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Sur l'intolrance doctrinale

Cardinal Pie, Sermon prch la cathdrale de Chartres : sur l'intolrance doctrinale, 1841 et 1847, in uvres sacerdotales du Cardinal Pie, Librairie religieuse H. Oudin, 1901, Tome I, pp. 356-377. Unus Dominus, una fides, unum baptima. Il n'y a qu'un seul Seigneur, qu'une seule foi, qu'un seul baptme. (Saint Paul aux phsiens, c. IV, v. 5) Un sage a dit que les actions de l'homme sont les filles de sa pense, et nous avons tabli nous-mme que tous les biens comme tous les maux d'une socit sont le fruit des maximes bonnes ou mauvaises qu'elle professe. La vrit dans l'esprit et la vertu dans le cur sont des choses qui se correspondent peu prs insparablement; quand l'esprit est livr au dmon du mensonge, le cur, si toutefois l'obsession n'a pas commenc par lui, est bien prs de se livrer au dmon du vice. L'intelligence et la volont sont deux surs entre lesquelles la sduction est contagieuse; si vous voyez que la premire s'est abandonne l'erreur, jetez un voile sur l'honneur de la seconde. C'est parce qu'il en est ainsi, M. F., c'est parce qu'il n'est aucune atteinte, aucune lsion dans l'ordre intellectuel qui n'ait des consquences funestes dans l'ordre moral et mme dans l'ordre matriel, que nous nous attachons combattre le mal dans son principe, le tarir dans sa source, c'est--dire dans ses ides. Mille prjugs sont accrdits au milieu de nous: le sophisme, tonn de s'entendre attaquer, invoque la prescription; le paradoxe se flatte d'avoir acquis le droit de cit et de bourgeoisie. Les chrtiens eux-mmes, vivant au milieu de cette atmosphre impure, n'en vitent pas toute la contagion; ils acceptent trop facilement bien des erreurs. Fatigus de rsister sur les points essentiels, souvent, de guerre lasse, ils cdent sur d'autres points qui leur semblent moins importants, et ils n'aperoivent pas toujours, et parfois il ne veulent pas apercevoir jusqu'o ils pourraient tre conduits par leur imprudente faiblesse. Parmi cette confusion d'ides et de fausses opinions, c'est nous, prtres de l'incorruptible vrit, de nous jeter la traverse, et de protester du geste et de la voix; heureux si la rigide inflexibilit de notre enseignement peut arrter le dbordement du mensonge, dtrner des principes errons qui rgnent superbement ans les intelligences, corriger des axiomes funestes qui s'autorisent dj de la sanction du temps, clairer enfin et purifier une socit qui menace de s'enfoncer, en vieillissant, dans un chaos de tnbres et de dsordres o il ne lui serait plus possible de distinguer la nature et encore moins le remde de ses maux. Notre sicle crie: Tolrance ! tolrance ! Il est convenu qu'un prtre doit tre tolrant, que la religion doit tre tolrante. M. F., en toutes choses rien n'gale la franchise; et je viens vous dire sans dtour qu'il n'existe au monde qu'une seule socit qui possde la vrit, et que cette socit doit ncessairement tre intolrante. Mais, avant d'entrer en matire, pour nous bien entendre, distinguons les choses, convenons du sens des mots et ne confondons rien. La tolrance peut tre ou civile ou thologique; la premire n'est pas de notre ressort, je ne me permets qu'un mot cet gard. Si la loi veut dire qu'elle permet toutes les religions parce qu' ses yeux elles sont toutes galement bonnes, ou mme encore parce que la puissance publique est incomptente prendre un parti sur cette matire, la loi est impie et athe; elle professe, non plus la

tolrance civile telle que nous allons la dfinir, mais la tolrance dogmatique, et, par une neutralit criminelle, elle justifie dans les individus l'indiffrence religieuse la plus absolue. Au contraire, si, reconnaissant qu'une seule religion est bonne, elle supporte et permet seulement le tranquille exercice des autres, la loi en cela, comme on l'a observ avant moi, peut tre sage et ncessaire selon les circonstances. S'il est des temps o il faut dire avec le fameux conntable: Une foi, une loi; il en est d'autres o il faut dire comme Fnelon au fils de Jacques II: Accordez tous la tolrance civile, non en approuvant tout comme indiffrent, mais en souffrant avec patience ce que Dieu souffre. Mais je laisse de ct ce champ hriss de difficults, et, m'attachant la question proprement religieuse et thologique, j'exposerai ces deux principes: 1. La religion qui vient du ciel est vrit, et elle est intolrante envers les doctrines. 2. La religion qui vient du ciel est charit, et elle est pleine de tolrance envers les personnes. Prions Marie de venir notre aide, et d'invoquer pour nous l'Esprit de vrit et de charit: Spiritum veritatis et pacis. Ave Maria.

Condamner la vrit la tolrance, c'est la forcer au suicide.


I. Il est de l'essence de toute vrit de ne pas tolrer le principe contradictoire. L'affirmation d'une chose exclut la ngation de cette mme chose, comme la lumire exclut les tnbres. L o rien n'est certain, o rien n'est dfini, les sentiments peuvent tre partags, les opinions peuvent varier. Je comprends et je demande la libert dans les choses douteuses: In dubiis libertas. Mais ds que la vrit se prsente avec les caractres certains qui la distinguent, par cela mme qu'elle est vrit, elle est positive, elle est ncessaire, et, par consquent, elle est une et intolrante: In necessariis unitas. Condamner la vrit la tolrance, c'est la forcer au suicide. L'affirmation se tue, si elle doute d'elle-mme; et elle doute d'elle-mme, si elle laisse indiffremment la ngation se poser ct d'elle. Pour la vrit, l'intolrance c'est le soin de la conservation, c'est l'exercice lgitime du droit de proprit. Quand on possde, il faut dfendre, sous peine d'tre bientt entirement dpouill. Aussi, mes Frres, par la ncessit mme des choses, l'intolrance est partout, parce que partout il y a bien et mal, vrai et faux, ordre et dsordre; partout le vrai ne supporte pas le faux, le bien exclut le mal, l'ordre combat le dsordre. Quoi de plus intolrant, par exemple, que cette proposition: 2 et 2 font 4 ? Si vous venez me dire que 2 et 2 font 3, ou que 2 et 2 font 5, je vous rponds que 2 et 2 font 4. Et si vous me dites que vous ne contestez point ma faon de compter, mais que vous gardez la vtre, et que vous me priez dtre aussi indulgent envers vous que vous l'tes envers moi; tout en demeurant convaincu que j'ai raison et que vous avez tort, la rigueur je me tairai peut-tre, parce qu'aprs tout il m'importe assez peu qu'il y ait sur la terre un homme pour lequel 2 et 2 font 3 ou 5. Sur un certain nombre de questions, o la vrit serait moins absolue, o les consquences seraient moins graves, je pourrai jusqu' un certain point composer avec vous. Je serai conciliant, si vous me parlez de littrature, de politique, d'art, de sciences agrables, parce qu'en toutes ces choses il n'y a pas un type unique et dtermin. L le beau et le vrai sont, plus ou moins, des conventions; et, au surplus, l'hrsie en cette matire n'encourt d'autres anathmes que ceux du sens commun et

du bon got. Mais s'il s'agit de la vrit religieuse, enseigne ou rvle par Dieu lui-mme; s'il y va de votre avenir ternel et du salut de mon me, ds lors plus de transaction possible. Vous me trouverez inbranlable, et je devrai l'tre. C'est la condition de toute vrit d'tre intolrante; mais la vrit religieuse tant la plus absolue et la plus importante de toutes les vrits, est par consquent aussi la plus intolrante et la plus exclusive. Mes Frres, rien n'est exclusif comme l'unit. Or, entendez la parole de saint Paul: Unus Dominus, una fides, unum baptisma. Il n'y a au ciel qu'un seul Seigneur: Unus Dominus. Ce Dieu, dont l'unit est le grand attribut, n'a donn la terre qu'un seul symbole, une seule doctrine, une seule foi: Una fides. Et cette foi, ce symbole, il ne les a confis qu' une seule socit visible, une seule glise dont tous les enfants sont marqus du mme sceau et rgnrs par la mme grce: Unum baptisma. Ainsi l'unit divine, qui rside de toute ternit dans les splendeurs de la gloire, s'est produite sur la terre par l'unit du dogme vanglique, dont le dpt a t donn en garde par Jsus-Christ l'unit hirarchique du sacerdoce: Un Dieu, une foi, une glise: Unus Dominus, una fides, unum baptisma. Un pasteur anglais a eu le courage de faire un livre sur la tolrance de Jsus-Christ, et le philosophe de Genve a dit en parlant du Sauveur des hommes: Je ne vois point que mon divin Matre ait subtilis sur le dogme . Rien n'est plus vrai, mes Frres: Jsus-Christ n'a point subtilis sur le dogme. Il a apport aux hommes la vrit, et il a dit: Si quelqu'un n'est pas baptis dans l'eau et dans le Saint-Esprit; si quelqu'un refuse de manger ma chair et de boire mon sang, il n'aura point de part dans mon royaume. Je l'avoue, il n'y a point l de subtilit; c'est l'intolrance, l'exclusion la plus positive, la plus franche. Et encore Jsus-Christ a envoy ses Aptres prcher toutes les nations, c'est--dire, renverser toutes les religions existantes, pour tablir l'unique religion chrtienne par toute la terre, et substituer l'unit du dogme catholique toutes les croyances reues chez les diffrents peuples. Et prvoyant les mouvements et les divisions que cette doctrine va exciter sur la terre, il n'est point arrt, et il dclare qu'il est venu apporter non la paix mais le glaive, allumer la guerre non seulement entre les peuples, mais dans le sein d'une mme famille, et sparer, quant aux convictions du moins, l'pouse croyante de l'poux incrdule, le gendre chrtien du beau-pre idoltre. La chose est vraie, et le philosophe a raison: Jsus-Christ n'a point subtilis sur le dogme. Le mme sophiste dit ailleurs son mile: Moi, je fais comme saint Paul, et je place la charit bien au-dessus de la foi. Je pense que l'essentiel de la religion consiste, en pratique, que non seulement il faut tre homme de bien, humain et charitable, mais que quiconque est vraiment tel, en croit assez pour tre sauv, n'importe quelle religion il professe . Voil certes, mes Frres, un beau commentaire de saint Paul qui dit, par exemple, que sans la foi il est impossible de plaire Dieu; de saint Paul qui dclare que Jsus-Christ n'est point divis, qu'en lui il n'y a pas le oui et le non, mais seulement le oui; de saint Paul qui affirme que, quand par impossible un ange viendrait vangliser une autre doctrine que la doctrine apostolique, il faudrait lui dire anathme. Saint Paul, aptre de la tolrance ! saint Paul qui marche abattant toute science orgueilleuse qui s'lve contre Jsus-Christ, rduisant toutes les intelligences sous la servitude de Jsus-Christ. On a parl de la tolrance des premiers sicles, de la tolrance des Aptres. Mes Frres, on n'y pense pas ; mais l'tablissement de la religion chrtienne a t au contraire par excellence une uvre d'intolrance religieuse. Au moment de la prdication des Aptres, l'univers entier possdait peu prs cette tolrance dogmatique si vante. Comme toutes les religions taient aussi fausses et aussi draisonnables les unes que les autres, elles ne se faisaient pas la guerre; comme tous les dieux

se valaient entre eux, c'taient autant de dmons, ils n'taient point exclusifs, ils se tolraient: Satan n'est pas divis contre lui-mme. Rome, en multipliant ses conqutes, multipliait ses divinits; et l'tude de sa mythologie se compliquait dans la mme proportion que celle de sa gographie. Le triomphateur qui montait au Capitole, faisait marcher devant lui les dieux conquis avec plus d'orgueil encore qu'il ne tranait sa suite des rois vaincus. Le plus souvent, en vertu d'un snatusconsulte, les idoles des Barbares se confondaient dsormais avec le domaine de la patrie, et l'Olympe national s'agrandissait comme l'empire. Le christianisme, au moment o il apparut (remarquez ceci, mes Frres, ce sont des aperus historiques de quelque valeur par rapport la question prsente), le christianisme, sa premire apparition, ne fut pas repouss tout d'un coup. Le paganisme se demanda si, au lieu de combattre cette religion nouvelle, il ne devait pas lui donner accs dans son sein. La Jude tait devenue une province romaine; Rome, accoutume recevoir et concilier toutes les religions, accueillit d'abord sans trop d'effroi le culte sorti de la Jude. Un empereur plaa Jsus-Christ aussi bien qu'Abraham parmi les divinits de son oratoire, comme on vit plus tard un autre Csar proposer de lui rendre des hommages solennels. Mais la parole du prophte n'avait pas tard se vrifier: les multitudes d'idoles, qui voyaient d'ordinaire sans jalousie des dieux nouveaux et trangers venir se placer ct d'elles, l'arrive du Dieu des chrtiens tout coup poussrent un cri d'effroi, et, secouant leur tranquille poussire, s'branlrent sur leurs autels menacs: Ecce Dominus ascendit, et commovebuntur simulacra a facie ejus. Rome fut attentive ce spectacle. Et bientt, quand on s'aperut que ce Dieu nouveau tait l'irrconciliable ennemi des autres dieux; quand on vit que les chrtiens dont on avait admis le culte ne voulaient pas admettre le culte de la nation; en un mot, quand on eut constat l'esprit intolrant de la foi chrtienne, c'est alors que commena la perscution. coutez comment les historiens du temps justifient les tortures des chrtiens: ils ne disent point de mal de leur religion, de leur Dieu, de leur Christ, de leurs pratiques; ce ne fut que plus tard qu'on inventa des calomnies. Ils leur reprochent seulement de ne pouvoir souffrir aucune autre religion que la leur. Je ne doutais pas, dit Pline le Jeune, quoi qu'il en soit de leur dogme, qu'il ne fallt punir leur enttement et leur obstination inflexible: Pervicaciam et inflexibilem obstinationem. Ce ne sont point des criminels, dit Tacite, mais ce sont des intolrants, des misanthropes, des ennemis du genre humain. Il y a chez eux une foi opinitre leurs principes, et une foi exclusive qui condamne les croyances de tous les autres peuples: Apud ipsos fides obstinata, sed adversus omnes alios hostile odium. Les paens disaient assez gnralement des chrtiens ce que Celse a dit des Juifs, que l'on confondit longtemps avec eux parce que la doctrine chrtienne avait pris naissance en Jude: Que ces hommes adhrent inviolablement leurs lois, disait ce sophiste, je ne les en blme pas; je ne blme que ceux qui abandonnent la religion de leurs pres pour en embrasser une diffrente ! Mais si les Juifs ou les chrtiens veulent se donner les airs d'une sagesse plus sublime que celle du reste du monde, je dirai qu'on ne doit pas croire qu'ils soient plus agrables Dieu que les autres. Ainsi, mes Frres, le principal grief contre les chrtiens, c'tait la rigidit trop absolue de leur symbole, et, comme on disait, l'humeur insociable de leur thologie. Si ce n'et t qu'un Dieu de plus, il n'y aurait pas eu de rclamations; mais c'tait un Dieu incompatible qui chassait tous les autres: voil pourquoi la .perscution. Ainsi l'tablissement de lglise fut une uvre d'intolrance dogmatique. Toute l'histoire de lglise n'est pareillement que l'histoire de cette intolrance. Qu'estce que les martyrs ? des intolrants en matire de foi, qui aiment mieux les supplices que de professer l'erreur. Qu'est-ce que les symboles ? des formules d'intolrance, qui rglent ce qu'il faut croire et qui imposent la raison des mystres ncessaires. Qu'est-ce que la Papaut ? une institution d'intolrance doctrinale, qui par l'unit hirarchique maintient l'unit de la foi. Pourquoi

les conciles ? pour arrter les carts de la pense, condamner les fausses interprtations du dogme, anathmatiser les propositions contraires la foi. Nous sommes donc intolrants, exclusifs en matire de doctrine: nous en faisons profession; nous en sommes fiers. Si nous ne l'tions pas, c'est que nous n'aurions pas la vrit, puisque la vrit est une, et par consquent intolrante. Fille du ciel, la religion chrtienne, en descendant sur la terre, a produit les titres de son origine; elle a offert l'examen de la raison des faits incontestables, et qui prouvent irrfragablement sa divinit. Or, si elle vient de Dieu, si Jsus-Christ, son auteur, a pu dire :Je suis la vrit: Ego sum veritas; il faut bien, par une consquence invitable, que l'glise chrtienne conserve incorruptiblement cette vrit telle qu'elle l'a reue du ciel mme; il faut bien qu'elle repousse, qu'elle exclue tout ce qui est contraire cette vrit, tout ce qui la dtruirait. Reprocher l'glise catholique son intolrance dogmatique, son affirmation absolue en matire de doctrine, c'est lui adresser un reproche fort honorable. C'est reprocher la sentinelle d'tre trop fidle et trop vigilante; c'est reprocher l'pouse d'tre trop dlicate et trop exclusive. Nous vous tolrons bien, disent parfois les sectes l'glise, pourquoi donc, vous, ne nous tolrez-vous pas ? Mes Frres, c'est comme si les esclaves disaient l'pouse lgitime: Nous vous supportons bien, pourquoi tre plus exclusive que nous ? Les trangres supportent l'pouse, c'est une grande faveur, vraiment; et l'pouse est bien draisonnable de prtendre seule des droits et des privilges, dont on veut bien lui laisser une part, du moins jusqu' ce qu'on russisse la bannir tout fait ! Voyez donc cette intolrance des catholiques ! dit-on souvent autour de nous: ils ne peuvent souffrir aucune autre glise que la leur; les protestants les souffrent bien ! M. F., vous tiez dans la tranquille possession de votre maison et de votre domaine; des hommes arms s'y prcipitent ; ils s'emparent de votre lit, de votre table, de votre argent, en un mot ils s'tablissent chez vous, mais ils ne vous en chassent pas, ils poussent la condescendance jusqu' vous laisser votre part. Qu'avezvous vous plaindre ? Vous tes bien exigeants de ne pas vous contenter du droit commun ! Les protestants disent bien qu'on peut se sauver dans votre glise; pourquoi prtendez-vous qu'on ne peut pas se sauver dans la leur ? M. F., transportons-nous sur une des places de cette cit. Un voyageur me demande la route qui conduit la capitale; je la lui enseigne. Alors un de mes concitoyens s'approche, et me dit: J'avoue que cette route conduit Paris, je vous accorde cela; mais vous me devez des gards rciproques, et vous ne me contesterez pas que cette autre route, la route de Bordeaux par exemple, conduise galement Paris. En vrit, cette route de Paris serait bien intolrante et bien exclusive de ne pas vouloir qu'une route qui lui est directement oppose conduise au mme but. Elle n'a pas un esprit conciliant; jusqu'o ne se glisse pas l'envahissement et le fanatisme ? M. F., et je pourrais cder encore, car les routes les plus opposes finiraient par se rencontrer peut-tre, aprs avoir fait le tour du globe, tandis qu'on suivrait ternellement le chemin de l'erreur sans jamais arriver au ciel. Ne nous demandez donc plus pourquoi, quand les protestants avouent qu'on peut se sauver sans notre religion, nous nous refusons reconnatre que, gnralement parlant et hors le cas de la bonne foi et de l'ignorance invincible, on puisse se sauver dans la leur. Les pines peuvent avouer que la vigne donne des raisins, sans que la vigne soit tenue de reconnatre aux pines la mme proprit. M. F., nous sommes souvent confus de ce que nous entendons dire sur toutes ces questions

des gens senss d'ailleurs. La logique leur fait entirement dfaut, ds qu'il s'agit de religion. Est-ce passion, est-ce prjug qui les aveugle ? C'est l'un et l'autre. Au fond, les passions savent bien ce qu'elles veulent, quand elles cherchent branler les fondements de la foi, placer la religion parmi les choses sans consistance. Elles n'ignorent pas qu'en dmolissant le dogme elles se prparent une morale facile. On l'a dit avec une justesse parfaite: c'est plutt le dcalogue que le symbole qui fait les incrdules. Si toutes les religions peuvent tre mises sur un mme rang, c'est qu'elles se valent toutes; si toutes sont vraies, c'est que toutes sont fausses; si tous les dieux se tolrent, c'est qu'il n'y a pas de Dieu. Et quand on a pu en arriver l, il ne reste plus de morale bien gnante. Que de consciences seraient tranquilles, le jour o lglise catholique donnerait le baiser fraternel toutes les sectes ses rivales ! L'indiffrence des religions est donc un systme qui a ses racines dans les passions du cur humain. Mais il faut dire aussi que, pour beaucoup d'hommes de notre sicle, il tient aux prjugs de l'ducation. En effet, ou bien il s'agit de ces hommes, dj avancs en ge, et qui ont suc le lait de la gnration prcdente; ou bien il s'agit de ceux qui appartiennent la gnration nouvelle. Les premiers ont cherch l'esprit philosophique et religieux dans lmile de Jean-Jacques; les autres, dans l'cole clectique ou progressive de ces demi-protestants et demi-rationalistes qui tiennent aujourd'hui le sceptre de l'enseignement. Jean-Jacques a t parmi nous l'apologiste et le propagateur de ce systme de tolrance religieuse. L'invention ne lui en appartient pas, quoiqu'il ait audacieusement enchri sur le paganisme qui ne poussa jamais aussi loin l'indiffrence. Voil, avec un court commentaire, les principaux points du catchisme genevois, devenu malheureusement populaire: Toutes les religions sont bonnes; c'est--dire, autrement pour le franais, toutes les religions sont mauvaises. Il faut pratiquer la religion de son pays; c'est--dire que la vrit en matire religieuse dpend du degr de longitude et de latitude: vrit en de des monts, mensonge au del des monts. Par consquent, ce qui est encore plus grave, il faut ou n'avoir aucune religion sincre et faire l'hypocrite partout, ou, si l'on a une religion au fond du cur, se rendre apostat et rengat quand les circonstances le veulent. La femme doit professer la mme religion que son mari, et les enfants la mme religion que leur pre; c'est--dire que ce qui tait faux et mauvais avant le contrat de mariage, doit tre vrai et bon aprs, et qu'il serait mal aux enfants des anthropophages de s'carter des pratiques estimables de leurs parents ! Mais je vous entends me dire que le sicle de l'Encyclopdie est pass, qu'une rfutation plus longue serait un anachronisme. A la bonne heure; fermons le livre de lducation. Ouvrons sa place les savants Essais qui sont comme la source commune d'o la philosophie du XIXe sicle se rpand par mille canaux fidles sur toute la surface de notre pays. Cette philosophie s'appelle clectique, syncrtique, et, avec une petite modification, elle s'appelle aussi progressive. Ce beau systme consiste dire qu'il n'y a rien de faux; que toutes les opinions et toutes les religions peuvent tre concilies; que l'erreur n'est pas possible l'homme, moins qu'il ne dpouille l'humanit; que toute l'erreur des hommes consiste croire possder exclusivement toute la vrit, quand chacun d'eux n'en tient qu'un anneau et que de la runion de tous ces anneaux doit se former la chane entire de la vrit. Ainsi, selon cette incroyable thorie, il n'y a pas de religions fausses, mais elles sont toutes incompltes l'une sans l'autre. La vritable religion serait la religion de l'clectisme syncrtique et progressif, laquelle rassemblerait toutes les autres, passes, prsentes et venir: toutes les autres, c'est--dire, la religion naturelle qui reconnat un Dieu; l'athisme qui n'en connat pas, le panthisme qui le reconnat dans tout et partout; le spiritualisme qui croit l'me, et le matrialisme qui ne croit qu' la chair, au sang et aux humeurs; les socits vangliques qui admettent une rvlation, et le disme rationaliste qui la repousse; le christianisme qui croit le Messie venu, et le judasme qui l'attend toujours; le catholicisme qui obit au pape; et le

protestantisme qui regarde le pape comme antchrist. Tout cela est conciliable; ce sont diffrents aspects de la vrit. De l'ensemble de ces cultes rsultera un culte plus large, plus vaste, le grand culte vritablement catholique, c'est--dire universel, puisqu'il renfermera tous les autres dans son sein. M. F., cette doctrine, que vous avez tous qualifie absurde, n'est point de ma cration; elle remplit des milliers de volumes et de publications rcentes; et, sans que le fond en varie jamais, elle prend tous les jours de nouvelles formes sous la plume et sur les lvres des hommes entre les mains desquels reposent les destines de la France. A quel point de folie sommes-nous donc arrivs ? Nous en sommes arrivs, M. F., l o doit logiquement en venir quiconque n'admet pas ce principe incontestable que nous avons tabli, savoir: que la vrit est une, et par consquent intolrante, exclusive de toute doctrine qui n'est pas la sienne. Et, pour rassembler en quelques mots toute la substance de cette premire partie de mon discours, je vous dirai: Vous cherchiez la vrit sur la terre, cherchez lglise intolrante. Toutes les erreurs peuvent se faire des concessions mutuelles; elles sont proches parentes, puisqu'elles ont un pre commun: Vos ex patre diabolo estis. La vrit, fille du ciel, est la seule qui ne capitule point. vous donc qui voulez juger cette grande cause, appropriez-vous en cela la sagesse de Salomon. Parmi ces socits diffrentes entre lesquelles la vrit est un objet de litige, comme tait cet enfant entre les deux mres, vous voulez savoir qui l'adjuger. Dites qu'on vous apporte un glaive, feignez de trancher, et examinez le visage que feront les prtendantes. Il y en aura plusieurs qui se rsigneront, qui se contenteront de la part qui va leur tre livre. Dites aussitt: celles-l ne sont pas les mres. Il en est une au contraire qui se refusera toute composition, qui dira: la vrit m'appartient et je dois la conserver tout entire, je ne souffrirai jamais qu'elle soit diminue, morcele. Dites: celle-ci est la vritable mre. Oui, sainte glise catholique, vous avez la vrit, parce que vous avez l'unit, et que vous tes intolrante laisser dcomposer cette unit. C'tait l, M. F., notre premier principe: La religion qui descend du ciel est vrit, et par consquent elle est intolrante, quant aux doctrines. Il me reste ajouter: La religion qui descend du ciel est charit, et par consquent elle est pleine de tolrance, quant aux personnes. Cette fois encore, je ne ferai gure qu'noncer et n'entreprendrai pas le dveloppement. Respirons un moment. II. C'est le propre de l'glise catholique, M. F., d'tre ferme et inbranlable sur les principes, et de se montrer douce et indulgente dans leur application. Quoi d'tonnant ? N'est-elle pas l'pouse de Jsus-Christ, et, comme lui, ne possde-t-elle pas la fois le courage intrpide du lion, et la mansutude pacifique de l'agneau ? Et ne reprsente-t-elle pas sur la terre la suprme Sagesse, qui tend son but fortement et qui dispose tout suavement ? Ah ! c'est ce signe encore, c'est ce signe surtout que la religion descendue du ciel doit se faire reconnatre, c'est aux condescendances de sa charit, aux inspirations de son amour. Or, M. F., considrez lglise de Jsus-Christ, et voyez avec quels mnagements infinis, avec quels respectueux gards elle procde avec ses enfants, soit dans la manire dont elle prsente ses enseignements leur intelligence, soit dans l'application qu'elle en fait leur conduite et leurs actions. Bientt vous reconnatrez que lglise c'est une mre, qui enseigne invariablement la vrit et la vertu, qui ne peut jamais consentir l'erreur ni au mal, mais qui s'industrie rendre son enseignement aimable, et qui traite avec indulgence les garements de la faiblesse. Souffrez que je vous communique, M. F., une impression qui assurment ne m'est pas

particulire et personnelle, et qu'ont prouve comme moi tous ceux de mes frres qui se sont livrs avec loisir et rflexion l'incomparable tude de la science sacre. Ds les premiers pas qu'il m'a t donn de faire dans le domaine de la sainte thologie, ce qui m'a caus le plus d'admiration, ce qui a parl le plus loquemment mon me, ce qui m'aurait inspir la foi si je n'avais eu le bonheur de la possder dj, c'est d'une part la tranquille majest avec laquelle lglise catholique affirme ce qui est certain, et d'autre part la modration et la rserve avec laquelle elle abandonne aux libres opinions tout ce qui n'est pas dfini. Non, ce n'est pas ainsi que les hommes enseignent les doctrines dont ils sont les inventeurs, ce n'est pas ainsi qu'ils expriment les penses qui sont le fruit de leur gnie. Quand un homme a cr un systme, il le soutient avec une tnacit absolue; il ne cde ni sur un point ni sur un autre. Quand il s'est pris d'une doctrine issue de son cerveau, il cherche la faire prvaloir avec empire; ne lui contestez pas une seule de ses ides: celle que vous vous permettez de discuter est prcisment la plus assure et la plus ncessaire. Presque tous les livres sortis de la main des hommes sont empreints de cette exagration et de cette tyrannie. S'agit-il de littrature, d'histoire, de philosophie, de science ? chacun s'rige en oracle, ne veut tre contredit en rien; c'est une affirmation perptuelle; c'est une critique troite, mesquine, hautaine, absolue. La science sacre, au contraire, la sainte thologie catholique, offre un caractre tout diffrent. Comme lglise n'a point invent la vrit, mais qu'elle en est seulement dpositaire, on ne trouve point de passion ni d'excs dans son enseignement. Il a plu au Fils de Dieu descendu sur la terre, en qui rsidait la plnitude de la vrit, il lui a plu de dvoiler clairement certaines faces, certains aspects de la vrit et de laisser seulement entrevoir les autres. Lglise ne pousse pas plus loin son ministre, et, contente d'avoir enseign, maintenu, veng les principes certains et ncessaires, elle laisse ses enfants discuter, conjecturer, raisonner librement sur les points douteux. L'enseignement catholique a t tellement calomni, M. F., les hommes sont tellement accoutums le juger avec leurs prventions, que vous croirez difficilement peut-tre ce que je vais vous dire. Il n'y a pas une seule science au monde qui soit moins despotique que la science sacre. Le dpt de l'enseignement a t confi l'glise; or savez-vous ce que lglise enseigne ? un symbole en douze articles qui ne forment pas douze lignes, symbole compos par les Aptres et que les deux premiers conciles gnraux ont expliqu et dvelopp par addition de quelques mots devenus ncessaires. Nous proclamons, nous catholiques, que l'interprtation authentique des saintes critures appartient lglise; or savez-vous, M. F., par rapport combien de versets de la Bible lglise a us de ce droit suprme ? La Bible renferme trente mille versets environ, et l'glise n'a peut-tre pas dfini le sens de quatre-vingts de ces versets; le reste est abandonn aux commentateurs, et, je puis le dire, au libre examen du lecteur chrtien, en sorte que, selon la parole de saint Jrme, les critures sont un vaste champ dans lequel l'intelligence peut s'battre et se dlecter, et o elle ne rencontrera que quelques barrires. et l autour des prcipices, et aussi quelques lieux fortifis o elle pourra se retrancher et trouver un secours assur. Les conciles sont le principal organe de l'enseignement chrtien; or le concile de Trente voulant renfermer dans une seule et mme dclaration toute la doctrine obligatoire, il n'a pas fallu deux pages pour contenir la profession de foi la plus complte. Et si l'on tudie l'histoire de ce concile, on reconnat avec admiration qu'il tait galement jaloux de maintenir les dogmes et de respecter les opinions; et il est tel mot que l'assemble des Pres a rejet et auquel elle n'a pas eu de repos qu'elle n'en ait substitu un autre, parce que sa signification grammaticale semblait dpasser la mesure de la vrit certaine et drober quelque chose aux libres controverses des docteurs.

Enfin, l'incomparable Bossuet ayant oppos aux calomnies des protestants sa clbre Exposition de la foi catholique, il se trouva que cette mme glise, que l'on accusait de tyranniser les intelligences, pouvait rduire ses vrits dfinies et ncessaires dans un corps de doctrine beaucoup moins volumineux que n'taient les confessions, synodes et dclarations des sectes qui avaient rejet le principe de l'autorit et qui professaient le libre examen. Or, je le rpte, M. F., ce phnomne remarquable qui ne se trouve que dans l'glise catholique, cette tranquille majest dans l'affirmation, cette modration et cette rserve dans toutes les questions non dfinies, voil, selon moi, le signe adorable auquel je dois reconnatre la vrit venue du ciel. Quand je contemple sur le front de lglise cette conviction sereine et cette bnigne indulgence, je me jette entre ses bras, et je lui dis: Vous tes ma mre. C'est ainsi qu'une mre enseigne, sans passion, sans exagration, avec une autorit calme et une sage mesure. Et ce caractre de l'enseignement de l'glise, vous le retrouvez chez ses docteurs les plus minents, chez ceux dont elle adopte et autorise peu prs sans restriction les crits. Augustin entreprend son immortel ouvrage de la Cit de Dieu qui sera jusqu' la fin des ges un des plus riches monuments de l'glise. Il va venger contre les calomnies du paganisme expirant les saintes vrits de la foi chrtienne; il sent au dedans de lui bouillonner les ardeurs du zle; mais s'il a lu dans les critures que Dieu est la vrit, il a lu aussi que Dieu est charit: Deus charitas est; il comprend que l'excs de la vrit peut devenir le dfaut de la charit; il se met genoux, et il envoie vers le ciel cette admirable prire: Mitte, Domine, mitigationes in cor meum, ut charitate veritatis non amittam veritatem charitatis : Envoyez, Seigneur, envoyez dans mon cur l'adoucissement, le temprament de votre esprit, afin quentran par l'amour de la vrit, je ne perde pas la vrit de l'amour :Mitte, Domine, mitigationes in cor meum, ut charitate veritatis non amittam veritatem charitatis. Et, lautre extrmit de la chane des saints docteurs, entendez ces belles paroles du bienheureux vque de Genve: La vrit qui n'est pas charitable cesse d'tre la vrit; car en Dieu, qui est la source suprme du vrai, la charit est insparable de la vrit. Ainsi, M. F., lisez Augustin, lisez Franois de Sales: vous trouverez dans leurs crits la vrit dans toute sa puret et, cause de cela mme, tout empreinte de charit et d'amour. prtre de Carthage, illustre apologiste des premiers ges, j'admire le nerf de votre langage nergique, la puissance irrsistible de votre sarcasme; mais le dirai-je ? sous l'corce de vos crits les plus orthodoxes, je cherche l'onction de la charit; vos syllabes incisives n'ont pas l'accent humble et doux de l'amour. Je crains que vous ne dfendiez la vrit comme on dfend un systme soi, et qu'un jour votre orgueil bless n'abandonne la cause que votre zle amer avait soutenue. Ah ! M. F., pourquoi Tertullien, avant de consacrer son immense talent au service de l'vangile, n'a-t-il pas pri le Seigneur, comme Augustin, d'envoyer dans son cur les adoucissements, les tempraments de son esprit ? L'amour l'aurait maintenu dans la doctrine. Mais parce qu'il n'tait pas dans la charit, il a perdu la vrit. Et vous, clbre apologiste de ces derniers jours, vous dont les premiers crits furent salus par les applaudissements unanimes de tous les chrtiens, vous le dirai-je, grand crivain, cette logique apparente ans les treintes de laquelle vous voulez touffer votre adversaire, ces raisonnements presss, multiplis, triomphants dont vous accablez, tout cela me laisse dsirer quelque chose; votre zle ressemble de la haine, vous traitez votre adversaire en ennemi, votre parole imptueuse n'a pas l'onction de la charit ni l'accent de l'amour. notre infortun frre dans le sacerdoce, pourquoi faut-il qu'avant de consacrer votre beau talent la dfense de la religion,

vous n'ayez pas fait au pied de votre crucifix la prire d'Augustin ? Mitte, Domine, mitigationes in cor meum, ut charitate veritatis non amittam veritatem charitatis. Plus d'amour dans votre cur, et votre intelligence n'aurait pas fait une si dplorable dfection; la charit vous aurait maintenu dans la vrit. Et si l'glise catholique, M. F., prsente nos esprits l'enseignement de la vrit avec tant de mnagements et de douceur, ah ! c'est encore avec plus de condescendance et de bont qu'elle applique ses principes notre conduite et nos actions. Incapable de supporter jamais les doctrines mauvaises, lglise est tolrante sans mesure pour les personnes. Jamais elle ne confond l'erreur avec celui qui l'enseigne, ni le pch avec celui qui le commet. L'erreur elle la condamne, mais l'homme elle continue de l'aimer; le pch elle le fltrit, mais le pcheur elle le poursuit de sa tendresse, elle ambitionne de le rendre meilleur, de le rconcilier avec Dieu, de faire rentrer dans son cur la paix et la vertu. Elle ne fait point acception de personnes: il n'y a pour elle ni juif, ni grec, ni barbare; elle ne s'occupe point de vos opinions; elle ne vous demande pas si vous vivez dans une monarchie ou dans une rpublique. Vous avez une me sauver, voil tout ce qu'il lui faut. Appelez-la, elle est vous, elle arrive les mains pleines de grces et de pardon. Vous avez commis plus de pchs que vous n'avez de cheveux sur la tte; cela ne l'effraie point, elle efface tout dans le sang de Jsus-Christ. Quelques-unes de ses lois sont pour vous trop onreuses, elle consent les accommoder votre faiblesse; leur rigueur cde devant votre infirmit, et l'oracle de la thologie, saint Thomas, pose en principe que si nul ne peut dispenser de la loi divine, la condescendance au contraire ne doit pas tre trop difficile dans les lois de lglise, cause de la suavit qui fait le fond de son gouvernement: Propter suave regimen Ecclesiae. Aussi, M. F. quand la loi civile est rigide et inflexible, autant la loi de lglise est souple et pliable. Quelle autre autorit sur la terre gouverne, administre comme lglise ? Suave regimen Ecclesiae. Ah ! que le monde, qui nous prche la tolrance, soit donc aussi tolrant que nous ! Nous ne rejetons que les principes, et le monde rejette les personnes. Que de fois nous absolvons, et le monde continue de condamner ! Que de fois, au nom de Dieu, nous avons tir le voile de l'oubli sur le pass, et le monde se souvient toujours ! Que dis-je ? les mmes bouches qui nous reprochent l'intolrance, nous blment de notre bont trop crdule et trop facile; et notre inpuisable patience envers les personnes est presque aussi combattue que notre inflexibilit contre les doctrines. M. F., ne nous demandez donc plus la tolrance par rapport la doctrine. Encouragez au contraire notre sollicitude maintenir l'unit du dogme, qui est le seul lien de la paix sur la terre. L'orateur romain l'a dit: l'union des esprits est la premire condition de l'union des curs. Et ce grand homme fait entrer dans la dfinition mme de l'amiti l'unanimit de pense par rapport aux choses divines et humaines: Eadem de rebus divinis et humanis cure summa charitate juncta concordia. Notre socit, M. F., est en proie mille divisions; nous nous en plaignons tous les jours. D'o vient cet affaiblissement des affections, ce refroidissement des curs ? Ah ! M. F., comment les curs seraient-ils rapprochs, l o les esprits sont si loigns ? Parce que chacun de nous s'isole dans sa propre pense, chacun de nous se renferme aussi dans l'amour de soi-mme. Voulons-nous mettre fin ces dissidences sans nombre, qui menacent de dtruire bientt tout esprit de famille, de cit et de patrie ? Voulons-nous n'tre plus les uns pour les autres des trangers, des adversaires et presque des ennemis ? Revenons un symbole, et nous retrouverons bientt la concorde et l'amour.

Tout symbole concernant les choses d'ici-bas est bien loin de nous; mille opinions nous divisent et il n'y a plus de dogme humain depuis longtemps, et je ne sais s'il s'en reconstituera jamais un parmi nous. Heureusement le symbole religieux, le dogme divin s'est toujours maintenu dans sa puret entre les mains de lglise, et par l un germe prcieux de salut nous est conserv. Le jour o tous les Franais diront: Je crois Dieu, Jsus-Christ et lglise , tous les curs ne tarderont pas se rapprocher, et nous retrouverons la seule paix vraiment solide et durable, celle que l'Aptre appelle la paix dans la vrit. Ainsi soit-il. Ouvrages recommands Pie XI, Encyclique Mortalium animos, (1928) rdition Expditions Pamphiliennes, Dom Sarda y Salvany, Le libralisme est un pch, 1884, rdition Expditions Pamphiliennes. Mgr Baunard, Histoire du cardinal Pie, rdition ditions Saint-Rmi, 2000. Mgr Lefebvre, Dubia sur la dclaration conciliaire sur la libert religieuse, rdition ditions Saint-Rmi, 2000. Chanoine tienne Catta, La doctrine politique et sociale du Cardinal Pie, Nouvelles ditions Latines, 1959, rdition 1991. Disponible la S.A. D. P. F. Saint Augustin, La Cit de Dieu, rdition 1994 - Disponible la S.A. D. P. F. Catchisme du Concile de Trente, rdition 1998. Disponible la S.A. D. P. F. Les conciles cumniques (L'histoire, Les dcrets), Les ditions du Cerf, 1994. Disponible la S.A. D. P. F. Adresses - SA D. P. F., BP 1, 86190 Chir-en-Montreuil, France. Tl.: 05 49 51 83 04; fax: 05 49 5x 63 50; http://www.sadpf.com. - ditions Saint-Rmi, BP 79, 33410 Cadillac, France. Tl./fax: 05 56 76 74 80; http://www.litoo.com. - Expditions pamphiliennes, B. P. 51, 67o44 Strasbourg cedex, France.