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CENTRE RGIONAL DE LA PROPRIT FORESTIRE DE BRETAGNE

DE B R ETA G N E

la dcouverte des fruitiers forestiers en Bretagne

Gilles Pichard Dcembre 2000

SOMMAIRE
Prambule et sommaire ...................... page 3 Partie 1 : les fruitiers forestiers arborescents* Le merisier............................... page 4 L'alisier torminal ...................... page 8 Le cormier .............................. page 10 Le poirier commun .................. page 12 Partie 2 : les fruitiers arbustifs Le pommier sauvage................ page 13 L'aubpine ............................. page 14 Le sorbier des oiseleurs ........... page 15 Le poirier feuilles en cur .... page 16 Le prunellier .......................... page 16 Le nflier ............................... page 17 Le cerisier grappes ............... page 17 Lexique ......................................... page 18

la dcouverte des fruitiers forestiers en Bretagne


es fruitiers forestiers regroupent les arbres de la famille des Rosaces* prsents spontanment en fort l'tat dissmin ou par petits bouquets. On les rencontre aussi dans les haies, les boqueteaux et en lisire des parcelles boises. Souvent ignores du grand public, ces essences peuvent produire du bois de trs grande valeur activement recherch pour des utilisations haut de gamme ou trs spcifiques. La condition premire pour bien soigner ces essences discrtes, cest de les identifier dans leur milieu naturel car, hormis le merisier, elles souffrent d'un rel dficit de connaissance.

Outre leur attrait conomique, les fruitiers forestiers offrent d'indniables qualits paysagres. Mellifres* et producteurs de fruits apprcis de la faune sauvage, ils contribuent la diversit biologique de notre environnement et mritent de ce fait quon y prte attention. Au del du cadre forestier, ces essences offrent un intrt certain dans le bocage o on aura tout loisir de les rintroduire. Pour donner un aperu exhaustif de nos fruitiers forestiers bretons, la deuxime partie traite brivement des reprsentants arbustifs* du groupe. Grce ce livret, vous apprendrez reconnatre ces essences prcieuses, cerner leurs besoins et en dcouvrir les usages.

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Partie 1

Le merisier
e Merisier, appel aussi cerisier sauvage, est une essence prsente dans l'ensemble de la rgion, quoique plus rpandue dans le Val de Rance et en Ille-etVilaine ; ce dpartement passait dailleurs en dbut de sicle pour tre lun des premiers producteurs au niveau national, ce quatteste la richesse du mobilier traditionnel. Fortement convoit pour son bois prcieux, le merisier a considrablement rgress des talus, des bois et boqueteaux. Les plantations nes de l'engouement pour cette essence dans les annes 80 n'ont pas eu la russite escompte pour diverses raisons : mauvais matriel gntique, surestimation des potentialits du sol, sylviculture mal matrise Grce aux progrs techniques raliss dans tous ces domaines, le merisier prsente un rel intrt pour la valorisation du bocage et des stations* forestires fertiles.

P r u n u s

a vium

PRINCIPAUX CARACTRES BOTANIQUES


Arbre dpassant rarement 25 mtres de hauteur-; Ecorce gris argent brun-rouge (1) restant lisse avec lge et sexfoliant en lanires horizontales-; Fleurs blanches, floraison prcoce prcdant la mise feuilles-; Le fruit (2), appel merise, est une petite cerise dabord rouge puis noire maturit.

Ennemis

Les stations inadaptes o il vgte ; Le chevreuil, pour lequel le merisier est trs attractif (abroutissement* et frottis) ; Le puceron noir, responsable de dfeuillaison printanire et de desschement des pousses ; La cylindrosporiose, champignon microscopique se manifestant lors des printemps humides, qui occasionne la chute prmature des feuilles et entrane des pertes de production.

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COLOGIE

COLOGIE
climatiques.

Le merisier prsente des exigences marques quant au sol et lespace vital : au niveau du sol, il ncessite une richesse minrale suffisante allie une bonne alimentation en eau. Il importe donc dtre particulirement vigilant sur la qualit de la station o on envisage de lintroduire, faute de quoi on sachemine vers une ralisation dcevante, voire dsastreuse. En milieu forestier, ces conditions sexpriment par la prsence dun humus mince- signe dune activit biologique intense - et dun cortge de plantes indicatrices telles que larum tachet, la ficaire fausse renoncule, le lamier jaune, la primevre, le fusain, lanmone des bois, ... Dans le cadre du boisement de dlaisss agricoles o ces lments dapprciation nexistent pas, le diagnostic reposera principalement sur un examen minutieux du sol, complt par des donnes gologiques, topographiques et micro-

SYLVICULTURE
Conduite des merisiers spontans en peuplement naturel

SYLVICULTURE
Le moment et lintensit des claircies suivantes sont fonction de la raction des arbres davenir auxquels il faudra nouveau donner de lespace ds que leur houppier entrera en comptition avec les arbres du peuplement alentour. Le merisier est exploitable ds que sa circonfrence hauteur dhomme atteint 150 cm, pour un ge de lordre de 60 ans. Il peut toutefois atteindre 120 ans lorsquil dispose dun espace vital suffisant, aussi est-il possible de produire des arbres de dimensions suprieures en les laissant vieillir. Il faut toutefois savoir exploiter temps-: ni trop tard car le risque est grand de voir la pourriture blanche dprcier la bille de pied* ; ni trop tt car un processus de maturation est ncessaire pour obtenir la coloration optimale du bois de cur. Des signes de ces phnomnes de bonification suivre attentivement sont donns par lapparition de contreforts au pied de larbre avec dcollement de

On trouve naturellement le merisier dans les taillis-sous-futaie* croissant sur des sols riches, notamment l o le charme est bien prsent. En concurrence avec cette essence dynamique, le merisier na pratiquement aucune chance de produire des bois de gros calibre si le sylviculteur ne lui vient pas en aide. Aussi est-il indispensable de reprer les merisiers avant quils ne se soient tiols, faute de lumire et despace vital. A lissue de cette prospection, on slectionnera les sujets davenir, qui seront identifis par un marquage bien visible. Une claircie en couronne leur profit visera liminer les arbres voisins concurrents. Cette claircie lavantage du merisier a tout intrt tre combine une opration plus globale de coupe damlioration affectant le reste du peuplement.

Bille de merisier denviron 65 ans de 185-cm de circonfrence (Saint-Erblon 35)

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languettes dcorce la base du ft. Signalons quune grume* saine de prs de 3-mtres de circonfrence pour un volume de 2,8-m3 a t rcolte en 1986 Miniac-Morvan (35). A loccasion de lexploitation des arbres, la cration de troues suffisamment vastes donne au merisier la possibilit de se rgnrer par mission de drageons* Ce mode de reproduction vgtatif prsente lavantage de conserver le patrimoine gntique des arbres rcolts.

soit en plein sur des surfaces modestes, notamment celles libres par lexploitation dun taillis de noisetier ou de charme valorisant mal des stations fertiles. Il est souvent indispensable de protger chacun des plants de merisier contre les cervids*, puis de les suivre individuellement, tant au niveau des dgagements que des tailles de formation renouveler annuellement, jusqu' obtention dune bille de pied droite et cylindrique de lordre de 6 mtres de hauteur. On peut aussi sorienter vers un reboisement en plein sur une surface plus consquente, des densits suprieures-; dans ce cas, on utilisera le merisier en mlange minoritaire avec une ou plusieurs essences. De nombreuses combinaisons sont possibles, notamment avec lrable sycomore, le frne, mais aussi le chtaignier et les chnes.

Installation et conduite des peuplements artificiels


La plantation en terrain forestier
Il importe dans un premier temps de sassurer que la parcelle offre au merisier les conditions favorables son dveloppement, notamment en ce qui concerne les potentialits du sol. Dans ce contexte, le merisier se prte idalement lenrichissement, cest dire la plantation faible densit (espacement de lordre de 5 mtres entre les plants), sans prparation lourde du sol : soit pour combler des vides et des troues conscutives, par exemple, des chablis* ou lextraction de grosses rserves* dans un taillis-sousfutaie ;

Boisement de 16 ans sur ancienne terre agricole, aprs premire claircie au profit des tiges dsignes (Vern/Seiche 35)

Le boisement des terres dlaisses par lagriculture


Cest le cas de figure le plus dlicat-: les terrains agricoles cumulent en effet trois contraintes auxquelles le merisier est particulirement sensible : une ambiance vente et desschante caractristique des milieux ouverts, do lintrt de prserver les haies lorsquelles existent ; la concurrence attendue des gramines* contre laquelle il faudra efficacement lutter soit prventivement par lemploi dun paillage ou lusage raisonn dherbicide homologu, soit de manire curative par un traitement phytocide appropri ; un sol compact li au pass cultural (semelle de labour, tassement par les engins ou le btail) quon doit imprativement ameublir par un travail du sol adquat. Dans les projets de boisement concernant des surfaces importantes sus-

ceptibles dtre valorises par cette essence, il est prudent de minimiser son introduction en peuplement pur et recommand de lutiliser en mlange avec dautres feuillus o le merisier ne reprsentera quune faible proportion des plants. Dans ces deux types de dispositifs, la densit prconise est dau moins 1 000 plants lhectare, toutes essences confondues. Compte tenu de lapptence* quexerce le merisier sur le gibier (chevreuil, livre) et sa sensibilit aux frottis de cervids, il faudra bien apprcier les risques encourus et prendre les mesures de protection qui simposent. Aprs les indispensables dgagements et tailles de formation, la sylviculture du merisier repose sur des claircies fortes au profit de tiges dlite dsignes au pralable (voir fiche technique Les claircies des plantations feuillues , CRPF Bretagne, 1998).

Plantation denrichissement dune quinzaine dannes dans un taillis de chtaignier (Marcill Robert 35)

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Le renouvellement des haies bocagres


Face la rgression des merisiers champtres, les efforts de reconstitution ou de rnovation du bocage offrent cette essence prcieuse une occasion de retrouver sa place. Pour limiter les entretiens, on installe sur paillage plastique un dispositif structur 3 niveaux de vgtation :

- des arbres de haut-jet espacs de 6 10 mtres destins la production de bois duvre, parmi lesquels le merisier prsente des possibilits attrayantes ; - un accompagnement arborescent (rable champtre, charme, chtaignier, ) qui, aprs recpage, viendra gainer les arbres de haut-jet et renforcer leffet brisevent-; - un sous-tage arbustif* (noisetier, sureau, ) ayant pour fonction de densifier ltage infrieur du rideau bois, et offrant un couvert favorable la faune.
Arbre de haut jet
Gainage arborescent

Arbre de haut jet

Bourrage arbustif

QUALIT DU BOIS QUALIT ET USAGES


Vitrine poque Louis Philippe en merisier Le merisier prsente un bois de cur* dont la coloration naturelle varie de miel clair brun rougetre en passant par des teintes saumones. Quoique assez dur, il se travaille bien tous les niveaux de transformation-: sciage, rabotage, ponage, tournage, sculpture et tranchage*. Son grain fin permet dobtenir un poli apprci en bnisterie. Laubier*, tendre et peu durable subit les attaques tant des champignons ds que son taux dhumidit est lev, que celles des insectes xylophages* mme ltat sec. Pour ces raisons, le merisier nest employ que pour des usages intrieurs et cest en mobilier quil acquiert ses lettres de noblesse : soit en bois massif rserv aux fabrications haut de gamme, soit en meubles plaqus o la production industrielle emploie de fines feuilles obtenues par tranchage de belles billes cylindriques de haute qualit ; ces dbits de quelques diximes de millimtres nautorisent lexistence daucun dfaut ni de quelque singularit que ce soit. Aux sicles derniers, on recourait dj au placage (il sagis-

& USAGES

sait plus exactement de sciages fins, de quelques millimtres dpaisseur) en rservant cet usage les fourches et embranchements pour obtenir des dbits trs figurs mis en valeur par des assemblages symtriques harmonieusement disposs en faade des meubles.

Lot de grumes de merisier (Parc bois de scierie en Ille-et-Vilaine)

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Lalisier torminal
rs bel arbre reconnaissable son houppier puissant aux branches dresses, lalisier se rencontre dans les sous-bois feuillus et dans le bocage, jusquen CentreFinistre ; il est surtout rpandu dans la partie orientale de la Bretagne o il se prsente le plus souvent sous la forme de petits sujets arbustifs qui passent facilement inaperus.

T
1

S o r b u s

t o r m i n alis

PRINCIPAUX CARACTRES BOTANIQUES


4 5 Arbre atteignant 12 - 17 mtres de hauteur, dot dun tronc droit mais souvent fourchu ; Ecorce gristre cailleuse dans le jeune ge (1), puis crevasse (2); Bourgeon globuleux vert ; Feuilles 5 - 9 lobes ingaux (3), les 2 lobes basilaires bien marqus, perpendiculaires au ptiole* ; Fleurs blanches en petits bouquets (4)-; Fruits (5) : les alises sont de petites baies ovodes brun rougetre maturit, groupes par petites grappes.

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COLOGIE COLOGIE ET SYLVICULTURE


Cest le plus plastique* de nos fruitiers. Ses exigences quant la profondeur du sol sont faibles et il rsiste bien la scheresse. Il accepte par ailleurs les sols lourds et riches en argile, mme hydromorphes*, mais redoute toutefois les milieux excessivement acides. Malgr cette frugalit relative, il importe de noter que seuls les meilleurs terrains ont la facult de porter des individus de qualit et grosseur apprciables. Dans tous les cas le dveloppement en diamtre de lalisier torminal est lent, aprs toutefois une croissance juvnile trs convenable ; son ge dexploitabilit est similaire celui des chnes, de lordre de 120 150 ans. Larbre peut dailleurs vivre audel de deux sicles dans le cas de sujets champtres. Vis--vis de lespace et de lclairement, il se comporte typiquement en essence de demi-lumire* : sous couvert des grands arbres, il plafonne rapidement en hauteur et dveloppe son houppier au lieu de stioler en cherchant dsesprment atteindre ltage dominant. Cette considration ne doit videmment pas inciter le sylviculteur le laisser vgter dans le sous-tage car seul un espace vital suffisant lui permet de crotre harmonieusement.

& SYLVICULTURE
A la diffrence du merisier, il ne ragit pas une mise en lumire tardive en produisant des gourmands*, ce qui offre une bonne latitude pour le favoriser par le biais dclaircies, y compris aprs une longue phase de confinement lombre dun couvert forestier. Il se rapproche cependant du merisier par son caractre dessence peu sociale-: lalisier, inapte constituer des peuplements purs, se prsente typiquement par petits bouquets issus du drageonnement dun individu. Au plan sanitaire, il ne semble pas trs sensible aux agents pathognes, mais on signalera toutefois une certaine sensibilit de lalisier au feu bactrien*. La sylviculture de cette essence dcoule des caractristiques voques-: Pour les sujets spontans prsents dans les peuplements forestiers, dont lessentiel de la ressource se situe en Ille-et-Vilaine et en Morbihan, il convient en premier lieu de reprer les jeunes lments davenir de manire les pargner lors des coupes. On profitera dune coupe damlioration pour les favoriser et leur offrir lespace propice leur panouissement, avec au besoin des soins complmentaires tels que dfourchage et lagage. On notera dailleurs la bonne aptitude de lalisier la cicatrisation des plaies. Former des billes de 4 mtres de hau-

teur semble un objectif raisonnable. Autour des gros sujets parvenus maturit, la suppression du sous-tage priphrique permettra larbre rcoltable de se rgnrer par drageonnement, mode de dissmination trs efficace chez lalisier : cette opration ne sadresse quaux individus de qualit, en excluant les sujets porteurs de dfauts dorigine gntique tels que la fibre torse* qui risqueraient daffecter leur descendance. Dans les haies, on pourra adopter une conduite comparable : reprage, dgagement et suivis individuels. Pour les introductions artificielles, lalisier a vocation tre employ avec parcimonie et prudence : - en reboisement, titre de complment dune essence sociale tel que le chne rouvre dont il est le compagnon naturel ; - en boisement de dlaisss agricoles, on pourra soit le disperser au sein dun projet de plantation, soit linstaller en bout de lignes, soit constituer de petits bouquets bien dissmins dans lespace ; - dans les boisements bocagers et les haies brise-vent, lalisier pourra contribuer la biodiversit tout en alliant aspect paysager, aptitudes mellifres et bois de valeur.

QUALIT DU BOIS QUALIT ET USAGES


Atteignant maturit 50-55 cm de diamtre, exceptionnellement 60 cm, lalisier torminal est capable de produire de belles grumes, quoique gnralement courtes : 3 4-mtres sur talus, rarement plus de 5 mtres en fort. La prsence de surbilles* dans les matresses branches du houppier est toutefois frquente.

& USAGES

Son bois est homogne et lourd avec un grain fin qui lui confre un excellent poli, et sa duret nest pas un handicap pour le travailler. Bien au contraire, cette spcificit lui valait ses usages passs pour les manches doutils, comme en tmoignent les planes*, rabots et autres varlopes* dont les artisans dautrefois apprciaient le toucher agrable et la grande rsistance.

Aujourdhui, le dbouch en tranchage recherche des grumes prsentant un bois aubier clair et cur peu color qui sadjugent des prix record. Les bois rgionaux, gnralement de teinte plus sombre, sont exclus de ce type de march mais intressent cependant lbnisterie. Les autres usages sont la lutherie*, la marqueterie, la tournerie, la confection de pices mcaniques, les instruments de prcision, ... usages essentiellement lis la haute stabilit dimensionnelle du bois dalisier. Certains sujets se singularisent par leur bois ond* ; cette particularit les rend impropres au tranchage mais est trs prise en sciage.

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Le cormier
L
e sorbier domestique, plus connu sous le nom de cormier, exprime bien ses affinits mridionales au travers de sa distribution rgionale-: il est absent de louest breton et est essentiellement cantonn une large moiti sud de lIlle-et-Vilaine. Dans son aire cologique, il est associ nombre de lieux-dits en Haute Bretagne, notamment en Ille-etVilaine : les noms sont rests, mais les arbres ont bien souvent disparu. Autrefois dans les campagnes on pressait ses fruits, les cormes, pour produire un succdan du cidre bien apprciable lors des annes dficitaires en pommes. Dj les Gaulois en tiraient une boisson fermente, le curmi. Par distillation, on peut galement produire de leau-de-vie. En outre, aprs dessiccation et broyage des fruits, il est possible den extraire une farine alimentaire dappoint. On signalait la prsence de cormiers proximit des moulins, dont le bois trs dur servait la fabrication dengrenages et de pices travaillantes-: on sassurait ainsi la matire premire porte de main. De par ses exigences leves quant au terrain, le cormier nest pas frquent en fort o on ne trouve que de rares spcimens dans les endroits les plus fertiles. En recul dans le bocage et les boqueteaux suite aux remembrements, il devient indispensable de se proccuper des sujets rescaps si lon veut que lessence se maintienne dans nos paysages. Paralllement, sa rintroduction dans les haies bocagres prsente un intrt certain, dautant que son bois de grande valeur est lui seul une incitation le promouvoir.

S o r b u s

d o m e s tica

PRINCIPAUX CARACTRES BOTANIQUES


Arbre de hauteur limite 15-20 mtres, avec un houppier puissant et tal en conditions favorables (1)-; Ecorce sombre devenant trs vite finement fissure (2)-; Bourgeon allong et poisseux ; Feuilles composes 11-21 folioles* denteles sur leur moiti suprieure (3) ; Fruits : cormes denviron 2 3 cm de longueur, disposes en petits groupes (3).

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COLOGIE COLOGIE ET SYLVICULTURE


Le cormier se prsente ltat dissmin et rarement en bouquets mais plutt par sujets isols. Il ncessite imprativement un sol riche et son caractre thermophile* affirm explique sa rpartition en Bretagne Sud. Il peut se maintenir sur des sols relati-

& SYLVICULTURE
vement secs, condition quils soient bien pourvus en lments minraux : cest dailleurs lune des raisons sa raret dans les forts bretonnes. Trs exigeant en lumire et en espace vital, il exprime bien ce besoin en fort o il ne se maintient durablement que dans les taillis sous futaie

de chne et sur les lisires. Aussi importe-t-il de reprer tt les cormiers, avant quils ne se soient tiols : dcouverts tardivement, les sujets tige grle et houppier triqu se courbent et sont invitablement condamns disparatre.

Merisier tiol, ayant russi parvenir dans l'tage dominant mais trop frle pour tre favoris lors d'une claircie (intervention trop tardive) Cormier courb, en cours d'limination naturelle, faute d'espace suffisant Alisier demeur longtemps en sous-tage, en attente de mise en lumire

La sylviculture se concentre autour de 3 axes :


Renouvellement des arbres mrs par semis, rejets* et drageons ; Dgagements et claircies des jeunes lments croissant sur les terrains bon potentiel ; Introduction artificielle de quelques individus dans les plantations bocagres, les haies brise-vent, les boisements et les reboisements. La conduite des sujets davenir repo-

sera sur des tailles et lagages progressifs, puis des claircies au profit de ces individus prometteurs. Il faut 120 140 ans pour obtenir des arbres de 50-55 cm de diamtre, et plus de 150 ans pour parvenir des sujets remarquables de 60 cm : la grande longvit du cormier autorise cette lente sylviculture, puisque la littrature fait tat darbres plusieurs fois centenaires et quon en a signal de cinq sicles.

Au plan sanitaire, son principal ennemi est le chancre europen (Nectria galligena / Cylindrocarpon heteronemum) auquel il est trs sensible et qui provoque sur ses axes des tumeurs ncrosantes fortement dprciatrices. Avant toute plantation de cormiers, on veillera bien vrifier que des vergers de pommiers ne sont pas installs proximit, car ils constituent des vecteurs privilgis pour la propagation et lexpansion de cette

QUALIT DU BOIS QUALIT ET USAGES


Le bois de cormier, rouge-bruntre satin, doit sa rputation sa duret exceptionnelle, sa densit leve et son grain trs fin : ses usages ont dabord t -mcaniques pour la fabrication de dents dengrenages, de vis, de cames, axes, moyeux, ... et se maintiennent aujourdhui dans des usages artisanaux en lutherie

& USAGES

(rfection dorgues), gravure, tournerie, confection de crosses et placages de luxe pour lbnisterie et la marqueterie, secteur o il demeure trs couru.

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Le poirier commun
ien quon le confonde aisment avec lautre reprsentant du genre, le poirier feuilles en cur (Pyrus cordata), le poirier commun sen distingue notamment par son aptitude former, occasionnellement il est vrai, un arbre vritable pouvant atteindre 11 15 mtres de hauteur. Son ft est droit mais relativement court : 5 mtres constituent dj une belle performance, et un diamtre de 25-30 cm en un sicle est tout fait honorable dans un environnement forestier. On peut obtenir des dimensions suprieures avec le temps du fait de lexceptionnelle longvit de cette essence au dveloppement lent. Ce sont les sauvageons de cette essence qui servaient autrefois de porte-greffes aux vergers poir* (1). Le point de greffage tait install entre 1,20 et 1,80 mtre du sol. Frquents dans un pass encore rcent, il reste encore quelques vestiges de ces 1 vergers et alignements dans les secteurs de Dinan (22), de Janz et de Paimpont (35) ou de Pontivy-Clgurec (56), o subsistent de gros sujets trs gs (200 300 ans) atteignant parfois 80 cm de diamtre. En Provence, on cite des arbres aux dimensions imposantes ayant atteint six sicles.

P y r u s

p y r a ster

PRINCIPAUX CARACTRES BOTANIQUES


Ecorce sombre cailleuse et crevasse (2); Bourgeons pointus ; pines terminales sur certains rameaux courts ; Feuilles ovales fines dentelures, avec ptiole long et grle ; Fruits : petites poires de 2 3 cm de diamtre (3).

COLOGIE ET SYLVICULTURE
Le poirier commun est relativement tolrant vis--vis de lacidit et de la scheresse de la station, mais seuls les sols riches peuvent produire des spcimens remarquables. Le sylviculteur avis aura cur daccorder toute son attention aux sujets ayant atteint des dimensions suffisantes, de lordre de 10 centimtres de diamtre, en veillant notamment : - leur octroyer un espace vital suf-

COLOGIE

& SYLVICULTURE

Q U A QUALIT ET USAGES LIT DU BOIS & USAGES


Le bois est homogne, trs dur, de teinte saumone. Le grain, dune grande finesse, oriente les produits de qualit vers la lutherie (fltes notamment), le tranchage pour des placages haut de gamme et la marqueterie fine, la sculpture et la tournerie. La rsistance du poirier lui valait des emplois aujourdhui disparus pour la fabrication de poulains*, de bras de leviers ou de roues gorge.

fisant car leur croissance lente et leur hauteur limite ne les ont pas arms pour lutter contre les essences grand dveloppement ; - supprimer les basses branches qui voluent frquemment en nuds noirs o des pourritures se dveloppent prfrentiellement, car le processus dlagage naturel seffectue mal.

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Partie 2

Cette seconde partie passe en revue les fruitiers de petite taille de la famille des rocaces. Elle donnera ainsi, avec ces vgtaux de moindre dveloppement, un bon aperu des espces de la rgion appartenant cet ensemble botanique. Bien que confines un rle accessoire dans la production forestire, ces essences ont un rel intrt dans leur cosystme.

Le pommier sauvage
P
rosprant exclusivement sur les stations forestires sol frais, fertile et profond, ce petit arbre de 6 10 mtres de hauteur pousse ltat dispers dans les sous-bois des peuplements de feuillus.

M a l u s

s y l v e s t r i s

Le pommier sauvage est une essence peu rpandue en Bretagne, et particulirement dissmine en fort. Il peut facilement tre confondu avec les poiriers sauvages dont il se distingue par les critres de reconnaissance ci-contre.

PRINCIPAUX CARACTRES BOTANIQUES


Ecorce brun-gris, craquele, en plaques typiquement quadrangulaires (1) ; Rameaux courts parfois pineux ; Petits bourgeons de couleur pourpre, cailles franges de poils gristres ; Feuilles elliptiques, pubescentes* la face infrieure, ptiole tomenteux* (2) ; Fruits :

COLOGIE ET QUALIT DU BOIS


On dispose de peu de rfrences rgionales darbres maturit : les quelques spcimens adultes atteignant 20 25-cm de diamtre 60-70 ans prsentent un ft court (2 2,5-mtres) mettre en relation avec la faible taille de lespce. Outre la fertilit du sol rclame par le pommier, il semble quil faille le classer parmi les espces hliophiles* : il faudra donc tenir compte de ce facteur dans la sylviculture lui appliquer en lui donnant la lumire dont il a besoin. Sa facult rejeter des souches est un rel facteur de prennit de lessence. La raret mme du pommier sauvage invite la vigilance-: reprage des sujets, prservation des tiges en croissance et conduite sylvicole leur avantage. Le bois de pommier est lourd, dur et assez homogne avec

COLOGIE

& QUALIT

un duramen* brun-ros, parfois vein de rougetre. Moins apprci que celui du poirier, cette dsaffection apparente est vraisemblablement lie la ressource plus limite et la taille modeste des billes disponibles, car les petites grumes se prtent aux usages nobles comme la sculpture et la tournerie. Tout comme son cousin cultiv, le pommier sauvage est un excellent bois de feu. Cette particularit ne doit cependant pas lorienter vers ce dbouch que dautres essences moins prcieuses peuvent satisfaire.

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Laubpine monogyne
aubpine, littralement pine blanche , est un arbuste pineux des sols riches, mme assez superficiels. On la connat essentiellement sous sa forme arbustive bien quelle ait des aptitudes constituer un arbre, de taille modeste il est vrai, puisque nexcdant pas 7 9 mtres de hauteur avec une courte bille de bois duvre. Encore faut-il ajouter quelle ne constitue un arbre quen plein dcouvert, et au terme dune lente croissance : il faut compter un sicle pour un diamtre de 25 centimtres et les spcimens bretons parvenant 35-40 cm de diamtre sont dj vnrables et pas si frquents. La longvit de lespce est extraordinaire : on parle dun millnaire pour certains individus isols. En fort, laubpine constitue un indicateur des meilleures stations mme si, dans ce contexte, elle se limite des reprsentants de petite dimension. Hors fort, elle est frquente dans les haies bocagres mais a aussi t plante de longue date pour signaler des difices publics (fontaines, lavoirs, ...), ou reprer des lieux de culte (calvaires, chapelles, ...). Cest dailleurs dans les lieux saints que lon trouve les plus vieux sujets ayant bnfici de leffet de protection des sites. Ainsi, dans le nord de la Mayenne et quelques pas de lIlle-et-Vilaine, un reprsentant ddi Saint Modez dans la commune de Saint-Mars-sur-la-Futaie daterait du 6e sicle selon la tradition orale, et ferait de cette aubpine le doyen des arbres de France ce qui lui vaut de figurer dans le guide Guinness des records-.

C r a t a e g u s

m o n o g yna

COLOGIEDU BOIS COLOGIE ET USAGE


Seuls les individus de lisire ou jouissant dun large espace pourront, au fil des ans, se dvelopper convenablement. Ailleurs, on assignera laubpine un rle accessoire mais fort utile dans le cadre de la biodiversit et pour le gainage des arbres davenir. Dans le bocage, le maintien des haies vives en aubpine na rien danachronique. Son introduction artificielle est 14

& USAGE

cependant interdite depuis 1994 en raison de sa sensibilit au feu bactrien. Il semblerait en effet que cest par le biais de laubpine que la maladie, originaire de lAmrique du Nord et parvenue en Grande Bretagne en 1957, se soit propage en France partir du port de Dunkerque au dbut des annes soixante. Le bois de laubpine, rougetre clair,

est particulirement dense. Il est trs homogne, au point quon discerne difficilement laubier du bois de cur. Hautement rsistant labrasion et la friction, cette spcificit lui a valu de servir fabriquer des roues dentes, des axes et des targettes et lui procure encore quelques dbouchs en marqueterie spcialise et en restauration de mobilier ancien.

la dcouverte des fruitiers forestiers en Bretagne

Le sorbier des oiseleurs


etit arbre bien connu en alignements urbains pour laspect esthtique de ses grappes de baies carlates, le sorbier des oiseleurs est marginal en Bretagne. Il se localise essentiellement en Bretagne Nord et centrale ainsi que dans le Finistre, qui jouissent dun climat frais et arros mieux sa convenance. Mme dans cette aire prfrentielle, qui est sensiblement celle o lon rencontre la myrtille, le sorbier des oiseleurs ne donne que de modestes reprsentants, dont les plus remarquables, dans les grands massifs comme Paimpont ou Quncan, parviennent pniblement 15-20 cm de diamtre. Mais le plus souvent, on ne trouve que de maigres sujets, infods aux sols trs acides dans les peuplements feuillus dgrads et dans les pineraies claires. La longvit de lessence parat limite 7080-ans.

S o r b u s

a u c u p a r i a

PRINCIPAUX CARACTRES BOTANIQUES


Petit arbre dune dizaine de mtres de hauteur (1); Ecorce longtemps lisse, brun luisant, marque de lenticelles* se fissurant en lanires horizontales avec lge (2) ; Feuilles composes folioles denteles, duveteuses au dbut (3) ; Bourgeon allong, gristre et velu ; Fleurs blanches en bouquets terminaux denses ; Fruits (4) : groupes de baies rouge corail (orange ou jauntre chez les cultivars* ornementaux).

COLOGIE DU BOIS COLOGIE ET QUALIT


Cette essence trs frugale doit tre considre dans notre rgion ocanique comme une relique des poques glaciaires, raison justifiant elle seule sa prservation. En outre, le sorbier des oiseleurs contribue la biodiversit de nos forts. Le forestier sattachera le faire fructifier en lui apportant la lumire ncessaire, car ses fruits sont particulirement attractifs pour les oiseaux, do le nom de cet arbre. Bien que rejetant de souche, il se perptue mal en Bretagne. Il ne faut

cologie

& QUALIT

donc pas hsiter aider activement les petits sujets du sous-bois en leur apportant de lespace vital : dgags jeunes, les sorbiers spanouissent puis fleurissent et fructifient abondamment, mais sans intervention humaine, ils sont touffs par les essences forestires de grand dveloppement. De nouveaux horizons souvrent lui avec les haies bocagres, o sa croissance juvnile est dailleurs spectaculaire. On veillera toutefois introduire la race sauvage plutt que les cultivars horticoles avec lesquels il existe un

Lourd et dur, son aubier ros tranche sur un duramen rouge sombre. Il se prte la sculpture et la tournerie, mais les billes de dimensions propres ces emplois sont rarissimes en Bretagne. Avec les petits sujets, on peut confectionner des manches aux proprits lastiques, mais il est toutefois dommage de sacrifier de jeunes brins cet usage auquel dautres essences peuvent se prter.

Bois

probable risque dhybridation.

la dcouverte des fruitiers forestiers en Bretagne

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Le poirier feuilles en cur


[Pyrus
c o r d a t a

]
Principaux caractres botaniques
Arbuste ou petit arbre de 4 7 mtres de hauteur ; Ecorce sombre, crevasse et plus ou moins cailleuse ; Feuilles coriaces limbe* plus ou moins cordiforme* ; Rameaux trs pineux ; Petits fruits sphriques rousstres de 1,5 cm de diamtre.

rsent en France dans sa partie occidentale, le poirier feuilles en cur est particulirement abondant en Bretagne. Arbuste de dveloppement lent et limit, il forme un petit ft court, grle et flexueux. Trs rpandu dans les sous-bois, cest une espce acidiphile trs frugale qui peut constituer un sous-tage forestier relativement dense. Il est dlicat distinguer coup sr de son cousin le poirier commun sauf en prsence des fruits qui constituent le meilleur critre didentification.

cologie et usages du bois


Saccommodant des sols les plus ingrats, quils soient acides lexcs, tourbeux, asphyxiants ou superficiels, le poirier feuilles en cur se dveloppe trs lentement dans ces conditions : de lordre de 5 8 centimtres de diamtre 50 ans. Les vieux spcimens parviennent parfois une quinzaine de centimtres, lorsquils nont pas un tronc divis ds la base ce qui est frquent. Inapte produire du bois duvre en raison de sa taille, le poirier feuilles en cur joue un rle cultural intressant sur les terrains pauvres tant pour constituer un sous-tage propre gainer les arbres de futaie que pour assurer un couvert gibier.

Le prunellier
[Prunus
s p i n o s a

]
Principaux caractres botaniques
Rameaux brun sombre, arms dpines acres ; Feuilles petites, ovales et finement dentes ; Fruits : prunelles sphriques denviron 1 cm de diamtre, dun bleu cireux.

ussi appel pine noire cause des piquants redoutables dont il est hriss, cet arbuste de petite taille recherche des sols peu acides o il forme parfois dinextricables fourrs qui ne sont pas toujours du got du sylviculteur. Cest pourtant dans ces halliers* que des espces ornithologiques comme la pie-griche corcheur, la fauvette grisette, et lhippolas polyglotte trouvent nicher en toute quitude, et o les laies apprcient de se rfugier lors de la mise bas. Aussi faut-il considrer ces formations vgtales sous langle de leur grande richesse biologique ; Hors fort, les haies bocagres renferment frquemment du prunellier o, dans les terroirs riches, on peut rencontrer de vieux spcimens formant un tronc court et flexueux pouvant atteindre une quinzaine de centimtres de diamtre. Lennemi principal du prunellier est le bombyx culbrun dont les chenilles urticantes consomment le feuillage et construisent les nids protecteurs de leurs colonies dans ses frondaisons.

Usages
Le bois, trs dur, brun rougetre et souvent vein, conserve de par ses qualits esthtiques quelques usages en marqueterie. Quant ses fruits, si pres quon ne peut les consommer, ils produisent une eau-de-vie d l ic a t e me nt parfume.

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Le nflier
[Mespilus
g e r m a n i c a

aptis mlier en pays gallo, cet arbrisseau* au port trs tal et muni de quelques pines courtes, passe facilement inaperu. Cest pourtant lhte traditionnel de la chnaie acidiphile, notamment dans la partie orientale de la rgion. Il faut dire quil pousse de manire dissmine en fort, et aussi parfois dans les haies.

cologie
Ne croissant quen terrain siliceux car redoutant les sols calcaires, le nflier trouve des conditions propices dans nos sous-bois. Peu exigeant, il craint cependant les substrats lourds et argileux. Son dveloppement est lent et limit aussi faut-il intervenir son profit en le mettant dcouvert, afin de le maintenir en fort et lui offrir les conditions favorables sa fructification. Cest en effet l quil prsente un intrt certain car ses nfles, que lon consomme blettes et qui parviennent maturit tard dans la saison, vers novembre, sont attendues des oiseaux, renards, blaireaux,-... et sont comestibles pour lhomme.

Principaux caractres botaniques


Arbrisseau flexueux ne dpassant pas 2 3 mtres de haut-; Ecorce grise, dabord lisse puis crevasse ; Feuilles oblongues de 6 12 cm, trs pubescentes* en dessous ; Fleurs blanches parfois teintes de rose, de grande taille, isoles ; Fruits en forme typique de toupie, de 2 3 cm de diamtre.

Bois
Les tiges de nflier, dont le bois est dur et rsistant, peuvent servir la confection de manches. On signalera aussi une fabrication trs spcialise de cannes-pes de grand luxe typique du pays basque (appeles makhila ), dont le travail commence en fort par la scarification des sujets vivants pour se terminer, en atelier, par une srie dinterventions riches en savoir-faire comme le cintrage chaud.

Le cerisier grappes
[Prunus
p a d u s

Principaux caractres botaniques


Arbuste atteignant 5 6 mtres de hauteur ; Ecorce gris sombre, dabord luisante puis parcourue de larges crevasses ; Rameaux rouge sombre, parsems de lenticelles couleur crme ; Feuilles ovales denticules, longuement effiles leur extrmit libre, rappelant celles du merisier-; Fleurs blanches en grappe pendante dont laxe est dot de 2 petites feuilles sa base ; Fruits : petites cerises de la taille dun pois, vernisses noires maturit, apprcies des oiseaux.

lus connu sous ses noms usuels bien imags de -bois puant ou putiet du fait de lodeur dsagrable exhale par ses rameaux, cest lamygdaline contenue dans son corce quil doit cette caractristique. Petit arbre commun en montagne et dans lEst de la France, le cerisier grappes est rarissime en Bretagne o quelques reprsentants, descendants vraisemblables dindividus introduits dans les parcs se maintiennent en lisire de fort : dans le Val de Rance et le Trgor (22), en Cornouaille-(29), au sud du Bassin de Rennes et dans les environs de Fougres-(35). Il crot toujours sur sol riche et peu acide.

Usages
Son bois, aubier clair et cur jaune sale a dintressantes proprits mcaniques mais ses faibles dimensions le rendent inutilisable. Les extraits damygdaline sont employs en homopathie.

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Lexique

Dans le texte, les mots suivis d'un astrisque renvoient ce lexique. Abroutissement : consommation des pousses darbres et darbustes par diffrents mammifres, dont les cervids Apptence : caractre attractif de certaines plantes vis--vis du gibier qui les consomme ou les frotte Arborescent : se dit dune espce vgtale susceptible de devenir un arbre et dpassant 7 mtres de hauteur Arbrisseau : vgtal ligneux de petite taille, dont la tige se ramifie ds la base Arbustif : terme relatif aux essences formant un ft mais de moindre dveloppement que les arbres Aubier : du latin alba, blanc, par rfrence la couleur gnralement plus claire de cette zone priphrique du bois, distincte du bois de cur. Laubier est la partie vivante de larbre dans laquelle circule la sve. Bille de pied : partie basse du tronc dun arbre, conomiquement la plus intressante, sarrtant au premier dfaut Bois de cur : aussi appel duramen, cest la partie centrale dun tronc constitue de tissus morts, contrairement laubier Cervids : famille regroupant des ruminants dont les mles portent des bois caducs, comme le cerf et le chevreuil Chablis : arbre renvers, dracin ou cass par le vent ou la neige Cordiforme : se dit dune feuille dont la base du limbe est en forme de cur (synonyme corde) Cultivar : varit horticole issue de lamlioration dindividus sauvages Demi-lumire : caractre dun vgtal susceptible daccepter momentanment un ombrage latral ou un lger couvert Drageon : sujet issu de reproduction asexue partir de bourgeons dormants se dveloppant sur les racines superficielles dun arbre Duramen : synonyme de bois de cur Feu bactrien : maladie infectieuse des rosaces due la bactrie Erwinia amylovora dont les rameaux atteints ont un aspect typique, comme brl Fibre torse : ou fil tors, cest laspect viss dun tronc dont le fil du bois est inclin ou hlicodal Foliole : unit constitutive des feuilles dites composes Gourmand : branche ou ensemble de branches provenant des bourgeons dormants apparus sur un tronc conscutivement un traumatisme comme un lagage excessif ou une mise en lumire trop brutale Gramines : ensemble de plantes herbaces de la classe des monocotyldones Grume : tronc darbre abattu et faonn en vue de son utilisation en bois duvre Hallier : zone de vgtation buissonnante ou broussailleuse trs touffue Hliophile : qualifie les vgtaux dits de pleine lumire, recherchant un clairement maximum Houppier : ensemble de la ramification dun arbre Hydromorphe : exprime le caractre dun sol ayant tendance tre engorg deau temporairement ou durablement Lenticelle : sorte de tache sur un rameau, de forme et couleur variables selon les essences Limbe : partie principale dune feuille prolongeant le ptiole Lutherie : confection dinstruments de musique en bois Mellifre : se dit dune plante aux fleurs attractives pour les abeilles et apprcie en apiculture Ond : terme applicable un bois dont le fil est ondul et qui est recherch pour son aspect esthtique Ptiole : axe de la feuille portant le limbe Plane : outil lame concave et dot de deux poignes, servant dgrossir les pices de bois Plastique : qualificatif traduisant la souplesse de caractre dun vgtal vis--vis des facteurs du milieu Poir : boisson ptillante fermente de type cidre, base de poires (en breton chist per) Poulain : solide assemblage de deux madriers parallles servant la manutention des barriques Pubescent : qui porte des poils fins, duveteux Rejet : pousse apparaissant aprs coupe dun arbre, partir des bourgeons adventifs et proventifs de la souche Rserve : dans les taillis sous futaie, ensemble des arbres de franc-pied parmi lesquels on distingue, suivant lge, les baliveaux, les modernes et les anciens Rosaces : famille des dicotyldones laquelle appartiennent, entre autres, les fruitiers Social(e) : se dit dune espce capable de coloniser un milieu dans lequel elle se dveloppe en comptition avec ses congnres Station forestire : tendue de terrain de surface variable, homogne quant ses conditions physiques et biologiques Surbille : partie de larbre au-dessus de la bille de pied dans laquelle on peut tirer du sciage de deuxime choix Taillis-sous-futaie : le TSF est un rgime forestier mixte o cohabitent sur la mme parcelle du taillis simple et une futaie irrgulire Thermophile : se dit dun vgtal recherchant les situations chaudes et bien exposes Tomenteux : couvert dun duvet ras et cotonneux Tranchage : dbit du bois en feuilles trs minces destines au placage Varlope : long rabot poigne servant la finition de surface des pices de bois Xylophage : qui se nourrit de bois, comme certains insectes ou champignons.

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Bibliographie
Quelques documents de rfrence

Le merisier (2me dition) / Institut pour le Dveloppement Forestier 1997 (128 pages) Feuillus prcieux, conduite des plantations en ambiance forestire / IDF 1995 (112 pages) Flore forestire franaise : Tome 1 Plaines et collines / IDF 1989 (1785 pages) Les feuillus prcieux en Franche-Comt / St Forestire de Franche-Comt et ONF 1998 (28 pages) Le merisier, un feuillu prcieux / CRPF Champagne-Ardenne 1986 (20 pages) Qualit du bois et sylviculture du merisier / CRPF Nord - Pas-de-Calais - Picardie 1996 (17 pages) Arbres remarquables dIlle-et-Vilaine (chapitre 3) / Editions Apoge 1997 (157 pages) Le merisier : une essence prcieuse, des exigences srieuses / CRPF Bretagne 1999 (6 pages)

Crdit photos : CRPF de Bretagne C.Duriez : page 17. M. Colombet : pages 4, 6, 8, 10, 12 et 4e de couverture. G. Pichard : couverture, pages 4, 5, 6, 7, 8, 10, 12, 13, 14, 15, 16 et 3e de couverture.

Conception et ralisation : Gilles PICHARD Collaboration technique : Michel COLOMBET CRPF de Bretagne - Dcembre 2000
Avec le concours financier du Ministre de lAgriculture et de la Pche

Centre Rgional de la Proprit Forestire de Bretagne


Sige : 8 place du Colombier, 35000 Rennes Tl. : 02 99 30 00 30 Fax : 02 99 65 15 35 Antenne : 15 rue de Brest, 29270 Carhaix Tl. : 02 98 93 77 30 Fax : 02 98 93 31 40 E-mail : crpf-bretagne@wanadoo.fr

RE RGIO N T PRIT FOR N A L EST C E LA PRO IR E

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Callichrome 02 99 38 52 48

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