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Papers on Social Representations

Volume 22, pages 9.1-9.20 (2013)


Peer Reviewed Online Journal
ISSN 1021-5573
2013 The Authors
[http://www.psych.lse.ac.uk/psr/]

La Rencontre des Savoirs

DENISE JODELET
Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, Paris

INTRODUCTION

A loccasion de la clbration du cinquantime anniversaire de la publication de louvrage


sminal La psychanalyse, son image et son public, jai rappel (Jodelet, 2011a, 2012) combien
les volutions de la recherche inspire par cet ouvrage, tout en concourant de manire originale et
cohrente la thorie des reprsentations sociales, ont quelque peu fait perdre de vue la
contribution de Moscovici la thorie de la connaissance dont le caractre est fondamental pour
la production et la circulation des reprsentations sociales et lusage qui peut en tre fait pour le
progrs social.
Le propos de ce texte est de renouer avec cette direction de recherche en examinant
lvolution des modles rgissant la transmission et la formation des connaissances. Ltude des
reprsentations sociales comme formes de savoir vise pratique dinterprtation du monde de
vie, dorientation des conduites et des communications devrait bnficier des apports des
questions poses aujourdhui propos de la diversit des savoirs et lmergence dune catgorie
nouvelle: le savoir exprientiel. Je me centrerai sur les champs de lducation et de la sant o
ces questions mergent avec le plus dacuit et de pertinence, avec une attention particulire pour
un courant nouveau et en pleine expansion: lducation thrapeutique des patients.
Jodelet La Rencontre des Savoirs

REPRESENTATION SOCIALE, DUCATION ET SAVOIRS

Ds que la rflexion scientifique sest applique aux questions touchant lducation, le lien de
cette dernire avec les reprsentations sociales a t vident. Quand Durkheim a inaugur la
Sorbonne, en 1902, la premire chaire consacre la science de lducation, il dfinissait ce
champ comme: quelque chose dintermdiaire entre lart et la science. Lducation nest pas un
art, qui est fait dhabitudes, de pratiques, dhabilit organise, car elle est un systme dides
relatives la pratique, un ensemble de thories. Mais elle nest pas non plus une science car son
but est de guider la conduite. Cest une thorie pratique. Cette conception voque les
reprsentations sociales qui sont aussi des thories pratiques. Une proximit qui a t souligne
par Maurice Halbwachs dans sa prface louvrage de Durkheim Lvolution pdagogique en
France (1938). Il rapprochait les systmes ducatifs avec les autres institutions du corps social,
avec les coutumes et les croyances, avec les grands courants dides.
Cette proximit a t rappele par Moscovici quand il a introduit le paradigme des
reprsentations sociales en tudiant la faon dont une thorie scientifique, la psychanalyse, a
pntr dans la socit franaise dans laprs guerre. Son propos portait sur la question de la
transmission, la diffusion et la transformation des savoirs. Il sagissait dexaminer les relations
qui existent entre le systme de pense du sens commun et le systme de pense scientifique, les
effets que peut avoir la pntration de la science dans la sphre sociale, sur la formation et la
transformation du sens commun, et vice versa: la transformation du savoir scientifique par suite
de son assimilation dans la socit. Cette perspective a inspir toute une littrature sur la
diffusion du savoir, la vulgarisation scientifique, la didactique des sciences, littrature qui a eu
une influence sur les procdures de transmission retenues dans le domaine scolaire comme dans
le domaine de la formation professionnelle et lducation des adultes.
Les progrs de la rflexion dans ces diffrents domaines ont enrichi la problmatique du
rapport entre thorie scientifique, savoir savant, savoir expert et savoir de sens commun. De la
mme manire Moscovici (2012) a largi la porte de la notion de reprsentation sociale en
rangeant dans les phnomnes quelle recouvre ceux qui relvent des formes expressives de la
sensibilit humaine, lart et la littrature, lthique dans leur rapport laction. Il retrouve ainsi
Merleau Ponty qui disait dans son ouvrage Le visible et linvisible: La littrature, la musique,

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les passions, mais aussi lexprience du monde visible sont non moins que la science de Lavoisier
et dAmpre lexploration dun invisible et, aussi bien quelle, dvoilement dun univers dides
(1964, p. 193).
Lune des consquences de cet largissement, conduit redessiner le cadre danalyse de
la gense et du partage des reprsentations sociales. En effet, dune part, on voit apparatre de
nouvelles dimensions des reprsentations qui incluent la subjectivit et lexprience. Dautre part,
la recherche est appele prendre en compte une plus grande diversit des contextes,
sappliquer des champs sociaux rclamant une intervention au plan collectif selon la nouvelle
perspective du care. Cette conjonction incite sattacher aux rapports entre les diffrents
savoirs et leur rencontre.

DIVERSITE DES SAVOIRS, DIVERSITY DES CONTEXTES

Traditionnellement, les tudes sur le sens commun prennent en considration lindividu en


contexte, mais les contextes considrs sont en gnral partags entre ceux qui relvent de
linteraction directe et ceux qui prsentent une nature globale. Il peut alors sagir des socits
modernes, rcemment marques par les processus de la globalisation et les flux mdiatiques; des
espaces publics; des champs culturels et du capital de ressources quils reclent pour
linterprtation du monde de vie; ou encore des champs sociaux et des structures de rapport
sociaux influant via les appartenances sociales, sur les structures mentales. Dans ce cadre on
traite du sens commun comme dune ralit homogne dont on rapporte les proprits
distinctives la gestion du quotidien et lidentit des groupes.
Diffrenci des autres formes de constructions mentales: la science, la religion,
lidologie, etc., le sens commun apparat comme ayant des proprits et des fonctions lies son
mode de production et son rle dans linteraction et la communication sociale. En particulier,
concernant les relations entre le sens commun et la science, et malgr la dmonstration
magistrale de la dynamique de leur interaction, opre par Moscovici lchelle des groupes
sociaux, les travaux se sont surtout centrs sur deux ordres de phnomnes. Dun ct les effets
sur les modes et contenus des reprsentations, de la communication que celle-ci prenne la forme
de lchange, de la diffusion, la divulgation, la propagande ou encore celle de la vulgarisation ou

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de la transmission des savoirs scientifiques. Dun autre ct les faons dont la connaissance de
sens commun peut jouer comme un obstacle, un mdiateur ou un facilitateur dans la rception de
la connaissance scientifique ou une source dinspiration pour cette dernire. Dans tous les cas,
lattention porte sur des cadres institutionnels ou mdiatiques gnraux et sur des reprsentations
sociales caractristiques de groupes sociaux ou tributaires dappartenance et didentits sociales.
Lmergence de lintrt pour les savoirs exprientiels change aujourdhui la direction du
regard qui se porte sur des subjectivits singulires et des contextes concrets divers. Ce
changement de direction est en phase avec lintuition de Merleau Ponty affirmant:

nous sommes des expriences, cest--dire des penses qui prouvent la pese derrire
elles de lespace, du temps, de lEtre mme quelles pensent, qui donc ne tiennent pas
sous leur regard un espace et un temps sriel ni la pure ide des sries, mais qui ont autour
delles un temps et un espace dempilement, de prolifration, dempitement, de
promiscuit, - perptuelle prgnance, perptuelle parturition, gnrativit et gnralit,
essence brute et existence brute, qui sont les ventres et les nuds de la mme vibration
ontologique (1964, p. 152).

La question devient alors, comment dans un contexte spcifiquement dfini se forgent des
reprsentations qui engagent lhistoire, lappartenance des sujets et leur pratique, tout en tant
tributaires de systmes sociaux plus larges.
Pour illustrer cette perspective, le champ de lducation scolaire est un cas exemplaire. Il
offre un espace privilgi pour observer le jeu des reprsentations sociales, aux diffrents niveaux
du systme ducatif: le niveau politique o sont dfinies les finalits et les modalits
dorganisation de la formation, le niveau de la hirarchie institutionnelle dont les agents sont
chargs de la mise en pratique de ces politiques, et le niveau des usagers, lves et parents, du
systme scolaire. Ces reprsentations sont reprables, dans des contextes institutionnels et
pratiques concrets, travers les discours des diffrents acteurs. Elles peuvent tre apprhendes
de manire historique en tenant compte de lvolution des politiques ducatives, de celle des
populations vers lesquelles elles sont diriges, du fait de la dmocratisation et de la massification
de lcole et des positions et identits que en dcoulent chez les partenaires de la relation

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ducative. Une telle perspective centre sur diffrents niveaux contextuels permet de mettre en
vidence les problmes que pose la transmission des savoirs dans des situations denseignement
et dapprentissage diverses.
Jai propos ailleurs (Jodelet, 2008) danalyser ces situations comme des situations
smioses pour reprendre une expression de Schaff (1969). Une situation de production de sens
o le contexte institutionnel et social dans lequel slaborent les reprsentations intervient dans la
constitution dun systme reprsentationnel au sein duquel la reprsentation de la situation, de
la tche et du partenaire sont lies, comme la modlis Codol (1969). Dans cette perspective
interactionniste, les partenaires de la relation pdagogique dfinissent la situation partir des
contraintes quelle impose et en fonction des ressources, attentes et dsirs que chacun investit en
vue dune action sociale partage. Dans une ligne de pense proche, N. Lautier (2001) a
dvelopp les dimensions qui sont engages dans la construction de la situation scolaire et ont
une incidence sur la reprsentation des lves, de leur russite ou de leur chec et leur rapport au
savoir scolaire.
Il est possible de prendre en considration dautres contextes en dehors de ceux qui sont
impliqus par systme scolaire. Il sagit de ceux du milieu de vie, du travail, de la formation et du
soin. Leurs particularits vont avoir un effet sur la faon dont les sujets se situent eu gard aux
discours qui circulent dans lespace social et leur appropriation. Je propose pour les aborder de
revenir la conceptualisation propose par Schutz, dans son ouvrage Le chercheur et le
quotidien (1987), propos des provinces limites de signification, inspire par la thorie de
W. James sur la croyance, qui distingue des sous univers constituant des modes diffrent de
ralit ayant chacun son style particulier dexistence. Schutz recourt la notion de province
limite de signification, parce que cest la signification de nos expriences et non la structure
ontologique des objets qui constitue la ralit (p. 128). Ces provinces se rapportent divers
mondes intersubjectifs et sont caractrises par des proprits spcifiques: style cognitif, types de
conscience, de spontanit, dexprience du moi, de socialit, de perspective temporelle. Plus
tard, Berger et Luckman, dans La construction sociale de la ralit (1963) ont qualifi le sens
commun de province du savoir dont ltude est aussi lgitime que celle dautres provinces,
notamment la science.

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Le mouvement qui se dessine aujourdhui devrait nous conduire revenir Schutz avec
une prise en compte, lintrieur du sens commun lui-mme de sous univers, de provinces de
sens et de connaissance, tributaires des formes dexprience et des relations sociales propres
diffrents contextes dintersubjectivit. Je mattacherai, dans ce qui suit, plus particulirement au
champ de la sant qui permet un examen circonstanci des relations entre les savoirs profanes et
les savoirs savants dans le cadre de la relation thrapeutique.

LE CHAMP DE LA SANTE: ESPACE PRIVILEGIE DES RELATIONS ENTRE


SAVOIRS

La contribution de Moscovici a inspir de nombreux travaux qui se sont occups de la


vulgarisation scientifique, de la didactique des sciences, en soulignant que le modle des
reprsentations sociales rompait avec une vision linaire et hirarchique de la transmission des
savoirs qui a pour consquence dtablir une quivalence entre savoir et pouvoir. Dans cette
vision le rcepteur de linformation tait considr comme une table rase, une cire vierge sur
laquelle venaient sinscrire les informations transmises dans une relation verticale entre un
metteur dtenteur du savoir, un rcepteur ignorant et passif. Ce schma valait aussi pour la
relation entre le mdecin et le malade et a longtemps servi de cadre dinterprtation de cette
relation. Or, il se trouve quen raison dun certain nombre de facteurs ayant marqu au cours des
trente dernires annes lvolution du champ de la sant, un renversement sest introduit dans la
faon de considrer cette relation. Parmi ces facteurs certains sont dordre idologique, dautres
renvoient un changement de position de la part des patients et de leur entourage, ou
correspondent une conception plus communautaire de la sant publique.
Comme lindique Le Breton (2005), est dabord apparu un large mouvement de raction
contre le modle purement biomdical o le regard du praticien tait plus tourn vers la maladie
que vers le malade et o la prise en charge concernait plus la maladie que la personne malade. En
effet, jusqu la fin de la deuxime partie du XXme sicle, avec le dveloppement de la science
et des techniques mdicales, stait manifest une tendance la rification du corps, devenu une
collection dorganes traiter. Sur le plan social, lhyginisme assurait la protection du corps
social confrant lEtat un rle de pourvoyeur de soins et tablissant ce que Foucault appelle le

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biopouvoir signifiant lentre des phnomnes propres la vie de lespce humaine dans
lordre du savoir et du pouvoir dans le champ des techniques politiques. (Foucault, 1976, p.
186). Le mouvement dhumanisation qui sest dessin partir des annes 70 a compens les
insuffisances du modle bio-mdical avec les techniques dcoute et daccompagnement.
Limplication et linformation des patients sest avre bnfique, favorisant ladhsion aux
traitements, un consentement clair. Mais ce fut lapparition du sida et du mouvement des
personnes qui en souffrent qui a vritablement instaur la figure dun patient actif et rformateur,
dsignant les insuffisances du systme de sant pour faire face de nouvelles problmatiques,
participant aux processus dorganisation et aux choix dorientations en sant publique, et
confrant aux associations de malades un rle dans les politiques de traitement et dusage des
mdicaments, faisant appel au soutien de lopinion publique.
Ces organisations militantes ont permis aux malades de prendre la parole et doccuper une
place reconnue dans le systme de sant. Elles ont favoris linstauration de la dmocratie
sanitaire. Celle-ci a tabli pour les patients une srie de droits ( linformation, au consentement
clair, participer au fonctionnement du systme de sant); elle accord un rle dcisif aux
associations et reprsentants des usagers, et institu les principes dune ducation sanitaire. Il en
est rsult de profonds changements dans le champ de la sant, entrins par les pouvoirs publics
ainsi quune plus grande considration des reprsentations et savoirs des patients.

REPRESENTATIONS ET SAVOIRS EXPERIENTIELS

Dune part, dans le champ psychiatrique, on constate une utilisation de plus en plus frquente de
la notion de reprsentation sociale. Outre les rfrences qui y sont faites dans les tudes visant
cerner et modifier les images de personnes souffrant de troubles psychiques et leur stigmatisation
(Giordana, 2011; Jodelet, 2012), la reprsentation sociale est adopte dans ce champ et dfinie
comme un processus psychique qui, partir des perceptions, de linvestissement, de
lenvironnement familial, social et culturel, de la situation interactive, construit une interprtation
et une figuration de lobjet qui va structurer notre rapport au monde (Bonnet et al., 2007). Cette
orientation conduit souligner limportance dune analyse des conceptions profanes de
laffection mentale. Elle confre une place centrale la subjectivit de la personne souffrante et

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met les soignants en situation de pouvoir apprendre quelque chose de nouveau venant des
soigns. On parle dsormais d expertise dexprience des malades mentaux et on insiste sur
les processus de recovery, prconisant une approche phnomnologique de lexprience vcue
(Davidson, 2003; Greacen & Jouet, 2012).
Dautre part, dans le champ mdical, la notion dducation pour la sant et dducation
thrapeutique dans la prise en charge continue des malades a t introduite ds 1986 par
lOrganisation Mondiale de la Sant. En France, la loi Hpitaux, Patients, Sant et Territoire
(HPST) promulgue en 2009, prconise des actions dducation, daccompagnement et
dapprentissage ayant pour objet damliorer lobservance et la qualit de vie des patients.
Jusqu prsent, les dfinitions de lducation thrapeutique ont t centres pour la plupart sur
une vision prventive, aujourdhui en voie de dpassement et inadapte lorsquil sagit de la
dployer en direction de publics dj malades ou en situation de chronicit et de soins
palliatifs. Cette vision posait la validit de la pure transmission dinformations au service dune
rgulation sociale des dpenses de sant et dune politique de responsabilisation des malades.
Elle est battue en brche par le dveloppement rcent de tout un courant qui sinspire des
modles soulignant la dpendance des savoirs par rapport aux positions occupes par les acteurs,
leurs intrts et leurs buts (tudes fministes, de genre, subaltern studies, thique du care,
psychologie communautaire).

LE SAVOIR DES PATIENTS

Cette perspective qui tend simposer et se gnraliser (Jouet & Flora, 2010) dplace lattention
dans lanalyse de lapplication des savoirs mdicaux et de lobissance leurs prescriptions. Il
sagit de se tourner non plus vers les producteurs de la science qui en valident les acquis en
interne, mais vers ses utilisateurs qui se les approprient en tres pensants et tres corporels et les
transforment en savoirs, connaissances, opinions, reprsentations leur permettant doprer une
mise en uvre optimale de leurs soins. Du ct des patients, laccent est mis sur les savoirs
exprientiels qui se construisent partir du vcu de la maladie et des ressources mobilises pour
le maintien de soi en vie (Tourette-Turgis, 2010). Ce type de savoir est transmis par celui qui le
dtient dautres malades pour les aider dans laffrontement de la maladie.

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Jusqu il y a peu les savoirs des patients taient tenus pour des auxiliaires des savoirs des
soignants - le malade tant alors dans une relation hirarchique de dpendance - et pour de
simples facilitateurs dans lducation thrapeutique. Ils sont dsormais considrs comme
pertinents dans les stratgies de survie et utiles pour la socit et les autres malades. La maladie
nest plus traite comme un tat mais comme un processus travers lequel le patient ralise des
apprentissages, acquiert de nouvelles comptences dont la communication va enrichir, en retour,
la connaissance et la pratique du soignant et le dialogue avec lui, en mme temps quil va venir
soutenir dautres malades. Do rsulte la notion de patient-expert dont les connaissances
issues de la rencontre entre savoir exprientiel et savoir scientifique modifient son statut de sujet-
malade et sont susceptibles de contribuer la transformation des pratiques dintervention
soignante. En effet, du ct des mtiers du soin appels prendre en charge les personnes
malades ou vulnrables (personnels mdicaux et paramdicaux, psychologues, ducateurs et
formateurs, etc.), lintervention sur autrui dont les thories du care fournissent le modle, nest
plus conue de faon ingale entre une personne dtentrice dun savoir/pouvoir et une personne
en situation de fragilit. Elle cesse dtre prescriptive et valuatrice pour se mettre au service de
la capacitation (capability) des malades, de la comprhension de leur souci de soi et de leur
besoin de maintien en vie ainsi que de la reconnaissance de leurs comptences.
Mais ce renversement de perspectives nest pas sans provoquer des ractions de dfense
dans les milieux du soin et de la sant. Ainsi, selon Faizang (2010), la reconnaissance officielle
du droit du patient a certes transform la relation mdecin-malade. Elle a substitu une vision
paternaliste, une vision contractuelle accordant au patient le pouvoir de dcision, discussion,
ngociation, acceptation ou refus des traitements. Mais cette relation suppose toujours une
ingalit entre un demandeur daide et un dtenteur de savoir qui peut la fournir. Si bien que
lacceptation dun pouvoir des malades ne correspond pas forcment chez les mdecins la
reconnaissance de leur comptence, de leur possession dun savoir vritable, de leur lgitimit
recevoir linformation. De sorte que les modifications introduites dans les politiques sanitaires,
ont exacerb leur lutte pour le pouvoir et le savoir. Le savoir est plus que jamais un enjeu
fondamental de la relation mdecin/malade conclut cet auteur.

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SAVOIRS SAVANTS, SAVOIRS PROFANES

En outre, ce mouvement de transformation se trouve encore dans une phase o les protagonistes
de lducation thrapeutique sont loin de matriser les processus qui sont engags dans la
construction de ce champ de pratique. En rsulte louverture dun large ventail de voies de
recherche auxquelles lapproche des reprsentations sociales peut apporter des lignes de
dveloppement utiles dans la mesure o elle sest intresse la dynamique du rapport entre
savoir savant et savoir profane et au rle de lexprience dans llaboration des savoirs. Pour ce
faire, il faudra se focaliser sur des savoirs locaux, des provinces limites de significations,
articuls des contextes concrets o se dploient les relations soignants-soigns, ainsi que les
activits par lesquelles les patients prennent soin de leur corps et assurent un quilibre
dexistence dans leur milieu de vie. Les premires renvoient des colloques singuliers avec des
soignants, des interactions avec des quipes de soin ou des institutions daccueil. Les
secondes renvoient au monde de la vie quotidienne, des relations avec les familles et les proches,
ventuellement au monde du travail et des prestations sociales. Dans ces diffrents cas, les
modalits daccs aux savoirs ou de leur production, leur pertinence et leur rencontre prendront
des physionomie diverses. Se dessine l un large champ dtude pour le champ des
reprsentations sociales.
Restant toujours dans le champ de la sant, je vais essayer maintenant de parcourir
quelques unes des autres questions que pose ltude de la rencontre entre savoir savant et savoir
profane. Non sans avoir relev quindpendamment de ce champ, les relations entre science et
sens commun semblent prendre aujourdhui une importance nouvelle en raison dun faisceau de
facteurs: les progrs scientifiques et techniques et leurs consquences, parfois catastrophiques;
les effets sociaux de la mondialisation et de la cration des rseaux sociaux de communication;
les changements des fonctionnement institutionnels, particulirement dans le domaine scolaire;
lmergence de nouvelles revendications sociales, etc. Ce thme a chang la physionomie des
problmatiques lies la diffusion du savoir acadmique et scientifique, faisant apparatre un
nouvel intrt pour le savoir priv des acteurs sociaux, dnomm le savoir exprientiel dont je
traiterai aprs avoir clarifi deux points. Les possibilits didentification entre savoir et
reprsentations sociales et lunivers de sens que recouvre la notion de savoir.

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CONNAISSANCE SCIENTIFIQUE ET REPRESENTATION

Il me semble que lidentification entre savoir et reprsentation sociale est largement justifie.
Dune part, le savoir scientifique est largement enracin dans notre connaissance courante objet
de reprsentation, comme le dit Schutz, reprenant un argument de Husserl:

le fondement de la signification de toute science est le monde de vie pr-scientifique, le


monde de vie unique et unitaire qui est la fois mien, vtre et ntre. Ce lien fondateur a
pu tre oubli au cours du dveloppement dune science travers les sicles, mais il peut
tre mis en lumire si lon rend manifestes les transformations de sens subies par le
monde de vie lui-mme dans le processus continuel didalisation et de formalisation qui
est lessence de luvre scientifique (1987, p. 171).

Prend place ici la rencontre entre sens commun et science dialectise par Moscovici.
Par ailleurs, les travaux danthropologie et de sociologie de la science (Knorr Cetina,
1981) ont montr que le savoir scientifique tait une construction sociale largement base sur les
changes entre chercheurs, donnant lieu des reprsentations du monde. Le statut
reprsentationnel de la connaissance scientifique est dailleurs reconnu par les scientifiques,
comme laffirme lastrophysicien Evry Schatzman (1993, p. 18):

Ce qui me parat absolument essentiel, cest que la science ou les sciences constituent un
systme de reprsentation, une reprsentation du rel, une reprsentation opratoire, qui
permet de russir a faire des choses que lon en ferait pas si on navait pas cette
connaissance.

De leur ct, les psychologues sociaux reconnaissent volontiers que leur modles sont
inspirs par les raisonnements du sens commun, mme quand ils critiquent ce dernier pour ses
biais cognitifs ou ses irrationalits. Ainsi Kelley (1992, p. 22) affirme-t-il:

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Ne pas tenir compte du bagage que fournit la psychologie de sens commun nous
conduirait nous priver de vastes sources de connaissances qui ont t accumules au
cours de lhistoire humaine. La psychologie de sens commun constitue la fois une limite
et un hritage pour la psychologie scientifiquesil (cet hritage) nous fournit une base
utile et riche de potentialits pour notre croissance et notre dveloppement.

Cette affinit entre reprsentation et science tablie, il nous faut examiner jusqu quel
point reprsentation et savoir se correspondent. Les deux termes sont polysmiques, il faut donc
voir en quels points ils se recouvrent. Quand on ne sen sert pas pour dsigner des phnomnes
observables dans les flux de la communication, la reprsentation sociale renvoie dune part, une
activit cognitive ou de smantisation, cest dire de construction et de mise en sens expressive;
dautre part, son produit qui peut tre une connaissance ou une signification. Les thoriciens de
la reprsentation y distinguent un savoir dclaratif une proposition sur le monde, le savoir
que et un savoir procdural qui renvoie aux oprations de connaissance, le savoir comment.
Ce qui la rapproche des conceptualisations du savoir.

SAVOIRS THEORIQUES ET SAVOIRS DACTION

Quant lui, le terme de savoir comporte diverses spcifications. Il y a des savoirs thoriques,
pratiques, abstraits ou empiriques, exprientiels enfin. Pour examiner la mesure dans la quelle ils
comportent des caractres de reprsentation, il faut sarrter sur ces spcifications souvent
intriques. Lide dducation tait troitement lie celle dapprentissage dun savoir thorique
et pratique, illustrant les propositions de Durkheim et soulignant la complexit du rapport au
savoir qui met en jeu des significations multiples. Par ailleurs, les savoirs existentiels, mettant en
jeu des sensibilits singulires et des reprsentations de soi, sont troitement lis aux savoirs
thoriques et pratiques.
Pour avancer dans lanalyse, je me rapporterai aux acquis de la littrature relative la
formation o lon trouve les laborations les plus pousses de la notion de savoir. Cette littrature
tablit de manire consensuelle une distinction fondamentale entre deux types de savoir: le
savoir thorique et le savoir daction. Cette distinction reprend lopposition entre thorie et

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pratique. Les savoirs daction furent traditionnellement assimils des comptences pratiques,
des habilets acquises dans et par laction. Rapports aux transformations du rel, ces savoirs
sont souvent tacites, cachs et non conscients et doivent faire lobjet dune investigation fonde
sur leur explicitation par les sujets qui les manifestent, voquant celle des reprsentations
sociales. En raison de lvolution des organisations, de la formation et de la recherche dans les
espaces professionnels, les savoirs daction font aujourdhui lobjet de formalisation et acquirent
un statut proche de celui des savoirs thoriques. Une telle dmarche nous rapproche de la manire
dont nous isolons, dans le champ dtude des reprsentations sociales, les reprsentations
orientant la conduite et les relations aux objets du monde et aux autres.
On note une volution parallle pour ce qui est des savoirs thoriques.
Traditionnellement, ils sont rapports des connaissances disciplinaires. Ces disciplines peuvent
appartenir lunivers scientifique, les connaissances correspondantes tant dispenses dans
lenseignement et la transmission sociale et mdiatique ou encore dgages par la recherche
mene dans les champs professionnels. Rcemment, de nouveaux objets de proccupation se sont
ajouts. Ils se rapportent aux dimensions thoriques sous tendant les champs de pratique. Autre
proximit avec les reprsentations qui rapprochent les savoirs thoriques de laction et de son
intelligibilit.
Si bien quactuellement, la diffrenciation entre savoirs thoriques et savoirs daction est
formule en des termes nouveaux. La notion de savoir thorique renvoie deux types de rfrents
(Barbier, 2004). Dune part, les noncs qui permettent de nommer, dsigner, statuer sur une
ralit extrieure aux individus. Ils sont rfrs sous le terme de savoirs objectiv qui
formalisent une reprsentation du rel et sont transmissibles. Le chevauchement avec la notion de
reprsentation sociale est ici vident. Dautre part, ce qui est rfr sous le terme de savoirs
dtenus, cest dire le capital dinformations, connaissances, aptitudes, dispositions et
comptences des agents individuels ou collectifs. On traite dune ralit indissociable des sujets
qui agissent et qui forme une partie de leur identit. Ces savoirs sont infrs partir de la
conduite des agents. L aussi la proximit avec les reprsentations sociales est vidente. Selon la
faon de dfinir les savoirs thoriques, les savoirs daction vont prendre une signification
diffrente. Quand on aura affaire des savoirs objectivs, les savoirs daction portent sur une
activit de gestion ou transformation du rel. Quand on aura affaire des savoirs dtenus, les

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savoirs daction renvoient la composante identitaire de lacteur qui permet la gestion et la


transformation du rel.

LE SAVOIR EXPERIENTIEL

Lvolution des modles pistmologiques qui soulignent lintrication entre les savoirs thoriques
et les savoirs daction claire la relation entre le savoir scientifique et le savoir de sens commun.
Le premier donne une reprsentation de la ralit, et le savoir de sens commun ajoute cette
reprsentation les caractristiques de laction sur la ralit qui sont troitement dpendantes de
lidentit des sujets. Dans cette identit interviennent des facteurs subjectifs, positionnels et
culturels. Nous avons l une conceptualisation qui nous permet de mieux approcher la
reprsentation sociale comme forme de connaissance. Une telle perspective nous permet
dinclure dans la rflexion sur la rencontre entre les savoirs, limportance confre au savoir
exprientiel.
Comme je nai indiqu, il y a quelques annes, dans un texte sur lexprience (Jodelet,
2006a), lattention porte la notion dexprience rsulte de divers facteurs. En premier lieu,
lorientation des sciences humaines vers le vcu et la phnomnologie du monde vcu (Husserl,
1931; Schutz & Luckman, 1974). En second lieu, les transformations des perspectives
sociologiques qui accordent un rle prpondrant la subjectivit active et rflexive (Jodelet,
2008). En troisime lieu, dans les champs dintervention sociale comme lducation, la sant, le
travail, le changement des paradigmes et des attentes des collectifs, conduisent prendre en
considration, ct des impositions des systmes institutionnels, lexprience des acteurs.
Par exemple, le sociologue de lducation, Dubet (1994) a montr que la notion
dexprience est devenue un recours incontournable pour comprendre comment les professeurs
assument leur fonction pdagogique et leurs tches vis--vis des lves. Notre poque est
caractrise par divers phnomnes qui affectent la pratique des professeurs: la dstructuration du
systme ducatif; le changement dattitude des familles qui considrent lcole comme un bien de
consommation, un espace o les demandes du public dominent le respect des valeurs de
lenseignement et de lducation; la manifestation de la part des parents soit dune volont de
contrle, soit, au contraire, dune posture dabandon total et dabsentisme; enfin, la

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transformation du public scolaire lie la massification de lenseignement et lmergence dune


culture jeune. Face cette situation, les professeurs ne peuvent plus sappuyer sur les codes du
pass, dfinir leur intervention en rfrence des statuts et des rles qui taient dfinis par une
institution stable mais sont devenus caduques. Ils nont plus alors dautre solution que de se baser
sur leur exprience propre pour dfinir leur travail et les manires de se conduire vis vis des
lves. Cette exprience enregistre tout autant que les traces de pratiques ayant russi ou chou,
celles des preuves traverses ou des accomplissements ressentis dans la relation aux lves et de
lprouv motionnel correspondant.
De la mme manire, les changements observs dans le champ de la sant, modifient
compltement la relation entre les patients et le personnel du systme sanitaire, confrant une
place privilgie lexprience du patient dans son rapport la maladie et son traitement. Cest
dans ce champ que la recherche a dvelopp lapproche la plus complte de la notion de savoir
exprientiel. Ce cas illustre les conditions dlaboration et de transformation des diffrents
savoirs et de leur rencontre, sachant que cest dans le champ de la sant que furent toujours
reconnus le rle et limportance des reprsentations sociales, aussi bien par les anthropologues,
les sociologues que par les psychologues sociaux (Jodelet, 2006a).

EDUCATION THERAPEUTIQUE ET EXPERTISE DEXPERIENCE

Compte tenu de la situation nouvelle dont jai bross grande ligne le tableau, comment vont ds
lors se conjuguer les comptences relatives des soignants et des soigns, de quels savoir parle-t-
on ? Au moment de la mise en place de lducation thrapeutique, ses impratifs impliquaient la
prise en compte de la faon dont les malades vivent leurs traitements, voire leurs maladies; celle-
ci a t identifie par les infirmiers, les mdecins et dautres professionnels sanitaires et sociaux
comme une moyen de mieux grer la prise en charge thrapeutique (Jouet & Flora, 2010, p. 31).
Cest donc lamlioration de lobservance des traitements qui tait alors vise, laquelle
ne sont pas trangres des proccupations conomiques de la part des instances politiques. Mais
elle correspondait aussi lintention de permettre lindividu dtre acteur de sa sant. Cela a
donn lieu la mise en place de stratgies psychopdagogiques contres sur les motivations, les

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modalits du coping, pour amliorer lautogestion des malades, lappropriation des comptences
thrapeutiques en vue de les appliquer soi-mme.
La validit et lutilit de lducation des patients reconnues dans les pays dvelopps,
sont tablies sur trois axes majeurs: le patient est le sujet des soins quon lui dlivre, lobjectif est
la promotion de la sant et non la lutte contre la maladie, la dmarche par lducation prime sur
celle par la prescription. Cela aboutit une nouvelle catgorie de patient: le patient expert qui
est susceptible de faire partager son savoir aux autres acteurs du systme de soins, de le
transmettre au cours de la formation des soignants et de devenir, un patient formateur, un pair
aidant dont lexprience est mise la disposition dautres patients. Selon les spcialistes la
reconnaissance de lexpertise des patients au sein des institutions de soins est lune des
caractristiques les plus significatives de la priode actuelle en matire dvolution de la
reprsentation de la sant (Jouet & Flora, 2010, p. 41).
Lexpertise est base sur une double exprience: celle du vcu de la maladie, celle de la
mise en application des traitements et des activits dployes pour assurer son maintien en sant.
Les formations donnes en ducation thrapeutique pour construire cette expertise, soulvent un
certain nombre de questions. Fondes sur une dmarche daccompagnement, elles sinscrivent
aussi dans le cadre de savoirs collectivement partags de nature scientifique et mdicale. Dans
quelle mesure laccs ces savoirs peut tre utile au malade et le qualifier pour une meilleure
matrise ou acceptation de sa maladie et son traitement ? Comment le savoir mdical est-il
assimil et utilis par les patients ? Du ct des malades, la gestion des soins suppose une
valuation, fonde sur leurs propres ractions, des traitements proposs, introduisant le facteur
subjectif du rapport la maladie. Du ct des soignants qui ne sont plus les seuls experts, peut
apparatre la crainte que la transmission des informations scientifiques ne conduise les patients
affirmer de nouvelles prrogatives, illgitimes et irralistes. Il y a l tout un domaine explorer
pour analyser: du ct des soigns, les processus de transmission et dassimilation des
connaissances mdicales par les patients; du ct des soignants les conditions favorisant un
partage des expriences vcues, des activits entreprises pour grer leur maladie et son
traitement. Dautre part, comme le remarquent Taylor et Bury dans une revue de la littrature
(2007), il peut y avoir dans les prconisations de lautogestion des soins une dimension de
pense magique, dingalit et de normalisation sociale, lappel un savoir mdicalis risquant

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dinduire un manque de respect pour les croyances des patients, leurs diffrences ethniques,
culturelles et religieuses, ainsi que pour les dcisions individuelles quils sont amens prendre
sous linfluence de facteurs sociaux et conomiques. Cest ici que nous retrouvons limportance
des contextes particuliers de la production des savoirs et des reprsentations.
Dans le cas du savoir exprientiel des patients il serait possible de reprendre les axes de
questionnement proposs par Moscovici sur les rapports entre science est sens commun. On
examinerait comment, dans les diffrents contextes de vie et dactivit des patients, le savoir
exprientiel intgre les savoirs scientifiques et les conseils pratiques ou est inflchi par eux.
Comment ces derniers vont tre moduls par lexprience vcue des pisodes pathologiques et
de leur traitement, selon les contextes de vie o est inscrit le patient. Un autre problme
intressant tudier concerne la part de lmotion et de lincertitude quant lefficacit et la
russite des traitements dans lintriorisation du savoir savant et la coloration de lexprience
vcue. Comment adopter une attitude positive et des pratiques dautogestion quand lavenir ne
permet pas denvisager de gurison ? Est engage galement une dimension morale. Le malade
qui peut, dans certaines affections, se sentir responsable de son tat pathologique, risque
dprouver un sentiment de culpabilit renforc quand il lui est demand de prendre la
responsabilit de son maintien en vie quand il se ne sent pas arm de la mme comptence que le
soignant. Connaissances et significations ne sont pas forcment compatibles.

CONCLUSION

Le secteur dactivit sociale innovant dont je viens de brosser un bref tableau, prsente un double
avantage. Dune part, en raison de lintrication entre les dimensions cognitives, smantiques,
motionnelles et morales dans la construction dexpriences et de pratiques inscrites dans un
contexte mdical, il constitue un espace de recherche fcond pour la thorie des reprsentations
sociales et ltude de la construction des connaissances. Dautre part, ce secteur offre la
particularit de toucher des champs qui sont gnralement traits de faon indpendante:
lducation et la sant. Chacun deux est un terrain dapplication privilgi pour ltude des
reprsentations sociales, sans quil y ait eu jusqu prsent dapproche commune les concernant.
Il nous offre donc une rare occasion dappliquer et enrichir lapproche des reprsentations

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sociales dans une perspective interdisciplinaire et de combiner les acquis de secteurs de recherche
et dintervention, la sant et lducation, qui se rejoignent pour la premire fois. Les potentialits
dune telle situation mritent dtre exploites.

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DENISE JODELET est Directeur dEtudes Emeritus lEcole des Hautes Etudes en Sciences
Sociales, Docteur Es-Lettres et Sciences Humaines, Docteur Honoris Causa de plusieurs
universits en Amrique Latine. Elle a pris la direction du Laboratoire de Psychologie Sociale
aprs le dpart de Serge Moscovici. Ses activits de recherche et denseignement ont t
consacres ltude empirique et thorique des reprsentations sociales dans plusieurs domaines:
corps humain, sant mentale, sant en gnral (SIDA, alimentation, allaitement maternel,
contagion, contraception), ducation, environnement (images urbaines, ractions du public face
aux problmes environnementaux). Elle est galement reconnue pour son travail de pointe sur
quelques concepts cls ou innovants de la psychologie sociale tels que la mmoire social et
collective, lAutre, la musique et la religion.

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