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L’adjectif est l’une des catégorie des mots du français qui se définit comme un mot que l’on

joit au nom pour exprimer qune qualité de l’être ou de l’objet nommé ou pour introduire ce nom
dans le discours. On distingue deux espèces d’adjectif : l’adjectif qualificatif et l’adjectif non
qualificatif (ce dernier appelé traditionellement ‘adjectif déterminatif’) (Grevisse, 2008:277).
Dans cette unité nous allons parler que l’adjectif qualificatif. Après avoir fini d’apprendre
cette unité, les étudiants peuvent :
1. Transformer une catégorie de mot à l’adjectif
2. Déterminer le type et la place de l’adjectif qualificatif approprié pour compléter des
phrases

A. PASSAGE/DIALOGUE

Lisez le texte ci-dessous et récupérer les adjectifs qualificatifs

C’est la grue jaune. Elle est sur l’île de Nantes.


C’est une grande grue, elle fait partie de
l’histoire nantaise. Les chantiers navais ont
utilisé cette grue pour faire des grandes
constructions navales.
Ce sont mes petites sœurs, elles sont très
gentilles. À droite c’est Chloé, c’est une jeune
femme intelligent, c’est une grande avocate.
Elle a toujours des vêtements roses ! À gauche,
c’est Fanny, elle est petite, elle fume des
cigarettes américaines et elle boit des café noirs,
elle est étudiante en sociologie dans une
université espagnole. Elle a des cheveux longs.

B. FORMATION

L’adjectif qualificatif exprime une qualité du nom et du pronom. Un adjectif qualificatif est
variable : il a le genre masculin ou féminin et le nombre singulier ou pluriel.
Exemples :
 Une belle maison
 Un appartement agréable
 De beaux garçons
 Des histoires intéressantes
 Il est grand
 Elles sont jeunes

La formation des adjectifs qualificatif est comme suivant :

1. Le féminin de l’adjectif
a. On ajoute généralement un e au masculin pour avoir le féminin.
Ex : grand → grande
vrai → vraie

b. Certains adjectifs sont invariables


Ex : chic (pas de féminin), bon marché, marron et orange (les couleurs), etc.
c. Les adjectifs beau, nouveau, fou, mou, vieux ont une autre forme au masculin
singulier : bel, nouvel, fol, mol, vieil. Cette forme est employée devant un nom
commençant par une voyelle ou un h muet.
Exemple : un bel homme, le nouvel an, un fol amour
Le féminin est formé sur cette deuxième forme du masculin : belle, nouvelle,
folle, molle, vieille

d. La terminaison er devient ère :


Ex : premier → premièr
dernier → dernière

e. La terminaison f devient ve :
Ex : actif → active
vif → vive

f. La terminaison x devient se :
Ex : heureux → heureuse
jaloux → jalouse

g. La terminaison eur devient généralement euse :


Ex : trompeur → trompeuse
flatteur → flatteuse

Quelquefois la terminaison est eresse :


Ex : pécheur → pécheresse
enchanteur → enchanteresse
Les adjectifs en eur qui viennent du latin prennent un e (ce sont des
comparatifs latins) : antérieur(e)/postérieur(e), majeur(e)/mineur(e)
La terminaison teur peut aussi avoir la fomre trice : admirateur → admiratrice
h. Des adjectifs qui se terminent par une consonne précédée d’une voyelle doublent la
consonne avant le e final.
Ex :
ancien → ancienne
bon → bonne
gentil → gentille
nul→ nulle

Remarque !
La consonne n’est pas toujours doublée avant le e final :
Ex : fin → fine final → finale
discrèt →discrète inquiet → inquiète

i.Certains adjectifs ont un féminin irrégulier :


Ex : blanc → blanche
grec → grecque
faux → fausse
public → publique
sec → sèche
doux → douce
frais → fraîche
long → longue
malin → maligne
favori → favorite
roux → rousse

Quand l’adjectif se termine déjà par un e au masculin, il ne change pas au féminin.


Ex : riche → riche
étrange → étrange

Remarque !!
Il faut mettre un tréma sur le e du féminin des adjectifs en gu pour conserver le
son u du masculin :
 aigu → aiguë
 contigu → contiguë

2. Le pluriel de l’adjectif
a. On ajoute généralement un s au singulier (masculin/féminin) pour avoir le pluriel :
Ex : large → larges
contente → contentes
bleu → bleus

b. Quand il y a déjà un s ou un x au singulier, l’adjectif ne change pas au masculin


pluriel (mais pluriel du feminin est régulier)
Ex : mauvais → mauvaise
malheureux → malheureuese

c. La terminaison al devient aux au masculin pluriel :


Ex : général → généraux
principal → principaux

Exception : final(s), fatal(s), glacial(s), naval (s), natal(s), idéal → idéals/idéaux

d. On ajoute x à la terminaison eau :


Ex : beau → beaux
nouveau → nouveaux

3. L’accord de l’adjectif
a. L’adjectif s’accorde en genre (masculin ou féminin) et en nombre (singulier ou
pluriel) avec le nom qu’il qualifie.
Ex : une rue bruyante, des enfants blonds, des manches courtes.
b. Il en est de même lorsque l’adjectif est attribut, c’est-à-dire relié au nom par
l’intermédiaire d’un verbe (être, paraître, sembler, rester, etc).
 Cette maison paraît inhabitée.
 Les enfants sont restés seuls à la maison.

c. Avec des noms de genres différents, l’accord se fait au masculin pluriel.


Exemple :
 Une jupe et un chemisier blancs.
 Mon oncle et ma tante sont très âgés.

CAS PARTICULIERS !!

1. Les adjectifs de couleur


Ils sont invariables
 Quand ce sont des noms employés comme adjectifs.
Ex : une veste marron, des coussins orange, des yeux noisette.
 Quand ce sont des adjectifs de couleur composé (adjectif+adjectif ou
adjectif+nom)
Comparez :
- Une jupe verte et une jupe vert clair
- Des chandails bleus et des chandails bleu foncé/bleu marine
2. Avoir l’air
Dans l’expression avoir l’air, l’accord se fait avec le sujet
Ex : Cette tarte a l’air délicieuse
3. Demi, nu, ci-joint, ci-inclus
Demi, nu, ci-joint, ci-inclus sont invariables lorsqu’ils sont placés devant un nom
 Une demi-heure mais deux heures et demie
 Nu-pieds mais pieds nus
 Ci-joint des photocopies mais les photocopies ci-joints
 Ci-inclus une adresse mais l’adresse ci-incluse

4. La place de l’adjectif
Les règles concernant la place de l’adjectif sont difficiles à établir. On peut dire
cependant que la majorité des adjectifs sont placés après le nom. Quelques-uns sont
toujours placés devant le nom; d’autres, enfin, n’ont pas de place fixe.
a. On place après le nom
1. Les adjectifs qui indiquent
 la couleur
Ex : une pomme verte, un tableau noir
 la forme
Ex : un plat rond, une table carrée
 la religion
Ex : une rite catholique, une église orthodoxe
 la nationalité
Ex : un écrivain français, des montres suisses
2. Les adjectifs qui correspondent à un complément (de nom) ou un long adverbe
Ex : un temps printanier (= de printemps)
un problème économique (= de l’économie)
la voiture présidentielle ( = du Président)
un travail agréable à faire
un site vraiment merveilleux
3. Les participes employés comme adjectifs
Ex : une jupe plissée, une verre cassée, un volcan éteint
une histoire amusante, un voyage fatigant

b. On place avant le nom


1. Généralement, les adjectifs courts tel que beau, joli, double, jeune, vieux, petit,
grand, gros, mauvais, demi, bon, nouveau sont placés avant le nom.
Ex : Un beau paysage, un gros problème, un vieux chien, de doubles
rideaux.
Ces adjectifs, s’ils sont modifiés par un adverbe, peuvent se placer après le nom.
Ex : Une fleur très jolie ou une très jolie fleur.
2. Quand il qualifie un nom propre
Ex : Le sympathique M. Durand, la célèbre Mme Curie

3. Quand il est descriptif avec un sens affectif ou pour le rendre plus poétique, en
poésie et quelquefois en prose
Ex : Quelle merveilleuse sensation, cette charmante personne, un
magnifique réception

c. On place après ou avant le nom


De nombreux adjectifs d’appreciation, délicieux, magnifique, splendide, superbe,
horrible, extraordinaire, étonnant, passionnant, etc ont plus grande valeur
expressive quand ils sont placés avant le nom.
On peut dire :
Ex : Une soirée magnifique ou une magnifique soirée
Un paysage splendide ou un splendide paysage
Une nouvelle étonnante ou une étonnante nouvelle

d. Adjectifs multiples
1. Si un adjectif est placé devant le nom et l’autre après le nom, ils peuvent garder
leur place habituelle devant et après le nom.
Ex : une grosse pluie pénétrante, une belle maison rouge
2. Quand les deux adjectifs sont placés ou devant le nom ou après le nom, ils
gardent leur place et on ajoute et entre les deux adjectifs.
Ex : C’est un beau garçon. C’est un grand garçon.
→ C’est un beau et grand garçon/C’est un garçon beau et grand
C’est un garçon intelligent. C’est un garçon fort
→ C’est un garçon intelligent et fort

3. Quand un des adjectifs est généralement à côté du nom, il n’y a pas de et entre
les deux adjectifs
Ex : une petite fille → une jolie petite fille
une jeune femme → une belle jeune femme
4. Avec deux adjectifs numéraux, l’adjectif cardinal précède l’adjectif ordinal
Ex : les trois premiers exercices
les cinq derniers années
(Ollivier, 1978 : 241-242)

5. Les adjectifs qui changent de sens selon leur place

No. Adjectif Sens


1. Ancien un ancien hôpital = aujourd’hui, ce n’est plus un hôpital
un meuble ancien = vieux et qui a de la valeur
2. Brave un brave homme = gentil et serviable
un homme brave = courageux
3. Certain une certaine envie = plus ou moins grande
une envie certaine = on ne peut pas en douter/évidente
4. Cher mon cher ami = que j’aime
un livre cher = dont le prix est élevé
5. Curieux une curieuse histoire = bizarre, étrange
un regard curieux = indiscret
6. Drôle une histoire drôle = amusante
une drôle histoire = bizzare
7. Grand un homme grand = de haut taille
un grand homme = célèbre, important dans l’histoire
8. Jeune un jeune professeur = qui enseigne depuis quelques temps
un professeur jeune = qui n’est pas vieux
9. Seul un seul enfant = un enfant unique
un enfant seul = qui n’est pas accompagné
10. Vrai un vrai problème = important
une histoire vraie = réelle, vécue, etc
11. Sale des mains sales = (qui n’est pas propre)
une sale affaire = ( mauvaise)
12. Pauvre un pauvre homme = qui à plaindre
un homme pauvre = qui n’est pas riche
13. Propre mon propre frère = le mien
une chemise propre = qui n’est pas sale
14. Rare un livre rare = qui a de la valeur
de rares amis = peu nombreux
15. Même la simplicité même = pure, exact
la même explication = identique
16. Dernier l’année dernière = qui précède cette année
le dernier mois de l’année = dans une serie
17. Prochain la semaine prochaine = qui suit cette semaine
la prochaine fois = suivante dans une série

C. EMPLOI

L'adjectif qualificatif peut être épithète , apposé ou attribut.

1. Adjectif épithète :
Il est directement rattaché aux noms ou aux pronoms qu'il caractérise. L'adjectif est
placé directement à côté du nom qu'il qualifie (avant ou après).
Ex : Les grandes décisions n'ont pas été encore prises.
       Des sacs pleins de blé ont été dérobés.

2. Adjectif apposé (adjectif épithète détachée)


S'il y a deux adjectifs séparés par une virgule ou une pause à l’orale, ils sont épithètes
apposés, ils peuvent parfois être plus distants dans la phrase. 
Ex : Audacieux, il plongea du haut de la tour

3.  Adjectif attribut :


On appelle attribut l'adjectif qualificatif qui caractérise des noms ou des pronoms par
l'intermédiaire d'un verbe d'état. Il appartient au groupe verbal et ne peut être
supprimé. Rappel des verbes  d'état : être, devenir, demeurer, rester, sembler,
paraître, avoir l'air, passer pour, être considéré comme...
Ex : Ce vase est beau.
Il paraît sincère.
Il devenait turbulent.
Elle est audacieuse.

L'adjectif qualificatif peut être employé comme adverbe.


Ex : Ce livre coûte cher.
Il marche droit.
Ils travaillent dur.

D. EXERCICES

Exercice 1 :
Faites comme dans l’exemple
Exempe : garçon (petit) yeux (immense)
→ un petit garçon avec des yeux immenses

1. monsieur (vieux) - barbe (blanc)


→ ......................................
2. fille (beau) – jambes (long)
→ ......................................
3. dame (brun) – lunettes (noir)
→ ......................................
4. poisson (gros) – ventre (jaune)
→ ......................................
5. appartement (beau) – terrasse (petit)
→ .............................................
6. voiture (gros) – coffre (grand)
→ ...................................
7. livres (précieux) – illustrations (belle)
→ ...........................................
8. whisky (double) – glaçon (deux)
→ ......................................
9. pantalon (bleu) - chemises (blanc)
→ .........................................
10. exercices (trois) – exemples (facile)
→ ..........................................

Exercice 2 :
Adjectif qualificatif comme attribut ou épithète?

1. Nadia est une jeune journaliste.


2. Le ciel est bleu aujourd'hui.
3. C'était un film drôle.
4. Les touristes semblent satisfaits.
5. Il restera fidèle à ses principes.
6. J'aime beaucoup les films américains.
7. Cet écrivain devient célèbre.
8. Cet élève paraît malade.
9. Ce poète a écrit un splendide poème.
10. Nous habitons dans une ville côtière.
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Exercice 3 :
Choisis la phrase dont le sens correspond à celui de la première phrase
proposée. Fais attention à la place de l’adjectif!

1. Grand (Napoléon était un homme célèbre)


a. Napoléon était un homme grand.
b. Napoléon était un grand homme.

2. Ancien (Voici la maison où j’habitais auparavant)


a. Voici une maison ancienne.
b. Voici mon ancienne maison.

3. Cher (Nous avons acheté une voiture dont le prix est élevé.)
a. Nous avons acheté une voiture chère.
b. Nous avons acheté une chère voiture.

4. Propre (J’aimerais avoir une chambre qui m’appartienne)


a. J’aimerais avoir ma chambre propre.
b. J’aimerais avoir ma propre chambre.
5. Drôle (Il a raconté une histoire amusante.)
a. Il a raconté une histoire drôle.
b. Il a raconté une drôle d'histoire.
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Exercice 4 :
Transformez les adjectifs entre parenthèses selon le contexte de la phrase et
puis déterminez si c’est un adjectif comme épithète, apposé ou attribut

1. Cette série télévisée devient (ennuyeux) ...................... à mourir !


2. (Affamé) ................, les loups rôdaient près de la bergerie.
3. Ces arbres (centenaire) .................sont atteints d'une maladie. Il faut les abattre.
4. Paul et Marie sont (rayonnant) ................... Que nous cachent-ils ?
5. L' orage gronde au loin et rend les vaches (nerveux) ......................
6. Félicitons ces étudiantes de leurs (excellent) ..................... résultats.
7. Elle s'effondra sur la ligne d'arrivée, (épuisé) ........................ !
8. Cette (vieux) ................. femme a une voix souffreteuse.
9. Nous, les jurés, la déclarons (innocent) ........................
10. Ses yeux (émeraude) ................... étaient fascinants.
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Exercice 5 :
Placez les deux adjectifs dans les phrases suivantes en les accordant

1. ( a – elle – et – mouillés – nos – sombres – yeux)


→ .............................................................
2. (de – ils – jolis – ont – petits – pieds)
→ .................................................
3. (ancienne – belle – dans – habitent – ils – maison – une)
→ ......................................................................
4. (avare – est – homme – mon – un – vieil – voisin)
→ .............................................................
5. (ma – nouvelle – robe – verte – voici)
→ ..............................................
6. (ce – corrompus – des – hommes – politiques – sont)
→ ....................................................................
7. (asseoir – cassée – cette – chaise – sur – je – longue – m’ – ne – pas – peux)
→ ...................................................................................................
8. (arbres – au – du – sont – fond – grands – jardin – les – malades)
→ ...................................................................................
9. (c’ – cochons – des – est – histoire – l’ – petits – trois)
→ ...................................................................
10. (c’ – est – établissement – réputé – scolaire – un)
→ .............................................................
(Boursin, 2009:81)

E. RÉFÉRENCES

Boursin, J.L. 2009. Le FLE par les textes littérture et activités de langue : Niveau A2-B1 .
Paris : Édition Belin

Delatour, Y et al. 2004. Nouvelle Grammaire du Français : Cours de Civilisation Française


de la Sorbonne. Paris : Hachette

Grégoire, M & Thiévenaz, O. 2002. Grammaire Progressive du Français : avec 500


exercices corrigés. Paris : CLE International

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