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Tout dpend de ce quon veut valuer

Franois-Marie GERARD1 Parent dlves, je minterroge souvent lors de la remise dinterrogations ou de bulletins. Mes enfants sont crdits dune note plus ou moins bonne, mais que dois-je en faire? Ou plus prcisment, quen fait lenseignant? Quel tait son objectif en ralisant cette valuation? Comment a-t-il procd? Sur la base de quoi sest-il forg sa reprsentation de la note en question? Que va-t-il en faire? Toutes sortes de questions auxquelles je nai malheureusement que peu de rponses, mme et surtout quand jose les poser qui de droit! Dcidment, tout est plus facile en matire de sports!

1. De lquipe sportive
Lorsque je veux savoir si mon quipe favorite a gagn son dernier match, je vais mintresser au score final, par exemple 3 2. Cela signifie que mon quipe a marqu 3 buts et que ladversaire en a marqu 2. La seule information qui permet de certifier quelle quipe a gagn rside dans les russites respectives de chaque quipe: le nombre de buts quils ont pu marquer. Peu importe ce moment le nombre de buts manqus, le nombre de fautes commises, la dsorganisation de telle ou telle quipe, les erreurs de marquage, etc. Seule la russite importe, et elle est entirement contenue dans le score final, le seul qui restera dailleurs dans la postrit. Bien sr, si je suis un vrai supporter, je lirai dans la presse tout ce qui a permis darriver ce rsultat, les ractions des joueurs et de lentraneur, lanalyse du journaliste, mais si mon quipe a gagn seul le score de victoire mintressera vraiment. Par contre, si lentraneur de lquipe souhaite amliorer le fonctionnement de son groupe, il lui importera relativement peu de savoir que son quipe est parvenue en 90 minutes inscrire 3 buts et en encaisser 2. Il ne relvera peut-tre mme pas les splendides actions ralises par certains de ses joueurs lors des derniers matchs. Mais il va sans doute visionner les enregistrements des derniers matchs et relever toutes les erreurs commises par son quipe pour ensuite laborer des stratgies qui permettront dviter ces erreurs ou encore raliser des sances dentranement spcifique portant sur lune ou lautre difficult mise en vidence. Pour amliorer le fonctionnement de lquipe, seules les erreurs commises sont intressantes, que lquipe gagne ou non (mme si cest surtout dans ce dernier cas quil sera intressant damliorer le fonctionnement: on ne change pas une quipe qui gagne!). Enfin, les responsables de lquipe doivent veiller renouveler les membres de lquipe. Ils sintressent ce titre divers joueurs voluant dans dautres quipes. Quand un joueur semble convenir, il passe une srie de tests pour savoir sil peut tre engag: des tests physiques, des tests techniques, un bilan de sant, etc. Il ne sera pas slectionn uniquement sur la base dun match quil jouerait titre dessai, mais surtout sur la base dinformations relatives ses potentialits quel type de jeu peut-il apporter lquipe?
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Directeur adjoint du BIEF, Rue Rabelais, 17/101 1348 Louvain-la-Neuve - Belgique


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pourra-t-il sintgrer de manire complmentaire dans lquipe existante? ou aux risques courus est-il physiquement capable de tenir un match durant 90 minutes? ne va-t-il pas semer la zizanie dans lquipe en revendiquant demble une place de titulaire? Pour savoir quel joueur engager, on sattachera surtout dceler les potentialits qui pourraient se dvelopper et les risques qui pourraient apparatre dans une situation que par dfinition on ne connat pas encore, puisquelle appartient au futur.

2. lvaluation scolaire
Ces trois situations de lunivers sportif trouvent un cho dans lunivers scolaire. En effet, les trois situations correspondent des oprations dvaluation, chacune poursuivant un objectif diffrent. Et sil est bien un lieu o lvaluation est trs prsente et importante, cest lcole. Lcole a besoin diffrents moments de savoir si un lve russit ou non son anne ou son cycle denseignement, en dautres mots si lcole peut certifier la russite de llve: cest ce quon appelle lvaluation certificative; si un lve apprend convenablement ou sil rencontre des difficults qui ncessiteraient de mettre en place un processus de remdiation: cest ce quon appelle lvaluation formative; comment orienter un lve soit vers une certaine filire denseignement, soit vers certains apprentissages au sein mme dun cours: cest ce quon appelle lvaluation dorientation. Tout comme pour lquipe sportive, les valuations scolaires ncessiteront de sintresser des choses diffrentes, et avec des mthodologies diffrentes, selon les objectifs qui sont poursuivis.

2.1 Lvaluation dorientation


Pour pouvoir orienter un lve, lcole doit sintresser ses potentialits ce qui pourrait bien fonctionner et ses risques ce qui pourrait ne pas bien fonctionner. Dans quelle option vaut-il mieux lengager tant donn ses intrts, son style cognitif, ses performances passes? Ce nest pas tant ces dernires qui importent que les indications quelles donnent sur ce qui pourrait se passer dans la suite de son parcours scolaire. Risque-t-il de rencontrer certaines difficults dans telle ou telle matire? Faut-il prvoir une stratgie particulire pour limiter ce risque? On le voit, lvaluation dorientation est toujours une valuation prdictive2, en ce sens quelle consiste prdire que llve rencontrera plus ou moins de difficults dans telle option ou quau contraire il
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Du moins quand elle est le rsultat dun processus rigoureux et ouvert dorientation. Dans de nombreux cas, surtout dans les pays du Sud, lorientation nest pas libre, mais contrainte: sur la base dun concours, on dcide que les 1000 meilleurs vont dans telle cole, que les 1000 suivants vont dans telle autre, et que le reste disparat du circuit. Parfois aussi, lorientation vers telle ou telle filire nest ralise que sur la base des rsultats antrieurs dans telle ou telle discipline, sans se soucier de ce qui serait le plus bnfique llve.
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sera performant dans telle autre. Il est bien sr impossible de certifier cette (non-)russite future, mais on fait une prdiction sur la base des potentialits et des risques quon peut mettre en vidence. Une difficult essentielle de ce type dvaluation prdictive est quelle est trs limite dans le temps: il semble que sa validit ne dpasse jamais, pour un individu, une priode de 6 mois. En dautres termes, il est possible que 6 mois plus tard, on ferait une prdiction exactement inverse. Dans le cadre scolaire, cette valuation dorientation est plus frquente quon ne le pense: souvent, la dcision daccs la classe suprieure est moins la certification que llve matrise tous les objectifs viss que la prdiction quil devrait tre capable de suivre et de russir dans lanne suprieure. On sait dailleurs que lindicateur le plus puissant de la russite dun lve dans lanne suprieure est lavis subjectif de lenseignant qui a travaill pendant un an avec cet lve. Non pas quil puisse de cette manire certifier la matrise de tous les prrequis, mais parce quil a assez dinformations en termes de potentialits et de risques pour faire une telle prdiction. Lvaluation dorientation consiste donc recueillir de linformation sur les potentialits et les risques dun lve, pour explorer les diffrentes directions qui se prsentent lui et lui recommander celle qui semble le mieux lui convenir. Si on prend lexemple de la dicte en tant quoutil dvaluation3 permettant de savoir quels apprentissages sont dvelopper chez les lves dune classe, on ralisera une correction trs diffrencie, selon diffrents paramtres (orthographe dusage (graphmes, doubles lettres, accents, etc.), orthographe grammaticale (accords du nom, de ladjectif, du verbe, du participe pass, etc.). Ce qui sera intressant, ce nest pas de compter le nombre de fautes commises par les lves, mais de dceler quelles sont les forces et les faiblesses potentielles des diffrents lves en orthographe, afin de savoir vers quel type dapprentissage il convient de les orienter.

2.2 Lvaluation de rgulation, ou valuation formative


Depuis son apparition dans larsenal pdagogique, avec les travaux de SCRIVEN en 19674, lvaluation formative est apparue comme celle qui peut librer les lves du fardeau de lvaluation. Celle-ci ne serait plus un couperet qui sanctionne, mais un levier qui permettrait llve de progresser dans son apprentissage, de telle sorte quil naurait plus aucune crainte avoir lors du recueil dinformations. Et lvaluation formative est certainement cette valuation-l. Pourtant, dans un paradoxe apparent puisque tout le monde s'accorde pour dire que cette valuation est celle qui devrait mettre en confiance l'lve et dont il ne devrait craindre aucun danger, l'valuation formative ncessite de sintresser avant tout aux erreurs commises par llve, ce qui ne va pas, exactement comme lentraneur de lquipe sportive visionne les enregistrements en mettant en avant toutes les erreurs de marquage ou dorganisation de lquipe pour pouvoir amliorer le fonctionnement de lquipe.Lvaluation formative est semblable ce qui se passe lorsquun malade se rend chez le mdecin. Celui-ci va ausculter le malade en sintressant
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On peut certainement discuter lintrt de la dicte en tant quoutil dapprentissage, mais elle est certainement un outil intressant en termes dvaluation. M. SCRIVEN, (1967). The methodology of evaluation, AERA Monograph Series on Curriculum Evaluation, 1, Chicago, Rand McNally.
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tous les symptmes, tout ce qui ne va pas. Lorsquil aura identifi tous les maux du patient, le mdecin tablira un diagnostic qui lui permettra dlaborer une thrapeutique, cest--dire un traitement susceptible de gurir la maladie. Lenseignant devrait faire exactement la mme chose: identifier toutes les erreurs de llve pour tablir un diagnostic pdagogique et ensuite laborer une thrapeutique pdagogique, cest--dire une remdiation susceptible de pallier les difficults rencontres par llve dans son apprentissage. Lvaluation formative consiste donc recueillir de linformation sur les erreurs dun lve, pour raliser un diagnostic propos de celles-ci et lui proposer une thrapeutique, une remdiation qui lui permettra de surmonter ses difficults. Si on prend lexemple de la dicte, utilise cette fois durant lapprentissage, la correction portera exclusivement sur les fautes, non pas pour les compter, mais pour en faire une analyse diffrencie, selon diffrents paramtres, afin davoir une vue claire sur le type de difficults rencontres par llve. Sur cette base, lenseignant proposera diverses remdiations une nouvelle dcouverte des rgles, des exercices supplmentaires, une recherche complmentaire Par la suite, il sera intressant de faire un nouveau diagnostic pour voir si les erreurs sont surmontes et si lapprentissage peut continuer.

2.3 Lvaluation de validation, ou valuation certificative


Lvaluation certificative intervient lorsquil faut attester la matrise par un lve des objectifs de la formation. Cette valuation a surtout une fonction administrative: elle est ncessaire parce que la socit a besoin de sassurer que les lves issus du systme ducatif ont effectivement les comptences censes tre dveloppes. Cest particulirement vident pour certaines formations professionnelles: qui accepterait de monter dans un avion dont le pilote naurait pas de brevet attestant sa matrise? Mais cette ncessit existe aussi dans lenseignement de base et/ou gnral. Lvaluation certificative intervient bien sr la fin des cycles, et est parfois fortement instrumente, comme par exemple le Bac franais. Cette instrumentation nest cependant pas indispensable comme le montre le systme ducatif belge. Il peut aussi y avoir des certifications en cours dapprentissage: chaque fois quun ensemble dobjectifs a t travaill, lenseignant peut mettre en place un processus dvaluation certificative. Lobjectif de celle-ci est de prouver que llve matrise un certain nombre dacquis. Ce qui intresse lvaluateur est donc ce qui est matris, et donc les russites de llve. Tout comme ce qui permet de savoir quelle quipe a gagn est le nombre de buts marqus, pour savoir si un lve a gagn, il faut sintresser aux buts quil a atteints. ce moment-l, les erreurs quil commet ne sont pas importantes. Ce qui importe, cest quil matrise lessentiel de ce qui est attendu de lui. Cette ide qui va de soi quand on la prsente ainsi reoit cependant peu dchos dans les pratiques valuatives. En effet, souvent, lors des examens, les enseignants relvent et sanctionnent avant tout les mauvaises ou les non-rponses de llve. Ce faisant, ils ne certifient pas ce que l'lve matrise, mais ce quil ne matrise pas, ce qui ne rpond pas la raison dtre de lvaluation certificative. Si on prend lexemple de la dicte utilise cette
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fois pour vrifier la matrise par llve des apprentissages raliss en matire dorthographe, la correction lors de lvaluation certificative ne devrait en aucun cas porter sur les fautes de llve, mais sur ses russites, cest--dire les mots qui sont crits correctement. Plutt que de retirer un point par faute, il faudrait accorder des points par mot correctement orthographi. On pourrait ainsi calculer la proportion de mots crits correctement sur le nombre de mots de la dicte, et dcider par exemple que llve doit pour russir crire au moins 80% des mots correctement. Ce seuil de russite pourrait encore tre diffrenci selon lorthographe dusage ou lorthographe grammaticale, et ne porter par exemple que sur les mots et/ou rgles qui ont effectivement fait lobjet dun apprentissage5. Cette manire de corriger sur la base des russites et non des erreurs devrait tre utilise non seulement dans le cas dune dicte ou de toute production crite, mais aussi dans nimporte quelle preuve certificative. Il est certain que les modalits dune telle correction restent dans la plupart des cas inventer. Les travaux actuels autour du portfolio vont tout fait dans ce sens : l'tudiant constitue un dossier personnel reprenant une srie de documents et/ou de productions personnelles attestant de sa russite et de sa matrise de certaines comptences, et c'est sur la base de ces preuves que l'valuation certificative pourra se raliser, en tout ou en partie. Un autre exemple de la certification sur la base des russites peut tre fourni par les travaux sur l'valuation dans le cadre d'une approche par les comptences de base. Ces valuations se ralisent travers des situations complexes appelant une production, elle aussi complexe, de la part de l'lve. La correction de cette production complexe se ralisera travers un certain nombre de critres et d'indicateurs permettant de mettre en vidence toutes les russites contenues dans la production de l'lve, mme si elle contient certaines insuffisances. Le simple fait de ne pas se contenter de se poser la question estce que la rponse de l'lve est correcte ou non ? devrait stimuler les correcteurs s'intresser avant tout la russite, c'est--dire la prsence d'indicateurs positifs par rapport aux critres. Ces deux exemples ncessiteraient de plus longs dveloppements6, mais dans tous les cas, la dmarche de fonder l'valuation certificative exclusivement sur des russites et non sur des erreurs est indispensable si on veut vraiment certifier la matrise des acquis. On vitera aussi un certain nombre dchecs abusifs qui surviennent souvent parce que le correcteur sest attach mettre en vidence les erreurs en ignorant les russites.

Notons d'ailleurs que l'valuation certificative ne peut jamais porter que sur ce qui a fait l'objet d'un apprentissage pralable suffisamment important que pour supposer a priori que l'lve en matrise les objectifs. Voir notamment REY, B., CARETTE, V., DEFRANCE, A. & KAHN, S. (2003). Les comptences l'cole Apprentissage et valuation, Bruxelles : De Boeck. ROEGIERS, X. (2004, paratre). L'cole et l'valuation Des situations complexes pour valuer les comptences. Bruxelles : De Boeck Universit. SCALLON, G. (2004, paratre). L'valuation des apprentissages dans une approche par les comptences. Bruxelles : De Boeck Universit.
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Il faut bien sr avoir conscience que mettre en uvre une telle dmarche dvaluation sur la base des russites et non des erreurs ncessite une profonde modification des pratiques valuatives de la plupart des enseignants.

3. Finalement, tout dpend.


Ces diffrences entre les trois formes dvaluation peuvent tre synthtises de la manire suivante: Produit de Schma du produit lvaluation de lvaluation Dbouche sur une (ou plusieurs) direction(s) avec indication de celle(s) suivre Objet de lvaluation Les potentialits (ce qui pourrait bien fonctionner) et les risques (ce qui pourrait ne pas bien fonctionner) Les erreurs (ce qui ne fonctionne pas bien) Les russites (ce qui fonctionne bien)

valuation dorientation

valuation de Dbouche sur un rgulation (valuation diagnostic et sur formative) une thrapeutique valuation de Dbouche sur une validation (valuation preuve certificative)

Il importe donc de ne pas se tromper dvaluation. Selon ce quon souhaite faire de celleci, on utilisera des outils diffrents, on corrigera les preuves de manire diffrente, on naccordera pas la mme importance diffrentes informations, etc. Finalement, tout dpend de ce quon veut valuer! Mais, dans tous les cas, valuer signifie de par son tymologie e-valuere faire sortir la valeur de. En tant que parent, jattends de lvaluation scolaire quelle puisse faire sortir la valeur de mon enfant afin de laider aller dans la bonne direction dans ses apprentissages, de modifier avec lui son processus dapprentissage pour rendre celui-ci le plus performant, et de reconnatre toutes les comptences quil a dj acquises et/ou qui sont en cours dacquisition pour continuer au mieux son mtier dlve, cest--dire celui dapprendre. Alors peut-tre, comprendrai-je mieux les notes obtenues par mes enfants et pourrai-je mieux les exploiter, au mme titre que lenseignant.

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