Vous êtes sur la page 1sur 17

Société québécoise de science politique

Gouverne et liberté: Foucault et la question du pouvoir


Author(s): Guy Laforest
Source: Canadian Journal of Political Science / Revue canadienne de science politique, Vol. 22, No
. 3 (Sep., 1989), pp. 547-562
Published by: Canadian Political Science Association and the Société québécoise de science
politique
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3228541
Accessed: 30-06-2015 19:30 UTC

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at http://www.jstor.org/page/
info/about/policies/terms.jsp

JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content
in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship.
For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Canadian Political Science Association and Société québécoise de science politique are collaborating with JSTOR to digitize,
preserve and extend access to Canadian Journal of Political Science / Revue canadienne de science politique.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gouverne et libert6: Foucault et la question du
pouvoir

GUY LAFOREST Universitd Laval

A l'heure oi se multiplient les interpr6tations de l'oeuvre de Michel


Foucault, allant de l'examen critique sympathique jusqu'h la tentative
d'appropriation, il nous semble opportun de proc6der h des 6tudes plus
circonscrites.1 I1 nous parait urgent de comprendre pourquoi Foucault
s'est astreint &une intense remise en question entre la publication de La
volontd de savoir et celle de deux volumes de son histoire de la sexualit6
en 1984.2 Pour 6clairer la voie menant h la solution de cette 6nigme,
I'analyse insistera sur un parallele, qui met bien des critiques mal h
l'aise, entre la pens6e de Foucault et une philosophie de la libert6.
Contrairement h Lawrence Olivier, nous croyons que, pour en arriver
lh, Foucault a di actualiser ses travaux sur le concept de pouvoir.3 Faire
le silence autour de cet important virage, c'est s'6loigner de l'esprit dans
1 Nous voulons d6blayer le terrain pour favoriser une lecture de l'ensemble de la
production de Foucault, qui privil6gie la discontinuit6 ou la multiplicit6 des directions
h l'int6rieur des mimes oeuvres. Nous sommes bien conscient de ne pouvoir offrir
pour le moment que les prol6gombnes d'un tel projet. Pour un rejet complet de
Foucault mk16de pr6jug6s h l'6gard de la philosophie frangaise, voir Jos6-Guilherme
Merquior, Foucault ou le nihilisme de la chaire (Paris: PUF, 1986), 10 et 187. Pour
une tentative d'appropriation, voir Gilles Deleuze, Foucault (Paris: Les Iditions de
Minuit, 1986). Deleuze ne fait pas que s'efforcer de voir sous le jour de la coherence
l'ensemble de l'oeuvre de Foucault. Il la rapporte aussi h sa propre interpretation de la
pens6e nietzsch6enne (131 et 139). Pour une lecture sympathique mais aussi critique,
voir John Rajchman, Michel Foucault: La liberte de savoir (Paris: PUF, 1987).
2 Michel Foucault, L'usage des plaisirs (Paris: Gallimard, 1984); et Michel Foucault,
Le souci de soi (Paris : Gallimard, 1984). L'auteur annonce son intention de proc6der
h d'importants virages dans le premier ouvrage (14).
3 Lawrence Olivier, ? La question du pouvoir chez Foucault: espace, strat6gie et
dispositif >, cette REVUE 21 (1988), 83-98. Parmi les textes de Foucault qui comptent
pour lui dans cet article, Olivier mentionne < Deux essais sur le sujet et le pouvoir >
(83, note 1). Pourtant, ce texte n'est cit6 en aucune occasion. Nous montrerons
qu'Olivier ne l'a pas vraiment int6gr6 dans sa d6marche.

Guy Laforest, D6partement de science politique, Universit6 Laval, Sainte-Foy, Qu6bec


G1K 7P4
Canadian Journal of Political Science / Revue canadienne de science politique, XXII:3 (September/
septembre 1989). Printed in Canada / Imprime au Canada

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
548 GUY LAFOREST

lequel il concevait son travail. Dans l'introduction h L'usage des


plaisirs, il se demandait < Mais qu'est-ce done que la philosophie
aujourd'hui-je veux dire l'activit6 philosophique-si elle n'est pas le
travail critique de la pens6e sur elle-m~me? >>.4Nous verrons egalement
que les premiers livres de Foucault n'6taient pas 6trangers h la mise h
jour i laquelle il s'est astreint.

1. Actualisation d'une reflexion sur le pouvoir


Dans les dernieres annbes de sa vie, Foucault a reconnu que sa r6flexion
sur le pouvoir n'avait pas toujours 6t6 marquee au sceau de la plus
grande limpidit6. II a distingu6 entre relations de pouvoir, oi
s'affrontent des libertes dans une multiplicit6 de jeux strat6giques, et
relations de domination qui sont des rapports de pouvoir figes.5
L'exercice du pouvoir 6quivalait pour lui, en dernier ressort, i une
tentative de gouverne de la conduite d'autrui, h une orientation des
actions d'un sujet ou d'un groupe vers la structuration du champ
d'action des autres." Pour qu'il y ehitdu pouvoir, et non pas autre chose,
il fallait que cet exercice se d6roule dans une atmosphere d'incertitude
relative. Comme lors des etudes anterieures, le pouvoir ne jouit d'aucun
attribut substantiel; c'est un ph6nomene relationnel, subi ou exerce,
enfonc6 tres profond6ment dans le corps social.7 Succincte, cette
d6finition permet neanmoins de contourner une difficult6 importante : le
postulat, chez Foucault, d'une h6terog6n6it6 radicale entre le
bio-pouvoir et le dispositif juridique.
Les aptitudes du bio-pouvoir au fagonnement et au remodelage des
individus et des populations se demarquaient de l'indigence du dispositif
juridique, reduit i l'interdit et h la repression. Le fonctionnement de ce
dispositif 6tait trop simplifi6 par un tel contraste.8 La gouverne de la
conduite humaine peut &trerealisre au sein de ce dispositif. Au d6but de
la modernit6, les projets de reforme ne toucherent pas uniquement le
4 Michel Foucault, L'usage des plaisirs (Paris: Gallimard, 1984), 14.
5 Michel Foucault, <<The Ethic of Care for the Self as a Practice of Freedom >, dans
James Bernauer et David Rasmussen (dir.), The Final Foucault (Cambridge, Mass.:
M.I.T. Press, 1988), pages 3-4 sur les rapports entre pouvoir et domination, page 19
quant h l'absence de clart6 dans les 6tudes ant~rieures de Foucault sur le pouvoir. Le
pouvoir pour Foucault, en 1984, n'est pas un mal en soi.
6 Michel Foucault, ? Deux essais sur le sujet et le pouvoir >, dans Hubert Dreyfus et
Paul Rabinow (dir.), Michel Foucault: Un parcours philosophique (Paris : Gallimard,
1984), 319-20.
7 Michel Foucault, Surveiller et punir (Paris : Gallimard, 1975), 31; 6galement, Michel
Foucault, La volontd de savoir (Paris: Gallimard, 1976), 123; et Michel Foucault,
? Two Lectures >, dans Michel Foucault, Power/Knowledge (New York: Pantheon
Books, 1980), 97-98.
8 Le penseur frangais aurait dfi consulter les fines 6tudes des philosophes
contemporains du droit, tels H. L. A. Hart. Voir a ce sujet Mark Cousins et Athar
Hussain, Michel Foucault (Londres : Macmillan, 1984), 237-38.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Resume. L'analyse des modalit6s de la gouverne de la conduite au sein d'une rationalite
politique individualisante et totalisante, de m~meque la conception d'espaces de libert6
pour des sujets humains concrets, telles sont deux grandes preoccupations des derniers
travaux de Michel Foucault. Cet article vise h rendre compte de l'actualisation par
Foucault de sa r6flexion sur le pouvoir, a cerner les divers facteurs, allant des problkmes
d'interpretation historique aux perspectives nouvelles, qui l'ont amen6 h envisager le
pouvoir dans les cat6gories de la gouverne de la conduite d'autrui. Cette etude trouve des
anticipations de ces changements dans les premieres etudes historiques de Foucault, et
montre leur pertinence dans le cadre d'une r6flexion sur la libert6.
Abstract. The analysis of the modalities of the governing of conduct, in an individualizing
and totalizing modern political rationality, along with the conception of spaces of freedom
for concrete human subjects in this environment, are two great preoccupations of Michel
Foucault's last works. This article provides an account of the actualization by Foucault of
his thought on power which explains the various factors, from problems of historical
interpretation to new perspectives, which led him to conceive of power in the categories of
the governing of the conduct of others. This study finds anticipations of these changes in
Foucault's first historical studies, and demonstrates their relevance in the framework of
reflections on freedom.

contexte disciplinaire 6tudi6 par Foucault. Dans des soci6t6s travers6es


par des conflits religieux sanglants, pr6occup6es par la croissance des
richesses 6conomiques et par celle des forces de l'tat, le dispositif
juridique fut utilis6 pour r6orienter les actions individuelles et
collectives. A des fins illustratives, nous suivrons le cheminement de
Locke, de m~me que les r6sultats de certaines 6tudes historiques
contemporaines.
Faisant de la mall6abilit6 humaine son postulat, Locke a propos6
d'utiliser le dispositif juridique pour corriger le comportement des
pauvres et des mendiants qui d6stabilisaient l'Angleterre.9 Il s'agissait
clairement d'un projet de r6forme souhaitant d6faire d'antiques
habitudes pour en cr6er de nouvelles et d6passant ainsi de beaucoup le
cycle des simples prohibitions. Locke estimait que la pratique r6p6titive
finissait par incruster dans les gens des modes ? vertueux ? de pens6e et
d'action.'0 Il sugg6ra de faire peser sur les moeurs en vigueur tout
l'outillage du dispositif juridique 6tatique. Pour cr6er une classe
laborieuse vaillante et docile, il fallait s'assurer que la plebe ne pit se
nourrir autrement que par le travail." A des lieues du simple em-
p~chement, les p6nalit6s pr6vues rivalisaient avec le m6canisme de la
sanction normalisatrice d6compos6 dans Surveiller et punir. Elles
appartenaient de plein droit a un double systeme de gratification-
9 Locke et les historiens que nous avons consult6s accr6ditent l'id6e d'une ontologie de
la contingence. Voir Marc Raeff, The Well-Ordered Police State: Social and
Institutional Change in the Germanies and Russia, 1600-1800 (New Haven: Yale
University Press, 1983), 177.
10 James Tully, ? Governing Conduct >, 51 (texte manuscrit). Repris dans Edmund
Leites (dir.), Conscience and Casuistry in Early Modern Europe (Cambridge:
Cambridge University Press, 1986).
11 Ibid., 68-70.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
550 GUY LAFOREST

sanction.12 Non pas h6tbrog6neit6 radicale alors, mais plut6t ligne de


filiation directe entre le dispositif juridique et le bio-pouvoir. A la
porosit6 du dispositif juridique 6tatique de l'Ancien regime succ6da
graduellement un filet plus serr6, dote de meilleurs moyens de
surveillance et de traitement des donnbes.13 Entre les deux ordres, la
difference en 6tait une de degr6 plus que de nature.14
Libe h une fagon de gouverner la conduite d'autrui, la nouvelle
d6finition du pouvoir devient plus plausible lorsqu'on examine les autres
modalit6s du dispositif juridique au d6but de la modernit6. Le
providentialisme chr6tien, avec ses recompenses et ses menaces, avait
toujours servi d'aimant rattachant les individus h des formes de
comportement.15 Apres la R6forme ce dispositif fut applique avec une
vigilance accrue h l'interieur de territoires circonscrits par les divisions
etatiques et religieuses.16
Il faut ajouter, t ces deux premieres modalit6s, le penchant
humaniste du dispositif juridique, remarquablement contraignant: des
citoyens aux croyants, en passant par les collegiens, presque tous
etaient enclins &plier l'6chine devant la loi de l'opinion, partageant les
r6putations selon la conformit6 avec les moeurs communement
acceptees.17 Dans tous les lieux disciplinaires, cette modalit6 eut I'effet
d'un puissant multiplicateur, redressant d6viations et manquements.'8
Les recherches de Raeff sur les ordonnances administratives dans
les pays de l'aire culturelle germanique ne permettent pas de douter du
caractere positif des interventions juridiques. Dans l'optique du
renforcement des Etats, qui s'imposa avec plus d'acuit6 des la fin de la
guerre de Trente Ans, ces ordonnances s'inscrivaient dans une vaste
entreprise de d6senchantement de toute la vie quotidienne.X9Toute cette
activit6 administrative a d'ailleurs contribu6 i l'6mergence de certaines
sciences humaines modernes. Pour que surgissent des comportements
uniformis6s, il fallait developper des moyens adequats de collecte des
12 Foucault, Surveilleret punir, 182.
13 FernandBraudel, Civilisationmatirielle, dconomieet capitalisme(Paris: Armand
Colin, 1979, vol. 2), 490; et Brian Chapman, Police State (Londres: Praeger,
1970),27.
14 Gerhard Oestreich, Neo-Stoicism and the Early Modern State (Cambridge:
CambridgeUniversity Press, 1982), 260; et Raeff, The Well-OrderedPolice State,
150, 170et 251.
15 A partirdu 13e siecle, I'intensitede la pastoralefut souvent intolerable.Voir Jean
Delumeau,Le pichi et la peur: La culpabilisationen Occident,XIIIe-XVIIIesiUcles
(Paris: Fayard, 1983),522.
16 WolfgangReinhard,?<Zwangzur Konfessionalisierung>, Zeitschriftfiirhistorische
Forschung 10 (1983), 258-60.Voir aussi Raeff, 17 et 61.
17 Tully, < GoverningConduct>, 34-35;et Raeff, The Well-Ordered Police State, 37.
18 Raeff, The Well-Ordered Police State, 63-64.
19 Voiribid., 74, 77, 85 et 122.Pourune analysede la reprisede ce themedansla pens~e
de Foucault,voir BarryCooper, MichelFoucault: An Introductionto the Study of
His Thought(New York: Edwin Millen Press, 1981), 108-09.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Foucault et la question du pouvoir 551

informations; tout un lot de questionnaires et de formulaires qu'on


devait par la suite correctement archiver.20 Les ordonnances visaient i
rendre chaque individu plus sobre, plus productif, sans jamais perdre de
vue la sante de l'organisme etatique.21 En un mot, Raeff attribue au
dispositif juridique la possibilite d'agir sur la mall6abilite humaine:
? The ordinances set themselves the task of educating and developing a
new breed of men, of shaping their actions, thoughts, and behavior in
such a way as to clear the way for the energetic, productive, ?beneficial?
?individual>z>>.22
Foucault n'a pas ignore l'6closion de ces dernieres doctrines. Il a
apergu plus clairement en fin de compte le r6le de l'Ptat dans une
nouvelle rationalite politique, specifique h l'ere moderne.23 Par cette
expression, Foucault d6signe la reprise par de la fonction
l'Etat
pastorale traditionnellement exerc6e par l'glise, de mime que sa mise
en oeuvre dans des strategies de gouverne de la conduite d'autrui ayant
pour cibles soit des individus ou des populations. L'exercice de la
fonction pastorale par l'iglise se d6ployait dans un souci de tous les
instants pour la vie communautaire et celle de l'individu. Cette
preoccupation requerait la transparence complete des fideles, un acces i
leur conscience double d'une capacite de la diriger.24Foucault opine que
sous l'egide de l'Etat la fonction pastorale a connu une formidable
expansion au debut de la modernite. Le discours de la raison d'Etat et la
theorie de la police furent, selon lui, deux moments importants pour le
developpement d'une forme plus envahissante de pouvoir pastoral.25Ce
r66quilibrage paraitra mineur h ceux qui se rappellent les axes
individualisant et totalisant du bio-pouvoir, la transparence exig6e par le
panoptisme, la creation et l'orientation de formes de subjectivite par le
dispositif de sexualite. Il n'en repr6sente pas moins la cl6 d'une
meilleure saisie de l'activite etatique et de sa genealogie.
Arm6 de sa nouvelle definition du pouvoir, Foucault a imagine
autrement la dynamique relationnelle dans une soci6te. Surveiller et
punir contenait des analyses concluant t l'omnipr6sence du pouvoir.
S'il estime toujours impensable la disparition des faits de pouvoir,
Foucault calibre mieux dorenavant les relations diverses d'un tissu
social, nuangant davantage les rapports qui s'instituent entre elles. Il
acquiesce i la sp6cificit6 des relations de capacit6 s'exergant sur des
20 Raeff, The Well-Ordered Police State, 158-62.
21 Ibid., 127-49.
22 Ibid., 178.
23 Michel Foucault, < Omnes et Singulatim: Towards a Criticism of Political Reason >,
dans Sterling McMurrin, The Tanner Lectures on Human Values (Salt Lake City:
University of Utah Press, 1981), 254. Voir aussi Michel Foucault, < Foucault at the
Collkge de France ii: A Course Summary with an Introduction by James Bernauer >,
Philosophy and Social Criticism 7 (1981), 354; et Cooper, 99-100.
24 Foucault, < Deux essais sur le sujet et le pouvoir >, 305.
25 Ibid., 306.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
552 GUY LAFOREST

choses, des relations de pouvoir, des rapports de communication enfin


qui v6hiculent de l'information grice i des ensembles de symboles.26
Ces trois types de relations s'interp6netrent, s'appuient les uns sur les
autres, sans qu'aucun ne s'arroge une maitrise constante et globale. Un
regard assez attentif decouvrirait, en divers lieux et domaines d'activit6,
des articulations sp6cifiques oii l'emportent tantit l'un tantit l'autre des
trois types.27 Foucault affuble maintenant ces blocs relationnels
circonscrits du nom de disciplines ,.28 Dans la perspective de
l'ontologie historique ils prendront l'allure de systemes pratiques, dot6s
d'une rationalit6, d'une jonction entre relations de pouvoir et de savoir,
de modalit6s de subjectivation, qui leur sont sp6cifiques.29
Les relations de pouvoir appartiennent a tous ces systemes
pratiques. Sans renoncer i leur 6mergence locale, Foucault est devenu
plus conscient du degr6 de leur centralisation et de leur rationalisation
par les institutions etatiques.30 La mise en ordre disciplinaire des
soci6t6s occidentales, c'est-i-dire la recherche d'un processus
d'ajustement toujours mieux contr616 entre les sortes de relations
6numbr6es plus tbt, eut sans conteste lieu sous l'6gide de l'itat.31 Les
retouches effectubes par Foucault sont aussi allees dans le sens d'une
plus grande r6ceptivit6 i ceux qui r6sistent aux allies et venues du
pouvoir.
Une des injonctions devant guider les pas du g6nealogiste, celle de
l'alliance entre savoir 6rudit et m6moires locales, ne fut pas vraiment
respect6e.32 On a reproch6 a l'auteur de Surveiller et punir son silence
devant les reactions des prisonniers, mais aussi devant celles des
ouvriers et des malades.33 Grief lui fut done fait d'avoir maintes fois
ignor6 le point de vue des r6sistances. En r6am6nageant son 6tude du
26 Ibid., 309-10.
27 Ibid., 310. Foucault est done encore plus explicite dans ses derniers 6crits quant au
refus de tout determinisme.
28 Cette nouvelle fagon d'envisager les disciplines represente une autre des mutations
conceptuelles ignorees par l'article d'Olivier.
29 Michel Foucault, ? What Is Enlightenment? >, dans Paul Rabinow (dir.), The
Foucault Reader (New York: Pantheon Books, 1984), 47-48.
30 Foucault, ? Deux essais sur le sujet et le pouvoir >, 318 et Raeff, The Well-Ordered
Police State, 149.
31 Foucault, ?<Deux essais sur le sujet et le pouvoir >, 312. Lawrence Olivier a raison
d'6crire que le theme principal de Foucault est le sujet et non pas le pouvoir. Sauf que
le sujet ne vit pas dans un univers imperm6able au pouvoir. Conscient des
potentialit6s du pouvoir dans le monde moderne, Foucault a procur6 aux sujets
humains des outils de libert6. C'est ce qu'un intellectuel sp6cifique peut accomplir
lorsqu'il identifie < les formes sp6cifiques... sous lesquelles sont apparus lav6rit6 et le
pouvoir au cours de notre histoire >. Voir Hubert Dreyfus et Paul Rabinow,
? Habermas et Foucault: qu'est-ce que l'age d'homme >, Critique, numbros 471-72
(aofit-septembre 1986), 866.
32 Mark Poster, Foucault, Marxism, and History (Londres : Polity Press, 1984), 109-10.
33 Ibid., 111.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Foucault et la question du pouvoir 553

pouvoir, Foucault a reconnu que ce ph6nomhne pouvait &tre


appr6hend6 soit a partir de sa rationalit6 interne, soit de la perspective
des r6sistances qu'il suscite. II a 6te frapp6 par la r6sonance dans
l'actualit6 des conflits oii pr6valaient les m6canismes de
l'assujettissement plut6t que ceux de la domination ethnique, sociale et
religieuse, ou encore ceux de l'exploitation 6conomique.34 Entendant
par assujettissement le contr6le pris sur l'existence d'autrui et
l'enfermement d'un individu dans sa propre identit6, Foucault a dresse
une liste partielle de ces luttes : oppositions au pouvoir de la psychiatrie,
des hommes sur les femmes, des parents, de la m6decine sur les
populations, de l'administration sur les gens. Elles sont caract6ris6es
par leur nature transnationale, leurs visees imm6diates sur les effets de
pouvoir, les difficultes qu'elles crbent pour une alliance entre savoir et
pouvoir.35
Nous croyons opportun, a ce stade, de retourner aux premieres
6tudes historiques de Foucault. Non seulement anticipaient-elles une
meilleure appr6hension de l'efficacit6 du dispositif juridique, de
l'6mergence de la rationalit6 politique moderne, mais elles pr6sageaient
en plus ses efforts ulterieurs dans le sens d'une gen6alogie des sciences
humaines.

2. Les intuitions de l'Histoire de la folie a l'ige classique et celles de


Naissance de la clinique: une archeologie du regard medical
Les premiers travaux de l'historien et philosophe frangais fournissaient
d6ja des munitions pour que l'on consid6rit le pouvoir dans les
cat6gories de la gouverne individualisante et totalisante de la conduite
d'autrui. Qui plus est, ils recelaient unjuste 6quilibrage entre le discursif
et le non-discursif lorsqu'il s'agissait d'aborder le domaine des sciences
humaines. Le premier moment qui concerne directement notre propos,
dans cette aventure de la folie en Occident, c'est celui du renfermement
indiff6renci6, au 17e siecle, des pauvres, des fous et des vagabonds, mais
34 Foucault, <<Deux essais sur le sujet et le pouvoir >>,303.
35 Ibid., 301-02. Nous utilisons dans ce texte les dernibres reflexions de Foucault sur le
sujet et le pouvoir pour faire ressortir la perspective de la discontinuite sur des
61ements importants de son oeuvre. Une recherche exhaustive dans cette direction
devrait tenir compte du point de vue oppos6 d6fendu par Luc Ferry et Alain Renaut.
Ces derniers croient que Foucault n'ajamais cess6 de dissoudre la subjectivit6 dans
l'individualit6. Voir Luc Ferry et Alain Renaut, La pense~e 68: Essai sur
l'anti-humanisme contemporain (Paris: Gallimard, 1985), 163. Comme on le verra
plus loin dans ce texte, Ferry et Renaut ont raison d'6crire que Foucault n'accorde pas
de valeur r6gulatrice a la politique r6publicaine, celle de l'8tre libre ensemble. Ce
faisant, il court le danger d'une r6duction de la sphere politique au domaine priv6. Sur
ce point, la critique ambricaine rejoint la critique frangaise. Voir Michael S. Roth,
Knowing and History: Appropriations of Hegel in Twentieth-Century France
(Ithaca: Cornell University Press, 1988), 221.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
554 GUY LAFOREST

aussi celui des immoraux, des profanateurs et des ? d6bauch6s ,.36 La


substitution de ce peuple h celui des 16preux, souvent dans les mimes
lieux d'internement, porte une ind6niable signature: celle de la
rationalit6 politique moderne, incarn6e dans les discours de la raison
d'Ptat et ceux de la th6orie de la police.37 La manoeuvre va plus loin que
la simple r6pression. Le renfermement veut faire sentir ses effets sur la
productivit6 6conomique de la population. On prenait pour cible le grand
vice de l'imaginaire d'alors, la paresse; on a done tent6 d'instaurer une
nouvelle 6thique du travail.38 Foucault note que les mis6reux
repr6sentaient des obstacles pour le bel ordre classique. Or, l'ordre 6tait
affaire de police. C'est done dans le cadre des op6rations de police que se
fit la r6clusion, sous l'6gide de l'obligation g6n6ralis6e au travail,
remede jug6 le plus apte a contrer la corrosion de l'oisivet6 et de la
mendicit.39 Apres la Revolution frangaise, l'intendance de police confia
un certain nombre de ttches h l'ensemble des citoyens: le contr6le du
vagabondage, de la prostitution, de la debauche.40 Dans le langage
ult6rieur de Foucault, le grand renfermement de l'ere classique
6quivalait & une entreprise complexe de gouverne de la conduite
d'autrui.
Dans Naissance de la clinique l'attention de l'auteur se porte sur la
sant6 de la population, souci majeur de la police. La menace
i prendre d'importantes mesures de
6pid6mique a forc6 l'itat
pr6vention.41 Ce danger imposa le style d'une perception totalisante i
une m6decine clinique dont les objectifs se mariaient bien avec ceux de
la th6orie de la police: souci de conserver la vie, maintien de l'ordre civil,
connaissance de la nature plus connaissance de l'homme en soci6t6.42
Ainsi lui incombera, comme i toute la m6decine post-r6volutionnaire, la
ttche de faire apparaitre chez les 6tre humains ? les figures positives de
la sant6, de la vertu et du bonheur >>.43 Pour le Foucault des ann6es
quatre-vingt, cette m6decine clinique aurait 6t6 une des composantes
d'un gouvernement rationnel, celui dont la principale pr6occupation est
le renforcement de
l'ttat.
Un tel savoir n'est pas apparu, par ailleurs, lorsque le progres
continu de la m6decine a enfin d6bouch6 sur la reconnaissance des
atouts du regard de l'anatomie pathologique. La m6decine clinique
aurait pu demeurer une structure marginale, si l'6poque r6volutionnaire
36 Michel Foucault, Histoire de lafolie dl'dge classique (Paris : Gallimard, 1972), 64-65.
37 Foucault, < Omnes et Singulatim: Towards a Criticism of Political Reason ?, 252.
38 Foucault, Histoire de la folie d l'c~ge classique, 67.
39 Ibid., 86 et 40.
40 Ibid., 465.
41 Michel Foucault, Naissance de la clinique: une archdologie du regard medical
(Paris: PUF, 1978), 25.
42 Ibid., 70-72.
43 Ibid., 34.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Foucault et la question du pouvoir 555

n'avait pas 6t6 l'occasion d'un profond r6am6nagement du champ


hospitalier. En un premier temps les empiriques triompherent,
proc6dant &une d6sastreuse d6shospitalisation.44 La restructuration qui
suivit engendra la m6decine clinique moderne, avec l'enseignement
hospitalier qui la caract6rise. Elle a n6cessit6 une modification du statut
du malade, sorti de sa famille pour que sa condition serve i
l'enseignement en milieu hospitalier. Foucault est assez proche de Marx
pour rappeler que cela s'est fait dans le cadre d'un r6alignement des
classes sociales dans un monde de plus en plus lib6ral et bourgeois.45
C'est dans son histoire de l'asile moderne que Foucault efit pu
reperer les mat6riaux les plus aptes a provoquer une r66valuation du
concept de pouvoir. C'est 1l aussi que l'hypothese d'une h6tbrog6n6it6
radicale entre le dispositif juridique et la productivit6 normalisante du
bio-pouvoir perd une bonne partie de sa cr6dibilit6. Soit d'abord la
maison de retraite de Tuke et des Quakers h York. Elle est organis6e sur
le principe des dispositifs juridiques providentiel et humaniste. Les
insens6s doivent s'y munir de pr6ceptes religieux; c'est une proc6dure
de moralisation, qui doit 6veiller chez eux des sentiments de frayeur.
Dans l'asile de Tuke, <<la peur ne regne plus de l'autre c6t6 des portes de
la prison, elle va s6vir maintenant sous les scell6s de la conscience >>.46
Ainsi, I'ali6n6 chez Tuke est entour6 d'une pluralit6 de systemes de
r6compenses et de punitions. L'imp6ratif du travail s'ajoutait bien stir h
la religion; mais surtout, Tuke vantait l'efficacit6 de cette fameuse loi de
l'opinion, l'in6puisable besoin d'estime des &treshumains.
Soit ensuite le rave asilaire de Pinel, domin6 par la <<transparence
vertueuse >>de l'esprit r6publicain. La folie y rev~tait les traits d'un vice
rompant avec la qui6tude des valeurs traditionnelles. Li aussi on prisait
le travail et on recherchait une uniformisation 6thique grhce a laquelle
le dispositif juridique 6tatique jouerait un r6le consid6rable.47 C'est
l'intervention du m6canisme dujugement perp6tuel dans le malaxage de
la folie:
L'asile dont rave Pinel, et qu'il a en partie realise a Bicitre, mais surtout a la
Salpitribre,est un microcosmejudiciaire.PourStreefficace, cette justice doit
44 Ibid., 67.
45 Ibid., 83-85.
46 Foucault, Histoire de la folie dl'dge classique, 502 et 505.
47 Les travaux de Marcel Gauchet et Gladys Swain font bien comprendre que le rave
asilaire appartient au systeme plus large d'un ordre republicain oiu il s'agissait
<<d'elaborer des strat6gies de pen6tration de la loi h l'int6rieur de l'individu et a l'insu
de celui-ci, de restructuration de sa personnalit6... . Lorsque la volont6
therapeutique fit son entree dans les etablissements, il n'y allait de rien de moins <<que
d'une gestion complkte de la vie de l'autre >. Ce qui se passe dans l'asile caract6rise la
politique post-revolutionnaire, celle oi <<il est du devoir de tous les pouvoirs de
s'emparer des &meset d'en reformer le contenu... >. Voir Marcel Gauchet et Gladys
Swain, La pratique de l'esprit humain: l'institution asilaire et la rdvolution
dimocratique (Paris: Gallimard, 1980), 116, 128 et 123.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
556 GUY LAFOREST

Stre redoutabledans son aspect; tout l'equipementimaginairedu juge et du


bourreaudoit 8trepresenta l'espritde l'alien6,pourqu'ilcomprennebien h quel
universdujugementil est maintenantlivre. La mise en scene de lajustice, dans
tout ce qu'elle a de terribleet d'implacable,fera done partie du traitement...
Toutest organisepourque le fou se reconnaissedansce mondedujugementqui
l'enveloppe de toutes parts;il doit se savoir surveille,juge et condamne;de la
faute a la punition,le lien doit &tre6vident,comme une culpabilit6reconnuepar
tous.48

Semblable univers s'accorde bien aux descriptions du moi p6nalis6


que fait Tully.49 Le point d'aboutissement de cet internement, c'est
l'int6riorisation de l'instance judiciaire par le fou. Cela appartenait h un
projet global de gouverne de la conduite qui ambitionnait de gommer les
diff6rences et les irr6gularit6s dans le corps social.50 Les
d6veloppements consacr6s par Foucault h l'asile de Pinel montrent bien
les carences de son analyse ant6rieure du dispositif juridique, r6put6
indigent et incapable de s'6lever au-dela de la prohibition. L'asile ne
faisait pas que r6primer des comportements. Il transformait les gens, les
remodelait.
L'histoire de lafolie a l'ge classique s'inscrit dans le projet d'une
ontologie ax6e sur la contingence. Le livre d6voile le caractere
inessentiel de la folie au sens moderne de l'ali6nation mentale.51 Cette
derniere est le produit historique d'une rencontre: entre, d'une part, la
structure traditionnelle de l'internement, r6formbe a la fin du 18e siecle
pour satisfaire les dol6ances de ceux qui ne voulaient plus c6toyer les
insens6s, bien plus que par souci humanitaire envers la folie; et, d'autre
part, le m6decin, d'abord investi d'un pouvoir d'ordre social et moral
plut6t que m6dical.52C'est dans cet espace ainsi modifi6, grice en plus a
un patient travail d'accumulation des informations sur les intern6s, que
le lien entre la folie et ce qui la <<surveille, la juge et la reconnait ?, a
pris peu a peu la forme du regard objectif.53 L'histoire de lafolie l' ge
t
classique annonce aussi la g6n6alogie des sciences humaines.
Sur l'6mergence de savoirs tels que la psychologie et la
psycho-pathologie, Foucault donne la mime sorte de r6ponse sans
grandeur que pour les sciences humaines explicatives.54 Ces savoirs se
48 Ibid., 519-21.
49 Tully, <<Governing Conduct >, 66 ss.
50 Foucault, Histoire de la folie d l'tge classique, 514. Selon Gauchet et Swain, il
s'agissait d'une <<expropriation, substitution t autrui, volonte de faire coincider tout
l'autre avec le programme en lequel on l'assigne... > (La pratique de l'esprit humain,
108 et 109). Pour Foucault, en dernier lieu, la r6ussite de ce projet aurait 6t6 synonyme
de domination plut6t que de pouvoir.
51 Ibid., 446. L'homme, 6crivait Maurice Merleau-Ponty, est le lieu de la contingence.
Voir Maurice Merleau-Ponty, Signes (Paris: Gallimard, 1961), 304-05.
52 Foucault, Histoire de la folie d l'tige classique, 418 et 524.
53 Ibid., 446.
54 Foucault, Surveiller et punir, 193.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Foucault et la question du pouvoir 557

seraient constitu6s sur le tissu peu glorieux des institutions


d'internement, de la r6p6tition des pratiques p6nales, de la minutie avec
laquelle on a rassembl6 les archives d'une folie qui ainsi se cristallisait.
L'asile de l'ige positiviste, ce n'aurait pas 6t6 <<un libre domaine
d'observation, de diagnostic et de th6rapeutique >>,mais bien <<un
espace judiciaire oit on est accus6, jug6 et condamn6 >>.55
La gouverne de la conduite, dans le monde moderne, a essaim6
au-dela des asiles et autres lieux de r6clusion. Cela pr6cipite
immanquablement la r6flexion vers la question des r6sistances
possibles. Chez Foucault, les notions de strat6gie et de libert6 n'ont pas
6t6 6trangeres a cet effort de pens6e. On verra qu'en actualisant sa
r6flexion sur le pouvoir, il a diminu6 l'emphase prbalablement plac6e sur
le langage de la guerre. En cons6quence, il a aussi d6fini autrement le
concept de strat6gie.

3. Vers une pens6e de la liberte


La pens6e de Foucault a 6t6 tax6e d'anti-subjectivisme et
d'anti-humanisme. D6sormais, sa nouvelle conception du pouvoir
signale que l'humanisme attaqu6, celui qui aurait repose sur la
<<grondante inexistence >> de l'Homme, appartient a la pens6e
transcendantale.56 Pour que la gouverne de la conduite r6ponde aux
criteres d'une relation de pouvoir, il faut qu'un tel exercice trouve en
face de lui des sujets humains, individuels ou collectifs, qui soient libres,
capables d'une pluralit6 de r6ponses: l'acceptation de la structuration
de leur champ d'action par autrui, la r6sistance syst6matique, la
provocation partielle.57On trouverait ainsi, au beau milieu de la relation
de pouvoir, <<la r6tivit6 du vouloir et l'intransitivit6 de la libert6 >>.58
L'insubordination potentielle, latente, dans une relation de pouvoir,
permet a Foucault de mieux d6finir sa position face au modele
strat6gique, face a l'utilisation du langage de la guerre.
Trois significations sont dor6navant imparties au mot <<strat6gie >>:
les moyens utilis6s pour atteindre une fin; le comportement d'un
participant dans un jeu, en fonction de son interpr6tation de l'action de
son adversaire et de l'interpr6tation de son propre comportement qu'il
55 Foucault, Histoire de la folie t l'ge classique, 523. Il y a tout un d6bat, en
historiographie, autour de la valeur des recherches de Foucault sur la folie. Pour une
presentation succincte de ce d6bat, voir Merquior, Foucault ou le nihilisme de la
chaire, 26-33. Nous ne faisons que mettre en rapport des textes 6crits a 25 ans
d'intervalle, pour y signaler des 616ments de convergence sur la question du pouvoir.
56 Michel Foucault, Les mots et les choses (Paris: Gallimard, 1966), 333.
57 Foucault, <<Deux essais sur le sujet et le pouvoir >>,314.
58 Ibid., 315. La r6sistance au pouvoir permet de maintenir une ouverture pour lalibert6.
Au sujet de la signification de ce concept dans la pens6e de Foucault, voir Rajchman,
Michel Foucault, 145.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
558 GUY LAFOREST

impute h ce rival; les moyens utilis6s dans une situation de confrontation


pour forcer l'autre h abandonner le combat, pour obtenir la victoire.59
On s'apergoit imm6diatement que, dans des situations d'affrontement,
telles que les guerres et lesjeux, les trois sens se recoupent. Pourtant, on
peut aussi concevoir une strat6gie de pouvoir r6pondant h la premiere
d6finition, les moyens utilis6s pour gouverner la conduite d'autrui. Dans
la dynamique d'une relation de pouvoir, la strat6gie d'affrontement
repr6sente l'arme ultime de ceux qui peuvent toujours choisir de
r6sister, d'actualiser leur potentiel d'insubordination. A l'oppos6, le
rave d'une strat6gie d'affrontement sera celui de stabiliser la relation,
afin d'orienter d'une maniere assez constante la conduite d'autrui.60
Les relations de pouvoir ne sont pas pour Foucault des rapports
guerriers, des relations d'affrontement. Elles peuvent le devenir, elles en
proviennent souvent; mais il n'y a pas identit6. Dans son diagnostic des
r6alit6s sociales et politiques, Foucault conclut h la p6rennit6 des
relations de pouvoir. Cela ne signifie pas qu'il faille accepter la
permanence de formes particulieres de l'exercice du pouvoir. Au
contraire, toutes ces formes sont 6rod6es par l'agonisme, par
l'affrontement permanent entre les relations de pouvoir et
<<l'insoumission de la libert6 >>.61Ce qui subsiste h travers tout cela,
c'est le renouvellement de la volont6 de gouverner la conduite d'autrui,
sous quelque forme que ce soit.
S'il partage avec Hannah Arendt une vision agonistique de la
politique, Foucault n'en attribue pas pour autant une valeur r6gulatrice
ou prescriptive h la conception r6publicaine du pouvoir.62 L'ordre
r6publicain, une fois instaur6, n'est pas incompatible avec une des
modalit6s centrales du bio-pouvoir, le panoptisme. Mieux, comme
l'atteste la louange de Bentham par Rousseau et la r6volution frangaise,
la r6publique appelle la visibilit6 panoptique de tous ses voeux.63 Elle
s'en sert pour forcer le respect de la libert6, I'ob6issance aux lois vot6es
et accept6es par chacun des membres de la communaut6. Le consensus
pr6alable n'empiche pas qu'au sens oii l'entend Foucault, cet ordre
constitue une arme formidable pour la gouverne de la conduite. Le
principal mode de cette gouverne n'est rien d'autre que le dispositif
59 Foucault, <<Deux essais surle sujet et le pouvoir ?, 318-19. Olivier ne s'estpas pench6
sur cette red6finition de la notion de strat6gie, sur ses implications pour la maniere
d'envisager le lien entre relations de pouvoir et rapports guerriers.
60 Ibid., 319-20.
61 Ibid., 315.
62 Gauchet et Swain nous aident a comprendre les h6sitations de Foucault. Dans l'ordre
r6publicain, I'individualit6 morale des citoyens 6tait <<consid6r6e comme une matiere
parfaitement mall6able, dont une strat6gie adequate et litt6ralement d6miurgique
permet de disposer t son gr6 > (La pratique de l'esprit humain, 123).
63 Michel Foucault, <<The Eye of Power >, dans Foucault, Power/Knowledge, 152. Voir
aussi Jean Starobinski, Jean-Jacques Rousseau: la transparence et l'obstacle (Paris :
Gallimard, 1971), 24-25.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Foucault et la question du pouvoir 559

juridique humaniste, avec ses inflexibles lois de l'opinion et de la


r6putation. Vingt ans auparavant, Foucault avait vu ces mecanismes a
l'oeuvre en 6tudiant le fonctionnement de l'asile de Tuke h York.
The new aspect of the problemofjustice, for the Revolution,was not so muchto
punish wrongdoers as to prevent even the possibility of wrongdoing, by
immersingpeople in a field of total visibilitywhere the opinion, observationand
discourse of others would restrain them from harmful acts. This idea is
constantly present in the texts of the Revolution.64
Les pages de Tocqueville sur la tyrannie de la majorit6 aux
1tats-Unis t6moignent superbement de la tendance unanimiste d'une
des r6volutions republicaines modernes les plus r6ussies. Quant a la
R6volution frangaise, on sait par quels moyens emprunt6s au dispositif
juridique l6gal la terreur jacobine s'6vertua h renforcer et h compl6ter
l'action de la dimension humaniste du dispositif. Mais si Foucault ne
peut entbriner l'adoption du pouvoir r6publicain, consensuel, en tant
que principe regulateur, s'il ne peut aller plus loin que la critique d'une
politique d6pourvue de consensualisme, c'est aussi parce qu'il partage
les 6nonc6s proph6tiques de Tocqueville h propos des soci6t6s
d6mocratiques :65
Apris avoirpris ainsi tour h tour dans ses puissantesmainschaqueindividu,et
l'avoirp6tria sa guise, le souverain6tendses bras surla societe tout entiere;il en
couvre la surface d'un reseau de petites regles compliqu6es, minutieuses et
uniformes,h traverslesquelles les espritsles plus originauxet les Amesles plus
vigoureusesne sauraientse fairejour pour d6passerla foule; il ne brise pas les
volont6s mais les amollit, les plie et les dirige;il force rarementd'agir, mais il
s'oppose sans cesse h ce qu'on agisse; il ne detruitpoint, il empiche de naitre;il
ne tyrannisepoint, il gene, il comprime,il enerve, il eteint, il hebbte,et il reduit
enfin chaque nation a n'8tre plus qu'un troupeau d'animaux timides et
industrieux,dont le gouvernementest le berger.66
Dans cette tirade contre le pouvoir pastoral, Tocqueville anticipe le
jugement port6 par Foucault sur la rationalit6 politique moderne a partir
des principales formes actuelles de r6sistance. Dans les soci6t6s
contemporaines, r6publicaines ou non, des formes de subjectivit6 sont
impos6es.67 C'est le cas hl'int6rieur du dispositif de sexualit6, mais aussi
dans celui de la production-consommation. La libert6, dans un tel
contexte, ne peut se r6sumer i l'expression ou i la d6couverte de ce que
les &tre humains sont au plus profond de chacun d'eux. Bien au
contraire, celui qui choisit h un moment donn6 de refuser de laisser
gouverner telle partie de sa conduite par le pouvoir pastoral, qui opte
64 Foucault, <<The Eye of Power >, 153.
65 Michel Foucault, <<Politics and Ethics: An Interview >, dans Rabinow (dir.), The
Foucault Reader, 377-79.
66 Alexis de Tocqueville, De la ddmocratie en Amdrique (Paris: Gallimard, 1968),
348-49.
67 Michel Foucault, <<Body/Power >, dans Foucault, Power/Knowledge, 55.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
560 GUY LAFOREST

pour la r6bellion, pour la confrontation avec un tel pouvoir, entreprend


de renoncer partiellement i ce qu'il est devenu.68
En portant le flambeau de l'agonisme de la libert6, Foucault a
r6pondu aux critiques qui lui reprochent la vacuit6 normative de son
analytique du pouvoir. Dans la m~me veine, il s'est adress6 i ceux qui lui
imputaient une r6cup6ration de l'exp6rience esth6tique, hyper-critique,
de la modernit6, inspir6e par Nietzsche et continu6e par Bataille.69 Pour
ce dernier, la sexualit6 jouait un role central dans la transgression des
limites impos6es par les forces r6ductrices de l'homogene. Ce champ
conceptuel se retrouvait dans l'amorce du projet arch6ologique. Il y 6tait
question d'interroger les limites de la culture occidentale, les partages et
les exclusions qu'elle op6rait. On devine la pens6e de Bataille aussi dans
l'espece de fascination qu'exergait sur Foucault, au d6but des ann6es
soixante, le theme du caractere transgressif de la sexualit6 et de la
litt6rature.70
Selon nous, Foucault a abandonn6 une partie importante de cet
h6ritage. Le premier volume de son histoire de la sexualit6 6tait centr6
non pas sur la transgression, mais plutbt sur une sexualit6 prise dans les
filets du bio-pouvoir et en reconduisant les effets.71 Il a 6galement mis en
cause l'hyper-th6orisation de la litt6rature h laquelle le groupe Tel Quel
et lui-mbme furent associ6s.72 La libert6 agonistique rompt avec la
conception de la r6bellion chez Bataille, associ6e h une r6volte
surhumaine souveraine, voulant utiliser les forces de l'exces i l'int6rieur
d'un projet r6volutionnaire.73 Bien qu'il soit loin de rejeter l'id6e d'une
exp6rience-limite, Foucault ne l'entraine pas dans le voisinage
nietzsch6en du surhumain, du devenir completement autre. L'ontologie
historique prend la forme d'une critique permanente interrogeant les
limites qui nous sont impos6es; toutefois, elle est impr6gn6e de prudence
68 Foucault, <<Deux essais sur le sujet et le pouvoir >>,308.
69 C'est Habermas qui est le principal auteur de ces critiques. On trouvera une excellente
synthese de l'attaque de Habermas contre l'anti-modernisme de Foucault dans
Gregory Ostrander, <<Knowledge and Experience in the Work of Michel Foucault >>
(these de doctorat, Universit6 McGill, Montr6al, 1986), 165-93. Suite aux derniers
textes de Foucault, Habermas a temp6r6 ses critiques. Voir Jiirgen Habermas, <<Une
fliche dans le coeur du temps pr6sent >, Critique, num6ros 471-72 (aofit-septembre
1986), 799.
70 Michel Foucault, <<A Preface to Transgression >, dans Michel Foucault, Language,
Counter-Memory, Practice (New York: Cornell University Press, 1977), 30-31, 33 et
50 en ce qui concerne la sexualit6 transgressive; 40, au sujet de la litt6rature.
71 Foucault, La volontd de savoir, 206-07.
72 Michel Foucault, <<Truth and Power >, dans Foucault, Power/Knowledge, 127; voir
aussi Denis Hollier, <<Foucault: The Death of the Author ?, Raritan 5 (1985), 22-30;
et Rajchman, Michel Foucault, 23-25 et 9-42.
73 Jiirgen Habermas, <<The French Path to Postmodernity: Bataille between Eroticism
and General Economics >, New German Critique 33 (1984), 82; et Ostrander,
<<Knowledge and Experience in the Work of Michel Foucault >, 184.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Foucault et la question du pouvoir 561

et de minutie, renongant aux projets globaux et radicaux.74 Puisque les


analyses g6nbalogiques appartiennent au domaine de l'expbrimental, il
faut sans cesse se pencher sur l'actuel, sur le reel, pour bien jauger la
location et la desirabilit6 des transformations possibles. Foucault
annonce sans ambages sa m6fiance pour les discours proph6tisant <<un
nouvel homme
>.75
Malgr6 tout, il faut bien admettre que Foucault a 6t6 s6duit par
l'id6e d'une 6thique en tant qu'esth6tique de l'existence. La libert6
agonistique cree un espace pour l'auto-cr6ation, pour
l'auto-fagonnement et le souci de soi dans lajoie, ce qui 6quivalait dans
les termes de S6neque i un apprentissage toujours renouvel6.76
L'intransitivit6 de la libert6 semble devenir ici l'entreprise de gouverner
soi-m~me sa propre conduite, selon des modalit6s esth6tiques. Mais,
tres t6t, Foucault apporte des nuances h sa reflexion. Lorsqu'il suggere,
dans le cadre des r6sistances actuelles a la rationalit6 politique, la
promotion de nouvelles formes de subjectivit6, il n'en recommande pas
pour autant la reprise pure et simple des modes de subjectivit6 qui ont
pr6valu dans l'Antiquit6. Celle-ci ne lui paraissait ni admirable ni
exemplaire. D'autre part, il n'est pas en train d'imposer une forme
universelle de morale. Une 6thique convenant h tous, ce serait d'abord
quelque chose de catastrophique.77 En second lieu, semblable
universalisme 6thique contredirait sa conception de l'intellectuel
specifique.78 Selon nous, les derniers travaux de Foucault visent h
montrer que l'6thique chr6tienne, privilegiant par exemple un travail sur
soi caract6ris6 par un d6chiffrement de l'ime et une herm6neutique
purificatrice des d6sirs, n'6puise pas toutes les formes possibles du
rapport h soi.79 Ces pr6cisions ne purgent pas sa demarche de toute
dimension aporetique:
The idea of the bios as a materialfor an aestheticpiece of artis somethingwhich
fascinates me. The idea also that ethics can be a strongstructureof existence,
withoutany relationto thejuridicalper se, with an authoritariansystem, with a
disciplinarystructure.All that is very interesting.so

74 Foucault, <<What Is Enlightenment? >,, 46-47. Ce theme est pricis6 par James Tully,
<<A Critical and Creative Life in Dangerous Times : The Ethos of Michel Foucault >,
Congres annuel des soci6t6s savantes, Universit6 de Montr6al, Montr6al, juin 1985,
9-10.
75 Foucault, <<What Is Enlightenment? >, 47. Ainsi, Foucault pr6fere la libert6
concrete, situ6e, a la libert6 abstraite des grandes mutations r6volutionnaires. La
libert6 pour lui ne peut qu'&tre affaire de titonnements.
76 Foucault, Le souci de soi, 63.
77 Michel Foucault, <<Le retour de la morale >, Les nouvelles, 28 juin au 5 juillet
1984, 41.
78 Foucault, <<Truth and Power >, 128-30.
79 Foucault, Le souci de soi, 274.
80 Foucault, <<How We Behave >, Vanity Fair 46 (1983), 64.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
562 GUY LAFOREST

Foucault semble sous-entendre dans ce texte que l'esth6tique de


l'existence pourrait se tenir h l'6cart des empietements des diverses
relations de pouvoir. Alors qu'une telle 6ventualit6, selon ses analyses,
touche h l'impossible.81 Pour &trefidele h son travail, il faut 6viter de
s'aventurer dans les pr6s de la transgression esth6tique. Cela mene au
patient d6voilement des multiples fagons d'imposer des limites au
comportement des sujets humains et des populations.

4. Conclusion
Nous avons suivi dans cet article les 6tapes parcourues par Michel
Foucault dans sa r6flexion sur la question du pouvoir. Ce cheminement
nous a paru moins serein que ne le laisse entendre Lawrence Olivier. Sur
des questions comme l'h6t6rog6n6it6 radicale entre le dispositif
juridique et le bio-pouvoir, le rapport entre relations de pouvoir et
rapports guerriers, Foucault a op6r6 d'importants virages. Si la
philosophie est le travail critique de la pens6e sur elle-mime, il peut
arriver que cette pens6e se r6approprie des intuitions d'une phase
ant6rieure de son d6veloppement. Apropos de la conception du pouvoir
comme gouverne de la conduite d'autrui, nous avons done signal6 la
pertinence des livres 6crits par Foucault au d6but des ann6es soixante.
Les &trehumains ne sont peut-tre rien d'autre que ce qui passe
actuellement, partiellement model6s par les effets de pouvoir h
l'int6rieur d'une rationalit6 politique.82 Mais cette ontologie de la
contingence n'en est pas une de l'impuissance, du nihilisme. Demeure
un espace pour la libert6 dans un agonisme avec soi-meme et
l'environnement politique.83 Telle semble avoir 6t6 la sagesse pratique
d'un anarchiste peu port6 sur l'utopie, d'un sceptique hyper-actif
d6sireux de mettre le doigt sur les dangers de la vie sociale d'aujourd'hui
plutbt que d'imposer des modeles pour celle de demain.84
81 Foucault, Deux essais sur le sujet et le pouvoir >>,317-18.
<<
82 Jean Daniel, <<La passion de Michel Foucault >>,Le Nouvel Observateur, 1025, 29
juin au 5 juillet 1984, 20.
83 Lawrence Olivier consacre de riches d6veloppements au r6le des m6taphores
spatiales dans la pens6e de Foucault. C'est une dimension qui est certes n6glig6e par le
pr6sent article. J'ai essay6 de montrer toutefois qu't propos de la notion de pouvoir,
l'analyse d'Olivier laissait de c6t6 d'importantes bifurcations.
84 Merquior, Foucault ou le nihilisme de la chaire, 183. Au sujet de l'anti-utopisme de
Foucault, Merquior a tout t fait raison.

This content downloaded from 164.73.224.2 on Tue, 30 Jun 2015 19:30:43 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions