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Département de Médecine Dentaire

Module de Français

La douleur
La douleur est difficile à définir car elle est personnelle et subjective : tout le monde possède les
mêmes mécanismes de déclenchement de la douleur, et cependant, chacun la ressent
différemment.

La douleur fait partie du système de défense de l’organisme. Lorsque le corps détecte une
maladie, une blessure ou une anomalie, il déclenche un signal de douleur pour nous faire réagir :
retirer la main du feu par exemple, ne pas marcher avec une entorse, nous soigner, nous
protéger d’une blessure…

La douleur permet donc d’attirer notre attention sur quelque chose d’anormal : notre corps sonne
l’alarme. Le signal de douleur est différent en fonction de la cause de la douleur : une brûlure ne
provoque pas la même sensation qu’une fracture. Mais la douleur varie également en fonction
des personnes, de nos émotions, de notre mental, de notre stress, de notre éducation et de notre
culture.

Selon les circonstances, elle est plus ou moins facile à supporter. Un moment de plaisir peut
calmer un instant une douleur vive. Au contraire, une anxiété ou une période de dépression
accentuent la douleur et la rendent plus difficile à vivre.

La douleur est donc une sensation complexe, à la fois physique et émotionnelle.

Elle se traduit par :

● Une sensation physique, caractérisée par la localisation, l’intensité et l’évolution de la


douleur (« ça pique », « ça brûle », ça fait « un peu » ou « très mal », « ça augmente » ou
« ça diminue ») ;
● Une émotion, qui correspond à ce que nous ressentons moralement (« c’est désagréable
», « c’est pénible », « c’est inquiétant », « c’est insupportable »);
● Un comportement, qui correspond à notre manière de réagir à la douleur, de l’exprimer
par le corps ou par la parole (position, grimace, pleurs, cris, plainte) ;
● Une réaction mentale, qui correspond à notre façon de la gérer, de l’interpréter, de lui
donner un sens, de chercher à l’oublier ou à vivre avec.

Ces quatre aspects sont indissociables. Pour comprendre et soulager la douleur, il faut donc
prendre en compte sa cause physique, mais aussi et surtout ce que la personne ressent,
physiquement et moralement.

LES DIFFÉRENTS TYPES DE DOULEURS


La douleur est une sensation à la fois physique et émotionnelle. C’est une expérience
personnelle : chacun ressent et réagit différemment face à sa douleur.

On distingue différents types de douleurs en fonction de leur mécanisme d’origine (nociceptif ou


neuropathique) et de leur évolution dans le temps (aiguë et chronique).

Une douleur nociceptive peut être aigüe (brève) ou chronique (persistante). Les douleurs
d’origine neuropathique sont souvent des douleurs chroniques.
Reconnaître ces différents types de douleurs permet de choisir le bon traitement et de les
soulager efficacement.

Toute douleur doit être signalée et soulagée rapidement, pour éviter qu’elle ne s’installe et ne
devienne chronique.