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Lumière et couleurs – CRDP de Poitou-Charentes

Les ondes colorées de la lumière blanche

Théorie

La lumière est un rayonnement composé d’ondes électromagnétiques qui se propagent dans le
vide à la vitesse de 299 792 458 m / s. La lumière émise par le soleil ou des lampes à
incandescence est appelée lumière blanche.
Certaines ondes de la lumière sont visibles par l’œil humain et colorées du violet au rouge.
D’autres ondes électromagnétiques ne sont pas visibles : les infrarouges que l’on ressent sous
forme de chaleur, et les ultraviolets qui assurent le bronzage.

Une onde est caractérisée par sa longueur. Chaque longueur d'onde correspond à une couleur de
la lumière. Ainsi, une lumière constituée d'ondes de la même longueur et donc de la même
couleur, est dite monochromatique. A l’inverse, une lumière constituée de plusieurs longueurs
d’ondes et donc de plusieurs couleurs, est dite polychromatique. La lumière blanche est
polychromatique. La lumière d’un laser est monochromatique.

Expérience

La décomposition de la lumière dans un prisme permet d’observer ces ondes colorées qui
correspondent aux 7 couleurs de l’arc-en-ciel : violet, indigo, bleu, vert, jaune, orangé et rouge.

Cette expérience a été menée pour la première fois en 1666 par le physicien anglais Isaac Newton
(1642-1727) qui a démontré que « La lumière blanche est un mélange de lumières de toutes les
couleurs ».

Expérience de Newton en 1666.
(Visuel extrait de rihetperez.free.fr)

Schéma de la décomposition de la
lumière dans un prisme
(Visuel extrait rihetperez.free.fr)

fr). Les travaux de scientifiques comme Roger Grosseteste (1168-1253). il faut placer un prisme de verre sur le trajet d’un rayon lumineux provenant du soleil ou d’une lampe à incandescence. Les couleurs de l’arc-en-ciel apparaissent sur un écran blanc placé derrière le prisme. (schéma ci-dessous) L’observation de l’arc-en-ciel. Dietrich de Freiberg (1250-1311). (Visuel extrait de culturesciencesphysique. Cette figure colorée obtenue est appelée « le spectre de la lumière ».ens-lyon.ca/…/physique.qc. L’angle de déviation des rayons lumineux par les gouttes d’eau est d’environ 42°. Un phénomène étrange : l’arc-en-ciel L’arc-en-ciel est un objet de fascination et de mystère. C’est pour cette raison que le soleil doit être bas sur l’horizon pour observer un arc-en-ciel. . René Descartes ou Isaac Newton ont permis une meilleure compréhension de ce phénomène.Illustration de la décomposition de la lumière dans un prisme (Visuel extrait de cvm. Les différentes couleurs observées sont dues à la décomposition de la lumière du soleil par les gouttes de pluie qui jouent le rôle d’un prisme.htm) Pour réaliser cette expérience.

L'arc-en-ciel le plus long a été aperçu le 14 août 1979 au Pays de Galles et a duré trois heures. l’expérience ci-dessous montre que : La superposition du rouge. Pour le faire "partir". vert et bleu. Les trois couleurs primaires sont : rouge. vert. on frappait avec l'autre de manière à former une croix tout en proclamant : "Je te coupe en croix. bleu. il a obtenu les trois autres. Ainsi. Il a recomposé la lumière en faisant converger les six couleurs du spectre et a obtinu la lumière blanche. rouge. par l'addition de lumières provenant de trois sources monochromatiques selon des proportions bien choisies. les écrans d’ordinateur et les vidéoprojecteurs.L'arc-en-ciel était autrefois redouté et considéré comme nuisible. tu n'reviendras pas". magenta et cyan. Les trois couleurs secondaires sont jaune.com) . Avec ces trois couleurs il a pu recomposer la lumière blanche et en les mélangeant deux par deux. La synthèse des couleurs Synthèse additive Théorie Il s’agit d’un mélange de couleurs par addition de lumière. il faut projeter dans l’obscurité sur un écran trois faisceaux de lumière colorée. Le physicien britannique Thomas Young (1773-1829) a fait le contraire de Newton. C'est ainsi qu'on a différencié les couleurs primaires des couleurs secondaires. Rouge+vert=jaune Rouge+bleu=magenta Vert+bleu=cyan Rouge+vert+bleu=blanc La synthèse additive des couleurs (Visuel extrait de ccsti-crangevrier. Il a réussi à décomposer la lumière blanche en toutes les différentes couleurs du spectre. à l’aide de trois spots colorés. Le principe de la synthèse additive des couleurs consiste à reconstituer l'apparence de toute couleur visible pour un œil humain. Ce principe de composition des couleurs est utilisé dans le traitement électronique de l’image pour les écrans de télévision. on crachait dans une main. Isaac Newton a reproduit ce phénomène en décomposant la lumière solaire grâce à un prisme. Il a également démontré que les six couleurs du spectre pouvaient être réduites à trois. Expérience Pour réaliser cette expérience. du vert et du bleu permet la recomposition de la lumière blanche.

coll. en peinture. Il transmet le rouge et le bleu. il faut disposer trois filtres transparents et colorés en magenta. De plus. cyan et jaune permettrait d'obtenir trois couleurs secondaires : rouge. Cyan+magenta=bleu Cyan+jaune=vert Magenta et jaune=rouge . Un filtre jaune absorbe surtout le bleu. cyan et jaune sur le trajet d’un faisceau lumineux provenant d’un rétroprojecteur par exemple. l'utilisation des trois couleurs primaires du système soustractif magenta. Dans la pratique. éd. en photographie et dans l'art du vitrail où l’on utilise que des pigments comme matière première. la synthèse soustractive à partir des colorants courants ne permet pas d'obtenir l'ensemble des couleurs visibles par l'œil humain. Ce principe est utilisé en imprimerie. Il transmet le vert et le bleu. Expérience Pour réaliser cette expérience. Un filtre cyan absorbe surtout le rouge. Un filtre magenta absorbe surtout le vert.Synthèse soustractive Théorie Il s’agit d’un mélange de couleurs par soustraction de lumière. et si on disposait de pigments parfaits. même des colorants parfaits continueraient à poser problème car ils s'additionnent souvent en une réaction chimique qui altère la couleur finale. Armand Colin. Il transmet le rouge. l’expérience montre que : La synthèse soustractive permet de sélectionner une couleur à partir de la lumière blanche. le jaune et le vert. vert et bleu. Bordas) Ainsi. Ainsi : Blanc-vert=magenta Blanc-bleu=jaune Blanc-rouge=cyan Blanc-vert-rouge-bleu=noir En théorie. La synthèse soustractive (visuel extrait de physique 4ème.

Cela tient à la nature des objets ou de notre environnement. le citron apparaît de sa propre couleur : jaune. coll. Armand Colin. la couleur n’est pas une composante d’un objet. Il s’agit uniquement du résultat de l’action de la lumière sur sa surface. La synthèse soustractive des couleurs (Visuel extrait de ccsti-crangevrier. éd. Bordas) . Comment expliquer la couleur des objets ? Expérience Il faut placer un objet quelconque. le citron paraît rouge. Ainsi. Il en absorbe d’autres et ne les renvoie pas. C’est ce qui fait que nous voyons ce qui nous entoure. Eclairé par le second spot en lumière verte. l’écorce du citron possède des cellules qui captent le bleu et des cellules qui diffusent le rouge et le vert. il paraît bleu. Tout notre environnement se comporte de cette manière. L’objet diffuse certaines couleurs qu’il reçoient . Il peut aussi réfléchir la lumière qu’il reçoit. Ici. Eclairé par le troisième en lumière bleue. éclairé par les trois spots en même temps. quelle est la vraie couleur d’un objet ? En réalité. un citron par exemple. l’expérience montre que : La couleur d’un objet dépend de la lumière qui l’éclaire.com) La couleur des objets Les objets ont-ils une couleur ? Ou pourquoi sont-ils vus en couleur ? Un objet peut-être émetteur de lumière comme une ampoule ou une flamme de bougie. il paraît vert. Eclairé par le premier spot en lumière rouge. dans l’obscurité et disposer trois spots éteints au dessus de lui. La couleur de l’objet (visuel extrait de physique 4ème. Enfin. Ainsi.

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