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DANIEL BENSAfD I LE SPECTACLE, STADE ULTIME

DU FTICHISME DE LA MARCHANDISE
~UTEURJ DAN IEL
EN SA I~I T REJ
Coll ect io n fin s de la philoso phie , VIII

Dans cet ouvrage indit, le dernier auquel il aura travaill,


Ij
Daniel Bensa'id tablit, en philosophe, la gnalogie du
dsespoir rvolutionnaire et de ce qu'il ap~elle le nihi-
lisme de la renonciation tels qu'ils s'inscrivent, selo.n Ilji,
LE SPECTALLE,
au cceur meme de la pense intellectuelle radicale, des les
annes 1960. STADE ULTIME
Car c'est bien a une sorte de front secondaire que le
philosophe et militant inlassable qu 'il fut entreprend ici de
s'opposer : le front de ceux qui s'emploient a dmontrer
, DU FTICHISME
- fUt-ce pour le dplorer - que le capitalisme ne connait
aucun dehors et sa domination, aucune limite (Marcuse,
Debo rd, Baudrillard . . . ).
DELA
A ces theses - ici dcrites et analyses dans le dtail -,
Daniel Bensa'id oppose une nouvelle fois le principe
esprance d' Ernst Bloch, et la ncessit stratgique
MARCHANDISE
d'accorder toute leur importance aux refus divers , ceux
appelant a un monde autre, meme si aucun grand rcit ne
permet plus d'en dfinir le sens.

Penser politiquement, c'est penser historiquement. Cest


concevoir le temps politique, comme un temps bris, discontinu,
rythm de crises. Cest penser la singularit des conjonctures
et des situations. Cest penser /'vnement non comme
mirac/e surgi de rien mais comme historiquement conditionn,
comme articulation du ncessaire et du contingent, comme
singularit politique.

Daniel Bensa"ld est I'auteur d'un grand nombre de livres touchant


a la thorie et a la pratique politiques. Le Spectacle, stade ultime
du ftichisme de la marchandise est I'ouvrage, rest inachev, auquel
il travaillait lors de sa disparition, au dbut de I'anne 20 I O.

Ll GN ES

111111111111111111111111111111
9 782 3 55 260759
16
nouvelles ditions lignes
dlffu slo n les belles letlres
[Q]
Daniel Bensad

LE SPECTACLE, STADE U L T I M E
D U FTICHISME DE LA MARCHANDISE

Marx, Marcuse, Debord, Lefebvre, Baudrillard, etc.

Ouvrage publi avec le soutien du Conseil rgional d'le-de-France.

lignes
Nouvelles ditions Lignes, 2011
1
BRVES OMBRES

Prsentation
par Ren Schrer

D'outre-tombe, Daniel Bensad nous envoie ce


message, sous forme d'une srie d'essais brefs, plus ou
moins achevs ; de monologies, aurait dit Adorno. Une
srie d'annotations de lectures, de propositions ; le projet
d'un livre, comme le dmontre bien le plan formant table
des matires. Des esquisses, et parfois plus, d'une criture
souvent interrogative, presse, ardente, comme emporte
par l'urgence, dans l'inquitude d'une maladie impi-
toyable, d'une mort tragiquement trop prochaine.
Ces crits portent sur des sujets divers : la valeur
ftiche de la marchandise , la socit du spectacle , la
conscience de classe , la critique de la vie quotidienne ,
les mutations opres par la socit de consommation ,
qui tous gravitent autour d'une question centrale, conver-
gent, concourent la poser ou la suggrer.
Question aussi lancinante et troublante qu'vidente;
simple, on pourrait mme dire simpliste: qu'en est-il,
aujourd'hui, d'un dsir de rvolution}

1. Brves ombres (Kurze Schatten), titre emprunt Walter Benjamin,


dans sa traduction par Maurice de Gandillac (revue par Pierre Rusch) dans
le tome I I de ses uvres publies (Gallimard, Folio , 2000, p. 34).
s Prsentation Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 9

Cette dernire, la Rvolution , peut-elle m m e , Imperceptiblement, aprs-coup, l'histoire nous met


clairement se f o r m u l e r , travers les multiples sursauts en face d u fait accompli. Les mouvements contestataires
ou rvoltes auxquelles donne lieu le m o n d e actuel? des annes 1960, prhistoire pour les jeunes, sans doute,
Est-elle, encore, dsirable, au prix des dsordres qu'elle mais si proches encore pour certains d'entre nous, ont
laisse entrevoir? Peut-on parler, encore, d'une classe fait place, si ce n'est une rsignation, d u moins la
rvolutionnaire, de cette classe par excellence et mme dsorientation de la pense, l'hsitation devant toute
par dfinition qu'est la classe ouvrire, le proltariat? action possible. J'entends de ces actions appartenant aux
La rvolution est-elle encore mot d'ordre, objet essentiel possibles latraux , une expression que Daniel reprend
et incontestable d'une conscience? D ' u n e conscience de Raymond Ruyer, dsignant l ' u t o p i e ; o u relevant de ce
classe, comme elle l'tait nagure, comme cela paraissait que Deleuze et Guattari nommaient des lignes de fuite ,
clair et vident? laissant entrevoir, i l y a peu encore, des alternatives .
Ainsi que le disait Pguy, i l semble ne s'tre rien pass, N o u s sommes pris au pige, enferms dans le cercle
et quelque chose est arriv qui pousse dire : tout a chang, infernal de la socit marchande, devant le butoir et la
nous ne sommes plus les mmes. Car il est arriv quelque fin d'une histoire pour laquelle nous n'apercevons plus
chose. Qu'est-ce q u i nous fait nous rveiller en sursaut, d'chappatoire, de dehors. La socit marchande tendue
ainsi que le notait Nietzsche au moment de s'interroger une mondialisation intgrale ne nous offre plus d'issue.
sur le Bien et le M a l ; nous tire brusquement d u sommeil N o u s n'avons plus de dehors, la fois gographiquement,
et nous fait d i r e : Quelle heure est-il? Est-ce toujours conomiquement, matriellement et spirituellement.
l'heure de la rvolution, tant clbre, tant attendue? Mais c'est l le final, simplement, l'mergence.
Et, sinon, pourquoi? Le mal vient de plus loin. D'o la ncessit d'en recher-
Une interrogation urgente, non angoisse, sans doute, cher les sources, d'en tracer le diagramme, de chercher
de la part d u philosophe, mais inquite, certainement, les points de repre clturant le m o n d e - p o u r ne pas
mettant en question l'objet d u dsir, forant revenir dire l'enfer - dans les cercles duquel nous sommes pris.
vers ses arrire-fonds thoriques et pratiques. E n u n souci L'enfer, ce serait D a n t e ; et Pasolini, de son ct, dans
d'enqute ultime, ce penseur de la rvolution, ce rvolu- Salo comme dans Ptrole, allgoriquement, n'a pas hsit
tionnaire, sinon professionnel, d u moins en intention, se faire l'extrapolation, franchir le pas.
remet l'tude; l u i q u i a su si bien dgager et clbrer Mais i l tait pote, h o m m e de visions.
l'avnement d u concept, avec la Rvolution franaise, Se refusant tre visionnaire, philosophe, h o m m e
puis avec u n marxisme mergeant et t r i o m p h a n t ; inter- p o l i t i q u e , vou aussi une tche d'enseignement, ne
rogation urgente q u i le pousse se livrer, toutes affaires l'oublions pas, Daniel Bensad prfre la dnonciation
cessantes, toute autre actualit mise en sursis, une sorte enrage (la rabbia pasolinienne) la voie d'une analyse
de gnalogie d u dclin et d u recouvrement. critique, fidle un marxisme q u ' i l n'a jamais cess de
prendre p o u r guide et de professer. Plus que jamais fidle,
10 Prsentation Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 11

face au d n i g r e m e n t actuel, m d i a t i q u e et universitaire s p a r a t i o n p r e m i r e q u i fait que l'homme ne s'est objec-


en grande partie, dans lequel cette p e n s e est t o m b e . tiv qu'en s'alinant. Le monde se peuple ainsi de puis-
D e M a r x , Daniel ne se contente pas d'invoquer le spectre, sances autonomes, l'Argent, le March, l'Economie, l'Etat,
la m a n i r e de D e r r i d a , i l le ressuscite, i l l'accompagne. l'Histoire, la Science, l'Art, qui sont autant d'expressions de
Car, c'est bien M a r x , toujours, q u i d t i e n t la clef et la l'activit humaine et des relations sociales, mais qui paraissent
tend. L a clef de cette n i g m e d'une alination q u i prend dominer leur crateur de leur force terrifiante.
la gorge et offusque le regard, c'est celle de l'inpuisable En u n autre langage, on les appellerait des transcen-
conception de la valeur ftiche de la marchandise q u i dances q u i forment l'idologie des classes dominantes
a dress entre l ' h o m m e et l u i - m m e , dans son activit devenue l'idologie dominante , l ' u n i d i m e n s i o n a l i t de
c o n o m i q u e et ses rapports sociaux, le m u r des choses. la p e n s e et, c o n s q u e m m e n t , celle de l'homme. Comment
Q u i l'a r d u i t finalement l'tat de spectateur passif, en sortir, comme se r a p p r o p r i e r ce q u i est devenu puis-
et d u monde qui l'entoure et de l u i - m m e . L e rendant sance de d o m i n a t i o n apparemment inexpugnable?
aveugle sa servitude volontaire comme son alination Certains repres forment des points lumineux p a r m i
essentielle; confisquant j u s q u ' son imaginaire, j u s q u ' lesquels brillent p a r t i c u l i r e m e n t - m o n sens, selon
ses dsirs, tournant en rond, minuscule, l'chelle, juste- ma lecture - les analyses d'Isabelle Garo sur l'idologie,
ment, de l'talage drisoire des marchandises p r o p o s e s celles, classiques mais rajeunies, de L u k c s , bien entendu,
sa jouissance. q u i , dans une explication devenue trop m c a n i q u e , rin-
Et cette d p r i m a n t e figure est bien devenue celle de sre la conscience de classe, u n de ces possibles latraux
la conscience i m m d i a t e , de la s p o n t a n i t des masses, qui peuvent faire bifurquer vers la dcision et l'action la
tant clbre. conscience que son alination fausse et immobilise. Et
U n monde d u simulacre a r e p o u s s d f i n i t i v e m e n t ce sont aussi, avec H e n r i Lefebvre, d'autres bifurcations
l'accs la vrit des rapports sociaux. Certains s'y rsi- ouvertes sur les possibles utopiques, ces autres lieux que
gnent ; ils ont a d o p t u n nihilisme de la renonciation q u i laisse entrevoir la critique de la vie quotidienne.
peut correspondre, soit une rsignation devant l'ordre I l s'agira, alors, de reprendre cela en main, de se laisser
actuel install, soit l'outrance d ' u n radicalisme insurrec- guider selon cette m u l t i p l i c i t d'ouvertures. Car, crit
tionnel sans base relle et sans issue. Daniel, ce dont i l s'agit n'est pas de confier la conscience
Je ne peux i c i que renvoyer le lecteur au dtail d'ana- r e t r o u v e la direction, de nouveau transcendante, d ' u n
lyses claires et p d a g o g i q u e s q u i d r o u l e n t l'cheveau de parti, mais de saisir l ' o p p o r t u n i t de formes mergentes,
cet enfermement. Elles p o l m i q u e n t moins qu'elles ne d'acteurs et d'agencements, sans grand Sujet (c'est m o i
cherchent comprendre, et saisir le biais par lequel i l q u i le souligne).
sera possible d'viter ce nihilisme m e n a a n t . Ce dont i l s'agit, pour briser le cercle vicieux (je rappelle
U n t h m e majeur les p a r c o u r t : celui, je viens de que c'est Charles Fourier q u i , le premier, a parl d u cercle
l'indiquer, d u ftichisme, tel que M a r x l'a dfini, cette vicieux de l'industrie civilise ) est de retrouver la voie d u
12 Prsentation Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
13

dsir, celle des possibles. Seraient-ils impossibles, tels aux (le principe esprance d'Ernst Bloch) qui la guide depuis
que propose l'utopie. le dbut. On pourrait y ajouter, et l'ide d'une utopie
Entre Jean Baudrillard et Henri Lefebvre, c'est incon- immanente la quotidiennet y invite, aux parcelles
testablement le second que Daniel Bensad choisinit : de lumire dont parle Charles Fourier, qui percent, de
celui qui indique la direction, tend l'argument qui saive. faon invincible, au sein mme de la Civilisation, dans ses
Quant l'argument situationniste de la socit du marges, ses passions secrtes et rprimes ou dformes.
spectacle, si l'on ne peut mconnatre en lui une vabur Ces lumires, ces franges de lumire, au bord des tn-
descriptive et une force convaincante qui fait image psur bres, ce sont, parmi nous, tous ces actes de rsistance,
la fausse conscience rifie et aline, Bensad ne peise de dsobissance, de rvolte, surtout de la part de la
pas qu'il suffirait, pour changer le spectacle en v e n t , jeunesse, qui sont si fertiles en promesses de changement.
pour retrouver une authenticit des rapports humains de Comme, au tout premier chef, de reprise en compte d'une
passer de l'autre ct de la rampe, et, en quelque sorte, ide rvolutionnaire que l'on a trop vite fait de jeter aux
de lever le voile. I l n'y a pas d'autre monde rel derrre poubelles de l'histoire, la dclarant morte ou prime.
celui qui s'offre sur une scne. Pas de point de vue du
spectateur absolu pour la vrit. C'est l'intrieur ce ce Le message ici dlivr la laisse entrevoir en multiples
monde-ci qu'il faut uvrer. A partir de lui, ce qui signfie, clats d'une lumire diffracte
de son acceptation pleine et entire, en s'appuyant, p u r
le changer, sur ses promesses latentes. 4 dcembre 2010
Telle semble bien tre la doctrine et, si l'on peut cire,
la foi de Bensad. Daniel croit au monde et la possiblit
de le sauver.
L'attention avec laquelle il expose des thses qui, ans
tre les siennes, l'orientent, est aussi une critique tacite
de l'assurance ambitieuse, voire de la morgue de certiins.
Et i l ne craint pas, non plus, d'gratigner, au pasage,
certains de ses amis, accompagnateurs de lutte e de
pense. Mais d'une pointe lgre. Le ton qu'il adepte,
combatif, est toujours gnreux, parce qu'il est acom-
pagn, justement, de cette indracinable foi.
Ailleurs, mais pas dans les textes runis ici, >ien
qu'elle y transparaisse, Daniel Bensad aura reli cette
foi la conception de l'histoire de Walter Benjaminet
son messianisme, cette promesse, cette part d'espance
Note sur la prsente dition

Le Spectacle, stade suprme du ftichisme de la marchan-


dise est le titre du livre dont le projet semble remonter
2004, et auquel Daniel Bensad travaillait encore les mois
qui prcdrent sa mort, survenue le 12 janvier 2010.
Le livre est inachev et c'est en tant que tel que nous
le publions, c'est--dire sans chercher dissimuler les
traces de cet inachvement. I l comporte six chapitres,
autant qu'annoncs dans le plan que l'auteur en avait lui-
mme tabli (et que nous donnons en annexe, assorti de
la bibliographie qui s'y ajoutait - pages 129). Il y a lieu de
noter cependant que les titres et contenus des six chapi-
tres existants ne correspondent pas toujours exactement
ce plan - comme il est invitable. Des dveloppements
prvus ne figurent pas dans les chapitres rdigs, ou n'y
sont qu'esquisss ; il est loisible d'imaginer que d'autres
chapitres eussent pu s'y ajouter.
Nous faisons apparatre les didascalies du livre en
les composant dans un corps plus petit, en retrait et en
les plaant entre les signes > c Nous appelons ici didas-
calies les passages peu ou incompltement rdigs, au
moyen desquels Daniel Bensad traait des pistes, proje-
tait des dveloppements ou des complments ultrieurs.
Nous les avons conserves parce qu'elles ne sont pas,
le plus souvent, moins intressantes que le texte rdig
lui-mme.
]6 Note sur la prsente dition

Les citations, nombreuses (Daniel Bensad, fidle


la manire de ses livres thoriques, se soumet un
patient et passionn exercice de lecture) ont t vrifies
par nos soins.
I
Par souci de simplification, nous avons unifi les notes,
sans distinguer entre celles que Daniel Bensad avait lui-
mme donnes (souvent au moyen d'abrviations provi-
DE L A SERVITUDE I N V O L O N T A I R E
soires) et celles que nous avons cres, quand celles-ci
consistent seulement en indications bibliographiques.
Par contre, nous avons plac entre crochets les notes
cres par nous, quand celles-ci prtendent apporter des
prcisions ou des informations supplmentaires.

Sophie Bensad a pris une part dterminante la mise


au point de ce livre; nous l'en remercions vivement.
C'est le peuple qui s'asservit, qui se coupe la gorge, qui
ayant le choix d'tre serf ou d'tre libre, quitte la franchise et
prend le joug, qui consent son mal, ou plutt le pourchasse
[...]. Soyez rsolus de ne servir plus, et vous voil libres. Je ne
veux pas que vous le poussiez ou l'branliez, mais seulement
ne le soutenez plus, et vous le verrez, comme un grand colosse
qui on a drob sa base, de son poids mme fondre en bas et
se rompre.
Ces lignes fameuses d u Discours de L a Botie sont
devenues u n lieu c o m m u n des discours contemporains de
la rsistance philosophique. Puisque nous avons le choix,
il suffirait donc, pour se librer, de chasser le pouvoir (ou
le biopouvoir) de sa tte, de mme q u ' i l aurait suffi hier,
pour dissiper l'alination religieuse, de chasser dieu de sa
tte. Le rapprochement n'est pas fortuit. Ce que combat
en effet L a Botie, au n o n d'une ide politique de l'tat,
C'est une conception thologique d u pouvoir fonde sur
les liens d'allgeance et de dpendance personnels. Dans
l'iitat moderne, au contraire, la domination imperson-
nelle - et n o n plus la servitude - s'enracine dans l'objec-
11\ : i i ion de rapports sociaux chosifis.
20 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 21

Il n'est donc pas surprenant que le regain d'actualit de fuite. Mais on ne s'vade jamais en masse du cercle
du Discours ait accompagn la monte en puissance de infernal de la reproduction capitaliste. I l ne suffirait plus
la thmatique anti-totalitaire et l'effondrement brutal d'imaginer Sisyphe heureux. I l faudrait aussi imaginer
des tyrannies bureaucratiques. Les rvolutions dites Bartleby libre.
de velours semblent en effet confirmer merveille l'vo- Pour Gustav Landauer, l'essai de La Botie reprsente
cation de ce colosse qui on a drob sa base - en lui l'esprit dont nous disons qu'il n'existe que dans la ngation,
criant Nous sommes le peuple - et qui s'est croul sous mais qu'il est cependant, dans la ngation, esprit : pressentiment
son propre poids. La description que fait La Botie du et expression encore inexprimable du positif en train de natre. Il
systme de faveurs et de sous-faveurs , de grces et de annonce ce que diront plus tard, et en d'autres langues, Godwin
disgrces, de courtisans et de complices qui ne s'entrai- et Stirner, Proudhon, Bakounine et Tolsto [...]. Sans doute la
ment pas mais s'entrecraignent , voque d'ailleurs irrsisti- ngation de ces natures rvoltes est-elle pleine d'amour, qui
blement les privilges et le clientlisme de la Nomenklatura est nergie, mais seulement dans le sens qu'a magnifiquement
bureaucratique. signifi Bakounine en disant "que le plaisir de la destruction est
1
La transposition anachronique, sous couvert d'ana- un plaisir crateur" . Landauer souligne juste titre que
logies trs approximatives, du Discours aux conditions le Contr'un illustre l'mergence d'un peuple compos
de l'tat moderne, est lourde de consquences. La plus d'individus et d'une souverainet individuelle contre
fcheuse, c'est qu'elle alimente un superbe mpris social l'allgeance fodale qui les liait un seul . Mais, cette
envers ce peuple de travailleurs, de consommateurs, premire grande dcouverte , il en ajoute une seconde,
de spectateurs, de blooms qui, ayant le choix , se qu'il appelle Contre-tat , qui n'est plus seulement
complat dans la servitude, l'instar de ce gros populas mancipation personnelle, mais contre-pouvoir social:
qui se contente de regarder ce qui est devant ses pieds et On avait commenc voir qu'il existe une communaut
1
pour qui la servitude est de got . Puisqu'il suffirait de ct de l'Etat - non pas une somme d'individus isols mais une
ne servir plus pour tre libre, la servitude est le rsultat ou appartenance organique commune, qui issue de groupes multi-
le chtiment d'une lchet collective de la populace. ples, tend s 'largirjusqu ' former une vote. On ne sait encore
Dans l'tat moderne, o la domination imperson- rien, ou bien peu de chose, sur cette structure supra-individuelle
nelle s'enracine dans l'exploitation faussement consentie qui est grosse de l'esprit: un jour pourtant, on saura que le socia-
au nom d'un contrat de dupes, la rsistance passive lisme n'est pas l'invention de quelque chose de nouveau, mais la
( i l suffit que vous ne le souteniez plus ) se traduit dcouverte d'une ralit dj existante et dj dveloppe. Alors
non par la lutte pour pousser ou branler le une fois dcouvertes les pierres qu'il faut, les architectes aussi
pouvoir, mais par l'exil, l'exode, l'vasion, vers les lignes
1. G. Landauer, La Rvolution, Champ libre, 1974, p. 139 [p. 93-94,
1. E . de L a Botie, Discours de la servitude volontaire, Paris, G F , 1983, de l'dition de La Rvolution traduite par M. Manale et L . Janover,
p. 151. ditions Sulliver, 2006].
22 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 23

1
seront l . Autrement dit, si l'mancipation de chacun seulement le dsir de n'tre pas opprim Disparaissant
est la condition de l'mancipation de tous, l'mancipation entre la fiction policire d'un pouvoir proltarien tota-
n'est pas pour autant un plaisir solitaire. Et si l'on peut litaire et le rve pastoral d'un non-pouvoir plbien, la
chapper la servitude volontaire en chassant le tyran de politique s'efface ainsi devant le prche moralisateur et
sa tte, on ne peut briser l'assujettissement involontaire au compassionnel dont se nourrira le pathos des droits de
despotisme du capital que par la lutte des classes. l'homme.
Le radicalisme chic des rhtoriques de la rsistance Le dplacement de vocabulaire contribue liminer
procde d'une tentative rcurrente, en des temps dfen- la question des mdiations et de la reprsentation perue
sifs, de purifier la contradiction et d'liminer toute comme le principal obstacle l'mancipation. La souf-
mdiation et reprsentation. Face un systme tout puis- france de la plbe est muette. Ce qui n'est pas sans
sant, qui semble capable de digrer toute opposition et avantage pour l'intellectuel qui s'en prtend l'interprte.
d'intgrer toute contestation, il s'agit de faire comme si Glucksmann avait crit dans les annes 1960 un bel
l'on n'appartenait pas ce monde, comme si l'on pouvait article dans Les temps modernes sur Le structuralisme
camper sur un ailleurs, dans une extriorit absolue au ventriloque . I l n'en tait que mieux prpar s'instituer
cercle vicieux de la domination, quitte substituer aux porte-parole du Goulag ventriloque. La figure de la plbe,
protagonistes rels de la lutte historique un thtre d'om- note finement Rancire, apparat comme ce que reprsente
bres o s'affrontent, non plus des classes ou des fractions l'intellectuel, tout comme il reprsentait hier le proltariat, mais
de classes, des partis, des mouvements sociaux, mais des d'une manire qui dnie prcisment la reprsentation ; la plbe
masses dissidentes informes (plbes, multitudes, hordes signifie la fois toute la positivit de la souffrance et la part
hirsutes) et un tat totalitaire conu l'image d'un de refus et de ngativit qui va de pair, ralisant ainsi l'unit
2
Goulag gigantesque . 2
immdiate de l'intellectuel et du peuple .
Cette transformation conceptuelle des classes en plbes D u comit invisible John Holloway en passant par
et des peuples en multitude commence ds 1974 avec La Miguel Benassayag, cette figure, o la substitution prend
Cuisinire et le mangeur d'hommes d'Andr Glucksmann, le pas sur la reprsentation, ne nous est aujourd'hui que
livre dont Rancire crivait qu'il tait tout entier organis trop familire.
autour de la purification de la contradiction , opposant
d'un ct le discours de matres et de l'autre la plbe, la
non-classe, dont le discours de pure gnrosit exprime

1. Ibid., p. 162 [p. 107 de la traduction des ditions Sulliver, op. cit. ] .
2. Simplification bien saisie par B. Bosteels dans son intervention 1. D. et J. Rancire, L a bergre au Goulag [Rvoltes logiques, n 1,
de Londres [B. Bosteels, L'hypothse gauchiste : le communisme hiver 1975, repris dans Les Scnes du peuple. Les Rvoltes logiques, 1975-
l'ge de la terreur , in A. Badiou & S. Zizek, L'Ide du communisme, 1985, Lyon, Hors-lieu, 2003].
confrence de Londres, 2009, Paris, ditions Lignes, 2010]. 2. Les Scnes du peuple, [op.cit.,] p. 307-308.
II

MYTHES ET LGENDES
DE LA DOMINATION
En 1964, dans L'Homme unidimensionnel, H e r b e r t
Marcuse posait la question de savoir s'il tait encore
possible de briser le cercle vicieux de la domination .
C ' t a i t , en d'autres termes, se demander si la rvolution
tait encore possible dans les pays capitalistes dvelopps
o s'accomplit la forme pure de la domination . L a classe
o u v r i r e , lie d s o r m a i s au s y s t m e des besoins, mais
non sa ngation , semblait devoir perdre dans la socit
d'abondance toute sa c a p a c i t subversive. V i n g t - c i n q
ans plus tard, M i c h e l Foucault formulait l'interrogation
autrement : Mais est-elle donc si dsirable, cette rvolution ?
L a question de la possibilit historique s'effaait ainsi
1
devant celle de la subjectivit d s i r a n t e .
Deux p o q u e s , deux moments, deux approches.

1. D u spectacle au simulacre
Celle de Marcuse est reprsentative des doutes n s de
la p r i o d e de croissance d ' a p r s guerre, d u dynamisme
r e t r o u v d u capitalisme et de sa capacit i n t g r e r le
mouvement ouvrier aux p r o c d u r e s contractuelles de
l ' t a t providence. Elle s'inscrit dans une p r o d u c t i o n

1. M . Foucault, Inutile de se soulever , Le Monde, 11 mai 1979, repris


in Dits et crits, t. I I , Paris, Gallimard, coll. Quarto , 2001, p. 790.
28 Daniel Bensaid Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 29

thorique confronte aux effets de cette prosprit relative, l'inventaire dvoile un immense entassement d'objets. Au
de l'intervention d'un tat stratge, de l'alination dans fil des pages, en proie une frnsie d'avoir qui finit par
une socit de consommation promise l'abondance. leur teir lieu d'existence , un jeune couple de sociologues
1
De la Critique de la vie quotidienne d'Henri Lefebvre formes aux techniques nouvelles du marketing sombre
2
La Socit de consommation de Jean Baudrillard en passant dans l'abondance , mais une abondance qui fait le vide:
3
par Les Choses de Georges Prec , La Socit du spectacle lis voulaient la surabondance. L'ennemi tait invisible. Ou
4
de Debord ou encor La Reproduction de Bourdieu et plutt, il tait en eux, il les avait pourris, gangrens, ravags.
5
Passeron , on retrouve alors, sous diverses formes, l'cho De petits tres dciles, les fidles reflets d'un monde qui les
des questions souleves par Marcuse. Face une socit narguait. Une socit endormie par les berceuses d'un
cise , intgrant toutes les dimensions de l'existence prive progrs illimit ne connait plus d'autre ennemi que celui
ou publique , les possibles latraux semblent condamns: qui la ronge de l'intrieur, l'alination devant les fetiches
Quand ce stade est atteint, crit Marcuse, la domination tyranniques du monde marchand. I I n'y a plus alors ni
[...] envahit toutes les sphres de l'existence prive et publique, popes ni tragdies rvolutionnaires, mais seulement,
elle integre toute opposition relle, elle absorbe toutes les alter- dit schement Prec, une tragdie tranquille : Jrme
6
natives historiques . On trouve la l'arrire-plan du thme et Sylvie ne croyaient gure que l'on pt se battre pour des
de la rcupration qui hante les mouvements contesta- divans Chesterfield, mais c'eut t pourtant le mot d'ordre qui
taires des annes 1960: comment ne pas tre rattrap et les aurait le plus facilement mobiliss.
absorbe par ce quoi l'on veut chapper? Thorique ou romanesque, cette littrature des annes
Les personnages du romn de Prec, publi la mme 1960 s'interroge sur ce que pourraient tre les nouveaux
anne que L'Homme unidimensionnel, sont l'incarna- foyers et les nouveaux acteurs de la subversin face la
tion d'une nvrose consumriste. Le livre s'ouvre sur rationalit instrumntale et la gestin bureaucratique.
la longue description d'un apparternent. Rappelant les L'art mme, qui futla ngation dtermine des valeurs domi-
premieres pages du Capital, o Marx dfinit le capita- nantes , semble neutralis parlephnomne d'assimilation
lisme comme un enorme entassement de marchandises , culturelle liminant toute transgression. Pour Marcuse,
les classes populaires sont devenues conservatrices.
1. [H. Lefebvre, Critique de la vie quotidienne II, Fondements d'une II faut done chercher un nouveau sujet du ct des parias
sociologie de la quotidiennet, Paris, LArche, 1951.] et des outsiders , des autres races , des autres couleurs ,
2. fj. Baudrillard, La Socit de consommation, Paris, Gallimard, 1970.]
des chmeurs et de ceux qu'on ne peut pas exploiter,
3. [G. Perec, Les Choses, Paris, Julliard, coll. Les Lettres nouvelles ,
1965.] et dont la vie exprime le besoin le plus immdiat et le plus
4. [G. Debord, La Socit du spectacle, Paris, Buchet-Chastel, 1967.] rel de mettre fin aux conditions et aux institutions intolera-
5. [P. Bourdieu & J.-C. Passeron, La Reproduction, Elments pour une 1
bles . Car c'est de ceux qui sont sans espoir que l'espoir
thorie du systeme d'enseignement, Paris, ditiors de Minuit, 1970.]
6. [H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, trad. de Monique Wittig,
revue par l'auteur, Paris, ditions de Minuit, 1968, p. 42.] 1. Ibid., p. 280.
30 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 3i

nous est donn. Cet espoir dsespr allait trouver, dans meutes juvniles d'Amsterdam en 1966 ou de Montral
l'irruption vnementielle de 68 et ses prolongements, en 1969), mise en images tlvisuelles, se donne elle-
confirmation et rconfort. mme en spectacle. Aprs le spectacle, stade suprme du
Pour Marcuse, l'alternative parat encore entrouverte : ftichisme marchand, sonne l'heure du simulacre comme
Ou bien la socit industrielle avance est capable d'empcher stade suprme du spectacle.
une transformation qualitative de la socit [...] ; ou bien il Avec la forclusion spectaculaire de l'historicit, c'est
existe des forces et des tendances capables de passer outre et de la possibilit mme de la politique comme pense strat-
1
faire clater la socit . Au fur et mesure du reflux des gique qui se trouve anantie. Comme l'a fort bien compris
annes 1970, la clture des horizons d'attente finit par Debord, un mouvement souffrant d'un grave dficit de
l'emporter: Par le truchement de la technologie, la culture, connaissances et de perspectives historiques ne peut plus
la politique, l'conomie s'amalgament dans un systme omni- tre conduit stratgiquement . Ne reste alors que la gestion
1
prsent qui dvore ou qui repousse toutes les alternatives . d'un prsent sans lendemain et les menus plaisirs du
Pour leur part, les crits de Debord prennent alors au fil divertissement. En 1970, Baudrillard pressentait cette
du temps un ton de plus en plus crpusculaire, mesure clipse de la raison stratgique. Dix ans plus tard, dans
que ralit et fiction se confondent dans le spectaculaire Simulacre et simulation, anticipant de beaucoup l'annonce
intgr . Et, ds 1970, Baudrillard annonce la thmatique de Fukuyama, il en vient dcrter la perte pure et simple
post-moderne de l'histoire en miettes et de la perte du de tout sens historique: L'histoire s'est retire , car son
sens du futur, en introduisant dans La Socit de consom- enjeu est chass de notre vie par cette sorte de neutralisation
mation, la notion de simulation. De mme que la pense gigantesque qui a nom coexistence pacifique l'chelle mondiale
mythique tente de conjurer le changement historique, et monotonie pacifie l'chelle quotidienne . La matrise
la consommation gnralise d'images vise conjurer maximale de probabilit par simulation, le verrouillage et
l'histoire dans les signes du changement . Cette socit qui le contrle grandissants font qu'on ne voit plus du tout
consomme sur place un ternel prsent devient propice quel projet, quel pouvoir, quelle stratgie, quel sujet il pourrait
une violence qui n'est plus proprement historique, sacre, y avoir derrire cette clture, cette saturation gigantesque d'un
rituelle, idologique, mais qui explose de manire spora- systme par ses propres forces neutralises .
dique au sein de notre univers de quitude consomme et Terminus de l'histoire? Politique, degr zro?
vient rassumer aux yeux de tous une partie de la fonction
symbolique perdue, trs brivement, avant de se rsorber elle- 2. Une rvolution nomme dsir
mme en objet de consommation . Dpourvue de toute vise Avec la crise de 1973-1974, le coup d'arrt de
stratgique, cette violence urbaine (annonce par les novembre 1975 la rvolution portugaise, le pacte de la
Moncloa en Espagne, le compromis historique de 1976
1. Ibid., p. 21.
en Italie, la porte troite de l'esprance entrouverte en
2. Ibid., p. 22. 1968 semble se refermer. La contre-offensive librale des
32 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 33

a n n e s Thatcher-Reagan est alors a n n o n c e . Le rapport Deleuze et Foucault, radicalement subversive par rapport
entre le changement de contexte politique et l'volution au capitalisme t a t i q u e (ou molaire , selon la termino-
des n o n c s t h o r i q u e s p a r a t clair. I l suffit pour s'en logie deleuzienne) des trente glorieuses , viendrait ainsi
convaincre de rappeler les dates ditoriales qui ont m a r q u contretemps. Elle entrerait malgr elle en r s o n a n c e avec le
cette s q u e n c e : Rhizome et Mille Plateaux, de Deleuze et discours de la drgulation librale, de la socit liquide ,
1
Guattari en 1976 et 1980 ; le cours de Foucault au Collge de l'histoire en miettes. A l'isomorphisme entre u n capi-
de France sur la Naissance de la biopolitique en 1977-1978 ; 2
talisme national, centralis et organis, et u n mouvement
La Condition postmoderne, de Lyotard en 1 9 7 9 ; les Adieux 3
ouvrier l u i - m m e national, centralis et organis, s u c c d e -
4
au proltariat de Gorz en 1 9 8 0 ; Simulacres et simulations, rait u n nouvel isomorphisme entre u n capitalisme mondia-
5
de Baudrillard en 1 9 8 1 ; Memories ofClass, de Zygmunt lis et dterritorialis, et u n mouvement social rticulaire
6
Bauman en 1982 ; AU That is Solid Melts intoAir. Exprience ou rhizomatique. U n e fois encore, le systme d m o n t r e sa
of Modernity, de Marshall Berman en 1982 ; Il pensiero 7
capacit se n o u r r i r de sa critique et la digrer.
8
debole, de G i a n n i V a t t i m o en 1983 . Q u a n d la question de la dsirabilit de la rvolution
suivre la priodisation de Boltanski et Chiapello dans chasse celle de sa ncessit (au sens d ' u n besoin i r r p r e s -
9
Le Nouvel esprit du capitalisme , la question marcusienne sible n des contradictions s y s t m i q u e s ) , la t h o r i e margi-
serait lie au deuxime esprit , celui d u capitalisme orga- naliste walrasienne de la valeur-dsir prend sa revanche
nis d ' a p r s - g u e r r e ; et la question foucaldienne, au nouvel sur celle de la valeur-travail de M a r x . C'est en ralit tout
esprit de la c o n t r e - r f o r m e librale. Par une ruse de la u n paradigme politique q u i se trouve ainsi mis en ques-
raison dont l'histoire a le secret, l'invention conceptuelle de tion. Celui dans lequel s'articulaient une conception de
l'tat, une r e p r s e n t a t i o n des classes et de leurs luttes, et
une p e n s e stratgique de la rvolution. Chez Foucault, le
1. [ G . Deleuze & F. G u a t t a r i , Rhizome, Paris, d i t i o n s de M i n u i t ,
1976 : M i l l e plateaux, Capitalisme et s c h i z o p h r n i e 2, Paris, E d i t i o n s pouvoir d ' t a t devient tendanciellement soluble dans les
de M i n u i t , 1980.] rapports de pouvoir, les classes dans la plbe hirsute, et la
2. [ M . Foucault, Naissance de la biopolitique, C o u r s au c o l l g e de France rvolution dans les caprices d'une subjectivit d s i r a n t e .
1978-1979, Hautes t u d e s , G a l l i m a r d - S e u i l , 2004.]
I l en tire l u i - m m e la conclusion : Ma morale thorique
3. (J.-F. L y o t a r d , La Condition postmoderne, Paris, E d i t i o n s de M i n u i t ,
1979.] est anti-stratgique : tre respectueux quand une singularit se
4. [ A . G o r z , Adieux au proltariat, Paris, G a l i l e , 1980.] soulve, intransigeant ds que le pouvoir enfreint l'universel.
5. [T. B a u d r i l l a r d , Simulacres et simulations, Paris, G a l i l e , 1981.] Choix simple, ouvrage malais : car il faut tout la fois guetter,
6. [ Z . B a u m a n , Memories of Class, L o n d r e s / B o s t o n : Routledge et
un peu au-dessous de l'histoire, ce qui la rompt et l'agite, et
K e g a n Paul, 1982.]
7. [ M . B e r m a n , Ail That Is Solid Melts into Air: The Exprience of veiller, un peu en arrire de la politique, sur ce qui doit incon-
1
Modernity, Penguin B o o k , 1982.] ditionnellement la limiter .
8. [ G . V a t t i m o , Il pensiero debole, T u r i n , F e l t r i n e l l i , 1983.]
9. L . Boltanski & E . Chiapello, Le Nouvel esprit du capitalisme, Paris,
Gallimard, 2000. 1. M . Foucault, I n u t i l e de se soulever , art. cit., op. cit., p. 7 9 4 .
34 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 35

peu prs au mme moment, Claude Lefort congdie, constate alors amrement Foucault, dont nous puissions
lui aussi, l'ide de rvolution comme vnement absolu , nous rclamer pour dire: c'est comme cela qu'il faut faire .
dont les acteurs seraient en quelque sorte les chargs Nostalgie des patries perdues du socialisme rellement
de mission de l'Histoire universelle . S'opposant Furet, inexistant? C'est pourtant de ce dniaisement et de cette
il se refuse cependant enterrer le fait avec l'ide. Si la dsillusion ncessaires que dpend toute relance future
Rvolution majuscule se disperse sur mille thtres rvolu- des ds.
tionnaires , le fait rvolutionnaire est ttu. Sans lui, l'ide Au lieu de chercher surmonter la crise par l'exten-
rvolutionnaire ne se formerait pas , qu'il faut continuer sion, dans le temps et l'espace, de la rvolution en perma-
tudier. Et l'affirmation vulgaire, extrapole de Foucault, nence, Foucault se console des illusions perdues en la
selon laquelle le pouvoir est partout est mystifiante. pensant non pas simplement comme un projet politique,
Elle confond, sous un mme gros concept, toute posi- mais comme un style, comme un mode d'existence, avec son
tion de domination ou d'influence. Tel qu'on l'utilise , esthtique, son asctisme, des formes particulires de rapport
ce concept de pouvoir omniprsent devient mme un soi et aux autres . Soit une rvolution rduite un style
1
concept cran qui dispense de penser la politique . et une esthtique sans ambition politique. La voie est
La formule selon laquelle c'est la dsirabilit de la alors ouverte aux rvoltes miniatures et aux menus plaisirs
rvolution qui ferait aujourd'hui problme apparat post-modernes.
en effet comme un renoncement saisir les nigmes du Ce dfi lanc au ftiche de la Rvolution majuscule vise
sicle dans leur paisseur sociale et historique. Elle traduit se dfaire de la forme vide d'une rvolution universelle
le profond dsarroi politique que Foucault exprime alors pour envisager la pluralit des rvolutions profanes. Car
de faon explicite: Depuis 120 ans, c'est la premire fois les contenus imaginaires de la rvolte ne se sont pas dissips
qu'il n'y a plus sur terre un seul point d'o pourrait jaillir la au grand jour de la rvolution . Retour, donc, aux grandes
lumire d'une esprance. Il n'existe plus d'orientation. dissidences plbiennes et thologiques, aux hrsies
Esprance? Degr zro! Orientation? Points cardi- souterraines, aux rsistances ttues, l'authenticit des
naux brouills ! moujiks clbre par Soljnitsyne. Dans ce contexte, la
Ce dsenchantement est la consquence logique d'un rvolution iranienne va devenir pour Foucault le rvla-
investissement illusoire de l'esprance rvolutionnaire teur d'une nouvelle smantique des temps historiques.
dans ses avatars tatiques. Aprs la contre-rvolution Le 11 fvrier 1979, la rvolution a eu lieu en Iran , 1

bureaucratique en Russie, ni la Chine post-maoste, ni crit-il. I l reconnat cependant que, cette longue suite de
l'Indochine dchire ne peuvent plus incarner une ftes et de deuils, il nous tait difficile de l'appeler rvolu-
politique d'mancipation. I l n'est plus un seul pays, tion . la charnire des annes 1970 et 1980, les mots

1. C . Lefort, L a question de la rvolution (1976), in Le Temps prsent, 1. M . Foucault, Une poudrire appele Islam , in Dits et crits, t. II,
Paris, Belin, 2007. op. cit., p. 759.
3 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 37

en effet ne sont plus srs. La rvolution iranienne lui la technique dernier cri et des formes de vie inchanges
parat annoncer l'avnement de rvolutions d'un genre depuis mille ans , il affirme qu'il n'y a pas lieu de s'en
nouveau. Alors qu'un certain marxisme, prisonnier de inquiter, car il n'y aura pas de Parti de Khomeyni , et
ses propres clichs, ne veut y voir que la rptition d'une il n'y aura pas de gouvernement khomeyniste . I l s'agirait
vieille histoire, selon laquelle la religion joue le lever de en somme d'une exprience pionnire de ce que d'aucuns
rideau avant que ne commence l'acte principal de appellent aujourd'hui un anti-pouvoir. Cet immense
la lutte des classes, Foucault fait preuve d'une incontes- mouvement d'en-bas est en effet cens rompre avec les
table lucidit. U n imaginaire sclros s'obstine penser logiques binaires de la modernit et transgresser les fron-
le nouveau dans les dfroques de l'ancien, avec l'imam tires de la rationalit occidentale. Aux confins entre le
Khomeyni dans le rle du pope Gapone, et la rvolution ciel et la terre , il reprsente un tournant par rapport aux
mystique en prlude de la rvolution sociale... Est-ce si paradigmes rvolutionnaires dominants depuis 1789.
sr? , se demande alors Foucault. Se gardant d'une inter- C'est pour cela, et non pour des raisons sociales, cono-
prtation normative des rvolutions modernes, il rappelle miques, ou gostratgiques, que l'Islam pourrait devenir
que l'Islam - qui n'est pas simplement une religion, mais un une formidable poudrire . Ce n'est plus l'opium du
mode de vie, une appartenance une histoire et une civilisa- peuple , mais la rencontre entre un dsir de changement
1
tion - risque de constituer une immense poudrire . radical et une volont collective.
Cet intrt pour la rvolution iranienne n'a rien d'une Cette mergence d'une nouvelle forme de spiritualit
parenthse dans la pense de Foucault. I l se rend en Iran dans un monde de plus en plus prosaque attire Foucault
dix jours aprs le massacre du 8 septembre 1978 perptr dans la mesure o elle parat susceptible de rpondre aux
par le rgime du shah. Le 5 novembre, il publie dans avatars de la raison dialectique et au desschement des
le Corriere de la sera l'article intitul Une rvolution Lumires. L'ide mme de modernisation (et non les
main nue . I l analyse ensuite le retour de Khomeyni et seules illusions du progrs) devient en effet archaque
l'installation du pouvoir des mollahs dans une srie d'ar- ses yeux. Son intrt pour la spiritualit chiite et la mytho-
ticles ; notamment, Une poudrire appele Islam , en logie du martyr l'uvre dans la rvolution iranienne
2
fvrier, et Inutile de se soulever ? . L u i qui avait entre- semblent faire cho ses propres recherches sur le souci
pris de pluraliser l'ide de rvolution voit paradoxalement et les techniques du soi. I l craint que les historiens venir
dans la rvolution iranienne l'expression d'une volont ne la rduisent un banal mouvement social, alors que
collective parfaitement unifie . Fascin par les noces entre la voix des mollahs tonne ses oreilles avec les accents
terribles qu'eurent nagure celles de Savonarole ou des
. Ibid., p. 761. anabaptistes de Munster. I l peroit le chiisme comme
2. LeMonde, 11-12 mai 1979. Pour un examen des articles de Foucault le langage de la rbellion populaire qui transforme des
sur la rvolution iranienne et le dossier de sa controverse avec Maxime
Rodinson, voir Foucault and the Iranien Rvolution, Janet Afery et Kevin milliers de mcontentements, de haines, de misre et de dsespoir
Anderson, Presses universitaires de Chicago, 2005. en une force .
Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 39
3

Claude Mauriac qui l'interpelle sur les dgts que q u ' Londres ou Paris. Les msaventures t h o r i q u e s de
pourrait provoquer cette alliance fusionnelle entre spiritua- Foucault l'preuve de la rvolution iranienne ne d i m i -
lit (religieuse) et politique, i l r p o n d : Et la politique sans nuent en rien son m r i t e d'avoir politis nombre de ques-
spiritualit, mon cher Claude ? L a question est lgitime ; la tions (la folie, l ' h o m o s e x u a l i t , les prisons) aujourd'hui
r p o n s e implicite, i n q u i t a n t e . L a politisation conjointe qualifies de socitales , et d'avoir largi ainsi le domaine
des structures sociales et religieuses sous h g m o n i e de de la lutte politique. Si conjoncturels aient-ils t, ses arti-
la loi religieuse signifie en effet une fusion du politique et cles sur l'Iran n'en constituent pas moins, non un d r a -
du social, du public et du priv, non par le d p r i s s e m e n t page, mais bien le test pratique d'une impasse t h o r i q u e .
des classes et de l'tat, mais par l'absorption du social et
du politique dans l'tat t h o c r a t i q u e , autrement dit par 3. L a politique comme art du retournement
une nouvelle forme totalitaire. F a s c i n par une rvolution Faisant d'impuissance politique vertu, les mouvements
sans parti, Foucault ne veut donc voir dans le clerg chiite sociaux renaissants de la fin des a n n e s 1990 se sont
que l'incarnation sans m d i a t i o n d'une p l b e ou d'une largement nourris d'un deleuzisme et d'un foucaldisme
m u l t i t u d e en fusion. Cet engouement repose sur l'ide vulgaires pour tracer leurs lignes de fuite et bercer leurs
d'une diffrence irrductible entre deux discours et deux rves d'exode hors d'un systme sans issues apparentes.
types de socit, Orient et Occident. L'anti-universalisme Parcourant un chemin inverse, Pierre Bourdieu s ' t o n n a i t
de Foucault trouve l son p r e u v e pratique. L a rvolu- en 1998 qu'il n'y ait pas davantage de transgressions ou de
tion iranienne comme forme (spirituelle) enfin t r o u v e de subversion, de dlits ou de folies , tant l'air du temps tait
l ' m a n c i p a t i o n ? I l y a quelque chose de d s e s p r dans devenu irrespirable.
cette r p o n s e . Elle est pourtant c o h r e n t e avec l'ide Ces transgressions et ces subversions existent pour-
p a t h t i q u e selon laquelle l ' h u m a n i t serait, en 1978, tant bel et bien dans les pratiques quotidiennes, pour
revenue son point zro . Par une sorte d'orientalisme peu q u ' o n ne reste pas s u b j u g u par le concept massif
r e t o u r n , le salut rsiderait alors dans une i r r d u c t i b l e de domination tel q u ' i l fut m a n i par Marcuse, voire par
altrit iranienne : les Iraniens n 'ont pas le mme rgime Bourdieu l u i - m m e I l recouvre en effet toute une palette
de vrit que nous . P e u t - t r e . Mais le relativisme culturel de rapports, d ' h g m o n i e , d'exploitation, d'oppression,
n'autorise pas le relativisme axiologique. de discrimination, de disqualification, d'humiliation, qui
Foucault a vivement critiqu la p r t e n t i o n de l'intel- font l'objet d'autant de rsistances, certes subalternes
lectuel s'riger en porte-parole de l'universel. Se faire le ce quoi elles rsistent, mais c'est l le sort de toute lutte
porte-parole des singularits sans horizon d'universalit que d'tre a s y m t r i q u e , et le dfi de toute m a n c i p a t i o n
n'est pas moins prilleux. Le refus de l'esclavage ou de que de retourner une faiblesse en force.
l'oppression des femmes n'est pas affaire de climats, de
g o t s , d'us et coutumes. Les liberts civiques, religieuses, 1. Voir C . Nordmann, BourdieulRancire, la politique entre philosophie et
et individuelles, ne sont pas moins importantes T h r a n sociologie, Paris, Asmterdam, 2006.
40 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 41

Le problme de la polidque, conue stratgiquement politiques d'mancipation. U n moment utopique, au sens


et non de manire gestionnaire, consiste prcisment o Henri Lefebvre dfinissait l'utopie comme un sens
saisir les moments de crise et les conjonctures propices non pratique du possible ; o Debord en parlait comme
au retournement de cette asymtrie. I l faut accepter pour d'une exprimentation de solutions aux problmes actuels,
cela de travailler dans les contradictions et les rapports de sans se proccuper de savoir si les conditions de leur ralisation
forces rels, plutt que de croire, illusoirement, pouvoir sont immdiatement donnes . La rhtorique en vogue de
les nier ou s'y soustraire. Car les subalternes (ou les l'altrit abstraite ( un autre monde..., une autre
domins) ne sont pas extrieurs au domaine politique de Europe..., l'autre campagne ...,1a politique autrement... )
la lutte, et la domination n'est jamais entire et absolue. exprime assez bien ce moment d'indtermination du
Le dehors est toujours dedans. La libert perce au sein possible, lorsqu'on pressent que quelque chose cherche
mme des dispositifs de pouvoir. La pratique est porteuse natre, dont on peroit peine les contours et dont on
d'expriences et de connaissances propres, susceptibles ignore surtout les moyens de l'atteindre.
de fournir les armes d'une hgmonie alternative. Et les Penser politiquement, c'est penser historiquement (et
normes de la domination peuvent tre brises par un rciproquement), et non, comme le recommande John
vnement qui ne rsulte ni d'une ncessit de l'ordre Holloway, cracher sur l'histoire . C'est concevoir le temps
social, ni de l'action d'un sujet historiquement prdestin, politique, comme un temps bris, discontinu, rythm de
ni d'un miracle thologique, mais de la mise en ordre de crises. C'est penser la singularit des conjonctures et des
bataille de pratiques politiques embrayant sur le mouve- situations. C'est penser l'vnement non comme miracle
ment qui tend abolir l'ordre tabli. surgi de rien mais comme historiquement conditionn,
Est-il - encore - possible de briser le cercle vicieux de comme articulation du ncessaire et du contingent,
la domination ? A lire certains auteurs, la rponse semble comme singularit politique.
aujourd'hui dfinitivement non. Le cercle vicieux serait Dans un texte sur les Msaventures de la pense
boucl et bien boucl, qu'il s'agisse de Pabsolutisation du 1
critique , Rancire montre comment ces procdures
biopouvoir foucaldien radicalis par Agamben, de celle de pense qui prtendaient hier susciter une prise de
du ftichisme selon Holloway, ou de la bloomification conscience sont aujourd'hui soit dconnectes de tout
gnralise selon le Comit invisible. I l n'y aurait donc horizon d'mancipation, soit carrment tournes contre
plus l'alternative, et Mme Thatcher aurait donc eu raison son rve. Le dniaisement, le dsabusement, la dsillusion
juste un peu trop tt. peuvent avoir un rle salutaire. Mais la mlancolie de
Le dveloppement des luttes sociales depuis 1994 et gauche , force de nous pousser avouer que nos besoins
leur cristallisation dans le mouvement altermondialiste de subversion sont eux-mmes soumis aux lois du march,
rassemble pourtant divers refus dans une sorte de moment
utopique, comme il en existe dans les priodes de raction 1. fj. Rancire, Les msaventures de la pense critique , in Le
et de restauration, au lendemain des grandes dfaites des Spectateur mancip, Paris, La Fabrique, 2008.]
42 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 43

finit par se n o u r r i r de sa propre impuissance. Rancire immanente. I l faut s'installer dans la contradiction, la
recommande en consquence de sortir du cercle (!), de travailler de l'intrieur. N i exil, n i exode de nouveaux
partir d'autres prsupposs draisonnables, en commen- nomades. Q u a n d B o u r d i e u tait tent d'absolutiser la
ant par affirmer que les incapables sont capables, que les logique de la reproduction et de l'habitus (la d o m i n a -
ignorants savent, q u ' i l n ' y a pas de mcanisme fatal et que t i o n masculine), Passeron (ou les fministes) l u i oppo-
toute situation est susceptible d'tre fendue en son intrieur . saient les pratiques sociales q u i font vivre la contradiction
M a i s la confiance dans cette capacit d'invention, dans dans la reproduction. Dmarche diffrente entre Brosst
ces exprimentations sans projet, peut aussi dconnecter et Jameson. Pour le premier, le nihilisme allg de la
leur capacit critique de tout horizon d'mancipation. dmocratie culturelle l ' e m p o r t e : l'expansion de la sphre
L a question pose est alors de savoir si nous serons capa- culturelle et consensuelle est inversement proportionnelle
bles de rassembler le rvolutionnaire et l'anticapitaliste, au rtrcissement d u conflit politique. A ce constat de
le militant et l'activiste, celui q u i se pose la question d u la domination triomphante, i l rpond par une rhabilita-
pouvoir et celui q u i rsiste inconditionnellement, l'clai- t i o n hroque ou dsespre de l'art (contre la culture) et
reur et le jeteur de sondes, p o u r tisser entre eux une de la philosophie comme dernier refuge de la p o l i t i q u e . 1

culture rvolutionnaire commune. Jameson au contraire travaille l'intrieur de la contradic-


t i o n en essayant d'articuler le tournant culturel aux mta-
4. Travailler la contradiction morphoses d u capital et de son mode d'accumulation la
a) L e stade suprme (mais pas forcment ultime) de lumire de M a n d e l ou d ' A r r i g h i .
la sparation c'est la schizophrnie sociale gnralise, la c) Ces approches diffrentes ne sont pas sans cons-
division de l ' i n d i v i d u contre lui-mme que constate u n quences sur la faon de concevoir les forces de rsistance
ancien directeur d u Crdit Lyonnais (J. Peyrelevade dans et de transformation. A la veille de la plus grande lutte
Le Capital total) : le dialogue entre deux tres abstraits , ouvrire de l'histoire de France, Marcuse dsesprait de
l'actionnaire et le consommateur dsincarns, ou encore la lutte des classes et cherchait l'espoir dans les marges et
entre l ' h o m m e priv et l ' h o m m e p u b l i c , le grviste et les priphries. U n e vision dpolitise de 68, rduite une
l'usager (Barthes), le salari actionnaire q u i se licencie modernisation structurelle, pourrait sembler l u i donner
lui-mme pour faire grimper les actions de son entreprise ! raison. Pour D e b o r d , la gnralisation de l'alination se
Le citoyen et l'actionnaire sont deux tres diffrents vivant traduisait au contraire par une extension d u proltariat,
dans des galaxies distinctes. C'est d u Peyrelevade, et c'est mais au prix d'une dissociation de la conscience et de la
beau comme d u D e b o r d . condition, de la critique artiste et de la critique sociale
b ) I l y a une autre approche critique possible de la (selon Boltanski) aggrave depuis en dissociation d u social
privatisation et de la marchandisation gnrale d u monde. et d u socital. Pour l u i , l'immense majorit des travailleurs
U n monde sans dehors, sans l'extriorit que recherchait
Marcuse. L a destruction de ce monde est en son sein, 1. [A. Brosst, Le Grand Dgot culturel, Paris, ditions du Seuil, 2008.]
44 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 45

qui ont perdu tout pouvoir sur l'emploi de leur vie, ds qu'ils esthtique ou politique, appartient au paradigme en crise
le savent, se redfinissent comme proltariat . L a classe se de la modernit politique. L I S se proclamait avant- 1

dfinit alors unilatralement par sa conscience et n o n plus garde de la vrit . Le terme impliquait l'affirmation d'une
par sa condition. Les clipses de la conscience devien- nouveaut comme la frontire entre le moment d u p u r
nent alors des clipses de la lutte elle-mme. L'alination pronostic arbitraire sur l'avenir et le moment de la recon-
devient ainsi, contrairement la rsistance l'exploita- naissance de cette nouveaut. L'avant-garde tait, p o u r
t i o n , le vrai critre d'opposition : L o tait le a cono- D e b o r d , le dbut de la ralisation d'une nouveaut, mais elle
mique doit venir le je. C o m m e chez M a r x , dans la critique n'en est que le dbut . Elle tait donc appele/condamne
de la philosophie d u droit, i l s'agit d'une rponse philo- disparatre avec la pleine manifestation de la nouveaut
sophique spculative une nigme stratgique. D e b o r d et presque aussitt son vieillissement, dans la mesure o
postule u n sujet par nature hors du spectacle , oubliant ce elle dcrit et commence un prsent possible . L a premire
q u ' i l tablit lui-mme quant au fonctionnement incons- ralisation d'une avant-garde, c'est donc l'avant-garde
cient de l'conomie marchande gnralise q u i pousse elle-mme , de mme que le rsultat le plus i m p o r t a n t de
combattre l'alination sous des formes alines , sinon, on la C o m m u n e , c'est sa propre existence. A u sens t r a d i -
comprend mal comment le proltariat peut se faire berner tionnel, celle q u i est cense marcher en tte de la troupe ;
si longtemps. Brosst renonce aux concepts de classe, au contraire, l'avant-garde est entre dans une crise finale
p o u r emprunter Foucault et G l u c k s m a n n le concept et va vers sa disparition en raison de l'inflation organise
de la plbe comme nouveau sujet hirsute, en extriorit de fausses nouveauts dans des avant-gardes passes hti-
irrductible au systme. L a plbe d u nouvel empire, c'est vement et partout salues comme l'originalit de notre
pourtant aussi le pain (le revenu m i n i m u m ) et les jeux temps. Mais la politique est l'art des mdiations et de la
d u cirque (tlviss) de l'empire. Jameson au contraire totalit mdie, les partis font partie de ces mdiations
cherche dchiffrer les mtamorphoses de la lutte des ncessaires.
classes isomorphes celles de l'accumulation d u capital e) Penser stratgiquement c'est penser historiquement,
et de son mode de d o m i n a t i o n . et n o n pas cracher sur l'histoire. Penser stratgiquement,
d) Les partis ont mauvaise presse. Pour de bonnes et n o n sociologiser l'vnement, ou le penser culturel-
et de mauvaises raisons. M a i s ils sont p o u r t a n t u n lement. L e culturellement, nous avons gagn de C o h n -
lment ncessaire de la rponse, dans la mesure o ils B e n d i t . Pvhtorique de parvenu. Penser l'vnement
sont porteurs d'une mmoire collective et d'une exp- n o n comme miracle surgi de rien mais comme histori-
rience de la dure contre le temps pulvris en prsents quement conditionn, comme articulation d u ncessaire
phmres; dans la mesure aussi o ils tendent une et d u contingent, comme singularit politique.
nouvelle cohrence ( D e b o r d ) , ou totalisation dialectique,
contre la sparation et la fragmentation gnralises.
N u l besoin p o u r cela de la n o t i o n d'avant-garde q u i , 1. [ L ' I n t e r n a t i o n a l e situationniste.]
III

DE L'ALINATION L A CHOSIFICATION
> A c t u a l i t du p r o b l m e , cf. Mgr de Canterbury ou encore
Sarkozy Toulon.
Mais comment se fait-il que les classes ne font pas ce
qu'elles seraient c e n s e s faire c o n f o r m m e n t leurs intrts
supposs?
C h e z Marx, trois concepts qui s ' e m b o t e n t et s'articulent:
alination, ftichisme, rification. <

A u commencement, taient la sparation - s p a r a t i o n


de l'homme et de la nature, du travailleur et de son o u t i l ,
du producteur et du consommateur, de l'homme et d u
citoyen, du social et du politique, de l ' c o n o m i e et de la
morale - et l ' m i e t t e m e n t de l'tre: Chaque sphre m'ap-
plique une norme diffrente et contraire, la morale m'en applique
1
une et l'conomie une autre [...]. Ce divorce se reflte dans
la discorde entre les c o n o m i s t e s qui recommandent le luxe
et maudissent l'pargne , et ceux qui recommandent l'pargne
et maudissent le luxe . Le principe de ce dchirement est le
principe m m e des contradictions l'uvre dans la socit
capitaliste et du cynisme de l'conomie politique qui en est
la p r s e n t a t i o n apologtique. Car l'conomie politique ne

1. K . Marx, Manuscrits de 1844, conomie politique & philosophie.


Prsentation, traduction et notes d'Emile Bottigelli, d i t i o n s sociales,
1972, p. 104.
50 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 5'

nous fournit aucune explication sur la raison de la sparation L e travail extrieur au travail est d u travail forc ,
du travail et du capital, du capital et de la terre . 1 n o n plus la satisfaction d ' u n besoin, mais le moyen de
I l en rsulte une dprciation des hommes, une dpos- satisfaire des besoins en dehors d u travailleur. I l devient
session (Entasserung) et une dsappartenance ou alina- ainsi un travail de sacrifice de soi, de mortification , o 1

t i o n (Entfremdung), que Jean Hyppolite traduit aussi par l'homme n'est plus actif que dans ses fonctions animales
extranit , pour laquelle l'anglais utilise parfois le m o t de reproduction biologique, de sorte que le bestial devient
issu d u vieux franais estrangement . l'humain, et l'humain, le bestial . Mais si le produit d u
2

D e quoi s'agit-il, d u moins dans les Manuscrits de travail m'affronte comme puissance trangre , qui appar-
1844} Selon le langage et les lois de l'conomie politique , tient-il ? A un tre autre que moi . Lequel ? Les dieux? Ce
l'ouvrier est raval au rang de marchandise . I l devient ne sont pas les dieux, ce n 'est pas la nature qui peuvent tre cette
lui-mme une marchandise d'autant plus vile q u ' i l cre puissance trangre sur l'homme, c'est seulement l'homme lui-
plus de marchandises. L a dprciation d u monde des mme : La proprit prive est donc le produit, le rsultat,
3

hommes augmente en raison directe de la mise en valeur la consquence ncessaire du travail alin, du rapport extrieur
d u monde des choses. C'est trs exactement cette inver- de l'ouvrier la nature et lui-mme*.
sion qu'exprime avec talent le roman de Georges P r e c . 2
D ' o l ' o n conclura logiquement que, pour vaincre les
Plus l'ouvrier produit d'objets [...] et plus il tombe sous sortilges de l'tranget soi-mme, i l ne suffit pas de
la domination de son produit, le Capital. [...] l'ouvrier est chasser la servitude de sa tte, i l faut aller la racine des
l'gard du produit de son travail dans le mme rapport qu' choses : abolir le travail forc et la proprit prive qui est
l'gard d'un objet tranger . Son alination signifie que
3 son corollaire, et rvolutionner la division d u travail qui
son travail existe en dehors de lui, indpendamment de lui, est l'expression conomique du caractre social du travail
tranger lui, et devient une puissance autonome vis--vis de dans le cadre de l'alination . 5

lui, que la vie qu'il a prte l'objet s'oppose lui, hostile et L a propension consommer pour consommer, s'en-
trangre .4
tourer d ' u n entassement d'objets, est la consquence de
L e monde se peuple ainsi de puissances autonomes, la scission entre le producteur et le consommateur : Tout
l ' A r g e n t , le M a r c h , l ' c o n o m i e , l'tat, l ' H i s t o i r e , la homme s'applique crer pour l'autre un besoin nouveau
Science, l ' A r t , q u i sont autant d'expressions de l'activit pour le contraindre un nouveau sacrifice, le placer dans une
humaine et des relations sociales, mais q u i paraissent nouvelle dpendance et le pousser un nouveau mode de jouis-
dominer leur crateur de leur force terrifiante. sance et, par suite, de ruine conomique. Chacun cherche

1. K . Marx, Manuscrits de 1844, op. cit., p. 55. 1. [Ibid., p. 59.]


2. [G. Prec, Les Choses, roman sur lequel Daniel Bensad revient dans 2. [Ibid.]
le chapitre suivant: la recherche de la totalit perdue .] 3. [Ibid., p. 63.]
4. Ibid., p. 64.
3. K . Marx, Manuscrits de 1844, op. cit., p. 57.
5. Ibid., p. 101.
4. Ibid., p. 58.
52 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 53

crer une force essentielle trangre dominant les autres hommes de soi, la confirmation de soi en contradiction avec soi-mme,
pour y trouver la satisfaction de son propre besoin goste. Avec tant avec le savoir qu'avec l'essence de l'objet, c'est le vrai
la masse des objets augmente donc l'empire des tres trangers savoir et la vraie vie . Ce dpassement de l'alination
1

auquel l'homme est soumis et tout produit nouveau renforce reste, chez Hegel, selon M a r x , un acte seulement formel
encore la tromperie rciproque et le pillage mutuel. L'homme et la suppression de l'alination se change en confirmation
devient d'autant plus pauvre en tant qu'homme, il a d'autant de l'alination , rien qu'une suppression abstraite et vide
plus besoin d'argent pour se rendre matre de l'tre hostile, et de cette abstraction vide , une expression abstraite, logique,
la puissance de son argent tombe exactement en raison inverse spculative du mouvement de l'histoire [...] . 2

du volume de la production, c'est--dire que son indigence L a critique hglienne contribue donc faire tourner
augmente mesure que crot la puissance de l'argent. Le besoin sur lui-mme le cercle vicieux de l'alination sans parvenir
d'argent est donc le vrai besoin produit par l'conomie poli- en sortir : pour M a r x , ma vritable existence religieuse est
tique et l'unique besoin qu'elle produit. La quantit de l'ar- mon existence dans la philosophie de la religion, ma vritable
gent devient de plus en plus l'unique et puissante proprit de existence politique est mon existence dans la philosophie du
celui-ci; de mme qu'il rduit tout tre son abstraction, il se droit, ma vritable existence naturelle est mon existence dans
rduit lui-mme dans son propre mouvement un tre quan- la philosophie de la nature, ma vritable existence artistique
titatif. L'absence de mesure et la dmesure deviennent sa vri- est mon existence dans la philosophie de l'art, ma vritable
table mesure . L a satisfaction apparente de ces besoins
1
existence humaine est mon existence philosophique . M a r x 3

grossiers consiste alors s'tourdir en entrant dans rapporte l'alination, n o n une simple illusion ou phno-
la ronde infernale des marchandises. Toute la critique de mne de fausse conscience, mais ses dterminations
la socit de consommation, de la dmesure d u monde, matrielles dans le rapport social de travail. I l rejette
et d u systme des besoins trouve l sa source. l'ide d'une sortie purement philosophique de l'alina-
Dans les Manuscrits de 1844, la critique de l'alination t i o n . Mais sa critique procde encore d'une dialectique de
religieuse s'approfondit en critique de l'alination sociale. la conscience et de la prise de conscience, de l'en-soi et d u
Elle reste cependant tributaire de l'anthropologie hg- pour-soi, de l'apparence et de l'essence. Ainsi, le c o m m u -
lienne, q u i saisit la production de l'homme par lui-mme nisme apparat-il comme la ralisation pour la premire fois
comme processus d'alination (ou d'alination de soi de devenue relle pour l'homme de son essence en tant qu'essence
l'esprit ), et de suppression de l'alination - de sortie de soi, relle* . Les Manuscrits de 1857-1858 et ceux d u Capital
de rentre en soi, et d'lvation au-dessus de soi - travers lui permettront de dpasser cet hritage spculatif q u i
le travail : L'homme qui a reconnu que dans le droit, dans hante alors encore sa propre pense.
la politique, etc., il mne une vie aline, mne dans cette vie
aline en tant que telle sa vie humaine vritable. L'affirmation 1. [Ibid., p. 126.]
2. Ibid., p. 116.
3. Ibid., p. 127.
4. Ibid., p. 129.
1. Ibid., p. 92.
Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.
54 55

La classe possdante et la classe proltaire reprsentent la


mme alination humaine. Mais la prmire se sent son aise *
dans cette alination ; elle y trouve une;onfirmation, elle recon-
nat dans cette alination de soi sa propre puissance et possde Inspir du portugais (feitio - fabriqu, artificiel), l'in-
en elle l'apparence d'une existence hunaine. La seconde se sent troduction du terme ftichisme dans le vocabulaire
anantie dans cette alination,y voit soi impuissance et la ralit de la connaissance sociale est gnralement attribue
d'une existence inhumaine. Elle est [..], dans l'avilissement, Balthazar Bekker, auteur en 1691 du Monde enchant,
1
la rvolte contre cet avilissement . Dins la Sainte Eamille, il dans lequel il dveloppe une analyse compare des reli-
est donc clair que le concept d'aliiation prsuppose une gions anciennes paennes et des religions des sauvages ;
commune essence humaine authettique perdue dans les mais surtout au livre de Charles des Brosses, Du Culte
apparences du monde. Dans Vldblogie allemande, Marx des dieux ftiches, paru en 1760. Le terme voque alors
rgle ses comptes avec l'hritage d; l'idalisme allemand. une religion primitive symboliquement pauvre'. Pour
L'existence y dtermine la conscence comme produit des Brosses, prsident de l'Assemble de Dijon, tous les
social . Mais, en l'absence d'une tlorie plus labore du peuples peuvent progresser de la mme faon, mais on
ftichisme, l'idologie reste un reflet/cho des rapports trouve chez les ngres africains le culte de certains objets
sociaux sans histoire propre. Poutant, cette fixation de matriels appels ftiches que j'appellerai ftichisme . Ce
l'activit sociale, cette ptrification de rotre propre produit en une ftichisme est pour lui le signe d'un archasme par rapport
puissance objective qui nous domine, chappant notre contrle, une ligne du progrs qui consiste passer des objets
contrecarrant nos attentes, rduisant c nant nos calculs, est un sensibles aux connaissances abstraites .
des moments capitaux du dvelopptment historique jusqu ' Avec Marx (qui a lu des Brosses ds 1842) et Freud,
2
nos jours . Cette alination ne peu tre abolie qu' deux le ftichisme ne dsigne plus un culte primitif mais des
conditions pratiques. D'une part, qu'elle ait fait de la masse phnomnes sociaux ou psychiques contemporains, qu'il
de l'humanit une masse prive deproprit, en contradic- s'agisse de la soumission au ftichisme de la marchandise
tion flagrante avec le monde de richesse et de culture exis- o de la perversion sexuelle consistant prendre la partie
tant rellement. D'autre part, qu; les forces productives pour le tout. I l cesse alors d'tre un concept ethnologique
aient t dveloppes jusqu' un niveau sans lequel c'est pour devenir un concept critique. Le caractre ftiche de
la lutte pour le ncessaire qui recommencerait et l'on retombe- la marchandise rsulte de l'absence de rflexivit critique
3
rait fatalement dans la mme vieille gadoue . sur la production sociale et de l'attribution aux choses
sociales de proprits naturelles.
1. K . Marx et F . Engels, La Sainte fanille ou Critique de la critique,
ditions sociales, 1972, p. 41.
2. [ K . Marx & F . Engels, L'Idologie allemande (Thses sur Feuerbach),
Paris, ditions sociales, 1968, p. 63.] I Voir Alfonso Iacono, Le Ftichisme, histoire d'un concept, Paris, P U F ,
3. Ibid., p. 64. 1993.
5<i Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 57

Chez Freud, le ftichisme trouve son origine dans le homonymes de Zola et de Pguy". I l s'agit partir de l
tabou, sacr d ' u n ct, interdit et inquitant de l'autre, q u i de dpasser une critique moralisatrice de l'argent et de la
devient peu peu, chez les peuples primitifs, une puissance proprit en perant jour ce qui dtermine le systme des
indpendante . Mais nous savons que les dmons, comme tous apparences , apparences d'autant plus prgnantes qu'elles
les dieux, sont des forces psychiques de l'homme et il s'agit de sont irrductibles de simples illusions.
connatre leur provenance et la substance dont ils sont faits .
1
L e ftiche q u i domine et tyrannise l'humanit, c'est
Les primitifs voient dans le nom une partie de la personne. alors encore l'argent en tant que forme abstraite de la
Dans les Manuscrits de 1844, le ftichisme apparat richesse, et n o n le capital, abstraction de l'abstraction,
principalement comme u n culte archaque de l'Argent. dont l'argent ne sera plus, dans Le Capital, que l'une de
Ainsi, c'est comme des ftichistes [...] qu'apparaissent aux ses formes d'apparition : la forme suprme d u ftichisme
yeux de cette conomie politique claire [...] les partisans par les prodiges d u crdit et par l'illusion d ' u n auto-engen-
du systme montaire et du mercantilisme qui connaissent la drement de l'argent.
proprit prive comme une essence seulement objective pour Les Grundrisse font la transition. O n y retrouve la scis-
l'homme . Alors que le ftiche de la vieille richesse existait
1
sion entre les actes d'achat et de vente, indpendants l ' u n
seulement comme objet , dans le ftichisme marchand, i l de l'autre, par laquelle l'change pour l'change se spare de
n'est pas aboli, mais seulement intrioris, et le proverbe l'change de marchandises et par laquelle la valeur s'auto-
selon lequel l'argent n'a pas de matre exprime toute la nomise. L a puissance de travail peroit alors les conditions
domination de la matire inerte sur les hommes . 1
subjectives d u travail, ses moyens de subsistance, comme
L'argent tire les ficelles d u monde : Tout ce que tu ne des choses, des valeurs qui lui fontface en une personnification
peux pas, ton argent le peut; il peut manger, boire, aller au trangre donneuse d'ordre , une valeur doue d'un pouvoir
bal ou au thtre; il connat l'art, l'rudition, les curiosits et d'une volont propres . 1

historiques, la puissance politique [...] ;il peut t'attribuer tout L'argent n'est plus alors la survivance d ' u n ancien
cela; il est la vraie capacit. , la puissance vraie et le but ftichisme montaire, i l devient une abstraction sociale
unique* . Dans les Grundrisse, i l est la forme universelle relle: la valeur d'change dtache du produit [...] c'est
de la richesse qui a devant l u i le monde entier dont i l est l'argent . Historiquement, le capital a commenc appa-
3

la pure abstraction . ratre sous la forme de l'argent accumul, toutes les pres-
Cette critique d u ftichisme montaire est encore impr- tations personnelles se transformant en argent , de sorte que
gne de la rpulsion chrtienne envers les deniers corrup- la valeur montaire acquiert une existence sociale univer-
teurs de Judas, dont on trouve encore l'cho dans les uvres selle , distincte de toutes les marchandises particulires

1. S. Freud, Totem et Tabou, Paris, Payot, p. 36.


2. Ibid., p. 76. 1. [E. Zola, L'Argent, 1891.] C. Pguy, L'Argent, [1913].
3. Ibid., p. 52. 2. K. Marx, Grundrisse, ditions sociales, tome I , 1980, p. 392.
4. Ibid., p. 94 et 98. 3. [Ibid., p. 80.]
Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 59
5*

et de leur mode d'existence naturel . L'change universel et chosification de la personne. Le capitaliste ne domine
apparat alors comme quelque chose d'indpendant, comme pas le travailleur en vertu d'une quelconque qualit de sa
une chose (Versachlichung). Le thme de la chosification personne, mais seulement parce q u ' i l incarne le capital.
vient ainsi se superposer celui de l'alination et celui Sa d o m i n a t i o n est celle d u travail matrialis ( m o r t ) sur
d u ftichisme. C'est en tant que rapport social chosifi, le travail vivant, d u p r o d u i t sur le travailleur, au point
o le pouvoir de la personne s'est transform en pouvoir des que m m e la science et les forces naturelles galement se
choses , que l'argent devient ftiche. Dsormais, son exis- prsentent comme forces productives du capital . Et tout
tence prsuppose une chosification de la connexion sociale cela fait face aux travailleurs [...] comme tant tranger et
et les individus sont domins par des abstractions alors qu'an- chosifi [entfremdet u n d sachlich],sz'wp/e forme d'existence
trieurement ils dpendaient les uns des autres . L'argent 1 des moyens de travail, indpendants d'eux et les dominant . 1

fut l'instrument de cette dpendance personnelle, mais Les moyens de travail eux-mmes, sous leur simple figure
il se transforme avec la gnralisation de la production physique de matriau, d'instruments, etc., leur font face
marchande pour devenir le Dieu parmi les marchandises comme des fonctions d u capital et par suite d u capi-
et reprsenter leur existence cleste tandis qu'elles reprsen- taliste . H o r s de ce rapport, la force de travail, littra-
tent son existence terrestre . lement subjugue et envote, devient impuissante et
D s lors, l'argent devient le support et le vecteur de sa capacit est brise , alors que, de l'autre ct, avec
la dmesure, d'une frnsie d'enrichissement et de jouis- le dveloppement d u machinisme, les conditions de
sance, mais d'une frnsie abstraite et nvrotique. Mais travail apparaissent comme dominant le travailleur gale-
ce qui rend particulirement difficile la comprhension de ce ment d u point de vue technologique et en mme temps
qu'est l'argent dans toute sa dterminit d'argent [...] c'est le remplacent, l'touffent, le rendent superflu dans ses
le fait qu'ici un rapport social, une relation dtermine des fins autonomes .
individus entre eux, apparat comme un mtal, une pierre, une Les effets d'une forme sociale dtermine d u travail
chose purement corporelle . 2
sont donc attribus la chose, aux produits de ce travail;
Avec les Thories sur la plus-value, on retrouve dans le on mythifie le rapport de travail lui-mme en forme rifie
rapport entre travail et capital l'inversion du rapport que (chosifie) . Le capital reprsente alors le stade suprme
nous avons dj rencontre en tudiant l'argent et dsigne par d u ftichisme et de la rification, dont l'alination n'est
le terme de ftichisme . Le ftichisme y est troitement
3 plus que la contrepartie d u ct d u travailleur : Dans le
associ dsormais la chosification : Ce rapport est dj capital porteur d'intrts, ce ftichisme automatique est para-
dans sa simplicit une inversion : personnification de la chose chev: c'est la valeur qui se valorise elle-mme, l'argent qui
fait de l'argent, et, sous cette forme, il ne porte plus la moindre
1. [Ibid., p. 101.] cicatrice rvlant sa naissance. Le rapport social a atteint sa
2. [Ibid., p. 179.]
3. [ K . Marx, Thories sur la plus-value (livre I V du Capital), Paris,
l . Ibid., p. 457.
d i t i o n s sociales, 1974, tome I , p. 456.]
6o Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 61

forme parfaite de rapport de la chose (argent, marchandise) Dans le capital porteur d'intrts, le capital a donc
elle-mme . 1
acquis sa forme rifie par excellence, sa forme de pur ftiche,
C'est pourquoi la forme de l'intrt est le capital par et la nature de la plus-value est reprsente comme ayant tota-
excellence : la chose apparat dsormais en tant que capital lement disparu pour elle-mme; le capital en tant que chose
et le capital en tant que simple chose; le rsultat total du procs apparat ici comme source autonome de valeur . Et les agents
de production et du procs de circulation capitaliste apparat de la production capitaliste vivent ainsi dans un monde
en tant que qualit inhrente la chose et il dpend du propri- magique o leurs propres relations leur apparaissent
taire de l'argent, c'est--dire de la marchandise sous sa forme comme proprit des choses : C'est sous les formes ultimes
toujours changeable, qu'il le dpense en tant qu'argent ou les plus mdiatises que les figures du capital apparaissent
1
qu'il le loue en tant que capital . Quand l'argent change comme les agents rels et les rapports immdiats de la produc-
de place pour tre prt en tant que capital, la mdiation tion. Le capital porteur d'intrt personnifi dans le capitaliste
est efface et devient invisible : On prte l'argent en financier (le banquier), le capitaliste industriel dans le cheva-
tant que valeur se valorisant, [en tant que] marchandise, mais lier d'industrie, et le capital donnant rente dans le capitaliste
[en tant que] marchandise qui se distingue justement de la foncier, enfin le travail dans le travailleur salari : c'est sous ces
marchandise en soi par cette proprit, et qui, par consquent, figures fixes, incarnes dans des personnalits indpendantes,
possde une forme particulire d'alination [...]. La dtermi- qui apparaissent en mme temps comme simples reprsentant
nation formelle grce laquelle s'effectue la transformation de choses personnifies qu'ils entrent en concurrence et s'enga-
d'argent ou de marchandise en capital se trouve efface . 3
gent dans le procs de production rel [...]. Dans la mesure o,
Dans la forme de l'intrt, la forme ftichise du capital dans ce mouvement, les connexions internes s'imposent, elles
est acheve comme l'est l'ide du capital-ftiche . Et dans apparaissent comme des lois mystrieuses. La meilleure preuve
cette forme fixe et sclrose , compltement aline du en est l'conomie politique elle-mme, science qui s'emploie
1
profit, le capital acquiert de plus en plus une figure objec- dcouvrir les liens internes cachs .
tive et, de rapport qu'il est, se transforme de plus en plus en Importance des abstractions relles qui renvoient
chose, mais en chose qui a incorpor le rapport social, qui l'objectivation de processus sociaux, et non une fausse
l'a absorb, en chose qui se comporte, vis--vis de soi-mme, conscience qu'il suffirait de dissiper par le dvoilement
comme pourvue d'une vie et d'une autonomie fictives, tre pdagogique de la ralit cache ou par la provocation
la fois perceptible et immatriel* . Ou comment le ftiche rvlatrice.
devient spectre !
2
> Citer le livre important de Tony Artous qui systmatise . <

1. K. Marx, Le Capital, tome I I I , Paris, ditions sociales, 1976, p. 538.


2. Ibid., p. 539. 1. Ibid., p. 587. On retrouve ce passage sous une autre forme dans le
3. Ibid., p. 541-542. chapitre du livre I I I sur la formule trinitaire.
4. Ibid., p. 570. 2. [A. Artous, Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse, 2006.]
62 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 63

Dans les Manuscrits de 1844, la problmatique d u (de l ' A r t , de la Science, de l'tat, de l'Histoire) toutes
travail alin reste tributaire de la dialectique sujet/objet les hypostases majuscules o se perptue la domination
(objectivation/alination). L'alination y est encore conue des abstractions relles , jusques et y compris dans le
comme perte de soi et de ce q u i fait le caractre h u m a i n ftichisme de l'organisation administrative bureaucra-
de l ' h o m m e . Dans Le Capital, M a r x part de la faon dont tise. Mrite de Lukcs, w'aWeber, d'avoir ouvert la voie
le capitaliste organise et dtermine le travail, et n o n pas Lefebvre en tendant la quotidiennet la critique d u
de la d o m i n a t i o n de la valeur d'change sur les activits ftichisme et la rification.
humaines, mais de la dtermination de ces activits par C o m m e forme hypostasie d u social, la marchandise
le procs de valorisation. Autrement d i t , i l ne part plus gnre la chosification d u rapport social : Les rapports
de l ' h o m m e anthropologique et de la dialectique sujet- sociaux se coagulent en dehors des hommes, en extriorit
objet implique dans le travail, mais de la structure sociale par rapport aux relations sociales les plus immdiates, parce
et des rapports de production. qu'ils finissent par dpendre d'abstractions sociales comme
Sa thorie d u ftichisme, balbutiante dans les uvres de la circulation montaire, les marchs financiers, le march
jeunesse, peut alors se dployer comme une thorie organi- du travail, etc. . I l s'agit bien d'abstractions relles, c'est-
quement lie celle de la valeur : chosification d u rapport -dire d'expressions thoriques de rapports matriels
social et personnification (ftichisation) de la chose rsul- qui dominent les individus ainsi que M a r x l'expose dans
tent de la transformation des rapports sociaux en abstrac- les Grundrisse.
tions sociales qui circulent au-dessus de la tte des individus en les L'idologie et la reprsentation comme manifestations
dominant . Dans Le Capital, la thorisation d u ftichisme
1 d u ftichisme et de la chosification dans la quotidiennet
ne relve donc plus d'une critique comparable la critique (Lefebvre). D e nombreux auteurs entendent par idologie
feuerbachienne de la religion. L e ftichisme consiste dsor- seulement une fausse conscience et font inversement d u
mais considrer la valeur comme une proprit de la proltariat le support (Trger) d'une conscience vraie, d u
chose singulire et n o n comme l'expression rifie d ' u n moins potentiellement. Pourtant, la dimension imaginaire
rapport social de production et d'change. d u social est insparable de sa dimension relle, rappellent
L a ftichisation des forces productives subsumes par Jean-Marie Vincent et Antoine Artous, de sorte que l'ido-
le capital aboutit donc faire de la machine et de l'argent logie n'est pas le produit direct des intrts de classe, mais
les deux manifestations majeures d u ftichisme d u capital une sorte de myopie spontane . N o n point donc une
2

dans le procs de production et dans le procs de circula- simple illusion opposable la transparence et au dvoile-
t i o n . Mais on a l encore ignor u n ftichisme gnralis
2 ment scientifique.

1. A . Artous, Le Ftichisme chez Marx, op. cit., p. 15. 1. J . - M . Vincent, Sociologie d'Adorno , in La Postrit de l'cole de
2. Voir T r a n Hai H a c [Tran H a i H a c est, entre autres, l'auteur de Francfort, Paris, Syllepse, 2004.
Relire Le Capital - Marx critique de l'conomie politique et objet de la 2. [J.-M. Vincent, Ftichisme et socit, Prface de Franois Chtelet,
critique de l'conomie politique, Lausanne, ditions Page deux, 2003]. Paris, Anthropos, 1973.]
64 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 65

> Enchaner avec Isabelle Garo : < et la pierre d'angle d'une tude de la ralit conomique
1
et sociale dans sa totalit .
C'est la division de la vie sociale en domaines spars Le reflet ne dsigne donc pas la connaissance vraie,
qui explique jusqu ' un certain point cette relative mais effec- mais un processus complexe de formations des reprsentations
1
tive indpendance des ides , de sorte que les analyses en la fois partiellement autonomes et durablement subordonnes
termes de classe n'puisent pas la question de leur vali- 1
leur gense objective . L'usage vari de la reprsentation
dit et que la question se complique ds lors que Von admet chez Marx interdit en effet la construction d'un concept
qu'il existe chaque poque plusieurs idologies concurrentes univoque de reprsentation, mais dtermine chez lui une
et qu'une idologie peut aussi comporter un savoir vri- prsence lancinante de cette catgorie . I l montre que la
1
table . La marchandise comme chose sensible supra- reprsentation s'explique par les causes qui la produisent
sensible gnre des illusions et des superstitions d'un et la scission sociale qui la perptue, et non comme entit
nouveau genre . dote d'une nature propre : La reprsentation est mdia-
Pour Isabelle Garo, Marx est un penseur de la repr- 3
tion, et non point chose ou tat . Elle n'est pas une image
sentation, et il faut reconnatre l'existence de reprsenta- mais une partie de la structure sociale, historiquement
tions des domins contre lesquelles le combat politique est enracine, ce qui lui donne une marge de libert et lui
ncessaire. Car ces reprsentations sont la fois expressives permet d'chapper la stricte logique de la reproduction.
des contradictions de la ralit et partie prenante de leur En tant qu'elle permet d'identifier les lignes de fractures
volution. Comment l'homme le plus simple de France du rel, la reprsentation est la condition de possibilit
a-t-il pu acqurir l'importance la plus complexe? En 1848, de la critique.
toutes les classes ont t contraintes de quitter les loges, L'idologie a pour vocation premire d'tre une notion
le parterre et la galerie, pour jouer en personne sur la scne gnrale qui doit pouvoir englober l'ensemble des reprsenta-
rvolutionnaire (Marx, 18 Brumaire de Louis Bonaparte). tions, illusoires ou non, et qui doit pouvoir inclure ce titre aussi
Ce thtre n'est pas le monde de l'illusion mais la scne de bien l'illusion que la science, l'apologie que la dnonciation de
la reprsentation qui vient scinder de l'intrieur le travailleur l'ordre existant*. D'o l'analyse de la Rpublique comme
comme la marchandise pour y installer la logique de la premire esquisse d'une idologie des domins, et la
3
reprsentation , mais de reprsentations dtermines car mtaphore du hiroglyphe social . L'expression modes de
la reprsentation en tant que valeur d'change, la marchan- reprsentation que l'on trouve dans les Thories sur la plus-
dise, suscite une reprsentation au carr, en tant qu'elle est value (t. I I , p. 184) peut tre conue comme un perfection-
le support privilgi des thorisations de l'conomie politique nement dialectique de la notion d'idologie. L'idologie

1. [I. Garo, Marx, Une Critique de la philosophie, Paris, Seuil 2000, 1. Ibid., p. 155.
p. 73.] 2. Ibid., p. 191.
2. Ibid., p. 74. 3. Ibid., p. 241.
3. Ibid.,p 153. 4. Ibid., p. 11.
66 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 67

n'est ni un appareil d'tat, ni une doctrine dfinie, mais une ou moins raffine d'apparences sociales objectives qui naissent
reprsentation en partie modele par la commande sociale dont 1
mme le processus productif et marchand . Condens idel
elle rsulte , et il s'agit de comprendre comment l'idologie du capitalisme, le ftichisme occulte en montrant, travestit en
organise sa propre comprhension, ou comment les thoriciens dvoilant, joue vertigineusement de la visibilit et de la trans-
1
font la thorie de leur activit . Idologie et vrit, anneau parence, interdisant la saisie de cette totalit dont il est un reflet
de Moebius dans le texte fameux de Lacan. Soit donc en mme temps qu'il enferme les hommes dans la solitude de
2
l'idologie comme reprsentation partielle incapable leur rle de vendeur ou d'acheteur .
1
de rendre compte d'elle-mme ; partir de 1857, Marx
donne un sens indit au terme d'idologie, densifi par > Reprendre pour finir le chapitre de conclusion d'Isabelle G a r o
(p. 153-167) sur les conditions de possibilit d'une critique
la recherche.
immanente l ' i d o l o g i e qui permet de remettre en cause le
La thorie de l'idologie n'oppose pas la thorie la cercle vicieux de la domination. <
science, mais au communisme, non comme science venue
du dehors (de la pratique sociale) mais comme labo- > C o m m e n t Simmel {Philosophie de l'argent, P U F Quadrige,
1987) se nourrit de Marx.
ration de reprsentations indites [...] immanentes aux prati-
3 L'argent nivelle diffrences et ingalits en tant que forme pure
ques de lutte et d'mancipation qu'elles accompagnent , ou de l'changeabilit , moyen en soi , moyen absolu , ou quan-
encore l'invention d'une autre vie . Le contraire de tit pure .
l'idologie, ce n'est pas un autre systme de pense situ au L'accroissement des capacits intellectuelles d'abstraction caractrise
l'poque o l'argent, de plus en plus, devient pur symbole, indiffrent
sein des mmes coordonnes sociales, c'est l'anticipation en acte 3
sa valeur propre .
d'un autre rapport de la thorie la pratique, la remise en N'abolit pourtant pas la double nature de l'argent : tre la
cause au moins tendancielle de la division du travail qui clive fois une substance trs concrte et trs prise en tant que telle et cepen-
les individus qui s'y construisent* . Car au fil de la critique, dant ne tirer son propre sens que de sa dissolution complte en mouve-
ments et en fonctions, repose sur le fait qu 'il consiste uniquement en
l'idologie vient s'articuler au ftichisme qui n'est plus
l'hypostase, en l'incarnation d'une pure fonction, celle de l'change
une forme primitive de foi dans les pouvoirs surnaturels entre les humains* .
de certains objets, mais une forme labore et puissante La puret symbolique des valeurs conomiques est l'idal vers lequel
d'illusion sociale, qui dguise et transpose la richesse sociale- tend l'argent au cours de son volution sans qu'il l'atteigne jamais
compltement*. D u mtal la monnaie lectronique en passant
ment produite en richesse abstraite capte par l'appropriation par le cuir, le sel, l'criture et le papier, la dmatrialisation
prive : L'idologie n'est pas avant tout une illusion produite nourrit l'illusion du ftiche (puissance abstraite et trangre),
par les spcialistes des ides, mais l'organisation subjective plus
1. Ibid., p. 125-126.
1. Ibid., p. 276. 2. Ibid., p. 127.
2. I . G a r o , L'Idologie ou la pense embarque, Paris, L a Fabrique, 2008, 3. G . Simmel, Philosophie de l'argent, Paris, P U F Quadrige, 1987,
p. 22. p. 157.
3. Ibid., p. 56. 4. Ibid., p. 193.
4. Ibid., p. 103. 5. Ibid., p. 166.
6S Daniel Bensad

mais sans parvenir abolir la < fonction rgulatrice du mtal


comme rserve : la ralisation de cette exigence idelle, le passage
de la fonction montaire au pur symbole montaire, l'affranchisse-
ment total de celle-ci par rapport toute valeur substantielle capable
de limiter la quantit d'argent, tout cela donc demeure techniquement IV
infaisable . Techniquement ? Par son essence profonde , en tant
1

que phnomne intgralement sociologique , il serait peu li la


matrialit de son substrat . Peu, mais encore?
2

Assurment cette valeur de l'argent doit aussi possder un support, L A RECHERCHE DE L A TOTALIT PERDUE
mais ce qui est dcisif, c'est que le support n'est plus la source de cette
valeur, c'est qu'il est devenu au contraire tout fait secondaire^.
Assurment? Secondaire, mais pas indiffrent.
Reprsente la dissolution des liens de dpendance personnelle,
dont la libert du choix de temps (de consommation, etc.),
donc une libert qui a pour contrepartie un assujettissement
l'abstraction relle. <

1. Ibid., p. 176.
2. Ibid., p. 187.
3. Ibid., p. 233.
Pour Lukcs, le ftichisme consiste, au sens freudien,
prendre la partie pour le tout. Hypostase de moments
dtachs de la totalit concrte, i l ne peut tre surmont
que par le proltariat en tant que sujet/objet de sa propre
connaissance. Car, aussi longtemps que les faits sont
scrupuleusement examins dans leur isolement , on ne peut1

obtenir q u ' u n savoir et q u ' u n e rationalit parcellaires


(des mtiers bourgeois , selon Husserl). Le marxisme au
contraire dpasse ces sparations en les levant et les abais-
sant au rang de moments dialectiques . 2

I l est i m p o r t a n t de rappeler que Lukcs, lorsqu'il


rdige les textes d'Histoire et conscience de classe, ne peut
avoir l u n i les Manuscrits de 44 n i ceux de 57 {Grundrisse).
C'est donc partir d u Capital et de l'apport de Weber
q u ' i l reconstruit de manire originale le phnomne de
la rification, selon lequel un rapport, une relation entre
personnes prend le caractre d'une chose et, de cette faon,

1. G . Lukcs, Histoire et conscience de classe, Paris, ditions de Minuit,


1960, p. 44.
2. Ibid., p. 48. Voir aussi J . - M . Vincent, Ftichisme et socit (Paris,
Anthropos, 1973) sur la vie indpendante des formes sociales selon
Marx.
7 2 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 73

1
d'une "objectivit illusoire" . La rationalisation sans cesse homme morcel (aujourd'hui on dirait pluriel ou en
croissante et l' limination toujours plus grande des proprits miettes ), la subjectivit absolue domine par l'objec-
qualitatives humaines et individuelles du travailleur appa- tivit absolue du capital; d'o un individualisme illusoire
raissent comme un problme spcifique de notre poque, sans individualit.
rsultant du morcellement du procs de travail en opra- Cette structure se montre sous les traits les plus grotesques
1
tions partielles abstraitement rationnelles qui disloquent le dans le journalisme, o la subjectivit elle-mme, le savoir, le
rapport du travailleur son produit. temprament, la facult d'expression, deviennent un mcanisme
Calculemus. C'est la dictature du calcul et de la calcula- abstrait, indpendant tant de la personnalit du propritaire
bilit, jusqu' la mesure de la dmesure et la quantification que de l'essence matrielle et concrte des sujets traits. [...]
de Pinquantifiable. La dislocation temporelle et spatiale de L'"absence de conviction" des journalistes, la prostitution de
la production se traduit par des manipulations partielles , leurs expriences et de leurs convictions personnelles ne peut
o l'homme n'est plus rien, tout au plus, comme l'avait se comprendre que comme le point culminant de la rification
prdit Marx, la carcasse du temps . En tant que marchan- capitaliste '.
dises, les biens d'usage acquirent une nouvelle objecti- Mais aussi une justice et une administration dont le
vit, une nouvelle chosit , crit Lukcs au prix de la fonctionnement peut tre, au moins en principe, calcul
destruction de leur chosit originelle, comme dans le cas rationnellement . Rforme des hpitaux et de l'univer-
du sol soumis la spculation immobilire. I l en rsulte sit, tyrannie de l'valuation. De mme, le juge tend
un monde ensorcel, mis sur la tte . devenir un distributeur automatique charg d'appli-
La thorie de la chosification permet d'lucider le quer une table de tarification des peines (peine plancher)
problme de la bureaucratie moderne qui implique une et de transformer le justiciable en abstraction. I l recrache
adaptation du mode de vie et de travail [...] aux prsuppo- par en bas le jugement avec les attendus plus ou moins solides
1
sitions conomiques et sociales gnrales de l'conomie capi- et son fonctionnement est calculable en gros .
taliste : La rationalisation formelle du Droit, de l'Etat, de
l'Administration, etc., implique, objectivement et rellement, Le proltariat partage avec la bourgeoisie la rifica-
une semblable dcomposition de toutes les fonctions sociales en tion de toutes les manifestations de la vie , dans la mesure
leurs lments, une semblable recherche de lois rationnelles et o il apparat comme le produit de l'ordre social capita-
3
formelles rgissant ces systmes partiels spars . Cette faon liste , et o la rification s'exprime en lui de la faon la
de plus en plus formellement rationnelle de traiter les plus marquante en produisant la dshumanisation la plus
problmes singuliers caractrise la bureaucratie en tant 3
profonde . Comment surmonter, comme chez le colo-
qu'incarnation du rationalisme formel. I l en rsulte un nis de Fanon, cette dshumanisation ? L'affirmation
1. G . Lukcs, Histoire et conscience de classe, op. cit., p. 110. 1. Ibid., p. 129.
2. Ibid., p. 115. 2. Ibid., p. 124-125.
3. Ibid., p. 127. 3. Ibid., p. 189.
74 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 75

dont nous sommes partis demeure : dans la socit capitaliste, peut tre surmonte que dans la tendance ininterrompue et sans
l'tre social est - immdiatement - le mme, pour le prol- cesse renouvele faire clater pratiquement la structure rifie
1
tariat et pour la bourgeoisie . Mais: mdiatement? La de l'existence, par une relation concrte aux contradictions se
dynamique conflictuelle des intrts de classe pour l'une faisant concrtement jour dans l'volution d'ensemble, par une
conserver, pour l'autre dpasser en se transformant prise de conscience du sens immanent de ces contradictions pour
1
dans la pratique (la lutte, l'exprience...)- Le proltariat l'volution d'ensemble . I l faut donc miser sur la seule
n'a certes pas d'idaux doctrinaires raliser, mais sa force transformatrice, soit sur la capacit rvolutionnaire
conscience est l'expression d'une ncessit historique car du proltariat et sur son auto-conscience.
il n 'est lui-mme que la contradiction de l'volution sociale,
devenue consciente . 1
> Dvelopper ici, contre le ftichisme des faits (qui ne parlent
jamais d'eux-mmes) et contre le relativisme selon lequel le
discours construit la ralit, le discours de classe (peut-tre en
> Dvelopper ici une critique de la mtaphysique de la conscience 2
mettant l la critique de l'idologie selon Isabelle Garo ). Et
et du sujet. < la critique de la dialectique redoutable de l'en soi au pour-soi,
dont le parti serait l'incarnation. <
On peut comprendre alors que les faits ne sont justement
rien d'autre que des parties, des moments du processus d'en- Pour Axel Honneth, issue de Marx,Weber et Simmel,
semble, dtachs, artificiellement isols et figs. En mme temps la catgorie de rification rmerge des profondeurs de
on comprend aussi pourquoi le processus d'ensemble, dans l'poque engloutie de Weimar pour s'imposer nouveau sur le
lequel l'essence de processus s'affirme sans falsification et dont 3
devant de la scne intellectuelle . Y compris dans le roman,
l'essence n'est obscurcie par aucunefixationchosiste, reprsente de Prec Houellebecq, une atmosphre de rification.
par rapport aux faits la ralit suprieure et authentique. Et on Empiriquement constatable dans les personnes traites
comprend en mme temps pourquoi la pense bourgeoise rifie comme objets (mres porteuses, marchandisation des
devait ncessairement faire de ces "faits" son ftiche thorique relations amoureuses, explosion de l'industrie du sexe).
et pratique suprme. Cette facticit ptrifie, o tout se fige en Il y aurait chez Lukcs une conception ontologi-
"grandeur fixe", o la ralit du moment est prsente dans sante de la rification, selon laquelle la relation entre
une immuabilit totale et absurde, rend toute comprhension, personnes prend la forme de relations entre choses. Son
mme de cette ralit immdiate, mthodologiquement impos- attention se porte sur le ftichisme de la marchandise,
sible. La rification est ainsi pousse dans ces formes son point mais il va aussitt au-del de la sphre conomique pour
3
culminant . Pour tout homme vivant dans le capitalisme,
la rification est donc la ralit immdiate ncessaire ; et elle ne 1. Ibid., p. 243.
2. [Laquelle se trouve dans le chapitre III, De l'alination la
1. Ibid., p. 205. chosification .]
2. Ibid., p. 221. 3. [A. Honneth, La Rification. Petit trait de thorie critique, Paris,
3. Ibid., p. 229. Gallimard, 2007, p. 15.]
76 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 77

observer les contraintes exerces par la rification dans l'en- rification. Pour lui, le dpassement des relations sociales
semble de la vie quotidienne l'poque du capitalisme : avec rifies ne pourrait se concevoir que comme le mouve-
l'extension des attitudes finalit rationnelle , la rification ment par lequel la classe ouvrire prend conscience, par
serait devenue une seconde nature. Tout devient chose : un retournement spontan (Axel Honneth), des opra-
Dans la sphre toujours en expansion de l'change marchand, tions productives qui la dterminent. > Non, quel rle du parti,
les sujets sont contraints de se comporter par rapport la vie avant-garde, pdagogue, conscience dlgue...? <
sociale en observateurs distancis plutt qu'en participants
actifs , afin d'liminer la part motionnelle du compor- Pour Lukcs comme pour Heidegger, un voile onto-
tement rationalis . 1
logique droberait le mode d'existence rellement vcu.
Pour Lukcs, le traitement instrumental d'autrui est Tous deux, voilement et rification, ne parviennent pas
donc un fait social plutt qu'une faute morale, mais son liminer compltement le souci originaire qui se survit
discours n'est pourtant pas exempt d'implications norma- dans le savoir pr-rflexif ou dans les pratiques margi-
tives ou de prsuppositions ontologiques. Je m'attel- nales lmentaires qu'une analyse critique peut amener
lerai la tche de savoir s'il y a du sens ractualiser le la conscience. Ce rapport intress au monde, Heidegger
concept de "rification" en le comprenant comme le signe de le nomme souci ou participation engage . L'attitude
l'atrophie et de la distorsion d'une pratique originaire dans qui lui correspond a primaut conceptuelle sur la saisie
laquelle l'homme entretient une relation engage (ein anteil- neutre de la ralit : Avec la prudence requise, je substitue
nehmendes Verhlnis) par rapport soi et par rapport au au concept heideggrien de "souci", la catgorie de "reconnais-
1
monde . Lukcs aurait sous-estim le fait que des socits sance" tire de l'uvre de Hegel. Une posture affirmative
trs diffrentes sont conduites, pour des raisons lies forme par la reconnaissance [et] prcde toutes les autres
l'exigence d'efficacit (comme s'il existait une concep- attitudes, aussi bien d'un point de vue gnrique que d'un point
1

tion transhistorique de l'efficacit) faire en sorte que de vue catgoriel .


leurs membres apprennent se rapporter eux-mmes et
aux autres sur le mode stratgique* . Honneth se propose Le primat de la reconnaissance est donc la thse
au contraire de reformuler le concept lukacsien dans le selon laquelle la reconnaissance prcde la connaissance ,
langage d'une thorie de l'action. la reconnaissance comme aptitude endosser rationnel-
Lukcs prsupposerait donc, comme rfrent impli- lement la perspective d'autrui , enracine dans une interac-
cite de sa critique de la rification, une forme vraie ou tion antrieure. U n tre humain devient en effet humain
authentique de la pratique humaine. D'o son ide d'une en imitant d'autres humains, d'o une sympathie exis-
praxis participative engage permettant de renverser la tentielle originaire. Grce l'attachement motionnel,
un monde s'ouvre. Dans l'ontogense (l'enfance) la
1. Ibid.,p. 26.
2. Ibid.,p. 31.
3.1bid.,p. 32. 1. Ibid.,p. 44.
78 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 79

reconnaissance d'une personne de l'entourage p r c d e H o n n e t h reformule donc la question de la rifica-


la connaissance ; et la c o m p r h e n s i o n de la souffrance tion. Nous ne pourrions parler de rification que dans le
d ' a u t r u i n'est pas connaissance mais expression d'une cas de rapports d'autres personnes et non la nature
sympathie : Le tissage de l'interaction sociale ne s'effectue pas, externe car i l s'agit l d ' o u b l i de la reconnaissance au
comme on l'a souvent admis en philosophie, partir des actes second d e g r . H o n n e t h subjectivise ainsi la rification de
de connaissance, mais avec le matriau fourni par les postures sorte q u ' i l d p e n d de comportements subjectifs de s'en
de reconnaissance' , comme formes l m e n t a i r e s de l ' i n - m a n c i p e r , alors qu'elle caractrise non pas des relations
tersubjectivit. Axel H o n n e t h efface ainsi la dimension interindividuelles, mais bien u n rapport social devenu
conflictuelle (de classe) de l ' a u t o - m a n c i p a t i o n au profit autonome. Ainsi reproche-t-il L u k c s de ne pas dfinir
d'une pacification en tirant le rapport social, abstraction ce que serait une attitude positive d ' u n journaliste q u i ne
relle, du ct de l'intersubjectivit m t h o d o l o g i q u e . renoncerait pas sa subjectivit, son t e m p r a m e n t , son
L a rification devient alors oubli de la reconnaissance talent, question q u i , dans la p r o b l m a t i q u e de L u k c s , n'a
(ou de l ' t r e ) , alors que, pour L u k c s , elle dfinit le aucun sens.
processus social par lequel la perte se produit (perte ou
oubli d'une origine donc). C'est en tout cas l ' i n t e r p r t a - Dans mon parcours [de reformulation], j'ai toutefois
t i o n de H o n n e t h laquelle les a m b i g u t s de l'ontologie nglig la pice matresse de l'analyse de Lukcs ; savoir
lukacsienne donnent prise : le processus de rification est la thse selon laquelle la gnralisation l're capitaliste de
un processus par lequel la perspective originairement partici- l'change marchand constitue la cause unique de ces phno-
pante se trouve neutralise jusqu' devenir finalement l'instru- 1
mnes de rification . E n effet. L u k c s a tendance [...]
2
ment de la pense objectivante . A la diffrence de Dewey, poser une quivalence entre les processus de d p e r s o n -
L u k c s confondrait objectivit et rification, et refuse- nalisation des relations sociales et les processus de rifica-
rait d'admettre une quelconque valeur l'accroissement 2
t i o n . C'est Simmel q u i , dans sa Philosophie de l'Argent,
d'objectivit dans le d v e l o p p e m e n t social. Prolongeant a c h e r c h comprendre le p o u r q u o i de l'indiffrence
L u k c s , nous pouvons nommer "rification" cette forme interindividuelle, le rapport social d p e r s o n n a l i s par
d'"oubli de la reconnaissance" , le processus par lequel la l ' c h a n g e m o n t a i r e , pour pouvoir c o n s i d r e r le parte-
conscience se perd de t o u t ce q u i rsulte de la participa- naire c h a n g i s t e comme fiable, alors que la rification
tion engage et de la reconnaissance . T h m e de la perte : signifie le d n i d u caractre h u m a i n .
Ce moment d'oubli, d'amnsie, je veux en faire la cl d'une L u k c s , l u i , ne discute la rification qu'en rapport avec
3
redfinition du concept de "rification" . le procs d ' c h a n g e : Tout ce qui, depuis cette poque, tmoigne
beaucoup plus fortement d'une conduite rifiante, savoir les

1. Ibid., p. 67.
2. Ibid., p. 74. 1. Ibid., p. 107.
3. Ibid., p. 78-79. 2. Ibid, p. 109.
8o Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. g]

formes de dshumanisation bestiales propres au racisme et au d'Histoire et conscience de classe. Pour Rudas, les checs
trafic des tres humains, il ne le thmatise mme pas de faon des rvolutions hongroise ou allemande tiennent essen-
1
marginale . D ' o le prjug selon lequel les contraintes tiellement aux limites des conditions objectives, alors
conomiques peuvent seules, en dernire instance, conduire la que Lukcs insiste sur l'absence d'un parti la hauteur
dngation des caractristiques propres l'homme . G. Lukcs de la situation, capable, l'instar du parti bolchevique
n'est donc pas parvenu comprendre les autres sources en 1917, d'intervenir pour faire la dcision. Bien sr,
sociales de la rification . Si, en revanche, le noyau de toute admet-il, conditions objectives et subjectives se dter-
rification consiste en un oubli de la reconnaissance , les tres minent sans cesse rciproquement, de sorte que les
humains ne peuvent adopter une attitude rifiante que s'ils faiblesses du facteur subjectif ont des raisons objectives,
2
ont perdu de vue la reconnaissance pralable . Mais pour- mais que ces raisons objectives rsultent elles-mmes en
quoi et comment la perdent-ils. On se mord la queue ! partie de dfaillances ou de drobades passes du facteur
Lukcs aurait aussi ignor le fait que, dans les changes subjectif. I l n'en demeure pas moins que le reflet subjectif
conomiques, le statut juridique des deux participants les du processus objectifjoue un rle rel, et pas seulement imagi-
1
protge l'un et l'autre contre la posture simplement rifiante . naire au sein de ce processus lui-mme .
Il ne peut donc pas mesurer correctement la fonction L'objectivisme subordonne la politique et l'action
protectrice du droit qui fait aujourd'hui obstacle aux la science, d'o le fatalisme khvostiste (suiviste/sponta-
volutions rifiantes en matire de droit du travail, de niste). Ainsi, Rudas reproche Lukcs une prtendue
manipulations gntiques, etc. En URSS, la rification thorie de l'instant qui privilgierait le moment propice,
(bureaucratique) ne passait pas par le march. vnementiel, au dtriment du processus. Lukcs rplique
que Rudas rduit le processus une volution mcanique,
L'enjeu des controverses vives suscites, ds sa paru- linaire, qui limine l'instant de la dcision : Qu'est-ce
tion, par Histoire et conscience de classe, est clair par qu'un "instant"? Une situation qui peut durer plus ou moins
la rponse de Lukcs ses dtracteurs dans un texte longtemps, mais qui se dtache du processus dont elle est l'abou-
longtemps ignor, de 1929, Dialectique et spontanit . 3
tissement par le fait qu 'en elle les tendances essentielles de ce
I l rplique essentiellement aux critiques de L . Rudas processus se concentrent, qu'en elle une dcision doit tre prise
2
concernant le subjectivisme ou le volontarisme concernant l'orientation future du processus . Si en effet le
devenir historique est le rsultat d'une lutte (des classes),
1. Ibid., p. 112. l'issue forcment incertaine, et non l'accomplissement
2. Ibid., p. 114.
3. G . Lukcs, Dialectique et spontanit. En dfense d'Histoire et conscience
d'un destin fix par les astres, alors il existe des points
de classe, Paris, ditions de la Passion, 2001. Le traducteur a choisi de bifurcation entre possibles qui sont des instants de
de traduire par Dialectique et spontanit le titre original de
Lukcs, Chvostismus und Dialectik , inspir du terme forg par
Lnine partir du mot khvost , la queue. Suivisme (queuisme) et 1. Ibid., p. 33.
dialectique serait donc plus proche d'une traduction littrale. 2. Ibid., p. 35.
X2 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 83

dcision. // ne s'agit pas d'un mouvement d'intensification rvolution, une question fondamentale du lninisme, est incom-
linaire, de sorte par exemple que, dans une volution favorable patible avec la perspective khvostiste
au proltariat, la situation aprs-demain serait ncessairement La dcision dcide de l'indcidable. Mais qui dcide.
meilleure que demain, etc.; il faut dire au contraire qu' un Ici intervient la question de la conscience de classe.
certain moment la situation exige une dcision, pour laquelle Le proltariat? Mais il subit l'effet de la rification, du
aprs-demain il sera peut-tre trop tard . On pourrait en
1 ftichisme, de l'alination, de sorte que sa conscience
donner maints exemples: l'insurrection de 17, celle de immdiate, spontane, est au mieux trade-unioniste. Car
Hambourg, la grve gnrale de 68. si l'idologie dominante est bien celle des classes domi-
Cela ne veut pas dire, prcise Lukcs, que l'instant nantes, cela signifie que la grande majorit des domins
(l'vnement) puisse tre arbitrairement spar du en est imprgne ou la partage. Comment sortir de ce
processus , ce qui l'apparenterait au miracle religieux, ou cercle vicieux, nouveau. Rudas, comme la plupart des
se traduirait par un volontarisme proprement parler sociaux-dmocrates qui conoivent le rle du parti essen-
gauchiste indiffrent aux conditions de possibilits effec- tiellement comme celui d'un pdagogue, d'un passeur de
tives qui dterminent la situation. Mais il s'agit ici de savoirs, mise sur un travail d'ducation .
comprendre que cette autonomie (dialectique et donc dialec- Lukcs lui rpond partir de la notion de conscience
tiquement dpasse) de l'lment subjectif constitue, au stade impute ou attribue avance dans Histoire et conscience de
actuel du processus historique, dans la priode de la rvolution classe. E n ce qui concerne les classes qui du fait de leur
proltarienne, un caractre dcisif de la situation gnrale .
2 situation conomique agissent ncessairement avec une
On peut se demander si cette insistance n'est pas lie fausse conscience , entre la conscience qu'ils ont effective-
troitement ou exclusivement une hypothse stratgique ment de leur situation et la conscience qu 'ils pourraient en avoir
particulire, celle de l'insurrection en tant que moment du - en fonction de leur situation de classe - il existe un dcalage
processus rvolutionnaire o l'lment subjectif prend une que la tche des partis et de leurs dirigeants est prcisment de
prpondrance dcisive . Mais Lukcs rappelle que, dans combler autant que possible . Mais le proltariat n'est pas
2

sa politique contre le gauchisme, Lnine s'est toujours dans la mme situation : il peut - en vertu de sa propre situation
oppos au subjectivisme de gauche (l'action de mars en de classe - avoir une connaissance exacte du processus histo-
Allemagne). Au contraire, en dissolvant, comme le fait rique et de ses diffrentes tapes [postulat ontologique !]. Mais
Rudas, les instants propices dans le processus, au lieu de en a-t-il connaissance dans tous les cas ? Nullement. Une fois
cultiver l'art de l'insurrection, on fait de l'insurrection un jeu, le fait constat, la tche de tout marxiste est de rflchir srieu-
le rle actif lgitimement assum par le sujet se retourne en un sement aux causes de ce dcalage et, surtout, aux moyens d'y
subjectivisme verbeux . // est clair que la prparation de la
3 remdier . L'expression conscience impute ou attribue

1. Ibid., p. 35-36.
1. Ibid., p. 43.
2. Ibid., p. 37.
2. Ibid., p. 46.
3. Ibid., p. 39.
84 Daniel Bensad JL Spectacle, stade ultime du ftichisme. 85

dsigne le niveau qui correspond un moment donn la relatifs de l'aristocratie ouvrire. Pour dcouvrir ce qui
situation conomique objective du proltariat, au niveau dans l'aristocratie ouvrire va l'encontre de la dynamique
de conscience qui lui est accessible ce moment. Lukcs rvolutionnaire d'ensemble , il faut donc quitter le plan de
dit l'avoir employ pour exprimer clairement ce dcalage l'immdiatet pour celui de la totalit et de la mdiat t.
1
entre la conscience relle et la conscience possible . La ncessit rcurrente de nager contre-courant pour
Mais comment le combler? Lukcs reprend les paroles les rvolutionnaires devrait suffire rfuter la thorie
fameuses de Marx : Peu importe ce que tel ou tel prol- khvostiste de la spontanit.
taire, ou mme le proltariat tout entier, imagine momenta- On en vient ainsi la question cruciale du parti, ques-
nment comme but. Seul importe ce qu'il est et ce qu'il sera tion qui, pour tout adepte de la thorie de la spontanit
2
historiquement contraint de faire en conformit cet tre . constitue - consciemment ou inconsciemment - une pierre
Citation de la Sainte Famille, soit de 1845, dont la forte 1
d'achoppement : le concept de conscience de classe est
tentation ontologique participe de la premire thmatique un concept concret, exprimant un contenu dtermin , et le
de l'alination comme perte dans le monde d'une huma- lieu o ce concept se ralise, c'est l'organisation du parti
nit authentique. La tche devient alors pour Lukcs de 2
communiste . La formation et l'lvation du niveau de
supprimer le dcalage entre l'tre et la conscience, ou plus conscience s'effectuent en interaction permanente avec
exactement: entre la conscience qui correspond objectivement l'volution de l'ensemble de la ralit sociale [...] et,par cons-
l'tre conomique du proltariat et une conscience dont le quent, ne suit pas une courbe linaire uniformment ascen-
3
caractre de classe reste la trane de cet tre . Conscience 3
dante . C'est pourquoi, selon Lnine, les formes d'or-
en retard sur l'tre donc. ganisation sont ncessaires. Elles ne sont point, contrai-
Admettant avec Rudas que les classes sont des forma- rement ce qu'a pu crire Rosa Luxemburg, des garan-
tions fluctuantes auxquelles seul le parti peut offrir une ties de papier , elles constituent au contraire un facteur
consistance en leur donnant le point de vue de la tota- dcisif dans le dveloppement d'une conscience de classe
lit, donc aussi de leur conscience de soi, Lukcs carte du proltariat : Les formes d'organisation du proltariat, le
fermement tout dterminisme sociologique. Non seule- parti au premier chef, sont des formes de mdiation relles, dans
ment la conscience n'est pas fonction de la taille des et par lesquelles la conscience de classe correspondant l'tre
4
usines, mais elle ne se dveloppe pas ncessairement l social du proltariat se dveloppe et se trouve dveloppe .
o la classe ouvrire est la plus concentre et duque. Au Lukcs parle de forme de mdiation relle pour inscrire
contraire, on peut y trouver les conditions de cristallisa- dans la totalit des phnomnes sociaux dont l'articula-
tions corporatives et bureaucratiques lies aux privilges tion n'est pas immdiatement donne, pour accder

1. Ibid., p. 47. 1. Ibid., p. 55.


2. [K. Marx, Sainte Famille, in uvres philosophiques, Paris, Gallimard, 2. Ibid., p. 57.
Bibliothque de la Pliade, 1982, p. 460.] 3. Ibid., p. 59.
3. G. Lukcs, Dialectique et spontanit, op. cit., p. 47. 4. Ibid., p. 59.
86 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 7

l'abstraction vraie ou relle du point de vue du prol- > Lukcs produit une thorie de la rification diffrente de la
thorie marxienne du ftichisme, o ce ne sont plus seulement
tariat. Marx et Lnine ne sont pas seulement des auteurs
les rapports sociaux qui sont rifis, mais les individus eux-
critiques de l'conomie politique, mais des fondateurs mmes en raison de la rationalisation et de la quantification
d'organisations. C'est en effet que Les formes d'organisa- instrumentale. Or, contrairement la thorie lukacsienne, qui
va chercher dans le procs immdiat de production (la mcani-
tion ne sont pas de simples expressions intellectuelles de l'tat de
1
sation) la source du travail abstrait, la critique marxienne ne met
conscience immdiat de l'ouvrier moyen . Car l'tre social pas la quantification des rapports sociaux au centre de l'analyse
du proltariat ne place celui-ci, de faon immdiate, que dans [discutable: mesure misrable]. Pour Lukcs, en revanche, la
un rapport d'affrontement avec les capitalistes, tandis que la chosification des personnes sous l'effet de la quantification rduit
le travailleur l'tat de marchandise et de pure quantit. Cette
conscience de classe du proltariat ne devient vraiment une
approche lui permet de relier la critique du ftichisme celle de
conscience de classe qu' partir du moment o elle embrasse la l'alination via la thmatique de la rification sous l'effet de la
totalit de la socit bourgeoise . 2
quantification. Pour Jakubowski aussi, calcul et rationalit sont
les principes de l'conomie capitaliste . Artous voit l l'influence
d'un marxisme weberien: une objectivation rationnelle selon
> Reprendre la question de l'extriorit que Lukcs reprend
laquelle les individus eux-mmes sont quantifis et transforms
lui-mme. D'accord sur un point. L'importance du parti, d'un
en choses, leur subjectivit absorbe par l'objectivit jusqu' une
autre point de vue, mdiat, pour chapper au cercle vicieux de
alination absolue. C'est ce glissement lukacsien qui inspirerait
la rification et de la conscience aline, qui va de pair avec
jusqu' aujourd'hui les versions les plus dsespres via Marcuse
le dveloppement d'une pense stratgique, d'intervention, de
et Debord, jusqu' Baudrillard, Surya ou Coupt. <
dcision, et non d'objectivisme scientiste. Mais pas ncessaire
pour cela de recourir la mtaphysique de la conscience de
classe incarne dans la politique du parti (p. 67), l'ontologie > Ajouter Gramsci, Debord.
proltarienne, de l'en soi et du pour-soi. Suffit de penser le Pour Gramsci, l'unit des classes dirigeantes se produit dans et
devenir rel d'une pluralit de formes mergentes, d'acteurs et par l'tat, et leur histoire est essentiellement celle des Etats '.
d'agencements sans grand sujet. Ne pas relativiser pour autant En revanche, les classes subalternes ne sont, par dfinition, pas
le rle du parti comme mdium ncessaire pour viser la tota- unifies, et elles ne peuvent l'tre tant qu'elles ne peuvent devenir
lit, par-del les particularits closes, les tentations corpora- tat . Aussi leur histoire est-elle une fonction fragmente de
tistes. U n parti stratge, qui n'est pas ncessairement une avant- l'histoire de la socit civile. C'est pourquoi une partie impor-
garde, mais une pice matresse du puzzle stratgique. Faire tante du Prince moderne devrait tre consacre la question
rfrence Labica et au paradigme du Grand-Hornu . < 3
d'une rforme intellectuelle et morale, c'est--dire la question reli-
gieuse ou d'une conception du monde. [...] Le Prince moderne doit et
4
ne peut pas tre le champion et l'organisateur d'une rforme intellec-
> Note critique partir d'Artous < tuelle et morale, ce qui signifie crer le terrain pour un dveloppement
ultrieur de la volont collective nationale-populaire vers la ralisa-
1

1. Ibid., p. 62. tion d'une forme suprieure et totale de civilisation moderne .


2. Ibid., p. 64.
3. [G. Labica, Le Paradigme du Grand-Hornu. Essai sur l'idologie,
Montreuil-sous-Bois, PEC-la Brche, 1987.] 1. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 25, 1934, Paris, Gallimard, coll.
4. [Dans la bibliographie tablie par Daniel Bensad pour ce livre, figure Bibliothque de philosophie , p. 312.
ce titre d'Antoine Artous : Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse, 2. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 13,1932-1934, Paris, Gallimard,
2006. C'est lui, sans doute, qu'il fait allusion ici.] coll. Bibliothque de philosophie , p. 358.
86 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 87

l'abstraction vraie ou relle du point de vue du prol- > Lukcs produit une thorie de la rification diffrente de la
thorie marxienne du ftichisme, o ce ne sont plus seulement
tariat. Marx et Lnine ne sont pas seulement des auteurs les rapports sociaux qui sont rifis, mais les individus eux-
critiques de l ' c o n o m i e politique, mais des fondateurs mmes en raison de la rationalisation et de la quantification
d'organisations. C'est en effet que Les formes d'organisa- instrumentale. Or, contrairement la thorie lukacsienne, qui
va chercher dans le procs immdiat de production (la mcani-
tion ne sont pas de simples expressions intellectuelles de l'tat de
1
sation) la source du travail abstrait, la critique marxienne ne met
conscience immdiat de l'ouvrier moyen . Car l'tre social pas la quantification des rapports sociaux au centre de l'analyse
du proltariat ne place celui-ci, de faon immdiate, que dans [discutable: mesure misrable]. Pour Lukcs, en revanche, la
un rapport d'affrontement avec les capitalistes, tandis que la chosification des personnes sous l'effet de la quantification rduit
le travailleur l'tat de marchandise et de pure quantit. Cette
conscience de classe du proltariat ne devient vraiment une approche lui permet de relier la critique du ftichisme celle de
conscience de classe qu' partir du moment o elle embrasse la l'alination via la thmatique de la rification sous l'effet de la
totalit de la socit bourgeoise . 1
quantification. Pour Jakubowski aussi, calcul et rationalit sont
les principes de l'conomie capitaliste . Artous voit l l'influence
d'un marxisme weberien: une objectivation rationnelle selon
> Reprendre la question de l'extriorit que Lukcs reprend laquelle les individus eux-mmes sont quantifis et transforms
lui-mme. D'accord sur un point. L'importance du parti, d'un en choses, leur subjectivit absorbe par l'objectivit jusqu' une
autre point de vue, mdiat, pour chapper au cercle vicieux de alination absolue. C'est ce glissement lukacsien qui inspirerait
la rification et de la conscience aline, qui va de pair avec jusqu' aujourd'hui les versions les plus dsespres via Marcuse
le dveloppement d'une pense stratgique, d'intervention, de et Debord, jusqu' Baudrillard, Surya ou Coupt. <
dcision, et non d'objectivisme scientiste. Mais pas ncessaire
pour cela de recourir la mtaphysique de la conscience de
classe incarne dans la politique du parti (p. 67), l'ontologie > Ajouter Gramsci, Debord.
proltarienne, de l'en soi et du pour-soi. Suffit de penser le Pour Gramsci, l'unit des classes dirigeantes se produit dans et
devenir rel d'une pluralit de formes mergentes, d'acteurs et par l'tat, et leur histoire est essentiellement celle des tats '.
d'agencements sans grand sujet. Ne pas relativiser pour autant En revanche, les classes subalternes ne sont, par dfinition, pas
le rle du parti comme mdium ncessaire pour viser la tota- unifies, et elles ne peuvent l'tre tant qu'elles ne peuvent devenir
lit, par-del les particularits closes, les tentations corpora- tat . Aussi leur histoire est-elle une fonction fragmente de
tistes. U n parti stratge, qui n'est pas ncessairement une avant- l'histoire de la socit civile. C'est pourquoi une partie impor-
garde, mais une pice matresse du puzzle stratgique. Faire tante du Prince moderne devrait tre consacre la question
rfrence Labica et au paradigme du Grand-Hornu *. < d'une rforme intellectuelle et morale, c'est--dire la question reli-
gieuse ou d'une conception du monde. [...] Le Prince moderne doit et
4
ne peut pas tre le champion et l'organisateur d'une rforme intellec-
> Note critique partir d'Artous < tuelle et morale, ce qui signifie crer le terrain pour un dveloppement
ultrieur de la volont collective nationale-populaire vers la ralisa-
1. Ibid., p. 62. tion d'une forme suprieure et totale de civilisation moderne'.
2. Ibid., p. 64.
3. [G. Labica, Le Paradigme du Grand-Hornu. Essai sur l'idologie,
Montreuil-sous-Bois, PEC-la Brche, 1987.] 1. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 25, 1934, Paris, Gallimard, coll.
4. [Dans la bibliographie tablie par Daniel Bensad pour ce livre, figure Bibliothque de philosophie , p. 312.
ce titre d'Antoine Artous: Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse, 2. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 13,1932-1934, Paris, Gallimard,
2006. C'est lui, sans doute, qu'il fait allusion ici.] coll. Bibliothque de philosophie , p. 358.
Daniel Bensad

Comprendre les rapports de forces, la faon d'analyser les


situations, tablir les diffrents degrs des rapports de forces
et y joindre l'expos de ce qu'il faut entendre en politique par stra-
tgie et par tactique, par "plan" stratgique, par propagande et par
1
agitation . V
Dans l'analyse du moment du systme des rapports de forces exis-
tant dans une situation dtermine, on peut recourir utilement au
concept qu'on appelle, dans la science militaire, la conjoncture strat-
gique, soit, de faon plus prcise, au concept du degr de prparation CLIPSE D E L A RAISON C R I T I Q U E
stratgique du thtre de la lutte, dont l'un des principaux lments
est constitu par les conditions qualitatives du personnel dirigeant
et des forces actives que l'on peut appeler de premire ligne. [...] De la critique de la vie quotidienne
Le degr de prparation stratgique peut donner la victoire des l'homme unidimensionnel
forces qui sont "apparemment " (c 'est--dire quantitativement) inf-
2
rieures celles de l'adversaire .
Passer de la guerre de mouvement (en Orient) la guerre de
position, la seule possible (en Occident), c'est ce qu'avait
compris Lnine, et telle me parat tre la signification de la
formule de "front unique" [...]. Mais Ilitch n'eut pas le temps d'ap-
1
profondir sa formule . <

> Le calcul le plus pouss dpend lui-mme largement des motifs


qu'introduira l'imprvisible succession de ripostes de l'adversaire.
L'interaction permanente de la tactique et de la stratgie peut
entraner des surprises et des renversements, parfois jusqu'au dernier
instant. Les principes sont srs, et leur application est toujours incer-
4
taine . <

1. A. Gramsci, Cahiers de prison, op. cit., p. 359.


2. Ibid., p. 406.
3. Ibid., p. 183.
4. G. Debord, Le Jeu de la guerre, Paris, Gallimard, 2006, p. 148).
Les a n n e s 1960 sont m a r q u e s par une srie de
publications q u i soulignent les effets sociaux et c u l t u -
rels d u capitalisme d u t r o i s i m e ge (sptkapitalismus de
M a n d e l ) : massification de la classe ouvrire industrielle,
compromis social, socit de consommation, marchan-
disation de la culture, i r r u p t i o n de la jeunesse, etc. : la
Critique de la raison dialectique de Sartre en 1961, le second
volume de la Critique de la vie quotidienne d ' H e n r i Lefebvre
la m m e a n n e (avec une version r d u i t e en dition de
1
poche en 1 9 6 7 ) , LHomme unidimensionnel de Marcuse
en 1964, Nocapitalisme et stratgie ouvrire d ' A n d r Gorz
en 1964, Les Hritiers de Bourdieu et Passeron en 1964,
Les Choses de Georges P r e c en 1965, Les Mots et les choses
de Foucault en 1966, La Dialectique ngative d ' A d o r n o
2
en 1966, La Socit du spectacle de D e b o r d en 1 9 6 7 .
R t r o s p e c t i v e m e n t , o n peut dchiffrer dans ces textes
philosophiques, sociologiques ou littraires, les p r m i s s e s
des explosions sociales et juvniles de la d c e n n i e c u l m i -
nant en France dans la grve gnrale de 1968.

1. L e premier volume est paru en 1947, le second vingt ans aprs, en


1967, aprs la rupture avec le parti communiste, le troisime en 1981.
U n e version c o n d e n s e des deux premiers fut p u b l i e en 1967 sous le
titre La Vie quotidienne dans le monde moderne ( Ides Gallimard).
2. Y ajouter Mythologies de Barthes d s 1957.
92 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 93

S'il l u i fut abusivement a t t r i b u une influence directe de l'homme dans une socit q u i a t r a n s f o r m l'opposition
sur les mouvements de 1968, le livre de Marcuse [L'Homme ngative en opposition positive, annihil toute possibilit
unidimensionnel] n'en concentre pas moins les interroga- de changement qualitatif, et a n a n t i l'espace romantique
tions m e r g e n t e s quant aux nouvelles conditions d'une de l'imagination . D ' o la question centrale q u ' i l faut,
politique d ' m a n c i p a t i o n . I l constate que les tendances crit Marcuse, une fois de plus se poser, et q u i n'a cess
contemporaines d u capitalisme a m r i c a i n conduisent depuis de devenir plus insistante : comment les individus
une socit close capable d ' i n t g r e r toutes les dimensions administrs [...] peuvent-ils se librer la fois d'eux-mmes et
de l'existence, prive ou publique , de sorte que les individus de leurs matres ? Comment peut-on penser que le cercle vicieux
1
et les classes reproduisent comme jamais la r p r e s s i o n peut tre bris ?
subie et que la d m o c r a t i e consolide la domination plus Le capitalisme o r g a n i s d u Welfare State semble en
1
fermement que l'absolutisme : Quand ce stade est atteint, la effet pousser l ' e x t r m e les p h n o m n e s d'alination et
domination [...] envahit toutes les sphres de l'existence prive de rification analyss par M a r x . Ce que Marcuse dfinit
et publique, elle intgre toute opposition relle, elle absorbe comme un processus d'introjection marque en effet u n
2
toutes les alternatives historiques . C'est donc, bien avant stade s u p r m e de l'alination, o i l n'y aurait plus simple-
la punkitude du no future et sa version Thatcher ( T i n a ) , un ment adaptation de l'individu la socit, mais identifica-
diagnostic sur la forclusion des horizons d'attente. tion i m m d i a t e , avec en contrepartie une perte de la force
I l faut noter que la domination devient le t h m e clef critique de la Raison : Je viens de suggrer que le concept
et prend le relais de la d p e n d a n c e personnelle pour d'alination devient problmatique quand les individus s'iden-
engendrer une plus grande rationalit : A son stade le tifient avec l'existence qui leur est impose et qu'ils y trouvent
plus volu, la domination fonctionne comme une administra- ralisation et satisfaction. Cette identification n 'est pas une
tion; dans les secteurs surdvelopps de la consommation de illusion mais une ralit. Pourtant, cette ralit n 'est elle-mme
masse, la vie administre est la bonne vie du tout et pour la qu'un stade plus avanc de l'alination; elle est devenue tout
dfendre les opposs se sont unis. Telle est la forme pure de la fait objective; le sujet alin est absorb par son existence
2
3
domination . Pas grand-chose de nouveau donc dans la aline . Quant la rification, elle atteint le stade de la
3
littrature c r p u s c u l a i r e de Surya ou des Invisibles. rification totale dans le ftichisme total de la marchandise .
Marcuse tablit donc u n lien troit entre abondance, Cette forclusion de tout espace critique se traduit aussi
consommation, administration, d o m i n a t i o n , q u i d t e r - bien par l ' a n m i e de la raison critique que par la neutra-
minent conjointement le comportement unidimensionnel lisation de l'art marchandise.
Ce q u ' i l l u s t r e le jeune couple e m b l m a t i q u e de
1. [H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel. Essai sur l'idologie de la P r e c : / / leur semblerait parfois qu'une vie entire pourrait
socit industrielle avance. Traduit de l'anglais par Monique Wittig et
l'auteur, Paris, ditions de Minuit, 1968, p 7.] 1. Ibid., p. 274.
2. Ibid., p. 42. 2. Ibid., respectivement p. 35 et p. 36.
3. Ibid., p. 278-279. 3. Ibid., p. 8.
94 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 95

harmonieusement s'couler [...] entre ces objets si parfaitement Mais l'un des points essentiels du projet marcusien
domestiqus qu'ils auraient fini par les croire de tout temps repose sur la capacit postule de distinguer les vrais des
crs leur unique usage [...], leurs moyens et leurs dsirs faux besoins. Son objectif est d'abandonner la satisfaction
s'accorderaient en tous points, en tout temps. Ils appelleraient rpressive et de remplacer les faux besoins par les vrais .1

cet quilibre bonheur et sauraient, par leur libert, par leur Si les besoins sont sociaux et historiques, qui dcide du
sagesse, par leur culture, le prserver, le dcouvrir chaque vrai et du faux? Prec est plus prs de la logique intime
1
instant de leur vie commune . Ainsi pouvaient-ils discourir du capital quand il constate que l'immensit des dsirs
1
longtemps sur le gnie d'une pipe ou d'une table basse et de ses personnages les paralysait au point qu'ils taient
s'enthousiasmer pour une valise. Alors qu' l'arrire-plan incapables de regarder en face cette espce d'acharnement
fait rage la guerre d'Algrie, Jrme et Sylvie ne croyaient minable qui allait devenir leur destin, leur raison d'tre, leur mot
gure que l'on pt se battre pour les divans Chesterfield. d'ordre, merveills et presque submergs dj par l'ampleur de
Mais c'et t pourtant le mot d'ordre qui les aurait le plus leurs besoins, par la richesse tale, par l'abondance offerte .1

3
facilement mobiliss . Mais l'abondance n'est que l'autre nom de l'norme
Le conditionnement, rappelle Marcuse, ne commence entassement de marchandises qui, dans les premires
pas avec la radio et la tl de masse, c'est un univers pages du capital, dfinit la richesse dans la socit capi-
rationnel qui par le simple poids, par les simples capacits de son taliste. De mme, la longue description de l'appartement
appareil, bloque toute fuite . Se produit ainsi ce qu'il appelle laquelle est consacr le premier chapitre des Choses
une dsublimation rpressive croissante selon laquelle rvle l'amoncellement des objets, des meubles, des livres, des
3
le principe de plaisir absorbe le principe de ralit . Elle 4
assiettes, des paperasses, des bouteilles vides . Les person-
4
est efficace dans le domaine sexuel o elle constitue un nages sombraient dans l'abondance , mais du mme
effet secondaire des contrles sociaux de la technologie : [...] coup ils touffaient sous l'amoncellement des dtails , sous
toute une dimension de l'activit et de la passivit humaines a une fragmentation crispe face un impalpable poudroie-
t d-rotise . I l en rsulte une contraction de la libido ment de maigres splendeurs, des lambeaux de rves [...] . Sans
et la rduction de l'erotique l'exprience et la satis- mouvement d'ensemble, ils n'taient plus qu'un petit lot
5
faction sexuelles : La dsublimation ainsi structure procure de pauvret sur la grande mer d'abondance .
des plaisirs; mais la sublimation, elle,prserve la conscience des L'argent suscitant sans cesse de nouveaux besoins au
renoncements que la socit rpressive impose aux individus et point de transformer la perception de leur propre corps,
5
elle prserve ainsi le besoin de libration . ils sont possds par leurs dsirs illimits : Dans le monde

1. G . Perec, Les Choses, Paris, 10-18, 2005, p. 15. 1. H . Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 32.
2. Ibid., p. 22. 2. G . Perec, Les Choses, op. cit., p. 35-36.
3. Ibid., p. 80. 3. Ibid., p. 18.
4. H . Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 95 et p. 96. 4. Ibid., p. 96.
5. Ibid., p. 97 et p. 99. 5. Ibid., respectivement p. 101 et p. 102.
9 6 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 97

qui tait le leur, il tait presque de rgle de dsirer toujours plus 1


historique de la rationalit et transforment le monde
qu'on ne pouvait acqurir. Ce n'tait pas eux qui l'avaient objet en instrumentantes . De mme, Poprationalisme
dcrt; c'tait une loi de la civilisation, une donne de fait en physique et le behaviourisme en sciences sociales se
dont la publicit en gnral, les magazines, l'art des talages, 2
rduisent un empirisme total ? La comprhension du
le spectacle de la rue, et mme, sous un certain aspect, l'en- discours ordinaire par le positivisme logique s'oriente dans
semble des productions communment appeles culturelles, 3
l'univers rifi du discours de tous les jours au dtriment
1
taient les expressions les plus conformes . C'tait un dsir de la dimension historique du sens. Or, travers l'empi-
fou, maladif, oppressant, qui semblait gouverner le moindre rique, c'est l'individu abstrait qui parle. Pour Marcuse,
de leurs gestes [...]. Ils s'en grisaient et 5e livraient sans la philosophie analytique se rfre une ralit de pense
2
retenue aux dlires de l'imaginaire . 4
et de parole mutile et son caractre thrapeutique est
La frnsie d'avoir leur tenait lieu d'existence. Paris vident. Le malade, c'est la catgorie d'intellectuels dont
entier leur tait une perptuelle tentation . Cas clinique de la pense et le langage ne se conforment pas aux termes du
5
dsublimation rpressive, voraces , ils rvaient confus- discours ordinaire . Ainsi, dans la communication fonc-
ment d'autre chose , mais ils aimaient la richesse avant tionnelle, le concept est rduit des sigles, des abrvia-
d'aimer la vie . Ils taient donc de leur temps. Ils taient bien tions, des images fixes et des formules hypnotiques ,
dans leur peau. Ils n'taient pas, disaient-Us, tout fait dupes. qui ritualisent autoritairement le discours et l'immunisent
3
[...] Ils taient dcontracts, ou du moins tentaient de l'tre contre la contradiction. Cette clture du langage (selon
dans un monde trange et chatoyant , dans l'univers une formule emprunte Roland Barthes) ne dmontre
miroitant de la civilisation mercantile, les prisons de l'abon- pas, n 'explique pas , elle communique la dcision, le diktat,
6
4
dance, les piges fascinants du bonheur . Mais ils taient l'ordre par des tautologies et des sentences efficaces.
au cur du vide , se demandaient s'ils existaient vrai- De mme, l'antagonisme entre la ralit culturelle et la
5
ment . En proie une vacuit fondamentale , ils vivaient 1
ralit sociale s'affaiblit , et les valeurs esthtiques qui
6
seulement une tragdie tranquille . taient la ngation dtermine des valeurs dominantes*
s'abment dans la valeur d'change. La culture sup-
La dfaite de la raison critique n'est que l'envers du rieure de l'Occident, rserve quelques minorits privi-
triomphe du positivisme (logique ou autre) : La pense lgies avait en elle un lment romantique qui exprimait
positive et sa philosophie no-positiviste neutralisent le contenu
1. H . M a r c u s e , L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 249.
2. Ibid., p. 37.
1. G . Perec, Les Choses, op. cit., p. 44. 3. Ibid., p. 205.
2. Ibid., p. 89. 4. Ibid., p. 227.
3. Ibid., p. 46. 5. Ibid., p. 206.
4. Ibid., p. 80. 6. Ibid., p. 126.
5. Ibid., p. 122-123. 7. Ibidt.,p. 82.
6. Ibid., p. 132. 8. Ibid., p. 10.
9 X Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 99

une dsaffection mthodique l'gard du monde des oprationnelle, c'est cette dimension et l'histoire elle-
affaires et de l'industrie fond sur le calcul et le profit. mme qui se trouvent du mme coup supprimes . Car
Aujourd'hui, crit Marcuse, Mme Bovary ne serait plus le langage fonctionnel est un langage radicalement anti-
une histoire romanesque mais un simple cas clinique , historique . L'histoire menace par le structuralisme et le
car la ralit technologique dtruit [...] la possibilit mme de fonctionnalisme, et avec elle la politique; menace (pres-
1
la distanciation artistique . L'art qui tait, dans ses posi- sentie aussi par Debord) qui se confirmera avec la chute
tions extrmes, le grand refus - la protestation contre dans la post-modernit, terminus de l'histoire, cimetire
ce qui est - est son tour refus. L'assimilation cultu- des possibles.
relle limine la transgression : C'est la rationalit de la Y a-t-il une alternative, un autre monde possible, une
domination [...] Et ce fut vraiment une dissociation parce vie au-del du capitalisme? Questions lancinantes qui
que, ds le dbut, la science contenait la Raison esthtique, le trouvent l leur origine. Marcuse laisse la question ouverte
libre jeu et mme la folie de l'imagination, la fantaisie de la malgr le scepticisme vident : 1) Ou bien la socit indus-
transformation; la science s'est adonne la rationalisation trielle avance est capable d'empcher une transformation
des possibilits . 1
qualitative de la socit dans un avenir immdiat. 2) Ou bien
il existe des forces et des tendances capables de passer outre et
1
La Socit de consommation signifierait donc l'extinc- dfaire clater la socit . On ne peut sur ce point attendre
tion des possibles, entendant comme possibilits celles qui de rponse claire car, par le truchement de la technologie,
sont vraiment la porte de chaque socit et qui peuvent la culture, la politique et l'conomie, s'amalgament dans un
tre dfinies comme objectifs pratiques (possibilit dter- systme omniprsent [unidimensionnel] qui dvore ou qui
1
mine ou concrte). Les possibilits non ralises devien- repousse toutes les alternatives . La rationalit technolo-
nent des faits lorsque la pratique historique - domaine du gique s'imposant comme rationalit politique, l'opposition
possible l'intrieur du ncessaire - les actualise. L'idologie se rduit rechercher les alternatives l'intrieur du statu
3
du fait accompli clbre l'univers donn des faits et se 3
quo . C'est le rle de la social-dmocratie et des staliniens
soumet au pouvoir crasant de la ralit tablie* . La pense cogrants de l'tat providence.
dialectique est au contraire parvenue apprhender le Il subsiste pourtant des tendances mancipatrices
potentiel comme une possibilit historique [et] sa ralisation l'uvre. Ainsi, si l'automation s'tend, la nature des forces
5
comme un vnement historique . Or, dans la rationalit productives peut changer. Et l'automation complte signi-
fierait le passage vers une autre civilisation. Sans doute
1. Ibid., p. 87.
est-ce chez Marcuse (mais il n'est pas le seul l'poque)
2. Ibid., p. 253. le rsultat de l'effet spoutnik: l'illusion quant au potentiel
3. Ibid., p. 17.
1. Ibid., p. 21.
4. T.W. Adorno, cit par H . Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit.,
2. Ibid., p. 22.
p. 144. 3. Ibid., p. 28.
5. H . Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 122.
100 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... ioi

de dveloppement de l'automation sovitique administre employer, les races de couleur perscutes, les pensionnaires des
qui serait en mesure de menacer le systme concurren- 1
prisons et des maisons psychiatriques . Le dehors est dsor-
tiel occidental (Khrouchtchev, rattraper et cpasser...). mais la marge, anticipe Foucault et 68, mais aussi la
L'tat, le Parti et le Plan pourraient alors s'eindre dans thmatique de l'exclusion ou de la multitude.
l'automation et dans l'abondance ! 1
Mais de nombreux facteurs empchent l'mergence de
Mais le doute porte sur les forces qui seraient encore ce nouveau sujet : le pouvoir et l'efficience du systme, le fait
capables de faire clater la socit, puisque dans la que l'esprit s'assimile totalement avec le fait, la pense avec le
2
socit d'abondance , la classe ouvrire serai: dsormais comportement requis, les aspirations avec la ralit . A peine
1
lie au systme des besoins, mais non sa ngition . En dcouvert, le sujet radicalement nouveau se rvle donc lui
perdant leur autonomie professionnelle, les travailleurs aussi unidimensionnel: [...] les faits et les volutions possi-
sont devenus des appendices fonctionnels de la machine bles sont l comme des faits qui n 'ont pas de rapport, ou comme
et le voile technologique contribue masquer l'ingalit un monde d'objets muets, sans sujet; il manque une pratique
3
et l'esclavage. La mcanisation rduit ainsi en quantit et qui donnerait ces objets une nouvelle direction , car seule
en intensit l'nergie physique dpense au travail. la pratique peut raliser la thorie et actuellement il n'y a pas
4
Il n'y a donc plus, pour le systme capitaliste, de vri- de pratique qui la ralise . Le peuple n'est mme plus le
table extrieur . Or, l'ide que les forces historiques de lib- ferment de la contestation, mais de la cohsion sociale.
ration doivent se dvelopper l'intrieur de la socit tablie L'espoir rside donc dans le substrat des parias et des
est la pierre angulaire de la thorie marxiste . De nos jours, "outsiders" qui subsistent au-dessous des classes populaires
c'est prcisment cet "espace intrieur" [...] qui est obstru conservatrices et se situent l'extrieur du processus dmo-
3
par la socit [...] . (Y en a-t-il jamais eu?... Illusion du cratique : les autres races, les autres couleurs, les classes
dehors absolu, de la puret...). T h m e de l'intgration. exploites et perscutes, les chmeurs et ceux qu'on ne
Le syndicat s'identifie l'entreprise et fonctionne comme peut employer, tous ceux-l exprime[nt] le besoin le plus
groupe de pression. I l faut donc chercher ailleurs que immdiat et le plus rel de mettre fin aux institutions et aux
dans ce proltariat asservi, non seulement par les chanes conditions intolrables. Ainsi leur opposition est rvolutionnaire
brutes de l'exploitation, mais aussi par les chanes dores 5
mme si leur conscience ne l'est pas . Reprenant une formule
de la consommation, les ressources subversives d'un sujet de Benjamin, c'est seulement cause de ceux qui sont sans
historique essentiellement nouveau . L'antagonisme social espoir que l'espoir nous est donn , conclut Marcuse . 6

subsiste en effet dans les conditions de vie inhumaines de


ceux [...] qui ne sont pas employs et ceux qu'on ne peut pas 1. Ibid., p. 78.
2. Ibid., p. 276.
3. Ibid. p. 276.
1. Ibid., p. 69. 4. Ibid., p. 270.
2. Ibid., p. 10. 5. Ibid., p. 280.
3. Ibid., p. 49. 6. Ibid., p. 281.
102 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 103

S'agissant des tudiants, Prec, plus proche de la initial dtermine la srie de dveloppements qui s'offrent dans
brochure situationniste ou des Hritiers, est plus rserv cette direction, il limine les choix qui ne sont pas compatibles
1
que Marcuse : Ils taient des "hommes nouveaux", des avec lui . Or toute socit tablie a tendance prjuger
jeunes cadres n 'ayant pas encore perc toutes leurs dents, des des projets possibles , mais le terme de choix dtermin
technocrates mi-chemin de la russite. Ils venaient presque met en vidence l'incursion de la libert dans la ncessit
2
tous de la petite bourgeoisie, et ses valeurs,pensaient-ils, ne leur historique . Pour Marcuse, la porte troite reste donc
suffisaient plus : ils lorgnaient avec envie, avec dsespoir, vers le entrouverte par o peut encore faire irruption un possible
confort vident, le luxe, la perfection des grands bourgeois. Ils intempestif.
n 'avaient pas de pass, pas de tradition. Ils n 'attendaient pas Nous pouvons distinguer de vrais et de faux besoins ,3

1
d'hritage . C'tait, trs exactement, la future gnration affirme Marcuse. Mais qui nous ? Par exemple, on peut
Mitterrand : Dans les milieux de la publicit, gnralement calculer le minimum de travail grce auquel les besoins vitaux
situs, d'une faon quasi mythologique, gauche, mais plus [...] peuvent tre satisfaits et quantifier le degr de libert
aisment dfinissables par le technocratisme, le culte de l'effi- 4
possible l'gard de la ncessit . Qui on ? La producti-
cience, de la modernit, de la complexit, le got de la spcu- 5
vit rpressive rpond l'enfer des faux besoins gnr
lation prospective, la tendance plutt dmagogique la socio- par la publicit et l'hybris consumriste. Mais ce mode de
logie, et l'opinion, encore assez rpandue, que les neuf diximes vie occidental non gnralisable produit une prosprit
des gens taient des cons tout juste capables de chanter en destructive . Plus les besoins htronomes qui conditionnent
chur les louanges de n'importe quoi ou de n'importe qui, la vie de cette socit se seront mis concider avec des
dans les milieux de la publicit, donc, il tait de bon ton de besoins et des satisfactions individuels, plus il sera dur de les
mpriser toute politique la petite semaine et de n 'embrasser refouler, leur suppression reprsentera une dpossession totale et
l'Histoire que par sicles*. Ce mpris social du promu fatale. Mais prcisment cette suppression fatale pourra crer
et du parvenu avait un bel avenir, jusqu'aux Invisibles, la principale condition subjective et ncessaire pour l'avne-
Coupt et Brosst. ment d'un changement qualitatif, c'est--dire pour commencer
6
redfinir les besoins .
A ce nouveau sujet rvolutionnaire hypothtique, i l Importance, en pleine euphorie des trente glorieuses,
faut un projet: J'ai souvent rpt le terme "projet" parce du thme de l'abondance, soit comme facteur de satu-
que, pour moi, c'est celui qui convient le mieux au carac- ration et d'opacit chez Marcuse et Prec, soit comme
tre spcifique de la pratique historique. Il dsigne un choix
dtermin, l'apprhension d'une manire parmi d'autres de 1. H . Marcuse, L'Homme unidimesionnel, op. cit., p. 243.
comprendre, d'organiser et de transformer la ralit. Le choix 2. Ibid., p. 245.
3. Ibid., p. 30.
4. Ibid., p. 256.
1. G . Perec, Les Choses, op. cit., p. 45. 5. Ibid., p. 267.
2. Ibid., p. 71-72. 6. Ibid., p. 269.
104 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

condition d ' m a n c i p a t i o n heureuse chez M a n d e l . Pour superstructure coiffant l'infrastructure, ou des fumeuses
Marcuse, la socit d'abondance lie la classe ouvrire thories du reflet, explore dans la q u o t i d i e n n e t les effets
au systme des besoins. Chez P r e c , J r m e et Sylvie de feed-back grce auxquels, en dpit de l'exploitation et
sombraient dans l'abondance , mais l'abondance, c'est le de l'humiliation, la socit capitaliste parvient se lgi-
vide, la vacuit fondamentale qui tient lieu d'existence. timer et se reproduire. E n 1962, en pleine p r i o d e de
Chez Mandel en revanche, le joker de l'abondance permet croissance et d'expansion qui modifie en profondeur les
de raliser i m m d i a t e m e n t le programme de chacun selon rapports sociaux, la division et l'organisation du travail,
son travail chacun selon ses besoins. les rapports entre ville et campagne, le concept de quoti-
dien s'impose pour Lefebvre q u i attribue au doute, quant
Lefebvre. sa pertinence, le long intervalle entre la publication
1
En dpit d'une apparente proximit critique, la dmarche d u premier volume et celle du second . I l propose de
de Lefebvre, antrieure celle de Marcuse, aboutit des nommer cette socit, que d'autres qualifient alors d ' t a t
conclusions diffrentes, voire contraires. D ' e m b l e , i l se Providence, de nocapitaliste, ou de capitalisme organis,
propose de camper au c u r de la contradiction pour la socit bureaucratique de consommation dirige . Elle se
travailler de l'intrieur au lieu de chercher une impro- caractrise par le d c o u p a g e , l'agencement du quotidien
bable extriorit, u n dehors, au systme. L a seule voie et la programmation : Le quotidien devient l'objet de tous les
ouverte consiste dcrire et analyser le quotidien partir soins: domaine de l'organisation, espace temps de Vautorgula-
de la philosophie pour en montrer la dualit, la dchance et la tion volontaire et planifie. Bien amnag, il tend constituer
1
fcondit, la misre et la richesse . I l analyse non seulement un systme avec un bouclage propre [...]. On cherche prvoir,
les tendances lourdes et les formes contemporaines de la en les faonnant, les besoins; on traque le dsir [...] La quoti-
chosification, mais cherche aussi montrer l'chec de ces diennet deviendrait ainsi brve chance le systme unique,
tendances: les "irrductibles", les contradictions qui naissent ou le systme parfait, voil sous les autres que visent la pense
renaissent, bien qu'touffes, dvies, dtournes . 2
systmatisante et l'action structurante. A ce titre, la quotidien-
L a q u o t i d i e n n e t et la m o d e r n i t sont les deux faces net serait le principal produit de la socit dite organise, ou
2

de l'esprit du temps. Au quotidien, ensemble de l'insignifiant de consommation dirige [...].


(que rassemble le concept), rpond et correspond le moderne, L e livre [La Vie quotidienne dans le monde moderne]
ensemble de signes par lesquels cette socit se signifie, se justifie, commence par u n commentaire d'Ulysse, roman de
et qui fait partie de son idologie* . Fascin par la cyber- la q u o t i d i e n n e t , o le sujet s'est e s t o m p et o prime
n t i q u e , Lefebvre, loin de la pesante architecture de la l'objet. La journe de Bloom devient, selon l'expression de
H . Broch, le symbole de la vie quotidienne universelle , o
1. H. Lefebvre, LaVie quotidienne dans le monde moderne, Paris, Ides
Gallimard 1968, p. 30.
2. Ibid.,p. 128. 1. Il y en a d'autres plus directement politiques.
3. Ibid.,p. 51. 2. H. Lefebvre, La Vie quotidienne dans le monde moderne, op. cit., p. 141.

uni i
io6 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 107

rien ne se passe, aucun vnement. Le cercle vicieux de la par elle. Ainsi, elle rend fictifs le dsir et le plaisir. Destine
domination qui inquite aussi Marcuse est en place, mais susciter la consommation de biens, elle devient elle-mme
il n'est pas encore boucl. La catastrophe est imminente le premier des biens de consommation. C'est l'idologie de
mais i l est temps encore de la conjurer. Dj, la rpression la marchandise . Et Lefebvre n'avait encore rien v u !
1

s'tend la vie biologique et physiologique, la nature, l'en- Au-del d u spectacle, ce simulacre, cette simula-
fance, l'ducation, la pdagogie, l'entre dans la vie . 1
tion analogique de l'histoire par les jeux langagiers [...] . 2

L a bureaucratie domine bien mieux qu'en rgentant, en (Baudrillard l'cole de Lefebvre.)


rationalisant sa manire la vie prive. Lefebvre, sur la
piste de la socit de contrle et d u biopouvoir. [Lefebvre] rcuse les nominations de socit d'abon-
dance ou de socit de loisir. Socit de consommation
O n assiste au passage d'une vieille culture fonde sur assimile socit d'abondance : Le passage la socit
la limitation des besoins une nouvelle culture base sur d'abondance caractriserait notre poque et l'on pourrait en
l'abondance de la production et l'ampleur de la consom- tirer une dfinition. Mais la croissance n'est pas le dve-
mation. L'idologie de la consommation qui en rsulte a loppement. Au sein de cette socit dite d'abondance, se
dpossd la classe ouvrire de ses ides et de ses valeurs. manifestent de nouvelles rarets . L a saturation n'est pas
3

La consommation de spectacle tourne en spectacle de la la satisfaction. La pauvret dans l'abondance.


consommation . Mise en spectacle, l'nergie cratrice des
2
Lefebvre distingue le temps oblig, et le temps contraint,
uvres est dtourne vers la visualisation spectaculaire le temps libre, pour constater que si le temps oblig
du monde . Consommation de spectacles, spectacle de la diminue, le temps contraint s'accrot. Et que le loisir, loin
consommation, consommation du spectacle de la consomma- d'tre une activit libre, se rduit au spectacle gnralis.
tion. Consommation de signes et signes de la consommation.
Chaque sous-systme qui tente de se fermer donne un de ces Q u i d des forces de transformation. A u contraire de
tournoiements autodestructeurs. Au ras de la quotidiennet . 3
Marcuse, c'est parce que la classe ouvrire baigne dans
Rhtorique de cette socit , la publicit fournit la le quotidien qu'elle peut (ou pourrait) le nier et le trans-
consommation une immense masse de signes, d'images, de former . Pourtant, au f i l des ans, elle se voit dpossde
4

discours . Elle imprgne le langage, la littrature, l'ima- de sa conscience de classe, d'autant plus que le modle
ginaire social et tend devenir l'idologie dominante de suppos de socit alternative, l ' U n i o n sovitique, se
cette socit. Elle libre une masse norme de signifiants discrdite . Le mouvement dialectique de l'histoire se retourne
flottants. Elle ne cherche plus dcrire et informer, mais (momentanment) contre lui-mme et s'annihile ; la pense
prend le pas sur l'objet qu'elle double et ne vaut plus que
1. H . Lefebvre, LaVie quotidienne dans le monde moderne, op. cit., p. 203.
1. H . Lefebvre, LaVie quotidienne dans le monde moderne, op. cit., p. 270. 2. Ibid.,p. 263.
2.1bid.,p. 163. 3.1bid.,p. 101 et 102.
3. Ibid.,p. 204. 4. Ibid.,p. 79.
io8 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 109

1
dialectique se dsamorce, s'gare. [...] Le rle et l'apport histo- Fte . Thme de la festivit, aux antipodes de la formule
1
rique de la classe ouvrire s'obscurcissent avec son idologie . de Mao : Les rvolutions passes furent des ftes (cruelles,
Le proltariat cesse de croire intensment en la dignit mais n'y eut-il pas toujours un ct cruel dchan, violent,
du travail et du travailleur* . dans les ftes?). La rvolution possible mettra fin la quoti-
Mais credo : le proltariat ne peut abandonner sa mission diennet en y rinvestissant [...] la prodigalit, le gaspillage,
historique sans renoncer lui-mme. S'il "choisit" l'int- l'clatement des contraintes. La rvolution ne se dfinit donc
gration la socit gre par la bourgeoisie et organise selon les pas seulement sur le plan conomique, politique ou idologique,
rapports de production capitaliste, il abandonne son existence de mais plus concrtement par la fin du quotidien comme
2
classe. Pour lui, l'intgration concide avec la dsintgration. Or, rvolution culturelle permanente . Mais handicap: [...]
le suicide d'une classe se conoit difficilement et se ralise encore la rvolution a trahi cet espoir en devenant elle aussi quoti-
3
plus difficilement . Que voyons-nous? Une socit tendue diennet: institution, bureaucratie, organisation de l'conomie,
tactiquement et stratgiquement vers l'intgration de la classe rationalit productiviste [...]. Devant ces faits, on se demande
3
ouvrire y parvient en partie (par la quotidiennet organise si le mot "rvolution"n'a pas perdu son sens .
rpressivement selon les contraintes, par l'idologie persuasive de Pour briser le cercle de la domination et dchirer le
la consommation plus encore que par la ralit de cette consom- voile de l'idologie, restent la praxis, les pratiques, l'ex-
mation), mais perd par ailleurs toute capacit intgratrice de ses ploration des situations quotidiennes qui suppose une capa-
lments :jeunesse, ethniesjemmes, intellectuels, sciences, cultures. cit d'intervention, une possibilit de changement et de
En amenant le proltariat au bord du renoncement soi-mme, rorganisation dans le quotidien contraires l'institution
en promulguant ce hara-kiri, le nocapitalisme se suicide en tant planificatrice. En tant que praxis l'chelle globale de la
4
que socit. Le proltariat l'entrane dans sa ruine . A la diff- socit, elle fait partie de la rvolution culturelle fonde sur la
rence de Marcuse, Lefebvre ne cherche pas pour autant de fin du terrorisme ou du moins sur la possibilit d'interven-
sujet de rechange. I l les rcuse mme un un. tions contre-terroristes. [...] Pour autant qu'il y ait dmons-
tration dans cette voie, la non-fermeture a t dmontre.
Principe esprance, Lefebvre revendique l'utopie : Il n'y a pas de systme unique, absolu,privilgi, mais des sous-
Tous utopiens ! ds lors que vous n'tes pas soumis et systmes; entre eux, fissures, trous, lacunes. [...] L'irrductible
4
rsign, que vous souhaitez autre chose, et refusez d'tre se manifeste aprs chaque rduction . L'ide de rvolution,
un excutant ou un sbire du systme. La Rvolution prend et mme de rvolution totale (car il ne peut y avoir de
5
un sens nouveau : rupture du quotidien, restitution de la rvolution que totale) reste intacte .

1. Ibid., p. 73.
1. Ibid., p. 82. [C'est D. B. qui souligne.] 2. Ibid., p. 73-74.
2. Ibid., p. 86. 3. Ibid., p. 74.
3. Ibid., p. 151. 4. Ibid., p. 346-347.
4. Ibid., p. 152. 5. Ibid., p. 360.
I I O Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. i i i

Le structuralisme comme discours ou jargon idolo- Que vise ce pan-structuralisme , sinon colmater lu
gique de la quotidiennet victorieuse. Pas question de fissures et boucher les trous alors que nous voudrions
l'usage linguistique ou anthropologique, mais de la gn- les largir. Le systme ne subit pas la rification, il est la
ralisation mthodologique qui en fait un mtalangage rification mme et l'alination suprme en tant qu 'il efface
1
prtention scientifique universelle. la trace de l'alination . Il fait le vide qu'il croit constater
Le structuralisme, c'est la totalit immobilise. Les seulement. On a horreur du mouvement, on rige en dogmes
idologies de la fonction (fonctionnalisme), de la forme (forma- et en types d'intelligibilit la stabilit. On rejette les transi-
lisme), de la structure (structuralisme) ont ceci de commun tions et les tats transitoires au profit des tats stationnaires.
avec le scientisme et le positivisme qu'elles se donnent pour Le commentaire des althussriens sur Marx, c'est
2
1
non idologiques . . Ainsi, prparant le tournant culturel, Heraclite vu, revu et corrig par un Elate ! La science-
le langage devient son propre rfrentiel, discours sur le unitaire que le structuralisme veut constituer sous couvert
discours qui dissout le rel. Barthes a pouss jusqu'au de thorie limine le possible, savoir l'exploration du
paradoxe l'limination du sujet: dans le systme de la champ des possibilits ou des impossibilits . Or une coin ep
mode, la mode limine la fois le corps comme sujet tion du rel qui lude le possible ou le spare du rel
physique et l'approprie comme sujet social, c'est ainsi risque de structurer le rel selon des codes accepts et entrins
3
qu'elle diffre de la confection ou du prt porter. sans critique .
Lefebvre y reviendra en 1971 dans Au-del du struc- D'o l'acharnement liminer le concept d'alinai ion
2
turalisme . I l y dfinit le structuralisme comme idologie qui signifie une possibilit (la fin d'une telle alination) et
du pouvoir qui, en neutralisant l'histoire, neutralise du un ensemble de possibles, dont la Rvolution elle-mme.
mme coup la politique : Avec l'historicit tombent et la Il dessine en creux, ngativement, une totalit virtuelle i
recherche du sens, et la contradiction dialectique, et le tragique. et reprend en le transformant le concept de subjectivit.
3
On d-dramatise . Chez Foucault notamment, le pouvoir Pour Lefebvre en effet la notion d'alination n'est pas
du langage se substitue l'historicit prsume pourrissante . 4
seulement lie celle d'humanisme [...] Elle est surtout lie au
4
L'vacuation des contenus aboutit un idalisme stup- concept d'appropriation .
fiant qui dogmatise les structures. La sidration devant la
> Pas mal, le courant chaud du marxisme (Lukcs, Bloch,
majest des structures rend impensable le conflit, l'v- Benjamin) et sa fcondit. <
nement, et la rvolution bien sr, comme en tmoigne la
contribution de Balibar Lire le capital.

1. Ibid., p. 185
2. H . Lefebvre, L'Idologie structuraliste, Paris, Point Seuil, 1975 [cinq 1. Ibid., p. 109.
essais repris de Au-del du structuralisme, Paris, Anthropos, 1971]. 2. Ibid., p. 130.
3. Ibid., p. 60. 3. Ibid, p. 152.
4. H . Lefebvre, L'Idologie structuraliste, op. cit., p. 72. 4. Ibid., p. 139.
VI

DU SPECTACLE AU SIMULACRE
Paraphrasant le Manifeste communiste - Tout ce qui
tait stable et solide part en fume - , G u y D e b o r d carac-
trise ainsi la m o d e r n i t : Tout ce qui tait absolu devient
1
historique . L'histoire a certes toujours exist, mais pas
toujours sous sa forme historique impliquant la conscience
de faire date ou de faire p o q u e . Elle a partie lie la ville.
Elle y est n e , car l'histoire de la ville serait l'histoire de
la libert. A contrario, la liquidation de la ville serait la
n g a t i o n de cette libert moderne et l'histoire disparat
avec elle dans le spectacle : Dans le spectacle, une socit de
2
classes a voulu, trs systmatiquement, liminer l'histoire .
Ce que confirme la r h t o r i q u e post-moderne avec ses
statistiques i n c o n t r l a b l e s , ses rcits invrifiables, et ses
raisonnements intenables.
De cet effondrement de la t e m p o r a l i t historique nat
une sombre mlancolie : crass entre dj-plus et pas-
encore, comme des citoyens sans cit dans des villes sans
citoyens, nous tournons en rond dans la nuit et nous sommes

1. G . Debord, La Socit du spectacle, in uvres, Paris, Gallimard, coll.


Quarto , avril 2006, p. 792.
2. G . Debord, Notes sur la "question des immigrs" , in uvres,
op. cit., p. 1592.
n6 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 117

1
dvors par le feu . Le spectacle, selon Debord, est ce pas de succs ou d'chec pour Guy Debord et ses prtentions
1
moment o la marchandise est parvenue l'occupation dmesures .
2
totale de la vie sociale . I l inaugure ainsi une littrature Indiscutablement, Debord est un styliste, un clas-
de l'opacit, de l'obturation, de l'unidimensionnalit, o sique, un homme des Lumires au seuil du crpuscule,
la dynamique historique du conflit social est touffe, o l'arrire-garde de la raison menace autant ou plus que
l'avenir, comme le craignait Blanqui, piaffe ternellement l'avant-garde d'une rsistance la triple menace d'anan-
sur place. I l devient alors impossible de combattre l'ali- tissement: de l'histoire par le spectacle, de la ville par
nation sous des formes alines. Quand le spectacle s'im- l'urbanisme, de l'art par la marchandise.
pose comme idologie par excellence et comme idologie
absolument dominante, le cercle vicieux de la domination Le spectacle contre l'histoire
se referme inexorablement. Si le capital se prsente comme un immense entas-
Cette ventualit, de plus en plus prsente dans l'uvre sement de marchandises, les conditions modernes de
de Debord, tait inscrite dans les deux orientations de production aboutissent une immense accumulation de
l'opposition situationniste la socit du spectacle. La spectacles . Inversion concrte de la vie , le spectacle est le
premire consiste opposer l'authenticit la facticit, la lieu du regard dsabus et de la fausse conscience , le langage
valeur d'usage la valeur d'change, la qualit la quan- officiel de la sparation gnralise , le rapport social entre
tit, le dsir son substitut publicitaire, comme s'il tait des personnes, mdiatis par des images , l'affirmation de
possible de dgager une essence originelle de sa gangue toute vie humaine [...] comme simple apparence , ou encore
marchande. La seconde, restaurer l'unit perdue contre le soleil qui ne se couche jamais sur l'empire de la passivit
la scission et la sparation gnralises qui produisent une moderne . Scission acheve l'intrieur de l'homme , il est
socit schizophrne. Contre le despotisme du parcellaire, aussi le mauvais rve de la socit moderne asservie qui
l'atomisation des problmes, la division sociale du travail, n'exprime plus que son dsir de dormir. Fausse conscience
seule la critique thorique unifie va la rencontre de la du temps, il a enfin pour fonction de faire oublier l'his-
3
pratique sociale unifie . Ce thme de la praxis unifie toire dans la culture , de dissoudre l'vnement dans le fait
est obsdant dans les annes 1960. Remise en cause divers, l'annonce publicitaire, ou les "pseudo-vnements"
2
de la sparation priv-public au risque totalitaire, mais prfabriqus que le sport spectaculaire produit profu-
comment faire quand prcisment la pratique n'est pas sion. Ce gel du temps historique a trouv son expression
au rendez-vous de la thorie? D'o le constat dsabus idologique dans le structuralisme.
en forme d'pitaphe : IIfaut donc admettre qu'il n'y avait En analysant le spectacle, reconnat lucidement Debord,
on finit par parler le langage mme du spectaculaire.
1. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, in uvres, op. cit.,
p. 1371. 1. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1789.
2. G . Debord, La Socit du spectacle, in uvres, op. cit., p. 778. 2. G . Debord, La Socit du spectacle, op. cit., respectivement p. 766,
3. Ibid., p. 855. p. 767, p. 768, p. 769, p. 771, p. 848 et p. 851.
Il8 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 119

Q u a n d aucune ide ne peut plus mener au-del d u spec- nuls . A u f i l des expriences et d u dsabusement, i l
1

tacle existant, mais seulement au-del des ides existantes en revient, constatant que le capitalisme, ayant vid les
sur le spectacle , le cercle infernal de la d o m i n a t i o n est mtiers de signification, s'est efforc de dplacer le sens
boucl. L a thorie critique d u spectacle ne pourrait plus de la vie vers les loisirs, au point q u ' i l ne soit plus possible
alors tre vraie qu'en se liant au courant pratique de la de regarder encore les loisirs comme la ngation d u q u o t i -
ngation dans la socit , c'est--dire la reprise de la lutte dien. L e travail n'est pas la vie, mais i l ne suffit plus de
de classe rvolutionnaire . O r , cette lutte hroque s'est
1 clamer ne travaillez jamais , car aussi longtemps que
elle-mme clipse depuis la contre-rvolution bureau- le travail reste exploit et alin, la vie n'est pas ailleurs.
cratique des annes 1930. L e loisir lui-mme est alin et les pseudo-ftes vulgari-
Dans La Socit du spectacle, en 1967, D e b o r d distingue ses ne sont plus qu'une parodie d u dialogue et d u d o n .
encore le spectaculaire diffus, q u i procde par rcupra- L a preuve par Jack L a n g , Monsieur Loyal des festivits
t i o n , d u spectaculaire concentr incarn par une person- institutionnelles.
nalit dictatoriale ou totalitaire. Vingt ans aprs, en 1988,
L'urbanisme contre la ville
dans ses Commentaires sur la Socit du spectacle, i l met
en avant une troisime forme synthtique, le spectacle L a proposition faite par Le Corbusier de supprimer la
intgr , q u i s'impose mondialement sous l'effet des rue exprime le dsir dominant d'en finir avec les chances
particules mdiatiques acclres . C'est le rgne d u faux d'insurrection et de rencontre . ce programme d'lotage
2

sans rplique, install dans u n prsent perptuel, q u i et de surveillance, le situationnisme juvnile oppose le
anantit tout potentiel critique de l'opinion publique et projet subversif d ' u n urbanisme unitaire , avec i n c l u -
3

d u sens c o m m u n : Partout o rgne le spectacle, les seules sion d u temps de transport dans le temps de travail et
forces organises sont celles qui veulent le spectacle . A u point
2 la transformation de la circulation en plaisir. Car l'urba-
que la mode mme soit immobilise et q u ' i l soit dsor- nisme officiel n'existe qu'en tant que technique de spa-
mais archaque de crier au scandale, quand le scandale ration et idologie, avec ses villages vacances, ses grands
lui-mme est banalis en happening. ensembles, son architecture destine aux pauvres. E n
Dans les annes cinquante, D e b o r d crivait dans clatant et en se dversant sur les campagnes recouvertes
Potlatch que le vrai problme rvolutionnaire est celui des de masses informes de rsidus urbains, de supermarchs,
loisirs et i l proposait d'largir la part non mdiocre de
3 de parkings, de terrains vagues et dsols, la ville tend
la vie, d'en diminuer, autant qu'il est possible, les moments se consommer elle-mme* . C o m m e Lefebvre, D e b o r d

1. G . Debord, La Socit du spectacle, op. cit., respectivement p. 768 et 1. G . Debord, Rapport sur la construction des situations , in uvres,
p. 852. op. cit., p. 324.
2. G . Debord, Commentaires sur la socit du spectacle , in uvres, 2. G . Debord, Potlatch, n 5, 20 juillet 1954, in uvres, op. cit., p. 144.
op. cit., respectivement p. 1599 et p. 1605. 3. G . Debord, Le congrs d'Alba , in uvres, op. cit., p. 249.
3. G . Debord, in Potlatch, n 7, 3 aot 1954, in uvres, op. cit., p. 146. 4. G . Debord, La Socit du spectacle, op. cit., p. 840.
120 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

revendique un largissement du droit au logement un faudrait bientt la quitter, cette ville qui pour nous fut si libre,
1
droit nouveau la ville que prfigure l'phmre exp- mais qui va tomber entirement aux mains de nos ennemis ,
rience de la Commune, seule ralisation d'un urbanisme prophtise Debord. Prophtie, accomplie, de plan d'oc-
rvolutionnaire s'attaquant sur le terrain aux signes ptrifis cupation des sols en plan d'occupation des sols, de Chirac
de l'organisation dominante de la vie et refusant de croire en Delano. Avant 1968, les maisons n'taient pas dsertes
1
qu'un monument puisse tre innocent . dans le centre [...]. La marchandise moderne n'tait pas encore
Bien avant Nicolas Hulot, Marx, Engels et William venue montrer tout ce que l'on peut faire d'une rue. Personne,
1
Morris avaient rv d'un dpassement de la division cause des urbanistes, n'tait oblig d'aller dormir au loin .
sociale et spatiale entre ville et campagne. Mais ce Mais, en 1990, le constat est catgorique : Paris n 'existe
3
qui advient, dans l'euphorie urbanistique des trente plus , la ville est tombe aux mains de nos ennemis.
glorieuses, c'est tout autre chose: non le dpassement
de leur division, mais l'effondrement simultan, l'usure Le spectacle contre l'art
rciproque de la ville et de la campagne. L'urbanisme 4
Notre temps voit mourir l'Esthtique , diagnostique
dtruit la ville pour construire de pseudo-campagnes au Debord ds 1953. Le reflux rvolutionnaire de l'entre-
nom de l'amnagement du territoire et au profit de villes deux-guerres, puis celui des annes cinquante, est aussi
nouvelles o plus rien n'est cens arriver : des villes sans le reflux des mouvements qui ont essay d'affirmer des
histoire pour une histoire sans vnement, des zones qui nouveauts libratrices dans la culture et dans la vie quoti-
ne sont plus des banlieues mais des non-lieux. Ainsi, les 5
dienne , comme le surralisme ou la psychanalyse. Il y
forces de l'absence historique commencent composer leur revient dans le Pangyrique. Le seul principe admis pour
2
propre paysage exclusif . tous tait que, ds lors que l'art devenait un ftiche specta-
La destruction de Paris, comme l'assassinat de New culaire, il ne pouvait plus y avoir de posie ni d'art et que
6
York dcrit par Robert Fitch, ou celui de Los Angeles l'on devait trouver mieux . I l reproche ainsi aux surra-
1
voqu par Mike Davis, illustrent parfaitement la maladie listes d'avoir voulu raliser l'art sans le supprimer et
mortelle qui emporte la grande ville et fragmente l'es- d'tre devenus les prcurseurs d'un irrationnel qui a servi
pace en nouveaux ghettos. Paris fut ravag avant d'autres quelque temps contre les valeurs logiques dominantes , mais a
mtropoles, sans doute parce que, plus que toute autre,
ses rvolutions et ses librations avaient inquit. Ainsi, il 1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., 1781.
2. Ibid., p. 1771.
3. Ibid., p. 1772.
1. G. Debord, Aux poubelles de l'histoire , in uvres, op. cit., p. 630. 4. G. Debord, Manifeste pour une construction de situations , 1953,
Voir K . Ross, le renversement de la colonne Vendme comme symbole in uvres, op. cit, p. 105.
du renversement des verticalits hirarchiques, alors que l'urbanisme 5. G. Debord, Rapport sur la construction des situations , in uvres,
mitterrandien est typiquement versaillais: arches et pyramides, op. cit., p. 317.
restauration de la verticalit dominante. 6. G. Debord, Pangyrique, in uvres, op. cit., p. 1666.
2. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit., p. 841. 7. G. Debord, Lettre Mario Perniola , in uvres, op. cit., p. 744.
122 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme. 123

fini par servir l'irrationalit dominante avec son cortge


1
Chez M a r x , la comprhension rationnelle des forces qui
d'occultisme, de magie, de platitudes humoristiques. L a s'exercent rellement dans la socit fondait une connais-
seule issue: une vision unifie de l'art et de la politique . 2
sance originale, n o n point scientiste mais stratgique,
L a praxis unifie contre la sparation.Tout est politique? une comprhension de la lutte et nullement de la l o i . L a 1

> Traiter l la question des avant-gardes {cf. R. Williams ) < thorie de l'action historique , et n o n la philosophie de
l'histoire, consiste alors faire avancer la thorie strat-
Effondrement de l'horizon historique gique q u i est la politisation de l'incertitude et d u jeu. Car
et clipse de la raison stratgique la guerre, affirmait Clausewitz, on est toujours dans l ' i n -
Sous le rgime d u spectaculaire intgr , on v i t et on certitude de la situation rciproque des deux partis et l ' o n
m e u r t au point de confluence d'un trs grand nombre de doit par consquent s'accoutumer agir toujours d'aprs
mystres , crit D e b o r d . C'est la consquence d'une
4
des vraisemblances gnrales sans attendre le moment o
dfaite historique dont les consquences l u i semblent l'on se sentirait dlivr de toute ignorance . 2

inpuisables : il faut d'abord reconnatre dans toute son Si la stratgie est bien le champ complet du dploiement
tendue, sans avoir gard aucune illusion consolante, la dfaite de la logique dialectique des conflits , l'annulation specta-
3

de l'ensemble du projet rvolutionnaire dans le premier tiers de culaire d u conflit est aussi le degr zro de la raison stra-
ce sicle . Soit, ds les annes trente. I l en serait rsult
5
tgique. L e spectacle anantit la perspective historique
une clipse durable de la raison stratgique. Aprs l'in- dans laquelle peut s'inscrire une connaissance de type
complte libration de 1944 , l'aprs-guerre apparat
6
stratgique : Un tat, dans la gestion duquel s'installe dura-
comme la priode de l'chec gnralis des tentatives de blement un grand dficit de connaissances historiques, ne peut
changement, et la guerre froide se prsente comme une plus tre conduit stratgiquement . Place alors la gestion
4

phase de raction intellectuelle et artistique, atteste par et l'expertise, la gouvernance dpolitise. Et l'utopie
la faillite de l'esthtique ouvrire comme par l'agonie d u qui en est la ngation n o n dialectique, l'utopie en tant
surralisme et d u lettrisme. qu' exprimentation des solutions aux problmes actuels sans
qu'on se proccupe de savoir si les conditions de leur rali-
sation sont immdiatement donnes , ou comme sens
5
1. G . Debord, Le surralisme Paris , in uvres, op. cit., p. 373.
2. G . Debord, Les nouvelles formes d'action , in uvres, op. cit., non pratique du possible disait aussi H e n r i Lefebvre. Dans
p. 648.
3. [Sans doute, Raymond Williams, auteur de Culture et matrialisme,
traduit de l'anglais par N. Calv et E . Dobenesque, Paris, Les Prairies 1. G . Debord, La Socit du spectacle, in op. cit., p. 795.
ordinaires, coll. Penser/croiser , 2009.] 2. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1388.
4. G . Debord, Commentaires sur la socit du spectacle , op. cit., 3. G . Debord, Commentaires sur la Socit du spectacle, in uvres, op. cit.,
p. 1624, 1625. p. 1611.
5. G . Debord, Les nouvelles formes d'action , in uvres, op. cit., 4. Ibid., p. 1605.
p. 647. 5. G . Debord, Prliminaires pour une dfinition de l'unit du
6. G . Debord, Potlatch, n 22, 9 septembre 1955, op. cit., p. 194. programme rvolutionnaire , in uvres, op. cit., p. 517.
124 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme... 125

La Socit du spectacle, les courants utopiques se dfinissent d'arrire-garde, des modes. L'Internationale situationniste
ainsi par leur refus de l'histoire du socialisme. L'utopie/ s'tait voulue, trs immodestement, avant-garde de la
uchronie apparat ainsi comme la contrepartie d'une vrit , le dbut, mais le dbut seulement de la ralisation
clipse de la raison stratgique. d'une authentique nouveaut. Elle tait donc condamne,
Si la vise stratgique consiste saisir le momentfavo- c'est le dilemme de toute avant-garde, disparatre avec le
1 1
rable pour parvenir au centre de l'occasion , il est clair en plein panouissement de cette nouveaut. L'avant-garde
effet que la raison stratgique dploie dans la dure histo- n 'a pas son champ dans l'avenir, mais dans le prsent dans
rique le point de vue de la totalit. C'est ce qui, propre- la mesure o elle commence un prsent possible . La 1

ment, la distingue du coup simplement tactique ; ainsi premire ralisation d'une avant-garde, c'est donc l'avant-
que le rappelle Debord dans ses Notes sur le poker , garde elle-mme, de mme que l'invention la plus impor-
3
l'unit n'est jamais le coup, mais la partie . I l s'agit, non tante de la Commune de Paris fut sa propre existence.
seulement de se placer du point de vue des acteurs, mais de Entre dans une crise finale, l'avant-garde va, selon
4
saisir toutes les circonstances o se trouv[ai]ent les acteurs . Debord, vers sa disparition en raison de l'inflation de
Mais le point de vue de la totalit ne pourrait relever que fausses nouveauts et de la succession de modes ph-
d'un dieu omnivoyant, alors que la totalisation profane est mres. La sociologie ou la police d'une poque peuvent
toujours inacheve. La meilleure des stratgies ne peut s'vertuer valuer et classifier une avant-garde, mais
donc liminer sa part d'alatoire et de pari raisonn, et pour peu qu'elle soit relle, celle-ci porte en elle les seuls
nul ne sait la part exacte qu'il peut accorder ses propres critres selon lesquels elle pourrait tre juge. Une thorie
forces, jusqu' ce que celles-ci aient pu la faire connatre, de l'avant-garde ne saurait donc se concevoir qu' partir
justement dans le moment de leur emploi, dont l'issue d'ailleurs de l'avant-garde de la thorie (et non, videmment, en
5
quelquefois la change tout autant qu'elle l'prouve . 1
maniant de vieilles ides [...] . C'est pourquoi Debord
reproche Lucien Goldmann d'avoir qualifi d'avant-
Avant-gardes sans rvolutions garde de l'absence un certain refus de la rification
L'puisement des avant-gardes, politiques et esthti- l'uvre dans l'criture et dans les pratiques artistiques.
ques, vrifie la crise de la raison stratgique. Aprs la dfaite I l se veut au contraire une avant-garde de la prsence ,
des avant-gardes culturelles et politiques, la proclamation car cette absence en ralit serait celle de l'avant-garde
de la nouveaut, dans le nouveau roman comme dans la elle-mme: les avant-gardes n'ont qu'un temps; et ce qui
nouvelle philosophie, ne clbre plus que des nouveauts peut leur arriver de plus heureux, c'est, au plein sens du terme,
3
d'avoir fait leur temps .
1. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1388.
2. Ibid., p. 1376. 1. G . Debord, L'avant-garde en 1963 et aprs , in uvres, op. cit.,
3. G . Debord, Notes sur le poker , in uvres, op. cit., p. 1790. p. 638.
4. [Clausewitz, cit par G. Debord., in Pangyrique, op. cit., p. 1657.] 2. Ibid., p. 641.
5. G . Debord, Pangyrique, op. cit., p. 1657. 3. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1389.
126 Daniel Bensad Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Avons-nous fait notre temps, o u notre temps nous


a-t-il faits (dfaits et refaits)? I l est frappant en effet de pitaphe
constater quel point la notion d'avant-garde est t o m b e Reste la satisfaction d'avoir russi ne jamais paratre
en d s u t u d e . Effet de l'clips s t r a t g i q u e o u annonce 1
sur la scne du renoncement . L e t o n est t r s exacte-
d ' u n nouveau paradigme s t r a t g i q u e ? ment celui d u dandysme et de la m l a n c o l i e classique
I l est clair que l'ide m m e d'avant-garde, i m p o r t e d u Blanqui de L'ternit par les astres : Elle est devenue
e
au d b u t d u x x sicle d u vocabulaire militaire dans l'art ingouvernable cette "terre gte"o les nouvelles souffrances se
et dans la politique, colporte u n i m p r a t i f de purifica- dguisent sous le nom des anciens plaisirs [...]. Voil donc une
2
t i o n permanente. Elle i n t i m e d ' l i m i n e r les t r a n a r d s . civilisation qui brle, chavire, et s'enfonce tout entire .
D ' o la r c u r r e n c e des purges dans les avant-gardes C o m m e la Ligue de 1852, comme l ' A i t en 1874, l ' I n -
( e s t h t i q u e s , politiques, psychanalytiques) sans cesse ternationale situationniste s'est dissoute quatre ans a p r s
m e n a c e s de voir leur n o u v e a u t r a t t r a p e et r c u p r e 1968. Mais la tentative de p r s e n t e r cette autodissolution
par la mode. D e b o r d le justifie : nous ne sommes pas u n dans la classe comme u n d p a s s e m e n t de l'avant-garde
pouvoir, nous n'interdisons personne de l'exprimer, s p a r e ne convainc g u r e . Dans le reflux, comme M a r x
mais comme c o m m u n a u t lective, nous refusons seule- l'avait e x p r i m e n t par deux fois, la conspiration des
ment d'y tre m l s n o u s - m m e s contre nos convictions et gaux vire celle des egos. Illusion de p r t e n d r e que son
1
nos gots . Cette ncessit de d l i m i t a t i o n permanente rle tait puis parce que la t h o r i e de l'Internationale
comporte le risque v i d e n t de se condamner une diffi- situationniste tait passe dans les masses . E n ralit,
cile solitude, voire d g n r e r en secte (philosophique, entre le moment m g a l o de 1968 et le moment parano
p o l i t i q u e , e s t h t i q u e , psychanalytique) q u i devient de 1972, elle s'est d s i n t g r e l'preuve impitoyable de
e l l e - m m e sa propre fin. M a i s q u i d c i d e de la victoire l ' v n e m e n t m m e qu'elle avait s o u h a i t et c o n t r i b u
ou de la dfaite d'une avant-garde si la preuve de sa faire clore. L a vritable scission est entre, d'une part,
victoire est son autodestruction o u son autodissolution? toute la ralit rvolutionnaire de l'poque et, d'autre part,
A la moiti du chemin de la vraie vie, nous tions envi- 3
toutes les illusions son propos . L u c i d i t rtrospective de
ronns d'une sombre mlancolie, qu 'ont exprime tant de mots D e b o r d , ou d e r n i r e bravade : Nous avons port de l'huile
2
railleurs et tristes dans le caf de la jeunesse perdue , tant l o tait le feu en ruinant toute satisfaction tablie*.
de jeux d s e s p r s .

1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op.cit,p 1784


2. Ibid., p. 1788.
3. G . Debord, Thses sur l'Internationale situationniste et son
1. G . Debord, Lettre Banco Vucicovic , 27 novembre 1965, in temps , op. cit., p. 1133.
uvres, op.cit., p. 699. 4. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni. dition critique,
2. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1370. in uvres, op. cit., p. 1779.
128 Daniel Bensad

S'il s'est montr lucide sur la porte historique de la


dfaite des annes trente et des annes cinquante, il s'est
entt, comme d'autres l'poque, pour ne pas cder
(Mandel, etc.) interprter la situation sous le schme
normatif du retard : retards dans la liquidation de l'co-
nomie marchande , retard de la rvolution elle-mme,
ANNEXES
ou retard de la conscience sur l'existence, le proltariat
tant encore subjectivement [...] loign de sa conscience
1
pratique de classe . Les conditions objectives plus que
mres n'attendraient que le facteur subjectif qui ne vient
pas ou qui sonne trop tard, infidle au rendez-vous de
l'histoire. Reste dans le formalisme dialectique et l'histo-
ricisme. Comme Trotski rduisant la crise de l'humanit
la crise de 5a direction rvolutionnaire .
Malgr l'influence d'un certain gauchisme thorique,
Debord a fait preuve de clairvoyance politique propos
des vnements de Chine, de Hongrie, ou d'Algrie.
Il perut la tentation du dterminisme scientifique comme
la brche dans la pense de Marx par o a pu s'engouf-
frer le processus d'idologisation du marxisme . L'idologie
social-dmocrate orthodoxe a ainsi bel et bien constitu
un socialisme de chaire, une pratique rformiste au nom
d'une illusion rvolutionnaire. Mais Debord passe de
la critique du stalinisme comme phnomne social et
historique indit une vision gnalogique - elle-mme
idologique - qui le fait dcouler mcaniquement de la
forme parti.

1. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit, p. 816. Chez Mandel, la


rvolution de sa phase empirique sa phase consciente.
ANNEXE 1

Thmes

Cercle vicieux sans issue de la domination


(et du ftichisme) absolus
1968 : anne charnire,
Marcuse et l'homme unidimensionnel
D u premier au second Debord

Aujourd'hui, radicalit hroque face une domi-


nation s y s t m i q u e sans dehors. La mondialisation
librale parachve la logique de la domination, ne laisse
de possibilit qu' la rsistance interstitielle ou au baroud
esthtique alors que l'art lui-mme semble avoir perdu sa
fonction critique.
- opacification du monde : le grviste et l'usager
(Barthes), le salari et l'actionnaire, le priv et le public.
- Schizophrnie: la dmence du ftiche (in Grundrisse).

Les discours de la reproduction


- Bourdieu, des Hritiers la Domination masculine,
la boucle de la reproduction ;
- Foucault, de la discipline la socit de contrle.
Le biopouvoir est partout (Agamben) ;
- Surya et la domination totale. Game over. Vision
infernale de l'ternit marchande : l'art contemporain qui
sait ne plus pouvoir s'accomplir hors du capital, lequel n'a
132 Thmes

plus d'autre dehors que celui que lui offre l'art , parachve
sans dehors la domination dans sa totalit accomplie .
Plus rien qui ne puisse faire pice la domination .
ANNEXE 2
Les consquences
- Dralisation du monde: du spectacle au simu-
lacre (Baudrillard, de l'conomie politique du signe la Plan gnral
simulation en passant par la socit de consommation;
Honneth ; strorytelling et l'crasement de la raison critique
comme confirmation de Marcuse). Le monde enchant du capital
- clipse de la politique. Bouleversement des condi- et le bal masqu des marchandises
tions spatio-temporelles et la gouvernance comme tech- - Marx et le chapitre sur le ftichisme
nique du pouvoir, expertise, valuation, gouvernement - La sainte trinit
sans politique ; - L a dmesure et la folie
- L'impasse stratgique, la rhtorique de la rsis-
tance et de l'anti-pouvoir, la posture de radicalit sans Ftichisme et rification
politique (entre esthtique et moraline). Holloway, Day - De Lukacs J.-M. Vincent
et autres... - Benjamin et Kracauer, fantasmagories
et feries de la modernit
Les issues - Lefebvre critique de la vie quotidienne
- les pratiques - La controverse Artous/Tombazos
- la crise
- le parti Du situationnisme critique
au situationnisme snile
- le triomphe du spectaculaire
- de la ville la zone
- l'art dent
- la fin des avant-gardes
- Annexe : des nouvelles misres en milieu tudiant

L'homme unidimensionnel
- dsublimation rpressive
- socit administre
Plan gnral

- l'art ornemental
- le logos communicationnel et la raison critique

- Roland Barthes et la mythologie de la m o d e r n i t ANNEXE 3

Jameson lecteur d'Adorno


Bibliographie
Du spectacle au simulacre
- Baudrillard et la socit de consommation
- Simulacre et simulation Alfonso I a c o n o : Le Ftichisme, histoire d'un concept,
- Storytelling... (PUF, 1992)
Freud : Totem et Tabou (Payot)
M a r x : Les manuscrits de 1844 (Garnier-Flammarion)
M a r x : Livre I d u Capital, chapitre I , 4 : Le c a r a c t r e
ftiche de la marchandise et son secret
M a r x : Livre I I I d u Capital, s e p t i m e section ( Les
revenus et leurs sources et en particulier le chapitre X V I I I :
L a formule trinitaire )
A n t o i n e A r t o u s : Le ftichisme chez Marx (Syllepse,
2006)
Stavros Tombazos : Ftichisme et forme valeur
{Contretemps, n 20, sept 2007)
Stavros Tombazos : Ftichisme et rification (Contretemps,
n 2 1 , f v . 2008)
Isabelle Garo, Marx, une critique de la philosophie (Points
Seuil, 2000)
Daniel B e n s a d : Marx l'intempestif (Fayard, 1995)
Daniel B e n s a d : La Discordance des temps (La Passion,
1995)
G. Lukacs : Histoire et conscience de classe ( d i t i o n s de
M i n u i t , 1960)
Axel H o n n e t h : La rification. Petit trait de thorie
critique (Essais G a l l i m a r d , 2007)
136 Bibliographie

G . D e b o r d : uvres (Quarto Gallimard, 2006)


J . - M . Vincent, Ftichisme et socit (Anthoropos)
Anselm Jappe : Guy Debord (Grasset, 2001)
A n s e l m Jappe : L'avant-garde inacceptable (Lignes, D U MME AUTEUR
2004)
G . Agamben: Moyens sans fins-, Rivages poches, 2007.
M i c h e l Surya: De la domination 1. Le capital, la trans-
parence et les affaires (Farrago 1999) Mai 68, une rptition gnrale (en collaboration avec
M i c h e l Surya : De la domination 2. De l'argent. La ruine Henri Weber),Maspero, Paris, 1968
de la politique (Payot 2000) La Rvolution et le Pouvoir, Paris, Stock, 1976
M i c h e l Surya : De la domination 3. Portrait de l'intellec- L'anti-Rocard ou les haillons de l'utopie, Paris, La Brche,
tuel en animal domestique (Farrago 2000) 1980
M i c h e l Surya : De la domination 4. Portrait de l'inter- Stratgies et partis, Paris, La Brche, 1987
mittent du spectacle en suppltif de la domination (Lignes,
Mai si! 1968-1988, rebelles et repentis (avec Alain Krivine),
2007) Paris, La Brche, 1988
Lignes 3 1 , mai 1997, G u y D e b o r d
Moi, la Rvolution : remembrances d'un bicentenaire indigne,
Lignes 23/24, novembre 2007
Paris, Gallimard, 1989
Jean Baudrillard : Pour une critique de l'conomie poli-
Walter Benjamin, sentinelle messianique, Paris, Pion, 1990
tique du signe (Tel G a l l i m a r d 1976)
Jean Baudrillard : La socit de consommation (Folio) Jeanne de guerre lasse, Paris, Gallimard, 1991
Jean Baudrillard : Simulacre et simulation (Galile) La Discordance des temps. Essais sur les crises, les classes,
Christian Salmon : Storytelling (La D c o u v e r t e , 2007) l'histoire, Paris, ditions de la Passion, 1995
Marx l'intempestif, Paris, Fayard, 1995
Le Retour de la question sociale (en collaboration avec
Christophe Aguiton), Lausanne, Page 2, 1996
Le Pari mlancolique, Paris, Fayard, 1997
loge de la rsistance l'air du temps, Paris, Textuel, 1998
Leur gauche et la ntre, Lionel, qu'as-tu fait de notre victoire.
Un an aprs..., Paris, Albin Michel, 1998
Qui est le juge? Pour en finir avec le tribunal de l'histoire,
Paris, Fayard, 1999
13 Du mme auteur Du mme auteur

Contes et lgendes de la guerre thique, Paris, Textuel, 1999 Prenons parti. Pour un socialisme du xxf sicle (en colla-
Le Sourire du spectre. Nouvel esprit du communisme, Paris, boration avec Olivier Besancenot), Paris, Mille et une
Michalon, 2000 Nuits, 2009.

Les Irrductibles. Thormes de la rsistance l'air du temps, Marx et les crises , Crises d'hier et d'aujourd'hui ,
Paris, Textuel, 2001 introductions Karl Marx, Les Crises du capitalisme,
Paris, Dmopolis, 2009
Rsistances. Essai de taupologie gnrale, Paris, Fayard,
2001 Marx, mode d'emploi (texte de Daniel Bensad, dessins
de Charb), Paris, Zones, 2009
Karl Marx: Les hiroglyphes de la modernit, Paris, Textuel,
2001 Tout est encore possible (Entretiens avec Fred Hilgemann),
La Fabrique, 2010
Les Trotskismes, Paris, PUF, 2002
Une Radicalit joyeusement mlancolique (textes runis
Le Nouvel Internationalisme. Contre les guerres impriales
par Philippe Corcuff), Textuel, 2010
et la privatisation du monde, Paris, Textuel, 2003
La Politique comme art stratgique, Paris, Syllepse, 2011.
Un monde changer. Mouvements et stratgies, Paris,
Textuel, 2003
Une lente impatience, Paris, Stock, 2004
Fragments mcrants. Sur les mythes identitaires et la rpu-
blique imaginaire, Paris, Lignes-Lo Scheer, 2005
Prsentation et commentaire de Karl Marx, Sur la question
juive, Paris, La Fabrique, 2006
Les Dpossds. Karl Marx, les voleurs de bois et le droit des
pauvres, Paris, La Fabrique, 2007
Un nouveau thologien : Bernard-Henri Lvy, Paris, Lignes,
2008
loge de la politique profane, Paris, Albin Michel, 2008
1968, Fins et suites (en collaboration avec Alain Krivine),
Paris, Lignes, 2008
Politiques de Marx , in Karl Marx & Friedrich Engels,
Inventer l'inconnu, Textes et correspondance autour de la
Commune, Paris, La Fabrique, 2008
Penser, Agir, pour une gauche anticapitaliste, Paris, Lignes,
2009
TABLE
Prsentation, par Ren Schrer 7
Note sur la prsente dition 15

I . DE L A SERVITUDE INVOLONTAIRE I J
I I . M Y T H E S E T LGENDES D E L A D O M I N A T I O N 25
I I I . D E L ' A L I N A T I O N L A CHOSIFICATION 47
I V . L A RECHERCHE D E L A T O T A L I T PERDUE 69
V . CLIPSE D E L A RAISON CRITIQUE 89
V I . D u SPECTACLE A U SIMULACRE I I3

ANNEXES
1. Thmes 131
2. Plan gnral 133
3. Bibliographie 135

D u M M E AUTEUR I3 7
Achev d'imprimer en fvrier 2011
les presses de la Nouvelle Imprimerie Laballery,
Clamecy, France
Numro d'impression : 102229

Dpt lgal mars 2011

isbn 978-2-35526-075-9
ean 9782355260759

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