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Annales.

Economies, sociétés,
civilisations

André Thepot (études recueillies par), L'ingénieur dans la société


française
André Grelon

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Grelon André. André Thepot (études recueillies par), L'ingénieur dans la société française. In: Annales. Economies, sociétés,
civilisations. 41ᵉ année, N. 3, 1986. pp. 737-739;

https://www.persee.fr/doc/ahess_0395-2649_1986_num_41_3_283304_t1_0737_0000_001

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TROIS DOMAINES DE HISTOIRE SOCIALE

insistance par trop unilatérale sur les méca études sur tel personnage clé de la Révolu
nismes de répression morale et sociale par tion industrielle lire des monographies sur
rapport aux mécanismes plus quotidiens quelques établissements de formation
de adhésion Dieu la loi école) ingénieurs découvrir dans des analyses
on ne saurait expliquer le village sur le développement de diverses industries
sans environnement national ni opinion des indications sur le rôle tenu par ces
du peuple sans le voisinage bourgeois hommes de la technique il en restait pas
écrit Maurice Agulhon en conclusion de sa moins il agissait de recherches disper
République au village le maire le curé et sées ne pouvant se référer un domaine
instituteur mais aussi le médecin historique et sociologique constitué
méritent cette attention globalisante On organisation du colloque permis de ras
est toujours une époque et dans une sembler et de présenter la majeure partie
société données le notable de un des travaux en cours ou déjà réalisés en
France sur les ingénieurs De la sorte les
Philippe BOUTRY frontières de ce champ études ont été pré
cisées les zones prioritaires explorer
Nous les maître école Paris Gallimard repérées les hypothèses de travail exami
Archives 1967
nées et discutées
Parallèlement la confrontation de cher
cheurs de différentes spécialités mis en
évidence la fécondité des approches pluri
disciplinaires pour avancer dans la connais
André THEPOT études recueillies par) sance de ce groupe socio-professionnel
ingénieur dans la société fran aise histoire économique comme histoire des
Paris Les ditions Sociales sciences et des techniques la géographie
Mouvement social 1985 329 humaine aussi bien que la sociologie du tra
vail sont autant de modes approche
En octobre 1980 co-musée de la indispensables Par ailleurs les témoi
Communauté Le Creusot-Montceau-les- gnages des nombreux ingénieurs présents et
Mines organisait un colloque sur le thème exposé des résultats une enquête explo
Ingénieurs et société Dans esprit de ratoire auprès ingénieurs retraités ont
ses promoteurs cette rencontre inscrivait montré une nouvelle fois importance de
la suite autres manifestations consa apport des sources orales pour éclairer
crées différents aspects de la société des problèmes dont les archives ou les sta
industrielle Il était question cette fois de tistiques ne permettent de rendre compte
mener une réflexion sur un des groupes imparfaitement
professionnels jouant un rôle moteur dans Le volume préparé par André Thépot
les entreprises Les résultats de cette réu rassemble la plupart des communications
nion ont dépassé les objectifs initiaux tant de ce colloque regroupées en trois parties
au point de vue de intérêt problématique ingénieur dans histoire dans entre
que de la réflexion méthodologique prise dans la société En outre le dernier
Sur le plan problématique le colloque tiers de ouvrage donne la transcription
Ingénieurs et société permis ouvrir des éléments les plus significatifs des débats
un nouveau champ de recherche montrant ouverts durant ces trois jours de rencontre
ainsi la pertinence des travaux sur ce Qui sont donc ces ingénieurs lointains
groupe alors que ingénieur est donné héritiers des hommes de guerre du Moyen
pour une figure emblématique de indus Age et de la Renaissance avait analysés
trialisation il demeurait paradoxalement Bertrand Gille Si un Roland de la Pla-
un des acteurs les moins connus de ce vaste tière pressent leur existence dès la fin du
processus Certes on pouvait trouver des xvnie siècle Guillerme) ils apparais-

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COMPTES RENDUS

sent que progressivement durant toute la riés 1950-1980 Cette grande question
première moitié du xixe siècle se démar de la modification du rôle des ingénieurs
quant des fonctionnaires des Corps techni selon diverses hypothèses de périodisation
ques de tat pour se constituer en ingé est largement reprise dans la partie III
nieurs civils Weiss Ils appliquent alors des débats Statuts pouvoirs et
favoriser industrialisation sous toutes contraintes
ses formes Ribeill Leur rôle ne fera que En définitive les auteurs du volume sem
amplifier partir des années 1880 avec blent plutôt dubitatifs quant avenir de
les progrès technologiques dans la métal ce groupe socioprofessionnel La question
lurgie le développement de la chimie de sa structuration autour un titre délivré
lourde et les débuts de électricité indus par un établissement de formation habilité
trielle Il dans le livre une volonté mani et protégé par la loi ne semble guère résolue
feste de montrer intérêt des perspectives puisque le nombre des ingénieurs autodi
offre étude de ces hommes pour dactes ne diminue pas Boltanski Sont-ils
comprendre histoire industrielle de la voués alors se disperser dans anonymat
France De nombreux textes mettent en évi gris des cadres ou se trouvent-ils la veille
dence leur part prépondérante dans orga une mutation considérable de leur rôle
nisation et le développement des entre dont ils auraient pas encore pleinement
prises Barjot Cohen Darrigo et Serre conscience avec la pénétration de la science
Machefert-Tassin Moutet) dans le processus productif Lasserre
Pour autant ingénieur dans sa fonc Sur ce problème et sur bien autres évo
tion de spécialiste technique ne saurait être qués tout au long des pages le recueil ne
confondu avec le patron même il en par livre pas de solution définitive offrant
tage souvent idéologie et il délégation plutôt au lecteur une revue de questions et
de pouvoir Comme explique J.-C1 présentant plusieurs axes analyse pour
Beaune ouvrant le débat sur le thème de mieux pénétrer le monde complexe des
ingénieur en question le pouvoir ingénieurs Une des pistes prioritaires est
technique ne participe jamais directement sans conteste examen du rôle des nom
au pouvoir politique ou économique Bien breuses associations de toutes sortes aux
sûr vues en bas les deux catégories quelles adhèrent la plupart des ingénieurs
sont largement assimilées les textes de la ainsi travers observation de Union
littérature prolétarienne des mineurs Sociale des Ingénieurs Catholiques
Cooper-Richet comme les témoignages comprend-on mieux importance eue
oraux recueillis dans le bassin de Courrière la doctrine sociale de glise dans ce milieu
Gayot en font foi Mais la situation vécue Thépot Une autre entrée est évidemment
par les ingénieurs semble beaucoup moins analyse des formations ingénieurs On
claire leur autonomie action est que peut regretter une place plus impor
relative Beaud Thuillier et même tance ne lui ait pas été accordée dans
lorsque se positionnant comme les ouvrage un bref article sur école des
Hommes de Organisation dans les années Mineurs de Douai Dejonghe) une évoca
vingt ils croient avoir imposé leur hégé tion des écoles du Nord Thuillier) un
monie dans les entreprises ils devront rapi débat assez confus en fin de volume est
dement déchanter Moutet En fait avec peu pour rendre compte un phénomène
la transformation progressive de éco capital pour histoire et la sociologie des
nomie leur statut social et professionnel va ingénieurs Il enfin entreprise voie
se modifier Dejonghe décrit cette évolu royale pour analyser le rôle technique et
tion en trois périodes pour les ingénieurs humain de ces professionnels Mais il est
aux mines du Nord est le temps des dommage que la partie II qui dit présenter
grands vassaux 1890-1914) puis celui des ingénieur dans entreprise ne tienne
officiers 1919-1950) enfin celui des sala pas mieux ses promesses elle ne compte

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TROIS DOMAINES DE HISTOIRE SOCIALE

que 40 pages sur les 329 que comporte le collaboré ce recueil et ouverture géo
livre et encore un des articles Ribeill graphique qui caractérisent cette
aurait-il eu mieux sa place dans la divi rencontre si la France est très majoritaire
sion précédente sur ingénieur dans 14 communications sur 20) des études
histoire Il est vrai que les monogra sont également consacrées Angleterre
phies entreprise ne sont pas légion et la Roumanie et au Brésil Les articles
implicitement ouvrage établit le recen monographiques dont le propos est limité
sement des lacunes dans la recherche Mais dans espace et le temps présentent en
on eût souhaité que tous ces problèmes fus général plus intérêt que les exposés his
sent exposés et discutés les manques toire des idées ou de portée générale
signalés les voies suivre suggérées dans La noblesse et la bourgeoisie se taillent la
une introduction générale moins discrète part du lion avec une monographie consa
Enfin indiquons encore une chose au cha crée une famille noble de Aisne une
pitre des regrets absence de excellente étude sur la noblesse de la Somme les
bibliographie que Jacomy avait établie réflexions Daumard sur la compa
pour le colloque quand bien même elle ait raison noblesse/bourgeoisie les mises au
été publiée une première fois hors de son point sur les loisirs de la bourgeoisie rouen-
contexte dans la revue Milieux signaler naise sur les cures thermales ou sur
toutefois une très utile note sur les sources élitisation du théâtre Paris Le
de histoire des ingénieurs aux Archives peuple paysans et ouvriers est appréhendé
nationales Deronne-Carouge et un index en revanche de manière indirecte travers
Goutman) indispensable dans ce type de les efforts du clergé pour réglementer les
recueil loisirs travaux sur la danse ou sur le res
La parution de ce volume constitue pect du dimanche le témoignage du
en pas douter un apport significatif pour Journal de Roubaix sur les jeux tradition
le chercheur travaillant sur les questions nels et le sport les débits de boisson ou la
liées industrialisation Car au ur de pensée socialiste)
cet ensemble de phénomènes économiques Ces déséquilibres comme ces différences
sociaux techniques et scientifiques il approche selon les classes traduisent les
trouvera toujours ingénieur inégalités devant le loisir de la société du
xixe siècle mais aussi la difficulté
André GRELON éprouve historien trouver des
sources sur les marges de la vie quotidienne
des classes laborieuses Les dominants
parlent en première personne ainsi
Suzanne Fiette fonde son étude sur la cor
Oisiveté et loisirs dans les sociétés occiden respondance une famille noble alors
tales au XIXe siècle Colloque pluridis que les dominés restent un enjeu idéolo
ciplinaire Amiens 19-20 novembre gique entre les dominants qui cherchent
1982 présenté par Adeline DAUMARD les encadrer même en dehors du travail pro
Abbeville Imprimerie Paillart 1983 ductif ainsi dans le village de Bournville
248p fondé par le philanthrope anglais Cadbury
Le second axe de lecture de ce recueil pour
Ce volume rassemble les actes du col rait être évolutif Sur ce point on reste un
loque organisé Amiens par Daumard peu sur sa faim mis part les divers articles
et le Centre de recherche histoire sociale cités concernant les classes privilégiées qui
de Université de Picardie Outre la rapi montrent la concurrence entre oisiveté
dité de la publication on ne peut que louer traditionnelle apanage de aristocratie et
le souci de pluridisciplinarité historiens le loisir bourgeois récompense du travail et
sociologues littéraires et économistes ont mode de classement social Des contamina-

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