisation des packs cyclistes
lapproche de la transition cyclisme-course pied par rapport la transition natation-cyclisme
(aucune modification de la composition des packs na t en effet observe aprs le 3me tour pour
les deux sexes). La baisse de la vitesse durant la partie cycliste tait en revanche plus prononce chez
les hommes. Ceux-ci ont accentu lallure lors du premier tour avant de la diminuer lors des tours
suivants, tandis que les femmes nont pas dmontr de baisse de leur vitesse de dplacement avant
le dernier tour, qui tait parcouru plus lentement. Ces rsultats ont t confirms par les valeurs de
puissance de pdalage puisque les hommes ont rduit celle-ci de 16,8% entre le 1er et le 3me tour,
tandis quaucune diffrence ntait observe sur la mme priode chez les femmes. La distribution
du temps dans les zones dintensit lors des deux premiers tours a par ailleurs rvl que les
hommes passaient davantage de temps que les femmes en zone 3 (+7%) et moins de temps en zone
2 (-8%). Aucune diffrence significative ntait toutefois constate entre femmes et hommes
concernant la distribution du temps en zones 1, 4 et 5. Ainsi, les hommes pdalaient une plus haute
intensit relative que les femmes lors la phase initiale de la section cycliste en rduisant le temps
pass des intensits faibles. Si ce rsultat venait tre confirm sur dautres preuves
internationales, il suggrerait quil est particulirement important pour les hommes doptimiser leur
capacit tre performants lors dans la transition natation cyclisme.

1.3. EN COURSE A PIED

Les rsultats de ltude n2 ayant concern la partie pdestre ont rvl une stratgie dallure
dcroissante identique pour les deux genres. Sans exception (n = 127), le premier tour (et plus
prcisment les premiers 1500m) tait couru significativement plus vite que les autres sections du
circuit, aussi bien par les femmes que par les hommes.

Les rsultats ont par ailleurs indiqu un effet du sexe sur linfluence du dnivel sur la perte de
vitesse en course pied. Ainsi, les femmes ont diminu leur allure de course sur les portions
ascendantes et descendantes, tandis que la baisse de vitesse tait visible sur toutes les portions du
parcours chez les hommes. En revanche, tous les triathltes ont eu tendance profiter de moins en
moins de la descente du circuit pdestre (-12% de pente). Hormis pour le premier tour, la vitesse
dans la descente ntait pas significativement diffrente de celle mesure sur le plat tant chez les
hommes que chez les femmes. Ce rsultat suggre que les triathltes tireraient avantage
sentrainer sur des parcours vallonns limage des coureurs cross-country, de sorte shabituer
amliorer leur habilet ajuster leur frquence/amplitude de foule en fonction de leur tat de
fatigue.

169
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
Au-del de la description des allures de course adoptes par les triathltes lite lors dpreuves
de Coupe du Monde, ces donnes ont surtout permis de questionner le dpart agressif adopt
systmatiquement par lensemble des comptiteurs lors de la course pied. Les bnfices dune
stratgie dallure dcroissante (i.e. positive-split) lors dune preuve comme le triathlon distance
Olympique demeurent clarifier, quand bien mme ce dpart rapide est systmatiquement
dmontr par les triathltes en comptition (Vleck et al. 2008; Vleck et al. 2006). Dun point de vue
hmodynamique, il apparat en effet hautement questionnable daccrotre lallure au dbut de la
partie pdestre lorsque les masses sanguines nont pas encore eu le temps dtre redistribues en
fonction des demandes particulires de la course pied (Kreider et al. 1988a). Bien que le niveau
dexpertise influence gnralement positivement la stratgie dallure adopte par des sportifs en
situation de comptition (Baron et al. 2010; Foster et al. 2009; Sandals et al. 2006), cette stratgie
dallure dcroissante systmatise par les triathltes semble en contradiction avec la littrature
scientifique qui souligne les bnfices dune vitesse constante pour les comptitions dune dure
similaire (Abbiss et Laursen 2008).

Dans cette perspective, les tudes n3 (Hausswirth et al. 2010) et n4 (Le Meur et al. in press)
ont tudi linfluence de la stratgie dallure en course pied sur la performance en triathlon, afin de
dterminer quelle gestion de la vitesse en course pied est optimale pour des triathltes lite .

2. OPTIMISER LES STRATEGIES DALLURE EN TRIATHLON A HAUT NIVEAU

Ltude n3 (Hausswirth et al. 2010) a montr que laugmentation du temps de rfrence sur
10km (CP-Rf) est de 1,4%, 4,4% et 8,9% lorsque le 1er km dun triathlon contre-la-montre est
parcouru 5% plus lentement (Tri-CP -5% ), 10% plus lentement (Tri-CP -10% ), et 5% plus rapidement
que lallure moyenne sur un 10km isol (Tri-CP +5% ), respectivement. Ladoption dun dpart rapide
lors du 1er km dun triathlon distance Olympique contre-la-montre (Tri-CP +5% , stratgie identifie
par ltude n2) a engendr une rduction significative de la vitesse de course partir du troisime
kilomtre (les 9 derniers kilomtres ont t parcourus 2,7 0,4km.h-1 plus lentement que le 1er km
lors de Tri-CP +5% ). En revanche, les triathltes sont parvenus augmenter leur vitesse de 1,0
0,3km.h-1 sur cette mme section lorsque le 1er km de course pied tait parcouru une allure 5%
plus lente que celle adopte lors dune course contrle de 10km. Une variation de 20s sur le temps
ncessaire pour couvrir le 1er kilomtre a ainsi engendr une diffrence significative de 150 21s sur
la performance globale sur le 10km. Ce rsultat parat dautant plus intressant que la diffrence de
temps sur la ligne darrive entre le premier et le 10me triathlte lors dpreuves de Coupe du

170
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
Monde de triathlon est souvent infrieure 30s (Millet et Vleck 2000; Vleck et al. 2008; Vleck et al.
2006).

La principale hypothse permettant dexpliquer ce plus faible niveau de performance associe Tri-
CP +5% est que lallure est rgule par anticipation de sorte prvenir lapparition dun tat de
fatigue prmatur, tel que la suggr Ulmer (1996). Tucker (2009) a rcemment propos que les
variations dallure lors dun exercice donn permettent doptimiser le niveau de performance, mais
surtout de prvenir de manire ultime la survenue de dfaillances physiologiques graves et
irrversibles. Deux principales origines physiologiques semblent potentiellement pouvoir ici tre
identifies pour expliquer la diminution dallure constate lors de Tri-CP +5% ; lune est dorigine
mtabolique, lautre dorigine ventilatoire.

Hypothse mtabolique. Les valeurs de V O 2 et de V E collectes lors de ltude n3 ont montr une
R

demande mtabolique significativement plus leve durant le 1er km de CP-Tri +5% que lors de CP-
Tri -5% et CP-Tri -10% . Aprs 5km, une plus grande contribution anarobie tait par ailleurs observe
pour CP-Tri +5% par rapport aux deux autres stratgies testes malgr une vitesse de course plus
faible (4,9 0,5mmol.L-1 et 16,4 0,4km.h-1, 3,8 0,2mmol.L-1 et 18,0 0,3km.h-1, 3,6 0,4mmol.L-1
et 16,7 0,4km.h-1 pour CP-Tri +5% avec CP-Tri -5% et CP-Tri -10% , respectivement). Ces rsultats sont
en accord avec des tudes menes sur les stratgies dallure en natation (Thompson et al. 2003), en
cyclisme (Foster et al. 1993; Hettinga et al. 2006) et en course pied (Billat et al. 2001b), qui ont
montr quun dpart rapide augmente la sollicitation des voies de resynthse anarobie pour
atteindre la vitesse cible souhaite. Par ailleurs, Kreider et al. (1988a) ont suggr que la transition
cyclisme-course pied engendre une redistribution du dbit cardiaque tant donn que la course
pied sollicite certains groupes musculaires additionnels par rapport au cyclisme. Le dlai pour assurer
ce shunt vers les membres suprieurs et le tronc est donc susceptible daccrotre la sollicitation
glycolytique au niveau des rgions suprieures de lorganisme. La stratgie CP-Tri +5% est donc
susceptible davoir induit de plus grandes perturbations mtaboliques au dpart de la course pied
que les conditions CP-Tri -5% et CP-Tri -10% .

Hypothse ventilatoire. Une autre hypothse est quun dpart rapide (i.e. Tri-CP +5% ) est susceptible
davoir engendr des perturbations respiratoires prmatures lors de la transition cyclisme-course
pied. A la fin du 1er km de CP-Tri +5% , les triathltes ont atteint 93,9 6,1% de la valeur de V Emax
R

dtermine lors du test incrment men jusqu puisement en course pied. Ces valeurs taient
significativement plus hautes pour CP-Tri +5% que pour CP-Tri -5% et CP-Tri -10% . Hill et al. (1991) ont
montr que la position courbe adopte par les cyclistes sur leur vlo augmente limpdance
abdominale et le travail du diaphragme pour une valeur de V E donne. De plus, Boussana et al.
R

(2001) ont montr quun enchanement cyclisme-course pied ralis faible intensit suffit pour

171
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
diminuer la performance des muscles ventilatoires lors dun test dexploration fonctionnelle
respiratoire. Une autre tude a rvl que la fatigue des muscles ventilatoires engendre par un
exercice cycliste est maintenue et non rduite lors dun exercice de course pied subsquent (Galy
et al. 2003). Etant donn que les triathltes ont atteint des intensits de travail suprieures lors de
ltude n3 (87% de V O 2max vs. 75% de V O 2max ), CP-Tri +5% est susceptible davoir engendr de plus
grandes perturbations respiratoires que CP-Tri -5% et CP-Tri -10% .

Nanmoins, trois observations principales laissent supposer que les moins bonnes performances
associes CP-Tri +5% taient relies une baisse de la commande centrale et non un phnomne
de fatigue priphrique. Tout dabord, les triathltes sont parvenus acclrer lors du dernier
kilomtre, alors quils dmontraient des symptmes classiques de fatigue comme le laisse supposer
la baisse de vitesse constate aprs le 3me km. Tucker (2009) a propos que loccurrence dune
acclration finale indique que lallure de course lors dun exercice librement gr est contrle au
niveau central selon un modle Anticipation Difficult deffort perue Feedbacks . Ce
phnomne observ durant CP-Tri +5% supporte lhypothse selon laquelle la stratgie dallure
adopte lors dun triathlon est continuellement ajuste au cours de la section pdestre en fonction
des affrences priphriques reues et intgres par le systme nerveux central. Ce type de stratgie
suggre aussi que les contraintes associes lexercice demeurent relativement incertaines au dbut
de celui-ci avant dtre graduellement identifies au fur et mesure de lpreuve (Tucker 2009).
Etant donn que le rle de ces processus adaptatifs semble tre de prvenir la survenue de
perturbations physiologiques graves (Tucker 2009), cette incertitude est susceptible davoir men au
maintien dune rserve en units motrices et dune rserve mtabolique tout au long de CP-Tri +5% .
Dans cette perspective, le moins bon niveau de performance associ CP-Tri +5% serait
principalement associ une rduction du recrutement neuromusculaire plutt qu une
perturbation grave du systme ventilatoire ou de lhomostasie au niveau des membres infrieurs.
De plus, linstauration dun tat de fatigue priphrique rsulte en une baisse progressive de la
production de force (Gandevia 2001). Dans ltude n3, les rsultats nont pas rvl ce type de
baisse progressive de la vitesse de course mais plutt un soudain ralentissement aprs 2km. La
vitesse a ainsi baiss de 1,5km.h-1 par kilomtre entre les kilomtres 2 et 4 puis seulement de
0,2km.h-1 par kilomtre durant les cinq kilomtres suivants. Nous faisons lhypothse que ladoption
dun dpart rapide a gnr une augmentation plus rapide de la difficult deffort perue que celle
considre optimale par le systme central. Dans cette perspective, les triathltes auraient
soudainement ralenti de sorte ce que leur difficult deffort perue retrouve une valeur
tolrable pour ce moment de la course. De nouvelles investigations semblent ncessaires pour
mieux comprendre la manire dont les interactions physiologiques et psycho-perceptuelles
influencent la stratgie dallure adopte par les triathltes lors de la course pied.

172
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
Un autre rsultat intressant de ltude n3 est que la diffrence de performance entre CP-Tri -5% et
CP-Tri -10% a atteint 59 11s sur la ligne darrive, alors que la diffrence de temps sur le premier
kilomtre ntait que de 10s entre ces deux conditions. Les valeurs de V O 2 , V E et [La-] s taient
R

significativement plus faibles aprs 5 et 9,5km pour CP-Tri -10% par rapport CP-Tri -5% , ce qui
suggre que les triathltes ne sont pas parvenus atteindre lintensit maximale dexercice quils
auraient t capables de soutenir. Les raisons de ce rsultat demeurent clarifier. Plusieurs tudes
menes en conditions relles de pratique ont mis en vidence que les triathltes systmatisent un
dpart rapide en course pied aussi bien en comptition (Le Meur et al. 2009; Vleck et al. 2008;
Vleck et al. 2006) qu lentrainement lors de sessions de multi-enchainements (Millet et Vleck 2000).
Par exemple, ltude n2 (Le Meur et al. 2009) a montr que lors de la Coupe du Monde de Pkin
2007 lensemble des 136 triathltes engags avaient adopt une stratgie dallure dcroissante lors
de la course pied. Durant cette preuve, le premier des quatre tours avait t couru 10% plus vite
que les trois tours suivants. Il est donc possible de considrer que la stratgie CP-Tri +5% ici impose
tait reprsentative de la stratgie spontanment adopte par les triathltes en situation de
comptition et qu cet gard la condition CP-Tri -10% tait plus loigne que la condition CP-Tri -5%
de la stratgie quadoptent habituellement les triathltes en comptition. Lors du premier kilomtre
de CP-Tri -5% , les triathltes taient obligs de partir 20s plus lentement qu leur habitude (i.e.
CP-Tri +5% ), tandis que cet cart atteignait 30s dans la condition CP-Tri -10% . Plusieurs tudes ont
cet gard montr que lexprience passe influence la stratgie dallure adopte par un athlte au
cours dune preuve donne (Ansley et al. 2004; Foster et al. 2009; Mauger et al. 2009; Micklewright
et al. 2010). Une rcente recherche mene par Foster et al. (2009) a montr que la manire dont se
construit la programmation de la gestion de lintensit dexercice lors dune preuve contre-la-
montre est conditionne par le nombre de fois o lathlte a tent de mettre cette stratgie dallure
en place et par les feedbacks quil reoit au cours de lexercice (affrences physiologiques, distance
parcourue/restant parcourir). Dans cette perspective, la stratgie CP-Tri -10% est susceptible davoir
t plus perturbante pour les triathltes que la stratgie CP-Tri -5% en raison de son association des
feedbacks internes atypiques (difficults musculaire et ventilatoire perues notamment) par rapport
ceux habituellement prouvs lors de la transition cyclisme-course pied. Nous faisons lhypothse
que les triathltes de ltude n4 auraient tir bnfice reproduire plusieurs fois la stratgie
CP-Tri -10% , de sorte optimiser leur capacit ajuster rapidement leur allure de course et adopter
une allure optimale suite un dpart relativement lent. En effet, Mauger et al. (2009) ont mis en
vidence que des cyclistes sont capables de sapprocher de leur record personnel sur un contre-la-
montre de 4km alors quaucun feedback sur la distance parcourue ne leur est fourni uniquement sils
ont rpt suffisamment de fois lpreuve (i.e. 4 essais) pour intgrer cette stratgie dallure
optimale. De faon similaire, Foster et al. (2009) ont montr que la programmation de la gestion de
lintensit dexercice lors dune preuve contre-la-montre nest pas tablie a priori mais quelle

173
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
ncessite un temps suffisant pour pouvoir se dvelopper. De nouvelles tudes sont ncessaires pour
confirmer cette hypothse.

Si les rsultats de ltude n3 soulignent que les triathltes auraient intrt automatiser un
dpart moins rapide lors de leurs entrainements multi-enchans (cyclisme - course pied), les
variations dintensit que dmontrent les triathltes en comptition semblent toutefois aussi
influences par des facteurs environnementaux (notamment les autres concurrents) et par leur
niveau de motivation (Baron et al. 2010). Ceci suggre que la stratgie dallure adopte lors dune
comptition est partiellement dtermine par le cadre motionnel et perceptuel associ ce type de
contexte particulier. Dautre part, plusieurs tudes ont mis en vidence que la stratgie dallure
programme et stabilise par un athlte pour une preuve donne est le rsultat dun apprentissage
long (Foster et al. 2009), emprunt de reprsentations culturelles quil est difficile de modifier (Tucker
et al. 2009; Tucker et al. 2006a). Etant donn le caractre contradictoire des rsultats prsents lors
de ltude n3 et la stratgie spontanment adopte par les triathltes en situation de comptition,
une nouvelle investigation sest avre ncessaire pour confirmer les bnfices dun dpart moins
rapide dans le contexte dune comptition internationale (i.e. dpart en ligne).

Ltude n4, mene lors des Championnats dEurope de triathlon 2009 (Holten, Pays-Bas), a dans ce
cadre analys les relations entre la stratgie dallure en course pied et la performance lors dune
preuve internationale dispute sur distance Olympique. La corrlation inverse significative mise en
vidence entre la variabilit de la vitesse de course et la performance en course pied lors de cette
comptition (r = -0,76, p < 0,0001) a confirm les rsultats de ltude n3. Ce rsultat suggre quune
stratgie dallure constante en course pied (i.e. dun dpart proche de lallure moyenne sur
lensemble course) est profitable y compris lors des preuves internationales majeures disputes
avec un dpart en ligne. Etant donn que tous les triathltes ont adopt une stratgie dallure
dcroissante lors de la comptition analyse ( limage de ltude n2), ces donnes prouvent en
effet que les meilleurs coureurs (femmes et hommes) ont dmontr une plus grande capacit que
leurs adversaires maintenir leur allure de course initiale lors des phases tardives de la course.
Combins ceux de ltude n3, ces rsultats soutiennent fortement que les triathltes de haut
niveau tireraient bnfice rduire leur allure de course initiale spontane. A notre sens, ladoption
dune haute intensit dexercice au dpart de la course pied est probablement une stratgie choisie
par les triathltes lite pour rester au contact de leurs opposants directs lors de la course. Par
ailleurs, Tucker et al. (2009) ont suggr que la stratgie dallure adopte par des athltes est
associe avec un processus dapprentissage culturel. Ces auteurs ont en effet analys lvolution de
lallure de course par kilomtre lors de 32 records du monde conscutifs du 5km depuis 1920 et ont
montr que la variabilit de la vitesse de course a progressivement diminu lors de ces courses-

174
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
record jusqu aujourdhui. En dautres termes, les dtenteurs du record du monde ont
progressivement tendu dune stratgie dallure en J invers vers une stratgie constante. Ces
donnes suggrent que des dcennies semblent ncessaires pour que les athltes lite
optimisent la stratgie dallure adopte lors dune preuve donne. Puisque plusieurs recherches ont
rapport que les triathltes systmatisent un dpart rapide en course pied aussi bien
lentrainement lors de sances multi-enchaines cyclisme course pied (Millet et Vleck 2000)
quen comptition (Le Meur et al. 2009; Vleck et al. 2008; Vleck et al. 2006), nous suggrons que
cette stratgie est associe une programmation apprise de la gestion de la vitesse de course. De
nouvelles tudes sont ncessaires pour mieux identifier et comprendre comment les facteurs
physiologiques et motionnels interagissent lexercice pour dterminer les stratgies dallure
adoptes en comptition par les athltes de haut niveau.

Alors que ltude n2 a montr que les triathltes systmatisent une stratgie dallure dcroissante,
le nombre lev de temps intermdiaires relevs dans ltude n4 (i.e. 20) a par ailleurs permis une
description plus prcise de lvolution de leur vitesse de course en comptition. Ces donnes ont
rvl une augmentation significative de lallure de course lapproche de la ligne darrive pour
39% des arrivants. Lanalyse vidographique a montr quune majorit de ces comptiteurs taient
groups lapproche de la ligne darrive (le dernier pointage ayant t ralis 571m de celle-ci),
suggrant que cette acclration finale tait destine pour les triathltes concerns se dtacher de
leurs opposants directs. Cette observation confirme que la prsence dautres comptiteurs influence
directement la stratgie dallure par les triathltes en situation de comptition et que ces derniers
nadoptent pas systmatiquement une stratgie dallure dcroissante mais parfois plutt une
stratgie en J invers (Abbiss et Laursen 2008), en fonction de la dynamique de course. Etant
donn le haut pourcentage de triathltes ayant augment leur allure de course en fin dpreuve, ce
rsultat montre que la performance en triathlon haut niveau semble lie la capacit des
triathltes atteindre des vitesses supra-maximales la fin du 10km. Les carts de plus en plus
faibles constats larrive des preuves de Coupe du Monde ITU World Championship Series
(donnes ITU) laissent supposer que cette capacit dacclration finale est susceptible de devenir un
facteur de plus en plus dterminant de la performance en triathlon haut niveau dans les annes
venir.

De manire gnrale, ces rsultats suggrent que la performance en course pied lors dun
triathlon est notamment lie la capacit du triathlte maintenir son allure initiale (voire parfois
acclrer en fin dpreuve) et donc rsister la fatigue. Ce qui cause cette baisse de vitesse en
course pied reste nanmoins encore dterminer. Lobjectif de la dernire exprimentation a donc

175
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
t didentifier ce qui limite de manire ultime la capacit de triathltes entrans maintenir une
allure de course initiale impose lors dun enchanement cyclisme course pied.

3. COMPRENDRE LES STRATEGIES DALLURE EN TRIATHLON : VERS UNE APPROCHE


MULTICENTRIQUE DE LA FATIGUE ?

Lanalyse des rsultats a rvl deux volutions possibles pour lensemble des paramtres
mesurs durant cette tude.

Paramtres stables durant lpreuve temps-limite.

Consommation doxygne. Les valeurs de V O 2 nont pas rvl de variation significative entre la
course-rfrence (CP-Ctrl) et les diffrentes priodes du temps-limite. Ces valeurs sont toujours
demeures infrieures leur valeur maximale atteinte lors du test de course incrment et men
lpuisement volontaire. Une tude mene par Guilhem et al. (2009) na par ailleurs pas rapport de
diffrence significative de la valeur de V O 2max atteinte lors dun test maximal triangulaire ralis
aprs 30min de session dexercice ( une intensit comprise entre P SV1 et P SV2 ) par rapport un test
maximal incrment identique ralis de manire isol. Ces rsultats suggrent donc que les
triathltes de ltude n5 ont stopp lexercice alors quils auraient pu augmenter leur V O 2 .

Paramtres EMG, cinmatiques et raideur du membre infrieur. Plusieurs tudes ont investigu
lvolution de lactivit EMG des membres infrieurs lors dpreuves contre-la-montre (Hettinga et
al. 2006), lors dexercices charge constante mens puisement (Decorte et al. 2010; Dorel et al.
2009; Housh et al. 2000) et au cours de sprints rpts (Billaut et al. 2005). La plupart dentre elles
ont rvl une augmentation du ratio activit EMG / puissance dveloppe (e.g. VL et VM),
suggrant le recrutement dunits motrices additionnelles pour compenser la baisse de force de
contraction des fibres musculaires fatigues (Decorte et al. 2010; Dorel et al. 2009; Hettinga et al.
2006; Housh et al. 2000). Ici, aucune augmentation de lactivit EMG na en revanche t constate
lors de T lim par rapport CP-Ctrl. Ce rsultat est en cohrence avec labsence de modification
significative de V O 2 et des paramtres cinmatiques (amplitude et frquence de foule) constate
lors de T lim . De plus, la raideur du membre infrieur (K MI ) est apparue significativement suprieure
sa valeur moyenne lors de CP-Ctrl durant la premire moiti de T lim sans toutefois quaucune
diffrence significative ne soit ensuite encore observe. Bien que les raisons de ce rsultat
demeurent clarifier et ncessitent de nouvelles investigations, ceux-ci suggrent que larrt de
lpreuve temps-limite na pas t engendr par une dfaillance de la fonction musculaire. Etant
donn la stabilit des paramtres cinmatiques constate tout au long de T lim , nous faisons
lhypothse que la baisse constate du recrutement de RF a t compense par lactivation accrue

176
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
dautres muscles non investigus lors de la prsente tude (e.g. ilipsoas). Dorel et al. (2009) ont
suggr que de tels phnomnes de compensation sont possibles lors lun test cycliste temps-limite
ralis 80% de la puissance maximale tolre (performance moyenne : 13,8 6,0min). Ces auteurs
ont rvl quune augmentation de lactivit des muscles gluteus maximus et BF pourrait tre une
adaptation mise en place par des cyclistes trs entrains pour compenser un potentiel phnomne
de fatigue neuromusculaire et la baisse de force des muscles extenseurs du genou via un plus grand
moment des extenseurs de la hanche. De nouvelles investigations sont requises pour vrifier si cette
hypothse peut sappliquer en course pied dans le cadre dun triathlon.

Labsence daugmentation significative du dlai k lors du T lim (<1% du temps de foule) a dmontr la
stabilit de lactivation des muscles tudis tout au long de lpreuve temps-limite, notamment lors
de lenchanement cyclisme-course pied (T lim5% ). De plus, la valeur moyenne du coefficient de
corrlation maximal (R max ) dtermine pour chaque muscle tait suprieure 0,95 tout au long de
T lim , except pour RF (0,936 0,048 T lim100% ) et aucune diffrence ntait constate entre T lim5% et
T lim100% pour les 9 muscles tudis. Ces rsultats soulignent que le recrutement musculaire lors de la
course est dtermin par un patron particulirement robuste chez des triathltes entrans et que
les gnrateurs centraux lorigine de celui-ci ne sont affects que dune manire minime par les
changements internes qui surviennent lors de la course (i.e. principalement des variations de [La-] s et
de V E dans ltude n5). Etant donn que les triathltes ici impliqus taient trs entrains, ces
R

rsultats semblent consistants avec ceux publis par Millet et al. (2001), qui ont rvl que plus un
triathlte est expriment, plus les altrations mcaniques de sa foule sont faibles et phmres
lors de lenchanement cyclisme-course pied.

Envisags collectivement, labsence daltration des paramtres EMG, cinmatiques et


biomcaniques mesurs ou modliss dans la prsente tude suggre que lincapacit des triathltes
maintenir lallure de course impose ntait pas engendre par une modification dorigine
neuromusculaire.

Paramtres variables durant lpreuve temps-limite

Frquence cardiaque. Laugmentation de FC tout au long de T lim tait probablement relie une
augmentation de lactivit du systme nerveux sympathique, laugmentation des concentrations en
norpinephrine circulante, laugmentation de la temprature corporelle ainsi quaux mcanismes
thermorgulateurs associs (Freund et al. 1987). Toutefois, les valeurs de FC atteintes par les
triathltes lors de T lim sont restes significativement infrieures la valeur maximale atteinte lors du

177
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
test pdestre incrment men lpuisement volontaire, suggrant que le dbit cardiaque ntait
pas le facteur responsable de larrt de lexercice.

Par ailleurs, la temprature et lhumidit relative du laboratoire (20C et 35-45%, respectivement)


taient trs en-dessous de lintervalle de stress thermique associ latteinte dune temprature
corporelle critique lors dpreuves dendurance (Marino 2004). Dans cette perspective, larrt de
lexercice nest pas susceptible davoir t d un phnomne dhyperthermie dans la prsente
tude.

Paramtres ventilatoires. Les rsultats ont rvl une augmentation significative du dbit expiratoire
(V E ) lors de T lim . De faon intressante, V E a augment tout au long de la course pied enchane
R R

mais sa valeur est toujours demeure infrieure la valeur maximale atteinte lors de lpreuve
incrmente en course pied (i.e. la valeur moyenne de V E lors de T lim reprsentait 86 12% de celle
R

atteinte la fin du test maximal incrment). Durant la mme priode, des valeurs significativement
plus hautes que lors de CP-Ctrl taient constates pour les quivalents respiratoires EqO 2 et EqCO 2
partir de T lim50% et tout au long de T lim , respectivement. Ces valeurs taient nanmoins infrieures
celles atteintes la fin du test de course pied maximal incrment. Ceci indique que la clairance du
CO 2 ralise par le tamponnage des ions hydrogne et par la ventilation ntait pas son niveau
maximal la fin de T lim . Ces rsultats suggrent que larrt de lexercice ntait pas reli la baisse du
pH sanguin. Ces donnes rendent en revanche possible lhypothse dun phnomne dhypoxmie-
induite par lexercice. Hue et al. (2001) ont montr en effet une baisse significative de la capacit de
diffusion pulmonaire au monoxyde de carbone la fin dune preuve enchaine ralise par des
triathltes de niveau rgional (30min de pdalage 67% de V O 2max puis 20min de course pied
64% de V O 2max ). Lhypoxmie induite par lexercice est gnralement engendre par un dme
interstitiel et la baisse de la compliance pulmonaire, ce qui accrot la fatigue des muscles
respiratoires engendre par lexercice (Dempsey et al. 1982). Toutefois, les rsultats ici rapports
nont rvl ni une baisse significative des valeurs de V O 2 ni latteinte de valeurs maximales de V E , ce
R

qui suggre que larrt de lexercice ntait pas caus directement par des altrations dorigine
ventilatoire.

Lactatmie. La valeur de [La-] s la fin du test maximal incrment en course pied tait
significativement plus haute qu la fin de T lim , ce qui suggre que laccumulation des mtabolites
tait plus faible la fin de lpreuve enchane qu la fin du test maximal incrment, si lon
considre que la lactatmie en constitue le reflet lexercice (Philp et al. 2005). Le recueil de
paramtres additionnels (pH, rserve alcaline, hmatocrite notamment) aurait nanmoins t
ncessaire pour dmontrer le maintien de lhomostasie du milieu circulant la fin de T lim .

178
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
Difficult deffort perue. Plusieurs auteurs ont propos que la difficult deffort perue est la
variable qui limite de manire ultime la performance lors dpreuves temps-limite charge constante
(Crewe et al. 2008; Tucker 2009). Dans cette perspective, la difficult deffort perue augmenterait
lors de lexercice de sorte que ce dernier se terminerait lorsquune valeur maximale de difficult
perue tolrable serait atteinte. Cette difficult deffort perue maximale serait atteinte avant
quune dfaillance effective de lun des systmes physiologiques mis en jeu par lexercice ne soit
engendre. Pour tester cette hypothse, la difficult deffort perue a t mesure durant ltude
n5 aussi bien lors de lpreuve incrmente que lors de lpreuve cyclisme-course pied. Les
rsultats ont rvl que larrt de lexercice concidait avec latteinte dun niveau de difficult
maximal tolrable par les triathltes (> trs difficile sur lchelle de Borg). De plus, les valeurs de
difficults perues la fin de T lim ntaient pas significativement diffrentes de celles atteintes la fin
du test pdestre incrment. Etant donn les valeurs sous-maximales des paramtres mtaboliques
investigus la fin de T lim et la constance des paramtres neuromusculaires et biomcaniques, les
prsents rsultats suggrent que les triathltes ont arrt lexercice alors quaucun systme
physiologique navait dmontr de dfaillances. Plusieurs hypothses peuvent expliquer ce constat.

Baden et al. (2005) ont montr que la mconnaissance de la dure dexercice engendre latteinte de
plus hautes valeurs de difficult perue pour une intensit donne. Par ailleurs, Swart et al. (2009)
ont mis en vidence que lors dun exercice o les sujets ont une connaissance de la dure deffort
accomplir (exercice en boucle ferme), ils acceptent de dvelopper une plus grande puissance de
pdalage que lors dune preuve temps-limite, de sorte que la relation entre le travail produit et la
difficult deffort perue est moins forte lapproche de la ligne darrive. Ces observations
suggrent fortement que le test temps-limite cyclisme-course pied de ltude n5 (exercice en
boucle ouverte) est susceptible davoir confront les triathltes une situation psychologique
inconfortable engendrant un niveau de performance sous-maximale. Toutefois, leurs performances
taient suprieures celles pralablement constates chez des triathltes trs entrains lors dun
protocole similaire consistant en 30min de pdalage 90% du seuil lactique suivie dun test temps-
limite en course pied 85% de la vitesse associe latteinte de V O 2max (935 212s vs. 651 212s,
dans la prsente tude et dans celle de Vercruyssen et al 2005, respectivement). Ceci suggre que le
test cyclisme course pied ralis par les triathltes de ltude n5 pouvait tre considr comme
maximal.

Laugmentation de la difficult deffort perue lors de celui-ci semble principalement avoir t


engendre par la drive de plusieurs paramtres physiologiques (i.e. notamment FC, V E et [La-] s ).
R

Linconfort peru au niveau des jambes, caus par la stimulation des nocicepteurs musculaires en
raison de laccumulation progressive des mtabolites au cours de lexercice, et la dyspne,
engendre principalement par laugmentation du dbit ventilatoire, ont t identifis comme les

179
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
deux principaux composants de la sensation de fatigue ressenties lors dexercice de longue dure
impliquant la mobilisation du corps entier (Marcora et al. 2008). Etant donn que le protocole
exprimental de ltude ne permettait pas aux triathltes dajuster la cintique daugmentation de
leur difficult deffort perue par une modification leur allure de course, et que tous les paramtres
physiologiques mesurs sont rests sous-maximaux la fin du test cyclisme-course pied, ces
rsultats suggrent que lexercice sest termin lorsquun niveau maximal de difficult perue a t
atteint, sans pour autant quune dfaillance physiologique nait t engendre. Larrt semble avoir
t engendr par lpuisement des ressources psychologiques consenties par les triathltes lors de
cet exercice, avant que lun des systmes physiologiques mis en jeu natteigne ses limites
adaptatives. Dautres investigations sont toutefois ncessaires pour confirmer cette hypothse.

La charge constante impose lors de la prsente tude est susceptible dtre critique par de les
tudes n2, n3 et n4 (Hausswirth et al. 2010; Le Meur et al. in press; Le Meur et al. 2009), menes
lors de comptitions internationales, qui ont mis en vidence que les triathltes rvlent des
variations dallure dans les trois disciplines. Toutefois, les rsultats de ltude n3 soutiennent que
ces frquents ajustements de la vitesse de course permettent de prvenir la survenue de dfaillances
physiologiques graves. De faon intressante, ltude n5 confirme ces donnes en suggrant que les
triathltes conservaient encore une capacit fonctionnelle de rserve (rserve en units motrices et
des rserves nergtiques notamment) lorsquils ont stopp lexercice, malgr leur volont de
raliser la meilleure performance possible. Dautres investigations apparaissent cependant
indispensables tant donn quil nest pas possible dexclure que dautres paramtres
physiologiques, non mesurs durant la prsente tude, aient t responsables de larrt de
lexercice. Latteinte de valeurs sous-maximales pour les paramtres mtaboliques et
cardiorespiratoires et la stabilit du patron de recrutement musculaire tout au long de lpreuve
maximale ne permettent pas daffirmer avec certitude que larrt de lexercice ntait pas reli une
dfaillance physiologique. Linterprtation de la commande centrale vers les muscles partir de
lanalyse du signal lectromyographique de surface rvle notamment un certain nombre de limites
(changements de coordination intramusculaire, dplacement du barycentre dactivation, phnomne
dannulation du signal), que nous ne pouvons exclure de notre analyse. Des phnomnes de
compensation intermusculaire ne peuvent de plus tre exclus ici, tant donn que lactivation de
certains muscles du membre infrieur ntait pas mesure. Lutilisation de la technique de
neurostimulation (analyse de londe M) immdiatement aprs lexercice aurait enfin permis de mieux
pouvoir caractriser ltat de fatigue des muscles investigues post-exercice. Une analyse de certains
paramtres sanguins (statut acido-basique, ammonimie, hmatocrite principalement),
possiblement impliqus dans linstauration dun tat de fatigue central aurait de mme pu permettre

180
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
de tester lhypothse dun maintien de ltat dhomostasie du systme circulant durant le test
enchan men puisement.

Enfin, un certain nombre de limites peuvent tre adresses la tche accomplir impose aux
triathltes lors de ltude n5. Tel que lont mis en exergue les tudes n1, n2 et n4, lintensit
dexercice en triathlon distance Olympique est particulirement variable, notamment lors de la
section cycliste o le triathlte est libre de grer celle-ci tout au long de lpreuve, en fonction de
lvolution de son niveau de difficult perue et de la distance quil sait quil lui reste parcourir.
Dans cette perspective, le protocole mis en place dans la dernire tude nest pas susceptible de
reflter compltement le type de travail fourni par les triathltes de haut niveau en comptition. Si
les rsultats obtenus par ltude 5 semblent conforter lhypothse dune limitation ultime de la
performance en triathlon par le systme nerveux central, des investigations complmentaires sont
indispensables pour identifier si ce rsultat se retrouve pour des triathltes lite , dans le cadre de
protocoles reproduisant plus fidlement les exigences de la comptition haut niveau.

4. CONCLUSION GENERALE ET PERSPECTIVES

En rsum, ce travail de thse aura permis de renforcer la comprhension des facteurs de la


performance en triathlon haut niveau et mis en exergue la possibilit doptimiser la performance
des triathltes lite par ladoption dun dpart moins rapide en course pied. Les rsultats
obtenus ont soulign quil est ncessaire de sinscrire dans une approche multidimensionnelle,
tenant compte la fois des caractristiques intrinsques du triathlte (caractristiques
physiologiques lexercice, sexe principalement) et de celles de son environnement (profil du
parcours, adversaires) pour comprendre les stratgies dallure adoptes en triathlon. Dans ce cadre,
la construction dune typologie des efforts associs aux principales conditions de course rencontres
en Coupe du Monde de triathlon, et gard au profil du parcours notamment (plats ou vallonns),
incarne une perspective de recherche intressante, afin doptimiser la programmation de
lentranement des triathltes haut niveau.

Au-del de la modlisation des stratgies dallure en triathlon, la comprhension de celles-ci aura


constitu une opportunit intressante dapprhender le phnomne de fatigue aigue lie la
pratique de cette activit. Interroger ces stratgies oblige en effet comprendre la manire dont les
triathltes sadaptent en comptition pour grer les modifications physiologiques engendres par
leur pratique de leur sport. Si cette analyse des variations de lintensit dexercice produite
(rgule ?) est rendue complexe par les multiples facteurs qui influencent les variations dallure des
triathltes lors dpreuves internationales, ltude de ces phnomnes incarne nanmoins

181
- Discussion gnrale et perspectives scientifiques -
lopportunit dapprhender la fatigue en triathlon dans ses conditions cologiques dexpression.
Etant donn que ltude de ces phnomnes ne semble possible qu condition de sinscrire dans
une approche multicentrique et synergique, les prochaines recherches devront tenter de modliser
la manire dont les processus physiologiques, psychologiques et contextuels interagissent pour
dterminer la stratgie dallure adopte par les athltes en comptition.

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203
ABSTRACT

Performance in endurance sports is associated with several factors including pacing strategies. The
aim of the present work was to describe, understand and optimize the variability of speed in Olympic
distance triathlon (1.5km swimming - 40km cycling - 10km running).

The first section described pace variability of high level triathletes competing in international events
and the effects of sex on pacing strategies (study #1 and #2). The results revealed a systematic
positive pacing (whereby speed gradually declined throughout the duration of the race) in swimming,
cycling and running with an increasing speed variability in cycling and running events for both sexes.
Even if these strategies looked consistent with the benefits of drafting in swimming and cycling, the
gain associated with a fast running start appeared controversial.

In this perspective, the second section investigated the effects of pacing strategy during the initial
running phase of a time-trial triathlon on overall performance (study #3). The results demonstrated
that triathletes would benefit to set a pace 5% slower than their 10-km control running speed. Higher
running speed on the first kilometer involved weaker overall performance. Study #4 confirmed this
conclusion by demonstrating that the running performance (and overall performance) during an
international triathlon is correlated with running speed variability. Top female and male triathletes
adopted a more constant pace, whereas less successful athletes chose an unreasonably aggressive
pacing pattern over the initial phase of the run resulting in a significant subsequent decrease in
running speed.

As studies #3 and #4 revealed that running performance during a triathlon is linked with the ability to
maintain running speed and to resist fatigue, the third section investigated which factor is
responsible for this speed decrement. The fifth study evaluated respiratory, cardiovascular,
metabolic, activities, stride kinematic/biomechanical parameters, and the rating of perceived
exertion throughout a laboratory cycle-to-run combination performed until volitional exhaustion by
well-trained triathletes. The results showed that triathletes stopped when they reached a rating of
maximum perceived exertion without revealing any metabolic or muscular failure. Further
investigations are required to confirm this hypothesis and to modelise how physiological,
psychological and contextual processes interact to determine pacing strategy (and performance)
during competitions.

Keywords: pacing strategies, high level performance, long duration exercise, fatigue, variability,
power output, sex, triathlon.

204
RESUME

La performance dans les activits de locomotion de longue dure est dtermine par de multiples
facteurs, parmi lesquels la stratgie dallure. Ces travaux ont vis dcrire, comprendre et optimiser les
variabilits dallure dans la performance sportive de haut niveau travers une activit multivarie ; le
triathlon distance Olympique.

La premire partie a caractris les variabilits d'allure dmontres par des triathltes lite lors
dpreuves internationales et a diffrenci celles-ci en fonction du sexe (tudes n1 et n2). Les rsultats
obtenus ont permis de mieux caractriser les facteurs de la performance en triathlon haut niveau. Ces
derniers ont par ailleurs rvl ladoption dune stratgie dallure dcroissante systmatique en
natation, en cyclisme et en course pied aussi bien chez les hommes que chez les femmes. Ces tudes
ont aussi mis en vidence une augmentation de la variabilit de la vitesse de locomotion au cours des
preuves de cyclisme et de course pied, pour les deux sexes. Si ces stratgies ont sembl cohrentes
avec les bnfices associs ladoption dune position abrite en natation et en cyclisme, lintrt dun
dpart rapide en course pied a sembl discutable.

Les travaux de la seconde partie ont donc investigu leffet de la stratgie dallure adopte lors de la
phase initiatrice de la course pied sur la performance globale et la rponse physiologique lors dun
triathlon distance Olympique contre-la-montre (tude n3). Les rsultats ont dmontr que la meilleure
stratgie consiste privilgier sur le premier kilomtre une allure 5% plus lente que celle adopte en
moyenne sur une course de 10km isole. La performance globale ralise est alors en effet meilleure
que celle associe ladoption dune vitesse de course initiale plus leve. Les rsultats ont par ailleurs
suggr que la baisse de vitesse conscutive un dpart rapide est relie une diminution de la
commande centrale et non un phnomne de fatigue priphrique. Ltude n4 a confirm que ces
rsultats exprimentaux sont transfrables la comptition haut niveau en montrant que les meilleurs
triathltes rvlent une vitesse de course moins variable que leurs concurrents grce un meilleur
maintien de celle-ci tout au long de lpreuve.

Dans la continuit de ces travaux, la troisime partie a investigu ce qui engendre lincapacit des
triathltes maintenir leur allure de course initiale. Ltude n5 a ainsi caractris lvolution simultane
des paramtres cardiorespiratoires, lectromyographiques, biomcaniques et perceptuels chez des
triathltes entrains ralisant un enchanement cyclisme-course pied men larrt volontaire. Les
rsultats ont rvl le maintien des paramtres cardiorespiratoires des valeurs sous-maximales tout
au long de lexercice ainsi quune grande stabilit du patron de recrutement musculaire du membre
infrieur. Ces donnes suggrent que les triathltes ont stopp lexercice, alors quils avaient atteint un
niveau maximal de difficult deffort tolrable, sans que la preuve dune dfaillance physiologique
puisse tre apporte. De prochaines recherches devront confirmer cette conclusion et modliser la
manire dont les processus physiologiques, psychologiques et contextuels interagissent et dterminent
la stratgie dallure adopte par les triathltes en comptition.

Mots-cls : stratgie dallure, performance, exercice de longue dure, fatigue, variabilit, puissance de
pdalage, sexe, triathlon, haut niveau.
354 Training & Testing

Accuracy and Repeatability of the Polar RS800sd


to Evaluate Stride Rate and Running Speed

Authors C. Hausswirth1, Y. Le Meur1,2, A. Couturier1, T. Bernard2, J. Brisswalter2


1
Aliations Laboratory of Biomechanics and Physiology, Research Department, INSEP, Paris, France
2
Department of Ergonomics, Handibio Laboratory, University of Toulon Var, Toulon, France

Key words Abstract these two tests, RS and SR were recorded by the
running RS800sd system, by an optical sensor system (for
stride frequency
The purpose of this study was to evaluate the RS) and a force-sensitive device (for SR). No dif-
stride length
accuracy and the repeatability of a new running ference was found between the RS800sd system
validation
computer system (RS800sd, Polar, Kempele, and the reference systems both for RS (ICC = 0.95)
Finland) which included the measurement of and SR (ICC = 0.69). Moreover RS measures were
running speed (RS) and stride rate (SR). Eight statistically repeatable. This study provided evi-
well-trained triathletes participated in this study. dence for the validity of the RS800sd system for
First, they completed an incremental continuous measuring the kinematic characteristics of run-
maximum test on a treadmill (from 12 km.h 1 to ning (speed and frequency). Further investiga-
18 km.h 1) at 0 % grade. Then the subjects took tions are needed to replicate these findings at
part in a second test to determine RS800sd intra- lower running speeds, notably during walking to
reproducibility to evaluate running speed. They assess its capacity to evaluate physical activity in
ran twice during 5 min at a pace corresponding natural conditions.
to their maximal lactate steady-state. During

Introduction dence suggests that they are identified as main


factors for coaches designing training programs
Recent studies have highlighted a possible dis- [2, 13]. Initially, the analysis of running charac-
crepancy between factors aecting eciency teristics was limited to laboratory sessions or
accepted after revision
during competition and those classically identi- restricted areas to determine descriptive kine-
October 9, 2008
fied during experimental settings in the labora- matic analysis such as SL and SR. In this context,
tory. One of the main dierences is related to the heavy scientific protocols have been set using
Bibliography
DOI 10.1055/s-0028-1105936 stability of power output and/or running speed photographic [19] or video analysis [11], photo-
Published online: in laboratory studies when compared with pac- electric systems [2] or contact-sensors [7]. More
March 10, 2009 ing strategies used during races in competition. recently, pacing strategies during running com-
Int J Sports Med 2009; 30: Over the last decades technological improve- petitions and/or training have also been identi-
354359 Georg Thieme ments have enabled sport scientists and coaches fied as being stochastic [33]. Even if the
Verlag KG Stuttgart New York
to identify and understand the characteristics of reproduction of this situation is dicult to repro-
ISSN 0172-4622
physical performance in sport. Due to miniaturi- duce in laboratory conditions, the variability of
zation, new devices such as powermeters [14], running pace has been investigated to underline
Correspondence
Prof. C. Hausswirth heart rate monitors [10] or gas analyzers [20] can the genesis of induced fatigue and its conse-
Laboratory of Biomechanics now be worn by athletes in order to facilitate quences on the overall performance [3]. Record-
and Physiology multiple measurements under field conditions. ing kinematic parameters continuously during a
Research Department Therefore, technology has been massively used to running race or during a marathon, triathlon or
INSEP understand skills and expertise in human loco- duathlon running event is still dicult for sport
11 avenue du Tremblay
motion such as running [15], cycling [1], swim- scientists. Mastroianni et al. [21] explained that
75012 Paris
ming [28]. many studies examining self pacing have been
France
Tel.: + 33/141/74 43 85 In running events, descriptive kinematic param- limited to relatively global characterizations of
Fax: + 33/141/74 45 35 eters such as running speed (RS), stride rate (SR) exercise over moderate or long distances.
christophe.hausswirth@insep.fr and stride length (SL) are often investigated. Evi-

Hausswirth C et al. Validity of the Polar RS800sd for Stride Rate Int J Sports Med 2009; 30: 354359
Training & Testing 355

In this context, objective physical activity monitoring technolo- treadmill strip. The signal was continuously acquired at a 1kHz
gies (e.g. accelerometers) have been developed to provide robust sampling frequency and processed in real time so that treadmill
measures of physical activity [6, 9, 32]. This accelerometer tech- speed was displayed on a PC screen with a 0.1 km.h 1 accuracy
nology mostly employed in population-based surveillance has (Testpoint software, Measurement Computing Corporation,
begun to supplement usual data with step counts, which pro- Norton, USA). Treadmill speed signal was simultaneously stored
vide a simple, stable metric to monitor ambulatory physical on hard drive for further comparison with RS800sd.
activity. The accelerometer RS800sd (Polar Electro, Kempele,
Finland) has been developed to enable such an evaluation from a Force-sensitive system
performance point of view, in both competition and training. SR was calculated from two force sensing resistors (Interlink
Thus, this device could be a practical mean for recording stride Electronics, Camarillo, USA) connected to a portable data logger
characteristics (SL/SR, RS) without discomfort for athletes, device (ME6000, Mega Electronics Ltd., Kuopio, Finland). These
coaches and sport scientists. The major purpose of this study footswitches which were very small in size (1.5 1.5 0.02 cm)
was to test the validity and the accuracy of the Polar RS800sd were mounted on the sockliner of the right shoe, under the heel
on a treadmill ranging from low to high running intensity in and the base of the first metatarsus. Subsequent analyses were
well-trained triathletes. A second aim of this investigation was performed using the Origin 6.1 software (OriginLab, Northamp-
to evaluate the reproducibility of speed measurement during a ton, USA).
repeated rectangular test with intervening recovery time. Recordings of all measurements were referenced to the time-
synchronization, so that the retrieved data could be matched
temporally.
Material and Methods
Protocol
Subjects Each subject completed two experimental sessions separated by
Eight well-trained triathletes volunteered to participate in this at least 3 days. The first one was an incremental
.
treadmill test to
study after they were informed of the nature and possible incon- determine maximal oxygen uptake ( VO2 max) and the speed
veniences associated with the experiment. The subjects were corresponding to the maximal lactate steady state (MLSS). The
familiar with all testing procedures and gave their written second one was a rectangular test performed at the maximal
informed consent before. participation. Subjects mean ( SD) lactate steady state intensity to evaluate the repeatability of
age, weight, height and VO2max were 31.7 5.3 yrs, 69.7 7.9 kg, speed and stride rate measurement. During all the experimental
177.5 6.8 cm and 62.6 3.8 mlO2.min 1.kg 1, respectively. All of protocol strenuous physical activity was restricted.
them were endurance trained triathletes, who trained 68 times
per week. Five of them were confirmed runners with personal Maximal Running Test (MRT)
best under 37 min over 10 km running performance. Before the test, subjects performed a familiarization period
lasting 15 min 10 km.h 1. After 15 min rest, the test began at
Instrumentation 12 km.h 1, at 0 % grade and the speed was increased by 1 km.h 1
Uniaxial accelerometry (anteroposterior axis) every 3 min until volitional exhaustion. Subjects were requested
The s3 accelerometer (Polar RS800sd, Kempele, Finland) is a very to maintain the same position on the treadmill using a rope tied
small (3.5 5 0.7 cm) and light weight (20 g) commercial device around their waist. Between each increment, there was a 30 s
with a time-sampling mechanism that allows it to provide a rest period to collect capillary blood samples from ear lobes.
chronological measure of the frequency, intensity and duration Blood lactate was analyzed using the Lactate Pro system .
previ-
of movement. It was necessary to hook this system to the shoe ously validated by Pyne et al. [25]. Oxygen uptake ( VO2) was
laces to prevent any extraneous movement. This tool allows data also recorded every 5 s using the portable gas.
analyser Cosmed
to be analyzed over user-defined intervals (ranging from 1 s to K4b2 System (Cosmed, Roma, Italy) [20]. VO2 max was deter-
1 min). In this study, epoch duration was set at 30 s for each run- mined according to criteria
.
described by Howley et al. [17]
ning speed. This epoch was selected, as this was the epoch dura- that is, a plateau in VO2 despite an increase in power output, a
tion that would not likely be used in field-based studies, allowing respiratory exchange ratio value of 1.15, or a heart rate (HR) over
data to be collected for up to 15 days with no download. The unit 90 % of the predicted maximal HR. MLSS was assessed according
was stored in the supplied watch worn by the subjects during to the method previously described by Snyder et al. [30]. During
running. Before each test, the s3 sensor was calibrated, as rec- the entire test mean running speed (RS) and stride rate (SR) val-
ommended by the manufacturer to integrate each runners ues were determined during 120 s for each step using both the
stride characteristics. Each subject had to follow the pace (i.e. RS800sd and the optical and the force-sensitive capture systems.
12 km/h) imposed by the treadmill including acceleration and RS and SR values were recorded at a sampling rate of 1 Hz for the
deceleration phases for 5 min. Hence the distance measured by RS800sd system and at 1 and 1000 Hz for the optical and the
each system was identical. The distance calculated by the force-sensitive capture systems respectively. The data recorded
RS800sd system was then compared, corrected manually accord- during the first and the last thirty seconds of each 3 min interval
ing to the distance calculated thanks to the optical system were annuled in order to ensure the steady-state of the speed
mounted on the treadmill. imposed by the treadmill. During this test values of SR and RS
recorded using the dierent devices were compared at low and
Optical sensor system high pace (12 km.h 1, 18 km.h 1).
During both tests, treadmill speed was recorded with a custom
made optical device. The device mainly consisted of an infra-red Repeatability test (RT)
sensor connected to a USB data acquisition board (DT9800, Data After a three-day recovery period, the subjects took part in a sec-
Translation, Marlboro, USA) and reflectors evenly spaced on the ond test in order to evaluate the repeatability of RS and SR mea-

Hausswirth C et al. Validity of the Polar RS800sd for Stride Rate Int J Sports Med 2009; 30: 354359
356 Training & Testing

Table 1 Running speed and stride rate during incremental maximum


running test. Comparison between RS800 and optical sensor or force-
sensitive systems.

Optical sensor RS800sd Force-sensi- RS800sd


system Running Running speed tive system Stride rate (Hz)
speed (km.h 1) (km.h 1) Stride rate (Hz) Means SD
Means SD Means SD Means SD
12 0.07 11.96 0.27 1.49 0.07 1.50 0.08
13 0.05 12.98 0.27 1.50 0.04 1.49 0.07
14 0.06 13.90 0.38 1.54 0.06 1.53 0.04
15.01 0.07 15.12 0.59 1.48 0.07 1.50 0.04
16 0.03 16.08 0.60 1.46 0.06 1.47 0.05
17.02 0.03 16.82 0.52 1.47 0.06 1.47 0.06
18 0.08 17.49 0.64 1.48 0.07 1.48 0.08

surements. The subjects had to run two times for 5 min at a pace
corresponding to their maximal lactate steady-state. The tread- Fig. 1 BlandAltman plot depicting the calculated bias between the
mill speed was monitored with the optical system. The speed two devices of measurement and the limits of agreement for speed
values measured during each running bout were compared to running measurement using the RS800sd system (n = 56).
evaluate the repeatability of pace calculated by the RS800sd.
Similarly to the MRT mean RS and SR data were calculated by the
average of the values recorded during the middle 120 s of each ence between the two systems) for RS was 0.39 to 0.63 km.h 1.
interval. These data were collected at a sampling rate of 1 Hz by Almost all the individual values were within the limits of agree-
both systems as undertaken in the MRT protocol. ment, and for each of the exercise intensities, only two individ-
ual values (out of 56) were outside the limits of agreement. Thus,
Statistical analysis 95 % of the measurements were less than two standard devia-
All the results are expressed as mean standard deviation, and tions.
level of significance was set as P < 0.05. For both sessions, SR and
RS values were compared between periods and devices using a Repeatability test (RT)
two-way repeated measures ANOVA. The normality of all distri- Values of stride rate and running speed during the reproducti-
butions of the values were previously tested using the Shapiro- bility test are presented in Table 2.

Wilk test. A Tukey post-hoc test was used to determine any SR and RS measurements appeared consistent for the same sub-
dierences between the intervals. SR and RS reliability was ject during the repeatability test while the pace imposed by the
assessed by comparing the variability of dierent values of the treadmill was strictly the same for both legs (P > 0.05, respec-
same subject to the total variation across all measurements and tively for RS and SR, ICC = 0.95 and 0.69; SEM = 0.054 km.h 1 and
all subjects using the intraclass correlation coecient (ICC). The 0.011 Hz). For SR, results revealed that 95.4 % of the values were
standard error of measurement of typical error (SEM) was deter- also within the range of values authorized for the agreement
mined to estimate an absolute measure of reliability according although the confidence interval for the bias was very narrow
to the equation, SEM = SD (1 ICC) , where SD is the standard (0.03 Hz) ( Fig. 2).

deviation. Furthermore, the accuracy of the Polar RS800sd for RS In addition, there was a high correlation between SR results
and SR was determined according to the method of Bland and obtained by use of RS800sd or the force-sensitive system
Altman [4]. For this analysis, the measuring agreement of this (r2 = 0.973, P < 0.001).
device was estimated by indicating the dierences in speeds and
SR between the two methods measurement systems. The mean
of the dierence represented the bias between the two mea- Discussion
surement systems. This value plus and minus two standard
deviations represented the limits of agreement for speed and SR The aim of this study was to evaluate the accuracy and the reli-
measurement using the Polar RS800sd system. The data were ability of a new running computer system (RS800sd, Polar,
presented graphically comparing the dierence between the Kempele, Finland) for measuring running speed and stride rate.
methods versus their average values for both RS and SR. The first obvious finding of this study indicated that running
speed measurements using the RS800sd system were not statis-
tically dierent compared to those obtained with the optical
Results sensor system (i.e. reference system). The results showed a valid-
ity of 95 % for the RS800sd system for RS measurements of the
Maximal Running Test (MRT) same subjects over a range of speeds from 12 to 18 km.h 1.
Values of stride rate and running speed during the incremental Moreover, these measures were statistically repeatable (r = 0.92,
test are presented in Table 1. During this test RS or SR values P < 0.01). The second main finding of this study was the proof of
were unaected by the system of measurement at low and high performance of the stride rate measurement within the new s3
pace (P > 0.05, respectively for RS and SR, ICC = 0.97 and 0.97, accelerometer. The data from the MRT assessment indicated that
SEM = 0.036 km.h 1 and 0.002 Hz). In addition, as shown in the accuracy of the RS800sd did not dier from the criterion of
Fig. 1, the confidence interval for the bias (i.e. mean dier- the force-sensitive system (error of 1.4 %).

Hausswirth C et al. Validity of the Polar RS800sd for Stride Rate Int J Sports Med 2009; 30: 354359
Training & Testing 357

Table 2 Running speed and stride rate reproducibility during rectangular submaximum running test (RS800sd measurements).

Subjects Running speed Running speed Stride rate Stride rate


Leg 1 (km.h 1) Leg 2 (km.h 1) Leg 1 (Hz) Leg 2 (Hz)
Means SD Means SD Means SD Means SD
1 14.8 0.2 15.3 0.4 1.44 0.03 1.41 0.02
2 15.1 0.1 15.2 0.1 1.54 0.01 1.50 0.04
3 15.4 0.2 15.5 0.2 1.49 0.03 1.47 0.04
4 14 0.2 14.6 0.3 1.48 0.05 1.46 0.03
5 13.3 0.5 13.3 0.2 1.56 0.02 1.52 0.03
6 15.5 0.1 15.4 0.1 1.45 0.03 1.45 0.02
7 14.6 0.1 14.8 0.1 1.40 0.03 1.42 0.01
8 16 0.3 16.3 0.2 1.50 0.04 1.49 0.03

of this system appeared large enough to ensure RS measurement


without levelling-o.
Mostly, the continuous recording of pace and heart rate (HR) are
widely used to control training intensity. Usually, HR is the most
common parameter used by coaches to program training, despite
a large discomfort caused through wearing an elastic belt. Man-
aging training programs based on HR is obvious but also ques-
tionable because its concordance with RS can be altered by
physiological modifications during prolonged exercises (e.g.
dehydration, environmental conditions, stress) [24]. Conse-
quently, measuring RS is a more reliable means for keeping an
objective control of absolute intensity during training sessions
when environmental conditions remain stable. The results of
the present study demonstrated the accuracy of the RS800sd for
RS evaluation (error of 4.9 %). The results were significantly bet-
ter than those observed in the pedometer/accelerometer litera-
ture. For example, Brage et al. [6] observed that the Computer
Fig. 2 BlandAltman plot depicting the calculated bias between the Science and Applications Model 7164 output rose approximately
two devices of measurement and the limits of agreement for stride rate
linearly with speed until 8 or 9 km.h 1, but at higher velocities
measurement using the s3.
its output levelled o and showed a tendency to drop close to
16 km.h 1. Nevertheless, recent studies demonstrated a greater
accuracy for global positioning system (GPS) technique to mea-
Running speed measurement sure RS. Townshend et al. [32] demonstrated that the speed
The speed values recorded with the RS800sd system were sig- determined by GPS was highly correlated with actual speed
nificantly dierent for each interval (p < 0.05). This is a positive (r = 0.9994). Mean error was only 0.01 m.s 1. A second method
finding because many researches studies have demonstrated (using dierential GPS, DGPS) involves placing a stationary
that vertical axis accelerometers often fail to evaluate high RS. receiver at a known location that compares its position with that
Brage et al. [6] suggested that accelerometers may reach the given by the satellites, sending correctional information to the
upper limit of their dynamic range with increasing speed. This roving receiver. Some authors [29] showed that the accuracy of
could explain some levelling-o observed at high RS. As speed speed assessment using the DGPS mode could even been
increased, the relative duration of the contact phase of the stride improved as compared to non-dierential GPS. The GPS tech-
decreases and the rebound becomes assymetric. To restore the nique has all the same some limitations. Speed can only be
vertical momentum (constant across running speeds), average measured in an environment in which access to the satellites is
contact phase acceleration must increase with shorter contact not obstructed by urban canyons, tall skyscrapers, tunnels, caves
duration. In this perspective, Bouten and al. [5] reported for the and compact trees. Moreover, RS measurements cannot be com-
triaxial Tracmor that the oxygen uptake was better predicted pleted by SR ones using the GPS technique. In addition the dif-
from registrations in the anterior-posterior direction, despite ferential GPS equipment remains still cumbersome for the
the major acceleration component occurring along the longitu- athletes to transport [32].
dinal axis. This anterior-posterior axis may be required to dif- While pace is recognized as a central parameter to control dur-
ferentiate intensity in the running range with accelerometry. ing training for maximizing performance in aerobic sports [3],
The accuracy of the s3 sensor to evaluate RS from 12 to 18 km. the present device could improve the adjustment of intensity
h 1 could be explained by its horizontal axis. At fast speeds, particularly during interval training sessions. The present study
horizontal power increased indeed from 12 to 18 km.h 1 of run- demonstrated the instrument reliability of RS measurement
ning, whereas vertical power is almost constant in this interval (r = 0.95, P < 0.05). Such reliability levels could help the athlete to
[8]. Hence, as horizontal power predominates during running, reproduce exactly the same pace during repeated single running
the RS800sd system seems to be particularly adapted to the bio- bouts of a training session.
mechanical characteristics of running. Moreover, as its output The instantaneous recording of RS also represents an interesting
rose approximately linearly until 18 km.h 1, the dynamic range opportunity for coaches and sport scientists to accurately deter-

Hausswirth C et al. Validity of the Polar RS800sd for Stride Rate Int J Sports Med 2009; 30: 354359
358 Training & Testing

mine pacing strategies adopted in competition by athletes. As same way, Nelson and Gregor [22] observed that a group of dis-
this study demonstrated that the recording of RS with RS800sd tance runners shortened their strides at a given speed by an
is reproducible at 96 %, using the RS800sd enables the identical average of 7 cm during the 4 year of their varsity careers. The
reproduction of the speed achieved during competition in train- simple process of shortening or lengthening the stride has an
ing. The light weight of the Polar RS800sd (20 g) allows measure- important eect on all the active musculature. Each muscle is
ment without disturbing the running pattern of athletes. A forced to work on a slightly dierent region of its force-velocity
thorough study of the literature revealed that the analysis of curve and, as a consequence, changes in eciency can be antici-
pacing strategies is a highly investigated area because of their pated [27]. Thus, the RS800sd could be used during training to
strong impact on performance and direct link to neuromuscular accelerate the adoption of a higher SR for a given speed by pro-
and central fatigue [26]. The continuous measurement of RS in viding instantaneous bio-feedback to the athlete.
competition oers an attractive variable to appreciate pacing The accuracy of the RS800sd system in measuring SR and SL
strategies in competition. enables the athlete to adjust his/her own characteristics and to
In this context, the use of the RS800sd system could help triath- the task demands. Nummela et al. [23] demonstrated for exam-
letes to adjust their RS during the cycle-to-run transition. Ber- ple a decrease in SL during a 5-km running race for well-trained
nard et al. [2] found that triathletes prefer to run at a high pace distance runners. According to these authors, fatigue is deter-
after cycling at 80 and 100 rpm because of high SR (1.511.52 Hz). mined by the neuromuscular capacity to produce a force which
The knowledge of RS but also of SR could subsequently help tri- can be evidenced by kinematic parameters (SL/SR, flying and
athletes to better optimize their stride patterns after the cycling contact times). Although the RS800sd does not measure flying
stage and, consequently to improve their pacing strategies. In and contact times, the knowledge of SL and SR enables coaches
this perspective, providing bio-feedback to the runners concern- and scientists to appreciate the ability of an athlete to maintain
ing their SR could help adjust their running technique according identical speeds and to adapt his/her stride according to muscu-
to the task demands of cycling via the commercialisation of lar fatigue during a race. The use of the RS800sd system could
cadence-meters. allow coaches to design better training programs via the under-
standing of biomechanical changes induced by fatigue on stride
Stride rate measurement pattern.
The second major result of this investigation was the accuracy of In conclusion, we have demonstrated in the present study the
the SR values recorded with the s3 accelerometer. This study validity (accuracy and reliability) of a new accelerometer device
demonstrated a level of accuracy at 98.6 % of SR values recorded for measuring kinematic characteristics while running (speed
with this device (P < 0.001). These results were positive in com- and frequency) for only 8 trained triathletes performing in labo-
parison with the values obtained using other commercial ratory condition. This new device is practical and useful both for
pedometers/accelerometers. Eslinger et al. [12] observed that laboratory and field testing, thanks to its practicality and light
the Actical accelerometer tended to overestimate intervals at weight. Further investigations are needed to test the validity of
speeds higher than 9.6 km.h 1. A possible explanation for this the Polar RS800sd system at speeds above 19 km.h 1 and for
overestimation could be a lack of specificity in terms of discrim- measuring unsteady activity with sudden change in accelera-
ination between actual steps and spurious accelerometer move- tion. Other populations could be tested and the number of sub-
ment caused by the bouncing of the accelerometer on the waist jects could be increased to improve the accuracy of the results
belt. As the RS800sd system was hooked to the shoe laces to pre- obtained. Moreover, it would be interesting to evaluate the
vent any extraneous movement, this could explain the accuracy RS800sd system at lower speeds, notably during walking, to
of this system in evaluating SR. assess its capacity to evaluate physical activity in a free-living
When considering the eect of selected descriptor of running conditions.
mechanics on economy under controlled running speeds, SR is
one of the few variables that has been shown to aect economy
using a direct experimental device. A basic curvilinear relation- Acknowledgements
ship between SL and economy has been well documented [16].
The Bland-Altman method to confront SR measurement using The authors would like to express their appreciation, firstly
both force-sensitive system and s3-sensor demonstrated indeed to the subjects for their participation in this project, and sec-
a very narrow bias ( Fig. 2); only 4.6 % of the values had a ondly to Patricia Vandewalle for her help in the correction of this
greater dierence than 0.026 Hz (i.e. 1.56 strides.min 1). These manuscript.
results demonstrated the accuracy of the RS800sd system in SR
recording in the same subjects in a range from 80 to 95 strides. References
min 1 which corresponded to the range of values adopted by 1 Atkinson G, Davison R, Jeukendrup A, Passfield L. Science and cycling:
runners in endurance events [18]. Thus, the RS800sd enables current knowledge and future directions for research. J Sports Sci
2003; 21: 767787
coaches and sport scientists to appreciate the ability of athletes
2 Bernard T, Vercruyssen T, Grego F, Hausswirth C, Lepers R, Vallier JM,
to improve their SR in relation to speed variations when faced Brisswalter J. Eect of cycling cadence on subsequent 3 km running
with fatigue or changes in circuit gradient. performance in well trained triathletes. Br J Sport Med 2003; 37:
For any given running speed, it is generally known that meta- 154159
3 Billat VL, Slawinski J, Danel M, Koralzstein JP. Eect of free versus con-
bolic eciency is optimized through one specific combination of stant pace on performance and oxygen kinetics in running. Med Sci
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Saito et al. [27] showed that trained runners increased their 4 Bland JM, Altman DG. Statistical methods for assessing agreement bet-
speed to 7 m.s 1 by lengthening their stride, whereas untrained ween two methods of clinical measurement. Lancet 1986; 1: 307310

runners increased SL only up to 5.5 m.s 1; any further increase


in running speed was achieved primarily by increasing SR. In the

Hausswirth C et al. Validity of the Polar RS800sd for Stride Rate Int J Sports Med 2009; 30: 354359
Training & Testing 359

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Hausswirth C et al. Validity of the Polar RS800sd for Stride Rate Int J Sports Med 2009; 30: 354359
Distribution of Power Output during the
Cycling Stage of a Triathlon World Cup
THIERRY BERNARD1, CHRISTOPHE HAUSSWIRTH2, YANN LE MEUR1,2, FRANK BIGNET3, SYLVAIN DOREL2,
and JEANICK BRISSWALTER1
1
Handibio Laboratory, University of Sud Toulon-Var, La Garde, Cedex, FRANCE; 2Research Mission, Laboratory of
Biomechanics and Physiology, French National Institute of Sport and Physical Education (INSEP), Paris, FRANCE; and
3
French Federation of Triathlon, Saint-Denis-La-Plaine, FRANCE

ABSTRACT
BERNARD, T., C. HAUSSWIRTH, Y. LE MEUR, F. BIGNET. S. DOREL and J. BRISSWALTER. Distribution of Power Output
during the Cycling Stage of a Triathlon World Cup. Med. Sci. Sports Exerc., Vol. 41, No. 6, pp. 12961302, 2009. Purpose: The aim of
this study was to evaluate the power output (PO) during the cycle phase of the Beijing World Cup test event of the Olympic triathlon in
China 2008. Methods: Ten elite triathletes (5 females, 5 males) performed two laboratory tests: an incremental cycling test during
which PO, HR at ventilatory thresholds (VT1 and VT2), and maximal aerobic power (MAP) were assessed, and a brief all-out test to
determine maximal anaerobic power output (MAnP). During the cycle part of competition, PO and HR were measured directly with
portable device. The amount of time spent below PO at VT1 (zone 1), between PO at VT1 and VT2 (zone 2), between PO at VT2 and
MAP (zone 3) and above MAP (zone 4) was analyzed. Results: A significant decrease in PO, speed, and HR values was observed
during the race. The distribution of time was 51 T 9% for zone 1, 17 T 6% for zone 2, 15 T 3% for zone 3, and 17 T 6% was performed
at workloads higher than MAP (zone 4). From HR values, the triathletes spent 27 T 12% in zone 1, 26 T 8% in zone 2, and 48 T 14%
above VT2. Conclusions: This study indicates a progressive reduction in speed, PO, and HR, coupled with an increase in variability
during the event. The Olympic distance triathlon requires a higher aerobic and anaerobic involvement than constant-workload cycling
exercises classically analyzed in laboratory settings (i.e., time trial) or Ironman triathlons. Furthermore, monitoring direct PO could be
more suitable to quantify the intensity of a race with pacing strategies than classic HR measurements. Key Words: SRM POWER
METER, PACING STRATEGIES, MAXIMAL MEAN POWER, COMPETITION ANALYZIS, ELITE TRIATHLETES

D
uring the last decade, studies focusing on factors generate specific physiological or biomechanical con-
APPLIED SCIENCES

affecting performance during an Olympic distance straints. Within this framework, pacing strategy has been
triathlon have identified the role of drafting defined as the within-race distribution of PO, speed, and
position, power output (PO) production, cycling cadence cadence induced by voluntary adjustments to cope with the
selection, or previous locomotion mode on subsequent course of the competition (2,4,5,9). Thus, pacing strategy is
exercise as the main factors explaining changes in perfor- described as a nonlinear dynamic system leading to
mance (8,14,15,2225). However, these studies have been particular metabolic and/or neuromuscular fatigue when
mainly conducted using an experimental design and recent compared with constant intensity exercise (for review, [1]).
studies analyzing cycling performance have highlighted a In elite Olympic distance triathlon, the athletes are allowed
possible discrepancy between factors affecting performance to draft during the cycle stage. This tactic probably affects
during competition and those classically identified in pacing strategy. With the exception of a case report
experimental settings (e.g., (20,2628)). One of the main documenting PO during an Ironman triathlon (2), the only
differences is related to the constant PO used in experi- competition data available in Olympic distance triathlon are
mental studies when compared with variable intensity from the 1997 World Cup race of Sydney (Australia) in
observed in competition events where pacing strategies three triathletes (19). From a performance-optimization
standing point, providing a comprehensive description of
the physiological profile for this specific event could
improve the knowledge of the Olympic distance triathlon
Address for correspondence: Thierry Bernard, Ph.D., Handibio, EA 3162,
University of Sud Toulon-Var, Bat K, BP 20132, 83957 La Garde Cedex, and thus training strategies in elite athletes.
France; E-mail: thierry.bernard@univ-tln.fr. Recently, numerous studies have described the PO profile
Submitted for publication June 2008. during professional cycling events (12,2628) or mountain
Accepted for publication November 2008. bike races (20) using lightweight portable power meters. In
0195-9131/09/4106-1296/0 addition to PO and cadence, power meters also record speed
MEDICINE & SCIENCE IN SPORTS & EXERCISE! and HR, providing important competition data for identify-
Copyright " 2009 by the American College of Sports Medicine ing the demands associated with successful performances.
DOI: 10.1249/MSS.0b013e318195a233 Results indicate that competition could be characterized by

1296

Copyright @ 2009 by the American College of Sports Medicine. Unauthorized reproduction of this article is prohibited.
a specific power output profile corresponding to different using strain gauges attached to components inside the
physiological intensities expressed relative to the laboratory crank. The measured torque and cadence values were
testing results. Furthermore, these authors indicate a digitalized inside the crank and converted to a high-
difference between PO and HR measurement to determine frequency, pulse-widthmodulated electrical signal. The
competition intensity. Thus, using direct power output data were transmitted to a microcomputer on the handlebar,
could be useful to determine training programs corre- where the torque was averaged over each complete pedal
sponding to the demands of international competitions. revolution and multiplied by the cadence to calculate the
During the 2 yr preceding the Olympic Games, an PO reading using the following equation
attractive competition, so-called test event, is organized
power output measured frequency j zero offset frequency$
by the International Triathlon Union (ITU) on the same % cadence % 2P=slope % 60 1$
circuit as the future race, allowing athletes and coaches to
collect relevant information related to topographic and The slope for each SRM crank dynamometer is calculated
environmental conditions on technical bike courses. The dynamically at the SRM factory. Positions of the hand-
Beijing ITU World Cup test event of the Olympic triathlon lebars, seat height, and crank length were adjusted to the
in China 2008 constituted an opportunity to characterize the measures used by the athletes on their own racing bike.
cycling workload of world ranked elite triathletes. There- After a 6-min warm-up at 100 W, further increments of 25
fore, the main aim of this study was to determine the and 30 W were added every 2 min until exhaustion for
variation of PO, cadence, and HR during the cycle phase of women and men, respectively. During this test, oxygen
this specific World Cup triathlon. To our knowledge, this uptake (VO2) and expiratory flow (VE) were collected, and
study is the first to quantify the distribution in power RER was calculated from the ratio between oxygen uptake
delivered in cycling within the individual discipline of elite, and carbon dioxide output (VCO2/VO2), using a telemetric
ITU World Cup, triathlon. system (Cosmed K4b2, Rome, Italy). HR values were
monitored using a Polar unit (S710i; Polar Electro,
Kempele, Finland). Expired gases and HR values were
METHODS averaged every 10 s. VO2max and MAP were defined as the
Subjects. Ten elite triathletes (5 females, 5 males) of average of the highest consecutive VO2 and PO values
the French National Triathlon team were studied. All were recorded during a 1-min period. Moreover, the first and the
competing on the ITU circuit and had an average World second ventilatory thresholds (VT1 and VT2, respectively)
ranking of 30 (range, 752). They gave their informed were determined according to the criteria previously
written consent to participate in the study, which was described (6). VT1 was determined using the criteria of an
conducted according to the Declaration of Helsinki. A local increase in the ventilatory equivalent for oxygen (VE/VO2)

APPLIED SCIENCES
ethics committee for the protection of individuals gave with no concomitant increase in the ventilatory equivalent
approval concerning the project before its initiation. Their for carbon dioxide (VE/VCO2) and the departure from
mean (TSD) age, height, and body mass were 26.9 T 4.7 yr, linearity of E. VT2 was established using the criteria of an
173.7 T 6.9 cm, and 61.5 T 6.0 kg, respectively. increase in both VE/VO2 and VE/VCO2. VT1 and VT2 were
Laboratory testing. Each subject performed two lab- recorded by two independent observers. If there was
oratory sessions. Three weeks before the competition, disagreement, the opinion of a third investigator was
subjects undertook an incremental cycle test to exhaustion, sought. The physiological characteristics of our subjects
to determine maximal oxygen uptake (VO2max), maximal are presented in Table 1.
aerobic power (MAP), and ventilatory thresholds (VT). This The second laboratory session was a short and maximal
laboratory session was conducted on a stationary electro- all-out cycling test performed on the same ergometer to
magnetically braked cycle ergometer (SRM ergometer; determine the maximal anaerobic power output (MAnP) for
Schoberer Rad Messtechnik, Julich, Germany). The system each subject. After a 15-min warm-up, subjects were asked
is a crank-based device that measures the mechanical PO to perform two maximal cycling sprints of 6 s in duration,

TABLE 1. Physiological characteristics of the subjects (females, n = 3; males, n = 5) recorded during laboratory testing.
Parameters Females (mean T SD) Min Females Max Females Males (mean T SD) Min Males Max Males
PVT1 (W) 186.7 T 12.6 175 200 266.0 T 18.5 235 280
PVT2 (W) 241.7 T 14.4 225 250 336.0 T 23.0 310 370
MAP (W) 296.3 T 29.7 265 324 418.0 T 26.8 400 460
Rel. MAP (WIkgj1) 5.4 T 0.3 5.0 5.6 6.3 T 0.6 5.8 7.4
MAnP (W) 676.7 T 124.6 542 788 942.8 T 119.2 830 1120
Rel. MAnP (WIkgj1) 12.3 T 1.8 10.2 13.6 14.2 T 2.0 12.0 16.5
VO2max (mLIminj1Ikgj1) 67.3 T 0.7 66.9 68.1 69.8 T 5.3 65.9 78.9
HRmax (bpm) 185.7 T 13.1 172 198 180.8 T 5.4 175 187
Body mass (kg) 55.0 T 2.6 53 58 66.4 T 3.2 62 69
HRmax, maximal HR; MAnP, maximal anaerobic power; MAP, maximal aerobic power; PVT1, power at first ventilatory threshold; PVT2, power at second ventilatory threshold; Rel. MAnP,
maximal anaerobic power relative to body weight; Rel. MAP, maximal aerobic power relative to body weight; VO2max, maximal oxygen uptake.

POWER OUTPUT IN WORLD ELITE TRIATHLETES Medicine & Science in Sports & Exercised 1297

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each one separated by at least a 4-min rest. Subjects were phase time was divided into four zones of intensity on the
told to remain in the seated position and were vigorously basis of results from the graded exercise test in the
encouraged to produce the highest acceleration possible. Total laboratory, and the percentage of time spent in each zone
effective force (i.e., the propulsive force applied perpendicu- was calculated as follows: below PO at VT1 (zone 1),
larly to the crank arm) was determined by the ratio between between PO at VT1 and VT2 (zone 2), between PO at VT2
torque and the constant length of the crank arm. Effective and MAP (zone 3), and above MAP (zone 4). In addition,
force, crank angular velocity recalculated as pedaling rate, and zone 4 was divided in two parts (part 1, between MAP and
power were averaged for the period of each pedal down- 60% MAnP; part 2, above 60% MAnP). A similar analysis
stroke. After computation, the data from both sprints were using HR values was also conducted: below HR at VT1,
used to draw the powervelocity relationship, respectively, between HR at VT1 and VT2, and above HR at VT2. The six
using a second-order polynomial regression. MAnP was laps (L1, L2, L3, L4, L5, ad L6) were combined in three
identified as the apex of the powervelocity relationship. sections (L1L2, the initial phase; L3L4, the middle phase;
Test event. Race data were collected during the Beijing and L5L6, the late phase). To reflect the freely chosen
ITU World Cup (China, September 24, 2006) organized 3 cadence of athletes, the nonpedaling time was excluded when
wk after the World Triathlon Championship. The course of calculating the mean cadence during each lap. In addition,
the competition was exactly the same as that of the Olympic the gear (meters per crank revolution) was calculated from
event scheduled in 2008 in Beijing. The cycle phase of the speed and cadence values using the following equation:
test event consisted of six partly hilly (elevation change of
gear speed % timej1 % cadence % 60j1 2$
100 m per lap) 6.9-km laps, allowing comparisons of data
observed among the different consecutive laps (Fig. 1).
Before the event, each subjects own bicycle was Statistical analysis. Descriptive statistics [mean, SD,
equipped with a mobile power measurement device (Pro- coefficient of variation (CV), and range (minmax)] for PO,
fessional SRM road version; SRM Training System, speed, cadence, HR, and gear were calculated for the six
Schoberer Rad Messtechnik, Julich, Germany). The SRM laps of the cycle phase. The effect of period (L1L2, L3L4,
system records continuously and reliably power output and L5L6) were analyzed using a one-way repeated-
(PO), cadence, HR, speed, and distance (13,17). The system measures ANOVA using PO, speed, cadence, and HR as
weight of 300 g is comparable to a conventional bicycle dependent variables. A NewmanKeuls post hoc test was
crank and, therefore, does not influence performance. used to determine any differences between the sections. For
Because of a possible drift of the zero offset frequency, all analyses, significance was accepted at P G 0.05.
the device was calibrated systematically before the race.
Data were collected at 1 Hz, and a compatible Polar unit
APPLIED SCIENCES

(Team System, Kempele, Finland) allowed the recording of


RESULTS
HR throughout the swim, cycle, and run phases of the Power output, speed, cadence, and HR during
triathlon. After the race, the data were transmitted from the competition. Only eight athletes finished the race (Table 1).
registration unit to a personal computer for further processing. The triathletes completed the cycle phase of the triathlon
Race data analysis. Similarly to previous studies on in 66 T 4 min at a mean PO of 230 T 53 W (3.6 T 0.5
competitive cycling events (12,20,26), the total cycling WIkgj1, 60 T 8% MAP), a speed of 38 T 3 kmIhj1, a
cadence of 91 T 5 rpm, an HR of 165 T 5 bpm (91 T 4%
HRmax), and a gear of 6.4 T 0.4 m per crank revolution. A
significant decrease in PO, speed, gear, and HR values was
observed during the race (P G 0.05; Table 2). Between the
first (L1L2) and last sections (L5L6), PO, speed, HR, and
gear decreased by 20.0%, 3.6%, 7.3%, and 6.5%, respec-
tively. Conversely, the variability in PO and HR signifi-
cantly increased across periods. No significant variation of
cadence or changes in variability of speed, cadence, and
gear was observed (NS).
Power output and HR demands during competi-
tion referring to the maximal tests performed in
laboratory. The average distribution of time spent at
different intensities (in % of MAP zones 14) was 51 T
9% for zone 1, 17 T 6% for zone 2, 15 T 3% for zone 3, and
17 T 6% for zone 4. In zone 1, a portion of the time spent
FIGURE 1Example of the race profile (filled area) and smoothed was below 10%MAP and, therefore, represented times
plot of power output (bold lower line) and HR (upper line) of one male
triathlete during a single lap (length, 6900 m; max difference in when the athletes were coasting downhill or freewheeling
elevation, 100 m). within the peloton. From HR values, the triathletes spent

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TABLE 2. Percentage of maximal aerobic power (%MAP) and maximal HR (%HRmax), speed (S), cadence (Cad), gear (m per crank revolution), and the respective coefficients of
variation (CV) during each section (L1L2, L3L4, L5L6).
Gear
Sections %MAP (%) CV %MAP (%) S (kmIhj1) CV S (%) Cad (rpm) CV Cad (%) (m per crank revolution) CV Gear (%) %HRmax (%) CV HR (%)
L1L2 66.0 T 7.1 59 T 7 38.2 T 2.6 28 T 2 91.1 T 5.0 17 T 7 6.6 T 0.4 19 T 2 94.0 T 2.6 4T1
L3L4 60.7 T 9.1* 66 T 10* 38.0 T 2.6 27 T 1 91.3 T 4.6 16 T 5 6.4 T 0.4* 19 T 2 90.6 T 4.1* 7 T 2*
L5L6 52.7 T 7.5* 77 T 15* 36.9 T 2.5* 28 T 2 90.9 T 4.8 15 T 3 6.2 T 0.5* 20 T 1 87.2 T 5.7* 9 T 2*
Mean T SD. N = 8.
* Significantly different from L1L2.
Significantly different from L3L4.

27 T 12% in zone 1, 26 T 8% in zone 2, and 48 T 14% specific course design. Similarly to the Athens Olympic
above VT2 (zones 34). The main differences between triathlon (2004), the Beijing Olympic triathlon (2008) will
periods were as follows (Fig. 2): 1) during L5L6, an involve a predominantly hilly cycle section to better
increase of time spent at low intensities (P G 0.05; below accommodate the needs of the viewing public. The main
power at VT1) and a decrease of time spent (P G 0.05) at results observed were as follows: (a) a great variability in
moderate (below power at VT2), high (below MAP), and power output during and among the different laps of the
very high intensities (above MAP); 2) when expressed as cycle phase, (b) an increase in the variability of power
percent of maximal anaerobic power (MAnP), the time output and HR values as the number of laps progressed, and
between 100% MAP and 60% of MAnP declined from (c) a decrease in power concomitant with HR, speed, and
14.1 T 5.9% (L1L2) to 9.4 T 2.8% (L5L6) and the gear during the race without any cadence alteration.
percentage of time spent above 60% of MAnP decreased It has been well documented that the direct measurement
from 5.5 T 4.3% (L1L2) to 3.8 T 2.5% (L5L6; P G 0.05). of power output describes precisely performance in cycling
(11,20,26,27). To date, only one study has analyzed the
power output in cycling during the 180-km time trial of an
DISCUSSION Ironman triathlon (2). This previous study was the first to
show the oscillatory patterns of power output that occur
This investigation is the first to analyze pacing strategies
during a prolonged cycling part of a triathlon and their
used by elite triathletes during the attractive test event of
relationship with pacing strategy. However, contrarily to an
Beijing ITU World Cup preceding the Olympic triathlon in
Ironman, pacing strategies used in contemporary elite
China 2008. Olympic events particularly increase the role
Olympic distance triathlon are influenced by several factors,
of the cycle portion of a triathlon when compared with the
especially the use of drafting (7). Furthermore, the profile of
swimming or the running part. Therefore, the present data
the race with many hilly sections or more technical bike

APPLIED SCIENCES
should be considered as descriptive indicators for the
courses may change the physiological demands during
workload sustained during Olympic events with this
draftlegal competitions and induce tactical strategies that
could increase variability in power output. The mean power
output measured during the race was 173 T 14 W (3.1 T 0.1
WIkgj1) for the female triathletes and 265 T 19 W (3.9 T
0.4 WIkgj1) for the male athletes, for respective mean race
durations of 72 and 63 min. These results could be
compared with previous results recorded during cycle
competition. The mean power output of womens World
Cup cycle racing over flat and hilly profiles were 192 T 21
W (3.3 T 0.3 WIkgj1) and 169 T 17 W (3.0 T 0.4 WIkgj1),
respectively (12). In mens professional road cycling (26),
during multistages including an uphill time trial, the average
power output measured was 245 T 33 W (3.4 T 0.3
WIkgj1), and during the Tour de France, the average power
outputs during flat, semimountainous, and mountainous
stages were 218 T 21 W (3.1 T 0.3 WIkgj1), 228 T 22 W
(3.3 T 0.3 WIkgj1), and 234 T 13 W (3.3 T 0.2 WIkgj1),
respectively (27). The slight differences with our data could
FIGURE 2Percentage of total cycling time during each section be mainly explained by the fact that the cycling phase
(L1L2, L3L4, L5L6) in exercise intensity zones: 1) below power
output at first ventilatory threshold (zone 1; power output G64% MAP), during an Olympic distance triathlon is shorter than the
2) power output at second ventilatory threshold (zone 2; power output = other mentioned races, approximately 1 h versus more than
64%81% MAP), 3) 100% of maximal aerobic power (zone 3; power 3 h, respectively. Furthermore, the Olympic distance
output = 82%100% MAP), and (4) above 100% of maximal aerobic
power (zone 4). Mean T SD. Significantly different from L1L2. triathlon race is composed of several identical laps, thus
*Significantly different from L3L4. P G 0.05. repeated climbs, descents, and turns lead to a particular

POWER OUTPUT IN WORLD ELITE TRIATHLETES Medicine & Science in Sports & Exercised 1299

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profile more similar to cycle criterion races with rapid value of 94% of HRmax during the postswim phase (L1L2).
accelerations at supramaximal power outputs and periods at After this initial intense phase, power output and HR
submaximal intensities. decrease during the race. The decline of 3.6% in bike speed
One interesting result of this study is the variability of observed between the postswim phase (L1L2) and the late
power output observed in all subjects. This result is in phase (L5L6) is comparable with previous video reports in
agreement with the observations reported by Smith et al. elite female triathletes (24). In our study, using direct output
(19) during the World Cup race of Sydney in 1997 measurement, this pacing strategy is observed in all subjects
(Australia) in three triathletes. Our data support this clinical and reflects a concomitant decline of 20% in PO. The
report with variability in power output fluctuating from 0 W difference between speed and power decline could be
to maximal power. During the cycling phase, it is possible explained by the exponential relationship between theses
to reduce energy expenditure by drafting behind other dependent variables but also evidence a better skill to be
riders. Little is known about drafting in cycling and its sheltered behind riders inside the bike packs (i.e., pelotons).
influences on the overall performance during a triathlon Within this framework, the potential benefits of drafting is
(10). The first interesting report was provided by Hausswirth evident. For example, in a previous study without drafting,
et al. (14), indicating that drafting during the bike course of it has been observed that, for the same speed (38 kmIhj1),
a triathlon lowered energy expenditure, HR, and pulmonary the mean power output was 312 W when compared with
ventilation values for a drafting distance of 0.20.5 m the mean power of 230 W recorded in this study (9). In
behind a lead cyclist. A global reduction of oxygen uptake Olympic distance triathlon, pacing strategies during cycling
(j14%), HR (j7.5%),and pulmonary ventilation (j30.8%) are related to the multievent characteristics of this sport. At
was reported for an average cycling speed of 39.5 kmIhj1. the end of the swim, the athletes are spaced apart, and this
Thus, the stochastic nature of power output and HR probably influences the number of athletes who are able to
observed in the present study is certainly related in part to form a peloton, and the work required by each athlete to
drafting and group dynamics. The highpower output reach the leading pack(s) is different than for isolated
oscillations measured in each subject (coefficient of subjects. It has been reported that the number of athletes
variation, 55%77%) indicate that cycling phases in included in the group will increase the average speed of the
Olympic distance triathlons are high-intensity activities pack and allow individual athletes to spare more energy (3).
characterized by intermittent effort. This observation is On the opposite before the cycle to run transition, the
comparable with a previous report in mountain bike races number of packs is stabilized (24). Thus, the athletes
(coefficient of variation, 69%) (20). In addition, the organization within the pack allows them to decrease the
fluctuations in power output were significantly higher than workload sustained for a given speed. From a performance-
the oscillations in HR observed during the same period optimization standpoint, anecdotal reports from triathletes
APPLIED SCIENCES

(P G 0.05; Table 2). This observation is in agreement with highlight the transition from cycling to running as the
results of previous studies comparing direct power output tougher of the two transitions in a triathlon event. The first
and HR (e.g., (20,26,27)). One reason could be the fact that experimental studies using constant power output exercise
regulation of HR is slower than abrupt power changes in a have suggested that performance could be improved when
competition context. Indeed, when athletes choose to coast athletes are able to run as well as possible immediately after
briefly, although power dropped to zero, HR cannot drop to the cycling leg (15). To the best of our knowledge, only two
resting values instantaneously. Thus, HR remains a useful studies have examined the physiological effects of an
measure of aerobic demand, and power output provides a exercise protocol involving stochastic power output on
superior indicator of immediate changes in energy demands subsequent running performance (9,21). Suriano et al. (21)
and, especially, the demands on anaerobic metabolism. have observed during a variable cycling protocol that
In this study, a significant effect of period was observed decreasing power during the last 5 min of the ride leads to
for all dependant variables, except for cadence. The highest an increase in running performance. Furthermore, when
power output and HR values were observed immediately in athletes try to increase power output at the end of the cycle
the initial phase. Similar results have been observed in part to come into the transition area in the best position, a
mountain biking (16,20). In these competitions, this is not significant decrease in running time was observed (9).
surprising as the initial phase, unlike than for road stage Therefore, in the present study, possibly triathletes have
race, is crucial for overall performance (16,20,24,25). diminished power output volitionally either to prepare for
During an Olympic distance triathlon, the weaker swimmers the subsequent running part or to reduce fatigue.
cycle significantly faster during the first part of cycling than During the race, no cadence variation was observed with
the faster swimmers to catch up to the leading athlete(s) and a mean value (91 T 5 rpm) slightly higher than those
thus draft behind them, and in the same way, the better previously reported in professional road cyclists (27) during
swimmers attempt to break away to avoid being drafted flat (87 T 14 rpm), semimountainous (86 T 14 rpm), or
(25). Our data support these observations with higher power mountainous rides (81 T 15 rpm) and in long-distance
output during the first two laps in comparison to the mean triathletes (85 T 7 rpm) (2). In our study, the stability of the
power output of the race (+11%, P G 0.05) and an average cadence is related to a progressive decrease in distance per

1300 Official Journal of the American College of Sports Medicine http://www.acsm-msse.org

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pedaling cycle and power output within the laps (Table 2). This study indicates that anaerobic power and capacity
This indicates that the reduction in power is primarily due may be important for meeting the physiological demands of
to a reduction in force or torque and that athletes simply Olympic distance triathlon racing because a significant part
choose appropriate gearing to maintain their preferred of the race corresponds to intensities above MAP. Classi-
cadence. These results confirm that triathletes prefer to cally, triathlon racing has been mainly described as an
adopt a high pedaling cadence with an appropriate gearing endurance event, and to date, very few data using blood
to get out quickly on the run. Despite the lack of data lactate measurements concerning the anaerobic demand of
concerning the starting run velocity, these observations are this event in elite triathletes are available (9,14). Our data,
in agreement with previous results (8) in which a significant mixing female and male athletes, determined a relative
increase in running speed was observed, during the first maximal anaerobic power of 12.9 WIkgj1. In this study,
500 m of a 3000-m run, after the 80- and 100-rpm run direct measures of power output show high variations of
sessions versus 60-rpm run session. Therefore, we could power output, with values above 60% of MAnP (489 T
suggest that, in Olympic distance triathlon, subjects choose 103 W) during hill or technical bike sections. In an attempt
a strategy to reduce torque to maintain their preferred to break up groups of drafting athletes, the triathletes complete
cadence at the end of the cycle part to maximize the rapid accelerations in supramaximal power output interspersed
subsequent running performance. with periods of submaximal exercise. In this study, 57 cycling
To our knowledge, this study is the first to describe periods of seven consecutive seconds and 13 periods of 15 s
exercise intensity during an Olympic distance triathlon. were registered at an intensity above 100% of maximal
During laboratory testing, the ventilatory thresholds, max- aerobic power. Furthermore, 13 periods of seven consecu-
imal aerobic power, and maximal anaerobic power output tive seconds (included in the 57 periods) were observed for
have been assessed and used as reference values to identify intensities higher than 60% of MAnP. A higher power
individual workload during the race. We have reported that output (9100% MAP) was required during the initial cycle
51 T 9% of the cycling time was spent in zone 1, 17 T 6% in phase (L1L2, 20 T 6% of total cycling time), and the
zone 2, 15 T 3% in zone 3, and 17 T 6% in zone 4, average time spent above MAP during this race (17 T 5%)
indicating that 32% of the race time was spent above suggests a significant contribution of anaerobic metabo-
intensities corresponding to VT2. Our results could be lism to the energy requirements of the cycling phase in a
compared with previous studies during cycling compet- triathlon. Therefore, in contrast to individual time trials as
itions (12,20,26). For example, in womens World Cup road in an Ironman, the energetic demand of an Olympic
cycle racing, the riders spent 51%, 17%, 12%, and 20% distance triathlon is similar to previous reports during
during flat and 52%, 22%, 13%, and 13% of total race time professional cycling events with repeated bouts of exercise
during hilly races in the four intensity zones assessed during approaching or exceeding VO2max (18).

APPLIED SCIENCES
laboratory testing, respectively (12). Similarly, Vogt et al. In conclusion, this study indicates that subjects progres-
(26) have reported that, in professional road cycling, the sively reduced speed, power output, and HR during the
time spent in the different intensities was 58% for zone 1, event. This decrease in intensity was coupled with an
14% for zone 2, and 28% at intensities higher than an increase in the variability of these measurements. Also
increase of 1 mmolILj1 above the lactate threshold (zone 3). important is that Olympic distance triathlon requires a
Furthermore, in this previous study, a difference was higher aerobic and anaerobic involvement than constant-
observed between exercise intensity determined through workload cycling exercise classically analyzed in laboratory
classic HR measurement and direct measurement of power settings or Ironman triathlons. The performance profile of
output. These authors indicate that the use of HR under- the race is characterized by highpower output bursts
estimated time spent in zones 1 and 3 and overestimated during short periods because the cycling phase in Olympic
time spent in zone 2. Our results are similar for zones 1 and distance triathlon requires the ability to sprint or to push for
2 with an underestimation of time spent in zone 1 (j47%) a better position in the peloton to cope with the race
and an overestimation of time spent in zone 2 (+52%). On strategy. Furthermore, the decrease in power output at the end
the opposite from HR measurement, we have observed an of the cycle portion of the triathlon part could be related to a
overestimation of time spent in zone 3 (+50%), but in strategy to prepare for the subsequent running part. Further
agreement with Vogt et al. (26), the differences between investigations should analyze the importance of anaerobic
intensities determined using HR and direct power output power improvement for overall performance and the effect of
indicate that describing exercise intensity with HR mea- specific cycle strategies on running performance.
surement does not reflect precisely pacing strategies, and
thus, monitoring direct power output could be more suitable This study was supported by technical supports to the French
National Institute of Sport and Physical Education, the French
to quantify the absolute intensity of a race or to control Triathlon Federation and the University of Sud Toulon-Var. The
training for these particular events. However, recording HR authors are especially grateful to the athletes and coaches for their
remains of interest in quantifying the relative intensity of help and cooperation of this work. The results of the present study
do not constitute endorsement by ACSM.
exercise, as with fatigue, a similar power output could No funds have been received for this work from the NIH,
correspond to a higher energy demand. Welcome trust, HHMI, or others.

POWER OUTPUT IN WORLD ELITE TRIATHLETES Medicine & Science in Sports & Exercised 1301

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1302 Official Journal of the American College of Sports Medicine http://www.acsm-msse.org

Copyright @ 2009 by the American College of Sports Medicine. Unauthorized reproduction of this article is prohibited.
Eur J Appl Physiol (2009) 106:535545
DOI 10.1007/s00421-009-1043-4

ORIGINAL ARTICLE

Influence of gender on pacing adopted by elite triathletes


during a competition
Yann Le Meur Christophe Hausswirth
Sylvain Dorel Frank Bignet Jeanick Brisswalter
Thierry Bernard

Accepted: 16 March 2009 / Published online: 2 April 2009


Springer-Verlag 2009

Abstract The aim of this study was to compare the pacing affected by changes in slope during the cycling and running
strategies adopted by women and men during a World Cup phases.
ITU triathlon. Twelve elite triathletes (6 females, 6 males)
competed in a World Cup Olympic distance competition Keywords Triathlon  Performance  Race design 
where speed and heart rate (HR) were measured in the three Power output
events. The power output (PO) was recorded in cycling to
determine the time spent in five intensity zones ([010%
VT1]; [10% VT1VT1]; [VT1VT2]; [VT2MAP] and Introduction
CMAP) [ventilatory threshold (VT); maximal aerobic power
(MAP)]. Swimming and running speeds decreased similarly In an attempt to enhance our understanding of athletic
for both genders (P \ 0.05) and HR values were similar performance, sports scientists have examined how work-
through the whole race (92 2 and 92 3% of maximal HR load or energy expenditure is distributed during an exercise
for women and men, respectively). The distribution of time task (Foster et al. 2004; Tucker et al. 2006). This distri-
spent in the five zones during the cycling leg was the same for bution of workload, or variability in energy expenditure,
both genders. The mens speed and PO decreased after the first has been termed pacing or pacing strategy (Atkinson
bike lap (P \ 0.05) and the women spent relatively more time and Edwards 1998; Foster et al. 2004). In a review on
above MAP in the hilly sections (45 4 vs. 32 4%). The pacing strategy and athletic performance, Foster et al.
mens running speed decreased significantly over the whole (1994) recall that, since the initial study by Robinson et al.
circuit, whereas the women slowed only over the uphill and (1958) during a 1.2 km run, there have been few systematic
downhill sections (P \ 0.05). This study indicates that both studies to determine how various pacing strategies might
female and male elite triathletes adopted similar positive influence the outcome of competition performance. These
pacing strategies during swimming and running legs. Men research studies have mainly focused on cycling and
pushed the pace harder during the swim-to-cycle transition running (for review, see Abbiss and Laursen 2008).
contrary to the women and female triathletes were more Nevertheless, all these studies described the variability in
energy expenditure in one gender, generally males. The
way the conclusion could be extended to the other gender
Y. Le Meur  C. Hausswirth (&)  S. Dorel still remains unclear. To the best of our knowledge, only
Research Department, National Institute of Sport and Physical three studies focusing on swimming, rowing and triathlon
Education (INSEP), Paris, France
investigated whether gender differences exist in pacing
e-mail: christophe.hausswirth@insep.fr
(Thompson et al. 2000; Garland 2005; Vleck et al. 2008).
Y. Le Meur  J. Brisswalter  T. Bernard Vleck et al. (2008) have notably demonstrated that during a
Handibio, EA 4322, University of South Toulon-Var, La Garde short distance triathlon under draft-legal conditions (i.e.
Cedex, France
1.5 km swim, 40 km cycle and 10 km run), women
F. Bignet adopted the same strategies as men over swimming and
French Federation of Triathlon, La Plaine Saint Denis, France running sections but did not tend to bridge gaps during

123
536 Eur J Appl Physiol (2009) 106:535545

the bike phase. This particular strategy of female triathletes A local committee (Saint Germain en Laye, France) for the
increased the impact of cycling on their overall perfor- protection of individuals gave approval concerning the
mance. Differentiating pacing between women and men project before its initiation. Mean ( SD) characteristics of
could be useful to better design training programs the subjects are presented in Table 1.
according to the demands of competition.
During the last decade, studies focusing on factors affecting Pre-race maximal testing
performance during a short distance triathlon have identified
the role of drafting position (Hausswirth et al. 1999, 2001), Two weeks before the competition, each subject performed
power output production (Bernard et al. 2007), cycling a maximal test in swimming, cycling and running in a
cadence selection (Vercruyssen et al. 2005) or previous randomized order. These tests were separated by a 48-h rest
locomotion mode on subsequent exercise (Hausswirth et al. period.
1996, 1997) as the main factors explaining changes in per-
formance during triathlon. Nevertheless, these studies were Swimming maximal test
not carried out under competition conditions and did not
consider gender effects on the responses observed. Recently, Triathletes performed an all-out 400-m front crawl test in a
Vleck et al. (2006) were the first to describe the pacing strat- 25-m swimming pool in order to determine their swimming
egies spontaneously adopted by elite triathletes during a maximal heart rate (HRmax) (Lavoie and Montpetit 1986).
World Cup Event. They demonstrated that the top 50% of HR values were monitored using a Polar unit at a sampling
triathletes in the race differ from those who place in the bottom rate of 0.2 Hz (Team System, Polar Electro Kempele,
50% of the field in so far as they swim significantly faster in the Finland).
early stages of the event. This tactic involved greater work in
the initial stages of the cycle stage for the weaker swimmers Cycling maximal test
and might influence subsequent running performance. For all
that the authors did not discuss the way these findings could be Each subject performed an incremental cycling test until
generalized to women. In this context, the study by Vleck et al. volitional exhaustion, to estimate maximal oxygen uptake
(2006) remains the only one that has differentiated pacing _ 2max ; maximal aerobic power (MAP) and ventilatory
VO
strategies between female and male elite triathletes using a thresholds. This laboratory session was conducted on a
field-based analysis. Nevertheless, this study was limited in its stationary electromagnetically braked cycle ergometer
ability to describe the variability in workload demands during (SRM ergometer, Schoberer Rad Messtechnik, Julich,
an International Triathlon Union World Cup (ITU WC) race Germany). The system is a crank-based device that mea-
because of its lack of details concerning performance sures the mechanical power output using strain gauges
power [via heart rate (HR) and power output data]. attached to components inside the crank. The measured
One year before the Olympic Games in Beijing 2008, torque and cadence values were digitalized inside the
we were allowed to collect data during a World Cup event, crank, and converted into a high frequency, pulse-width
which took place on the same circuit as the Olympic race. modulated electrical signal. The data were transmitted to a
The aim of this study was to describe the pacing strategies
adopted by female and male elite triathletes during a World Table 1 Anthropometrical and physiological characteristics of the
Cup triathlon and to discuss possible factors influencing the triathletes (females n = 6, males n = 6)
self-selection of such strategies. The Beijing ITU WC tri- Parameters Women Men
athlon China 2007 was an opportunity to characterize the
effects of gender on the swimming, cycling and running Age (years) 27 4 30 6
workloads during an elite short distance triathlon. Weight (kg) 57 5 67 5
Height (cm) 168 5 180 3
_ 2max (mlO2 min-1 kg-1)
VO 60.9 7.0 71.7 5.4
Materials and methods MAP (W) 293 19 418 22
MAP/weight (W kg-1) 5.2 0.2 6.2 0.2
Subjects PVT1 (W) 201 21 264 20
PVT1 (%MAP) 68.6 7.1 63.2 4.8
Twelve triathletes (6 women, 6 men) from the French and PVT2 (W) 232 24 349 22
Swiss national triathlon teams participated in this study. PVT2 (%MAP) 79.2 8.2 83.5 5.3
They were familiar with all testing procedures and gave _ 2max maximal oxygen uptake, MAP maximal aerobic power, PVT1
VO
their informed written consent to take part to this study that power output at the first ventilatory threshold, PVT2 power output at
was conducted according to the Declaration of Helsinki. the second ventilatory threshold

123
Eur J Appl Physiol (2009) 106:535545 537

microcomputer on the handlebar where the torque was were not allowed due to the temperature of the water
averaged over each complete pedal revolution and multi- (23C). The cycle phase consisted of six laps of 6.5-km
plied by the cadence to calculate the power output reading laps (39.2 km), which included a hill (difference in altitude
using the following equation: of 100 m per lap after 1.4 km with a 820 m hill at a 6%
Power output gradient). The running leg consisted of an out and back lap,
comprising three times of 2.4 km hilly laps plus a final lap
measured frequency  zero offset frequency
of 2.90 km (10.1 km, a change in altitude of 60 m per
cadence  2p=slope  60: lap condensed in a 300 m hill at a 12% gradient).
The slope for each SRM crank dynamometer is
calculated dynamically at the SRM factory. Seat height Speed measurements
and crank length were adjusted to the measures used by the
athletes on their own racing bikes. After a 6-min warm-up Swimming phase A video analysis system at 25 Hz (Sony
at 100 W, further increments of 25 and 30 W were added HDR-CX12 AVHD) was synchronized with the official
every 2 min until volitional exhaustion for women and timing system (Omega, Swatch Group, Swiss). Three
men, respectively. Oxygen uptake VO _ 2 , expiratory flow digital cameras were situated at the swim start, at 350 m, at
V_E , were collected and respiratory exchange ratio (RER) 750 m and at the swim exit (1,507 m). The distances
was calculated, using a telemetric system (Cosmed K4b2, between these points were measured using a global posi-
Rome, Italy). HR values were monitored using a Polar unit tioning system, whose accuracy performance was of 23 m
(RS800sd, Polar Electro Kempele, Finland). Expired gases (GPS, Garmin GPSRAP 60CSx, Garmin Europe, UK).
and HR values were averaged every 10 s from the breath- Thus, swimming speed (m s-1) was recalculated via a
by-breath raw values. VO_ 2max and MAP were defined as the subsequent video analysis (3D vision, Biometrics, Orsay,
average of the highest consecutive VO _ 2 and power output France).
values recorded during a 30-s period. VO _ 2max was
Cycling phase Before the event, each subjects own
determined according to criteria described by Howley
bicycle was equipped with a mobile power measurement
_ 2 despite an increase
et al. (1995)that is, a plateau in VO
device (Gardner et al. 2004). Cycling speed (km h-1) was
in power output, a RER value of 1.15, or a HR over 90% of
calculated for each lap with a SRM system (Professional
the predicted maximal HR. Moreover, the first and the
SRM road version, SRM Training System, Schoberer Rad
second ventilatory thresholds (VT1 and VT2, respectively)
Messtechnik, Julich, Germany). The system weight of
were determined according to criteria previously described
300 g is comparable to a conventional bicycle crank, and
by Beaver et al. (1986). The physiological characteristics
thereby does not influence performance. Because of a
of the subjects are presented in Table 1.
possible drift of the zero offset frequency, the device was
systematically calibrated prior to the race. Data were col-
Maximal running test
lected at a sampling rate of 1 Hz.
The subjects completed an incremental continuous maxi- Running phase Running velocity was continuously
mal test on a 400-m track to determinate their maximal recorded using a s3 accelerometer (Polar RS800sd,
running HR. The test began at 12 km h-1 and the speed Kempele, Finland). This is a very small commercial device
was increased by 1 km h-1 every 3 min until volitional (3.5 9 0.7 cm), light in weight (20 g) with a time-sam-
exhaustion. The test was considered maximal when the pling mechanism that allows it to provide chronological
criteria previously described by Howley et al. (1995) were measures of running speed. Its accuracy and reliability
reached. HR values were monitored using a Polar unit at a have recently been validated (Hausswirth et al. 2009).
sampling rate of 0.2 Hz (Team System, Polar Electro Three days before the race, the s3 sensor was calibrated, as
Kempele, Finland). recommended by the manufacturer, to integrate each run-
ners stride characteristics. Subjects had to follow a pace
Triathlon race field testing close to the speed they adopt in competition (i.e. 16 and
20 km h-1 for women and men, respectively) throughout
Race data were collected during the Beijing ITU World 1 km. This speed was paced by a cyclist on a bike equipped
Cup (China, September 15 and 16, 2007). The circuit of the with the SRM system previously described. Run data were
competition was exactly the same as that of the Olympic subsequently pooled for flat, uphill and downhill sections
event in 2008 in Beijing (http://www.triathlon.org/images/ (whose lengths were 1,760, 300 and 300 m, respectively,
event/maps/beijingcoursemap.pdf). The swimming phase for lap1-3 and 2,290, 300 and 300 m for lap4). These data
of the test-event consisted of a single 1,500 m. Wetsuits were recorded at the sampling rate of 1 Hz.

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538 Eur J Appl Physiol (2009) 106:535545

Ranking associated with isolated and overall performances (gender 9 time) using power output, speed, cadence and
HR as dependent variables. A Tukey post hoc test was used
Position was determined at 350, 750 and 1,500 m for each to determine any differences between both populations or
triathlete of the race (n = 157; 70 women, 87 men) during between the sections. Pearsons product moment correla-
the swim thanks to their personal race number written on tion was used to determine the relationship between overall
their swim cap and using the video system previously race position and isolated positions associated with the
described for a further analysis. For both cycling and performance achieved during swimming, cycling and run-
running, isolated position linked with the performance ning phases. The same method was used to determine the
achieved in each event (i.e. isolated swimming, cycling or relationship between the percentage of time spent above
running position) was recalculated using the official timing MAP in the hilly section of the cycling phase and the MAP/
system. It provided split-times for swim-to-cycle and weight ratio. For all analyses, the level of significance was
cycle-to-run transitions, cycling and running phases. To accepted at P \ 0.05.
ensure the accuracy of these isolated rankings, we recal-
culated them using cameras located at the beginning and at
the end of cycling and running sections. Triathletes who Results
did not finish the race were not included during further
analyses (n = 30; 11 women and 19 men). Thus, a total of Overall performance and position
127 triathletes were taken into account.
The mean finish times of the triathletes studied were
Power output and cadence recording 125 min 43 2 min 07 and 111 min 05 1 min 08 for
women and men, respectively (P \ 0.01). The mean final
The SRM system records power output, cadence and distance rankings were 26 16 and 30 16 for women and men,
continuously and reliably. These values were collected at a respectively (P [ 0.05). Compared to the whole population
sampling rate of 1 Hz. of the race (i.e. 75 women and 85 men), women finished in
To analyze the time spent at different power outputs the top 35.7 18.0% and men in the top 35.1 20.8%
during competition, the amounts of competition time (in (P = 0.96).
percentage of cycling time) was distributed in five intensity
zones: below 10% of MAP, above 10% of MAP and below Swimming phase
power output at first ventilatory threshold, above PVT1 and
below power output at second ventilatory threshold, above A significant difference was observed between women and
PVT2 and below 100% of MAP (\100% MAP) and above men for swimming speed and time (1.24 0.03 vs.
100% of MAP ([100% MAP). 1.38 0.05 m s-1 and 20 min 09 s 24 s vs. 18 min
07 s 40 s, respectively, P \ 0.01). Speeds over the first
Heart rate recording 350 m of the swim were faster than any other swim sec-
tions (P \ 0.05). In addition, the position after 350 m
Subjects were equipped with a Polar unit (Team system, strongly determined the position reached at the end of the
Kempele, Finland) to record HR throughout the swim, swim both for females and males, when considering all
cycle and run phases of the triathlon. These data were competitors (r = 0.97 and 0.99, P \ 0.01, respectively). A
recorded at a sampling rate of 0.2 Hz. After the race, they weak correlation between the rank after the swimming
were transmitted from the registration unit to a personal section and the final position were observed for the whole
computer for further processing. For further analyses, all population (r = 0.47 and 0.36, P \ 0.01, for women and
data were expressed as a percentage of the HRmax values men, respectively; Table 2).
reached during laboratory testing.

Statistical analysis Table 2 Correlation matrix between the ranking for each event
considered individually and the final race position for overall triath-
Descriptive statistics [mean, standard deviation (SD)] for letes of the race (n = 59 and n = 68 for women and men,
speed and % HRmax were calculated for swimming, cycling respectively)
and running legs. The same method was employed for Gender rSwim rBike rRun
power output and cadence during the cycle phase. Those
Female 0.47* 0.68* 0.77*
data were pooled considering the sections previously
Male 0.36* 0.52* 0.98*
described. The effect of gender and change in altitude were
analyzed using a two way repeated measures ANOVA * P \ 0.01

123
Eur J Appl Physiol (2009) 106:535545 539

No significant effect of gender was observed on HR


values (92 2 and 91 3% HRmax, P [ 0.05, for women
and men, respectively; Fig. 1).

Cycling phase

The 12 triathletes on whom we focused on, completed the


cycle phase of the triathlon in 66 min 31 s 1 min 07 s
and in 59 min 12 s 3 min 09 s, at 35.4 0.6 and
39.6 0.1 km h-1 for women and men, respectively
(P \ 0.01). Womens mean power output was 181 22 W
(3.16 0.39 W kg-1) and mens was 265 27 W
(3.96 0.22 W kg-1) (P \ 0.01). The speed (km h-1) and
mean power output at each point of the cycle stage are
presented in Fig. 2. Fig. 2 Cycling speed (average SD, km h-1) and power output
No significant difference was observed between females (average SD, W) over each bike lap for females (n = 6), males
and males concerning the % of MAP sustained during the (n = 6). *Significantly different from the previous lap (P \ 0.05).
$Significantly different from LAP1 (P \ 0.05)
bike section. Mean relative intensities were 61.4 7.5%
MAP and 63.4 6.5% MAP for women and men,
respectively (P [ 0.05). No effect due to gender was
observed when those data were expressed in time spent in
the five zones of intensity determined from the laboratory
incremental test (Fig. 3). The average distribution of time
spent at different intensities in presented in Fig. 3.
A significant effect of gender appeared concerning the
geographic distribution of time spent above MAP. Indeed,
whereas women spent 44.8 4.1% of total cycling time
above MAP during hills, males only spent 31.9 4.4%
(P \ 0.05). A significant inverse correlation was observed
between the percentage of time spent above MAP in the

Fig. 3 Distribution of exercise time spent in intensity zones: below


10% of maximal aerobic power (zone 1), above 10% of maximal
aerobic power and below power output at first ventilatory threshold
(\PVT1 = 64.9 3.9% MAP; zone 2), above PVT1 and below power
output at second ventilatory threshold (\PVT2 = 82.3 3.3% MAP;
zone 3), above PVT2 and below 100% of maximal aerobic power
(\100% MAP; zone 4) and above 100% of maximal aerobic power
([100% MAP; zone 5). No significant differences were observed
(P \ 0.05)

hills and the MAP/weight ratio (r = -0.73, P \ 0.05,


n = 12). This ratio was significantly better for men
(P \ 0.05).
Regarding pedaling cadence, significant lower mean
values were observed in women (88 4 rpm) compared to
Fig. 1 Evolution of mean ( SD) HR (% HRmax) throughout the race men (95 4 rpm, P \ 0.05). No significant time effect
for women and men. Swim1 0350 m, Swim2 350750 m, Swim3 was observed in either gender (P [ 0.05). On the contrary,
7501,500 m, Bike1 020 km, Bike2 2040 km, Run1 02.4 km,
we recorded a significant decrease in distance per pedaling
Run2 2.44.8 km, Run3 4.87.2 km, Run4 7.210.1 km. No significant
differences were observed between female and male triathletes cycle for both genders (-3.1 and -2.0%, P \ 0.05
(P \ 0.05). *Significantly different from the previous value (P \ 0.05) between lap1 and lap6 for women and men, respectively).

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540 Eur J Appl Physiol (2009) 106:535545

Besides, a significant correlation was observed between


the final position and the isolated cycling position for both
women and men (r = 0.68 and 0.52, P \ 0.01, respectively;
Table 2). Moreover, a significant correlation between isolated
swimming position and isolated cycling position both was
observed for women (r = 0.35, P \ 0.01) but not for men
(r = -0.22, P [ 0.05).
No significant difference between women and men was
observed on HR values (91 3 and 90 3% HRmax,
P [ 0.05, for women and men; Fig. 1). On the contrary,
HR values significantly decreased for both genders
(P \ 0.05).

Running phase

A significant difference between women and men for mean


running speed and time (15.6 0.5 vs. 18.4 0.5 km h-1
and 38 min 35 s 1 min 09 s vs. 33 min 1 min 09 s,
P \ 0.01) and during each lap was observed (P \ 0.01).
The speed (km h-1) at each point of the running leg is
presented in Fig. 4.
During the running phase during flat, downhill and
uphill sections for men, the speed decreased significantly
(P \ 0.05; Fig. 4b).
Finally, a positive correlation between the final position
and the isolated running ranking was found both for
women and men (r = 0.77, P \ 0.05 and r = 0.98,
P \ 0.01 for women and men, respectively; Table 2). The
isolated running ranking was not correlated with swimming
and bike isolated position both for women and men
(P [ 0.05).
No significant effect of time and gender was observed Fig. 4 Mean ( SD) running speed (km h-1) during the triathlon for
on HR values (93 2 and 94 2% HRmax, P [ 0.05, for women (n = 6; a) and men (n = 6; b) on flat, downhill, uphill
women and men; Fig. 1). sections and the all circuit. *Significantly different from the previous
lap (P \ 0.05). $Significantly different from LAP1 (P \ 0.05).
Significantly different from flat speed (P \ 0.05)

Discussion (4) no effect of gender was observed on the relative


intensities reached during the overall phases.
The purpose of this study was to compare the pacing
strategies adopted by women and men during a World Cup Similarities between elite female and male triathletes
ITU triathlon. In this context, the distribution of workload
in the three events has been quantified for both genders. The first similarity of the population studied concerned the
This study illustrated how gender affects overall perfor- race ranking/whole triathletes ratio. Then, the global level
mance, evolution of speed, power in cycling and metabolic of the relative performance of the triathletes studied was
responses associated with performance during an elite short quite similar for both women and men and all data
distance triathlon. The main findings of this study were (1) collected were therefore comparable.
that both female and male elite triathletes adopted similar The present swim data revealed that both women and
pacing strategies by starting fast before decreasing their men adopted a similar positive pacing strategy, whereby
pace whatever the different phases; (2) the decrease in pace after peak swimming speed was reached, triathletes pro-
during the cycling phase was more pronounced in men than gressively slowed (Abbiss and Laursen 2008). The velocity
in women; (3) during both cycling and running phases, was significantly higher for both genders between the start
women were more affected than men by changes in slope; pontoon and the first timing point localized at 350 m than

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Eur J Appl Physiol (2009) 106:535545 541

during the last 1,150 m of the swimming phase (P \ 0.01). the global positive split strategy adopted during this section
The performance of triathletes during the initial part of the (Fig. 2). Both genders decreased significantly cycling
swimming phase appeared to be decisive for the ranking speeds between the initial part and the final part of the
observed at the exit of water for women and men (r = 0.97 cycling phase (-5.6 and -4.6% between lap1 and lap6,
and 0.99, respectively; P \ 0.01). These results extended P \ 0.05, for women and men, respectively). The power
to previous observations about elite female triathletes output decreased significantly during the same period by
(Vleck et al. 2008), which showed that the first 400500 m 19.4 and 16.8%, for women and men, respectively
of the swim stage appeared to be critical for the develop- (P \ 0.05). Similarly to Vleck et al. study (2008) focusing
ment of the swimming section as a whole during a mens on the Lausanne 2002 ITU WC, we hypothesized that this
ITU WC race. Though, research findings published on could be explained by the fact that the number of packs was
pacing strategies showed that positive pacing might be stabilized before the cycle-to-run transition, contrary to the
detrimental for performance during events lasting more post-swim phase (i.e. no change in packs composition was
than 2 min (Abbiss and Laursen 2008; Foster et al. 1994). observed for both genders after lap-3). Thus, athletes
By reaching the first places of the pack, triathletes avoided organization within the pack allowed them to strongly
congestion at the first turn-around buoy where weaker reduce the workload delivered associated with a slight
swimmers in the rear part of the group were disadvantaged. decrease in cycling speed. The first experimental studies
Thus, even if female and male triathletes swim 1,500 m using constant cycling power output exercise have sug-
during ITU WC triathlons, they would take advantage to gested that performance could be improved when athletes
improve their ability to swim fast on shorter distances. As are able to run as fast as possible immediately after the
demonstrated by Thompson et al. (2003), adopting a cycling leg (Hausswirth et al. 2001). During a variable
positive pacing elicits a high anaerobic demand, a capacity cycling protocol, Suriano et al. (2007) have observed
to increase the fast component of VO _ 2 and an ability to that decreasing power during the last 5 min of the ride
reach higher stroke rates. leads to an increase in running performance. Furthermore,
Heart rate values revealed also a similarity between both when athletes try to increase power output at the end of
genders, as female and male triathletes performed at the cycling part to come into the transition area in the
92 2 and 91 3% HRmax, respectively (P [ 0.05; best position, a significant decrease in running time was
Fig. 1). It confirmed the highly intense character of elite observed (Bernard et al. 2007). During the race, no cadence
short distance triathlon races (i.e. Olympic distance), variation was observed for either gender with a mean
already described for recreational triathletes by Delextrat value (88 4 and 95 4 rpm for women and men,
et al. (2003). To reduce this metabolic workload, both respectively) higher than those previously reported in
genders should principally optimize their sheltered position professional road cyclists during flat and hilly rides
to reduce passive drag (Chatard and Wilson 2003). (75 4 and 75 4 rpm, respectively) in females (Ebert
According to Chatard and Wilson (2003), elite triathletes et al. 2005) and (87 14 and 81 15 rpm, respectively)
should strategically adopt a position inside the peloton in males (Vogt et al. 2007). In this context, the steady-state
instead of on the side of it. of pedaling cadence was related to a progressive decrease
This study revealed the minor impact of swimming in distance per pedaling cycle (-3.1 and -2.0%, P \ 0.05
performance on overall race position both for women and between lap1 and lap6 for women and men, respectively)
men (Table 2). A weak but significant correlation was and power output (-19.4 and -16.8%, P \ 0.05; Table 2)
found between the positions at the water exit and at the within laps. This indicates that the reduction in power was
arrival for both genders (r = 0.47 and 0.36, P \ 0.05, for primarily due to a reduction in force or torque and that the
women and men, respectively; Table 2). These findings athletes simply chose appropriate gearing to maintain their
confirmed previous results (Vleck et al. 2008) which preferred cadence whatever the gender. In addition HR
reported similar correlations during the 2002 Lausanne values decreased for both gender between the first and the
ITU WC (r = 0.47 and 0.39, P \ 0.01, for women and second half part of the cycling phase (-3.0 and -6.0%,
men, respectively). Vleck et al. (2006) hypothesized that P \ 0.05, for women and men, respectively; Fig. 1); this
the weaker swimmers, who constituted the cycling chasing result suggests that this strategy reduced also the metabolic
packs, have to ride harder over the first 20-km to catch up workload. Therefore, we could suggest that in this com-
with the leading triathletes, which led to weaker overall petition context of Olympic distance triathlon both female
performance. In this perspective, the more the swimming and male choose a strategy to reduce fatigue at the end of
phase creates cycling packs, the more its own ranking the cycling part in order to maximize the subsequent run-
would influence the final ranking. ning performance.
The similarity between women and men elite triathletes A strong likeness between women and men in the global
pacing strategy during the cycling phase only concerned distribution of the time spent in the five zones of intensity

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542 Eur J Appl Physiol (2009) 106:535545

was observed. This resemblance suggested that women do evolutions revealed a decrease of running efficiency for
not try more than men to save energy during the cycle leg both genders. The benefit of this positive pacing strategy
for the subsequent run. This finding questions the results of (i.e. positive split) systematically adopted by elite triath-
Vleck et al. (2008) who suggested that females did not letes still remains unclear (Hausswirth and Brisswalter
particularly tend to bridge gaps in the cycling section 2008; Vleck et al. 20