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La naissance de l'Etat d'Isral et le mouvement nationaliste

algrien

Pter kos FERWAGNER


Universit de Szeged

De nos jours les conditions de la naissance d'Isral sont connues en majeure partie et l'on
sait beaucoup aussi des ractions des peuples et des pays qui taient touchs dans cette
question vis--vis l'vnement qui a dtermin fondamentalement l'histoire du Proche-
Orient. L'attitude des grandes puissances a t motive par des considrations-de la
politique du monde, et, d'une manire vidente, elles ont vot selon leurs intrts l'ONU
dans tous les cas o la question de la Palestine a t inscrite l'ordre du jour.
Les pays et les peuples arabes ont pris presque la mme position dans ce problme.
Dans le Levant comme dans le Maghreb l'on a condamn la dcision du partage de
l'organisation mondiale, puis, aprs la vague terroriste, c'tait la naissance d'Isral qui a
provoqu de l'indignation parmi les Arabes. Dans notre communication nous allons
tudier les ractions du mouvement national algrien qui sont particulirement
intressantes parce que diffrement des autres nations arabes, ils se sont opposs la
naissance de l'Etat juif non seulement pour des raisons religieuses, culturelles et
politiques, mais aussi cause du premier conflit isralo-arabe. En plus, les nationalistes
algriens ont men en mme temps un combat anticolonialiste contre les colonisateurs
franais.

De la partage de la Palestine la proclamation d'Isral

La dcision du partage de 29 novembre 19471 qui a fourni au sein la Palestine un trop


territoire disproportionnellement grand en faveur de la population juive, vu son effectif
rel 2 , a dclench une leve de boucliers au milieu des Musulmans algriens. 3 Dans les
diffrents cercles religieux et dans les mosques l'on n'a parl que de cela et plus tard on
n'a pri que pour la victoire des combattants arabes. Or, il est remarquable qu' ce
moment-l la collecte matrielle srieuse n'a pas encore commenc, pour la premire fois
c'tait le PPA-MTLD indpendantiste4, dirig par Messali Hadj, qui a eu recours la
qute.

1
Voir le texte de la dcision du partage: Gyz Lugosi (dir.), Dokumentumok a Kzel- s a Kzp-
Kelet trtnethez (1914-1980) (Documents pour l'histoire du Proche-Orient et de l'Orient Central),
Tanknyvkiad, Budapest, 1989, pp. 233-249
2
Moins d'un tiers de la population totale a reu plus que la moiti du territoire.
3
Tous les Etats membres arabes de l'ONU ont vot contre la dcision du partage. Voir : Martin
Gilbert, Izrael trtnete (L'histoire d'Isral), Pannonica, Budapest, 2000, p. 146
4
PPA - Parti Populaire Algrien qui avait fonctionn dans l'illgalit depuis la fin des annes
trente, sa place on a form la fin de 1946 le MTLD (Mouvement pour le triomphe des liberts
dmocratiques).
86 Pter kos Ferwagner

Les journaux arabes ont comment sur une grande tendue la dcision du partage,
naturellement sur le ton d'une amre dconvenue. L'Islah a publi l'article de Mohamed
Ali Tahar, directeur d'un journal gyptien o l'auteur a affirm que l'ONU tait sous la
coupe des juifs qui, par la corruption, ont obtenu que son sige soit transfr de San
Francisco New York, o vivent 3 millions de leurs. Le directeur a prcis aussi que le
dlgu de Hati aurait peru 10.000 dollars pour voter le partage. Le cheikh Brahimi, le
thologien musulman connu a crit tristement dans El Bassair du 2 fvrier que le droit
de l'Orient ne trouve aucun dfenseur en Occident , et que l'attitude des Etats chrtiens
n'est qu'une croisade d'un nouveau genre, o les Juifs constituent une partie du matriel
de guerre. Le cheikh honorable El Okbi dans le journal intitul Maghrib Al Arabi a joint
sa voix celle du PPA et il a prcis que l're des discours est passe. Il faut engager le
combat sacr, sacrifier nos biens et nos personnes, crer dans chaque ville, dans chaque
village, un Comit pour la Dfense de la Palestine, qui se chargera de collecter de
l'argent..., de dresser la liste des hommes et mme des femmes volontaires pour le
Djihad, qui se prpareront partir par le premier moyen qui s'offrira... Le PPA qui
reprsente aujourd'hui la majorit de la nation algrienne, se chargera-t-il de ce devoir
imprieux, lui qui sa tte le grand chef Messali? 5 L'on peut voir que la lutte contre le
partage a donn la possibilit aux partis nationalistes de tirer un gain de politique
intrieure de la situation, dont ils avaient besoin cause des lections imminentes. El Okbi
a pens que notre nation comptant 10 millions d'mes, chaque chef de famille peut
sacrifier 1.000 francs par personne (ou 100 francs s'il est trs pauvre) pour la dfense de
la Palestine. On obtiendrait ainsi des centaines de millions... Nous attendons une rponse
du PPA... Enfin L'Islah a publi un appel grandiloquement de l'mir Abdelkader
Mohammed (arrire petit-fils du grand hros national Abdelkader) ses compatriotes
d'Algrie en faveur de la guerre sainte en Palestine.
Les Algriens n'taient pas emportes en masse cette poque-l par la rhtorique
antisioniste, bien que la presse nationaliste ait attaqu d'une manire extrmement
violente l'ONU et naturellement le gouvernement franais parce qu'il avait vot pour la
dcision du partage.6 Peut-tre, les trs importants vnements qui se sont drouls ce
moment-l en Algrie, avaient une grande influance sur la situation : au printemps de cette
anne-l l'on a lu pour la premire fois le parlement algrien qui rglait les affaires
intrieures et financires des trois dpartements d'Outre-Mer . La bataille lectorale a
dtourn l'attention provisoirement de la Palestine, mais non pas tel point que le
problme quitte tout fait l'ordre du jour.
Cela ne pouvait pas arriver parce que les partis nationalistes et les organisations
religieuses s'occupaient tout le temps de la question. L'exaspration de la population
musulmane est exprime par la critique plusieurs fois rpte du gouvernement au sujet
du vote de la dcision du partage. Il y avait beaucoup de monde estimant que la France
avait bless par cela les sentiments et les intrts de la nombreuse population musulmane

5
Rapports politiques de Quinzaine, anne 1948, l et Semestre, par Cabinet du Gouverneur Gnral,
Service des Liaisons Nord-Africains, Archives d'Outre-Mer (AOM), Aix-en-Provence, GGA 11H56
6
Les ractions des Musulmans algriens donnes la dcision du partage manquent de la violence
et de celles des plusieurs villes du Proche-Orient. Voir : Gilbert, 2000, p. 150
La naissance de l'Etat d'Isral et le mouvement nationaliste algrien 87
vivant sur ses colonies. Les protestations se sont manifestes des manires trs diverses.
Le 24 janvier, au cours d'une fte religieuse a t joue Constantine une pice
reprsentant une sance de la Ligue Arabe. Le personnage reprsentant le dlgu
syrien s'est livr une violente attaque contre la France dont le vote en faveur du
partage de la Palestine a soulev le dgot et vivifi le mpris des musulmans. La
dcision prise par elle, a dclar l'acteur de la^pice, n'est que le rsultat du mpris qu'elle
affiche pour les droits du peuple musulman .
Dans l'action pour les Arabes de la Palestine, ct les hommes politiques
nationalistes, c'taient naturellement les thologiens considrables de l'islam et les
Oulmas qui ont jou un rle dcisif. Il en a dj t ainsi plus tt, car dans l'histoire du
mouvement nationaliste algrien un courant fixant comme but la dfense de l'identit
culturelle et religieuse a t prsent d'une faon trs accentue depuis des annes trente.
Pendant le conflit isralo-arabe ce courant s'est renforc, du moins en ce qui concerne les
actions algriennes l'gard des vnements de la Palestine. La dclaration du cheikh El
Okbi dans laquelle il a fait appel l'union de tous les Musulmans, symbolise une coalition
de la politique et de la religion non seulement dans la lutte contre les sionistes, mais
contre les colonialistes franais aussi : le jour o une mme table seront runis
Messali, El Okbi, Brahimi Bachir et Ferhat Abbas, 8 l'Algrie ne sera pas loin de la
libration .'

Rponses nationalistes au premier conflit isralo-arabe

Au printemps 1948 l'antismitisme a augment sensiblement bien que moins


d'attention se soit prte la Palestine, cause de la bataille lectorale dj mentionne.
Les attentats palestiniens permanents ont tenu l'intrt vif qui, aprs le 14 mai,
paralllement la proclamation d'Isral et le premier conflit isralo-arabe s'est intensifi
immensurablement. Les hostilits ont induit la tension entre les Juifs et les Musulmans,
particulirement dans le Constantinois. Mais ces tensions ne sont pas alles jusqu'aux
voies de fait. Le plus souvent les autorits de la communaut musulmane locale ont fait
appel la boycott collectif des cinmas, des cafs, des piceries et des tabacs tant dans la
proprit des habitants juifs. A ct de cela, le caractre islamique restait invariablement
prsent, de la mme manire accentue ; dans les mosques, sur l'ordre du Grand Matre
de l'Universit d'El zhar, des prires ont t dites pour la victoire des armes arabes. 10
Sur le plan politique, l'on a essay de profiter tout de suite de la possibilit qui s'est
offerte. Dans les annes antrieures il y avait plusieurs personnages qui ont exprim la
ncessit de la coalition des forces nationalistes par laquelle la lutte anticolonialiste serait
devenue beaucoup plus effective. Maintenant l'approche se serait amorce, mais il faut

7
Rapports, anne 1948
8
Ferhat Abbas, a ct de Messali tait l'un des personnages les plus dcisifs du mouvement
nationaliste algrien, qui, menant une politique nationale modre, a envisag une relation
fdrative entre l'Algrie indpendante et la France. En mars 1946 il a cr son parti politique,
l'UDMA (Union Dmocratique du Manifeste Algrien).
9
Rapports, anne 1948
10
Ibid.
88 Pter kos Ferwagner

dire d'avance qu'elle n'a pas abouti des rsultats srieux : en effet, l'on n'a pas russi
accomoder les dsaccords politiques s'agissant des modalits de l'accs de
l'indpendance, du caractre de l'Algrie souveraine et de ses relations avec la France.
Bien entendu, c'tait les Oulmas qui ont tenu sur l'action commune des deux plus grands
partis nationalistes, le MTLD et l'UDMA dirige par Ferbat Abbas. A la fin de mai des
ngociations ont t entames, ce sujet entre le cheikh El Okbi, le cheikh Brahimi,
l'UDMA (reprsente par Sator) et le MTLD (Messali lui-mme, puis Mezerna). aurait
t question d'une manifestation monstre Alger, de tournes d'information dans le pays,
accompagnes de confrences, et de collectes, enfin d'un envoi de tlgrammes l'ONU,
au gouvernement franais et la Ligue Arabe. Aucune dcision ferme n ' a pas encore t
prise, peut-tre parce que d'aprs l'auteur d'un des rapports pour le gouverneur gnral
il est vident que les Oulmas et le PPA, prferent collecter de l'argent leur propre
profit plutt qu' celui du Proche-Orient . u
La motion de sympathie l'Etat d'Isral vote le 20 mai par l'Assemble nationale
franaise, a vivement bless les Musulmans algriens, comme c'tait dj le cas en
novembre 1947 o la dlgation franaise l'ONU a vot en faveur du partage de la
Palestine. Dputs et lus municipaux du MTLD ont adress des tlgrammes de
protestation au prsident de cette Assemble et au Ministre des Affaires Etrangres.
Diffremment quelque peu des nationalistes radicaux, les Musulmans modrs auraient
accept sans doute une solution qui aurait comport la reconnaissance du caractre arabe
de la Palestine, avec garanties la minorit juive, et la neutralisation de Jrusalem, ville
sainte commune aux trois grandes religions monothistes.
Au temps de la naissance de l'Etat juif l'on n'a pas signal des dparts massifs de
volontaires de l'Algrie vers les champs de bataille, il semble possible, nanmoins, que
parmi les quelque 500 Tunisiens ayant gagn l'Egypte par la Tripolitaine, ont figur
quelques Algriens. Au dbut du juin les luttes palestiniennes taient le premier thme
politique en Algrie (aussi). L'antagonisme des Musulmans et les Isralites s'est affirm,
la foss entre eux s'est largie. Des menus incidents ont clat journellement.
A un seul moment il a sembl que l'approche entre les forces politiques pouvait tre
mene bon terme : sur l'intervention pressante du cheikh El Okbi, Ferhat Abbas a fini
par consentir monter lui-mme la Bouzarah chez Messali. Un accord a t ralis le 2
juin pour crer un Comit de Dfense de la Palestine libre. Les deux plus grands partis ont
dcid de l'action commune mener par ce comit (confrence dans les mdersas, prire
et prches dans les mosques, boycottage du commerce juif, collectes en faveur des
combattants arabes). Abbas s'est charg de mener une campagne en faveur du comit dans
son journal, la Rpublique Algrienne , tandis que le MTLD a form de groupes de
choc chargs de faire respecter ce boycottage. Les chefs des Oulama rformistes, le
cheikh El Okbi, et les dirigeants de l'UDMA taient enthousiasms de cet accord, auquel
ils ont attribu une importance norme. La section d'Alger-Centre de l'UDMA a adopt
une motion considrant cette union des partis nationalistes et des mouvements religieux

11
Ibid.
La naissance de l'Etat d'Isral et le mouvement nationaliste algrien 89
comme un pas dcisif vers l'union national de lutte anti-imprialiste pour la Rpublique
Algrienne ,12
Mais l'euphorie n ' a pas dur longtemps. Quelques jours aprs la signature de l'accord,
le 5 juin les dirigeants du PPA-MTLD ont fait publier une communiqu annonant la
cration par eux seuls d'un Comit Algrien pour la Palestine Arabe . Devant le
Comit Directeur du parti, runi le 5 juin, Ahmed Mezerna justifiait ce geste en dclarant
que c'tait toujours le MTLD qui avait dfendu vritablement l'ide arabe, et qu'une
union pour la Palestine ne pouvait tre conue qu'ayant sa tte le chef du seul parti
vraiment nationaliste, c'est--dire Messali. 13 Ne pouvant pas accepter la direction
commune et formant autour de lui de plus en plus un culte personnel, le prsident du parti
n'tait pas prt donner son nom une initiation, dans laquelle la responsabilit et le droit
de dcision ne lui appartiennent pas exclusivement. Le but de cette manoeuvre du MTLD
tait videmment d'accrotre le prestige du part vis--vis de ses rivaux, et de lui permettre
d'accrotre ses finances au moyen du produit des collectes.
L'attitude du parti radical a mcontent vivement les Oulmas travaillant tellement
beaucoup pour l'action commune. Les cheikh Brahimi, El Okbi, et Bayoud, accompagns
de Toufik El Madani, se sont rendus le 12 juin chez Messali pour protester. Le prsident
du parti a confirm ses visiteurs la dcision de son Comit Directeur de lui confier
personnellement la prsidence du Comit de Dfense puisque les Musulmans dans leur
grande majorit taient nationalistes. En coutant cette argumentation singulire, les
thologiens se sont retirs et ont dclar que toute collaboration avec le MTLD tait
impossible. 14 Donc, le ralliement des partis nationalistes ne s'est pas ralis, malgr
l'occasion extrmement favorable, c'est--dire la prsence d'une affaire qui tait soutenue
par presque tout le monde et dont la responsabilit appartenait clairement au MTLD dirig
par Messali.
A la suite de cette rupture, les Oulamas et l'UDMA ont arrt le 14 juin leur plan
d'action initial. Un Comit d'Aide la Palestine a t constitu, comprenant le cheikh
Brahimi (prsident), Ferhat Abbas (secrtaire), le cheikh El Okbi (trsorier) et le cheikh
Bayoud (trsorier-adjoint). Tout d'abord, ce comit a adress deux tlgrammes, l'un
Georges Bidault, ministre des affaires trangres, protestant contre la motion de
sympathie l'Etat d'Isral vote par l'Assemble nationale, l'autre Azzam pacha,
secrtaire de la Ligue Arabe, l'assurant de la solidarit active des Algriens. A l'instar des
actions dj connues, il a d'autre part dcid de collecter des fonds et de prcher le
boycottage du commerce juif. 15 Nous pouvons dire qu' propos de la naissance de l'Etat
d'Isral, la mme tendance a domin en Algrie comme dans n'importe quel vnement
de politique intrieure. L'union nationaliste encourage depuis longtemps n'tait pas
forme, qui a bnfici de toute faon aux colonisateurs franais. Et la prsence des deux
comits parallles a diminu l'efficacit des dmarches algriennes faites auprs des
Arabes palestiniens.

12
Ibid.
13
Ibid.
14
Ibid.
15
Ibid.
90 Pter kos Ferwagner

En juin la campagne contre les sionistes a redoubl. Le boycott du commerce juif est
devenu de plus en plus tendu. Les Musulmans n'ont pas frquent les cinmas et les
cafs tant dans la proprit des Juifs et ils n'ont rien achet dans leurs magasins. Des
quipes de jeunes militants du MTLD taient mises sur pied pour faire respecter les
consignes donnes. L'on a fait croire la masse que les commerants isralites vendent
aux Arabes des produits empoisonns. Mais il s'est avr que l'appel n'tait pas suffisant
et quelques rcalcitrants sont entrs dans les restaurants prohibs. Alors, des pressions
taient exerces sur ces hommes n'obissant pas l'appel, et les Musulmans consommant
dans les cafs juifs ont t molests. 16 Mais, aucun incident grave ne s'est produit malgr
les animosits accentues.
Paralllement ce boycottage, des qutes taient effectus et, par endroits, ils taient
trs fructueux. Le MTLD a russi collecter, en Oranie, en une seule journe, plus de
800.000 francs. Sur le plan politique, Mostefai et Ferroukhi, dlgus l'Assemble
algrienne, se sont rendus au Consulat Gnral d'Angleterre; et ont remis au vice-consul
une motion du Comit Directeur flicitant le gouvernement britannique pour son attitude
courageuse en faveur des peuples arabes . En mme temps, le MTLD a pris part une
action du Maghreb d'ensemble. Une motion a t signe par les reprsentants du MTLD,
du No-Destour et de l'Istiqlal et a t adress au ministre des affaires trangres. Les
trois partis ont protest contre les facilits procures par l'administration franaise aux
organisations sionistes soit pour l'envoi de fonds en Palestine, soit pour le recrutement de
leurs bandes terroristes , ont attir l'attention du gouvernement sur le fait qu'une
reconnaissance ventuelle de sa part, soit de jure, soit de facto, d'un Etat juif, engagerait,
sur le plan international, la seul responsabilit de la France , et ont affirm que la
politique prosioniste adopte dlibrment par la France est une politique essentiellement
anti-musulmane . n
En fin de mai et au dbut de juin, les dparts de volontaires nord-africains pour la
Palestine se sont multiplis. A cette poque-l, 500 d'entre eux taient l'entranement
Marsa-Matrouh, d'autres taient entrans Ismalia. Environ 200 volontaires nord-
africains avaient dj rejoint les troupes arabes en Palestine. La plupart taient passs par
la Tripolitaine, mais entre eux il y avait relativement peu d'Algriens, car ces volontaires
taient en majorit des Tunisiens ou des Marocains de la zone espagnole. Le 7 juin, le
gouvernement gyptien a d'ailleurs interdit l'entre des volontaires sur son territoire, et
les autorits britanniques leur ont refus le libre accs en Triploitaine. Aprs cette date,
1.500 volontaires ont t refouls dans le Sud Tunisien. Les Musulmans ont comment
dfavorablement les entraves mises au dpart des volontaires et se sont lv contre les
embarquements clandestins de volontaires isralites qui, d'aprs les rumeurs lances par le
MTLD, taient tolrs par l'administration. 18 Il est arriv certains de vouloir accder aux
champs de bataille travers du Maroc, cause de l'incertitude de la route tunisienne et
parce que le souverain marocain n'empchait pas le voyage en bateau des volontaires pour
le Proche-Orient.

16
Ibid.
17
Ibid.
18
Ibid.
La naissance de l'Etat d'Isral et le mouvement nationaliste algrien 91
Le premier conflit isralo-arabe est rest le thme politique le plus important dans les
semaines antrieures. La propagande et l'activit de la part des divers partis taient
extrmement intenses propos de la question palestinienne. Aprs qu'on n'ait pas russi
..former une union entre les partis nationaux, les hommes politiques divers ont eu des
algarades de plus en plus violentes les uns avec les autres. Ferhat Abbas a accus les
Messalistes de l'chec qui voulaient s'attribuer tout le mrite de la lutte antisioniste. Les
Oulamas ont accus aussi les Messalistes et en particulier Mezerna illetr sans vergogne
qui aujourd'hui s'enrichit . Ils leur ont reproch publiquement de se servir des fonds
collects pour des fins exclusivement personnelles, comme l'achat de luxueuses
automobiles. La querelle entre les partis s'est donc de plus en plus envenim.
Le rsultat de cette divergence a t la dcision des chefs religieux d'agir et leur refus
d'adhrer aucun des deux autres comits dont ils ont rprouv le caractre
exclusivement politique. Ils ont adress un tlgramme au Ministre des Affaires
Etrangres, appelant l'attention du gouvernement franais sur les sentiments
d'indfectible solidarit attachant les musulmans d'Algrie leurs frres de Palestine, le
sollicitant instamment de faire comprendre l'Assemble nationale le caractre
inopportun de sa motion du 20 mai adopte par suite du vote massif du groupe
communiste systmatiquement hostile la religion et lui demandant d'intervenir
auprs de l'ONU au nom des quarante millions de citoyens protgs franais, pour
empcher la reconnaissance du prtendu Etat d'Isral en Palestine. 19 En juillet, le
prsident du Conseil a rpondu au tlgramme et, aprs avoir remerci les chefs religieux
de la confiance qu'ils lui avaient fait, les a assur que l'important problme palestinien
retenait toute l'attention du gouvernement franais et que la France ne s'associerait
aucun acte susceptible de compromettre les intrts moraux de ses ressortissants
musulmans. Conformment cela, de la part de la France une attitude plus hostile
qu'amical a t exprim envers Isral. Les hommes politiques franais ont accus l'Etat
juif des problmes des rfugis palestiniens et, leur distance a t attest dans leurs yeux
en septembre o on a assassin le comte Bemadotte, l'intermdiaire charg par l'ONU
d'laborer l'armistice. Le gouvernement franais a reconnu de jure l'Etat d'Isral
seulement en mai 1949.20
Le Comit d'Aide la Palestine, tendance oulmiste et tant sous l'influance de
l'UDMA, a dploy aussi une activit multiple dans l'intrt des combattants arabes. Il
s'est dclar contre les activits sionistes dans la protestation adresse l'ONU. Il a exig
Bidault, ministre des affaires trangres, la libration de Sadek Bessis, secrtaire du
Comit tunisien d'aide la Palestine, qui avait pass en correctionnelle. Il a fait dire au
Ministre tunisien Kaak Mostepha un discours dans le mme sens et a assur des son
soutien Sadek Bessis aussi.
Les nationalistes ont agrandi le cercle de leurs activits antisionistes tout le territoire
du pays. Le boycottage des magasins, cinmas a continu, voire Tlemcen o l'on a

Des rapports dtaills de la France et d'Isral l'poque voir : Salg Lszl, A szuezi hromszg
1956. Szuez - Algr - Budapest (Le triangle de Suez, 1956. Suez - Alger - Budapest), Kossuth
Budapest, 1986, pp. 42-44
92 Pter kos Ferwagner

interdit aux Musulmans de se faire soigner par les mdecins juifs. L'on a persist
chuchoter, dans toute l'Algrie, que les commerants juifs veulent empoisonner les
Arabes, et que, de surcrot, ils le font avec la complicit de l'administration franaise. Sur
le plan militaire, le MTLD s'est efforc diriger de plus en plus volontaires vers des
points de rassemblement en Tunisie, d'o ils ont t dirigs vers la Palestine. Les
conditions de recrutement ont t les suivantes : tre clibataire non charg de famille,
payer les frais de voyage jusqu' Solium. Le MTLD n'a pay le voyage que de ceux qui
taient poursuivis par la justice franaise. De tels personnages taient d'ailleurs nombreux
parmi les volontaires. Le nombre des volontaires n'tait pas trop important, ce qui a
contribu que ceux qui avaient t refouls systmatiquement de la Tripolitanie par les
autorits britanniques ont rendu compte de l'accueil assez froid.
Les qutes se sont poursuivies d'une manire diffrente. En premire page du journal
de l'UDMA El Watan figurait la photographie de Farouk, roi d'Egypte, ainsi voulait-on
exciter les lecteurs offrir des dons. Des cartes postales reprsentant des combattants
arabes de Palestine ont galement t mises en vente au prix de 100 francs l'unit. Enfin,
les nationalistes ont collecter quelque 6 millions de francs qui a t passs par le cheikh
Brahimi l'ambassadeur d'Egypte de Paris.21
Les rapports du gouverneur gnral constatent que, d'une manire gnrale, c'est le
dpartement d'Oran qui tait le plus atteint par la propagande antisioniste, la cause de cela
est probablement le grand nombre de la population europenne vivant ici. Dans ce
dpartement d'une manire unique, l'on a interdit la population musulmane d'acheter
chez les boulangers isralites. Nombreux taient des appels au calme publis par les
cercles musulmans modrs mais paralllement cette position officielle, le MTLD a
cherch exciter les passions par une propagande discrte et en cherchant au besoin
provoquer des incidents. Ses actions n'taient pas couronnes par beaucoup de succs. Le
parti a essay d'exploiter toutes les possibilits pour la propagande. a laiss entendre
que le gouvernement franais est entirement favorable aux Juifs, tandis que le voyage
Paris du Chaim Weizmann tait interprt par ce parti comme le prlude une prochaine
reconnaissance, par la France, de l'Etat d'Isral.
A la deuxime moiti du juillet l'lan de la propagande antisioniste a diminu
sensiblement. Dans le Constantinois l'on a maintenu le boycottage quoique le refoulement
systmatique des volontaires par les autorits britanniques, le peu de chaleur et mme
l'hostilit avec laquelle ces volontaires ont t accueillis au Proche-Orient aient
singulirement refroidi leur zle et l'enthousiasme de leurs coreligionnaires. Mais les
qutes se sont poursuivies. Des brochures en langue arabe, imprimes Rabat par les
soins de l'Istiqlal, ont t mises en vente Constantine au prix de 2.000 francs l'unit ; le
produit de cette vente tait destin aux combattants de Palestine. L'on a fait parvenir
destination, via Tanger, les fonds recueillis.
Paralllement au dclin de l'lan, l'attention envers la guerre est reste pourtant vive.
C'est ainsi que, dans les milieux nationalistes, l'on a largement diffus l'information selon
laquelle Azzam Pacha, secrtaire gnral de la Ligue Arabe, aurait dclar que la brigade

21
J. Nagy Lszl, A Maghreb-orszgok trtnete (1919-1956) (L'histoire des pays du Maghreb),
Szeged, 1995, p. 143
La naissance de l'Etat d'Isral et le mouvement nationaliste algrien 93

nord-africaine, forte dj de 5.000 hommes, constituait l'lment le plus combattif des


armes arabes et que, par la suite, elle serait destine former l'avant-garde de l'arme de
la libration de l'Afrique du Nord du joug colonialiste franais.
A chaque coup, quand l'une des grandes puissances a reconnu l'Etat d'Isral 22 , les
Arabes du Proche-Orient protestaient chez le gouvernement en question. Quand la France
a reconnu de facto la fin de 1948 l'Etat juif jeune, cet acte n'a pas soulev en milieu
musulman algrien, de raction notable qui, en considrant l'active propagande
nationaliste antrieure, est surprenant. Du ct isralien, on n ' a pas.exclu l'ouverture
prochaine de consulats en Algrie ; ce bruit tait accueilli avec scepticisme par les milieux
musulmans, qui se sont demands de quels ressortissants auraient s'occuper ces
consulats, et les raisons pour lesquelles ils seraient crs alors qu'il n'existait encore en
AFN aucun consulat pour les Etats arabes.

Les communistes algriens et la naissance d'Isral

Au printemps 1948 le Parti Communiste Algrien (PCA) a consacr toute sa force la


lutte politique intrieure. Le parti a adopt deux ans avant l'ide de l'indpendance
algrienne et son but principal tait de changer son rapport d'hostilit antrieur aux
relations d'alliance avec les nationalistes. Il s'est efforc d'arriver l'union des forces
dmocratiques algriennes dans un front national o les partis nationaux auraient obtenu
un rle important. Mais la dcision de l'Union sovitique de voter premirement la
dcision de partage en novembre 1947, puis en mai 1948, de reconnatre l'Etat d'Isral
rcemment proclam, a influanc ngativement cette aspiration.23 Cette dmarche
diplomatique provoquant une indignation norme de la part de la population musulmane,
s'est revenu videmment en PCA. Ce n'tait pas par hasard, car, antrieurement, le parti,
avec le Parti Communiste Franais, avait allgu l'Union sovitique et l'infaillibilit de
Staline toutes ses dcisions politiques. Ces mois-l, les indignes se sont de plus en plus
loigns du parti et les objectifs des communistes leur sont devenus indiffrents.
A cette poque-l le parti communiste n ' a pas russi crer le front d'union avec les
partis nationaux parce que les relations taient tendues entre eux dans plusieurs questions.
Par exemple, l'UDMA dont la conception de la politique intrieure tait presque identique
celle du PCA, n'tait pas d'accord avec la conception de la politique extrieure des
communistes, qu'ils ont entirement subordonne la politique de l'Union sovitique. Les
oppositions se sont intensifies propos de la Palestine.24
Le PCA, comme les Sovitiques, a soutenu la dcision du partage parce qu'il a pens
que l'imprialisme britannique tait responsable de la situation grave. Au cours des
diffrentes runions qui ont t tenues en juin, les communistes ont gnralement

22
Les Etats-Unis a reconnu parmi les premiers l'Etat juif. Des conditions de la dcision voir : Josszi
Melman - Dan Raviv, Igaz bartok. Az amerikai-izraeli szvetsg valdi trtnete (De vrais amis.
L'histoire relle de l'alliance isralo-amricaine), Osiris, Budapest, 1997, pp. 31-40
23
Des causes de la dcision voir : J. Nagy Lszl, Az arab orszgok trtnete a XIX-XX. szzadban
(L'histoire des pays arabes au XIX-XX* sicle), Etvs Jzsef Knyvkiad, Budapest, 1997, p. 82
24
J. Nagy, 1995, p. 143
94 Pter kos Ferwagner

approuv la position prise par l'URSS sur la question palestinienne, et le partage de la


Palestine. Ils ont mis en garde tout le monde contre la Ligue Arabe qui fait le jeu de
l'imprialisme britannique . Ils ont appel les hommes ne pas croire les provocations
des autorits. 25 Ils ont attaqu l'gypte aussi parce qu'elle n'avait pas aperu les
manoeuvres imprialistes. A cause de cela le parti n'a pas pris part aucun comit form
pour aider les Arabes combattant en Palestine. Il a expliqu son absence par le fait qu'il ne
voulait pas diviser la population. Mais, il tait vident pour le PCA que sa politique
palestinienne tait impopulaire au sein des masses musulmanes, c'est pourquoi il a fait
tout son possible pour dtourner l'attention de cette question. Dans une rsolution de 19
juin le Comit central, aprs avoir rappel ses buts, a voulu axer l'intrt des indignes
vers les questions proprement algriennes.26 Ses efforts n'taient pas couronns par
beaucoup de succs ce qu'a bien montr que la vente du Libert, le journal du parti, tait
en rgression constante.27
La reconnaissance d'Isral par l'Union sovitique a caus un malheur irrmdiable
dans les mouvements communistes de la plupart des pays arabes. 28 Leur soutien a retomb
partout. En Algrie, ce n'tait pas autrement. La dcision de Staline n ' a pas du tout
amlior l'attitude assez ambivalente des Musulmans vis--vis du PCA. Le prestige
accumul par le parti dans les annes prcdentes a disparu presque totalement. Les
dirigeants et les activistes de l'organisation n'ont russi qu'aprs des mois par un travail
bien long rtablir quelque peu l'autorit du parti aux yeux des indignes algriens. Mais,
pour cela il a fallu aussi la diminution graduelle de l'intrt envers la Palestine.

Les Juifs d'Algrie

Dans l'lment isralite, une certaine gne mle d'inquitude a succd la joie
provoque tout d'abord par la dcision de l'ONU relative au partage de Palestine. Cette
gne s'est manifeste diversement suivant les rgions. A Constantine, o les dernires
lections consistoriales avaient fait ressortir la prdominance des lments de tendance
sioniste, la population isralite qui a gard vivement dans sa mmoire les douloureux
vnements de 1934 restait mfiante et vitait, mme en perdant la face, tout incident avec
les Musulmans. A Stif, o les Isralites ont, dans un but lectoral, fait alliance avec la
raction colonialiste , l'inquitude tait plus grande encore et la haine envers eux s'est
redouble. Dans le Sud, par contre, o les contacts entre Musulmans et Isralites taient
traditionnellement plus troits qu'au bord de la mer, restaient empreints, tout au moins
superficiellement, d'une certaine cordialit.29
Les Juifs vivant en Algrie, quoique beaucoup moins discrtement s'efforaient de
collecter de l'argent et des signatures au profit des sionistes. Il vaut l'attention que non

25
Rapports, anne 1948
26
Alger Rpublicain, le 19 juin 1948
27
Bulletins Politiques de Quinzaine, anne 1948, 2m Semestre, AOM, GGA 11H56
28
J. Nagy, 1997, p. 82
29
Rapport mensuel d'information sur l'activit musulmane dans le dpartement de Constantine,
anne 1947, AOM, GGA 11H64
La naissance de l'Etat d'Isral et le mouvement nationaliste algrien 95
seulement les Arabes, mais les Juifs algriens aussi ont essay de faire parvenir des
volontaires en Palestine avec les dons d'argent. Le nombre des volontaires juifs n'a pas
encore atteint celui des combattants musulmans trs mdiocre. 30 Il est intressant aussi
que quelques-uns des Isralites, en rpondant la dmarche analogue des Arabes,
songaient boycotter les commerants musulmans. 31
Mais des initiatives ont t prises visant faire baisser la mfiance entre les
Musulmans et les Juifs. La communaut isralite d'Alger a t, malgr tout, mue par les
suites que pouvait entraner, dans les ractions judo-musulmanes, l'attitude hostile la
dcision de l'ONU prise par la majorit des musulmans algriens et a demand au dbut
de janvier 1948 au cheikh El Okbi un entretien, afin d'aviser aux moyens de prvenir
toute incidence fcheuse des vnements de Palestine sur les rapports entre Musulmans et
Isralites.32 Le cheikh n'a pas accept l'approche. Des autres, comme Loufrani, prsident
du Cercle des Amitis franco-musulmanes , ont essay d'organiser des rencontres et
des ngociations rendant ferme la confiance entre les reprsentants des deux
communauts, mais sans trop grand succs.
Les dirigeants de la communaut isralite d'Algrie taient pour la plupart soucieux
d'viter l'accentuation de la tension et de ne pas attirer l'attention. Ils ne voulaient pas
donner de possibilit d'attaque contre eux-mmes, c'est pourquoi tous les quotidiens et les
priodiques juifs algriens ont cess de paratre depuis le mois de mars. Ils avaient un bon
argument cela, car en octobre 1948 la diffusion Alger des deux feuilles sionistes Isral
et Mission, dont l'orientation tait considre comme nettement anti-musulmane, tait trs
mal interprte par les Musulmans. Les dirigeants de la communaut isralite n'ont pas du
tout soutenu la part des jeunes volontaires pour la Palestine, de plus, selon les donnes,
ces peu de volontaires taient impitoyablement refouls et empchs de partir. 33 Or la peur
ne les a pas empch de collecter des dons et de l'argent au profit des Juifs palestiniens.
Ainsi, Miliana, une telle collecte a rapport 400.000 francs qui tait une somme srieuse.
D'autre part, quatre dlgus algriens au congrs mondial juif se tenant Montreux le 27
juin, ont t envoys, ainsi ils ont sign qu'ils ne cesseraient pas la participation dans le
mouvement sioniste.
Il est arriv quelques vnements violents, par exemple la violation de quelques
spultures juives qui a jet un certain moi dans les milieux isralites. Malgr cela, la
population juive a continu depuis le mois de mai, par ailleurs, vivre dans l'exaltation de
la reconstruction de l'Etat d'Isral. Cette exaltation s'est traduit, chez les jeunes, par des
tentatives visant gagner la Palestine en passant par Marseille, avec l'aide probable
d'organisations sionistes trangres. Il s'avre dans les rapports du gouverneur gnral
que ces tentatives tait surtout faites des Isralites du Maroc et du Sud Algrien, de
condition plus que modeste. Ils ont espr qu'en jeune Etat juif il vivraient dans de

30
En somme, peu prs 500 volontaires sont partis pour Isral pour lutter, dont la plupart, quelque
1.500 personnes, des Etats-Unis. On peut dire que la proportion des Nord-Africains tait infime.
Voir : Gilbert, 2000, p. 191
31
Rapports, anne 1948
32
Ibid.
33
Ibid.
96 Pter kos Ferwagner

meilleures conditions. 34 A la fin de l'anne 1948 les dparts clandestins des sionistes -
la Palestine se sont multiplis, ce qui ne manquait pas d'irriter les Musulmans. Dans un
article paru dans la presse isralienne, il ressort que le nombre de ces migrs nord-
africains tait, en fin 1948, de 40.000. Dans le pays quinze colonies agricoles nord-
africaines taient constitues.35 Mais le cheminement des Juifs en Isral tait aussi difficile
que celui des Arabes, parce que les autorits n'ont pas soutenu leur voyage non plus.
La naissance d'Isral avait une influance norme la vie des Juifs vivant dans le
monde arabe. Aprs 1948 des centaines de milliers ont quitt leurs patries antrieures pour
s'tablir dans l'Etat juif. Au Maroc par exemple vivaient 300.000 de Juifs, leur nombre
aujourd'hui est moins que 18.000. Cette mme donne en Algrie : 150.000 avant 1948 et
quelques centaines de personnes au maximum de nos jours. 36

Aprs la fin de la guerre

En 1949 l'intrt envers la Palestine est bien retomb, mais la solidarit envers les
Arabes vivant l n ' a pas disparu. En septembre la France a vers une somme de 500
millions de francs l'ONU, destines aux rfugis de Palestine. Sur cette somme presque
10 millions de francs provenait directement des trois territoires franais d'Afrique du
Nord. 37
La victoire des Israliens dans la premire priode n'a pas combl les esprences des
Juifs qui sont partis pendant la guerre pour la Palestine lutter dans l'espoir d'une meilleure
vie. Le grand enthousiasme manifest aprs la proclamation de l'Etat, la victoire de guerre
par les Juifs nord-africains a fait place plus tard au pessimisme. Les nouvelles qui leur
parviennent du Proche-Orient n'ont pas t faites pour les encourager immigrer. Les
Juifs europens n'ont pour leurs coreligionnaires d'Afrique du Nord aucune
considration ; ceux-ci ignorent le yiddish aussi bien que l'Anglais, ce qui les isole du
reste de la population. La situation conomique tait trs grave et la fin de la guerre n ' a
pas signifi non plus la disparition totales des incidents arms. Il tait quasiment
impossible de trouver du travail. Ainsi un certain nombre d'entre les Juifs nord-africains

34
Ibid.
35
Bulletins, anne 1950
36
Bernard Lewis, Juifs en terre d'Islam, Flammarion, Paris, 1989, p. 215
37
Bulletins, anne 1949
La naissance de l'Etat d'Isral et le mouvement nationaliste algrien 97

envisagaient-ils de demander leur rapatriement. Quelques-uns seraient dj rentrs. 38 En


Algrie l'attention s'est tourne de nouveau vers les questions maghrbines et de la
politique intrieure. La lutte politique s'est attnue un peu par rapport 1948, mais la
lutte anticolonialiste ne s'est pas relche. Et, le mouvement nationaliste a tenu son but le
plus important, la cration de l'Algrie indpendante.

38
Bulletins, anne 1950