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Aujourdhui comme hier lcole communale, je naime pas ces talages de soi-mme et je nai pas limpression quavec Enfance

e je me suis laisse aller. Comme dans Tropismes, ce sont plutt des moments, des formes de sensibilit. Je nai pas essay dcrire lhistoire de ma vie parce quelle navait pas dintrt dun point de vue littraire, et quun tel rcit ne maurait pas permis de conserver un certain rythme dans la forme qui mest ncessaire." [1] Nathalie Sarraute est ge de quatre-vingt-trois ans lorsquelle publie cette uvre autobiographique o elle applique ses souvenirs denfance la mthode dinvestigation, comme dans ces ouvrages romanesques. Dans cette uvre, Nathalie Sarraute tente de trouver lenfant quelle fut entre deux et douze ans. Natacha, surnomm "Tachok", est une enfant ballotte entre deux pays (la France et la Russie), et de ce fait partage entre deux langues. De plus, ses liens affectifs oscillent entre ses parents : une mre lointaine et de plus en plus distante qui est reste Saint-Ptersbourg et qui a avec sa fille des relations presque indiffrentes, et un pre attentif, exil Paris, auprs de qui sinterpose cependant une bellemre dune froideur souvent perfide et que sa mre lui interdit dappeler Maman-Vra. Dans ce livre, il ne sagit pas dun rcit strictement chronologique mais dun texte qui regroupe en 70 petites et brves squences discontinues des souvenirs-sensations. Chaque squence explore les soubresauts de la conscience de la fillette : rpulsions et passions enfantines, joie, tristesse, angoisse provoque par une phrase, un geste, un mot, les tropismes qui provoquent une raction positive ou ngative chez la petite Nathalie. Lune des originalits de ce livre rside dans le ddoublement de la narratrice. Deux voix y prsentent des vnements de lenfance : lune raconte (le " je "), lautre critique et observe en remettant en cause lauthenticit dune telle entreprise qui consiste recomposer le pass. Cette voix pourchasse les strotypes, se gausse de la joliesse dans laquelle glisserait aisment tel ou tel pisode ; ce qui conduit prciser le jeu entre le personnage enfant et le narrateur adulte. Grce ce systme des deux voix, Sarraute djoue les piges ordinaires de

lautobiographie.

Le titre choisi sinspire dune tradition littraire russe : Enfance de Tolsto en 1852 et Enfance de Gorki en 1913. A premire vue, Enfance semble aller lencontre des recherches antrieures de lcrivain, fondes sur lexploration de "tropismes". [2] Le souvenir denfance, par opposition, pourrait apparatre comme du dj nomm, du "tout cuit", et la rdaction dune autobiographie comme un renoncement, une mise la retraite. Mais la narratrice bouleverse par diffrents moyens les limites de lautobiographie traditionnelle et continue la dmarche quelle avait adopte dans Tropismes. Nathalie Sarraute dfinit ainsi son projet : "Jai eu envie, simplement, de faire revivre quelques instants qui taient gnralement anims de ces mouvements que je cherche toujours saisir, parce que cest eux seuls qui donnent un certain rythme, un certain mouvement mon criture et qui me donnent limpression quelle vit, quelle respire." [3] Ainsi on peut lire dans les dernires lignes du livre : "Je ne pourrais plus mefforcer de faire surgir quelques moments, quelques mouvements qui me semblent encore intacts, assez forts pour se dgager de cette couche protectrice qui les conserve, de ces paisseurs blanchtres, molles, ouates qui se dfont, qui disparaissent avec lenfance" Il sagit donc pour lauteur de formuler ce qui tait reste informul, "hors des mots", dexplorer ce qui est "encore tout vacillant". Elle veut fixer, palpiter et "parcourir avec les mots des petits bouts de quelque chose dencore vivant, avant quils disparaissent" ; et cela pour fixer, peut-tre, son identit encore en mouvement. En recherchant les "tropismes" et les sensations, Nathalie Sarraute suit lordre et limportance quont les vnements dans la mmoire. Le temps est trait rebours de la chronologie raliste, et cela pour mieux adhrer la perception enfantine. La dure des vnements nest pas objective mais subjective, retrace de lintrieur. Un fait, aussi minime soit-il, peut prendre une grande place dans la mmoire en fonction de ce que lenfant a ressenti. Quelques fois des pans entiers de la mmoire sont obscurcis par un dtail qui prend une importance dmesure. Par exemple, lenfant a tout oubli de son sjour chez ses grands-parents du fait du ton sur lequel leur pre leur a parl lors de leur arrive : "Mais on dirait que ce moment-l, tellement violent, a pris demble le dessus sur tous les autres, lui seul est rest." [4] La discontinuit et le morcellement propres Enfance constituent un facteur de vraisemblance. La notion du temps quont les enfants nest pas celle des adultes, et ce procd reflte ltat dune conscience encore inacheve. Cest ce point de vue que lauteur-narrateur tente de retrouver : il sagit de reconstituer la spcificit de cette conscience. Le travail de

remmoration glisse ainsi des faits extrieurs vers les mouvements intrieurs, vers les

"tropismes" que Sarraute exploite dans son uvre. Ainsi, la narratrice adhre aux penses et aux sensations de lenfant, dont elle mime le mouvement dans une sorte de monologue intrieur au prsent, toujours enchss dans le dialogue avec le double. Le ddoublement de la voix narrative constitue la principale originalit de la forme choisie par Nathalie Sarraute. Elle met en scne le travail de la remmoration travers le dialogue de deux voix auxquelles le lecteur est confront ds les premires lignes du texte. Cette deuxime voix assume plusieurs fonctions. Elle aide au surgissement du souvenir, joue un rle maeutique forant la narratrice aller plus loin, dpasser les interprtations trop euphoriques, viter des "raccords" et des "repltrages". Le double introduit aussi le soupon sur lexactitude du souvenir, sur la sincrit de la formulation. Il met en garde contre lemphase, le lyrisme, le "tout cuit" de la narration. Il contrle et claire les mcanismes de la mmoire ; bref, il se fait le garant de lauthenticit et de la vracit. [5] Voici quelques exemples : "-Ne te fche pas, mais ne crois-tu pas que l, avec ces roucoulements, ces ppiements, tu nas pas pu tempcher de placer un petit morceau de prfabriqu cest si tentant tu as fini un joli petit raccord, tout fait en accord -Oui, je me suis peut-tre un peu laisse aller" (Enfance, p.20) "-Tu sentais cela vraiment ce moment ?" (p.39) "-Fais attention, tu vas te laisser aller lemphase" (p.166) "En es-tu sure ?" (p.216)

Le texte de Nathalie Sarraute se veut, donc, aussi vrai que possible. Lidentit de Sarraute nest pas encore fixe, elle est en proie une foule de mditations externes, car en tant quenfant, lautobiographie en devenir ne bnficie pas encore du recul, de lobjectivit. Comme le dit Lejeune : "Mme si ce nest quun mime, ce contrle (de la voix critique) fait chapper le rcit lassertion, il lui donne lallure dune recherche en mouvement". Et cette "recherche en mouvement" peut-tre conue comme tant lquivalent dune qute identitaire, poursuite typique du processus autobiographique. Car si Sarraute effectue une analyse rtroactive de son enfance en servant de cette seconde voix critique, il est possible de dire quelle cherche recrer ses souvenirs, redfinir lenfant quelle a t de faon plus juste. Comme si elle cherchait dfier le trembl de sa mmoire, comme si en se justifiant elle-mme elle parvenait une identit plus vraie. Elle retrouve peut-tre ainsi lquilibre absent lors de son ballottement entre ces deux pays, ces deux langues et ces figures parentales. [6] Nathalie Sarraute est un crivain novateur, selon certains davant- garde, et elle aborde l un genre classique apprci du grand public. Mais surtout, le rcit dun destin accompli semble tout fait tranger cet crivain qui sest toujours pench sur ce qui va advenir, sur la ralit encore inconnue, sur "le bouillonnement confus o nos actes et nos penses slaborent".

Bien sr, lune des originalits du livre rside dans la "dialoguisation" du rcit autobiographique. Un dialogue de ce genre nest ni classable parmi les dialogues intrieurs, qui confrontent les instances psychiques, ni parmi les dialogues extrieurs qui mettraient en prsence des interlocuteurs distincts. Il introduit donc la fiction et lallgorie au niveau de la narration, sinon celui du narr. Cependant, cette forme du dialogue permet lauteur dviter la brutalit de lautobiographie littrale. Elle offre surtout une stratgie victorieuse lgard du lecteur, dont toutes les objections sont programmes, dsarmes, surmontes par la voix du double. Lautobiographie est ici contourne, vite et pourtant renouvele.