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OEUVRES COMPLETES

DE

JOSEPH DE MAISTRE

PROPRIETE DES EDITEURS

Lyon.

Imp.

Vitte et Perrussel,

rue Sala,

58.

"jn^Si

OEUVRES COMPLTES

J.

DE MAISTRE
NOUVELLE DITION
Contenant ses uvres posthumes et toute sa Correspondance indite

TOME QUATORZIME

CORRESPONDANCE
VI
1817

1821

3t> \ srx

LYON
LIBRAIRIE GNRALE CATHOLIQUE
et

CLASSIQUE

VITTE et PERRUSSEL, DITEURS - IMPRIMEURS


3 et
5,

Place Belleoour

1886

Jfl

lBRA^

LETTRES
DE

J.

DE MISTRE

500
A M,
le

Comte de

Vallaise.

Saint-Ptersbourg, 22 dcembre 1816 (3 janvier 1817).

Monsieur le Comte,

La

situation de l'officier
le

Russe

se trouve considraj'ai

blement amliore par

dernier rglement dont

eu

l'honneur de faire une mention gnrale Votre Excellence: la paie des subalternes, jusqu'au Capitaine exclu-

sivement, est augmente peu prs du tiers

du Capi-

taine au Colonel, elle est double, mais l'augmentation


est

remarquable surtout dans

les

grades suprieurs.

La

paie proprement dite n'est pas cependant considrable-

ment augmente puisque


t. xiv.

le

Colonel, par exemple, n'a que


A

>

LETTRE
plus-,

200 Roubles de

mais

c'est ce

qu'on appelle

ici

Yargent de table qui forme l'augmentation principale.

Le Colonel recevra
mille et le

3 mille

Roubles sous ce
le

titre,

le

Gnral de brigade 4 mille,

Gnral de division 6
4

Commandant de

corps

mille.

Ce

bienfait

envers l'arme est trs juste, trs mrit et trs digne

de S. M.
tait ais

I.

Elle n'a pris cette grande mesure,


le

comme

il

de

prvoir, qu'aprs

s'tre

assure

des
:

fonds ncessaires qui s'lvent huit millions environ


l'conomie sur
nira cette
la
les charrois et les

chevaux de train four-

somme. Les chevaux


et
il

taient

prcdemment

charge des Colonels,


,

abus normes

en sorte

y avait sur ce point des que chaque rgiment tait deprofit

venu un
pereur

fief,

une arrende au

du Colonel ; l'Emles

fait

une^conomiejmmense en ne payant que


et

chevaux prsents,
ncessit

en fixant leur nombre l'absolue


paix. Cet objet d'ailleurs ne sera

du pied de

plus confi aux Colonels. Je n'en sais pas assez pour

dcider
pliant

si

ce

changement sera

utile

l'Etat.

En

multi-

les

administrations et les administrateurs, on

multiplie ncessairement les frais, les abus, et les infidlits


;

mais

je rpte

Votre Excellence que

je

ne

me

permets point d'avoir un avis sur cet objet. Elle entend de reste, au surplus, que, dans
le

nouvel arrange;

ment, tout
dj

le

monde

est content except les Colonels


j'ai

mme,

sur ce]point,
:

entendu des murmures


Colonels d' prsent pas-

des plus divertissants


seront, ceux qui

mais

les

arriveront n'auront jamais joui des


sera content.

abus, et tout

le

monde

Peu d'oprations

me

paraissent plus dignes d'une approbation sincre et

A M. LE COMTE DE VALLISE.
universelle

que

celle qui vient

de rendre douce et agra-

ble la situation

du

militaire Russe, qui tait

devenue

tout fait

indigne d'une aussi grande puissance.


la

Quant Ce qui

diminution de l'arme, je ne puis rien

dire de certain. Celle dont j'avais parl est quivoque.


est incontestable, c'est

que l'Empereur, par un


de l'argent au lieu

nouvel ukase, a permis de

lui offrir

de recrues, ce qui prouve qu'il croit avoir moins besoin

de l'un que de l'antre; mais

le

vritable complet de

l'arme ne sera jamais connu, et ne doit l'tre que d'un


petit

nombre de

ttes.

Il

est

bien dsirer pour

le

bien

de l'humanit que cette diminution s'opre insensiblement, de tout ct


et sans bruit,

par une espce de con-

sentement

tacite.

Je passe des armes l'Eglise, croyant que les dtails


suivants pourront intresser S.

M.
la

Votre Excellence a sans doute ou parler de


version de
S,

con-

M.
le

I.

M me

la

Princesse de Nassau, pouse


;

de

Mgr

l'Archiduc Charles d'Autriche

cette rsolution

excute aprs

mariage, en pleine libert, et par une


les papiers

personne d'un grand esprit, a produit dans

publics d'Allemagne quelques articles pleins de ressen-

timent

mais ce qu'on en a

dit ici mrite attention.

Un

papier Allemand intitul Y Invalide, qui. jouit d'une vo-

gue mrite, a

dit
:

il

y a quelques jours propos de


nouvelle parat sans fondement, tant
s

cette conversion

La

parce qu'une

telle

dmarche ne

accorderait pas avec

le

caractre, Vesprit et les connaissances de la Princesse,

que parce

qu'elle

ne s'accorderait pas mieux avec

les

principes consacrs

par

la Sainte- Alliance.

LETTRE
Votre Excellence voit
ici

quelle
:

interprtation

on

voudrait donner cette Alliance

c'est toujours la
et

grande

chimre du Christianisme universel,


Vgard de toutes
toutes
les

de V indiffrence

communions chrtiennes regardes


bonnes.

comme galement
Seulement on

Quoique

l'article

ait

pass la censure, je ne voudraispas dire cependant qu'il


est officiel.
laisse dire, et

Votre Excellence

voit dans ce passage

un symptme assez curieux d'une

opinion qui

fait

grande fortune en ce moment parmi

une certaine classe d'hommes.


Il

ne m'est pas permis de douter de deux choses

que l'Empereur de Russie trouve trs bon que chalui la religion nationale
;

que Prince maintienne chez


2 qu'il

ne dsirerait rien plus ardemment que


les chrtiens.

la

ru-

nion de tous

Malheureusement ces deux ides se contrarient

car,

tandis que chacun se tiendra inbranlable dans son sys-

tme, toute runion devient impossible.


Il

faut donc que quelqu'un cde.

comment ?
Je
lui

Mais qui Et Une dame Genevoise d'un grand


?

trs

esprit

m'adressait la

mme
:

question

il

y a plusieurs annes.
faire

rpondis

Nous ne pouvons

un

seul pas

vers vous, mais

si

vous voulez venir nous, nous apla-

nirons la route nos frais.

Tout

se prpare

pour une rvolution religieuse en


est-elle instruite
est

Allemagne.

S.

M.

de
?

la

conversion

du clbre Gthe qui


taire,

revenu nous

Celle de Vol-

dans ses plus vertes annes, et t moins ex-

traordinaire. Qui
le

nous et

dit,

Monsieur

le
?

Comte, que
Cependant

xixe

sicle serait celui des

conversions

A M. LE COMTE DE VALLAISE.
elles

5
les

se multiplient

chaque jour,

et

dans

rangs les

plus marquants de la socit, tant par l'clat personnel

que par

la science.

Le Duc de Gotha

vient encore de

prendre place dans cette lgion

d'illustres revenants.

Un Allemand

distingu mdisait l'autre jour, dans une


le

assemble, sans se gner

moins du monde

Toute l'Alle

lemagne protestante penche aujourd'hui pour


cisme
,

Catholi-

ce n'est plus

que la vergogne qui nous retient.

Voil cependant un discours bien singulier.


J'ai

suffisamment parl Votre Excellence de


;

la

So-

cit bibliqne

voici ce qui est arriv ce sujet. L'Aril

chevque de Mohilev publia,

y a quelque temps, un

Mandement dans

lequel

il

approuvait hautement cette

Socit et prenait de plus la libert de falsifier

un

pas-

sage du Concile de Trente, et un autre encore tir d'un bref

du Pape Pie VI l'Archevque de Florence


fort

Martini.

Ce Mandement nous tonna


le

dans

le

temps, mais

Pape en ayant
le silence
,

pris connaissance n'a pas cru pouvoir


et
il

garder

a adress

le

3 septembre l'Ar-

chevque de Mohilev un bref paternel, mais trs svre,


o
il

lui enjoint

de se rtracter publiquement. Avec ce

bref dans sa poche, l'excellent Prlat vient d'assister

tranquillement la dernire sance de la Socit biblique. Qu'arrivera-t-il de


l ?

c'est ce

que nous verrons.


qu'il

Le Gouvernement nous apprendra surtout ce


tend par cette tolrance dont
il

en-

se glorifie, car si l'Ev-

que

tait

soutenu contre

le

Pape, nous ne serions plus


les

tolrs. Si

Votre Excellence considre


celles

maximes de

ce
,

Gouvernement,

de

l'Eglise nationale, les ntres

LETTRE

l'influence des opinions nouvelles, et mille circonstan-

ces accessoires, elle trouvera

que

l'histoire Ecclsiasti-

que ne prsente pas de moment aussi curieux.


Elle croira peut-tre

que

je rve

mais

je suis per-

suad
runir

qu'il

ne tiendrait qu' l'Empereur de Russie de

les

deux Eglises
le

il

peut tout ce qu'il veut.

Pourquoi ne

voudrait-il pas ds qu'il le peut?

La

chose n'est pas

si difficile

qu'on

le croirait.

La suprdj

matie du Souverain l'ayant dbarrass de l'ignorante


pdanterie
des Patriarches orientaux
,

c'est

un

grand obstacle de moins. Ce ne serait pas sans doute


l'affaire

d'un jour
;

mais l'Empereur n'a que 39 ans


dans

il

a beau jeu

il

suffirait de traiter la chose

le centre.

Lorsqu'un Gnral qui

est

en forces trouve aujouril

d'hui une place sur son chemin, au lieu de l'assiger


la

masque,

et

il

marche en avant
la

c'est ainsi qu'il faules

drait agir

dans
la

guerre contre

prjugs. Si aprs

avoir gagn

bataille de Leipsig et sign la

Paix des

Nations Paris, l'Empereur venait encore signer celle


des Eglises, quel

nom

dans

l'histoire serait

comparable
l'a-

au sien

? Il

n'y a peut-tre pas d'autre

moyen de

grandir.

L'importance du sujet me persuade que S. M. agrera


cette lettre.
Il

ne

me

reste qu' prier Votre Excellence

d'agrer, etc.

A M, LE CHEVALIEB DE SAINT-KEAL.

501

A M.

le

Chevalier de Saint-Ral.

Saint-Ptersbourg, 22 dcembre 1816 (3 janvier 1817.

Comment
le plaisir

pourrais-je t'exprimer,
fait

mon

trs cher ami,

que m'a
Il

ton aimable ptre du 9 novembre

dernier?

avait plus d'un sicle que je n'avais

vu

tes

caractres, grce ta despotique

papier mal et

femme mchamment. Que je te

qui te refuse le
sais

gr, cher

frre, d'avoir su t'emparer d'une belle feuille blanche

que tu as noircie
le

mon

profit

Bientt,

mon

cher ami,
il

commerce
si

pistolaire cessera,

ou du moins

devien-

dra

ais

que nous croirons nous parler. Je ne chan;

gerai point de place sans alarmes

mais

il

ne faudrait

pas se tromper sur

le motif.

Je ne suis retenu que par la

crainte de changer de carrire

mon

ge, et d'aller af-

fronter de nouvelles difficults l'poque o l'on ne

demande que

le

repos. Les liens d'habitude et de reconj'ai

naissance que

forms

ici

ne peuvent tenir contre

le

devoir, contre le sang, contre l'amiti qui

me

rappellent;

cependant,

si

tu balances le tout bien exactement, tu

verras que je ne puis partir sans crainte, ni


chagrin. Je n'ai rien te dire sur

mme sans
je

ma
;

destine. Jusqu'

prsent, tout se rduit des titres

non seulement

n'en suis pas fch,

mais tu ne saurais croire

com-

LETTRE

bien cette suspension


nat

me
;

convient.
c'est

Le Roi ne me conet

que par mes

lettres

une trs mauvaise

imaise

parfaite
qu'il

manire de connatre les gens. Je suis bien


voie, et qu'il

me
me

me

tte,

pour ainsi

dire, avant

de

m'employer.
Je
suis fort

amus de notre controverse jsuitique

sur ce point
puis, de

comme

sur d'autres, je tche, autant que je

me tenir
:

loign de toute espce de fanatisme et

d'ides exagres. Je te rpte en latin ce

que je

t'ai dit

en

franais

Tantum contende
.

in republica,
l'a dit, et

quantum probari
Mi-

tuis civibus possis

Platon

Cicron l'approuve.
;

Je marche bien volontiers leur suite


nistre

et si j'tais

au milieu d'une nation qui ne voudrait pas des


ne conseillerais point au Souverain de
les

Jsuites, je

rappeler, malgr

mon

opinion qui leur est favorable.

Mais qu'est-ce qu'une nation,


Souverain et
les

mon

cher ami

C'est le

l'aristocratie. Il faut peser les voix, et

non
;

compter. Je ne sais combien tu as de domestiques


je

mais quand tu en aurais cinquante,


libert d'estimer leurs voix runies

prendrais la
la

un peu moins que

tienne.

Tu me

dis

un grand mot en me
;

disant: Je

sais qu'ils ont des

amis dans la haute classe


les

mais

c'est

prcisment dans

hautes classes que rsident les

principes conservateurs et les vritables

maximes d'Etat.
moins d'impresque

Cent boutiquiers de Gnes

me

feraient

sion sur ce qui convient ou ne convient pas leur patrie,

que

la seule

maison Brignole. Je
;

n'ai jamais dit

les

Jsuites sont ncessaires

je crois

seulement qu'ils se-

raient

immensment

utiles,

politiquement et thologiles galer et les

quement. Si quelque autre Ordre peut

A M. LE CHEVALIER DE SAINT-R AL.


surpasser, je ne sente
drais,

demande pas mieux,* mais


simple

il

ne se pr-

ma connaissance rien me dis-tu, une socit


mon
cher ami
?

de comparable. Tu voudans
ses

murs,
etc.
!

modeste dans ses desseins, nullement ambitieuse, etc.,

penses-tu,

Tu demandes

des anges

La premire

qualit d'un politique, c'est de savoir

m-

priser les inconvnients qui rsultent de la nature des

choses. Veux-tu

un Ordre qui
et tu

fasse de grandes choses


l'orgueil des grandes
je t'accorde ta

sans avoir l'ambition et

mme

choses?

Tu veux

ne veux pasj mais

Socit anglique. Elle accaparerait plus forte raison


les consciences,

et

alors

on

crierait

de nouveau
entrave

Elle

s'insinue, elle

domine

les consciences, elle

les

gou-

vernements, etc., etc.

Si des anges s'incarnaient et


,

venaient

ici,

sous l'habit de jsuite, rgir notre glise

comme
religion

ils

auraient une action divine sur les esprits,


ils

tout de suite

seraient chasss

comme ennemis

de

la

nationale, et le

gouvernement aurait raison

politiquement. Alors, on crirait dans les papiers tran-

gers

Ces gens-l ne peuvent vivre nulle part,

ils

se sont

fait chasser de Russie, etc. J'ai

vu avec plaisir que tu


s'est

es trs lgrement instruit

de ce qui

pass dans les deux Indes, la Chine, et


;

surtout au Japon

mais

je

ne

fais

point

un

livre, je

tou-

che seulement quelques articles principaux. Je ne te passe


pas ce que tu
leurs collges,

me

dis

De grands hommes

sortirent de

parce

qu'ils taient ns

grands hommes.

Avec ce beau raisonnement, tu prouverais que l'ducation est inutile.

Ce que tu

me

dis sur le

mot

tout,

em-

ploy dans

mon

dernier ouvrage,

me semble

aussi tenir

LETTRE
la

un peu de

chicane. Je te cite ces deux vers qui se

trouvent dans

ma plume
le

En

vain contre

Gid un ministre se ligue,


a les

Tout Paris pour Ghimne

yeux de Rodrigue.

Que
le

dirais-tu d'un critique qui et dit:

La

pense

est

fausse, puisque, Richelieu et

mme V Acadmie

tant contre

Cid,

il est

impossible que tout Paris pense


les

comme Rodeviendrait

drigue? Si tous

mots devaient tre pris dans un sens


les

rigoureux

comme
que

noms de nombre,

il

impossible d'crire. Malgr ces raisons et tant d'autres,


je te rpte sujet. je

me

crois parfaitement calme sur ce


les

Le jugement de l'Empereur de Russie contre


parmi
les

Jsuites n'a eu,

gens de

mon

parti,

aucun appr-

ciateur plus quitable

que moi. Mais

je

ne cesserai de

soutenir avec la

mme
et

quit que, pour tout

homme qui

le

sens

commun,

qui veut s'en servir, ce jugement

doit paratre ce qu'il est en effet, la plus belle attestation

que jamais aucun Corps

ait

obtenue d'aucun Souverain.

Tu me

trouveras beaucoup moins disputeur,


,

mon trs
doyen

cher et bon frre


m'avait dj
dit

sur

mes
sur

ouvrages.
certaines
la

Le

un

mot

tournures

pigrammatiques qui tiennent de

recherche. Je suis

fch de n'avoir point d'avertisseur ct de moi, car je


suis d'une

extrme

docilit

pour

les corrections.
les
si

Si tu

m'indiquais quelques-uns de ces concetti, je


nerais bien vite, car je ne les aime pas
;

condamtu les as

et

vus dans mes

crits, c'est

que

je

ne

les

ai

pas vus

moi-mme. Au

reste,

mon

cher ami, tu n'as vu de

moi

A M. LE CHEVALIER DE SAINT-RAL.
que des opuscules
;

\\

il

me

sera bien
11

doux de

te

montrer

des ouvrages qui sont tout prts.

n'y a pas d'appro-

bation que je prfre la tienne; mais je trouve que tu

me

traites trop fraternellement.

Je
un

m'entends.
lettre tout ce

J'ai ri

de bon cur en lisant dans ta

que

tu aurais voulu faire de moi.

Tu me

parles d'un certain


certain
;

pre, je t'expliquerai ce qu'a fait


article, je suis

fils.

Sur

cet

parfaitement philosophe
,

je te rpte que,

sans

mes

enfants

nulle

considration imaginable ne
les affaires.

pourrait

me

dterminer suivre

Voici l'ge

il

faudrait se reposer, et penser cette lessive dont tu

me

parles fort propos. Je ne sais ce qu'est la vie d'un


l'ai

coquin, je ne

jamais t

mais

celle

d'un honnte
le

homme

est

abominable. Qu'il y a peu d'hommes dont


ait t
!

passage sur cette sotte plante

marqu par des


prosterne de-

actes vritablement bons et utiles

Je

me

vant celui dont on peut dire


celui qui a

Fertransivit benefaciendo;

pu

instruire, consoler, soulager ses sembla-

bles

celui qui
;

a fait de grands sacrifices la bienfai-

sance

ces hros de la charit silencieuse, qui se cachent

et n'attendent

rien dans ce

monde.

Mais
:

qu'est-ce
a-t-il

que

le

commun
fait

des

hommes? Et combien y en
demander sans terreur
?

sur

mille qui puissent se

Qu'est-ce

que j'ai

dans ce monde

En quoi

ai-je

avanc l'uvre
et

gnrale, et que reste-t-il de

moi en bien

en mal

ne

Tu

vois,

mon

cher Alexis, que je m'entends en linge

sale tout aussi bien


sais lequel

que

toi.

Quant

la lessive, je
;

de nous deux

est le plus savant

tout ce que

je

crois

pouvoir affirmer sans impertinence, c'est que,


s'loi-

dans ce genre, on ne saurait mieux faire que de

4*2

LETTRE

gner des coutumes vulgaires, et de Remployer jamais


les

blanchisseuses.

Adieu,

mon

cher ami. Toute

ma

famille te saute au

cou

j'embrasse tendrement
et vive le

toi, ta
!

femme

et

ton Elisa.

Adieu,

mois de juin

502
A M,
le

Comte de

Vallaise.

Saint-Ptersbourg, 30 dcembre 1816 (11 janvier 1817).

Monsieur le Comte,
Turin, Monsieur
le

Comte,

est,

avec

la

permission de

Votre Excellence
croire
et

et la

mienne, une

ville

sans gale pour


Turin,
fait et

que tout dans l'univers doit

aller

comme

pour ne s'embarrasser nullement de ce qu'on

de ce qu'on pense ailleurs, ni

mme

des souffrances de
le

ceux qui

s'y trouvent. Il faut

un peu, Monsieur

Comte,

se mettre la place des autres, et se prter

aux ides

d'autrui, surtout celles des puissants.


fils a-t-il

peine

mon

t ici
;

un mois en

frac,

s'tonner

ensuite on a parl, et
il

mais sans ncessit, car

n'y

qu'on a commenc mes amis m'ont averti, avait pas moyen de ne

pas voir ce qu'un aveugle aurait vu.


rin avec
siste,

On

m'crit de
fils

Tuper-

un srieux

parfait

Si Monsieur votre

son retour, dans son projet d'entrer dans

le

mili-

taire, S.

M.

le

placera, etc.

Si!...

aprs sept ou huit

A M. LE COMTE DE VALLAISE.
mois de ngociations
!

43

On

ajoute aprs son retour. Qui


le

donc a pu penser, Monsieur

Comte, que

le fils

du

Ministre de S. M., Chevalier de Saint-Maurice, de Saint-

Louis, et de l'pe d'Or pour la Valeur, ayant eu hier


]es entres
ici

chez l'Empereur de Russie, pourra demeurer


tat,

pendant prs de dix mois, sans


la

sans habit, sans

existence, exil de
attitude en

Cour

et

de la Socit, dans une

un mot, qui

m'affiche

moi-mme comme un

homme que

son Matre veut disgracier publiquement.

Turin, on pourra dire, c'est une exagration ; mais je


proteste Votre Excellence que je suis Saint-Pters-

bourg, et que je n'exagre nullement. Les lenteurs pour


cet

uniforme m'ont

fait

souffrir plus

que

je

ne puis

l'exprimer. Enfin, Monsieur le Comte,


l'autre, celui

un jour aprs
11 fallait

du

2 (24) dcembre est arriv.

prsenter

mon

fils

ou

faire

un

clat si scandaleux, si

insupportable l'honneur, qu'il n'y avait pas

moyen

de l'affronter. Je n'ai pas voulu agir sans conseil ni publier

un

aussi

trange embarras. J'ai consult deux

excellentes ttes, dont l'une est

M.

le

Duc de

Serra-

mme sans balancement, pour dcider qu'il fallait prsenter mon fils sous l'habit qu'il doit porter Turin. J'ai pass ma Note,
Capriola
:

il

n'y a eu qu'une voix, et

l'Empereur m'a

fait

rpondre

qu'il connaissait

mon fils,
les

et

qu'il le dispensait d'une prsentation

dans

les

formes ; quil
autres

pourrait paratre
prsents.

le

matin au
;

cercle

du 12 avec

On s'assembla

l'Empereur lorsqu'il vint moi


:

me

dit

de manire tre clairement entendu

Votre

fils

a fait son devoir en passant au service de son Matre. Je

rpondis

Sire, sous toutes les couleurs,

il

appartiendra

| /*

LETTBB

toujours Votre Majest Impriale.

L'Empereur daigna
homme qui a le monde
toujours

rpliquer

Cest un excellent jeune

fait tout ce quil devait faire.


l'oreille.

Tout

ouvrait

Aprs
Il

les Ministres,

l'Empereur passa aux

prsents.

s'approcha du jeune
et lui dit
:

homme

qui tait

un

peu en

arrire,

Vous avez rempli un devoir

sacr en passant au service de votre Matre, mais soyez

persuad que nous vous perdons avec regret.

Chacun

disait

// lui

a parl

Il lui

a parl

Car

l'Empereur ne parle gure dans ces sortes d'occasions.


S.

M. l'Impratrice-Mre ne
elle

fut pas

moins aimable dans

tout ce qu'elle daigna

nement,
dont

me

parla

me dire, mais, mon grand tonde mon dpart comme d'une chose

elle

ne savait

rien.

Est-il vrai

que vous partez ?

mais pourquoi,

etc.
le

Mais rien n'gale


Nicolas.

discours de

Mgr

le

Grand-Duc

Le

soir

du

mme

jour, au bal, aprs m'avoir

dit cent choses obligeantes sur le

compte de mon

fils, le

Prince

me

dit

Est-il vrai que vous voulez


etc.

nous quitter

sible.

partirez pas.
priale,
etc.

Oui, Monseigneur, Oh! Je demande bien pardon Votre

cela n'est

pas pos-

Altesse

Imne

Oh! Bon! Vous


C'est l

verrez que vous ne


l'on

une de ces occasions o

peut rpondre que par un sourire respectueux.

L'Ambassadeur de France
citer sur la

vint tout de suite

me

fli-

manire dont nous avions t


a
fait

traits

au

cercle.

On y

grande attention,

et

l'on

en a beauil

coup parl cause des nuages qui

s'taient levs

y a

un

an, mais qui n'ont pas dur, ou qui n'ont clips ni

la justice ni la

bont,

comme Votre

Excellence

le

voit.

A M. LE COMTE DE VALLAISB.

45

503

Au Mme.
Saint-Ptersbourg, 5 (17) janvier 1817j

Monsieur le Comte,

Le premier jour de
a vu
le

l'an (v. s.)

13, style vrai

retour de la fte ordinaire, bien connue de

Votre Excellence.

Gala

le

matin, et
et

le soir

bal

masIl

qu au grand Palais d'Hiver,


faut avoir

souper l'Ermitage.
s'en former
le fait,

vu ce rassemblement pour

une
c'est

ide, je le crois

unique en Europe. Dans


et

une saturnale monarchique,


pereur y attache une juste
tats sont

sous ce point de vue l'Emsage importance. Tous les

et

mls dans

le palais le

du Souverain. Le payon
contemple,

san y vient coudoyer


tres:

Prince, on approche les males


le

on

les

voit,

on

les regarde,

peuple y prend un extrme plaisir, et

il

faudrait peu

connatre l'Empereur pour n'tre pas sr qu'il prend


plaisir ce plaisir.

L'anne dernire, nos Dames coururent des risques

dans

la foule

elles

s'en sont souvenues cette anne et


le

demand

la

permission d'attendre

souper dans

les

salons de l'Ermitage, ce qui n'a pas souffert la moindre


difficult. Il s'est

ml

cette rsolution

un peu

d'ti-

LETTRE
j'ai

quette. Plus d'une fois

eu l'honneur de faire obserle

ver Votre Excellence qu'ici

Ministre tranger,

s'il

n'est pas protg par quelque circonstance favorable et

personnelle

souvent besoin de philosophie. Les

Dames du Corps diplomatique ont prouv depuis quelque temps un tel oubli et une telle inattention que leur
imagination et

mme
le

celle

de leurs maris pouvaient

sans tre extrmement coupables, y voir de l'intention.


D'ailleurs,

Monsieur

Comte,

je dois

vous prsenter

une observation qui pourrait bien vous avoir chapp


malgr sa haute importance, tant vons tes
les affaires

distrait par

courantes.

C'est que

les

Ambassadrices ont

quelquefois des

filles,

qui ne peuvent cependant tre

dans
d'o

les rgles,
il

totalement spares de leurs

mamans

arrive que tout naturellement et en vertu seule

del

filiation, elles participent


;

jusqu' un certain point


serait

aux honneurs maternels


ble que la

il

ne

donc pas impossi-

femme d'un Envoy


fille

extraordinaire se trou:

vt debout, ct de la

d'un Ambassadeur assise

ceci fait dresser les cheveux.

Les Dames traitent ce

point de droit public avec une profondeur devant laquelle

nous ne sommes que des enfants.


superflu de dire Votre Excellence que ces

Il serait

grandes questions n'intressant point notre sexe, nous


avons
fait

notre cour l'ordinaire. Les

filles

de l'Am-

bassadeur taient fort bien debout, quelque distance

mme de leur mre, assise comme de raison. Un personnage qui m'a extrmement amus,
ngociant de Cachemire qui a transport
tille ici

c'est

un

une paco-

immense de

chles, ce qu'on

m'a

dit,

force de

A M. LE COMTE DE VALLISE.
pousser
Il

47

comme

les autres,
si l'on

il

tait arriv

jusqu' nous.

faut se mettre,

peut, dans l'esprit d'un Levantin


;

qui voit un spectacle de cette espce

il

doit le prendre

pour une fantasmagorie.

Il

nous

parlait

comme

si

nous

l'avions entendu, lorsque S.

M.

l'Impratrice rgnante

arriva toute rayonnante de grce et de diamants et


fit

me

l'honneur de m'adresser

la parole.

Le Cachemirien,
et je crois

dans l'excs de son admiration, continua parler


haute voix en regardant
la

Souveraine,

mme
M.
dit,

son attitude et la direction de ses regards, qu'il lui


adressait
la parole.
?

Qu

est-ce

quil dit?

me

dit S.

l'Impratrice

Madame,
tre

je suis trs sr de ce quil

mais je ne pourrais traduire.


rais

Je

ne

sais ce

que

j'au-

donn pour

un instant dans

la tte

de cet

homme. Un autre personnage bien


ce bal, tait
dit),
le

diffrent, qui se trouvait


le
Il

fameux Czerny Georges (Georges


fait

maua tue

chef Servien qui a


et ce fut

tant parler de lui.

son pre

aprs ce crime excrable que sa mre

l'honora de l'pithte de maudit. Depuis, pour la mriter

davantage,

il

a tu son frre et

l'a

pendu

propres mains, ce que je tiens de source


tait

pour moi un trange spectacle. Je

mme de ses cet homme me disais que


;

c'est le

fumier musulman qui produit ces plantes abso-

lument trangres l'Europe.


L'illumination de la salle de l'Ermitage est une chose
nouvelle, invente par

un

Italien, et

que Votre Excel-

lence ne connat pas. L'il n'aperoit directement au-

cune lumire
et

toutes sont places derrire des pilastres

des ornements forms par des tubes de verre, qui se


T. XIV.

8
;

LETTRE
les

touchent tous

tubes sont travaills intrieurement


la

en spirales, de manire que


sant donne
l'il l'ide

lumire en

les traver-

d'un feu toujours ascendant. Je


le

ne comprends pas trop


qui est magnifique.
Il

comment de

cette dcoration

avait

peu prs soixante per;

sonnes

la table

des Ministres
;

l'Empereur en a

fait le

tour l'ordinaire

il

a bien voulu adresser des paroles

pleines de bont
rire
;

mon
:

fils,

en

le

touchant par deril

et lorsqu'il a pass

devant nous en se retirant,

a daign
partir
le

me

rpter

Nous sommes

trs fchs de voir

jeune homme.

Ma femme

a eu sa part de la

courtoisie

souveraine, et non sans admirer beaucoup


le

l'Empereur de Russie, qui suit invariablement

sys-

tme de cacher entirement


de
ftes. Il

le

Souverain dans ces sortes

a le ton, l'aisance et les formules ordinaisocit


:

res de la

bonne
il

//

a Vhonneur tre prsent


bien l'excuser,
il

une dame,

prie

quon

veuille

dit

Voulez-vous bien permettre, aussi bien

qu'un autre.

Avec

les

dames
il

surtout,
,

il

n'est
il

que gentilhomme.
gentilhomme
;

ce
le

Au

fond,

a raison

car

est bien

qui n'est pas tout fait aussi ais qu'on pourrait


croire.

La

puissance

d'ailleurs

toujours

bonne

grce.

la lueur

de mille flambeaux,
j'ai

j'ai fait

une revue de
admirs aux

ces tableaux que

tant vus
pris
j'ai

et

tant

rayons du

soleil

j'ai

cong surtout d'un pape de

Carlo Maratta auquel

demand cent
ici

fois sa

bn-

diction depuis que je suis

sans avoir jamais pu com-

prendre pourquoi

il

s'obstinait
le

ne pas tendre
mis
le

la

main. Enfin, Monsieur

Comte,

j'ai

pied hors

A M. LE COMTE DE VLLISE.
de
la

Rotonde minuit, en disant avec un serrement de


assez vif
:

cur
on ne

C'est

pour

la dernire fois.
:

L'homme

est

toujours attrist par ce

mot

c'est

un

enfantillage dont

sait pas se dfendre.


la

Aprs

Cour,

les

plus belles ftes ont lieu


ici

chez

l'Ambassadeur d'Angleterre qui tient


de sa fortune
et

un

tat digne

de

la

puissance qu'il reprsente. Cha-

que mardi,

il

un

bal chez lui,


le

o tout ce qui
souper n'est pas
;

est ind'ti-

vitable est invit.

Parmi nous,

quette dans ces sortes d'assembles

ici, il

en est autre-

ment

un

bal de cent billets suppose

un souper de cent

couverts.
soir

Ce luxe invariable pour toute assemble du


les frais

augmente infiniment
le

de toute maison quel-

conque, depuis
fois

marchand jusqu' PAmbassadeur. Une


lui

par semaine encore, milord Cathcart chez

une

assemble beaucoup moins nombreuse, mais plus agrable. Elle se


l'on

borne peu prs au Corps diplomatique,


les

et

fait

del musique;

dames

et les demoiselles
les frais.

de

cette classe, qui ont ce talent,

en font

Monsieur l'Ambassadeur de France a pris une marche tout oppose


chez
il
:

nous n'avons point vu encore de fte


pas de l'en blmer
;

lui.

On ne manque
qu'il a

cependant

me
:

semble
II est

de fort bonnes raisons pour agir

ainsi

en deuil.

20

LETTRE

504

Au Mme.
Saint-Ptersbourg, 15 (27) janvier 1817.

Monsieur le Comte,
Je reviens sur quelques articles des dernires dp-

ches de Votre Excellence que j'avais t oblig de


ser en arrire.

lais-

En voyant

les soins paternels

de S. M. pour soulager
j'ai

la classe souffrante

de ses sujets,

vu que

le fertile

Pimont n'a pu chapper


l'anathme Europen,
si la

ce qu'on pourrait

nommer

Russie n'en tait pas exempte.


elle

Riche

et seule riche

en bl,

a fait des exportations


le

normes qui ont bientt opr sur


que
dj
le

change au point
est

Rouble tomb jusqu' 90 centimes sur Paris

mont dans ce moment


les

M 8.

Je dsire de tout
S.

mon cur que


le

mesures prises par

M.

aient tout

succs qu'Elle en attend. J'espre davantage du bl


offerts l'indigence.

import que des travaux

Je remercie Votre Excellence de tout ce qu'elle m'a

mand

sur les

mouvements oprs dans

les

emplois, et

sur la nouvelle organisation de

certains dpartements.
la Police

Nous avons donc un Ministre de


c'est

gnrale

une institution franaise que nous avons adopte

A M. LE COMTE DE VALLAISE.

2\

comme on
ment

l'a

adopte

ici.

Cette institution a

un

triste

pre, mais on peut croire que la sagesse


et celle

du Gouverne-

de

la

nation effaceront ce caractre pater-

nel qu'elle porte

sur

le

front. Je suis curieux de voir

comment

elle

s'accordera avec le caractre pimontais.

En
la

attendant, c'est

un phnomne toujours nouveau

pour moi, que


France,

cette espce de magistrature exerce par

mme

sur les nations les plus antipathiques,

qui ne cessent de l'imiter.


Si
les

vous avez pu tirer une ligne ferme


civile

et visible entre

deux puissances
la police,
;

et militaire,

dans l'exercice

de

vous aurez travers une haie vive sans


car le problme n'est pas facile.

vous piquer

Je remercie Votre Excellence

de son n 94 ,

relatif

aux
cette

fortifications futures.

Je ne puis rien lui dire sur

dpche, except que je crois l'avoir bien com-

prise.

Nous ne pouvions attendre du Prince Borghse


Il

d'autre rponse que celle que nous en avons reue.

sera toujours vrai que nous lui avons fait des ouvertures
et qu'il les

a refuses,

comme
elle a

il

tait tout

simple

apla

puy sur

le

jugement rendu en sa faveur. Quant

Chambre des Comptes,


J'ai lu

parfaitement bien prononc.


les

avec un extrme intrt

dtails

que m'a

transmis Votre Excellence au sujet d S. A. R. l'Infant

d'Espagne
le

il

fallait

que l'ordre ft bien prcis puisque


cru

Prince n'a pas

mme

pouvoir s'avancer jusqu'

Saint-Jean-de-Maurienne. Je crois savoir srement que


son auguste frre a souponn ses sujets rvolts d'A-

mrique d'avoir appel

le

Prince leur tte

mais dans

ce cas, suppos vrai, pourquoi l'arrter en route ?

Ne

22

LETTRE

serait-on pas plus sr de lui dans la capitale? Et


ces extravagants
l'auraient

quand

appel, quelle preuve que

l'Infant et ouvert l'oreille

une infme proposition

Je n'y comprends

rien,

il

y a dans les ordres


et

du cabinet

de Madrid une prcipitation

une variation qui donle

nent beaucoup d'inquitude. C'est dommage; car, sur

fond des choses,

il

parat

que

S.

M. Catholique y

voit

plus clair que ne l'imaginent tant de critiques trangers.

Les Corts, au

reste, avec l'imptuosit souvent brutale

qui caractrise ces sortes d'assembles, ont frapp sur


ce

malheureux Prince un coup bien rvoltant. Qui

sait

ce qu'il a

pu oprer dans
8) de ce

l'esprit

de l'auguste frre?
la belle

Le 6

(\

mois a ramen

crmonie de

la bndiction des eaux; et ensuite la parade, de 36,000

hommes

seulement.

Nous l'avons vue de


:

la Lanterne,
fois

que Votre Excellence connat

c'est la

seconde

que

nous y sommes reus, et que nous avons de faire notre cour aux Impratrices sur
con qui donne sur
la

t dispenss
le

grand balla

Neva. La beaut des troupes,

prcision et l'exactitude des


tre

mouvements, ne peuvent

compares rien dans


l'air

le

monde
il

c'est

une mcani-

que qui

de se mouvoir par des rouages. La ca;

valerie surtout est prodigieuse


ait

semble que

le

cheval

acquis le raisonnement, et que l'homme


c'est

l'ait

perdu

ou plutt
C'tait

un centaure

mu

par une volont unique.

un

spectacle admirable de voir ces carrs denses

s'avancer dans cette grande place, se briser tout coup,


s'allonger,

raser des angles droits,

tourner avec une

rapidit graduellement acclre, sur

un

pivot attentif,
li-

sans jamais

altrer la rectitude

mathmatique des

A M. LE COMTE DE VLLISE.
gnes. C'est une roue, c'est l'ventail d'une
dploie sur l'axe

23

dame qui

se

commun

des baguettes.

Tant de perfection

a cependant ses

inconvnients
lieu la

comme

toutes les choses humaines.


et la

En premier

frquence, la longueur

rigueur des exercices abu-

sent assez souvent des forces de l'homme,

sous un cli-

mat surtout
au
fait

tel

que

celui-ci. Je tiens

d'un Esculape,trs

par tat de ces sortes de choses, que ce que nous


le

appelons en Italien
trois mille

strapazo, moissonne chaque anne

hommes

environ, dans la Garde seule.

En second
est trop

lieu l'officier,
s'il

moins robuste que

le

soldat,

heureux

a assez de force pour le


fini,
il

mcanisme

de son mtier. L'exercice

faut qu'il se jette sur

un
Il

sopha
n'est

et qu'il

dorme, au moins pour pouvoir danser.


lui

donc question pour

d'aucune occupation grave,

solide, morale, lgante, etc.

service militaire,
liser la fleur

En sorte qu'il y a, dans le une force constante tendant matriale

de

la jeunesse.

Voil, Monsieur

Comte,

le

pour

et le contre

du sys-

tme mcanique

maintenant j'aurai l'honneur de vous

dire que, dans tous ces grands speclacles militaires, je suis

toujours assig et afflig par deux ides mlancoliques.

La premire
le

est,

que

l'art

militaire est le seul dont

perfectionnement ne sert qu' nuire au genre hugnral, sans pouvoir servir aucune nation en
s'il

main en

particulier;
trait sans

n'y avait point de bombes, on se bat;

bombes

s'il

n'y avait pas de canons, on se

battrait sans canons

quoi servent donc les perfectionne-

ments qui deviennent sur-le-cbamp communs ? Servons-

nous des mthodes existantes puisqu'elles existent, mais

24

LETTRE
le

que

diable

emporte tout

inventeur

de nouveaux

moyens meurtriers.

La seconde de
augmentation de

ces rflexions
l'tat

roule sur l'effrayante

militaire

dans toute l'Europe.

Henri IV, surpris au milieu des plus grands projets, avait


30,000

hommes
;

un

sicle aprs,
II

Pierre

er

n'en avait
;

pas davantage

Catherine

en a eu, je crois, 80,000


:

et

son
ns

petit-fils
?

en a un million

o serons-nous donc meles

Tous

les

revenus sont absorbs, tous


Ici

gouver-

nements succombent.

cependant,

il

y a moins de

danger qu'ailleurs, mais


nes d'une
Je suis
lettre.

je

ne veux pas sortir des bor-

charm que

les dtails

que

j'ai

eu l'honneur

d'adresser Votre Excellence sur la colonisation militaire aient intress S.

M.

J'ai lieu

de croire que l'Emet

pereur suivra cette ide qui est grande


appartient primitivement aux

fconde. Elle
les

Romains comme
encore
:

noms
Le

de plusieurs

villes l'attestent

Colonia Ubiorum
etc.,
:

(Cologne), Colonia Agrippina

(Genve),

etc.

premier essai en Russie n'a pas t heureux


transporter mille paysans dans

on devait
loi-

un gouvernement
;

gn, pour faire place aux colons militaires

les

hommes

chargs de cette opration douloureuse s'y sont pris

avec

si

peu d'gards

et

de soins, que

la

moiti au moins

de ces malheureux paysans a pri avant d'arriver sa


destination. L'Empereur, instruit de ce malheur, n'a rien

oubli pour consoler ce qui restait, et je crois qu'il a

adopt exclusivement la mthode que

j'ai

eu l'honneur
le

de vous exposer
avec
le soldat.

c'est celle

d'amalgamer

paysan

A M. LE COMTE DE VALLAISE. Ce transport de paysans d'un pays

25

l'autre est ex-

trmement dur
et l'on

car

l'homme

est

une vritable plante,


Sur ce

ne peut l'arracher (brusquement surtout) de sa

terre natale sans le faire cruellement souffrir.

point, au reste, l'Emperenr n'exerce pas d'autre droit


celui d'un simple seigneur
;

que
in-

mais

si

je

ne

me trompe
abolis

finiment
difis.

ce droit sera

un des premiers

ou mo-

En
ne

gnral,
quelle

le

respect pour la chair humaine, et je

sais

modration qui ne touche l'homme


le blesser,

qu'avec prcaution, de peur de

n'est et

ne

peut tre encore une vertu parfaitement naturalise en

Russie

mais

elle

a les grandes entres au Palais d'hi-

ver, et de
Il

l elle

s'tendra de toute part.

n'y a point de pays qui ne soit expos quelques

dangers. Ceux qui menacent celui-ci se rduisent, je


crois,

aux suivants:
2

danger d'une rupture absolue

d'quilibre entre l'ordre militaire et l'ordre civil, ce qui

peut mener loin

danger des affranchissements op-

rs par la petite raison humaine, et non,

comme parmi

nous, par

les

choses et

les

vnements, c'est--dire par

Dieu
le

danger d'une rvolution religieuse opre par


et

Protestantisme

par rilluminisme,qui lvent sous


le

la tte,

peu prs publiquement,

masque du

Christia-

nisme universel.

Les papiers publics du Nord annoncent expressment

que

S.

M.

se prpare
fait

donner une Constitution ses

Etats.

On m'a
j'ai

sur ce point beaucoup de questions

auxquelles

cru devoir rpondre ngativement et p,

remptoirement

n'ayant jamais ou dire que notre na-

26
tion ait

LBTTBB

donn dans
le

cette ide qui m'est antipathique.

Personne n'aime
traire
le

despotisme

celui

qui dit

le

con-

ment mais
;

c'est
la

une grande manie de confondre


et toute

despotisme avec

Monarchie,

Monarchie

est

bien

la matresse, si elle s'y

prend temps, de dgoter


Si notre cher et

une nation des ides constitutionnelles.


augustre Matre pense autrement, ou
je

s'il

se croit forc,
et

ne changerai pas de pense, mais de discours


suffit, je crois,

de

conduite; ce qui

la probit.
est arriv et a

M. Pinkenay, ministre des Etats-Unis


son pouse qui, par malheur, ne
franais. C'est le
sait

t prsent depuis quelques jours, ainsi

que Madame

pas un mot de

pendant de Mylady Cathcart; mais

celle-ci est continuellement flanque de trois aimables

drogmans,

l'autre n'a

que des enfants muets

comme

elle.

Lui-mme (M. Pinkenay) ne s'exprime que


lement;
il

trs diffici-

tait

procureur-gnral chez

lui, et l'on dit

que

c'est

un homme d'un grand


fini

mrite. L'affaire

de

Philadelphie a

comme

elle

devait finir, depuis l'en-

voi des pices, par des explications et des gards


tuels.

mu-

Le charg

d'affaires
la

Amricain, M. Harris, a t
la

de nouveau admis

Cour, et en voyant
le

haute appro-

bation donne tous ses actes par


cain, je

Congrs Amrile

me

suis rjoui

dans

mon cur, comme je


que
la

de-

vais, rien n'tant plus dsirer

bonne harmonie

entre toutes les puissances.

Le Congrs, au

reste, a d,

comme

les
Il

autres Etats,
a port l'ap-

obir aux circonstances et aux localits.

pointement du nouvel Envoy de 60 80,000 roubles


et

encore celui-ci n'a voulu s'en contenter que pour un

A M. LE COMTE DE VALLISE.
an
:

27

il

est parti avec

une promesse d'augmentation pour

l'anne prochaine. C'est


il

un Crescendo
les

universel, dont

n'y a pas

moyen de
un

se dfendre. Si

mon

successeur

tait arriv, je crois

que malgr

inconvnients du

froid, je ferais
plice

effort

pour
est

me

tirer d'ici, tant le

sup-

de

la

comparaison

devenu insupportable. On
chose trs certaine, que

m'crit de Turin,

comme une

M.

le

Comte
S'il

de Brusasque

ne se rend plus ce

poste.
fait

s'est tenu pour averti par


laissai
;

mon

exemple,

il

bien sagement. Je m'y

prendre par bonne

foi,

par imprudence, par ncessit


qu'il

mal m'en a

pris.
les

Quoi nou-

en

soit,

Monsieur

le

Comte, j'espre que


lieu

veaux arrangements qui auront


point

ne prolongeront

mon

sjour

ici.

La

place n'est plus tenable. Je

partirai cependant quelques jours plus tard

que ne

l'a

cru Votre Excellence, car je vois qu'en

me

disant tout

Avril, elle regardait l'almanach Pimontais. C'est


illusion

une

o personne ne peut s'empcher de tomber de


Il

temps en temps.

serait

non seulement imprudent


d'ici

mais impossible de partir

au commencement de
des neiges et de la
style,

mai, style vrai, cause de

la fonte

dbcle des rivires. Je partirai en mai, vieux

et

certainement aussi vite que je


lence

le

pourrai. Votre Excel-

me

rendra

la justice

(si elle

ne

me

l'a

pas

dj

rendue) qu'en proposant un arrangement utile moi


sans doute, et
le seul

capable de fermer les plaies qui

m'ont t
convenait

faites, je
le

proposais en

mme
M.
;

temps ce qui
mais rien ne

mieux aux

intrts de S.

m'a jamais russi directement.


Comte,
je

Au

reste,

Monsieur

le

m'exerce sans cesse dans

l'oubli

du pass

LETTRE

pour ne

me

rappeler que les bonts actuelles de S.

M.

M. de Gourief, Ministre des Finances,


voir
civil
1

vient de rece-

le

Cordon bleu,
le

c'est le

premier donn dans l'ordre


qui
le

depuis M.

Comte de Markof,
fait

reut

il

y a

3 ans.

Ce Cordon a

beaucoup de jaloux

et excit

beaucoup de murmures, dont l'Empereur s'embarrasse

comme du

chant des cigales.

505

Au

T. R.

P. Gnral de la

Compagnie de

Jsus,

Polock.

Saint-Ptersbourg, 22 janvier (3 fvrier) 1817.

Mon
J'ai

trs rvrend Pre,

reu, mais je ne puis ajouter avec plaisir, la lettre


fait

que vous m'avez

l'honneur de m'crire

le

6 (18)

janvier pass, puisque' vous m'y donnez de mauvaises

nouvelles de votre sant. Je savais dj qu'elle tait

drange, ce qui m'avait beaucoup fch, mais nulle-

ment
Hlas

surpris.

Vous avez

mis des preuves qui pas-

sent de beaucoup les forces de la prudence humaine.


!

non

mon

trs rvrend

Pre

nous ne nous
le dites
s'il

reverrons plus dans ce monde,

comme vous

avec
n'y

trop de vrit. J'ai beaucoup rv pour savoir


aurait pas
je

moyen de vous

placer sur
;

ma

route, lorsque

m'acheminerai vers

l'Italie

mais

il

n'y a pas moyen.

AU

B. P.

GNRAL DE LA COMPAGNIE DE JSUS.

29
Il

Je vais mettre huit cents lieues entre vous et moi.


parat qu'on veut vous retenir o vous tes
:

notre

ge,
revoir
il

pouvons-nous esprer raisonnablement de nous


?

Laissons faire Celui qui fait


je

tout.

Qui m'et

dit,

y a vingt-cinq ans, que

devais faire connaissance

avec vous,

mon

trs rvrend Pre, et

mme
si

passer

un

mois Polock? Cependant, ces vnements

peu pro-

bables se sont raliss. Tout est possible, surtout

l'poqu* des miracles.


Je sens bien vivement,
pines de votre situation
vivez est dsesprante
;

mon

trs rvrend Pre,

les

l'espce de suspension

o vous

cependant,

si

vous y regardez

bien, vous verrez qu'elle a


loi

un
le

ct consolant.

La

mme
le
le

mcanique a

lieu
:

dans

monde moral

et

dans

monde physique

deux forces opposes produisent

repos. L'tat de suspension


rsultat vident de

o vous tes retenu


se balancent:

est le
le

deux forces qui

res-

sentiment
pire,
il

et la justice.

toute autre poque de cet

Em-

n'y aurait point eu de balancement.

Vous

seriez

abims, crass, ruins sans retour, on aurait

saisi et

confisqu vos biens, sans vous permettre d'lever la


voix. Aujourd'hui on n'a rien fait de tout cela. L'Empe-

reur sait la vrit sur

la

maison,

comme nous
lui dire
:

la

savons

vous

et

moi.

La

gloire est toute lui, puisque ses conle

seillers n'ont

pas eu

courage de

Non

licet.

Cependant,

comme on
ne

l'a fait

parler,

sa

main demeure

suspendue, en attendant les moyens de sauver l'honneur


et la justice, ce qui

me

parait pas fort difficile.

Vous

verrez,

mon

trs rvrend Pre,

que

l'Eglise catholique

obtiendra justice en tout ou en partie. Si vous chappez

30
seulement,

LETTRE

comme

je le crois certain, l'intolrable ini-

quit qui vous chargeait d'une dette de 300,000 roubles

sans la moindre
Si tout le

ombre de

raison, ce sera dj beaucoup.

monde

avait fait son devoir dans cette affaire,


tt.

la religion

de l'Empereur et t claire plus


trs rvrend Pre,

Quant

moi,

mon

je n'ai pas dit


;

un mot

contraire au respect et la prudence

mais jamais je
difficiles.

ne dsavouerai mes amis dans


11

les

moments
mais

est curieux
et

vraiment que de tous cts on vous


ici
;

demande,

qu'on vous retienne


si

la

chose cesse

d'tre curieuse,
les
le

l'on croit avoir besoin


si

de vous dans
ce n'est pas l

provinces catholiques; et qui sait

Il

nud? me parat que je me


parfait, et je

suis fait
:

une ide parfaitement


les

nette de toutes ces choses

du moins, je

envisage avec

un calme
de Russie

ne vois pas dans

mon cur une

seule pense que je craignisse de dvoiler l'Empereur

comme au Pape. Au reste, mon trs rvrend

Pre,

il

faut se prparer

une grande rvolution, dont celle qui vient de finir ( ce qu'on dit) n'tait que la prface.
et l'on verra d'tranges choses
:

Le monde fermente,
mais nous pourrons
folle

le spectacle, la vrit,
;

ne sera ni pour vous ni pour moi


bien dire l'un
plante
(si

et Pautre,
il

en prenant cong de cette

toutefois
:

est

permis de se rappeler Horace

dans ce moment)

Spem bonam certamque domum


Puissions-nous,

reporto.

mon

trs rvrend Pre,


il

nous revoir

dans cette maison! Pour vous,

n'y a pas de doute,

M. LE

COMTE DE VALLAISE.
:

31

n'en dplaise votre humilit


entire dans
la

vous avez pass une vie


l'tude,

retraite,

dans l'abstinence, dans


;

dans l'exercice des vertus apostoliques


est prt.

votre logement

Quant

nous, pauvres gens du monde, contile

nuellement balancs entre

mal

et le bien,

nous n'avons

d'autre esprance que dans Celui qui est, heureusement

pour nous, non stimator meriti, sed veni


Mille et mille grces,

largitor.

mon

trs rvrend Pre,


ici

pour

vos

vux

et vos prires.

Recevez

les

compliments

affectueux de toute

ma

famille, avec laquelle je fais souet

vent une douce commmoraison de vous

de vos com-

pagnons

les

rvrends Pres Rozaven et Pietroboni, que

nous chrissons particulirement.


Je compte partir au mois de mai, et je ne partirai point

sans prendre cong et sans vous demander votre bndiction. Agrez en attendant,

mon

trs rvrend Pre,

l'assurance la plus sincre de l'invariable et respectueux

attachement, etc.

506
A M.
le

Comte de

Vallaise.

Saint-Ptersbourg, 23 janvier (4 fvrier) 1817.

Monsieur le Comte,

Ma
de

position

me

porte vous parler de tout. Aprs

avoir parl Votre Excellence de guerres et de paix,


lois et

de religion,

je vais lui parler

de bals.

32

LETTRE

Le 8 (20)

janvier,

Lord Cathcart a donn un

trs

beau

bal par auquel

LL.

MM.

II.

ont daign assister avec


est arrive vers

toute la Cour.

La Famille Impriale

huit heures

tout de suite la Polonaise a


(ce

commenc.
que
je prie

L'Empereur conduisait son auguste Mre


Votre Excellence d'observer)
donnait
la
,

l'Impratrice

rgnante
le

main
la

l'Ambassadeur.

L'Empereur, aprs
et

premier tour,

prsenta l'Ambassadrice,

tout le

reste par ordre, suivant l'usage.

Le Souverain, aprs
neuf heures. Le

avoir fait quelques heureuses, et en avoir attrist d'autres,

comme

de raison, se retira vers

les

bal continua en prsence

du

reste de la Cour.

On soupa

vers

minuit. Je comptai
;

en diverses pices, quatorze


mais
je

tables de douze services

doute qu'elles aient

t toutes entirement occupes.

La Cour mangeait dans


la

une chambre

part,

l'on

ne passait point. Toute


tait

vaisselle, tant plate

que moule,

en vermeil,

et rien

ne manquait au service.

L'Ambassadeur, encore touff d'une cohue qui eut


lieu chez lui l'anne dernire

dans une occasion sem-

blable, avait

extrmement

restreint les invitations, et n'a


les

pas

mme

invit,

beaucoup prs, toutes

personnes

qui venaient chez lui habituellement ses bals


Il

du mardi.
la part

en est rsult un mcontentement profond de

d'un assez grand nombre de personnes, une pluie de


lets,

bil-

de demandes, d'intrigues avant


la fte,

le bal, et

de

criti-

ques amres aprs

dont l'Ambassadeur, je crois,

s'embarrasse fort peu. Il est vrai cependant qu'il y a eu de


singulires exceptions.

On

s'est retir vers

les

deux

heures.

A M. LE COMTE DE VLLISE.

33

Peu de jours

aprs, nous avons t invits

un bal de

mme

espce chez Monsieur l'Ambassadeur de France.


celui d'Angleterre
lui

Quoique

occupe un magnifique appar-

tement qui

cote 30,000 roubles, cependant l'Htel


la

de France, fourni par

Couronne,

est

encore au-dessus.

Le Comte de

Noaiiles en a profit pour donner beaucoup


:

plus de latitude ses invitations

il

avait peu prs

cent personnes de plus qu'au bal anglais.

Or

voici,

Monsieur

le

Comte, ce qui
est entre,

est arriv

de grand.

Au mole

ment o

la

Cour

l'Ambassadeur de France a

pris les ordres de S. M.

I.

pour commencer

bal.

L'Empereur
sais quoi.

lui

a montr sa mre, en lui disant je ne


a

Le Comte de Noaiiles

entendu
il

Offrez la
:

main

ma

mre; mais suivant d'autres

aurait dit

Adressez-vous

ma mre,

c'est--dire prenez ses ordres.

L'Ambassadeur, qui avait entendu autrement, a prsent


la

main

S.

M. l'Impratrice-Mre qui

l'a

accepte

de
a

ce

moment, l'Empereur demeurait sans danseuse.


pris
la

Il

donc

Duchesse de Serra-Capriola que l'Ambasles

sadeur avait prie de faire


jouissait dans ce

honneurs chez

lui, et

qui

moment

des droits d'Ambassadrice.

L'Impratrice rgnante demeurait debout sans danser.


S.

A. R. Mgr

le

Grand-Duc Michel
dans

vint se prsenter

Elle et le bal

commena. Votre Excellence n'a pas ide


faits

des commentaires qu'on a

le bal

sur ce malen-

tendu, car je crois que c'en est un. S. M. l'Empereur est


trop au fait de ces sortes de choses pour avoir eu lui-

mme une
ments,
et

distraction.
le

On

cite d'autres

petits
les

manquede

tout
Il

ensemble

s'appelle

pchs

V Ambassadeur.
T. XIV.

y en a

sept, si je

ne

me

trompe, autant
3

34

LETTRE
la

que de pchs capitaux. Toutes ces remarques de


malice humaine n'empchent pas que
le bal

n'ait

magnifique, bien et splendidement servi, l'illumination


parfaitement bien entendue,
J'entends celle qui s'est
fait

et la

musique

dlicieuse.
la table

entendre autour de

des Impratrices, et qui a parl trois langues (Russe,

Franais et Italien). S. M.

I.

n'a pass de

mme

qu'une

heure au bal.
Je sais que cette fte a cot 25,000 roubles environ.

Votre Excellence n'apprendra pas sans tonnement que


les arbustes
et les

fleurs qui ornaient l'escalier et les

appartements ont cot 4,500 roubles de loyer pour


quelques heures
capitale.
:

ainsi

se

fond l'argent dans cette

Les Dames soupaient en haut dans

le

grand apparte-

ment

et les

hommes en

bas,

au rez-de-chausse, dans
:

l'appartement de l'Ambassadeur

quelques vieux galants

comme moi

n'ont pas voulu descendre, nous

sommes
fait la

demeurs aux dossiers des Dames qui nous ont


charit de fort

bonne

grce.
le
le

Voil de grandes affaires, Monsieur

Comte, je passe

aux

petites. Si l'Ange gardien


l'a

de M.

Comte de Bruen

sasque

sauv du rle qui

lui tait prpar, je prie

grce S. M. de vouloir bien

me

faire parvenir

mes

let-

tres de rcrance par la poste, afin

que

je puisse partir

ds que

la

saison

le

permettra. L'anne dernire, j'avais

pris le sage parti de quitter la Cour. S.

M. me

fit

dire,

comme

vous ne l'avez pas oubli, Monsieur le


il

Comte,

qu'elle tait peine de cette rsolution;

n'en fallut pas


les

davantage pour m' arrter. J'affrontai

dpenses

de

A M. LE COMTE DE VALLATSE.
deux mariages, qui achevrent de me ruiner
prendre mes prcautions
:

35
jamais
il

n'en a t question. Voici un autre mariage qui s'avance,


je dois
et protester

Votre

Excellence

que

si

je

n'ai

pas reu mes lettres

de

rcrance, je

me
si,

crois libre de ne plus paratre, et d'en

dire les raisons. J'aurais perdu l'esprit, je serais cou-

pable
tais

mme
une

la veille de

mon

dpart, je

me soumetj'ai

telle

dpense, surtout aprs ce que

prouv,

Votre Excellence est trop juste pour

me

refuser

une
de

grande justice
l'argent qu'on

c'est

que

je

ne

me

suis point fch


celui

me

refusait,

mais de

qu'on m'tait. de
S.

Je connais

l'tat

de nos finances et

la situation

M.

chacun doit

s'y

conformer
et

mais

c'est la destruction

de

mes propres pargnes


n'ai

de mes derniers moyens que je


S.

pu supporter. J'ose esprer que

M.

sentira le

poids de ces considrations auxquelles Elle

voudra bien

en ajouter une autre des plus importantes. Immdiate-

ment aprs
dont
j'ai

le

mariage aura

lieu le

voyage de Moscou
fois.
,

eu l'honneur de parler plus d'une

Tout

le

Corps diplomatique devra s'y transporter

puisque

l'Empereur y sjournera, dit-on, au moins un an.


seulement
je

Non

ne suis pas en

tat

de supporter cette
bien pays,

dpense; mais

je vois des Ministres, trs

passablement embarrasss de leur figure.


les registres

En parcourant

au hasard,
le

j'ai

vu ce

qu'il

en cota S. M.,

en

802, pour

voyage de son Ministre Moscou


:

l'poque du couronnement
sterlings, et

la

somme
l'a

est fixe

en livres

Votre Excellence ne

srement pas oublie.

Cependant
der

le

Roi

tait alors

un peu loign de comman-

Gnes. Que Votre Excellence fasse une rgle de

36
proportion
,

LETTRE
et qu'elle

voie ce qu'il devra

en coter

aujourd'hui

un Ministre pour un tablissement

Moscou dont personne ne


sit

saurait prvoir la dure. Je

crois avoir mis dans tout son jour l'indispensable nces-

de m'envoyer mes lettres de rcrance sans perdre


instant,

un

quand mme

l'arrive

de

mon
le

successeur
Serra-

serait retarde.

Rien n'empche que M.

Duc de

Capriola

me

supple dans ce cas,

dpart de Votre Excellence et

comme il le fit entre le mon arrive. Aprs cette

dclaration expresse, aucune publicit dsagrable ne

peut tre mise sur

mon

compte. Je ne veux renouveler

aucune plainte
partout o
sonne, etc.

mais enfin tout

un terme. Une
:

lettre
le

trangre dit en parlant d'un Ministre du Roi


il

On

voit

y a du monde, quant

lui

il

ne reoit per-

Je n'ai pas attendu cet avis pour prendre

mon

parti;

ma

situation est connue, je


et

m'y conforme
cercle se r-

philosophiquement,
trcit. Il

chaque jour

mon

me

parat qu'on s'intresse moi, et que per

sonne ne s'amuse

me

ridiculiser.

Peut-tre
que
le

que

je

me

trompe. Je tcherai de faire parvenir Votre Excel-

lence un supplment cette lettre, mais par une autre


voie,
il

ne

me

reste aujourd'hui

temps de

lui

renouveler, etc.

SUPPLMENT A LA LETTRE PRECEDENTE.


J'ajoute quelques rflexions
fier la poste
J'ai

que

je

ne pouvais con-

du pays o

j'cris.
la

quelquefois pris
ville, fort

libert

de critiquer une
le

grande

aimable d'ailleurs, sur

peu

d'at-

A M. LE COMTE DE VLLAISE.
tention qu'elle accorde

37

aux usages

aux opinions, aux

prjugs des autres pays.


tait destin

M.

le

Comte de Brusasque
;

la place de Charg d'affaires

mainte-

nant

qu'il est certain

(du moins on

me

l'crit

du ton

le

plus affirmatif) qu'il se refuse trs sagement cette


destination,
il

m'est permis d'observer qu'elle tait bien

trange,

et qu'il faut

absolument changer de plan.


tait-il fait

Un
jet

homme

de cette distinction

pour tre
?

derrire les Ministres, ou l'extrmit de la ligne


tre exclu de l'Ermitage, des bals
salle Blanche, etc.?

pour

qu'on appelle de la

Nous avons
;

ici

M. Bourdeaux, anle

cien ngociant d'Amsterdam


valier de

nous avons M.

Che-

Zea-Bermudez qui
et

signait encore l'anne der-

nire

Zea

C% dans

la capitale

mme

le

premier est

aujourd'hui Ministre rsident de S. M.


Bas, et
le

le

Roi des Paysle

second, Ministre de S,
aurait-il

M. Catholique. M.

Comte de Brusasque
ensuite devant

trouv bon de voir

les

Matres entretenir ces Messieurs avec bont pour passer


lui,

sans jamais lui adresser la parole?

Lorsqu'il se serait trouv table,


culiers, aurait-il

mme

chez des parti-

trouv bon de

se voir pouss vers les

dernires places par des grades

suprieurs
l'ordre

de voir

mme un
passer

laquais interrompre

du

service et
aller servir

un

plat au-dessus de sa tte,

pour

plus bas

un pied-plat parvenu un grade

plus lev,

sans autre talent que celui de vivre? Voil cependant


ce qu'il faudrait dvorer. Je vois
et

M.

le

Comte de

Sales

M.

le
;

faires

Comte de Brusasque au rang des Chargs d'afcertainement, je respecte beaucoup des noms
si j'tais

aussi honorables, et

ils

sont et qu'on m'of-

38
frt le

LETTKE

mme poste pour mon fils commenant sa carme croirais trs ridicule si je le refusais la mme destination mais si on me l'offrait ici, je me ridiculiserais, je me dshonorerais mme si je l'acceprire, je
5

tais,

parce qu'elle est au-dessous du service, des ordres,

et

surtout du grade qui appartiennent au jeune

homme.

En un mot, quand on

s'occupe de ce pays, et qu'on y a


il

des affaires importantes,

faut continuellement rpter


le

Grade, Grade, Grade, et ne jamais

perdre de vue.
ides
n'est

Nous sommes continuellement tromps par nos


nobiliaires, qui

ne signifient presque rien


illustre
les

ici.

Ce

pas qu'un

nom

ne

soit

quelque chose de prici


il

cieux dans tous


place, et le

pays, mais

est la

seconde

grade l'emporte sur

lui,

ce qui tablit
sert ici qu'

une
ob-

diffrence immense.
tenir le grade plus

La Noblesse ne

aisment, mais nul

homme

riy est

distingu ni plac en vertu de sa naissance, et voil ce

qui spare ce pays de tous les autres.

Au commencement de mon
coup

sjour
;

ici,

je voyais

beau-

Madame

la Princesse
cette

quelqu'un m'avertit

voix basse que


Ministre.

maison

n'tait

pas

faite

pour un
l'un des

Je ne comprenais pas trop

comment
famille

plus grands
qu'il n'y

noms de

l'Etat

pouvait

me
la

nuire, moins
;

et quelque tache dans


:

mais on

m'ajouta mystrieusement

Le mari

n'est

que major. Ce
,

sont de ces choses que nous ne comprenons pas


qu'il

et

faut

comprendre cependant
le

lorsqu'il s'agit

de ce

pays, et d'autant plus que

Matre, assez peu amoule

reux de sa noblesse, favorise fortement

grade contre

la naissance simple, qui n'obtient rien toute seule.

A M. LE COMTE DE VALLAISE.
Qu'importe donc qu'un tranger porte
ici tel ici

39

ou

tel

nom

Tant pis pour

lui

s'il

se

trouve

coudoy,
il

frond, humili par des

hommes que

peut-tre

ne

recevrait pas chez lui dans son pays.


Si le

Roi m'avait honor

mon

arrive
il

du

titre

que
af-

je viens de recevoir de sa bont,

aurait fait

mes

faires sans doute,

mais beaucoup mieux encore


cela,

les

siennes.

Au

lieu

de

je suis

demeur tranger
lui,

son gard, sans grade auprs de

et sans

pouvoir

mme, en
que

rigueur, m'honorer
la foi, le

du

titre

de sujet (autre-

ment que par

serment, l'affection, etc.), puis-

mon

pays

tait conquis. C'tait

dans

les ides

de ce
,

pays, une absurdit politique du premier ordre


monstre.
dirai

un

Jamais je n'ai pu

le faire

comprendre. Je

de vive voix ce qui en

est rsult.

Nous n'avons pas


exemple
l'objet.

l'oreille

trangre

en voici un
en est

comique

mais non pour

celui qui

S.

On

vient d'crire de Turin

un

sujet

du

Roi, trs respectable, trs lev en grade et trs favoris,

en toutes
:

lettres et

par la poste o tout est lu

et

copi

M. a daign accorder

Madame

votre

Sur

une pension de cent livres.


Je

demande

s'il

est

permis de faire un

tel

chagrin

un

tel

homme,

et

de manquer de tact
oubli

ce point ?
,

Par ce

mme

des usages trangers

je

me
ce

suis trouv

moi-mme expos au

plus grand danger,


;

aprs avoir pass des jours excessivement pnibles


fut l'objet de

mon
le

n 42.

Heureusement, tout a bien


aprs son
suis pas

tourn;

mais

mot

fatal

retour

n'tait

pas moins crit, et je ne

me

moins vu rduit

10

LETTRE
et

prendre beaucoup sur moi,

m'exposer

tout.

Etranger maintenant toutes ces considrations, je


les

consacre au plus vident intrt de


le

l'Etat.

J'espre qu'elles seront lues avec


les

mme

esprit qui

a dictes.

507

Au Mme.
Saint-Ptersbourg,
e I * (13) fvrier

1817.

Monsieur le Comte,
Hier
Vienne,
j'ai

reu, par

un courrier de Russie venu de


fait

le

paquet que Votre Excellence m*a


lettre

l'hon-

neur de m'adresser par sa

du 20 dcembre, n93,

contenant l'acte de ratification donn par S. M. celui


d'accession que
j'ai

sign le

...

novembre dernier, en
juillet, les lettres

vertu de

mes

pleins pouvoirs
relatives

du 7

pa-

tentes de S.

M.

au

tarif consulaire, celles qui se


le

rapportent au commerce de ses sujets dans


enfin, les circulaires

Levant

n os

2,

3,

14 et

5, et le cahier

des costumes diplomatiques.

Le jour

mme
le

j'ai

demand une confrence

Son

Excellence M.

Comte de Nesselrode, pour


toutes
rgles de la

avoir l'hon-

neur de

lui prsenter l'acte


les

de ratification. Votre Excel-

lence a rempli

prudence en

m'expdiant cet acte pour gagner du temps, avant

mme

M. LE COMTE DE VALLAISE.
d'avoir reu l'acte d'accession
:

A\
le

malheureusement,

courrier part aujourd'hui, et je n'ai point encore reu


(

10 heures du matin)

l'avis
les

pour

la

confrence; de

manire que, suivant toutes


rai

apparences, je ne pour-

point en rendre compte Votre Excellence par ce

courrier.

Tout autre

dtail serait superflu aujourd'hui.


il

Votre Excellence m'ayant interrog

y a quelques

mois sur

les

usages de ce pays au sujet des franchises

des Ministres, je ne pus lui rpondre avec l'exactitude


qu'Elle aurait

pu

dsirer, parce qu'il

y avait

cet

gard

beaucoup de fluctuation dans


S.

les "usages;

aujourd'hui,

M.

I.

vient de statuer sur ce point par


l'avis

un Ukase

rendu sur

de son Conseil

qui nous a t

commu-

niqu par une Note circulaire.

J'ai

l'honneur d'adresser

Votre Excellence cette Note en original, pour faire

connatre S.

M.

(si

par hasard

elle n'a

encore rien vu

dans ce genre)

l'art

nouveau de

la

Lithographie,

mot

qui signifie dessin ou gravure sur la pierre ou par la


pierre. Cette nouvelle invention appartient la Bavire.
Il

y a plusieurs annes que


il

j'en vis quelques

essais,

mais

en

est

de cette invention

comme de
et
la

celle

du

bateau vapeur.

On

en a parl longtemps,

mme on

a fait plusieurs tentatives, avant


t

que

dcouverte ait

mise en plein excercice.


polit parfaitement
fort

On
crit

une certaine pierre

calcaire,

un marbre

commun

en Bavire.

On

dessine ou l'on

sur cette pierre avec un crayon noir compos de


;

matires grasses qui ne sont plus un mystre

l'ouvrage

tant fini, on plonge la pierre dans l'eau, et tout de suite

on passe dessus un cylindre imprgn d'encre d'impri-

42

LETTRE
;

merle

toute la partie mouille repousse cette encre qui

s'attache exclusivement

aux

traits

du crayon:
le

alors

on

imprime en plaant

le

papier sur la pierre et

pressant

avec une espce de lame qu'on promne sur


la

la surface,

presse ordinaire casserait la pierre


et

mais

je

pense

qu'on tiendra bout de l'employer,


tion,

que

cette inven-

comme
J'ai

toutes les autres, se perfectionnera beaula

coup.
afin

soulign au crayon les mots crits

main,

que Votre Excellence puisse comparer


si

les

deux

critures,

semblables que plusieurs personnes ont cru


la main.
peut-tre
,

que

le tout tait crit

Vous demanderez
quel miracle

Monsieur

le

comte, par

un
si

secrtaire a

pu apprendre crire de

droite gauche

lestement et avec tant de perfection,

qu'on ne distingue qu'avec peine une criture de l'autre?.Le

miracle n'est qu'apparent;


pice
,

lorsqu'on veut
la la et

lithographier une

on pulvrise

matire du
dlaye dans

crayon dont

je parlais tout l'heure

on

un

fluide

que

je

ne connais pas encore,

Ton en

fait

ainsi

une encre avec laquelle on

crit la

manire or-

dinaire.

On

presse ce papier sur la pierre, l'encre s'atle

tache

on dtruit

papier par je ne sais quel procd

(l'eau chaude,

ce que je pense) et l'on a ainsi

une

criture renverse qui se rectifie par consquent dans

l'impression.
J'ai
j'ai

vu toute sorte de dessins,

et

des portraits

mme;

vu jusqu' des

billets d'invitation lithographies.

On

peut tirer jusqu' deux mille copies, ce qui est tout


fait extraordinaire; la prestesse est aussi

un grand avance

tage.

L'Envoy de

S.

M.

Munich pourrait,

me

A M. LE COMTE DE VALLISE.

43

semble, fournir trs aisment un appareil lithographique

aux bureaux de Turin. Les pierres que


nent

j'ai

vues vien-

de Bavire

mais

les

connaisseurs m'assurent

qu'elles se trouvent aisment ailleurs.

Je parlais tout l'heure Votre Excellence vapeur. Ici


il

du bateau
l'an-

est

en plein exercice. Je

le

montai

ne dernire,

le

jour du premier essai.

On

en prpare
la fonte des

un de 80 pieds de long qui sera lanc


glaces.

Tant que

la

Neva

est libre,

il

va

et vient conti-

nuellement

de Saint-Ptersbourg

Cronstadt, et de

Cronstadt Saint-Ptersbourg. N'en a-t-on point encore


lie ?

fait d'essai

en Pimont, ou en d'autres lieux d'Itafort sur les lacs et sur le P,

Ce bateau conviendrait

et autres rivires considrables. C'est

une grande conode chevaux; mais,

mie d'hommes, d'argent, de temps


il

et

faut l'avouer,

une grande dpense de combustible.


et

Votre Excellence a vu sans doute


les

remarqu dans

papiers publics l'agrgation de Son Excellence


Yindignat helvtique
lui tait
:

M.

le

Comte Capo-d'Istria

c'est

un

tmoignage de reconnaissance qui

bien d.

L'acte de naturalisation tait renferm dans une bote


d'or, crit

au fond de laquelle l'rudition genevoise avait


en grec une inscription dont
la Gazette de Saint:

Ptersbourg nous a donn la traduction suivante

notre trs cher

et

honor concitoyen,

etc.,

au noble

descendant des Phaciens toujours jaloux de bien faire

(Homre, Odysse), car Minerve

leur

donna

l'aptitude

aux

belles actions et

la sagesse, etc.

Ayant

t curieux de vrifier le texte

d'Homre,

j'ai

trouv que ces Messieurs de Genve ont appliqu

44

LETTRE
le

Comte Capo-d'Istria deux vers qui se rapportent dans l'Odysse aux femmes des Phaciens. Pallas, dit le pote, leur donna V aptitude aux ouvrages lgants et
M.
la sagesse.
cet excellent
Il

me semble que

si

l'on avait voulu louer

Comte Capo-d'Istria en phrases d'Homre,


juste.

on aurait pu trouver une application plus


J'envoie le texte

en

Votre

Excellence afin qu'elle


si

amuse quelque
propos.

hellniste de Turin,

elle le

juge

Je n'ai ni le temps ni la possibilit de traiter par ce

courrier

aucun

des sujets
;

qui pourraient intresser

Votre Excellence

je la prie

donc d'attendre

le

courrier

prochain. Je ne finirai point cependant sans


veler

lui

renou-

mes

instantes

prires pour qu'elle ne cesse de

tenir toujours prsentes au souvenir de S.

M. mes

re-

prsentations au sujet de

mon

dpart.

508

Au Mme.
Sainl-Ptersbourg, 4 (16) fvrier 1817.

Monsieur le Comte,
Je profite d'un courrier Espagnol pour envoyer cette
lettre

l'Ambassadeur de S. M. Paris, ne voulant


ici

point la jeter

1^ poste.

A M. LE COMTE DE VLLAISE.

45

Comme je
de
l'acte

l'avais

mand

Votre Excellence dans une

dernire dpche, n 48, la confrence pour la remise

de ratification a eu lieu jeudi

er

(13) de ce

mois. Je n'tais
sions,

pas beaucoup prs sans apprhen;

mme

assez fortes

car

il

avait, je

ne

sais

commo-

ment, des diffrences assez sensibles entre


cession,
tel qu'il

l'acte d'acle

a t crit et sign

ici

d'aprs

dle que Votre Excellence m'avait envoy, et la copie


qu'elle

en a insre dans

l'acte

de ratification. Je ne

parle pas de la diffrence rsultant de l'ordre alphab-

tique interverti, et que Votre Excellence ne pouvait de-

viner

mais

portantes.
l'acte

il y en avait Par exemple,

d'autres, quoique

moins imdans
lieu

mon nom
que
lit

est estropi

de ratification,
le

et n'a plus

six lettres

au

de Sa Majest
droits

Roi, etc., on ne
;

plus en deux enetc.,

que Sa Majest
lit

au lieu de Le sieur Comte,

la franaise, on
lienne,

tout simplement, la manire ita;

Le Comte,

etc.

enfin

on

me donne

dans

le

der-

nier acte le titre que

j'ai

reu dernirement de la bont

de S. M.
l'acte

et

que

je

n'avais point encore lorsque je signai

d'accession.
:

On ne

pouvait rellement dire au


suit.

pied de la lettre

dont la teneur

Cependant on n'a pas mis,


points sur
les
i,

comme
la

je le craignais, les

suivant l'expression vulgaire. Dans une


part de

entrevue extrmement polie de

M.

le

Comte

de Nesselrode, nous avons tout arrang, du moins on

m'a parl dans ce sens

je

ne puis dire cependant que que dans quelques

tout est termin jusqu' ce que j'aie obtenu la signature

du Matre,
jours.

ce qui ne peut avoir lieu

46

LETTRE

La

ratification

de S. M.

le

Roi des Deux-Siciles


celle

est

arrive presque en
elle est

mme temps que


voulu,
il

de

S. M.,

mais

dj dans

le style

n'y est pas question

d'alphabet.

Je ne puis dire Votre Excellence ce que

j'ai

prouv
il

en lisant, dans sa lettre n 95,

le titre

onreux:

y a

longtemps que je
reste,
elle

n'ai lu

une meilleure pigramme.

An

Monsieur

le

Comte, quoique l'interprtation dont


il

me

parle soit absurde,

faut cependant ajouter


d'ailleurs

pas plus absurde qu'une autre;


Louis
vieux

qu'importe?
dit

XV

visitant la cathdrale de Tournai,

un

chanoine qui

l'accompagnait
;

Cette
tait

basilique

me semble

bien ancienne
lui

le

chanoine qui

compl:

tement sourd,

rpondit, pour ne pas demeurer court

Comme
ont

il

plaira Votre Majest. Cette rponse,

Mon-

sieur le Comte, pourrait servir souvent des gens qui


l'oreille trs fine

permis,
Je

etc. ?

Cela Comme plaira au plus


:

est-il juste,

raisonnable,

il

fort.

demande quatre ou cinq jours


cet article

Votre Excellence
et

pour rpondre

de sa dpche n 95

quelques autres encore. Dans cette dernire semaine,

il

n'est question
il

que de musique, de danses, de


n'y a

re-

pas et de visites,

moyen de
I.

rien faire.

Pendant que
d'interrompre,

j'crivais
j'ai

cette lettre

que

j'ai t

oblig

su que S. M.
faite

n'a point encore rla

pondu

la

communication
titre.

par

Cour de Naples
par une
titre

au sujet du nouveau

Elle a t faite tout la fois


ici
,

par une Note du Ministre rsidant

et

lettre

du Roi
tait

(j'entends lettre

du Cabinet). Le
et

ancien

Roi des Royaumes de

de

L'auguste

A M. LE COMTE DE VALLISE.
constitution divisa les

7
la

deux Royaumes de

manire

trop connue. L'article civ

du Congrs

est

venu depuis

reconnatre, sans autre explication, Ferdinand

IV

comme

lgitime Souverain du
article ainsi
?

Royaume

des Deux-Siciles.
la

Cet
titulant
et

exprim annule-t-il

Constitution
les

anglo-sicilienne
dissertations, le

c'tait
la

une question. En attendant

Roi

regarde
le

comme

dcide en s'inici,

non,

comme

par
,

pass,

Ferdinand IV

Ferdinand

III ailleurs

mais tout simplement Feret

dinand IV, P. L. G. D. D. Roi du Royaume de


de
:

c'est tout ce

que je puis avoir l'honneur de dire

dans ce moment Votre Excellence.


Elle trouvera ci-jointe

une

lettre

non signe

ni date

qui attendait une occasion

sur

ma
ils

table.

Je

la lui

envoie avec beaucoup de plaisir, afin qu'elle voie quels


taient

mes sentiments,

et

combien

s'accordent avec

ceux que Votre Excellence m'exprime dans son n 96.


J'accorderai tout ce qu'elle voudra la raison d'Etat
et

aux devoirs ministriels

elle

de son ct aura

la

bont de se mettre
conscience, ce qu'ont

ma

place, et d'examiner, dans sa


faire souffrir

d me

moins peutque
le

tre les tourments rels qui m'ont

t imposs,

mpris de ces
qui

mmes tourments
courtoisie.

et le silence

inhumain

me refusait mme de simple


Comte
:

jusqu'aux paroles de compassion et

N'en parlons plus, Mon-

sieur le

qui ne sait pas oublier ne sait pas vi-

vre

il

me

sera trs doux, au lieu d'entrer de nouveau

en convulsion, de n'avoir qu' vous demander votre


bienveillance.

Au

reste,

Monsieur

le

Comte, quoique

je sois infini-

hS

LETTRE
sensible

ment

aux bonts de

S.

M.
les

et

que

j'accueille

avec une trs grande satisfaction


bles que vous
prit
si

ouvertures aimal'es-

me

faites, j'aurais

cependant perdu

je

me

flattais
;

trop pour l'avenir.


filles est

De 50,000
le

livres
les

je passe sept

la

dot de mes

tombe dans

caisses de l'Etat.

Un

trs

beau

titre

me donne
une
telle

droit

d'chauffer

mon
:

cusson par une doublure d'hermine,

mais

c'est tout

heureusement,

j'ai

confiance

qu'elle

me

dispense de

la certitude.

Je prie en grce

Votre Excellence de ne pas gter ce sentiment prcieux


par de nouvelles dispositions inattendues qui pourraient

me

jeter

dans

le

dsespoir. J'ose
les
I. le

me

flatter

que

S.

M.

voudra ne pas perdre de vue


chains,

deux vnements pro-

du mariage de

S.

A.

Grand-Duc,

et

du d-

part pour Moscou, qui suivra de prs. J'ai tout dit sur
ce point; je ne veux pas
tuelle

me

rpter.

Ma

situation ac-

au milieu du Corps diplomatique


:

est

une vrita-

ble torture
rivait pas

que deviendrais-je

si

mon

successeur n'ar-

temps

J'espre que Votre Excellence agrera les sentiments

exprims dans cette

lettre, je le

dsire de

tout

mon
la

cur,

et je

m'empresse d'y joindre l'assurance de


etc.

haute considration,

A M. LE COMTE DE VALLAISE.

49

509

Au Mme.
Saint-Ptersbourg, fvrier 1817.

Quoique

les

temptes aient cess de souffler depuis


il

quelque temps,

me

semble nanmoins que

la

pru-

dence exige de moi quelques mesures de prcaution


avant

mon

apparition

Turin. Votre

Excellence se

rappelle assez le ton gnral de sa correspondance avec

moi pendant prs de deux


lui
l'ai

ans.

Il

m'est impossible de

exprimer quel point

j'en ai t bless,

combien

je

trouve dure, inhumaine, contraire

la dlicatesse

et la franchise.

De mon

ct,

Monsieur

le

Comte,
et je

j'ai

donn peu de bornes mon ressentiment,

suis

bien sr d'avoir choqu Votre Excellence autant que


je l'tais

moi-mme.

Qu'arrivera-t-il, lorsque je

me

pr-

senterai Votre Excellence? J'ai peur d'une explosion

qui dplairait au Roi, au public et nous-mmes. Voici

donc

le

parti

que

j'ai pris.

J'aborderai Votre Excel-

lence de la manire la plus naturelle et sans lui expri-

mer
ton,

d'autre sentiment que celui que j'prouverai relleelle.

ment en me prsentant
Monsieur
le

Si

vous prenez

le

mme
le

Comte,

je croirai

que vous adoptez

parti d'un oubli total et rciproque, qui parat le meil-

leur tous gards. Je

m'y conformerai religieusement


elle

de

mon

ct

et,

de ce moment,

peut tre bien sre


A

t. xiv.

50

LETTRE

qu'un mot de plainte ou de rancune ne m'chappera pas


avec qui que ce
soit.

Aprs avoir
,

ainsi dclar

mes sendpendra

timents Votre Excellence


d'elle; la paix

tout le
elle

reste

ou

la guerre,

comme

voudra. Je d-

sire l'une
J'ai

sans craindre l'autre.

pens qu'une dclaration aussi loyale servirait au


l'ide

moins tmoigner Votre Excellence


forme de son caractre
bienveillance.
et le prix

que

je

me

que j'attache sa

Je la prie d'agrer l'assurance


celle

de ces sentiments et

de

la

haute considration,

etc.

510

Au Mme.
Saint-Ptersbourg, fvrier 1817.

Monsieur le Comte,
J'ai

reu la lettre de Votre Excellence du 8 janvier


n

dernier

97, l'Almanach Genevois

et

toutes

les
:

pices qui s'y trouvaient jointes.


elle se sent

Genve
airs.

est la

mode

protge et se donne des

Le caractre

de cette

ville est indlbile. Je l'ai

toujours vu de
J'ai

mme;

les circonstances l'ont renforc.

beaucoup admir

la

sagesse de S.

M. dans

la

manire dont on a agi

A M. LE COMTE DE VALLAISE.

5J

l'gard de Carouge. Elle ne doit rien faire qui puisse

tmoigner un consentement libre qui n'est point dans


son cur
;

et c'est,

dans ce cas, non seulement une prle

caution politique trs importante, mais de plus, j'ose


dire,

un devoir

dlicat de la Souverainet de

rpondre

au chagrin des peuples cds, chagrin rciproquement


honorable pour
le

Souverain

et

pour

les sujets. S.

M.

doit toujours continuer des relations paternelles avec

ceux qui

la regrettent,

sans se compromettre aucune-

ment, ce qui

est trs ais.

Votre Excellence voit assez


ici

qu'il est fort dlicat

de parler

de Genve. Elle pos-

sde un nouveau concitoyen (i) qui mrite attention,


d'autant plus que
je gterais
si je

venais

me mettre mal

avec

lui,

notablement

les affaires. Je lui ai

demand
;

une confrence que


je verrai

j'aurai ce soir (j'cris 5 heures)

un peu

ce que l'on appelle Y air du bureau. Je

ne suis pas tonn qu'on commence manquer de parole

au Roi sur

l'article

de

la Religion.

Un Genevois

trs

sens disait

ici

que

c'tait

un malheur pour Genve Vu-

d'avoir acquis des pays catholiques qui troublaient


nit de la
les

croyance
,

et

du gouvernement; mais puisqu'ils

ont voulus

il

faut qu'ils en supportent les cons-

quences.
bien

Le cur de Genve, au reste, est homme plac. Dans les temps de ferveur et de foi, on en

aurait tir

un

parti

immense
c'est

aujourd'hui

mme,

tels

que nous sommes,

un

objet important qui mrite

(1)

Le Comte Capo-d'Istria, qui jouissait

cette

poque d'une

grande faveur.

52
d'tre

LETTRE

examin sous plus d'un rapport.

J'ai

une foule

d'ides sur ce point dont je

me

rserve d'entretenir de

vive voix Votre Excellence.


J'attends avec

un extrme empressement

le

moment

de

mon
le

dpart. Puisque Votre Excellence ne

me

parle

d'aucun changement, je prsume que

la destination

de

M.

Comte de Brusasque
pour
lui,

est toujours la

mme

j'en

suis fch

moins que S.

M. ne

se soit dterla libert


le

mine

des sacrifices considrables. Je

prends

d'inviter

beaucoup Votre Excellence mditer sur

supplment
Paris. Le pays
le

mon
o

n 47,

qu'elle a reu par la voie de

je suis exige des attentions

extrmes

moment

actuel en exige de particulires. Ces der:

niers

temps sont excessivement pnibles pour moi

Dlivrez-moi donc du mal, je vous en prie, Monsieur

le

Comte. Ds que
je lui

mon

estimable successeur sera arriv,

montrerai

les cueils

de cette mer,
arrive,

et je le flici-

terai

de tout

mon cur -s'il

comme

je n'en
j'ai

doute
assez

pas, avec voiles et cordages.

Quant moi,
,

chant

Vo solcando un mar crudele

etc.

Je

me

retire, laissant ici le

souvenir d'un spectacle triste et

mmorable, qui,
J'ai vu
le

je l'espre,

ne sera jamais
il

rpt.

citoyen de Genve,

m'a

fort bien reu et


le
titre

fort bien cout. J'ai

commenc par
rire
;

onreux,

qui

l'a

fait

pmer de
le

il

m'a assur, mon grand


n'tait pas

tonnement, que

Mmoire

parvenu

ici, et

que

le

dernier courrier de

M. Pozzo

del Borgo, tout

frachement arriv, n'avait point apport un mot sur


cette affaire. Peut-tre, m'a-t-il dit, ria-t-on

pas cru que


;

la chose mritt attention.

Dieu

veuille qu'il ait devin

A M. LE COMTE DE VALLAISE.

53

car ce qui est juste, c'est ce que veulent les puissances,

comme
nve

j'avais l'honneur de le dire.

Nous avons
,

aussi

beaucoup parl des


officielles, et

affaires

de Ge-

mais sans formes

sans rquisitions

formelles de

ma

part. Il

m'a

offert d'crire

quelques-

unes de ses connaissances


exhorter la sagesse.

dans cette

ville

pour

les

il

J'ai

rpondu que ce

n'tait

pas la peine

que ce que

je lui disais tait

seulement

pour

le

tenir en garde contre certaines narrations qui

pourraient arriver, et

m'a donn parole que


mais

s'il

en-

tendait parler de quelque chose, je serais srement


averti et

mis

mme

de rpondre

il

m'a assur

qu'il n'avait

entendu parler de rien.


et

J'ai dit

un mot de
la

l'Almanach de Picot

de

l'affaire

du Faron avec
appuyer.
J'ai

d-

licatesse convenable, et sans trop

trouv
;

sur

ma

route une rflexion qui

me

parat solide

c'est

que
faire

la force militaire

se trouvant

une

fois
,

charge de
vient

ou d'empcher
il

telle

ou

telle

chose

si elle

excder,
soldat

y a beaucoup d'inconvnients punir le qui a trop fait, moins qu'il n'ait commis ce

qu'on appelle un crime vident.

En

effet,

si

l'on chtie
:

un
//

soldat dans ces sortes de cas, tous les autres diront

faut bien mieux se laisser payer

par

les

contrevenants,

que de s'exposer des punitions, et au lieu d'empcher


la

contrebande,

ils la

feront.
fort bien senti toutes ces

M.

le

Comte Capo-d'Istria a

considrations, et s'est prt

mme

quelques facties

sur l'importance politique que se donnent ces grands


rpublicains.
Il

m'a cont qu'ayant demand M. Saque


c'tait

ladin, l'un d'eux, ce

qu'une ancre d'or

qu'il

54

LETTRE

portait sa boutonnire, et
prit

que

le

Comte
:

Capo-d'Istria

pour un Ordre,
dignit
;

l'autre rpondit

C'est la

marque

de

ma

je suis amiral.

Ceci

est joli.

Les papiers allemands viennent de se dmentir au sujet


de la Constitution pimontaise, ce qui m'a fait grand plaisir.

Pour consoler Votre Excellence des petites


que
j'ai

distractions
lui dirai

aperues dans

l'acte

de ratification, je

que, dans celle de Naples, on n'avait oubli que la si-

gnature du Ministre.

11

faut donc renvoyer cette pice


lui qui porte cette lettre

par un courrier. C'est

Rome

elle sera
j'ai

remise au Ministre de S. M. (dont j'ignore


oubli le nom), ou la poste pimontaise.

ou dont
Je

saisis cette

occasion pour rappeler Votre Excel-

lence que toutes

mes

lettres

mises

ici

la poste tant

ouvertes et copies, je suis oblig de les crire avec

une certaine
vue en

libert apparente qui puisse n'tre pas tout

fait inutile. C'est ce que je la prie d'avoir toujours en

que

je

me lisant. C'est avec un bien profond chagrin me vois forc d'y mler les dtails souvent la,

mentables qui ne concernent que moi ; mais


gard,
il

cet

n'y a point de remde. Je ne puis chiffrer des

lgies ni des dissertations, et plt Dieu qu'on m'et

dispens de

les crire.
5

Mais chacun sa destine


le

il

faut la subir

croyez, Monsieur

Comte, que
je

la

mienne

m'a bien dplu, car certainement


relleur.

ne suis pas que-

En remerciant de nouveau Votre


les

Excellence de toutes
let-

choses obligeantes contenues dans ses dernires

tres, je la prie d'agrer les nouvelles assurances

de

la

haute considration,

etc.

S.

E.

LE CARDINAL SEVEROf!.

55

511

A Son Eminence

le

Cardinal Severoli, Rome.

Saint-Ptersbourg, 11 (23) fvrier 1817.

Monseigneur,
J'espre que Votre
(20)
la

Eminence a reu ma
et j'apprendrai

lettre

du

dcembre dernier,

avec plaisir que

prcdente, du 40 (22) aot, crite en langue itaici

lienne et remise

M.

le

gnral de Stagenteisch est

aussi parvenue son adresse.

Except Votre Eminence, je ne saurais qui adresser


des notions qui

me

paraissent de la plus haute impor-

tance. Notre admirable


S.

Archevque vient de prsenter


Lipsky
;

M.

I.,

en qualit de coadjuteurs des Evques de

Polock

et de

Lusk,

MM.

et

Ladunsky, que

je

ne connais pas personnellement

mais, sur ce qui m'est

assur par une autorit de poids, j'ose dire Votre

Eminence

qu'il est

peu d'occasions o Sa Saintet

soit

plus dans le cas de se tenir sur ses gardes. L'ukase

porte formellement que la nomination est faite sur la


prsentation de

M. Siestrencewicz. Je n'aime point


dans
les

appuyer

sur certains dtails


;

choses qui ne

me

regardent pas directement

mais l'excellent Evque de

Lusk ne manquera

pas, j'espre, de faire parvenir les

instructions ncessaires.

56

LETTRE

Le Marquis B
pices que Votre
je lus

me communiqua
minence
lui

dans

le

temps

les

avait remises, et

que

avec beaucoup d'intrt. Le ministre des miles,


dit ici, niant
ait

comme on
de Mohilev

formellement que l'Archevque

reu du Saint-Sige aucun bref dsapsuis gard d'en parler

probateur, je

me

publiquement

ou de

le faire circuler.

Cependant,

il

est

connu dans

le

monde.

On

m'assure que l'Empereur a trs mal pris ce bref,


le
il

et qu'il

regarde

comme une

atteinte

ses

droits.

Toujours

vaudra transporter sa suprmatie dans no-

tre systme, rien n'est plus naturel.

Au

reste,

Montaient

seigneur,
et

comme

les actes

de

la

Cour de Rome

sont encore soumis, dans les pays catholiques, au

vidimus, Yexequatur, etc., en

un mot

certaines for-

mes prliminaires propres


ce qui peut

calmer des autorits

om-

brageuses, je n'entre point dans la question de savoir

ou doit

tre tabli ici

c'est votre affaire

Rome. Je me borne
nence ce qui se passe
parler

faire connatre
ici.

Votre mi-

Il est

tacitement dfendu de

du

bref, et l'Archevque n'en tient

aucun compte,

puisqu'il a paru depuis la Socit biblique.

Que Sa
beaucoup
et

Saintet daigne s'informer de la qualit de

certains personnages qui, tant ici qu' Varsovie, doivent


influer sur les affaires religieuses de
;

Pologne

de Russie

Elle verra ce
S.

que nous avons craindre.


I.,

Un
sur
le

chambellan de

M.

nomm M.

Stourdza, est

point de publier un ouvrage des plus violents,

ce qu'on assure, en faveur de l'Eglise grecque, contre


la ntre (question

nouvelle,

comme

voit Votre

mi-

A
nence).
c'est

S.

E. LE

CARDINAL SEVER0LI.
l'ouvrage est

57

Le
s'tant

but de
qui

de prouver que
,

nous

sommes schismatiques
spare sans raison

l'Eglise
l'Eglise

rogrec-

maine

de

que. C'est la thse favorite

des

savants

de Pters-

bourg qui savent


peu en russe.

lire

couramment en

franais et

un

M. Stourdza

est

un jeune homme de beaucoup


Il

d'es-

prit et d'instruction.

appartient une famille molla Russie.

dave qui

s'est

donne

Je ne sais
c'est

s'il

est

Bucharest

ou Constantinople,
est crit

l'un

des deux.
lui

Son ouvrage
paru trs
le

en franais, et l'Empereur

donne vingt mille roubles pour l'impression, ce qui a


significatif.

Mais quel il peut pntrer dans


et

cur de l'Empereur

dmler ce qui

s'y passe, disfait

tinguer ce qu'il accorde la politique de ce qu'il

pour

la religion,

prvoir enfin ce qu'il veut faire d'aIl

prs ce qu'il fait?

a dans ce
les

moment un

ministre

Rome,

et

srement

communications directes sont


je crois savoir sre-

en plein mouvement. Cependant,

ment que l'Empereur

est sur le point d'expdier

un

homme
res

Rome,
:

extra ordinem, pour y traiter les affaic'est le

catholiques

jeune comte

Lon Potocki,
Ce jeune

chambellan de

S.

M.

I., fils

du comte Sverin Potocki,


plus distingus de
;

snateur, que je connais particulirement.

homme,

qui porte

un des noms

les

Pologne, est plein de bonnes intentions

mais

il

man-

que d'instruction sur


Il

le

fond des plus grandes questions.

me

parat heureusement impossible qu'il n'en reoive

pas de quelque ct. Si l'Empereur a cru devoir choisir

pour son organe auprs du Saint-Sige un catho-

58
lique et
c'est

LETTRE

un homme
trait

distingu sous tous les rapports,


;

un grand

de dlicatesse

mais tous

les

catho-

liques craignent beaucoup.

Le devoir de tout

homme

prudent dans ces circons-

tances (j'entends dans notre cercle) est de ne hasarder

aucune dmarche, ni aucun mot qui puisse

mme
et
il

faire
affai-

souponner qu'on veut se mler de ces grandes


res
:

ce serait

le

comble de l'imprudence,
les

pour;

rait

en rsulter

plus

grands inconvnients
autres, et

c'est

l'avis

que

je

donne aux

que

je

prends pour

moi. Sachant que toutes mes dpches non chiffres


sont prsentes
choses,

S M. L, j'cris quelquefois de ces qu ad pacem sunt Jrusalem, en vitant soi-

gneusement tout ce qui pourrait choquer.


Votre minence trouvera
ci-joint l'extrait

d'une de
les

ces dpches qui devait certainement

tomber dans
le

mains Impriales. J'espre


pas.

qu'elie

ne

dsapprouvera

Combien
minence
donc
utile et
l

j'aurais encore

de choses dire Votre

Mais

le

temps

me

presse, et d'ailleurs

il

arrive souvent au zle d'tre indiscret. Je


la

me borne

simple narration des

faits,

qui est toujours

ne saurait avoir d'inconvnients.


in-

Votre minence apprendra peut-tre avec quelque


trt

une circonstance bizarre. Pendant que M. Stourdza

s'apprte publier

un ouvrage contre
le

le

Pape, j'en
j'ai

achve un moi-mme sur

mme

sujet,

runi
n'est

tout ce que je sais et tout ce que je puis.

Le

titre

pas long

Du
:

Pape, avec

cette pigraphe

grecque tire
singulier

d'Homre

eis

roipanos estq. Ce serait un

M. LE COMTE DE VLLAISE.
spectacle,

59

Monseigneur, que celui qui montrerait deux

athltes laques, l'un ministre et l'autre chambellan, l'un

Moldave

et l'autre

Allobroge, luttant la face de l'Eu-

rope, en franais, sur cette grande question. Je ne puis


dire
si

j'imprimerai

je suis

mal plac, trop

loin des
etc., etc.

grands foyers de lumires, nullement soutenu,

Au

mois de mai, je pars pour


le

me

rapprocher de Votre

minence. Avant
verrai

solstice, je

serai Tarin. L, je

ce que

me

conseilleront

ou m'ordonneront

les

circonstances.

Je

me recommande

de nouveau

la bienveillance

de

Votre minence, en
le

la priant d'agrer la

vnration et

respect sans bornes, etc.

512
A M.
le

Comte de

Vallaise.

Saint-Ptersbourg, 20 fvrier (4 mars) 1817.

Monsieur le Comte,
Je n'ai point t tonn que S.

M.

ait

envoy M.

le

Comte de
la

la
;

Motte changer
mais je ne

d'air

pour quelque temps

campagne

l'ai
il

pas t mdiocrement de

cet esprit d'oppositon

dont
le

ne peut
s'est

se gurir. Il

me

semble cependant que

Roi ne

pas montr

mau-

vais pre son gard. Ces petits inconvnients sont in-

60
vitables

LETTBE
aprs
les

grandes rvolutions
point

les

maladies
gurison

d'un

certain

ordre n'admettant

de

subite.

Quant

l'dit qui a produit les


la

propos dplacs de

M.

le

Comte de

Motte,

j'ai

vu, par l'une des prc-

dentes dpches de Votre Excellence, qu'elle avait t

trompe sur

l'esprit public
,

il

n'y a plus

d'hrosme
calculateurs.

dans ce moment

nous ne sommes que des

En

lisant le
il

premier ldit, du 3 dcembre, je ne sais

comment
concerner.

ne

me

vint point en tte qu'il pouvait

me

Les expressions de Votre Excellence dans sa dpche

du 7 dcembre

31

dernier, annonant qu'on rpondrait

li-

brement aux intentions royales,


fait
,

cette affaire sortit tout


le

de

ma mmoire
il

maintenant

deuxime dit, du

prouvant trop que

S.

M. avait trop compt sur les sen-

timents antiques,
les autres

me

parat que je suis appel


si les

comme

l'emprunt forc, du moins

Commis-

sions

sont taxes
la

comme

les

Emplois. Je fais donc

avertir, par

lettre

ci-jointe

M.

l'avocat Closio,

M.

Rolle,

mon

charg de pouvoir,
le

qu'il se

hte de

me

mettre en rgle envers

Gouvernement.
Chevalier Za-Bermudez, Mi-

M. de

Za, frre de

M.

le

nistre deS. M.Catholique,est parti dernirement, dpch

par son frre en courrier, pour Madrid.


la nouvelle Reine,

Il

porte S. M.

de

la

part de S.

M.

I.,

de magnifiques

prsents en chles et en pelisses. M. de Tatistchef, que


S.

M.

a connu en

Italie, russit

beaucoup
l'a

cette Cour.
la

Elle

aura appris que S. M. Catholique


et

dcor de
le

Toison d'Or;

quand on

se rappelle

que

fameux

A M. LE COMTE DE VALLAISE.

64

Prince Potemkin, de triomphante mmoire, ne put ja-

mais l'obtenir malgr tout l'ascendant de sa souveraine,

on peut juger aisment de

la faveur

dont jouit aujour-

d'hui le Ministre Russe Madrid.

Je ne puis rien dire encore Votre Excellence sur ses

n os 99

et 400,

except que je m'acquitte sans dlai de

tout ce qu'ils m'ont prescrit.

Votre Excellence
S.

trouvera ci-joint

un ukase de
traduire

M.

I.

extrmement intressant. Je
il

l'ai fait

pour moi, car

n'est point encore traduit officiellement.


il

Pour

l'entendre,
les

faut que Votre Excellence sache que


il

parmi

innombrables sectes qui pullulent en Russie,

s'en trouve

une extrmement bizarre, dont Les hommes qui


ce

le

nom mme
composent
peu prs
:

n'est pas bien compris.

la

se

nomment Douchoborzi;
que personne n'a su

mot

signifie

fort contre V esprit.


c'est ce

Mais que

signifie la signification ?

me

dire.

Le mot

se rappro-

che de celui d'Isral (fort contre Dieu).

Ces sectaires ayant t transports d'une place


l'autre,

sont aujourd'hui runis dans la

commune de
le

Militopolsk, dans le

gouvernement de Tauride, dont


le

gouverneur rside Odessa. C'tait


qui commandait l avec
extraordinaires.

duc de Richelieu

un succs
c'est

et

une rputation
le

Aujourd'hui,

M.

Comte de
rvolution
si je

Langeron, autre militaire franais que

la

avait port ici avec tant d'autres, et le seul,

ne

me

trompe, parmi

la classe distingue,

qui soit demeur au

service de l'Empereur de Russie.

Deux de

ces

Douchoborzi, convertis la religion


fait,

grco-russe, ont

sur le compte de leur secte, des

62
rvlations qui

LETTRE
ont paru M.
le

Gouverneur exiger
I.

quelques mesures rpressives qu'il a proposes. S. M.


lui

adresse en rponse un de ces ukases qu'ont peut

appeler Rprimande (Vuigoozv), et qui sont imprims

pour
dont

les faire
j'ai

connatre de tout l'Empire.

C'est celui

l'honneur d'envoyer ci-joint une traduction


et je

Votre Excellence,
infiniment S.
distinguent S.
ce mot.

ne doute pas qu'elle n'intresse


les ides

M.
M.

Elle

y verra

de tolrance qui

I. et la

juste latitude qu'Elle

donne

Les Douchoborzi ont des dogmes tout


liers
:

fait

particu;

ils

n'admettent ni hirarchie, ni sacrements

et

par un mot chapp devant moi un


tat,

homme
je

qui, par

ne peut tre tromp sur ce point,


Anabaptistes
:

ne puis douter
n'admettent
la

qu' l'exemple des

ils

communaut des femmes

dogme

salutaire, et le seul

capable de prvenir les innombrables


duisent parmi nous les mariages mal

maux que proassortis.

Saint
se

Paul

est

un peu

contraire, mais tout le

monde peut

tromper.

Les religions qui se pourrissent produisent des sectes,


rit,

prcisment

comme
La

le

corps animal qui se

pour-

produit des vers.

multiplication des sectes est

donc un objet de
puisqu'elle

la plus

haute importance politique,


elle

annonce, partout o

se manifeste,
les Conseils

un
de

principe de corruption. Trs

souvent

Russie se sont occups de ces sectaires de toute couleur


;

mais

il

est difficile

de prendre un parti qui

n'ait

point d'inconvnient, et l'on peut croire d'ailleurs que


leur

nombre toujours

croissant les mettra bientt au-

A M. LE COMTE DE VALLAISE.
dessus des
lois.

63
il

Ce cas
:

est

donc un de ceux o
bene vertat.
etc.

faut se

contenter de dire

Quod Deus
le

Recevez, Monsieur

Comte,

P. S.

Le mariage de Son Altesse Impriale Mgr


fix

le

Grand-Duc parat

au moins de juin,
S.

et le

dpart

pour Moscou au mois de septembre.


dit l'un

M. l'Empereur a

de nos Messieurs
et les

qu'il

ne nous invitait point,

vu l'embarras

dpenses de ce dplacement, mais


lui feraient plaisir.

que ceux qui voudraient venir


tre Excellence se rglera

Voftes.

en consquence l'gard du

nouvel agent de S. M., qui tombera en pleines

Puisque Votre Excellence ne


je tiens

me dit rien

sur son compte,

pour une mprise ce qu'on m'avait mand sur

ce point.

513

Au Mme.
Saint-Ptersbourg, 6 (18) mars 1817.

Monsieub le Comte,
Je n'ai point t surpris de toutes les chicanes que

nous font nos bons voisins


ils

les

Genevois

de tout temps
et d'anciennes

nous ont impatients. D'anciens droits

querelles ont perptu une certaine antipathie qui n'a

pas de remde, et qui est d'autant plus bizarre que nous

64

LETTRE
les

ne pouvons nous passer


est

uns des autres

car

Genve

un coffre-fort ouvert la Savoie, qui est son tour un grenier ouvert Genve. De l vient que les lois prohibitives n'ont jamais russi entre Genve et nous.
L'intrt rciproque s'en jouera toujours.
Il

n'y a pas, je crois, de

ville
;

au monde dont on

ait

dit autant

de mal que de Genve

tous les partis se sont

runis pour en penser et en parler dsavantageusement.

Le clbre duc de Choiseul


Si vous voyez

disait trs

plaisamment

un Genevois
lui,

se jeter
et

par

la fentre, jetez-

vous hardiment aprs

soyez sr qu'il y a quinze

pour

cent

gagner.

Dans
pelle

la

Dcade philosophique

(4

798, n 22), on apciviles,

Genve un foyer de discordes

une arne
les

dans laquelle ses propres habitants se dvorent


autres.

uns

les

Un

rvolutionnaire de

795

lui reprochait Y insatiable

avidit

de ses infatigables citoyens. {Courrier franais


\

du 9 novembre

795.)

Un
le

magistrat franais, aujourd'hui ministre,


l'appelle,

M.

le

Comte Ferrand,

avec une pouvantable


le livre

nergie,

une pustule politique (dans

du Rta-

blissement de la monarchie).

Mais rien n'gale


zime
sicle,
:

la perspicacit

d'un pape du

sei-

qui crivait aux Rois de France et d'Es!

pagne

Prenez garde vous

Genve

est

un foyer

ter-

nel de rvolution ; si vous voulez tre tranquilles, teignez

son gouvernement.

Une

jalousie entre les

deux monar-

ques rendit

le

conseil inutile. Cette anecdote, dont

ma
les

mmoire ne peut me rappeler dans ce moment tous

A M. LE COMTE DE VALLISE.
dtails, est conte

65

dans Y Histoire du Concile de Trente

par

le

digne Sarpi.
le
la

assurment, Monsieur
loin.

Comte, ce pape y voyait


Rvolution franaise est

Toute

la thorie
la

de

contenue dans

protestation des Conseils de -1782.

Les instruments

les

plus actifs de cette rvolution, de-

puis Necker jusqu' Marat, naquirent dans les

murs de

Genve.

En

796, au milieu des horreurs de cette rvo-

lution et ct des cadavres encore chauds de Fatio et

de Naville

les

auteurs genevois de la Bibliothque bri-

tannique vantaient, dans le prospectus de cet ouvrage,


la

priode rpublicaine, et tout ce qu'elle promettait au


etc., etc.

monde,

Genve

est la mtropole

du systme qui soutient

la
:

souverainet du peuple et son droit de juger les rois


ceci n'a plus besoin de

preuve

on pourrait donc s'tonde faveur

ner juste

titre

que

cette ville ait trouv tant


soit

de nos jours. Mais d'abord,

qu'on juge des nations


;

ou des particuliers,
et les ridicules

il

faut tre de sang-froid

les torts

des Genevois n'empchent pas qu'on ne

doive leur reconnatre beaucoup de talent, de connaissances et d'humanit. J'ai dans leur ville des amis que
j'estime autant
D'ailleurs,

que d'autres.
le

Monsieur

Comte,

il

y a maintenant un

grand secret europen mettre dans tout son jour


c'est l'art
la

avec lequel

les

novateurs ont su se servir de


la

Souverainet contre

Souverainet, prsenter les


le

choses sous le point de vue


gloire et l'honneur

plus dcevant, mettre la

du

ct des ides nouvelles, et le ri-

dicule

du

ct des vieilles maximes. J'ai trop tudi la

t. xiv.

66

LETTRE

rvolution, ses aptres, ses livres, etc., pour que ses


secrets ne

me

soient pas connus

mais une

lettre n'est

pas une dissertation. J'espre avoir


d'exposer de vive voix

une

fois

l'honneur

le vritable tat

des choses.

Quoique l'Almanach de Genve me cote un peu cher,


je

n'en remercie pas moins Votre Excellence

il

m'a

fort

amus

on y

voit l'esprit
le

public de Genve, qui

possde minemment

plus minent des ridicules, la

morgue
J'ai

et la petitesse runies.
lettre

eu connaissance d'une

de Suisse, dans la-

quelle on se

plaignait beaucoup de la manire dont


;

nous avons cd Carouge

mais

il

me

semble qu'un Roi


Il

ne peut cder en riant des sujets qui pleurent.

n'y a

rien de si juste sans doute qu'une cession demande par des traits qui ont d'ailleurs si fort favoris Sa Majest.

Cependant,
le

la tristesse

des sujets cds honore


:

galement
rel

Souverain et

les sujets

il

est assez

natula

que

le

matre donne quelques signes extrieurs de

sienne. Puisque le

commandant de Carouge
fait,
si je

avait fait

un pas de
de se

trop,

il

a fort bien

ne

me

trompe,

tirer d'affaire

en disparaissant. Une gaucherie vaut

mieux qu'une

faute.

L'affreuse disette, dont je reois les nouvelles les plus


affligeantes, n'a

pu manquer d'augmenter encore nos


dfil qu'il faudra tra-

embarras avec Genve. C'est un


verser

comme nous

pourrons.

Au
l'il

milieu d'une misre presque gnrale en Europe,


se repose avec

un extrme

plaisir

sur la vaste

Russie, qui jouit de la plus grande abondance et nourrit


les

autres peuples

il

n'est pas entr

moins de cent

A M. LE COMTE DE VALLISE.

67

millions en argent dans l'empire pendant l'anne 1816,

uniquement pour

le

bl vendu.

Dans ce moment,

il

se

trouve encore Odessa 48 vaisseaux portant chacun

1,500 chetverts de bl

-,

chacune de ces mesures pse

300 livres

et

cote 45 roubles.

En 1810, l'Empereur
la

emprunta 20 millions en assignations de


rouble d'argent pour deux de papier

Banque,

promettant de rembourser, au bout de sept ans, un


;

le

ministre des

finances vient d'annoncer qu'il est prt payer. Toutes


les

apparences sont belles.


I.

Sa M.

vient d'ordonner de son propre


S.

mouvement
de Comte

que

le

diplme de
le

M. qui confre

le titre

M.

gnral Michaud, serait enregistr par toutes

les autorits
le

du pays. L'acte du Snat


lit. Il

lui a t
:

apport
fait d'-

matin au saut du

n'y a rien dire

en

lgance souveraine, l'Empereur de Russie est un grand


artiste.

514

Au Mme.
Saint-Ptersbourg, 16 (28) mars 1817.

Monsieur le Comte,

La

lettre

de Votre Excellence du

2 fvrier dernier,

n 101, m'est arrive hier. Je suis charm que


lations des

mes
eu

rele

mois de dcembre

et janvier aient

68

LETTRE
S.

bonheur d'intresser

M.

et

Votre Excellence.

J'tais

moi-mme mu en les ment se communique


;

crivant,il

ordinairement ce senti:

ressemble au mouvement

celui

qui

l'a

reu

le

transmet.

Je remercie avant tout S. M., en

mon nom et
homme
le

en celui

de

mon

fils,

de l'approbation dont Elle veut bien honoce jeune

rer la

grce accorde
tiens

par S. M.

Trs Chrtienne. Je

beaucoup

cette faveur, parce

que

j'ai

tenu invariablement, depuis

commencement
et

des troubles, pour la Maison de


grit de la France,

Bourbon

pour

l'int-

absolument ncessaire

l'quilibre

de l'Europe.

Il

s'en faut de

beaucoup au

reste qu'on

puisse tre tranquille sur la France, ni


reste de l'Europe.
riels

mme
les

sur

le

Ce

n'est pas

que

les

pouvoirs matpuissances
;

ne soient

fort bien balancs et

que

prpondrantes n'aient d'excellentes intentions


les opinions se gtent,

mais

si

quoi sert

la force

physique

Tant que

le

dogme absurde

et funeste (et

malheureuse-

ment

aussi trs plausible au premier coup d'il) de la

souverainet du peuple sera peu prs publiquement

reconnu, tant que

la fivre constitutionnelle

durera, et

tant que les sentes et les socits secrtes diviseront la

grande masse des

esprits, je

ne crois pas qu'un

homme

sens puisse tre tranquille.

Au reste, Monsieur le Comte,


les

dfendons
races
(si

les

bons principes, conservons

anciennes

toutefois elles
le

y consentent), ensuite dormons


Providence
l.

tranquillement,

reste est l'affaire de la

qui se tirera trs bien de

M.
de

le

Duc de Serra-Capriola

a fait sa propre affaire

celle

des frres et surs Avico, que Votre Excel-

A M. LE COMTE DE VALLAISE.
lence

69

me recommande.
(de

Il
il

doit

lui-mme quelque chose


petite

cette succession, et
dette

nous a promis que sa


je

800 roubles,

pense) sera incessamment


!

mise entre mes mains. Mais hlas

Monsieur

le

Comte,

combien
ves gens

il

a retrancher des esprances de ces brale

D'abord

Duc m'assure que

le legs n'est

que
il

de

,000 roubles, au lieu de 2,000; en second lieu

s'agit

de roubles en papier, et je ne sais pas


a pu douter sur ce point.

mme
y a des

comment on

Enfin

il

impts payer sur ces legs. Je ne ngligerai rien pour


hter la dcision de cette affaire, qui ne doit pas tarder,
si

j'en crois les

bonnes intentions de M.

le

Duc de

Serra-Capriola.

Dans

trois

ou quatre jours, Monsieur son

fils, le

Duc

Nicolas, part pour Naples et passera par Turin. Je re-

commande
Ministre,

particulirement Votre Excellence ce jeune

fils

d'un
Il

homme
est

qui a toutes sortes de droits


et serait

auprs de nous.

lui-mme trs estimable


Il

digne d'une meilleure sant.


faits et

part combl des bien-

des grces publiques de son Matre, qui a bien


la for-

rpar envers cette maison quelques soufflets de


tune.

Je
a

remercie

Votre

Excellence
la

des

soins

qu'elle

bien voulu

donner

petite

caisse envoye par

Madame
Rossi

de Saint-Ral.
bientt

J'espre

que M.

le

Comte de
Saint-

trouvera

une

occasion

pour

Ptersbourg.

Votre Excellence aura vu par Tune de mes prcdentes

dpches que malgr

les

circonstances o je

me

trouve, je m'tais empress de satisfaire aux disposi-

70
tions

LETTRE

du dernier dit de

S.

M.

J'aurais

eu honte de
l'dit

demander une exception, mais puisque


cerne pas
les Ministres, je jouis

ne con-

avec plaisir de l'qui-

table dcision de S.

M.
R. A.;

Je flicite trs sincrement Votre. Excellence sur l'ho-

norable dcoration qu'elle a reue de S. M.

I.

il

me

semble que

la

'grand'croix de

Saint-Etienne est
plus elle

fort estime

en Autriche 5 plus

elle le sera et

sera faite pour Votre Excellence.

Je n'ai pas t peu surpris de voir que, dans sa der-

nire dpche, elle ne

me
il

parle point encore du dpart


ai dit les rai-

de

mon

successeur. Je suis alarm et j'en


serait inutile

sons Votre Excellence,

de

me

rpter,

d'autant plus que je ne pourrais plus recevoir de r-

ponse, mais je

me

flatte

que mes reprsentations auront


le

trouv auprs de vous, Monsieur

Comte,

l'assenti-

ment d aux
Galles
Il

vrits les plus videntes.

Je suis enchant que S. A. R.


soit arrive

M me

la Princesse

de

Turin en passant par Jrusalem.


n'avait pas

fait

y a longtemps qu'une grande Princesse un aussi long voyage.


Daignez agrer, Monsieur
le

Comte,

etc.

A M. LE COMTE DE VLLAISE.

74

515

Au Mme.
Saint-Ptersbourg, 17 (29) mars 1817.

Monsieur le Comte,
Immdiatement aprs avoir mis
numro, du
4

la poste

mon dernier
le

6, je reus la rponse de

M.

Comte de
Serra-

Nesselrode relative au commerce du Levant. Je profite

de l'heureuse occasion de M.

le

Duc Nicolas de

Capriola, qui se rend Turin, pour faire parvenir Votre

Excellence la Note de M.

le

Comte de Nesselrode

et

ma

Note verbale

laquelle la

premire servait de rponse.

Je n'ai point voulu acheminer ces deux pices par la


poste cause des curieux intermdiaires.
Il

ne m'a pas paru prudent

d'invoquer l'influence

de l'Empereur de Russie d'une manire purement hypothtique


;

c'est--dire,

au fond, en cas que nous en

eussions besoin Constantinople.

Une puissance

telle

que

celle-ci

n'aime pas trop tre invoque de cette ma-

nire. Votre Excellence verra de quelle faon je

me

suis

exprim

la fin

de

ma

lettre, ce

sera ensuite
il

M.

Comte de Saint-Laurent de voir comment


Constantinople.
Il

doit parler

ne saurait tmoigner trop de con-

fiance l'envoy Russe,

M.

le

Raron de Strogonof que


L'Empereur, dans ce
tenons-nous

je connais assez particulirement.

moment,

est

tout-puissant

en

Europe;

72
serrs lui.
Il

LETTBE
est

peu de Princes sur lesquels

la criti-

que

se soit plus exerce,

mme

en Russie

je l'ai tou-

jours combattue, et

j'espre

conter bientt Votre

Excellence
rire.

des anecdotes sur ce sujet, qui la feront


il

Aujourd'hui,

me

semble que

mon jugement
le

est

justifi, et qu'il

n'y a plus de doute sur


4

mrite de ce

grand Prince. Les Campagnes de

812

et 14

ont t con-

duites avec tant de prudence, de dextrit


qu'il n'y a

et

dcourage,

pas

moyen de
il

lui disputer la gloire qui lui est

due pour ces deux grands

efforts

de sagesse souveraine.

Dans

l'intrieur

fait

ce qu'il peut, mais la matire


est craindre
la

rsiste l'ouvrier.

Tout ce qui
de

de sa

part, c'est l'anantissement

l'tat civil et

cration

d'une nation de soldats, avec tous

les

maux

qui rsul-

tent infailliblement de cet tat de choses.

On
gion.

peut encore redouter ses projets en


Il

fait

de
;

reli-

n'est pas

douteux
savons

qu'il

en a de grands

nan-

moins,
avec
le

comme nous

qu'il est

en relation directe
se presse

Saint-Pre, l'quit exige qu'on ne

point de juger. D'une manire ou d'une autre, nous de-

vons voir des choses extraordinaires, mais quand


l'Empereur se tromperait,
il

mme

n'en serait pas moins un

des plus grands Princes qui se seraient tromps.


Je laisserais volontiers courir

ma plume

si

ma

mis-

sion ne devait pas incessamment finir. J'attends avec


le plus

grand empressement

le

moment de ma

dli-

vrance. Depuis l'heureuse restauration de S. M.,


situation est devenue intolrable.

ma

coup
c'est

et

gnralement,

c'est tout

On me plaint beauce qui me reste mais


;

une

cruelle consolation.

A M. LE COMTE DE VALLAISE.

73

516

Au Mme,
Saint-Ptersbourg, avril 1817.

Monsieur le Comte,
Il est

peu de question que

j'aie

examine avec plus

d'attention
je publiai

que

celle des

biens confisqus.

En 4793,

une

lettre

(anonyme) de quelques parents des

militaires Savoisiens in-8,

la Convention nationale, 44 pages


et

o j'employai des formes oratoires


faire lire gnralement,
et la

pathtiques

pour

me

mais o

le

raisonne-

ment cependant
pargns.

jurisprudence
je publiai
et

mme

n'taient pas
les

En 4796,

un Mmoire sur

pr-

tendus Emigrs savoisiens

(niards). Je le fis impri;

mer

Lausanne o

je rsidais alors

il

fut

rimprim

Paris et distribu

aux membres des deux Conseils


par de
795, furent un

l'poque trs courte o les Royalistes, ports en foule

au Corps

lgislatif

les lections

instant sur le point de relever le Trne.


J'ose croire
se dans ce
rait fort

que

la

question de droit public est puiIl

Mmoire.
l'tre

fut inutile alors,

mais

il

pour-

bien ne
dits

pas aujourd'hui.
le
elle

Les biens

nationaux, Monsieur

Comte, ont
se relvera

port la Souverainet

un coup dont

74
difficilement
;

LETTRE
et c'est

sous ce point de vue essentiel que

la question doit tre

examine.

Tous

les

fidles dpouills joignaient naturellement


l'ide

dans leur esprit


restitution
il
;

de

la

Restauration celle de

la

tromps dans

cette esprance si naturelle,


fai-

tait

presque impossible qu'il Rchappt pas la

blesse

humaine quelques murmures

quelques paroles

lgres, quelques signes de

mcontentement.

La Souverainet de son
a raison
,

ct n'aime pas, et certes elle

qu'on l'accuse
la

qu'on

lui dise

pourquoi

et

comment; qu'on
qu'on
lui fasse

prenne pour ainsi dire au

collet, et

des reproches.
seule d'un
,

La prsence
tre
d'tre craint,
qu'il

gentilhomme dpouill semble


il

une plainte
il

il

le

sent et

en souffre

il

craint

a peur qu'on ne lui impute les penses

et celles qu'il n'a pas, enfin c'est


:

une

situation

respectivement pnible et dangereuse


passe en France

voyez ce qui se

Mais ce que
t-il

le

Souverain perd d'un ct,


Nullement,
et tout

le

gagne-

au moins de

l'autre ?

au contraire,

car les usurpateurs et tous leurs adhrents, au lieu de


lui savoir gr, se
le sujet, et

moquent de
le sujet

lui.

Toutes

les fois

que

surtout

coupable,
Il

fait plier

son Sou-

verain,

il

cesse de le respecter.

en est du Gouvernela discipline

ment comme de
militaire, etc.

l'ducation,

comme de

Tout suprieur qui recule

est

mpris

l'homme

est fait ainsi.


le

Par consquent, Monsieur

Comte, cause de ces


,

malheureux biens, moins de confiance d'un ct


moins de respect de
l'autre
:

et

c'est

une

fatale

poque

A M. LE COMTE DE VALLISE.
pour
la Souverainet.

75

Pour tayer
terminer

ce systme de spo-

liation, dit

on a mis en avant de singuliers sophismes.


qu'il faut
les divisions et

On

d'abord

ramener

la paix.
lui

Mais que

le spoliateur

arrache

mon

bien pour

me hasse parce qu'on me le rendre, ou que je


,

hasse le spoliateur parce qu'on le laisse en possession


n'est-ce pas toujours
l'Etat?
la

une haine

et

une division dans

La

seule diffrence est que, dans le premier cas,

conscience et la justice, qui peuvent beaucoup sur


les

l'homme, auraient bientt tranquillis


lieu

esprits

au

que

dans

le

second, les divisions seront ternelles.

Ne pouvant

laisser
la lui

mon

fils

que

ma
il

haine pour mes


trop honnte

acqureurs, je

lguerai, et

est

homme pour

rpudier l'hoirie, et ne pas la transmettre


haines seront ternelles.

son tour

les

On

objecte

encore la multitude des acqureurs, qui


la restitution plus facile
;

rend prcisment
point du tout la

car ce n'est

mme

chose d'ter mille livres de rente

cinquante quidams qui se les sont procurs vos d-

pens, ou d'ter cinquante mille livres d'un coup Votre


Excellence.

Le premier inconvnient
; il

n'est rien

en com-

paraison du second
ides aussi claires.

serait inutile

de dvelopper des

Mais
gnral

je
,

ne veux pas m'occuper de


restreins
S'il

la question

en
le

je la

aux seuls

sujets de S.

M.

Roi de Sardaigne.
c'est

y a quelque chose d'vident,


furent tromps

que

les

Augustes Princes, auteurs du Trait de


\

Paris

du 30 mai

81 4

du blanc au
Roi
ce

noir, lorsqu'ils tendirent

aux ventes
de

faites chez le

de Sardaigne

la

disposition

l'article

xxvn de

70
trait,

LETTRE
qui concernait
les

biens nationaux de France (sur

lesquels je
il

me

garde cependant bien de dcider). Mais

faudrait tre bien aveugle et bien injuste, pour re-

procher cette erreur


rope.

aux

illustres

sauveurs de l'Eu-

Quels
?

sont les
,

vrais

auteurs
le

de

cette

fatale
il

disposition

Nous Monsieur

Comte, nous seuls;

faut avoir le courage de l'avouer.


et

La Noblesse de Savoie

de Nice

si

fidle

et si

malheureuse, mritait bien

sans doute qu'elle ft dfendue par quelque

homme

de son corps.

Une demi-heure de
bon
et trop juste

conversation avec
le

l'Empereur de Russie aurait empch

mal, et certai;

ment il
ne

est trop

pour

l'avoir refuse
:

il

s'agissait point

d'une question douteuse


il

l'exposer

c'tait la

rsoudre,

n'tait pas

permis au bon sens de

balancer.
S.

M., notre bon

et

auguste Matre, peut aujourd'hui,

dans sa conscience trop tard claire, valuer justement


les

vues qui paralysrent, dans

le

moment
le

dcisif, et
le

condamnrent

un indigne repos
,

dfenseur

plus

naturel de ces illustres victimes

au mpris de l'opinion

publique, dont

le

cri se

fit

entendre inutilement de

Paris Ptersboug.

Au

reste,

Monsieur

le

Comte, quoique

je sois

du
et

nombre des

victimes, je n'en suis pas

moins calme

philosophe sur ce point. La Souverainet est avant tout,


et tout doit lui cder. Si la
Ils

nos biens taient ncessaires


les

Monarchie, nous devrions

perdre sans murmurer.

ne sont pas plus prcieux que nos vies, qui lui sont
le

rigoureusement dues sur


en a besoin
;

champ de

bataille

si

Elle

mais

si

ces biens peuvent tre sauvs en

A M. LE COMTE DE VALLAISE.
tout ou en partie, certainement
il

77

ne faut rien ngliger

pour y parvenir. Le Mmoire que Votre Excellence m'a transmis appartient incontestablement

un

excellent raisonneur, et si
il

Ton ne considre que


dre
foi,
;

le droit,
il

n'y a rien lui rpon-

cependant,

comme
le

faut tre toujours de


je

bonne
le

j'avoue que, pour

moment,

penche pour

sen-

timent expos dans l'autre crit intitul Opinion, dont


l'auteur est d'avis

que dans

le

moment

il

ne faut pas

remuer.

En proposant
fruit

S.

M. de
les

sanctionner par un Edit

solennel le brigandage des biens nationaux, sans autre

que d'terniser

haines

on

lui proposait,

dans

le fait,

de jeter sur son rgne une tache ineffaable. Ja-

mais son auguste main ne doit signer rien de semblable.


S.

M.

est force, tout le

monde

le sait

en gardant

le

silence et laissant faire

au temps, qui

est infaillible et

tout puissant, Elle demeure irrprochable envers ses

contemporains

comme envers

la postrit.

Mais on
si

lui tendrait

un pige non moins dangereux,

on

lui proposait

de faire quelque dmarche prcipi-

te qui aurait exactement le

mme

effet

que

la

prc-

dente ;

et

c'est

ce

que voudraient beaucoup de gens.


faite serait

On

sait assez

qu'une tentative mal

repous-

se d'une manire qui confirmerait le mal; on peut

donc

proposer S. M. prcisment

la

mme

chose, sous

deux

formes prcisment diffrentes,


bien prendre garde.

et c'est

quoi Elle doit

Votre Excellence voudra bien encore faire observer


S.

M. que

toute grande mesure de la politique int-

78

LETTRE

rieurc doit toujours tre prpare par certains actes

prliminaires, par certains essais que la prudence in-

dique, et sans lesquels

le

lgislateur s'tant

une

fois

engag imprudemment, demeure [immobile sans pouvoir avancer ni reculer.

Ce qui
en Savoie
difficile

fit
,

manquer

l'opration de l'affranchissement

ou ce qui

la

rendit du moins excessivement


c'est

et quelquefois injuste,

qu'on dbuta par


le terrain.

un Edit magnifique, sans avoir sond


prcder
sien par

Lorsque Louis XIV voulut rvoquer


il

l'Edit

de Nantes,

fit

le

une foule d'arrts de son

Conseil, qui avaient aplani la route et cart les obstacles. Je


loi
;

ne dis rien

ici

du mrite intrinsque de
la

la

je

ne parle que de

forme,

et je crois

pouvoir

avertir, avec l'assurance d'un


ler

mathmaticien (sans paret

de toute autre prcaution), que moins on crira


fera.

mieux on

Je conois les souffrances de S. M.,- je sens ce qu'il

en doit coter son grand et gnreux cur de voir


tant de fidles serviteurs ruins, sans raison

mme

ap-

parente, contre toutes les rgles de la justice et de la


politique
;

mais

le

mal

est fait. Je

ne suis pas suspect,

puisque je suis du nombre des victimes. L'intrt personnel ne m'empche point de sentir que
tout, et qu'on
le

Roi

est

avant

ne saurait marcher trop prudemment.


les autres

Votre Excellence, ainsi que tous


et

Ministres

hommes

d'Etat pimontais qui S.

M.

ferait l'hon-

neur de

les consulter sur cette


le zle,
;

grande

affaire,

doivent

y mettre tout

toute l'application et toute la d-

licatesse possibles

autrement on ne manquerait pas de

A M. LE COMTE DE VALLAISE.
dire qu'ils
les

79

ont beaucoup de philosophie

pour supporter

maux

aV autrui, et

quils ne seraient pas tout fait si

rsigns si la confiscation les avait atteints.


Il

n'y a

ici,

comme Votre

Excellence

le

sent assez,

ni dfiance, ni soupon, ni pigramme, ce qui serait

infme

et

souverainement injuste
et

c'est

un

avertisse-

ment pur

simple

la dlicatesse et la gnrosit. le

De mon
reste de

ct,

Monsieur

Comte,

je ferai,

pendant

le

ma

mission, tout ce qui dpendra de

mes pou-

voirs trs affaiblis. Attentif observateur de tout ce qui se


passait au

commencement de

la

Rvolution, j'enlevai,
fait
la

pour ainsi dire au vol, un rapport

Convention

nationale en dcembre 1792, par Morisson, au

nom du

Comit de
allobroges.
s'ils

lgislation,

touchant

les

prtendus migrs

On

proposait la confiscation de leurs biens


;

ne rentraient pas

mais

la

Convention nationale,

qui trouva apparemment la chose atroce, refusa de dcrter le projet;

ce qui frappe de nullit la loi

du 25
la-

brumaire an III (15 novembre 1795), en vertu de


quelle

on a confisqu

les

biens. Je suis forc encore

de m'abstenir de tout dtail, mais je


pice et

me servirai de

cette
et

du Mmoire envoy par Votre Excellence,


;

de tous mes moyens enfin


quel point on daignera

reste savoir si et jusqu'


ici.

me

prter l'oreille

En

attendant, je supplie trs

humblement

S.

M. de

ne pas faire un pas, de ne rien signer, de n'adopter

aucun plan, jusqu' ce que, de vive voix, ou, ce qui vaudra infiniment mieux, par une
faire connatre
lettre raisonne, j'aie

pu

exactement ce qu'on peut craindre ou

esprer.

80

LETTBE

Nous venons de perdre


de Saint-Ptersbourg, pour

l'abb de

Pendilly, cha-

pelain conventuel de Malte et cur de l'Eglise catholique


la

langue franaise.

11
il

aptait

partenait une famille noble de Bretagne, et


jadis,

dans cette province, cur d'une assez riche cure,


eut l'honneur de recevoir l'Empereur Paul I er ,

il

alors

Grand-Duc de Russie, pendant son voyage en

France.

l'poque funeste de
lui, et

la

Rvolution, ce grand

Prince se souvint de

lui

envoya en Allemagne,
et

il

essayait de vivre,
il

un passeport

de l'argent pour

venir en Russie, o

a pass une vingtaine d'annes

dans

les

travaux pnibles de son ministre, avec une

estime universelle et sans aucun mnagement pour sa

personne. Solliciteur intrpide,


pluie d'or sur les pauvres, et
il

il

faisait

tomber une

ne

se laissait rien lui-

mme.

S.

M.

I.,

par un trait de bont vritablement


;

charmant,

l'avait

mis mme d'avoir une voiture

mais
il

depuis quelque temps l'abb s'en tait priv, et


tranait

se

de nouveau pied pour

donner

cet argent

aux pauvres. Sa dernire action a t de donner mille


roubles un soldat franais prisonnier de guerre, et d-

tenu pour cette somme. Ses obsques ont t magnifiques, et


j'ai

cru y reconnatre un peu de cette magni-

ficence russe

anonyme, car

il

tait trs

connu

et

estim

hors de son troupeau, pour qui cette mort est un grand


vide.

A M. LE COMTE DE VALLAISE.

84

517

Au Mme.
Saint-Ptersbourg, avril 1817.

Monsieur le Comte,
Je m'empresse de faire part Votre Excellence d'un

changement bien inattendu qui vient de


tous

se faire dans

mes

projets de dpart.

Sa M.

I.

envoie en France

une escadre considrable de btiments de guerre pour


en ramener
les soldats russes

dont

elle

a bien voulu d-

barrasser la France. Ces vaisseaux partent sur leur


lest, et

dans

la plus belle saison

de l'anne pour

la

na-

vigation (vers la fin de mai). L'Empereur, toujours dis-

pos obliger tout


assez grand
cette

le monde, a daign permettre un nombre de personnes de s'embarquer sur

escadre. Je suis

mille.
j'ai

du nombre, avec toute ma faJe ne puis exprimer Votre Excellence combien


qui m'te un poids
la poitrine

t sensible cette faveur,


;

norme de dessus

car ce voyage avec trois

dames
lettre.

et tant

d'quipages m'touffait, au pied de la


si

Je ne sais point encore

l'on

prendra terre

Ostende, au Havre ou Cherbourg. Tout cela m'est

absolument indiffrent. Ds que j'aurai

le

pied

en

France, je croirai tre Turin. Je m'arrterai Paris

pour m'incliner devant


t. xiv.

le Matre,

et

tout de suite je

S2

LliTTBE

continuerai
l,

ma

route. Si je puis tre de quelque utilit

Votre Excellence aura la bont de m'en informer

chez notre Ambassadeur, auquel je

me

prsenterai en

descendant de voiture.

M. de Stourdza, Gentilhomme de
S.

la

Chambre de
une

M.

I.,

attach au dpartement des Affaires trang-

res, vient

de publier un livre qui


Il

me

parat faire

espce
doctrine
table

d'poque.
et

est

intitul

Considrations sur la

Vesprit de V Eglise orthodoxe. C'est


in-folios,

un

vri-

phnomne, aprs tous nos

de voir un

homme du monde
une question que
depuis mille ans.

descendre dans l'arne pour traiter


les

plus grandes ttes

out puise
appartient

M. Alexandre de Stourdza
il

une maison distingue de Moldavie;


charest,

est

n Bu-

ou peut-tre Constantinople, d'une mre qui

appartient elle-mme
capitale, et c'est
l,

aux

familles grecques

de cette
ses

je pense,

ou du moins avec

parents maternels, qu'il s'est pour ainsi dire imbib de


la

haine grecque contre l'Eglise

latine. Il n*a

gure que

vingt-six

ou vingt-sept ans. Je vnre

et

j'aime beau-

coup sa famille, o
ces se

la vertu, l'esprit et les connaissan-

donnent

la

main. M. de Stourdza
;

sait le latin et

le grec,

qui est sa langue naturelle

il

crit
;

galement
fait

bien en franais, en russe et en allemand

il

mme

des vers dans ces trois langues. Votre Excellence serait


surprise de
la force
et

de

la

puret de style qu'on


;

trouve dans ce livre, qui est crit en franais

per-

sonne ne pourrait imaginer que


tient la

c'est

un Moldave qui
le

plume,

et

que ce Moldave n'a jamais mis

pied en France.

A M. LE COMTE DE VALLAISE.
L'ouvrage contient
\
:

83

Une

exposition des principaux

dogmes chrtiens
mar~

d'aprs l'Ecriture sainte, d'aprs les thormes mta-

physiques, et d'aprs l'illuminisme moderne ou


tinisme,

le

mot un peu vague, que


fait

je crois avoir suffi-

samment
2

connatre S.

M.
ou orthodoxe, ou

Une

apologie des dogmes et des rites de l'Eglise


russe,

grecque, ou

ou orientale

comme on voudra, 3 Une attaque


latine.

car elle n'a plus de

nom

distinctif ;

des plus violentes contre la doctrine

Dans toute

la

controverse qui nous regarde, on ne


le livre

trouve point dans


qui
distingue

de M. Stourdza cette amnit

ordinairement un

homme du monde
La

c'est plutt la colre d'un professeur irrit.

partie

qui
fort

concerne

le

christianisme en gnral contient de

belles pages.

Le protestantisme, qui s'avance tous


dans
les principes,

les jours, se fait aussi sentir

moins

cependant que l'illuminisme. En parlant de l'enfer,


l'auteur nie l'ternit des peines,

du moins dans

le

sens

o on l'entend communment.

Si le

Saint-Synode vient

comprendre le passage, qui est fort envelopp, je suis


fort curieux

de savoir

s'il

ne fera point quelque chi-

cane au Gentilhomme de la
rapport nous,
choses, car
vrit
:

Chambre

thologien.

Par

il

a tort sans doute sur le fond des

il

est

impossible de dire la vrit contre la

cependant rien n'empche qu' travers l'erreur


et louer le

on ne puisse apercevoir

talent. Ici,
lui

M. de
5

Stourdza a beau jeu, puisqu'on ne peut

rpondre

mais

si

l'ouvrage

tombe sous quelque plume franaise

84
bien taille et

LETTRE
de mauvaise humeur,
rire tout seul
il

sera trait rude-

ment.

J'ai

pm de

dans

mon

cabinet,

lorsque je suis tomb sur l'endroit o l'auteur parle de


l'ignorance de l'Eglise latine. Celui qui ferait

une pitout

gramme
cette

sur

la

poltronnerie russe

me

paratrait

aussi sublime. On peut demander

propos de quoi

attaque?

La conscience de
il

l'auteur lui a fait ia


c'est

mme

question, et

rpond, en commenant, que

pour repousser une agression videmment


la religion
il

dirige contre

de VEtat.

Il

veut parler de tout ce qui se

passa y a deux ans. Ici M. de Stourdza est totalement tromp par la passion, car jamais nous n'avons
crit

une ligne contre

la religion

du pays, ni contre

ses

ministres. Si quelques personnes ont fait

mine de ve-

nir nous, c'est autre chose


serait

la vritable reprsaille

de convertir un pareil nombre de catholiques, ce

qui serait trs juste et ne pourrait tre blm que par


les catholiques.

518

Au
De

rvrend Pre Rosaven


,

la

Compagnie de Jsus, Polock.

Saint-Ptersbourg, 6 (18) avril 1817.

Mon

trs rvrend Pre.

A.prs bien des recherches, je suis

parvenu

me

pro-

curer une des brochures dont j'avais eu l'honneur de

AU
vous parler,
et

R. P.

R0SAVEN.

85

presque en

mme
que

temps on m'assure
je

que vous partez;


s'il

de sorte

ne

sais
Il

pas trop
est intiul

faut vous
et

envoyer ce bel ouvrage.

Du Pape

des Jsuites.

Vous ne

sauriez croire,

mon

trs rvrend Pre,

combien

je suis fch

de voir arri-

ver ces libelles

ici,

car Messieurs les Russes tant tota-

lement trangers nos anciennes controverses, sont


fort

sujets

prendre

pour vangile tout ce

qu'ils

lisent

dans ces sortes d'ouvrages.

Au

reste,

mon trs
la vrit,

r-

vrend Pre, vous connaissez l'emblme de


soleil derrire

un

un nuage, avec
faire
;

la devise

Nubila vincet.

Si

vous tes curieux de connatre cette uvre de tnvous pouvez


la

bres,

demander chez moi par


est votre service.

quelque correspondant
n'est plus

elle

Rien

mprisable,
:

comme vous

verrez

mais on

n'aura pas moins dit

Il n'y

rien rpliquer.

Le R. P. Pietroboni pourra-t-il
petite narration

me

satisfaire sur la

que

je lui ai

demande? Je vous
mille

prie,

mon rvrend de ma part. Je


curieux,
si

Pre, de lui faire

compliments
le livre

vous recommande de nouveau

anglais de Dallas,
je

o vous trouverez quelque chose de

ne

me
une

trompe], sur le prtendu dit

d'Henri IV. Ce n'est plus qu'un nuage dans

ma

tte.

Vous y

lirez

aussi

fort belle

rponse de ce grand

Prince au Premier Prsident de Harley, dont je

me

re-

pens fort de n'avoir pas retenu une notice, au moins

quant aux sources. Cette pice mriterait fort d'tre

imprime part,

et

rpandue comme

la lettre

de Fne-

lon sur la lecture de l'Ecriture sainte.

travers les injures qu'on vous adresse dans cet

86
aimable
feront
livre,

LETTRE
vous y trouverez des choses qui vous
plaisir
;
:

grand
est

par exemple, que

que

le

vent de la
,

Cour

pour vous
les

tout le clerg de France

et

nommment

Evques, vous appellent grands

cris ;

que V esprit jsuitique souffle de toutes parts sur la


France, etc., etc.

Vous voyez, mon rvrend Pre, que

vous tes des sclrats assez bien protgs. Si vous

me

demandez
91
,

ce livre, je vous

recommande

les

pages 90 et
faire

o vous tes formellement accuss de


qu'il n'est.

Dieu
rv-

beaucoup meilleur

Prenez garde,

mon

rend Pre

il

ne faut rien exagrer.

Mardi dernier, nous avons perdu notre bon abb de


Pendili. Il tait malade depuis quelques jours, mais sans

apparence de danger. Le vendredi prcdent,

il

avait en-

core prch la Passion. Lundi, jour de l'Annonciation, je


quittai

un moment
au

l'glise

avant

la

messe, pour aller

le

voir. Il tait

lit,

mais on en parlait
cependant je
lui

comme

d'un

homme incommod;
hippocratique,
mille
et,

trouvai la face

de retour

l'glise, je dis

ma

fa-

que
il

j'tais fort

peu content des apparences. Dans

la nuit, -

cessa de vivre.

Qui n'envierait sa mort

? Il

n'a fait que


le conseiller

du bien

il

n'a cess de faire le bien et de

jusqu'au dernier

termin ses bonnes uvres

et

moment de sa commenc

vie,

qui a

sa rcom-

pense. Je ne vois jamais mourir nos vritables prtres

sans tre tent de dsesprer de la canaille mondaine }


et

quorum pars magna

fui.

Ainsi,

mon

rvrend Pre,

je

me recommande ny

fortement vos bonnes prires pour

cette bienheureuse fin.


Il

Mais voil que vous

me

dites

a qu'un seul moyen de bien mourir,

c'est

de bien

A M. LE COMTE DE BLACAS.
vivre.

87
parlez

cela je

n'ai

rien

rpondre; vous
soyez jsuite.
notre

comme un ange, quoique vous


Mille

compliments respectueux

digne Pre

gnral. Je vous ordonne de vous bien porter,

mon

trs

rvrend Pre (j'espre que ceci est bon

latin).

Rece-

vez l'assurance la plus sincre de l'invariable et res-

pectueux attachement avec lequel

j'ai

l'honneur d'tre,

Mon

trs rvrend Pre,

Votre trs humble,

etc.

P.

S.

Ma femme

et toute

ma

famille vous font


faire

mille compliments.

Nous ne cesserons jamais de

ensemble une honorable commmoraison de notre cher


P. Rozaven.

519
A M.
le

Comte de Blacas.

Saint-Ptersbourg, 27 avril (8 mai) 1817.

Monsieub le Comte,
Auriez-vous pu
serai Paris
!

le

croire?

Dans deux mois environ,


ramener

je

Une

flotte

russe de sept huit vaisseaux


et

de ligne s'en va en France prendre


dats, au

les sol-

nomhre de cinq ou
permettre

six mille (je crois), dont


Il

leur

puissant Matre veut

bien vous dbarrasser.

a bien

voulu aussi

que

je

monte un de

88
ces

LETTRE
vaisseaux

de 74

avec toute

ma

famille.
et

Nous
je

prendrons terre au Havre ou Cherbourg,


sez bien,

vous pen-

mon
e

trs cher et excellent

Comte, que
'l

ne

reverrai point le beau pays ch' Apennin parte e

mar

circonda

VAlpi, sans avoir

vu

la

grande Lutce. J'a-

vais tout fait renonc faire connaissance avec cette

sage, folle,
cit
;

lgante, grossire,

sublime,

abominable

et voil

qu'un vnement unique m'y conduit de

la

manire

la plus naturelle.

Ce qui me pntre de

joie,

c'est l'ide

que j'aurai

le plaisir d'tre
j'ai
si

prsent votre
la

bon

et

auguste Matre, dont

bien compris

cause, et pour qui j'ai fait tant de

vux

avec vous, et

sans vous avant de connatre votre chre Excellence.


J'espre qu'il daignera

me

recevoir

comme un de
un
profession de

ses

meilleurs serviteurs trangers, et je trouverai


infini

plaisir
foi.

renouveler devant

lui

ma
;

Vous avez le temps, Monsieur le Comte, de me recommander dans la grande capitale et si je trouve en arrivant un mot de vous poste restante j'avalerai
,

votre prose

comme une

limonade. Nous ne mettrons


les

gure la voile que dans

premiers jours de juin.


hterai de vous crire.

Ds que

je serai Paris, je

me

C'est tout ce

que

je puis dire aujourd'hui,

au milieu

des visites, des emballages, des impedimenti et des dis-

turbamenti qui

me

suffoquent.
le

Aimez-moi toujours un peu, Monsieur


vous avez
disait
vie,
le

Comte,

si

temps. Pour moi, je vous aime,

comme
la

M me

de Svign, bride abattue. Je suis pour


le

Monsieur

Comte, par terre

et

par eau, avec les


etc., etc.

profonds sentiments que vous connaissez,

A M. LE MARQUIS DE LA MAISONFORT.
P. S.

89
et
il

Rodolphe veut que


si je l'oublie.

je

vous
je

le

nomme,

me

querellera

Moi,

vous prie en grce de


Comtesse.

me

mettre aux pieds de

Madame la

520
A M.
le

Marquis de

la Maisonfort.

Saint-Ptersbourg, 27 avril (9 mai) 1817.

Votre charmante
et

lettre

du 44

fvrier,

mon

trs cher

aimable Marquis, m'a transport de

joie, quoiqu'elle

m'ait donn quelques remords, en


je

me

rappelant ce que
es,

me

suis dit mille fois

Mais> bourreau que tu

pourquoi donc n'cris-tu pas au Marquis de la Maisonfort ?

Sur

mon

honneur, je ne saurais pas rpondre, ne

pouvant comprendre moi-mme comment on peut, pendant un


sicle,

ne pas

faire ce

qu'on a continuellement

envie de faire. Enfin, votre douce ptre est venue fort

propos flageller

ma

paresse et

me

remettre dans la

bonne
lettre

voie. Cependant,

quoique chaque ligne de votre


je n'y

m'ait fait grand plaisir,

rpondrai que

trs lgrement, n'ayant,

pour

ainsi dire, pas le

temps

de m'asseoir. Aprs une longue rsidence, qui m'avait

peu prs naturalis,


file,

je pars, je fais

mes paquets.
et quitte
le

J'ensjour
les

tout pensif, le

chemin de Mycne,

de V aimable Trzn. Mais, avant de m'en aller boire

ondes du P, ou,

comme on

le

dirait

en prose, l'eau

90

LETTRE

des mauvais puits de Turin, je m'en vais faire un petit


tour
conte

Paris.
!

Allons donc! vous me me Doucement, Monsieur Marquis Ce


le
!

faites

un

n'est
faut,

point ainsi qu'on rpond

un homme comme
il

il

qui affirme une chose dont


preuves, je vous en prie
;

est

sr. Ecoutez

mes
que

ensuite vous

me

direz ce

vous en pensez.
sies,

S.

M. l'Empereur de

toutes les Rusle

envoyant une

flotte

en France pour en ramener

nombre

d'inspecteurs dont elle vous a fait grce, Elle

un vaisseau de 74, que je mnerai parfaitement, avec les conseils du capitaine ; et voil
veut bien
confier

me

comment, Monsieur
moi sur
la

le

Marquis, Paris se trouvera pour


;

route de Turin

et voil
si

encore qui vous


:

apprendra ne pas vous presser


impossible
!

fort de dire

Cest

d'autres! Vous
fois,

me

faites des contes, etc.,


dit pas.

parce qu'encore une

cela

ne se

Quand

je
il

pense au plaisir que j'aurai de sauter dans vos bras,

me

semble que

j'y suis dj.

J'aurai soin de ne pas

toucher vos jambes, de crainte qu'elles ne vous fassent

encore un peu mal

mais

si,

par hasard, vous aviez mal

aux

flancs,

aux paules,

et

surtout aux joues, croyez-

moi, demandez main-forte au


car vous courrez grand risque.

moment o

j'entrerai,

Toute

la famille,

mon

cher Marquis, est en train de

vous brutaliser aujourd'hui.


mentez par la gorge en

Mon

frre

dit

que vous
il

le traitant d'ingrat, et

jure

par

la sienne qu'il n'est point en arrire avec vous. Il


et

me

charge.de mille tendresses pour vous,


croire

vous prie de
dis,

que jamais
chef,

il

ne pourra vous oublier. Je vous

de

mon

que plus d'une

fois sa distraction a t

A M. LE MAKQUIS DE LA MAISONFORT.
prise

91

pour de

l'indiffrence.
!

Toutefois, rien n'est plus


diverti

diffrent.

Ah

que vous

m'avez
vrit,
il

avec votre

anecdote du lpreux.

En

faut bien avoir ce


tola,

que nous appelons Tarin facia de


mettre de
telles
;

pour se per l'ai-

impudences mais votre question

mable lecteur
tour

est dlicieuse.

A
ma

propos de Voyage aula

de

ma

chambre, avez-vous lu

prface de la

dernire dition? Elle est de

faon, et je serais cu-

rieux de savoir
style

si

vous trouvez cette bagatelle crite en

comme

nous. Puisque vous m'avez fait rire,

mon

cher Marquis, je ne veux pas demeurer en reste avec


vous. Sachez donc qu'un censeur de cette capitale, en

examinant
oVAoste, dit,

pour l'impression
en jetant
les

le

Lpreux de
le titre
!

la

Cit

yeux sur
cette

Hein! On a

dj beaucoup crit sur


fiait

maladie

Ce qui signi-

que

mon

frre aurait bien

pu

se dispenser de se

mettre sur les rangs. Cela ne vous parat-il pas joli?

Malgr un avertissement aussi sage,


crire encore sur la lpre,

je serais tent d'-

quand
le

je

pense

la

France,

qui est aussi lpreuse, et qui


ait

sera jusqu' ce qu'elle


:

obi la

loi. Il

a t dit aux lpreux en gnral

Allez, montrez-vous

aux

prtres.

Il

n'y a pas

moyen de
il

se tirer de l.

Ce que vous me

dites sur les curs est

exquis

mais je ne puis allonger

mon
jugez
le

discours,

faut

faire des coffres et des visites.

Vos jambes sont dans ma


mal
!

tte

si

elles

me

font

J'en ai

beaucoup parl avec

Comte de Modne,
je

qui m'a donn tous les dtails.

Que
sait

vous
est

ai plaint

On

est
:

moins malheureureux quand on


alors au

malade par
l'est, et

la tte

moins on ne

pas qu'on

02
c'est

LETTBE
beaucoup. J'espre que votre pressentiment se
et

ralisera,

que j'aurai
fils

le

plaisir

de vous embrasl'Etat-

ser debout.

Mon

(lieutenant-colonel dans

gnral) est bien sensible votre souvenir et celui

de Monsieur votre
les

fils,

auquel je vous prie d prsenter


et

tendres compliments du pre

du

fils.

Sans doute,

mon

cher Marquis, ces enfants sont devenus des

homIls

mes, mesure que nous devenions des

vieillards.

nous poussent,

et rien n'est plus juste,

puisque nous

avons culbut nos pres.

et,

Ainsi, sur la plaine liquide,


les flots.

les

flots
le

sont pousss

par

Sur
vous
ait

cela,

Monsieur

Marquis, je prie Dieu


garde
;

qu'il

en sa

sainte et digne

dans

la

douce attente de

vous voir face face vers vous prie de croire,

les

derniers jours de juin, je

comme

au Symbole des aptres,


et

aux sentiments ternels d'attachement


sidration

de haute conle

avec

lesquels je

suis,

Monsieur

Mar-

quis, etc., etc.

521

A M.

le

Vicomte de Bonald, Paris.

Saint-Ptersbourg,

1 er (13)

mai 1817.

J'ai

reu, Monsieur le Vicomte, votre dernire let-

tre, laquelle je

pardonne de
sont

s'tre fait
les

un peu atten:

dre. Les lettres

comme

dames

quand

elles

sont extrmement aimables, on leur pardonne volon-

A M. LE VICOMTE DE BONALD.
tiers

93

d'arriver

un peu

tard.

Je dois rpliquer cette

ptre par

un mot
la fin

trs court et

qui vous surprendra

beaucoup: A
dites,

de juin, je serai Paris.

Vous me

Monsieur, que

vous irez rejoindre vos rochers.


?

Sera-ce avant cette poque chagrin pour moi de


connatre face face

J'en serais dsol. Quel


cette occasion

manquer
!

de nous

Si je

dois avoir ce malheur,

n'oubliez pas au moins de laisser votre adresse chez

mon Ambassadeur
afin

(le

Marquis

Alfieri

de Sostgne),

que

j'aie le plaisir
ville

au moins de vous crire de Ba-

bylone,
servait

qui tire son


le

nom

de Babyl,

comme

l'ob-

trs bien

profond Voltaire.
la

propos
le

de Voltaire, je vous remercie de

brochure qui

concerne, et des autres. Je vous y ai retrouv tout entier,

comme dans

tout ce que vous crivez


!

(4).

Ah

que vous avez bien raison


lieu des

Mais

il

embarras immenses qui


le

Au miaccompagnent mon
faut finir.
billet

dplacement, je n'ai que

temps d'insrer ce

dans une

lettre trs sre,

pour vous

faire connatre

ma

destine, et l'extrme envie

que j'aurais de vous expripour

mer de

vive voix les profonds sentiments d'estime et de


la vie.

considration que vous m'avez inspirs

Votre, etc.

(1)

Nous ignorons quelle brochure de M. de Bonald

fait

allusion

M. de

Maistre.

94

LETTRE

522

Au

rvrend Pre Bosaven,


De
la

Compagnie de Jsus.

Saint-Ptersbourg, 4 (16 mai) 1817.

Mon
J'ai

trs rvrend Pre,

reu votre lettre du 22 avril (4 mai) dernier, et la


,

prcdente
tefeuille.

qui est dj enfouie dans

le

fond d'un poret

Je vous remercie infiniment de l'une

de

l'autre.

Il

me

parat impossible de rien ajouter la dle


Il

monstration ngative dont vous m'avez envoy


plment, ou, pour mieux dire,
le

supfaut

complment.

cependant en convenir,
tesse

c'est

une bien atroce sclra!

que

la supposition
la

de cet dit

En

vrit,
;

mon
:

rvrend Pre,
la

nature humaine

fait

peur

ds que

passion s'en mle, la probit court grand risque

c'est

pourquoi

il

est ncessaire

de donner

celle-ci

un

tuteur de meilleure condition qu'elle.

Vous
crire

faites

trs bien,

mon

trs rvrend Pre, d'-

quelque chose pour vous dfendre. Cura de bono


c'est

nomine,

un prcepte de

saint Paul.

Vous remplirez
mes paperasses
,

d'ailleurs ce devoir avec

une modration qui ne perSi toutes


,

mettra aucune critique sage.


n'taient

pas encaisses, cloues

lies

etc., j'aurais

voulu vous envoyer ce qui m'aurait paru pouvoir vous

AU
tre utile.

B.

P.

ROSAVEN.
et

95

Les chapitres xxxv


le

xxxvi de mon avant-

dernier ouvrage (Essai sur


institutions
le

principe gnrateur des

humaines) sont assez chauds sur votre compte:

morceau dePlutarque, surtout, tourn en inscription


le

pour

buste de saint Ignace, a sembl heureux. Si


tirer parti

vous pouvez

de quelques lignes, per

me

licet,

et j'en serai trs aise. Je

ne suis plus matre d'un mor-

ceau de papier,

et

cette lettre,

mon

cher et rvrend

Pre, est la dernire que vous recevez de moi, date

de cette grande capitale. Je dois m'embarquer sur


flotte

la

que Sa Majest Impriale envoie en France. L'Ema

pereur
toute

daign m'arranger parfaitement bien avec


famille. C'est
le

ma
;

Hambourg, de 74, qui m'est

destin

mais, ne voyant point encore paratre

mon
mau-

successeur, je

commence

craindre

que

la

fortune

(comme on
le

dit)

ne s'apprte

me

jouer quelque

vais tour. Les probabilits cependant sont toutes pour

dpart.

le fabricateur

Vous m'avez fait grand plaisir de me faire connatre du libelle que j'ai eu l'honneur de vous adresser. J'aurais bien voulu atteindre les autres pamphlets dont je vous ai parl; mais
il

n'y a pas eu

moyen:
ils

vous en avez

les titres, c'est assez

pour qu'enfin

vous

arrivent. J'aurais bien voulu aussi vous adresser le livre

tant attendu de

M. Stourdza mais
;

la

chose m'a t de

mme
ne
le

impossible, quoiqu'il y en ait quelques


;

exem-

plaires dans la socit de Ptersbourg

cependant, on

vend point encore. L'animosit qui dure toujours, donner beaule

et d'autres circonstances encore, doivent

coup de vogue ce

livre.

L'auteur s'y montre sous

96
triple aspect

LETTBE
de chrtien, d'illumin
et
;

de Grec. Sur

le

premier point, nous sommes d'accord

sur le second,

on n'en

finirait pas.

Le jeune homme soutient ouvertel'ternit des peines


:

ment
ne

le

systme d'Origne sur


pas trop
;

je

sais

comment

il

s'accordera avec le Saint


j'cris

Synode mais on m'assure, pendant que

ceci,

qu'aprs avoir un peu balanc, l'aropage ecclsiastique


avait permis l'impression Saint-Ptersbourg, ce qui

me
n'a

parat trs digne de

remarque

(la
le

premire dition
ct de l'Illumi-

pu

se faire qu'

Weimar). Par

nisme ou du Martinisme, M. Stourdza plaira beaucoup


dans une
ville
l'ai

o ce systme gagne tous


,

les

jours;

comme

je

jadis tudi fond

je

m'amuse beaucoup

de tout ce qui s'y rapporte. La conscience de l'auteur,


qui est certainement trs bonne, lui a dit assez que son
livre n'avait t

nullement provoqu
il

il

prend donc

ses

prcautions dans la prface, o


trodoxes (mille pardons,

dit

que quelques h-

mon

rvrend Pre), ayant

outrag la religion de son pays, la dfense tait de droit


naturel; mais, avec sa permission, c'est

un sophisme.
la porte
fait,

Quelques personnes s'taient prsentes


l'glise

de

htrodoxe
;

on

l'ouvrit; c'tait

mal

la

bonnejheure

mais cela ne s'appelle point attaque. Jales

mais on n'a manqu de respect ni d'gards envers

orthodoxes; jamais on ne s'est permis des discours, ni,

plus forte raison, des crits offensants


point de parit.

ainsi,

il

n'y a

Une vengeance juste et noble et t de compter peu prs le nombre des orthodoxes pervertis il y a deux ans, et de convertir cette anne un nombre
gal de catholiques.

Vous trouverez

le

style de

Fou-

AU

K. P.

ROSAVEN.

97

vrage bon, ferme et pur, except dans les endroits o


il

est

un peu dpar par

le

pathos mystique. Dans tout

ce qui concerne nos querelles particulires, l'auteur est

d'une ignorance ou d'une mauvaise


prterait le flanc

foi

sans gale, et

une critique terrible. Ce qui vous


lirez le li-

tonnera,
vre, c'est

mon
le

rvrend Pre, lorsque vous


,

ton gnral

qui n'est point celui d'un

homme du monde,

mais plutt celui d'un rgent de

mauvaise humeur. M. Stourdza est cependant un homme


de beaucoup d'esprit
qu'il est

et

de talent

et

quand on pense
et

en tat d'crire en allemand

en russe aussi

bien qu'en franais, on doit convenir que bien peu de

jeunes gens pourraient lui tre compars. Je suis fch


qu'il ait livre
Il

employ

ses talents cette diatribe, et


soit

qu'un

de pure colre

sorti

d'une main que j'aime.

parle dans

ce qui m'a fait dire que je voulais composer

un endroit de Y ignorance de V Eglise latine, un livre


:

sur la poltronnerie de V arme russe


l'autre,

l'un vaudra bien

en vrit. Bel exemple,


million
le

mon

rvrend Pre,

entre

un

d'autres, que, lorsque la passion se


disparat.

montre,

bon sens

Je sais bon gr

M. Stourdza de ne nous avoir pas


:

nomm
plume
fait.
\

dans son
je

crit

cet gard,

il

a retenu sa

ne

sais pourquoi,

mais

il

a bien et noblement

Je ne saurais trop vous remercier

dn discours de
la

Henri IV. Ne feriez-vous pas bien de l'imprimer


suite de l'ouvrage

que vous mditez? Nous nous sommes


le

parfaitement rencontrs dans

grand argument

tir des

amis

et

des ennemis. Je

l'ai

beaucoup

fait valoir

moi-

t. xiv.

98

LETTBE
;

mme
que,

et,

dans ce genre, mes portefeuilles taient

ri-

ches. Dites, je vous prie,


si

mon

cher Pre Pietroboni

j'avais encore besoin de sa relation, je lui

au-

rais rappel
les

un discours d'Ovide que nous avons tous


au Collge
:

deux

rcit

Cum

subit illius tristis-

sima noctis imago,

Labitur ex oculis nunc quoque

gutta meis. Mais, en remuant


la lettre qu'il avait crite, qui
le

mes
je

papiers, j'ai trouv

me
;

fut

communique dans
lui

temps, et que j'avais gare

ne

demande donc

plus rien. Je lui envoie mille tendres compliments, es-

prant toujours que tt ou tard


Italie. Mille

il

viendra nous voir en


trs

hommages respectueux au
Il

rvrend

Pre gnral. J'espre que vos prires accompagneront


la famille
ici

voyageuse.
;

est

douteux que

je passe

encore

quinze jours

si

donc

je puis

vous tre

utile Paris,

crivez plutt
afin qu'au

ici
il

quelque correspondant qu'

moi

moins

n'y ait pas de lettre perdue. Arriv

Turin, je m'empresserai de vous donner de


velles.

mes nou-

Ce que vous m'crirez vous-mme poste restante

m'arrivera toujours.

Mon

trs rvrend

Pre, nous ne vous oublierons

jamais, bien srs d'un retour parfait. Recevez en particulier l'assurance

de l'inviolable attachement

et

de

la

haute considration avec laquelle je demeure,


disaient nos aeux,

comme

mon trs

rvrend Pre,

Votre trs humble

et trs obissant serviteur.

A Mme LA PRINCESSE DE BELOSELSKI.

99

523
A

Mme

la

Princesse de Beloselski.

Saint-Ptersbourg, 2

(14)

mai 1817.

Je pars,

Madame

la Princesse, je

pars presque subi-

tement, quoique d'une manire fort agrable. Je laisse


la

plume de M. de Laval

le soin

de vous faire cette


le

narration; car, pour moi, je trouve peine

temps de

vous griffonner quelques lignes


plus
ide,

la hte. Je

ne pourrai

recevoir votre

rponse

ici.

Quelle

douloureuse

Madame

la

Princesse, que celle de ne plus vous


aviez prpar par votre tablissement

revoir!

Vous m'y
;

Moscou

mais, je ne sais comment, vous m'tiez tou-

jours prsente tant que je pouvais voir

Madame

votre

sur, et passer devant votre porte. D'ailleurs vous nous


auriez toujours fait quelques
est
dit.

visites

maintenant tout

Bonne Princesse, btissez-moi un mausole


de vous, mais vous serez tousouvenirs.

chez vous, je serai une de vos ombres les plus chries.

La

ralit sera bien loin

jours au rang de
la

mes plus chers

En

quittant

Russie, je vous remercie de toutes les douceurs que


fait

vous m'y avez

goter, je ne cesserai de m'honorer


et j'espre aussi

du

titre

de votre ami,

que vous ne

me

laisserez jamais glisser

hors de votre mmoire. J'em-

brasse tendrement votre cher Hesper, je lui recom-

400

LETTRE
sa

mande
lui

maman.

Puisse-t-il,

par ses vertus


et votre

et ses ta;

lents payer pleinement vos soins

tendresse

je

donne de tout mon cur


et

Ma femme
Rodolphe
:

mes

filles

ma vieille bndiction. me chargent de mille complila

ments pour vous, Madame


s'il

Princesse

je laisse ici

peut vous voir, j'en serai bien jaloux. Le


dira le reste.
Princesse,
fais signe

Comte de Laval vous

Madame la pas comment je vous


Adieu,

adieu

Ne voyez-vous

en m'loignant, mais je

diminue vos yeux

et dj

vous ne

me

voyez plus.
avec tous

Je suis pour la vie,


les

Madame

la Princesse,
etc.

sentiments que vous connaissez,

524
A

MUe

Constance de Maistre.

Turin, 6 septembre 1817.

A la

bonne heure

Quand

ta lettre est

dans

la

poche
fille

d'un ami, on peut bien passer la tendresse d'une

quelques bouffes de

ressentiment contre

les

petits-

matres; mais, par la voie ordinaire, je te renouvelle


toutes

mes

dfenses, et plus svrement encore que ja-

mais. J'ai donc reu hier la lettre que tu as remise au

bon Marquis,
temps de
te

et je te

rponds, quoique je n'aie pas


;

le

rpondre. C'est pire qu' Paris

la tte

me

tourne. Hier matin, neuf lettres, bien comptes, tomb-

loi

rent snr
n'est pas

ma

table,

et toutes lettres

prtention qu'il
les devoirs

permis de ngliger. Les

visites,

de

tout genre vont leur train. Je


gnais de te fcher.
Il

me

tuerais, si je

ne crai-

n'y a rien de
si

si

beau,

ma

chre Constance,

il

n'y a

rien de
tu

tendre ni de mieux exprim que tout ce que


;

me

dis

mais, hlas

tout cela est inutile

le

d-

got, la dfiance, le dcouragement sont rentrs dans

mon

cur. Une voix intrieure

me

dit

une foule de

choses que je ne veux pas crire. Cependant je ne dis

pas que je

me
,

refuse rien de ce qui se prsentera naje suis sans passion, sans dsir,

turellement

mais

sans

inspiration, sans esprance. Je

ne vois

d'ailleurs, dele

puis que je suis

ici,

aucune

claircie
;

dans

lointain
9

aucun signe de faveur quelconque


qui peut encourager

enfin, rien de ce

un grand cur

se jeter dans le

torrent des affaires. Je n'ai pas encore fait

une seule

demande

et, si j'en fais, elles

seront d'un genre qui ne

gnera personne.
toile, je crois

En

rflchissant sur

mon

inconcevable

toujours qu'il m'arrivera tout ce que je

n'attends pas.

Tu ne me

dis pas

moins d'excellentes choses, toutes

trangres cette toile et


et l'tablissement

mon

caractre. Le capital

dont tu

me

parles sont des rves de

ton cur
tent
:

je les vnre, cause


ils

du pays dont
souvent

ils

par-

nanmoins,

sont ce qu'ils sont.


t'ai

Je te rpte

ce que je
:

dit

si

sur ce

grand chapitre

Je n'ai ni ne puis avoir aucune ide

qui ne se rapporte exclusivement vous,


enfants
!

mes pauvres

402

LETTltE

tiste

Que m'importe moi, qui ne suis plus qu'un minu(comme dit Homre) ? Et quand je verrais un sicle
?

devant moi, que m'importerait encore


moi, je ne crois pas moi, je

Je n'aime pas
Il

me moque
mon

de mot.

n'y a

de

vie,

de jouissance, d'esprance que dans

toi. Il

y a
:

longtemps

que

j'ai crit

dans

livre
c'est

de maximes
le

V unique

antidote contre Vcgosme,

tusme.

et

C'est toi surtout,

ma
;

chre Constance, qui


j'en boirai

me

verses

cet antidote rasades

donc de ta main
tois,

de celles d'un petit nombre d'autres


je

jusqu' ce que

m'endorme sans avoir jamais pleinement vcu. Avec

de certaines dispositions,
vers la

un

certain

lan trompeur
lgiti-

renomme,

et tout ce

qui peut l'obtenir

mement, un bras de

fer invisible a toujours t sur

moi

comme un
courir et
est sur

effroyable

cauchemar qui m'empche de

mme de respirer. Regarde bien la masse qui ma poitrine, et tu cesseras d'esprer. Je ne te


:

cache pas cependant que nombre de personnes pensent


bien

autrement

nous verrons. En attendant,

je

m'en
le

tiens

mal, et de

mon ternelle maxime me laisser toujours


follette;
1

de supposer toujours
tonner par
le

bien.

Adieu, petite

jamais je ne t'aurai assez dit

combien

je t'aime

A MONSIEUR X.

403

525

A Monsieur

X.

Turin, 7 septembre 1817.

Monsieur le Comte,
Je rponds pour

mon
ici

frre la lettre
le

extrmement

aimable que vous


et

lui

avez crite

22 du mois dernier,
fait

que

j'ai

ouverte

en vertu d'un accord

entre
lui

nous. Je ne perds cependant pas un

moment pour
o
il

faire parvenir cette lettre Saint-Ptersbourg,

est

mari, et tabli probablement pour toujours


suis garant,
plaisir.

et je

vous

Monsieur,

qu'il la lira

avec

le

plus grand

L'auteur du Voyage autour de


la

ma

chambre

et et

du Lpreux de

Cit d'Aoste est

fait

pour sentir

apprcier des loges aussi bien tourns et aussi sduisants que ceux que vous avez la bont de lui adresser.

Mon
dre
:

frre s'empressera certainement de vous rpon-

en attendant, Monsieur, je puis vous apprendre

que l'infortun lpreux a certainement exist (quoique


nous ne sachions plus
dont
le
s'il

existe encore),
il

que

mon

frre,

rgiment se trouvait,

y a vingt ans

peut-tre,

la cit d'Aoste, passait tous les jours devant la cabane

de ce pauvre

homme,
s'il

et qu'il lui a parl plat,

souvent. Metla vi-

tez tout le reste,

vous

sur

le

compte de

-104

LETTRE
et

goureuse

philosophique imagination qui a eu l'honsi

neur de vous intresser


Monsieur,

vivement,

et,

croyez-moi,

n'allez point la cit d'Aoste,

du moins pour
une em-

y voir

le

lpreux.
clerc de paroisse disait avec
belle

Un certain
nues
:

phase, propos d'un sermon qu'il entendait porter aux

Cest bien moi qui Vai

sonn

J'aurais quelque

droit de m'attribuer

un mrite
c'est

peu prs de ce genre,

au sujet du Lpreux, car


il

bien moi qui l'exhumai,

y a cinq ou

six ans,

du

portefeuille

le

plus insoule jetai

ciant des
le

hommes

le tenait enseveli, et

qui

dans

monde

Saint-Ptersbourg, malgr l'auteur qui di:

sait trs

srieusement

Peut-tre que cela ne vaut rien


ville

Arriv Paris, qui est la

des succs,

le

Lpreux

y a

fait la

fortune que vous connaissez et dont votre

lettre est

une excellente preuve.

Je pourrais aisment, Monsieur, rpondre aux diffrentes questions que vous adressez

mon

frre

mais

j'aime

mieux m'en reposer sur


laquelle

lui.

Recevez, je vous prie, l'assurance de la considration


distingue avec
sieur, etc.
jai

l'honneur d'tre

Mon-

A Mlle CONSTANCE DE MISTRE.

405

526
A

lle

Constance de

Maistre.

Turin, 16 septembre 1817.

Tiens, follette, voil une lettre de Saint-Ptersbourg,

que

je crois

de ton oncle.

J'ai

reu la tienne du

0.

Continue toujours m' envoyer tes admonitions tendres


et loquentes
:

elles

m'amusent infiniment, pas davanne


si,

tage,

ma

chre enfant, mais c'est beaucoup. J'aime ton

esprit, lors

mme

qu'il
sot,
;

Je serais

un grand

me persuade pas du mon ge, je ne me


mieux
dire, si je

tout.

con-

naissais pas

du tout

ou, pour

ne

connaissais pas parfaitement. Or, Tunique chose qui

me me

distingue d'un sot, c'est de savoir en quoi je suis sot.

Je sais bien servir les


servir
:

hommes, mais je ne

sais pas

m'en

l'action

me manque. La
je n'ai

troisime personne de

la trinit

humaine que

pas tant mal dchiffre,

ce

me

semble, est blesse dans moi. Je voudrais vouloir,


je finis toujours

mais

par penser, et je m'en tiens-l.


dire,

Tout ce que tu pourras


parfaitement inutile
;

tu ne

ma bonne Constance, est me feras pas remuer Com1

ment pourrais-je
l'tat

agir

sans vouloir? C'est

cependant

je suis, car je suis fort loign d'avoir


!

une

volont dtermine

Un

certain

mouvement me rappelle

106
encore o tu es
;

LETTRE
je

m'y

figure

un
:

tat fantastique et

patriarcal qui aurait ses douceurs

bientt je

me moque

de moi-mme,

et

527
A

Mme

la

Comtesse de Rzewuska.

Turin, 44 octobre 1817.

Qui, moi,

Madame

la

Comtesse, je pourrais vous ou-

blier, je pourrais

ne pas rpondre vos lettres? Comtel

ment pouvez-vous me souponner d'un


rpondu
trs exactement la

forfait? J'ai

charmante

lettre

que vous

etes la bont de m'crire Paris, et je copiai scrupu-

leusement l'adresse que vous m'aviez donne. N'est-elle


pas crite dans ces tablettes rouges qui ne m'abandon-

neront plus

Les

petits

meubles sont immortels de leur


il

nature; quant au maroquin,


frippe,
la

peut se faire qu'il se


les tablettes,-

mais alors

je

vous enverrai

Madame

Comtesse, afin que vous

le fassiez

changer; amassez

de l'argent d'avance pour la circonstance.


C'est

mon ami Rodolphe

qui m'a remis votre lettre

je radote, je voulais dire la lettre d'Adle;

mais

c'est la

mme

chose. Chez nous tout est

commun, une lettre de

A M me LA COMTESSE BZEWUSKA.
vous est un bien de famille
Adle, et Rodolphe pas mal.
;

407

elle

vous aime bien cette


la

Madame

Comtesse, nous

nous levons en masse pour nous ressouvenir de vous,


et

vous chrir de tout notre cur. Le chef de


les autres,

la famille,

avant tous

attache

un prix extrme

se voir
Il

constamment

crit

dans
lettres

le livre

de vos souvenirs.
il

ne

demande pas des


voulez, en

majuscules, cependant
:

vouvous

drait quelques petites distinctions


lettres italiques,
les

crivez-le, si

pourvu que ce
C'est,

soit autre-

ment que tous

autres.

comme vous

voyez,

Madame

la

Comtesse, de l'humilit orgueilleuse. Et voil

comment
est-il

est faite ordinairement l'humilit des

hommes.
!

Est-il possible, Rosalie (ceci est

une forme antique)

possible que

je

ne doive plus vous parler, que je

ne doive plus voir marcher Y Esprit sur deux jambes?

IVai-je pas

eu l'honneur de vous dire que


fort bien
je

c'tait

votre

nom

Vous pourriez
la

me

lire

avant

de m'adresser

parole

cependant

ne puis vous

l'assurer. Je n'ai point encore

de rponse dfinitive. Si

l'on

vient

m'imprimer,

j'ai

beaucoup

rflchi

aux

moyens de prvenir
c'est

les libraires

auprs de vous. Mais

une chimre,
soit

soit

que vous demeuriez Saint-P-

tersbourg,
ailleurs. Si

que vous retourniez en Sarmatie ou


il

donc

arrive que je sois imprim, vous en

serez instruite sur-le-champ, et dans ce cas, arrangez-

vous

avec les

Bibliopoles

pour tre servie sur-le-

champ, car
tenir

ma bonne

volont n'aboutira qu' vous faire


l'an
4

un second exemplaire

900. Rodolphe m'a

dit qu'il

y a dj des commissions

et des

accaparements

Saint-Ptersbourg, chez

S. Florent.

Mon

imprimeur

408
Paris sera Le

LETTRE

Normand;

si

l'on

ne m*a pas parl

normand,

je ris

beaucoup de l'empressement de Saint-

Ptersbourg.

propos,

Madame
infinis

la

Comtesse

je

vous dois des


de rire que

remerciements

pour l'heureux

clat

vous m'avez procur Paris, en m'apprenant comment


l't

commenait Saint-Ptersbourg. Je ne vous croyais


si

pas

forte

en mtorologie.
la

Tant y a que

je jurai

de vous en remercier
Je m'incline,

premire occasion.
Comtesse, avec
le

Madame

la

plus res-

pectueux attachement devant votre sainte


amabilit.

et

charmante

528
A M.
le

Vicomte de Bonald.

Octobre 1817.

Monsieur le Vicomte,
Chaque
jour, en m'veillant, je
:

me

rpte le

fameux

vers de Voltaire
L'univers,

mon

ami, ne pense point

toi.

Si

donc

M me la duchesse de Duras
moi
et

a pris la libert d'ou-

blier parfaitement et

mon

manuscrit, je l'en

absous de tout

mon

cur. Je trouve trs juste qu'elle


celle

mette mille et une penses avant

d'un Allobroge

A M. LE VICOMTE DE BONALD.
qui a pass devant elle

409
et qui

comme une hirondelle,

n'a eu, par consquent, ni le temps ni l'occasion de s'en-

foncer

un peu plus dans son souvenir.


la

Par

mme

raison,

Monsieur

le

Vicomte, je ne m'a-

visais point

du tout

d'tre tonn de votre silence. Je


:

dirai toujours de vous

Virgilium vidi tantum

Moi qui

avais tant d'envie de vous voir, je n'ai


entrevoir.
tre

pu que vous

D'o
?

me

viendrait le droit de vous voler vo-

temps

Je n'en ai d'autre auprs de vous que celui


ce cas, tout

d'tre

un de vos admirateurs; mais, dans


un peu

Europen aurait droit de vous donner des commissions,


ce qui ne laisserait pas que d'tre
fatigant. Je
:

me
lire

sens glac lorsque je


votre manuscrit.
?

lis

dans votre
!

lettre

Je vais

Bon Dieu

auriez-vous cette complai-

sance

La

lecture d'un manuscrit


;

m'a toujours paru

le

tour de force de l'amiti


courtoisie
;

c'est trop

demander

la

si

cependant vous avez cette bont, rien

n'galera

ma

reconnaissance.

Mais
sonnes

voici

un imbroglio du premier ordre

des per-

qui s'intressent fort la publication de

mon
la

ouvrage m'assurent qu'elle ne sera point permise en


France, cause du iv e
livre,

je

prouve jusqu'

dmonstration (du moins je m'en


Gallican,

flatte),

que

le

systme

exagr dans

le

sicle

dernier, nous avait


fait,

conduits un vritable schisme de


sible
la

infiniment nuil'Eglise

religion.

Quoique

j'lve d'ailleurs

Gallicane aux nues, cependant ou se tient sr que la

censure

me

chicanera sur les vrits que je dis ce

sujet cette vnrable Eglise. Alors, quel chagrin

pour

moi

si

je venais embtirrasser Monsieur

Le Normand,

MO
crer
voici
le

LETTRE

un procs d'indemnits,
parti

etc.

Dans

le

doute,

que

j'ai

pris

je

remets cette

lettre

M.

le

Marquis de Clermont Mont- Saint-Jean, qui veut

bien se charger de vous la rendre en mains propres, et

en qui

j'ai

toute confiance.
la

Si

vous prvoyez

la

moin-

dre difficult du ct de

censure, ayez la bont de


Il

rendre

le

manuscrit au Marquis de Clermont.

voudra

bien se charger de
Paris
;

me

l'adresser,

et

tout est fini

je suis sr
la

d'un imprimeur dans nos parages.

Dans
vous

supposition contraire, j'aurai l'honneur de

faire passer la fin

de l'ouvrage aussitt que je

le

pourrai.

Ce sera M. Le Normand de
il

diviser l'ouvrage
e

comme
bile,
il

l'entendra.
le

Le

titre
il

du

II

volume

est

moles

peut

placer o

voudra pour galiser

volumes.

Vous ne voulez pas me corriger? Trve de compliments, Monsieur


le

Vicomte, tant pis pour moi. Com!

bien j'aurais gagn cette revue


ger. J'aurais bien voulu au

Mais

c'est trop exi-

moins avoir de vous quelques


:

mots laconiques sur certains points capitaux


verainet par exemple,

La Sou-

VEscMvage,

le

parallle de la

Dispense

et

de l'Insurrection, le Clibat, mais surtout et

avant tout Yanalogie mystrieuse que je crois avoir dcouverte entre la puret du systme religieux
et la

lon-

gueur des rgnes. C'est sur quoi j'avais pris

la libert
il

de vous demander

le secret

jusqu' l'impression, car


ait

ne

me

semble pas que cette observation

t faite

jusqu' prsent, mais peut-tre que je

me

trompe.
crit

Trs peu de temps aprs vous avoir

ma

der-

nire lettre, Monsieur le Vicomte, j'appris les cruelles

M. LE VICOMTE DE BONALD.

\\i

angoisses qui vous oppressaient. Je vous flicite de tout

mon cur
rivera-t-il

de ce qu'eiles ont cess. Le mois de novem1

bre vous en amnera d'une autre espce. Hlas


?

Qu'ar-

Dieu seul
secret.

le sait,

et peut-tre aussi

que

le

diable est

du

Quant

moi, je suis toujours plein

d'esprances.

Vous

les

avez lues peut-tre dans


elles

mon
:

discours pril

liminaire.

Toujours

sont les

mmes

faut que la

religion refasse la monarchie, et c'est ce qui arrivera,

malgr toutes

les

apparences contraires. Mais par quelles

secousses parviendra-t-on ce point final? Sur ce point


je m'incline, et je
la fin
illud,

charge

mon fils de
lui

battre des mains


:

de

la

pice.

C'est

d'entendre

Ultimum

plaudite!
le

Conservez-moi votre bienveillance, Monsieur


comte, et croyez
l'intrt particulier

Vi-

que

je

prendrai

constamment tout ce qui pourra vous concerner. Recevez, je vous en prie, l'assurance de

ma reconnaissance

sans bornes, et de la haute considration avec laquelle


je suis,

Monsieur

le

Vicomte, etc

P, S.

Oserais-je vous prier de vouloir bien crire

sous l'pigraphe de

mon

ouvrage
197;

E$ xotpavos esTw,

aprs

le

mot Homre,

Iliade,

II,

et sur le revers

de la

mme

page, la suite du

mme mot Homre,

Iliade, II,

196-200. C'est

une traduction rigoureuse d'Homre,

mot pour mot.

LETTRE

529

Au Mme.
Turin, 15 novembre 1817.

Monsieur le Vicomte,
Ce qu'on appelle un homme parfaitement dsappoint,
ce fut

moi lorsque

je

ne vous trouvai point Paris, au

mois d'aot dernier.

Comme on
que que

croit toujours ce
je

qu'on

dsire, je m'tais persuad

vous rencontrerais

encore

-,

mais

il

tait crit

je n'aurais pas le plaisir

de connatre personnellement l'homme du monde dont


j'estime le plus la personne et les crits.
soler, autant

que

la

chose tait possible,

Pour me conma bonne for:

tune

me
le

prsente deux de vos ouvrages

votre

fils et

vos penses, rendues plus intressantes

encore, parce
le

que

second ouvrage

tait prsent
le

par

premier.

Il

m'et t bien agrable, Monsieur


voir jouir

vicomte, de pou-

mon
il

aise

de

la

socit de

M.

l'abb de
les

Bonald

mais
:

m'est arriv ce qui arrive tous

trangers

le

tourbillon m'a saisi, et

ne m'a abandonn

que lorsque, tout tourdi


dans

et tout haletant, je suis

mont
la

ma

voiture pour

me

rendre Turin. La Cour,

ville, les Tuileries, les

Varits, le Muse, les


,

Montales

gnes, les ministres, les marchands

les

choses et

A M. LE VICOMTE DE BONLD.

43

hommes
qu'il

se sont

si

fort disput

ma

pauvre personne,
fait et n'avoir

me

semble aujourd'hui n'avoir rien

rien vu, et

que

je

ne suis pas

mme
que

bien sr d'avoir t

Paris. Je crois nanmoins, en y pensant

mrement,
faire

que rellement j'y

ai t, et

j'ai

pu mme y

quelques observations.

J'ai

bien senti, par exemple,


la capitale

ce je ne sais quoi qui fait

de Paris

de l'Euquelque

rope.

Il est

certain qu'il

y a dans
les autres

cette ville
;

chose qui n'est pas dans


crois,
si

il

n'en est pas, je

l'tranger soit plus son aise, plus chez lui,

je puis

m' exprimer ainsi ; sans doute

je n'ai

pu y

s-

journer assez pour... Mais je ne veux pas faire un Essai


sur Paris. Je cours vos penses, dont
elles
j'ai t

enchant

sont tour tour jolies, belles, fines, consolantes,


etc., etc.
Il
;

profondes, pointues,

en est aussi qui sont

des thses, des sujets de discours


celles qui

mais, en choisissant
la classe

appartiennent plus particulirement

des maximes ou qui s'en approchent, on en ferait encore un excellent volume, qui vous mettrait ct des
plus excellents pensiers franais. Aprs avoir exprim
ainsi
sais

mon jugement
faire
fait
il

avec une parfaite franchise, je ne

comment

pour vous exprimer aussi

le plaisir

que m'a

prouver une concidence d'ides

telle

que

peut-tre

n'en a jamais exist. J'ai peur qu'il n'y ait


;

de l'impertinence faire cette observation

mais,
si

bon
j'a-

Dieu

je

ne

sais qu'y faire, la

chose est ainsi; et

vais i'inexprimable plaisir de vous voir au milieu de tous

mes papiers,
le

je

vous amuserais vous-mme, Monsieur

Vicomte, en vous montrant dans mes griffonnages ce


les thologiens appellent loca parallela.

que

Dites-moi
8

T. XIV.

1U
je

LHTTllE
si

vous en prie,

vous n'avez point senti que

je

vous

sautais au cou aprs avoir lu ce

que vous

dites en

deux

ou

trois endroits

de ce dtestable Condillac,
et l'instituteur

l'idole fa-

tale

de

la

France,

de votre jeunesse.
frre,

Vous
et

faites aussi

bonne

justice de

monsieur son
rappelle

mme

de Buffon. Mais Buffon

me

une anec-

dote que je veux vous conter. Je m'entretenais un jour


(il

y a bien longtemps que ce jour


rptiteur pimontais
*,

est

pass) avec

un

terrible

sans got ni grce, ni

linge blanc

mais

du

reste

profondment

instruit.

Buffon m'ayant pass dans


dis
tro
il

la tte je

ne sais comment,

je

mon

savantasse

Abbate mio, cosa pensate delnosfaire peur,


le

gran Buffon? Alors, avec un ricanement

me
:

rpondit, en haussant les paules et jouant sur

mot

Gran Buffone !

Je vous ai trouv excessivement Franais dans quel-

ques-unes de vos penses.

On vous
le

en blmera
suis bien,

mais

pour moi,
ne
le
?

je

vous pardonne. Je

moi qui

suis pas.

Pourquoi n'auriez-vous pas

le

mme

droit
tait

Buffon dont nous parlions tout l'heure, et qui


dit
,

au moins un trs grand crivain, a


le

dans son

discours l'Acadmie, que

style est tout

Vhomme. On
famille chez

pourrait dire aussi qu'une nation n'est qu'une langue.

Voil pourquoi

la

nature a naturalis
la

ma

vous, en faisant entrer


la

langue franaise jusque dans


,

moelle de nos os. Savez-vous bien

Monsieur

le

Vi-

comte, qu'en fait de prjug sur ce point, je ne le cderais pas


il

vous-mme.

Riez,

si

vous voulez

mais

ne

me

vient pas seulement en tte qu'on puisse tre

loquent dans

une autre langue

autant qu'en fran-

A M. LE VICOMTE DE BONLD.
ais. Si

45

vous

me

chicanez cet gard, je vous ferai

mon

tour mauvais parti sur vos penses franaises.

Je ne vous ai rien dit encore sur votre second vo-

lume ; mais
mises dans

c'est

jug. Qui n'a pas admir


la

un ouvrage d'un autre ordre et dj les opinions que vous avez


vous admirer
-,

Chambre ? Je m'attends
le

encore incessamment sur


je

mme

thtre

htez-vous,
le

vous en prie,

et surtout

dfendez bien

Con-

cordat.

y a un temps infini, Monsieur le Vicomte, que je voulais vous demander des nouvelles de ce fameux
Il

ouvrage posthume de Leibnitz, qu'une dame protestante, tournant

au catholicisme, m'avait

fait

connatre

dj en 4796.

Vous me
il

ftes

l'honneur de m'crire

Saint-Ptersbourg,

que l'ouvrage s'imprimait, et ds lors


possible d'en savoir davantage.
sieur le

y a bien deux ans, je crois, il ne m'a plus t

Au nom

de Dieu, Mon-

Vicomte

lorsque les Chambres, les Cabinets,

et tous les autres

ennemis de votre

loisir,

vous accor-

derontjtrente ou

quarante minutes disponibles, profi-

tez-en pour m'apprendre ce qu'il en est de ce livre, et

que Dieu vous

le

rende

Je ne connais point encore

les

intentions

du Roi
mais
est vrai

mon
que

gard.

Je

suis fort bien trait la Cour,


;

sans prvoir encore ce que tout cela signifie


je n'y tche pas. Je n'ai pas fait
visite intentionnelle.

il

une demande, ni
le

une
qui
le

Ma

philosophie fait rire


il

Roi,

me

dira son secret

quand

voudra.

En

attendant,

public, dans sa bont,


il

me donne

tous les jours

un

emploi auquel

ne manque que des

lettres patentes.

116

LETTRE
,

Voil six lignes prtention bien comptes


celle

car

j'ai

de croire que je ne vous suis pas totalement in-

diffrent.

Agrez,

etc., etc.

530
A M.
le

Comte de

Stolberg, Munster.

Turin, dcembre 1817.

Monsieur le Comte,
11 s'est

tabli Turin, depuis quelques annes, sous


' Amis catholiques,

le

nom modeste
les

une

socit dont le

but principal est de propager

la lecture

des bons livres,

en
les

tenant

un prix
la

trs bas, et souvent


le lui

mme

en

donnant, autant que ses moyens

permettent,
les

afin

de faire circuler

bonne doctrine jusque dans


prcisment

dernires veines de

l'Etat.

V^ous voyez, Monsieur le


la

Comte, que notre but


la funeste propagande

est

contre-partie de

du

sicle dernier, et

que nous somfai-

mes parfaitement srs de ne pas nous tromper, en


mal avec un

sant prcisment pour le bien ce qu'elle a fait pour le


si

dplorable succs. Parmi les livres, nous

choisissons surtout ce qu'il y a de plus court et de plus


la porte de tout le

monde mais nous tchons de nous


;

proportionner, autant qu'il est possible, aux ges, aux

A M. LE COMTE DE STOLBERG.
caractres et

\\1
pol-

aux capacits

diffrentes.

Le genre

mique, l'historique

et l'asctique

occupent alternative-

ment notre pense,


les

et

nous varions nos armes suivant

circonstances. Les petits traits qui nous occupent

principalement n'cartent cependant pas nos yeux des

ouvrages capitaux,
d'crire

et

bientt nous aurons


livres

le

plaisir

dans

la liste

de nos

une traduction

ita-

lienne de votre prcieuse Histoire ecclsiastique. Cette

traduction part de

la

plume lgante de M.

le

chevalier

de Rossi,

et tout

nous porte croire

qu'elle sera digne

de

l'original.

Notre correspondance s'tend dj


les principales
villes d'Italie,

Rome

et

dans

Paris

Vienne, Ge-

nve,

etc.

Nous avons
vous trouverez

pens, Monsieur le Comte, que vous as-

socierez volontiers votre respectable


la liste

nom
il

ceux dont

ci-jointe.

Car

faut bien que


les

vous connaissiez, au moins de cette manire,

amis
le

qui se prsentent vous. Je suis enchant, Monsieur

Comte, d'avoir

t choisi par

eux pour
:

tre auprs de
il

vous l'organe de leur profonde estime

faudrait ne

pas habiter l'Europe pour ignorer votre caractre, vos

travaux et vos saintes rsolutions.


Je ne sais pourquoi, Monsieur
le

Comte,

je

n'ai pas

commenc par vous

dire que

nous avons mis notre


immdiate de

socit sous l'inspection et la prsidence

l'Archevque de Turin. Ennemis mortels de Y esprit particulier,

notre premier devoir tait de

le

chasser abso-

lument de chez nous.


Permettez-moi maintenant,jMonsieur
le

Comte, d'-

M8
jouter quelques
lignes

LETTRE
en

mon nom. Pendant mon


rside trs longtemps en
et

sjour Ptersbourg, o

j'ai

qualit d'Envoy extraordinaire


tiaire

Ministre plnipoten-

de S. M., je cdai au dsir de vous adresser un

opuscule qui venait de tomber de


plus sous

ma plume,
: ,

et qui n'est

ma main
du
4

dans ce moment
(22) juillet
4

je l'accompagnai

d'une

lettre

84 4

et le tout fut

remis

un homme qui

prit auprs

de moi l'engagement de
j'ai

vous

faire parvenir

mon

paquet;
votre

eu ds lors, ind-

pendamment mme de
prsomptions que
la

silence, les pins fortes

mon

paquet avait t supprim par


:

plus inexcusable curiosit


fait

cependant

il

est possible

que vous m'ayez

l'honneur de
;

me

rpondre, et que
,

votre lettre se soit gare

je

ne voulus point
;

dans

le

temps, vous ennuyer de cette misre

mais, puisque je

trouve l'heureuse occasion de vous crire, je vous prie

de

me

faire savoir si, en effet,


,

ma

lettre

ne parvint pas.

Elle

ne contenait, au reste

que l'expression de mes


et

sentiments pour votre personne,

par consquent ce
aurait crit

que tout

homme

pensant

comme moi vous


les

comme

moi.
le

Agrez, Monsieur
considration, etc.

Comte,

assurances de

la

haute

M. DUMONT.

H9

531

A M, Dumont,
Bachelier

en droit,

Cluses, province de Faucigny, en Savoie.

Turin, 3 janvier 1818.

Monsieur,
Rien ne pouvait m'tre plus agrable, sous tous
rapports, que votre lettre
t
les

du 22 dcembre. D'abord, j'ai


fait oubli

enchant de n'tre point tout

de M.

le

Chevalier de Maimieux, aprs vingt ans d'un silence

ordonn par des circonstances dplorables qui

se sont

jetes entre lui et moi, et qui ont fait disparatre sur-

tout le lien

si

respectable,

du moins pour moi, de notre


pas faits pour savoir
le lieu

ancienne correspondante, l'excellente Chanoinesse de


Pollier. Quels efforts n'ai -je
elle existait, et
si

pour dcouvrir
efforts

elle s'tait ca\

che
vis

Mais tous ces

ont t vains
la

et

quand

je

que notre amie commune,

digne Baronne de Pont,

qui a disparu de cette malheureuse plante, n'avait pas


t plus

heureuse que moi, je pensai bien que


;

je devais

renoncer a tout espoir

et jamais,

en

effet, je n'ai

pu

dcouvrir aucune trace de cette excellente Chanoinesse.

Vous ne me
core.

dites

pas

Monsieur,
faire

si

elle existe

en-

Je n'ose pas vous


que

une question.

Si je n'en croyais je

les

mouvements de mon cur,


le

m'empresserais d'crire M.

Chevalier de Mai-

-120

LETTRE
;J

mieux

mais je crains d'ouvrir de nouvelles corresponsatisfaire, tant je suis

dances sans pouvoir y


et

oppresse
,

presque touff dans ce


je

moment. Chargez-vous
lui faire

Monsieur,
gnages

vous en prie, de
de

passer

les
;

tmoi-

les plus sensibles

ma reconnaissance
s'il

c'est

un

vritable

bonheur pour moi d'avoir pu intresser un


et

personnage de ce mrite;

a donn son approbation

quelques lignes tombes de

ma

plume,

je

veux

qu'il

sache qu'elle est pour moi au-dessus de mille autres.

Passant de l'inventeur l'invention,

je

ne puis vous

exprimer, Monsieur, l'immense intrt que m'inspire


cette pasigraphie ;

en admettant

la certitude elle

de cette
celle

mthode

et

son usage gnral,

clipse

de

l'imprimerie, de la boussole, des pendules, del

pompe

feu, en un
le

mot tout

ce qu'il

domaine'du gnie.
felix

Je
sit
!

dis,

y a de plus grand dans du fond de mon cur


:

Quod
11

faustumque

y a vingt ans que

je disais,

au moins quant au sens


la jChanoinesse de

gnral, dans un
Pollier:
<c

Mmoire remis

Je dsirerais savoir en quoi la pasigraphie


;

diffre de l'criture chinoise


<t

car l'homme, de quel-

que manire qu'on

s'y

prenne, ne peut peindre que


le

des ides ou des sons. Dans


chinois
$

premier cas,

il

parle

<c

car tout le

monde
un

sait qu'un Chinois,


(et

un

Japonnais,

un Coren, un Cochinchinois
lisent
livre chinois,

d'autres

peut-tre) qui

lisent

chacun

a dans sa langue sans se

comprendre nullement: ce qui

constitue bien prcisment

une pasigraphie.
lieu,
la

si,

Je demandais,

en second

et

par quel

moyen,

la

pasigraphie peut viter

synonymie.

Vous

A M. DUMONT.

\2\
:

me
est
il

pasigraphiez, par exemple, cette phrase franaise

Il
:

tomb dans

le

gouffre
?

qui m'empchera de

lire

a roul dans V abme

La

difficult est la

mme
la

l'gard de la langue chi-

noise, lorsqu'il s'agit de traduire la langue crite dans


la

langue parle. Je

proposai donc Saint-Pters;

bourg aux interprtes de l'Empereur


savaient trs mal
entre nous,
ils

mais,

le

latin,

unique langue

comme ils commune

ne surent pas

me

satisfaire.

Je

me

rappelle que
lettre la

M.
que

le

Chevalier de Maimieux,
lui disait

dans une
et

Chanoinesse,

en passant,

sans aucun

dtail,

la pasigraphie n'tait point

une lanyue chinoise.

Dans ce moment
billon

la

foudre clata

je partis.

Le tour-

m'emporta en Pimont,

Venise, en Toscane, en
la

Sardaigne, et enfin en Russie, d'o je rapporte

mme
Monsortir

ignorance
sieur,

et la

mme

curiosit. Je

ne pourrais,

vous exposer mes ides sur ce point, sans

tout fait des bornes d'une lettre. Je

me borne donc

vous

fliciter d'tre

devenu

l'un des organes d'une in-

vention qui doit les passer toutes ds qu'elle sera adopte, et qui fait

ds prsent

le

plus grand honneur

rminente sagacit de l'inventeur.

En vous
ami
et

choisissant, Monsieur,
il

pour son

disciple, son

son collaborateur,

fait

de vous un loge qui


les

vous recommande suffisamment tous

amis des

sciences. Recevez, Monsieur, l'assurance la plus sincre

de toute

ma

reconnaissance, de

ma

profonde estime,

et

de

la

considration la plus distingue avec laquelle


etc.

j'ai

l'honneur d'tre,

22

LETTRE

532
f A M.
l'Abb

Vuarin,

Cur de Genve.

Turin, 26 janvier 1818.

Monsieur l'Abb,
J'ai

reu votre lettre du 30 dcembre, et toutes les

pices intressantes que

vous y avez jointes. Je vous


rien n'est ausssi
Il

en remercie infiniment de voir


dit
:

amusant que
nous a t

les

combats de ces Messieurs.

Rogate qu ad pacem sunt Jrusalem. Or, rien

n'tablit la paix

dans Jrusalem
et

comme

les
il

divisions

intestines

de

Moab

d'Amalec. Ainsi,

n'y a pas
sais si

de mal d'attiser un peu la querelle. Je ne


pourrai joindre
cette
lettre

je

l'esquisse

d'une

r-

ponse M. Clerier. Depuis plusieurs jours,


che, sans le trouver, le
et

je cher;

moment

d'crire cette feuille

quand
ne

elle

vous arrivera, Monsieur l'Abb,


plus temps. J'aurais cru jouir
;

je crains
ici

qu'il

soit

d'un

peu de

libert

mais point du tout, jamais

je n'ai

moins
on

dispos de
fait

mon temps

Enfin, Monsieur l'Abb,

ce
si

qu'on peut,
je

et j'espre

que vous

me

pardon-

nerez

ne remplis pas toutes vos vues. Le temps


les

approche o, suivant toutes


jeter

apparences,

il

faudra

ma plume

philosophique et m'enfoncer de nouveau

A. m. l'abb

vuabin.
:

423

dans
tat
!

les affaires. Je suis

prt dire

Quod Deus

aver-

mais

j'ai

peur que ce soit un pch.


et

J'ai

de terribles notes sur Genve

sur Calvin. Mais

tous

mes papiers sont encore emballs. Trouveriezles

vous Genve
sii,

opuscules de Lessius (Leonardi Les-

Soc,

Jesu,

opuscula

Lyon, in-folio)? Dans ce


trait

volume, vous trouverez son


religione. Saint Franois

De

ver a capesscnda
:

de Sales disait

Cest Dieu qui

vous Va dict
rable.

; et

vritablement c'est un ouvrage admichapitre sucr sur Calvin, et


le firent

Vous y trouverez un
Voyez
cela,

sur les honorables causes qui


sa patrie.

chasser de Noyon,
l'article

et lisez aussi

Lessius,

dans

le

Dictionnaire historique de Feller.

un

Dans

les

reprsentations
j'ai

du cur
passage
etc.

(p.

6), d'ailleurs excellentes,


est

remarqu

le

Le second

recueil des

principaux passages,
all

Ici, peut-tre, le cur est

trop loin,

11

est

permis au thologien protestant de

citer l'Ecriture contre

nous (bien ou mal), pourvu

qu'il

n'insulte pas. C'est ici


et sur lequel
il

un grand

point,

Monsieur l'Abb,

faut bien se

garder de passer lgre-

ment

vous verrez, j'espre, une note dans

mon ou-

vrage relative cette observation.

Quant

vous, anti-picot, prenez bien garde, je vous

prie, l'objection tire


cat. Je n'ai

de

la science. L'article est dli-

pu

lire

encore ce qu'on a rpondu ce po-

lisson
c'est

de Villier (apostat,

comme vous

savez)

mais
est

un

sujet

que

j'ai

beaucoup mdit. La science

une plante
relle. Je

qu'il faut
le

abandonner sa croissance natuprotestantisme


la vgtation.

regarde

comme un
Ce

engrais

brlant qui a forc

n'est pas le tout

24
;

LBTTKE
il

d'tre savant

faut l'tre

comme
il

il

faut, et

quand

il

faut, et autant qu'il faut.


le

Le feu qui

fait

vivre l'homme,
le

feu qui
s'il

le

rchauffe

quand

a froid, et

feu qui

le

brle

y tombe, ne sont pas tout


;

fait la

mme
le

chose quant au rsultat


Il

c'est

cependant toujours

feu.

y a beaucoup
le
le

dire l-dessus,

mais

il

n'y

a,

comme

vous

savez probablement, que vingt-quatre heures

dans

jour. L-dessus, sommeil, repas, visites actives

et trs passives,

bavardages invitables, correspondan-

ces terribles, affaires proprement dites, etc.,

Malheur

l'homme du monde
de moi,
Jsuite,
et qui

Sans cette dame qui


fait

est l, ct

vous

ses compliments, je

me

ferais

mais

elle

ne veut pas se

faire religieuse, et je

ne

me

sens nulle loquence pour

l'y

dterminer. Ainsi, je

barbouillerai quelques pages de moins dans

ma

vie.

Pour en revenir au

srieux, je ne saurais vous exle

primer, Monsieur, quel point

cur me bat dans

ce

moment o
de.

l'impression de

mon

ouvrage parat dci?

Qui

sait

comment ma
l'ai

hardiesse sera juge

Mon
En
;

duel avec Bossuet sera regard


tout cas, je
ainsi, je suis

comme un

sacrilge.

attaqu en face aprs l'avoir averti


les lois

en rgle, suivant toutes

de l'hon-

pense que

Vous trouverez peut-tre que j'exagre, mais je les maximes gallicanes et l'autorit gigantesque de Bossuet sont devenues un des grands maux de
neur.

l'Eglise. 11 faut

absolument que

le

clerg apostolique de

France

me
s'il

soutienne dans cette occasion, de sa plume


est ncessaire; car ces nouvelles et

mme,
frres.

grandes
les

entreprises ont besoin d'un concert gnral de tous

A M. l'abb vuabin.
Par ce courrier, ou par
le

425

suivant, j'aurai l'honneur

de vous adresser encore quelques corrections pour

mon

ouvrage. Je sens bien que c'est une grande indiscrtion

envers le pauvre correcteur

mais

si c'est

un homme

vous, je suis persuad qu'il s'y prtera pour Vamour de


Dieu.

Recommandez donc encore


de vous dire que

cette petite affaire, je

vous en prie.
J'oubliais
,

sur

l'article

de

la

science,

il

faudra marcher droit dans V anti-picot pour

n'tre pas injuste. Spon, Senebier, Cramer, Saussure,

Deluc, Rousseau,

etc., etc.,

sont bien incontestablement

Genevois, et ce ne sont pas des


J'ai

noms

vulgaires.

profit d'un bal

de Cour, dont je

me

suis dis-

pens, pour esquisser la rponse que vous m'avez de-

mande. Je
et

l'ai

crite,

calamo scrib
;

velociter scribentis,

pour ainsi dire sans respirer


mais qui
sait si c'est la

c'est

ainsi

que

je l'-

crirais,

manire qui vous con-

vient

Tirez-vous de ce vilain brouillard


si le

comme vous

pourrez, et

projet ne vous plat pas, livrez-le sans

faon au dieu Vulcain. Ce que je vous demande, Monsieur l'Abb,


trs

explicitement et sur votre parole

d'honneur,
et (|ue

c'est

que

pour aucune raison

mon nom ne soit point prononc, mon criture ne paraisse.


est

J'ai

vu Paris M. l'Abb de Trevern, qui


d'un trs grand mrite. Je n'ai pu
lire

un

homme

encore

son ouvrage, faute de temps. Je sais cependant qu'il


contient d'excellentes

choses

malheureusement
eu lieu de

l'ou-

vrage est gallican l'excs,


vaincre, par
la

et j'ai

me

con-

conversation

mme

de l'auteur, que,

suivant lui,

les

prtentions de la Cour de

Rome

sont

le

426

I.KTTBE

vritable obstacle la runion des chrtiens.

Vous voyez
rgiment.

que nous ne sommes pas tout


Croyez que
les

fait

du

mme
l'Eglise

Quatre Articles font

autant de

mal qu'une hrsie formelle.


Agrez, Monsieur l'Abb, l'assurance bien sincre de
la

haute estime et de

la

respectueuse considration avec

laquelle j'ai l'honneur d'tre, etc.

533
A M. Dumont^
Bachelier en droit, Cluses, province de Faucigny, en Savoie.

Turin, 27 fvrier 1818.

MONSIEUB,
Si je n'ai
lettre

pas rpliqu plus tt votre intressante

du

6 janvier, c'est que je suis trs peu matre de


je dsirais

mon

temps, et que, d'ailleurs,

connatre

le

sentiment de l'Acadmie des sciences, juge naturel de


ces sortes de choses. Je vous le dis avec
regret, Monsieur, mais je ne crois pas

un

vritable

que vous obte-

niez

ici

aucune protection,
soit favorable.

et je

doute surtout que l'Acalectures auront

dmie vous

Vos

pu vous

convaincre, Monsieur, qu'il y a une opinion gnrale


contraire la pasigraphiej
feuilletant

dernirement encore, en
et singulier

un ouvrage immense

de M. An-

A.

M. DUMONT.
j'ai

-127

quetil

(OupneKhat, ou Philosophie indienne),


le

ren-

contr un trait assez violent contre


suis

nouvel arcane. Je
eu l'honneur de
les

en

mon

particulier, ainsi

que

j'ai

vous

le dire,

au nombre des hommes


;

plus dsireux

d'tre dtromps et instruits

mais, en attendant,

mes

doutes subsistent de toute leur force, et j'en


toujours l'criture chinoise.
sieur,

reviens

Vous
la

tes surpris,

Mon-

que

je

compare une langue qui compte quatreavec


pasigraphie,

vingt mille

caractres,
;

qui n'en

prsente que douze

mais

je suis surpris,

mon

tour,

de votre manire de concevoir cette prodigieuse langue


chinoise
:

Elle n'a
:

que

trois caractres (je cite

un au-

teur sr)

la ligne droite, la ligne

courbe, et

le point.

Chacun d'eux
ou moins de

est
fois,

diffremment plac et rpt plus

mais toujours sans

faire

aucune

confusion la vue. Les diverses combinaisons de ces


trois sortes

de

traits

forment

les

deux cent quatorze

caractres noise.

radicaux, ou lments de la langue chices lments

Chacun de

rpond une ide


et ces

simple ou gnrale et plus

commune;

lments

combines

les

uns avec

les

autres forment les soixante

ou quatre-vingt mille caractres dont l'criture chi-

noise est

compose.

On nomme

ces

deux cent quaforment dans


classes
les

torze caractres
<c

clefs

ou racines,

et ils

les dictionnaires

les

deux cent quatorze

ou

genres diffrents, sous lesquels on range

carac-

tres

dont

ils

font la partie principale, etc., etc.

Et que peuvent tre vos tableaux, Monsieur, sinon les


classes

ou genres chinois? La langue de

la

Chine n'a que

quinze cents mots, tous monosyllabes, de sorte que

28

LETTBE

chacun de ces mots doit avoir de quarante


significations
;

cinquante

mais celui qui en connat quinze ou

vingt peut dj lire

un

trs

grand nombre de
et

livres.

Le Chinois
gue

veut-il

exprimer un son
propre)
il

non une ide

(par exemple, un
les

nom
il

? Il

cherche dans sa lan-

sons dont

a besoin,

trace ct

une

ligne qui

avertit de les
ple,

prendre comme sons. Supposons, par exemsignifie

que

le

monosyllabe du, dans sa langue,


l'autre

pous'il

dre, et
crit

que

monosyllabe mont
lira

signifie

canon;

on

mont

Dumont,

et

non point poudre


propre
;

canon, et l'on sait qu'il s'agit d'un

nom

que

s'il

ne trouve point dans ses quinze cents monosyllabes de


sons propres rendre ceux du
Chinois ne peut plus
l'crire,

nom qu'on
il

lui

propose,

le

ou

faut qu'il le dfigure

de

la

manire
la

la plus trange. C'est ainsi

que mon nom,

sous

plume des Chinois,


les

est

devenu Massiteli.

J'ai

sous

yeux, dans ce moment, une ode chinoise

traduite en franais par le P. Amiot, et en anglais par


le

Chevalier Jones. Elles renferment des diffrences qui

tiennent la langue, parce que, dans toute langue qui

reprsente les ides, l'exactitude est impossible. Vous

me parlez de

langage humain oculaire

je

vous demande

pardon, Monsieur, mais je ne puis vous comprendre. Si


vos caractres ont des noms, et
si

ces

noms

runis en
c'est

forment d'autres,
autre
chose.

comme dans
et

la

langue chinoise,

Je comprends, par exemple,

que vous
prcipice
;

pouvez crire abme,


diffremment,
la

m'empcher de

lire

chose

me

parat

mtaphysiquement

impossible. Je ne vois, ni dans votre prospectus ni dans

A M. DUMONT.
votre lettre,
si

429

vos caractres ont des noms. Les profaits

noncez-vous, ou ne sont-ils

que pour

les

yeux
pi
}

Pouvez-vous

dire,

signe /b, le signe... etc.?


fort de

comme le Chinois, le signe Une exprience dcisive


les

le

serait

mon
;

got:

je

voudrais dicter quarante ou cin-

quante mots un pasigraphe, puis


et

mmes

un autre

part

ensuite je les prierais d'changer les deux


et

critures pasigraphies,

de m'en faire lecture l'un

aprs l'autre, et part


la

s'ils

me

lisent les

mmes mots,
de l'invention.
le

question est dcide quant

la ralit

Mais
le

prenez garde, Monsieur, qu'elle ne


l'utilit;

serait

point encore sous le rapport de


serait ais

ce qu'il

me

de prouver,

si

je n'tais pas forc

de mnager
partent

temps.

Toutes

ces difficults,

au

reste,

d'un

homme

qui prend le plus vif intrt la chose, et


le

qui voudrait de tout son cur se tromper. Je fais

plus

grand cas des lumires, de


lier

la sagacit

de M.

le

Cheva-

de Maimieux

et

de l'intrpide persvrance (mre


il

unique des grands succs) avec laquelle

s'est

appliqu,

depuis tant d'annes, la dcouverte et au perfection-

nement de son grand uvre.

tous les sentiments que


la

m'inspirent ses talents j'ajoute celui de

reconnais-

sance que je dois l'intrt qu'il veut bien accorder

quelques opuscules que

j'ai

lancs dans le

monde.

Rien n'gale, Monsieur, l'intrt que je prends vos


succs, et vous

me

trouverez toujours dispos vous


et

donner des preuves de l'estime particulire

de

la

con-

sidration la plus distingue avec laquelle j'ai l'honneur


d'tre, votre trs

humble,
t

Le Comte de M.
9

t. xiv.

30

LETTRE

P. S.

Si

vous crivez M.

le

Chevalier de Mai-

mieux,

faites-lui sentir l'extrme

importance d'une^dis-

sertation mtaphysique qui fasse connatre l'essence de

sa dcouverte. Je ne sais pas le chinois, et cependant je


sais ce

que

c'est,

comme

je

connais l'essence de l'alg-

bre, quoique je ne sois

pas algbriste. Entendez-vous

donc avec M.

le

Chevalier de Maimieux, et mettez-moi


:

en tat de clbrer sa dcouverte

personne ne parlera
iirs'agit.

plus haut que moi, ds que je saurai de quoi

534
A M. de Tchitchagof
(1).

Turin, 4 n ars 1818.

Monsieur,
Votre
lettre

du

\ \

fvrier

m'a

fait

tout le plaisir ima-

ginable, en m'apprenant que vous tes enfin sous notre

beau

ciel, et

que vous
l'Etrurie.

tiez

venu

cueillir les
le

premires

violettes
sieur.

de

Soyez donc

bien arriv,

Mon-

Je vous remercie de votre aimable ptre, et du

paquet qu'elle accompagnait. Que vous avez bienfait de


venir joindre votre excellent frre
d'tre seul.
!

//

ne

lui est
!

pas bon

Plt Dieu que je fusse libre

Je courrais

(1)

Frre de l'Amiral.

A M. DE TCHITCHAGOP.
sur vos pas, et j'espre que vous
Il

34

me

recevriez en tiers.

me

serait

bien doux de

me

trouver encore table,


dire l'ami-

avec vous, sur les bords


ral
:

du Tibre, pour
Neva

Ah

! le

vilain petit ruisseau fangeux, en comparaiet

son de la profonde
voir

belle

Je serais curieux de
$

me prouverait le contraire malheureusement je ne puis me procurer ce plaisir. Toujours charg de chanes, il faut que je me contente du P, sans savoir encore sur quel autre bord j'irai vgter. Mou sort
comment
il

est toujours

douteux, l'oracle n'a pas parl

il

est

pro-

bable cependant que je finirai par ce pays avec lequel

M.

l'amiral a fait connaissance,

il

a t embrass

avec tant de plaisir par pre toujours

mon

frre

le

pope,

et

j'es-

le revoir, tt

au tard. Priez-le de vous

expliquer la partie d'checs que nous jouons depuis


plus d'une anne, et qui est trs curieuse.

Dans

ma

der-

nire lettre, je lui avais


il

donn chec au

roi par la

dame;

a par le coup, mais je mdite

une autre attaque par

les fous,

qui font tant de belles choses dans ce monde.

Si les siens sont aussi instruits

que

les

miens, je perds

l'esprance de vaincre.

La

partie sera pat, et nous re:

commencerons.

Qu'il

m'en croie cependant

tt

ou

tard, la reine fera


Il

une des siennes.

me

parait absolument ridicule que vous soyez en

Italie et

que nous ne vivions pas ensemble. Embrassez

bien ce cher amiral pour moi. Dites-lui bien qu'aucun

temps, aucune distance


chasser ni l'loigner
passe,

aucune

affaire

ne peut
Hlas
1

le

de

mon

souvenir.

tout

except ce qui
s'est-il

ne passe pas.
la Ville ternelle ?

Comment

amus dans

Com-

32
a-t-il

LETTRE
t frapp

ment

de tant de grands souvenirs


Qu'a-t-il
dit

et

de

tant d'oppositions
lutte,

brillantes?

de cette
et

unique dans l'univers, du gnie antique

du

gnie moderne, qui semblent s'tre donn rendez-vous

sur

le

Capitole, pour se colleter en face de l'univers ?

Que
le

lui

ont dit ces murs qui ont vu l'enlvement des


le

Sabines,

tribunal de Brutus, l'invasion des Gaulois,


le

camp

d'Annibal,
les

triomphe de Scipion,
le

la

croix de

saint Pierre,

bacchanales de Nron,
le

couronne-

ment de Charlemagne,

trne de Grgoire VII et de


franaise,
et
le

Lon X,
Pie VII
?

la

Rpublique

retour de
parler.

En

vrit,
le

il

y a bien de quoi

Mais, pour terminer

chapitre des antiquits, je vous

prie en grce de parler quelquefois


et

de moi ensemble,

d'tre bien persuad

que

je

vous entends, puisque

je

vous coute.
Je vous embrasse tendrement, Monsieur, en vous as-

surant des sentiments ternels d'estime et d'attache-

ment avec
l'exprimer,

lesquels je suis, plus que je ne puis vous

Votre trs humble serviteur

et

bon ami.

P.

S.

Mon

fils

est

Novare bientt il aura connais;

sance de votre souvenir obligeant.


filles,

Ma femme

et

mes

qui se portent merveille,

me

chargent de mille
est depuis

compliments pour vous. Le frre pope y qui


quelque temps Evque d'Aoste
et

qui est venu Turin


le

pour tre sacr, a de grandes prtentions sur


de

souvenir

M. l'Amiral. Il veut que je lui parle du nouvel vque comme d'une vieille connaissance.

A m. l'amiral tchitchagop.

433

535
A M. l'Amiral
Tchitchagof.

27 mai 1818
(anniversaire de

mon

dpart de Saint-Ptersbourg).

Excellent ami,
vais

j'ai

pens qu'aujourd'hui je vous de-

une

lettre.

C'est le jour

o
1

j'ai quitt la

Russie.

Jugez de
ce fut le
cris la

ma

tristesse.
i

Hlas

oui,

Monsieur l'Amiral,
(je

27 mai

84 7,

onze heures du matin

vous

mme

heure), qu'un cutter

du plus
je

libral des

monarques m'emporta de ces bords que


plus revoir. J'espre que vous partagerez
et

ne devais
douleur,

ma

que vous ne ddaignerez pas de m'en assurer.

Le

du mois de mars dernier,

j'ai

eu l'honneur d'a-

dresser votre excellent frre une lettre qui sans doute


lui

sera parvenue, car je l'avais mise trs exactement


J'entendais
frres.

sous l'adresse que vous m'avez donne. bien que

mon
il

ptre serait
faut,
s'il

commune aux deux


plat,

Aujourd'hui

vous

Monsieur l'Amiral,

que vous
sile,

me

donniez des nouvelles de Paul et de Basortiront jamais

ces

deux hommes chris qui ne

de ma mmoire. Gomment vous trouvez-vous


l'un et l'autre
?

Rome
vous

Je ne parle pas des choses, qui ont d


;

ncessairement vous frapper


tes content des

je

voudrais savoir

si

hommes,

et s'ils

ont t votre gard

34

LETTRB

hospitaliers et courtois,

comme on

doit l'tre.

Que ne
!

donnerais-je pas pour avoir parcouru

Rome

avec vous

J'espre que le spectacle principal qu'elle prsente ne

vous aura pas chapp:

c'est celui

du gnie antique

et

du gnie moderne qui


unique,
sous
et

se rencontrent dans cette ville


collet,

qui se prennent pour ainsi dire au

l'il

de l'ohservateur. Rien ne m'a plus frapp,

rien ne

m'a plus intress que ce contraste. Le gouverlibral,


et

nement, qne vous aurez trouv, j'espre,

mme
parce

libre, est

encore infiniment digne d'observation,

qu'il est aussi


et l'on

unique dans l'univers. On n'a ja-

mais vu,

ne verra jamais dans l'univers (Rome


le

excepte), une monarchie lective o

souverain, tou-

jours vieux
teurs de
le

et

toujours clibataire, est lu par des lectoujours clibataires, lus leur tour par

mme
si

souverain, sans distinction de patrie ni de condition.

Trouvez,

vous pouvez, quelque chose de semblable.


tait

Le monde antique vous


inconnu
:

ncessairement absolument

il

sera sorti de terre pour vous depuis


l'Italie.

que

vous habitez
fait

/ take for granted que vous avez


et

une excursion Naples,


et

que vous avez vu Herje

culanum

Pompia. Voil encore des lieux que

voudrais parcourir avec vous.

propos

n'avezSi elle

vous point vu trembler

l'glise

de Saint-Pierre?

n'a pas peur, cependant elle a bien tort, puisqu'elle est

menace du plus grand malheur


le

celui

de n'tre plus

premier temple du monde,

et

mme

d'tre totalement

efface par

une autre

glise devant laquelle le temple de

Saint-Pierre ne sera plus qu'une chapelle de village.

Sur

la

montagne des Moineaux s'lve un temple cons-

A M. l'amiral tchitchagof.
truit

35

par un jeune

homme,
la

qui la vrit n'est pas

architecte et n'a jamais rien construit, mais qui a reu

en songe

le

plan de

nouvelle basilique par une rvriez,

lation immdiate.
glise

Riez,
il

Monsieur

le rieur; l'E-

du Sauveur n'en
l'chauffer.

sera pas

moins

btie, et je

ne

doute pas qu'un jour

ne

soit plus ais

de l'admirer

que de

Mais parlons

d'autre chose.
faire

Mon

frre l'abb, qui a eu le

bonheur de
fait

con-

naissance avec vous Chambry, a t


la val d'Aoste). Il est ici

Evque (de

depuis quelque temps, en at-

tendant
ds
,

le
il

sacre et le rtablissement des revenus dilapi-

et

me

charge trs expressment de

le

rappeler

votre souvenir, et de vous assurer


cles des sicles. Hier,

du

sien dans les sifamille,

nous parlions de vous en

en prsence d'un de nos bons amis, qui

s'cria,
!

aprs

nous avoir entendus quelque temps.: Ah


drais connatre cet amiral T...\

que je voul'as-

Nous emes beau

surer qu'il serait totalement dsappoint, que cet amiral


n'avait point d'esprit, etc.; jamais
il

n'en voulut d-

mordre.
Toujours vous

me manquez, Monsieur l'Amiral, mais


lis les

surtout lorsque je
le plaisir

gazettes. Hlas
le

je n'ai

pas eu
le

de

lire

avec vous
Si

Discours d'ouverture et
l,

Discours de clture.

vous aviez t

mon

digne

ami, vous auriez pleur d'admiration et d'attendrisse-

ment. Quelle grandeur

quelle gnrosit

quelle fer-

met dans

les principes, et

quelle brillante perspective

pour votre patrie, qui voit dans un avenir trs proche son
affranchissement, et ses lois fondamentales tablies sur
la

parole d'honneur d'un souverain

Je ne doute ni de

-1

36

LETTRE
ni de votre

votre admiration

reconnaissance

cepen-

dant je serais bien aise d'en tre assur par vous.


ce

De

moment, Monsieur

l'Amiral,

le

sujet ternel de nos

disputes disparat pour toujours, puisqu'il est certain

que, dans peu de temps, toute la Russie sera constitue, et

plus

libre
je

que

l'orgueilleuse Angleterre.

Mandez-moi,

vous en

prie, si

vous voulez tre pair

ou dput,
l'autre

et si

vous intriguez dj pour Tune ou pour


;

de ces deux places

car,

du moment o
je puis

la

Cons-

titution pointera, je

ne doute pas que vous n'accouriez

pour prendre votre poste.


ver sur
le

Et comme

me

trou-

chemin de

la

Constitution, suivant
je

la

manire

dont vous l'aborderez,


voir encore.

ne dsespre point de vous

En

attendant, votre prophtie n'est point encore ac-

complie

mon

gard. Je

me promne
moment

toujours sur

le

pav de Turin, sans savoir ce que


peut-tre que je touche au
sieur de sans affaires en

je deviendrai;

mais

qui changera
affaires.

Mon-

Monsieur de cent

Aux
rvo-

appointements prs,

le

premier emploi vaut infiniment


la

mieux que
lution

le

second, et je suis bien fch que


laiss le choix.
Il

ne m'ait pas

arrivera donc tout

ce qu'il plaira Dieu et au Roi de Sar daigne.

Pour aucune

raison,

Monsieur l'Amiral, ne vous per-

mettez pas de m'oubliera ce serait un crime qui crierait


vengeance. Pour moi, je vous retrouve toujours peint en

premire ligne sur cette


crite

toile lgre

que

mon

frre a det

dans

le

Voyage autour de

ma

chambre,

qu'on

appelle Mmoire. Je pourrais vivre mille ans sans ren-

contrer jamais rien qui vaille nos soupers.

La foudre les

A M. LE VICOMTE DE BONALD.
a frapps.

37

Ils

n'en restent pas moins gravs au rang


et

de ces souvenirs adorables qui nous dchirent


chrit.

qu'on
Mille

Heureusement

le

papier

me manque.

tendresses Basile Basilivitch.

Votre ternel ami.

536
A M.
le

Vicomte de Bonald.

Turin, 10 juillet 1818.

Monsieur le Vicomte,
Je
l'ai

lu avec dlices, votre excellent livre (1)

mais,

voyez

le

malheur

Je suis peut-tre

le seul

homme

en

Europe qui

n'ait pas le droit


la

de

le louer. Est-il possible,

Monsieur, que

nature se soit amuse tendre deux


le

cordes aussi parfaitement d'accord que votre esprit et

mien

C'est l'unisson le plus rigoureux, c'est


Si

un phno-

mne unique.
employes,
et

jamais on imprime certaines choses,

vous retrouverez jusqu'aux expressions que vous avez


certainement je n'y aurai rien chang
livre,
!

Votre dernier

Monsieur

le

Vicomte, est une belle

dmonstration d'une thse que j'ai souvent soutenue, que


celui qui ne sait

pas crire

ri est

pas mtaphysicien. Vous

(1)

Les Recherches philosophiques.

W
Tl

LETTRE

avez rellement droit de parler du verbe, parce que vous


savez verber. Je vous sais un gr infini d'avoir

commenc
sicle.

une noble attaque contre

les

faux dieux de notre


;

faudra bien qu'ils tombent

il

faudra bien que nous

revenions au spiritualisme, et que nous n'accordions pas


tout Y organe scrteur des penses.

Le plus coupable de tous


Condillac.

les

conjurs modernes, c'est

Vous en avez

fait justice,

cependant avec

quelque bont. Pour moi, je vous l'avoue, je ne serais


pas
si

patient. Je ne puis penser cet

homme

sans

colre.

Sur Bacon,
cord.

je vois

que nous sommes peu prs d'acintitul

J'ai fait

un ouvrage assez considrable,

Examen
qu'il

de la philosophie de Bacon. Je suis persuad


et

vous intresserait,

mme

qu'il

vous tonnerait;
et

car,

moins de

s'tre livr

une tude particulire


il

minutieuse de cette trange philosophie,


sible

est

impos-

de connatre tout

le

mal

et tout le ridicule qu'elle

renferme.

Dans
et

tout ce que vous dites des philosophes anciens


je

modernes,

ne vois pas

qu'il soit possible

de vous
il

chicaner, except peut-tre sur Aristote, auquel

me

semble que vous


les sensibilistes
.

faites

un peu

tort en le rangeant

parmi

Il

n'a point dit

du tout que toutes nos


Il
:

ides nous viennent par les sens.

a dit des choses

admirables sur l'essence de l'me

on a besoin d'un
et

grand
pour

effort

pour

les

comprendre,

d'un autre effort

les traduire.

Vous

parlez

comme un

ange,

Monsieur

le

Vicomte,

sur les langues, qui sont peu prs toute

la

mtaphy-

A M. LE VICOMTE DE BONALD.
sique.
Il

39

faut tre possd de quatre ou cinq diables


Il

pour croire l'invention des langues.


vieux cantique que j'appris jadis de

est dit,

dans un
:

ma

nourrice

Le diable, pour punition,


Les prit en sa possession.

Or, c'est ce qui est arriv, n'en doutez pas, aux idologues de notre sicle. Tous furent possds, ou bien
ils

demeurent inexplicables.
Je ne vous ai pas trouv moins juste et moins disert

sur l'criture (mansura vox) que sur la parole.


tes de l'avis

Vous
litte-

de Pline l'Ancien
cet art n'a
le

pparet ternum

rarum usum. Jamais


pas soutenante.

pu
;

tre invent

Bryant

soutient qu'il est n sur

Sina

mais cette ide n'est

Vous avez parfaitement bien


en gnral philosophie,
et

attaqu, ou, pour

mieux

dire, rduit sa juste valeur, ce terrain

mouvant,

nomm

sur lequel jamais aucun pied

humain

n'a

pu

se tranquilliser.
titres princi-

Vous avez parfaitement expos nos deux


paux de noblesse
exclusif
il
:

l'empire sur les animaux, et l'usage

aime le feu comme nous, prsente les comme nous devant le feu, mains comme nous mais, dans les sicles des sicles, il n'avancera pas un tison. Le monde serait visiblement

du

feu. L'orang-outang

s'assied

il

inhabitable pour l'homme,

si

l'animal

pouvait disposer

du

feu.

Cest une heureuse chance pour nous, diraient

certains philosophes

que j'admire de tout

mon

cur,

autant que j'admire cet

homme

d'esprit qui

disait

40
:

LETTRE

Lyon
et la

C'est

cependant un grand bonheur que


cette ville
!

le

Rhne

Sane passent dans

Je passe sur une infinit de dtails qui

me

condui-

raient trop loin; mais je vous le dirai en gnral, et

Sans la moindre
livre qui ajoutera
il

flatterie,

vous avez

fait

un excellent

grandement votre grande rputation;


et

est

gravement, purement
fait

loquemment
;

crit.

La

profondeur n'y
traire, elle

point tort la clart

au con-

en rsulte. C'est un livre d'ailleurs pratique,


les esprits

et fait

pour obtenir sur

une influence prser-

vatrice, rassainissante.

Le

pre en prescrira la lecture

son

fils.

Vous

l'avez dit:
c'est la

Le plus grand crime qu'on

puisse commettre,

composition d'un mauvais livre,


le

puisqu'on ne peut cesser de

commettre.

Vous avez par-

faitement raison

mais

la

proposition inverse n'est pas

moins incontestable,
Il

et je

vous en

flicite.
li-

ne manque pour moi qu'une seule chose votre


c'est

vre

votre

nom

crit sur la

premire page. Si vous

voulez y suppler dans la premire lettre que vous aurez


la

bont de m'crire, je vous collerai avec un trs grand

plaisir.

Je ne suis pas consol

du

tout, Monsieur le Vicomte,

de vous avoir

manqu
et

Paris l'anne dernire. Mainte-

nant o tes-vous,

que faites-vous? Une nouvelle


report

lection vous a-t-elle

dans

la

reprsentation

nationale

Ou bien tes-vous all planter vos choux,


maximes?

aprs

avoir plant tant de bonnes

Je ne vous donne aucune nouvelle de moi, Monsieur


le

Vicomte, except

le

bene valeo, qui se soutient toulittraire

jours.

Mon

courage pour toute entreprise

et

AU PBINCE KORLOWSKI.
philosophique
s'est

\h\

extrmement

refroidi.

Quelques

ouvrages importants dorment dans mes portefeuilles;


mais, aprs les tours qu'on m'a jous Paris, et dont

vous avez t tmoin,

je

tremble d'tre imprim disl'aise,

tance. Travaillez donc, Monsieur, vous qui tes


et qui disposez
!

de cette grande tribune o


toujours au

l'on parle

au

monde Comptez-moi
Monsieur votre

nombre de vos audisou-

teurs les plus attentifs et les plus justes. J'embrasse


fils s'il

est ct

de vous, et je

lui

haite toute sorte de succs dans sa noble, sainte et im-

portante carrire.

Mon

frre,

qui vient

d'tre
Il

fait

Evque, appartient encore

l'glise gallicane.

est

Evque d'Aoste. Les Jsuites viennent

d'tre rtablis

Novare

et

Turin, o on leur a rendu l'enseignement.


est-il rtabli?

Mais l'Ordre
tion,

Pour rpondre
serait

cette

quess'il

un prliminaire indispensable
la

de savoir

t dtruit.

Je suis pour

vie, Monsieur

le

Vicomte, avec

tous

les

sentiments que vous

me

connaissez, votre, etc.

537

Au

Prince Korlowski.

Turin, 20 aot 1818.

J'espre,

mon

cher Prince, que vous n'attendez pas


lettre h

de moi un sentiment dtaill sur votre

M.

le

442

LET11E
C...,

Comte de
parler,

dans laquelle vous

lui

rendez compte de

l'ouvrage de

Madame

de Stal. Je serais conduit vous

non pas de

la lettre,

mais de tous
;

les

sujets

que

vous effleurez dans cette pice


ferais

c'est--dire

que

je

vous

un
le

livre sur

un

livre.

Je n'ai plus assez de temps

pour

dpenser ainsi. J'en serais empch d'ailleurs

par une foule d'occupations qui ne


parties de plaisir. Voici donc,
j'ai

me permettent pas ces mon Prince, tout ce que

vous dire d'une manire trs gnrale. Si vous

croyez que l'ouvrage d'une impertinente femmelette, qui

ne comprend pas une des questions qu'elle

traite,

mrite

un rapport
je

officiel,

la

bonne heure

mais, dans ce cas,

pense que votre

lettre est

prcisment une de vos con-

versations crites,

et qu'elle

pche par une abondance


le

qui vous nuira. Quel que soit


tation, ni roi, ni ministres,

mrite de cette disserla liront. Il

ne

faut absolu-

ment vous

restreindre,

diviser votre sujet dans votre


:

pense en certains points

par exemple, ce que dit

Ma-

dame de
gnral,

Stal sur

son pre,

sur

la

Rvolution en
etc. Traitez

sur

tel

ou

tel

homme

marquant,

ces diffrents points d'une

manire concise

et

pointue

qui reste dans

l'esprit, et

vous russirez
;

mme au

dpar-

tement des Affaires trangres


dpche
telle qu'elle
si

si

vous laissez votre

est,

soyez sur que vous ne serez


lit,

pas lu, et que,


justice

on vous

on ne vous rendra pas


je

la

que

je

vous rends, quoique

pense autrement

que vous sur plusieurs points.

Vous

tes,

par exemple, videmment dans l'erreur


la

lorsque vous croyez que la thorie de

non-rsistance

dpend du pays auquel on

l'applique. Point

du tout,

AU PBINCE KOBLOWSKI.

443
dans tous
les
si

mon
vous

cher Prince

la

question est
le

la

mme

pays, ce que j'aurai


le

plaisir

de vous dmontrer,

voulez, la premire fois que j'aurai l'honneur


le

de vous voir ;

temps

me manque pour
le

verser de sem-

blables dissertations sur

papier.

Je ne crois pas trop non plus votre formule universelle

du devoir

c'est

une abstraction qui s'vapore

ds qu'on en vient l'application. Personne n'a jamais

dout ni surtout soutenu qu'iV ne

faille

pas faire son


le

devoir; la question est de savoir ce que c'est que


voir,

de-

dans

telle

ou

telle

occasion? Et, dans ce cas, que


?

signifie la rgle universelle

Rien
!

C'tait le cas

de M. Necker

ses

amis vous diront

et

vous embarrasse-

ront peut-tre en vous prouvant, leur manire, qu'il


faisait

son devoir lorsqu'il proposait la constitution an-

glaise la France.

Le premier malheur de Madame


pas ne catholique. Si cette
loi

sa

fille

fut de n'tre

rprimante et pntr
fait, elle

son cur, d'ailleurs assez bien


ble au lieu d'tre fameuse.

et t adora-

Le second malheur pour


sicle assez lger et assez

elle

fut de natre dans


lui

un

corrompu pour
la

prodiguer

une admiration qui acheva de

gter. S'il lui avait

plu d'accoucher en public dans la chapelle de Versailles,

on aurait battu des mains. Un

sicle plus sage

aurait bien su la rendre estimable, en la

menaant du

mpris.

Quant

ses ouvrages,
le

on peut dire, sans faire un jeu


:

de mots, que
rien de
si

meilleur est le plus mauvais

il

n'y a

mdiocre que tout ce qu'elle a publi jusqu'

44

LETTRE

l'ouvrage sur l'Allemagne.

Dans
elle

celui-ci, elle s'est

un

peu leve

mais nulle part

n'a dploy

un
la

talent

plus distingu

que dans ses Considrations sur Par malheur,


c'est le talent

Rvo-

lution franaise.

du mal.

Toutes

les

erreurs de la Rvolution y sont concentres

et sublimes.

Tout homme qui peut

lire cet
il

ouvrage
n'est pas

sans colre peut tre n en France, mais


franais.

Quant aux autres hommes

je n'ai rien
le

dire.

Une
ne

de mes dernires conversations avec


cesserai

frre

que

je

de pleurer, roula sur


Stal.
Il

le

dernier ouvrage de
si

Madame
dra

ne voyait rien de
il

contraire nos

principes, et certes
l'lixir

avait bien raison. Boive qui vouet

du protestantisme, du philosophisme,

de

toute autre drogue en isme.


point. Je le mettrai dans

Pour moi,

je n'en

veux
il

ma bouche
:

cependant, car

faut tout connatre


sant, devant qui

mais

je le rejetterai

bientt en di-

voudra l'entendre
ces

Je n'aime pas cela.

Quand on mprisera
qu'ils le mritent
,

sortes d'ouvrages

autant

la

rvolution sera finie.

Une femme protestante prenant publiquement un Archevque catholique partie,


et le rfutant sur l'origine

divine de la Souverainet, peut amuser sans doute certains spectateurs


:

chacun a son got


de

mais, pour moi,


place Chteau
:

je prfre infiniment Polichinelle


il

la

est plus

dcent

et

non moins raisonnable.

Tout

ceci,

mon

Prince, ne droge nullement au talent


si

qui a rendu compte des Considrations; mais

vous
offi-

jugez cette brillante guenille digne d'un rapport


ciel, j'insiste

pour que vous

lui

donniez une forme plus

U5
concise et plus pntrante. J'aurais t
concis,
si j'avais

moi-mme moins

pu garder

le

manuscrit plus longtemps;


faire connatre

mais c'en

est assez

pour vous

ma ma-

nire de voir en gnral, et vous

me

pardonnerez sre-

ment ma

franchise.

Voulez-vous laisser partir votre

lettre telle qu'elle est? Je

vous loue sur ce qu'elle est

et

ne pense plus ce qu'elle pourrait tre. Elle est pleine


d'esprit et de traits raisonnables, qui tincellent sur le

fond de

la

question. Adieu mille fois,

mon

Prince. Je

vous prie d'agrer l'assurance des sentiments que vous


connaissez, et qui ne finiront jamais.

538
A

Mlu

de

Virieu.

Turin, 2 septembre 1818.

Mademoiselle,
Si j'avais

l'honneur d'tre connu de


si j'tais
:

quise de Murinais, et
ses
plie,

Marlieu, je

Madame la Marme jetterais


je

genoux
de

je lui dirais

Madame,

vous en suple

consentez

me

prter, pour trs


;

peu de jours,

portrait
lation

mon

frre

vous

procurerez une conso:

immense toute une


attaquer le

famille dsole

un

artiste

clbre, prt

marbre pour reprsenter


pris sur

cette figure d'aprs le

masque

de

tristes restes,

t. xiv.

40

46
cris

LETTRE

demande a grands
risquez-vous,
et les

un

portrait,

s'il

existe, et

nous

assure que l'ouvrage sera mille fois plus parfait.

Que

Madame

la

Marquise?

On

emballe tout,

ehoses

mme

les plus fragiles,

sans la

moindre

crainte de leur nuire.

Vous avez ma parole d'honneur


et

pour une prompte restitution,


cautions imaginables
;

pour toutes

les pr-

ne

me

refusez pas cette grce, je

vous en conjure.
J'ajouterais

beaucoup d'autres choses

et qui

sait

mme si

je

ne

me

mettrais pas pleurer


!

comme une ped'tre

tite fille ?

Mais, hlas
la

je suis

soixante lieues de

Marlieu, et je n'ai

point du tout l'honneur


:

connu
je

de

Madame

Marquise

j'ai

peur d'tre conduit,


;

ne veux point faire de fausse dmarche


vous, Mademoiselle, que j'adresse
tions. Je

c'est

donc

mes
je

tristes supplica-

vous prie,

je

vous supplie,

vous conjure de

vouloir bien employer quelques instants de ce grand et


facile talent

que vous a donn


trait

la nature,

pour nous

procurer au moins un

de ce bel ouvrage de Ma-

dame de Murinais;
si

allons, Mademoiselle,

quand on
avare.

est

riche, ce serait

un grand crime
!

d'tre

!
l
!

S'il vous plat,

Mademoiselle
:

pour V amour de Dieu


le

Mais

je n'ajouterai pas

Que Dieu vous

rende

Ah

n'ayez jamais de pareilles consolations demander

jouissez de ce que vous possdez, et ne soyez jamais

crase

comme

je viens
:

de

l'tre.

Jamais

je

ne

me

con-

solerai de

cette perte

tout ce

que

le

temps peut sur

une

telle

douleur, c'est de la changer en mlancolie.


t prsent autant

Aucun mort ne m'a jamais


cher Andr
:

que ce

chaque minute, je l'entends rire ou rai-

A M. LE CHEVALIER d'OLRY.
sonner. Quel cas
quel prix
il
il

147
et

faisait

de vous, Mademoiselle,
!

attachait votre estime


:

J'espre qu'il ne
s'y trouvera en

pourra sortir de votre mmoire

il

bonne compagnie, avec tout ce


beau dans
le

qu'il

y a de bon

et

de

monde.

Je suis, avec une profonde estime et un respectueux

dvouement, Mademoiselle,

de Maistre.

539

A M.

le

Chevalier d'Olry.

Turin, 5 septembre 1818.

Combien l'hommeest malheureux


Dans
l'enfance,

Examinez

bien.
soi

IV

dans l'adolescence, on a devant

venir et les illusions; mais,

mon
Des

ge, que reste-t-il?


folies et des

On On

se se

demande

qu'ai-je vu
:

crimes
r-

demande encore

et

que

verrai- je ?

Mme

ponse plus douloureuse. C'est cette poque surtout

que tout espoir nous


pos, trop tt

est dfendu.

Ns

fort

mal proles

ou trop tard, nous avons essuy toutes


la

horreurs de

tempte sans pouvoir jouir de ce

soleil

qui ne se lvera que sur nos tombes. Srement Dieu n'a

pas remu tant de choses

pour ne rien

faire

mais,

franchement, mritons-nous de voir de plus beaux jours,


nous, que rien n'a pu convertir, je ne dis pas
la rei-

U8
gion, mais au

LBTTRR

bon sens,

et qui

ne sommes pas meilleurs

que

si

nous n'avions vu aucun miracle? Plusieurs perfait


lis

sonnes m'ont
question que je

l'honneur de m'adresser

la

mme
n'crifais

dans votre

lettre

Pourquoi

vez-vous pas sur


toujours la
locratie, je

l'tat actuel

de

la

France? Je
de
la

mme

rponse

Du temps

canail-

pouvais mes prils et risques, dire la vrit


;

ces inconcevables souverains

mais aujourd'hui ceux


maisons pour
!

qui se trompent sont de trop bonnes

qu'on puisse se permettre de leur dire


volution est bien plus terrible que

la vrit

La

r-

du temps de Robes-

pierre; en s'levant, elle s'est raffine.


est

La

diffrence

du mercure au sublim
les

corrosif. Je
esprits,

ne vous dis rien


vous en touchez
tel

de l'horrible corruption des

vous-mme
qu'il

principaux symptmes. Le mal est


;

annonce videmment une explosion divine


!

mais

quand ? comment ? Ah
natre les temps.

ce n'est pas nous en contre r-

Le problme peut cependant

solu d'une manire indtermine.


la fin

Quand verrons-nous
pleureront le mal, au
!

du mal? Quand

les
:

hommes

lieu

de dire en ricanant

Diable, ces gens-l sont fous

propos de diable, vous avez parfaitement raison sur


il

son excellence Monsieur Satan. Sans doute

est

heupas

reux

comme un
lui.

roi,
fait

et

comment^ne
lui,

le

serait-il

puisque tout se
d'aprs

par

pour

lui,

suivant. lui, et

Ajoutons que ses dlgus agissent


n'y

comme
que

lui, ainsi rien

manque. La rvolution tant compl-

tement satanique,

comme
le

je l'ai dit
relire, elle

dans

le livre

vous avez eu

la

bont de

ne peut tre vri-

tablement tue que par

principe contraire.

La contre-

A M. LE CHEVALIER d'oLRY.
rvolution sera anglique ou
ceci
il

-149

n'y en aura point, mais

ne

me

parat pas possible. L'Europe est dans

extraordinaire et violent qui annonce


invitable.

un tat un changement

La

folie biblique

dont vous

me

parlez est
at-

quelque chose de surnaturel et qui mrite grande


tention
:

les aptres surtout de cette nouvelle mission


Il

sont parfaits. Laissez-les faire.

serait plus qu'inutile

de vous parler du congrs.


si

Il suffit

de dire une chose

ces Messieurs mettent la

main

la religion, ce qui

ne serait pas du tout impossible, ce sera, d'une manire

ou d'une autre, une grande poque du christianisme.

Aprs tout,

mon

trs cher Chevalier, n'oublions jamais


:

l'emblme de
ges, et,

la vrit
:

un

soleil

offusqu par des nua-

pour devise

Nubilavincet. Toujours il y aura des


le soleil s'en

nuages, et toujours

moquera. Burk, ou
il

je

ne sais quel autre, disait que jamais

n'y avait de

grands bals en Europe


payaient
les violons.

si la

France

et

l'Angleterre ne

La chose

est vraie

dans tous

les

sens et se vrifiera de

nouveau d'une manire clatante

dans

la

grande rvolution morale qui se prpare. Conapparenees imaginables,


la
le

tre toutes les

mouvement

commencera par

France,

et l'tonnant proslytisme
le

de ce peuple fera pardonner tout

mal

qu'il a fait.

50

LETTRE

540
A M.
Dplace, Lyon.

28 septembre 1818.

Je reprends quelques-unes de vos ides, mesure


qu'elles
lettres,

me

reviennent. Dans une de vos prcdentes


les opi-

vous m'exhortiez ne pas me gner sur

nions, mais respecter les personnes. Soyez bien per-

suad, Monsieur, que ceci est une illusion franaise.

Nous en avons

tous, et vous m'avez trouv assez docile,


si

en gnral, pour n'tre pas scandalis


ri a rien fait contre les
les

je

vous dis qu'on

opinions tant qu'on ri a pas attaqu

personnes. Je ne dis pas cependant que, dans ce

genre
vrit

comme dans un
dans
le

autre,
:

il

n'y ait beaucoup de

proverbe
:

tout seigneur tout


il

honneur

ajoutons seulement

sans esclavage. Or,

est trs certain

que vous avez

fait

en France une douzaine d'apothoses


il

au moyen desquelles

n'y a plus

moyen de

raisonner.

En

faisant descendre tous ces dieux de leurs pidestaux


les dclarer

pour

simplement grands hommes, on ne leur


tort,

fait, je

crois,

aucun
il

et l'on

vous rend un grand


;_,

service.
fois.

Au

reste,

y a mesure

tout

et

encore une

tout docteur tout honneur,

pourvu qu'on ne me
je le dois des Prin-

dfende pas de rire un peu du Commentaire sur V Apocalypse, aprs

que

j'ai

parl

comme

cipes mathmatiques de la philosophie.

A M. DEPLACE.
Avec
livre

454
le

cette lettre,

ou bientt aprs, vous recevrez

de

mon

ouvrage qui se rapporte aux Eglises schis-

matiques, et qui n'tait pas achev quand


est all

mon M.
il

S.

vous chercher. Ce

livre est le

IV e

est parti-

culirement dirig contre


fait

le livre

de M. de Stourdza qui
;

beaucoup de mal en Russie

mais l'auteur n'est


liaisons avec sa

point

nomm,

cause de

mes anciennes

famille, et cause de la demi-protection

que l'Empereur
la rfutation
et

a donne ce livre.

Rome tient beaucoup

de cet ouvrage (Considrations sur la doctrine


de l'Eglise orthodoxe. Stuttgard, chez Cotta
;

V esprit

de l'imprichez

merie du Rureau d'industrie Weimar,


Treuttel,
\

et Paris,

81 6, in-8). L'auteur est

Chambellan de l'Em-

pereur de Russie, etc

P.

S.

Je laisse subsister tout

exprs quelques
Il

phrases impertinentes sur les Myopes.

en faut (j'en-

tends de V impertinence) dans certains ouvrages,

comme
lui,

du poivre dans

les ragots. Si le

Pair

les

prend pour

nous verrons ce

qu'il dira.

Nota.

Cette lettre est suivie de corrections par lesquelles


la

on voit que

phrase sur

la

coupole de Saint-Pierre de
11

Rome
faisait

donnait quelque inquitude Joseph de Maistre.


et refaisait ces

lignes finales.
livre

nire page de son

On lit aujourd'hui dans du Pape: Quinze sicles


le
le

la der-

avaient
la

pass sur
fin

la Ville Sainte,

lorsque

gnie chrtien, jusqu'

vainqueur du paganisme, osa porter

Panthon dans

les

52
pour n'en
etc.
le

LETTRE
faire

airs,

que

la

couronne de son temple

fa-

meux,

Malgr

mot de Michel-Ange,
une pense

disait de Maistre, je orains

qu'il n'y ait ici

fausse, car certainement le Panl'air.

thon est bien sa place, et nullement en


cette autre leon
:

J'avais imagin

Et

le

gnie chrtien, jusqu' la fin vain-

queur du paganisme,

s'est jou

depuis de ce

monument su?

perbe en portant dans les airs un colosse rival du Panthon,

pour n'en faire que


rigoureusement vrai.
ce

la couronne, etc. Qu'en dites-vous

C'est

Si vous n'aimez pas ce changement, je rtablirai


s'est jou

l'anet l'a

cienne leon

depuis de ce superbe colosse,

pos dans

les airs, etc. Je n'ai fait qu'affaiblir la phrase,

en

disant a sembl depuis, etc., sans effacer ce qu'il peut y avoir

de faux dans l'ide.

541

Au Mme.
Turin, 19 dcembre 1818.

Monsieur,
J'ai

reu vos deux dernires lettres

et la copie

du pre-

mier

livre.

Je suis rong de remords pour l'pouvantable

ennui que j'aurai donn votre cher enfant. Certaine-

ment
l'aide

il

m'aura maudit

et trs justement. C'est aussi


j'ai

d'une demoiselle assez intelligente, que

pu

faire la petite

besogne que je vous envoie,

et qui satis-

A M. DEPLACE.
fait, je

53

pense, toutes nos observations. Lorsque vous


je crois

en serez au chapitre des textes russes,


fairez (sic) parfaitement bien

que vous

de m' envoyer l'preuve,

autrement

les textes

esclavons seront tous estropis et ne

feront nul effet en Russie, contre


expresses.

mes

intentions les plus

d'affranchir

Vous Lyon pour Turin.


illimite
;

n'tes point oblig par les nouvelles lois


Ici,

ma charge me donne
lirez

une franchise
bande, avec
de cette

il

faut mettre cette preuve sous


officielle,

mon

adresse
tiens

que vous

au bas

lettre.

Je.

beaucoup ce que l'ouvrage


la

soit dat (ou la fin


fin

du discours prliminaire, ou
(1)

de l'ouvrage) Mai \S\7. M. B.

vous l'aura peut-

tre

mand. Mais, propos de prliminaire, que dites-

vous, Monsieur, de l'ide qui m'est venue de voir la


tte

du

livre

un

petit avant-propos

de vous? dans
le

Il

me

semble
et qu'il

qu'il introduirait fort

bien

le livre

monde
mal

ne ressemblerait point du tout ces fades avis

d'diteurs, fabriqus par l'auteur

mme,

et qui font

au cur. Le vtre

serait piquant, parce qu'il serait vrai.


illimite a

Vous

diriez

qu'une confiance

mis entre vos

mains l'ouvrage d'un auteur que vous ne connaissez pas,


ce qui est vrai.

En

vitant tout loge charg, qui ne

conviendrait ni vous ni moi, vous pourriez seule-

ment recommander
pour n'tre pas
Monsieur, voyez

ses vues et les peines qu'il a prises

trivial
si

dans un sujet us,

etc.

Enfin,

cette ide

vous

plat.

Je n'y tiens

qu'autant qu'elle vous agrera pleinement.

(1) Baillot.

5\

LETTRE

Je ne puis envoyer par ce courrier que ce qui concerne


le

premier

livre,

moyennant quoi

Passez

le

Iiubicon.
le

Mais ce n'est pas sans trembler que je vous donne


signal.

J'enverrai le reste

quand

je pourrai

je n'ai plus le

temps
lit,

d'crire.

Souvent

je regretterai

ma

ci-devant nul-

qui avait bien ses agrments. Notre excellent ami de

Saint-Nizier vous aura sans doute fait connatre

ma

des-

tination qui ne saurait tre plus honorable ni plus avan-

tageuse.

On ne

saurait rien ajouter, Monsieur, la sagesse de

toutes les observations que vous m'avez adresses, et j'y


ai fait droit

d'une manire qui a d vous satisfaire

car

toutes ont obtenu de

moi des

efforts qui ont produit des

amliorations sensibles sur chaque point. Quel service

n'avez-vous pas rendu au feu Pape Honorius, en

me

chi-

canant un peu sur sa personne

En

vrit, l'ouvrage est

vous autant qu' moi, et je vous dois tout, puisque

sans vous jamais

il

n'aurait vu le jour,

du moins

son

honneur.

Tout

le reste
:

un autre

ordinaire.

Voici

mon adresse
A
et

officielle

S. E. le Ministre d'Etat, Rgent de la

grande ChanSaint- Maurice

cellerie,

Grand -Croix de V Ordre rogal de

de Saint-Lazare.

Je suis de tout

mon

cur, Monsieur, avec

la

consi-

dration la plus distingue et toute la reconnaissance

imaginable,

etc.

A M. LE CHEVALIER d'OLRY.

55

542
A M.
Chevalier d'Olry.

le

Turin, 3 mars 1819.

Mon
Au
le

ths cher Chevalier,

diable les papiers publics qui donnent des nou!

velles cornues

Jamais

il

n'a t question de

moi pour

poste de Ministre des Affaires trangres. Je suis

Mi-

nistre d'Etat et rgent de la

grande Chancellerie

voil

mes

titres,

mon

cher Chevalier, en y ajoutant celui de


et

chevalier Grand-Croix de V Ordre de Saint-Maurice

de

Saint-Lazare, J'ai augment de quelque chose les titres

de

mon
je

pre, c'est l'affaire de


lui laisse. C'est

mon
lui

fils

d'ajouter ceux

que

pour

que

j'ai

accept l'im;

mensit du fardeau qui pse sur


s'agissait

ma

tte

car,

s'il

ne

que de moi,
m'en

je l'avoue,

au lieu de rentrer dans

les affaires, je

retirerais. J'achverais

ma

vie au

milieu de ces occupations dont quelques rsultats ont

vu

le

grand jour,

et

que d'autres peut-tre auraient


il

sui-

vies.

Mais

je

suis pre,

faut demeurer en place, et


les bri-

laisser

au moins mes enfants ces biens que


:

gands ne peuvent confisquer


la caste malheureuse.

c'est tout ce

qui reste

-1

56

LBTTBB

L'tat prsent de l'Europe fait horreur, et celui de la

France en particulier
vous

est inconcevable.

La peinture que

me

faites

d'un seul dpartement convient en plus


les autres.

ou en moins tous
marche,
et

La

rvolution est dbout,


elle

sans doute, et non seulement elle est debout, mais


elle court, elle rue.

Rangez-vous, Messieurs
j'aperois entre
c'est qu'a-

Mesdames. La seule diffrence que


poque
les ttes

cette
lors

et celle

du grand Robespierre,
et

tombaient
il

qu'aujourd'hui elles touret s'at-

nent. D'ailleurs,

ne faut dsesprer de rien,


tels

tendre tout avec des esprits

que nous

les

connais-

sons. J'ai peine croire que l'tat actuel ne finisse pas

de quelque manire extraordinaire


glante.

et peut-tre
il

sanpeut

Quant au seigneur de Sainte-Hlne,


;

tre dsir tant qu'il vous plaira


c'est

mais

qu'il vienne,

une autre
il

affaire

je le croirai

quand
il

je le verrai.

Cependant,

ne faut pas perdre courage,

y a moyen
de

encore de faire beaucoup de mal sans


la vertu franaise et
lies

lui. L'alliance

de

la vertu
:

allemande

est

une des jo-

phases de cette poque

par votre position, vous sem-

blez plac tout exprs pour l'observer.

Le caractre de

la

folie germanique est tout diffrent de celui de sa sur.

On

le

sent mieux qu'on ne l'exprime. Ce que je puis


c'est

vous assurer,

qu'aucun de vos illumins ne peut

profrer une syllabe, ou


crit tranger, sans

mme
je

la

couler dans quelque

que

ne

lui dise
!

sur-le-champ

Beau masque,
Il

je

vous connais

les

est infiniment probable


;

que

Franais nous donait

neront encore une tragdie

mais que ce spectacle


,

ou

n'ait

pas lieu

voici ce qui est certain

mon

cher

A M. LE CHEVALIEB d'OLRY.
Chevalier. L'esprit religieux, qui n'est pas

57

du tout

teint

en France, fera un effort proportionn


qu'il

la
les

compression
fluides las-

prouve, suivant

la

nature de tous
il

tiques. Tl soulvera des

montagnes,

fera des miracles.

Le Souverain Pontife
seront, et, dans cet
les

et le

sacerdoce franais s'embrasils

embrassement sacr,

toufferont

maximes

gallicanes. Alors le clerg franais


re, et reconstruira la
la religion

com-

mencera une nouvelle


et la

France,

France prchera

l'Europe,

et ja;

mais on n'aura rien vu d'gal cette propagande


et si

l'mancipation des catholiques est prononce en

Angleterre, ce qui est possible et


la religion glais,

mme probable,
je

et

que

catholique parle en Europe franais et an-

souvenez-vous bien de ce que


il

vous

dis,

mon

trs cher auditeur,

n'y a rien que

vous ne puissiez
le

attendre.

Et
?

si

l'on
la

vous disait que, dans

courant
et
:

du

sicle,

on dira

messe Saint-Pierre de Genve


il

Sainte-Sophie

de Constantinople,

faudrait dire

Pourquoi pas

Cet oracle est plus sr que celui de Calchas.

Vous croyez peut-tre que


rien. C'est grand'peine

je vais continuer, et
:

vous

griffonner encore quelques pages

hlas
le

il

n'en est

que je trouve Tout

temps de vous
:

tracer ces lignes en petit nombre.

est dit

il

n'y a

plus de libert ni de loisir pour moi, j'appartiens en-

tirement Son Excellence Monsieur


visites, plus
;

le

Public. Plus de
!

de correspondances mais surtout (ae! ae

ae

plus de livres et plus d'tudes philosophiques.

58

LETTRE

Voyez,

mon

cher Chevalier,

si

mon bonheur

est

mal-

heureux crivez-moi toujours, quand mme je ne vous il m'est extrmement doux restituerais que des billets
;

de savoir que vous pensez moi

543
A M.
le

Vicomte de Bonald, Paris.

Turin, 22 mars 1819.

Je ne sais, Monsieur le Vicomte


lettre
sir.

si

votre dernire

m'a caus plus ou moins de chagrin que de plailettre

Certainement une

de vous
le

est toujours

un

vnement agrable pour moi, et


compagnait

prsent qu'elle ac:

me

la

rendait encore plus prcieuse

mais,

bon Dieu
vous
tait

quel accs

d'impatience

j'ai

prouv, en

voyant que

ma

dernire lettre du \0 juillet dernier ne


!

pas parvenue

Un

ngociant de Lyon, qui

tait ici

pour

affaires, s'en tait charg, et en avait fait


et d'au-

son affaire.

Di vestram fidem! Je suis furieux,


:

tant plus qu'il ne m'est plus possible de remplacer cette


lettre.

Je vous faisais le rapport de votre livre, je vous

en rendais un compte dtaill

aujourd'hui,

me

voil

oblig de vous dire btement que j'en ai t enchant.

Quel homme de bon sens ne vous en


tant
?

dirait pas

au-

J'ai crit

Lyon avec de

l'encre fulminante, pour

me

plaindre de ce pch mortel contre la confiance et

A M. LE VICOMTE DE BONALD.
la

59

bonne

foi.

Autant en emporte

le

vent
,

Je n'ai pu

encore obtenir une rponse. Aujourd'hui


cris plus

que

je n'-

que des

billets,

comment vous exprimer


?

fidfait

lement tout ce que

la

nature de votre livre m'a

prouver de plaisir et d'instruction

Soyez bien sr,

Monsieur

le

Vicomte, que vous Evez crit l'un des meil-

leurs livres de philosophie rationnelle qui existe dans

notre langue. Courage, Monsieur


laissez atteindre

le

Vicomte

Ne vous
et

par aucune espce de dgot,

con-

tinuez toujours dfendre les grands et inbranlables


principes.
Il

faut toujours jeter le

bon

grain,

mme

sur

les terres les plus dessches, sur la foi de Jupiter plu-

vieux.

Votre rfutation de

Madame de

Stal (ou de son li-

vre) est excellente, et surtout d'un ton exquis.

Vous ne

voulez pas

vous

les

mme attrister les cendres d'une dame, et touchez comme une relique. Je ne sais si j'aupeu de
livres m'impatientent au;

rais t aussi sage, car

tant que ceux de

Madame de
femme
n'ait
I

Stal

et,

parmi ses

livres,

peu m'impatientent autant que

le

dernier. Quel

dom l'un

mage que
de

cette

pas t sujette spirituelle


Je
le disais
:

la souverainet lgitime

un jour
si

de vos plus grands personnages


Stal avait t
d'tre
Il

Ah!

madame
au

de

catholique, elle et t adorable

lieu

fameuse.

serait inutile,

Monsieur, de vous dire combien je

prends d'intrt vos affaires publiques. Je suis sans


contredit l'tranger le plus franais et le plus attach
la

lgitimit

franaise, je crois l'avoir bien prouv.


la

L'ange gardien de

France ne sommeille point

mais

60
le

LETTRE
phnix renatra-t-il,
s'il

comment
mourir
?

ne commence par

Vous voulez bien sans doute que

je

vous dise un petit

mot de moi. Ma
lerie)

place (de rgent de la grande Chancel-

revient peu prs Vice-Chancelier, et


tte

me met

la

de

la magistrature,
titre
il

au-dessus des Premiers

Prsidents.

Quant au

de Ministre d'Etat, joint

la dignit de rgent,

ne suppose pas des fonctions


Il

particulires, ni la direction d'un dpartement.

m'-

lve seulement assez considrablement dans la hirarchie gnrale, et


belle attitude la

donne de plus
Cour, hors de
le

ma femme
mon

une

fort

la ligne gnrale. Voil,

Monsieur

le

Vicomte,

rsultat de

exaltation;

une demi-heure avant

la dcision

de Sa Majest, je ne
fait

m'en doutais pas plus que d'tre


est

mufti. Mais

telle

ma
,

destine

j'obtiens toujours ce

que
9

je n'attends

pas

et jamais je n'obtiens ce

que

j'attends.

Ayant par-

faitement dcouvert et jug cette sorte


suis

toile, je

me
ne

mis depuis longtemps ne rien demander,

et

plus

me

mler de moi-mme. Souvent

mon

apathie sur

ce point a fait rire


reste, qu'

mes amis. Vous

sentez bien, au

mon

ge on ne change pas de systme.


le

Je ne vous perds par de vue un instant, Monsieur

Vicomte,

et je

vous prie de vouloir bien

lire

dans

ma

lettre tout ce qu'elle

ne contient pas

car
;

mes grandes
et,

occupations ne

me permettent pas de
formule latine
le

jaser
:

chaque

ligne, je rencontre la

Sed de his coram.


dit

Accordez-moi

rciproque,
Il

comme on

en lan-

gage diplomatique.

importe beaucoup

mon cur

de savoir que je ne puis tre chass de votre souvenir.

A M me LA DUCHESSE DES CARS.


Adieu mille
btons
fois,

\Q\

Monsieur

le

Vicomte. Je vous cris


de

rompus, au'bon

fin milieu
;

ma

Chancellerie.

On me
je
dis.

casse, on

me

brise la tte

je

ne

sais plus ce

que

Je

me

sens cependant en possession pleine et

entire de ce vieil

organe, lorsque je vous renouvelle

l'assurance des sentiments d'attachement et de respect

avec lesquels je suis,

pour

la

vie,

Monsieur

le

Vi-

comte,

etc.

P.-S.

Qui

sait

pourquoi vous avez constamment


sur le livre posthume deLeibnitz?

refus de

me rpondre

544
A

Mme

la Duchesse des Cars.

Turin, 28 mai 1819.

Madame

la Duchesse,

C'est rpondre

un peu tard votre charmante

lettre

du 22
prs,

avril

mais
je

comme

je n'cris pas,
les lettres

beaucoup
plus

quand

veux,

mme

que
la

j'ai le

envie

d'crire, je

vous avoue,

Madame
:

Duchesse,

que ne

je suis tout fait dgot de la poste,

moins

qu'il

s'agisse

uniquement de dire

J'ai reu la vtre. J'at-

tendais donc une

occasion bnvole, qui se prsente


je la saisis

dans ce moment
T. XIV.

aux cheveux pour vous


i\

62

LETTRE

dire d'abord,

Madame

la

Duchesse, que

j'ai

bien peu

profit de celle qui avait bien voulu se charger de votre


lettre.

M.

le

Prince de Laval-Montmorency n'a


ici, et

fait

que

toucher barre
le plaisir
fit

je

ne dois qu' un simple bonheur


il

de l'avoir rencontr dans une maison o

ne

mme

que passer. Je
l'Italie.
:

lui

envie

le

bonheur de partous les auc'tait

courir encore
tres

Jadis

j'ai dit,

comme

voyageurs

J'y reviendrai ;
:

mais

un

rve de l'esprance
encore,
j'ai

je n'y reviendrai plus.

Paris,

rpt ce

mot

J'y reviendrai ,
si

mais tout

aussi inutilement.

Ma

carrire mobile,

vous voulez

me

passer cette expression, est finie. Dsormais, je ne

serai plus

qu'un vieux prisonnier qui a tout au plus


la fentre.

la
si

permission de regarder par


je

Au moins,

vous voyais passer


reste de

mais je n'aurai pas ce bonheur.


;

Le

ma

vie doit tre fade

je

m'y soumets, en

vous confessant nanmoins que

je croirais allonger ce

reste si je pouvais jouir encore de quelques-unes de

ces

soires
il

que vous m'accordiez aux Tuileries. Nulle

part

n'y a plus de vie que chez vous, et je ne vou-

drais pas d'autre fontaine de Jouvence. Je ne puis parler

de vous

ici,

Madame
le

la

Duchesse, et tout
Alfieri; je

aise, qu'avec

M.

Marquis

mon me donne de
fort bien
et

temps en temps ce

plaisir. Il

me comprend

quand
grce

je lui parle

de cette force aimable


fait

de cette

entranante qui ont

tant d'impression sur

mon
me

jeune esprit. C'est


et

beaucoup
citer.

beaucoup trop en

Ceci

dommage que vous me gtiez me faisant l'honneur de certain dner o je me me rappelle un


nigaud, lorsqu'il vous plut de rciter

trouvai

un

si joli

M me LA DUCHESSE DES

CARS.
je

63

de mmoire, avec une dlicieuse emphase,

ne

sais

quel passage que j'avais peu prs oubli moi-mme.


//

me semble
et

cependant, disais-je dans le premier


meilleure foi

mola

ment,

de

la

du monde, que
de rire

cela ne m'est

pas nouveau.
voie.

Un

gentil clat

me

remit dans

Je comprends et je partage de tout

mon

cur, Ma-

dame

la

Duchesse, vos angoisses sur ce malheureux


surtout ce qui s'ensuit. Je sens

avril, et

comme vous

tout ce que cette sance prsente de rvoltant. Laissezles faire

cependant, et gardez-vous de prendre pour des

signes de vie les grimaces de l'agonie. Soyez bien sre

que

le parti

satanique succombe, qu'il touche sa fin,

et qu'il

joue de son reste. L'impatience nous est bien na-

turelle,

puisque nous souffrons

cependant
les

il

faut avoir

assez de philosophie pour

dompter

premiers mouve-

ments. Les minutes des empires sont des annes de

l'homme. Nous donc, qui ne vivons tout au plus que


quatre-vingt minutes, dont
l'enfantillage et dix
il

faut encore donner dix

au radotage, ds qu'une grande ca:

lamit dure vingt minutes, par exemple, nous disons

Cest fini! Les esprits clestes, qui entendent ces belles


exclamations, rient
qui tes aussi
sire qui n'a

comme
esprit,

des fous! Or, vous,

Madame,

un
que

malgr votre enveloppe gros-

jamais dplu personne, vous permettrez


je

bien, je pense,
rience.

vous propose une petite exple

Faites-vous prter

volume du Moniteur o

se trouve le discours

de Robespierre prononc par ce

digne

homme

le

jour o fut prononce la renonciation

au culte. Reportez-vous, par la pense, dans ce

mo-

64
et

LETTRE
dans ce
lieu

ment

o Ton croit entendre parler

l'en-

fer, et

supposez qu'un vritable esprit vienne vous dire


:

l'oreille

Ma

cousine, sachez que, dans huit ou neuf

minutes, un Cardinal fera son entre publique Paris,

comme Nonce a

latere.

Si

vous ne

lui

aviez pas

ri

au nez, c'et t uniquement par respect pour


ges; et cependant,
plus vrai.

les an-

Madame

la

Duchesse, rien n'tait

Un

esprit qui viendrait

vous dire aujour-

d'hui ce qui se passera dans vingt minutes, vous tonnerait encore davantage; je ne le verrai pas, mais vous
le

verrez, et vous aurez la bont de vous rappeler alors

le

prophte allobroge. Pour revenir nos moutons,


;

la

France se rtablira parfaitement

elle

sera

refaite
;

comme
il

elle

a t faite, par le Clerg et par la Noblesse


les

faut

que

grands principes tombent sur

le

peuple
re-

de haut en bas,

comme

la pluie.

Vos biens vous

viendront de plusieurs manires, mais surtout parce

que

les

nouveaux venus, par une tendance uniforme


vous ne serez, en
les acceptant,

et
fil-

invariable, n'oublieront rien pous vous donner leurs


les
;

et

pas plus rpr-

hensibles que vos devanciers, qui tous, ou presque tous


avaient consenti d'pouser la richesse sans lui

deman-

der son nom.


est

Un

certain

recrutement de votre Ordre

devenu

invitable, et, jusqu'


et

un

certain point, bien

par votre faute, Messieurs en prie)


;

Mesdames (pardon, je vous


difficults, et le
la

le

temps fauchera plusieurs


Il

tout s'arrangera.

est possible,

Madame
avis.

Duchesse,
le

que vous connaissiez un jour mes penses sur


franais
fait
:

clerg

alors vous

m'en direz votre


disant
:

Vous m'avez
passent au

penser, en

me

Toits

les talents

A M me LA DUCHESSE DES CARS.


Clerg.
Il

465

n'en aura jamais assez pour les travaux im-

menses
France
importe

qu'il a sur les bras.

Au

surplus, l'intrt de la
;

est

que

le talent

habite chez elle

mais peu
;

lui

qu'il

soit habill

de noir ou de blanc

il

mme
cette

de l'conomie l'habiller de noir. Ainsi,


caste

y a que

nous fasse prsent de beaucoup de

livres

semblables celui de
n'en serons pas jaloux.

M. l'Abb de Lamennais, nous


Il

ne tiendrait qu' moi, aprs


tirer

l'avoir lu avec transport, d'en

un peu de

vanit,

car

il

y a dans l'ouvrage plus d'une preuve que


l'honneur de

l'auteur

m'a

fait

me

lire trs attentivement.

Dites-moi donc de

finir,

Madame

la

Duchesse
:

il

y a
je

deux occasions o
parle vous,

je n'ai pas ce talent

c'est

quand

ou de vous. Cependant, Madame de Slettre

vign ayant dcid expressment que toute


finir, je

doit

ne puis contredire une dcision aussi respecta-

ble.

Daignez,

loin en loin

bonts. Je
ges. Sait-il
lui

Madame la Duchesse, m'apprendre de me conservez toujours les mmes prie Monsieur le Duc d'agrer mes hommaque vous
que
je suis bien le matre d'aller dner chez
?

quand
de

je

voudrai

Car

il

m'a formellement invit

la

veille

mon

dpart, lorsqu'il
je

me

rencontra chez...
!

chez...

en vrit,

ne
la

sais plus

chez qui

Agrez,

Madame

Duchesse, l'assurance de

mon

ternel souvenir, et

des sentiments les plus respec-

tueux avec lesquels

je suis, etc.

66

LETTRE

545
A M.
le

Vicomte de Bonald.

Turin, 29 mai 1819.

Monsieur le Vicomte,
J'ai

pm de

rire

en voyant

la rare

exactitude de ces

ngociants, qui n'oublient une lettre qu'une anne au

fond de leur portefeuille, avant de penser


tre.

la

remet-

On

voit bien qu'il n'y avait rien gagner. C'est


n'ai

une

caste

que je

jamais aime. Savez-\ous ou vous rap?

pelez-vous ce qu'en dit Cicron


en grand,
il

Si

le

commerce

se fait

nest pas tout fait condamnable. Mais,

pour revenir
vous
soit enfin

ma

lettre

antique, je
et

suis

ravi qu'elle
ait

parvenue,

qu'elle

vous

port

ma

profession de foi sur le bel ouvrage dont vous m'aviez


fait prsent.

Vos ouvrages sont

faits

pour
;

les lecteurs

de

mon
:

espce.

On

les

ouvre o l'on veut

on

les

lit,

on

pense, on vous aime. Arrive


piers
il

un
;

suppliant avec ses pail

faut bien l'couter

mais

s'en va enfin.

O
tes

en

tais-je
:

donc?
lit,

Ma

foi,

je
et
le

n'en sais rien. Ouvrons

ailleurs

on

on pense,

on vous aime. Vous

bien aimable, Monsieur


tout entier

Vicomte, de vouloir tre


;

dans

mon

cabinet

vous y tes plac avec

toute sorte de rvrence et d'attachement.

Combien

je

M. LE VICOMTE DE BONLD.
sais gr cet excetlent

-167

Savoyard qui

s'est

employ avec

zle

pour vous
I

faire arriver chez

moi dans toute votre

intgrit

Vous ne me

dites pas son

nom,

et je
la

m'tonne Comtesse

de ne l'avoir pas vu Paris chez de Viry, o


content de
j'allais

Madame

cependant quelquefois. Je suis trs


;

ma

Savoie

elle

prsente de grandes esp-

rances dans tous les genres, et surtout une vole de

jeunes gens parfaits en principes et en talents


font remarquer
l'Universit,
ici

ils

se

dans

les collges,

l'Acadmie,

partout enfin. Plusieurs relations m'ap-

prennent

qu'il
le

en est de
le

mme chez
il

vous. Certainement,
fait

Monsieur
qu'il rgle.

Vicomte,

mauvais principe
;

bien ce
il

peut pour nous trangler

n'oublie rien,

est

en
Il

Cependant son divin antagoniste l'emportera.


et

nous faudra du temps

des combats

mais enfin nous

vaincrons. Suivant toutes les apparences, je ne le verrai

pas, mais je dirai en

mourant

Spem bonam

cer-

tamque

domum

reporto. Je vois que vous tes assez de

mon

avis sur ce point, je

m'en

rjouis

vous savez,

je

l'espre, et depuis

longtemps, combien cette consondirai-je sur


est

nance
tuel
?

me

plat.

Que vous
raison,
il

votre tat ac-

Vous avez

unique dans Vhistoire.

J'observe cependant que, parmi les innombrables folies

du moment
est la

et

de tous
toutes
:

les

moments,

il

y en a une qui
l'-

mre de

c'est ce

qu'on appelait dans

cole le protopseudos, le sophisme primitif, capital, originaire, et surtout original


;

c'est

de croire que

la

li-

bert est quelque chose d'absolu et de circonscrit qu'on


a ou qu'on n'a pas, et qui n'est susceptible ni de plus ni

de moins.

cette belle extravagance vos lgisfaiseurs

68
disait cette

LETTBE

(comme
est,

dame) en ont ajout une autre qui

fille

de

la

premire, savoir, que cette libert imagi-

naire appartient toutes les nations, et ne peut exister

que par

le

gouvernement anglais, de manire que tout


jamais on n'a rien vu d'aussi
dit,

l'univers est oblig en conscience de se laisser gouver-

ner
fou.
si

comme

les

Anglais

Vous ne m'avez jamais


la

Monsieur

le

Vicomte,

vous croyez

Charte

pour moi,

je n'y crois pas

plus qu' l'hippogriphe et au poisson rmora.

Non

seu-

lement
car
il

elle

ne durera pas, mais

elle

n'existera jamais,

n'est pas vrai qu'elle existe.


;

Dieu n'y est pour


elle

rien d'abord
est

c'est le

grand anathme. D'ailleurs,


la

fonde uniquement sur

plus grande des spolia:

tions.

Les brigands vous ont pris vos biens

ils

ont

fait

leur mtier.

Mais de quel droit

le

gouvernement, qui se
de lgitime,
croit-il

pare avec tant de raison du

titre

pouvoir vous enlever, avec vos biens, (puisqu'il approuve)


vos distinctions personnelles

mmes

et celles

du Clerg ?
donc

Ce bien vous appartenait comme vos


la noblesse et le

terres, Voil
l'tat

sacerdoce rduits

de simple

bourgeoisie ;

il

n'y a plus que des Pairs, qui seront


citi-

bientt rsigns cette grande injustice, et les

zens, dont les titres deviendront bientt ridicules, tant

spars de la Pairie

tes-vous rsigns, Messieurs


l'tre

Vous croyez peut-tre


Il

;mais

le

temps aura bientt

prouv que cet tat de choses ne peut durer.


n'y a plus
;

On

dit

moyen de

rtablir l'ancien ordre de

cho-

ses

les

lments
les
;

mme

n'existent plus.
les Constitutions sont les

Mais

lments de toutes

hommes

et n'y

aurait-il point

d'hommes en France

A M. LE VICOMTE DE BONALD.
par hasard
?

-169

Pour moi,

si je

n'ai pas la berlue, j'en ai

vu beaucoup en traversant ce pays de

sapience. Je

veux
prou-

mme me

prter aux ides du moment". Qui

me

vera que votre libert doit tre celle des autres, et que

vous ne pouvez pas asseoir


des bases franaises
assez fait honte
?

celle

qui vous convient sur

On

n'a pas encore, ce


voil

me

semble,

aux Franais. Les

donc rduits

au rle de singes ridicules, de mendiants abjects qui


vont gueuser une Constitution,
chez eux
ais, je
!

comme
le

s'ils

n'avaient rien

Pour moi, Monsieur


le

Comte,

si j'tais

Fran-

veux que

diable m'emporte et

me

croque tout
le

en

vie, si

jamais je pouvais

me

rsoudre prononcer

mot de

budget Est-ce que Sully et Colbert ne savaient


?

pas dresser leurs comptes sans parler anglais


dire des gens qui effacent sur leur
rgnt, vncit, imperat, pour

Mais que

monnaie Christus

Le got,

le tact,

les

talents

y substituer Cinq francs ? manquent avec la vertu.


suis tout fait libral,

Tout reviendra ensemble. Je

comme vous
Roi
lui
:

venez de

le voir. Il est inutile


il

de parler du

il

est

avant tout,

est la tte
l'tat

de tout, rien sans

A Jove

principium. Si

actuel pouvait durer, je


;

ne voudrais point

me

battre contre ce qui existe

mais

je n'en crois pas le mot, et c'est ce qui occupe toute

ma
si

pense.
ais
ce

Feu Demosthne

disait

Il

n'y a rien de
;

que de montrer

les vices

du gouvernement mais
que
mais

savoir indiquer ce qu'il faut faire, voil la science de

l'homme

d'Etat. C'est prcisment sur ce point

je voudrais jaser avec


il

vous, Monsieur

le

Vicomte

n'y a pas moyen.

Il

faut finir, et c'est


je

mme

par une

espce de miracle

que

puis parler aujourd'hui

-1

70
;

LETTRE
ceci

cur ouvert

s'loigne dj trop

du

billet.

Je
;

veux vous parler encore de tout le chagrin que m'a fait


votre dtail sur la manire dont vous avez t trait
j'en suis pntr. Si j'tais Paris, j'irais souvent

vous

voir,

non pour vous

lire

Snque

de

Consolatione,

mais pour vous parler de


et tcher

l'intrt

que vous m'inspirez,

d'mousser, d'pointer quelques-unes de ces

pines qui semblent vous chercher.

Je vous remercie de ce que vous

nable affaire Fualds;


des

elle

me dites de l'abomime rappelle une de mes granest

maximes

Vunivers

'rempli

de supplices trs

justes, dont les excuteurs sont trs coupables.


je suis

Du

reste,

parfaitement d'accord avec vous sur la franc-

maonnerie. Voil encore un beau chapitre! Mais Dieu

me

prserve de commencer
dites sur

Je vous remercie du

mot

que vous
avec lui
la

moiti de

mon excellent frre. Il a emport ma vie cette plaie est incurable. Il


;

faut encore se taire. Rappelez-moi, je vous prie, au sou-

venir de votre jeune aptre

je le vis
le

un moment sans

vous, mais ce fut un clair. Je

prie d'agrer
;

mes
d'au-

compliments.
tres

Il

faut cependant terminer ce billet


loin.

vous arriveront de loin en


:

Traitez-moi de

mme

vous serez toujours reu avec un tendre em-

pressement, dussiez-vous encore avoir Vhonneur d'tre


avec, etc.

Vous croyez peut-tre que


le

je vais

ger
il

point du tout, Monsieur

Vicomte (quand

me venmme

me

resterait assez de papier) je

vous serre dans mes

bras

comme un

vieil

ami.

A M. LE COMTE DE BLACAS.

\7\

546
A M,
le

Comte de Blacas, Rome.


Turin, 29 mai 1819

Comment pourrais-je vous exprimer, rare et excellent homme, inestimable ami ce que m'a fait prouver la
,

lecture de votre lettre


se placer sur

du 26 septembre

Elle est

venue

mon

pauvre cur oppress


l'a

et froiss

comme une
l'gosme

espce de fomentation qui

tout fait

ranim. Lorsque, au milieu de


glac, et

la triste indiffrence,

de

de quelque chose de pire encore, on

vient rencontrer

une me comme
est

la vtre,

on respire,

on se console
les dserts

on

comme
,

le

voyageur qui traverse

de l'Arabie

et qui
:

trouve tout coup un


il

bosquet

et

une fontaine

il

s'assied l'ombre, et

boit.

Ce

qu'il sent alors, c'est

peu prs ce que


qu'il

j'ai senti

en

lisant votre lettre. cette

Croyez bien

ne manque

rien

comparaison, qui tombe d'elle-mme sur ce papier.


le

Srement, Monsieur

Comte, vous n'aurez pas de peine


;

me

croire sur le dsert


; c'est

croyez-moi de

mme
me
!

sur la

fontaine

l'amiti la plus pure, c'est la plus tendre

reconnaissance qui vous en assure.


Finissez donc
si

Vous

dites

d'accord, puisque vous le voulez; jugez

je voudrais contredire
fait. Si je

un ami

tel

que vous

Venons

donc au

devais tout coup faire face une

72
s'il

LETTRE
s'agissait

dpense imprvue,
d'une
fille

d'un voyage ncessaire,

marier, d'une terre acheter, et que la

somme que vous


qut dans
je
le

m'offrez avec tant de grce


vrit,

me manComte,

moment, en

mon

trs cher

m'en prvaudrais sans compliment, bien sr que,


et

dans certaines occasions

avec certains hommes, on


acceptant (ceci est

ne peut remercier dignement qu'en

une maxime). Mais, dans


que
ferais-je

la position

je

me

trouve,

de votre argent? Vous ne pensez pas sans

doute que je veuille l'parpiller en petites dpenses d'a-

grment

et

de commodit

la

somme
la

passerait

donc

sans fruit de votre cassette

dans

mienne. J'aime
car
si

bien mieux qu'elle demeure dans

la vtre,

ja;

mais j'en
et si

ai

besoin, elle sera toujours

ma

disposition

vous ne pouviez pas

me

la prter alors, ce serait

une

preuve que j'aurais mal

fait

de l'accepter aujourd'hui.
je n'ai

Vous avez
pas fait
le

la

bont de

voyage de

me gronder sur ce que Rome avec le marquis d'A.


la petite

Soyez

bien persuad que j'en avais une envie mortelle. Mais


je n'en ferai
lui.

pas plus

bouche avec vous qu'avec

Je n'ai pas droit, dans l'tat o je suis rduit,

d'ter

mes enfants

le

prix d'un voyage de plaisir

voil tout le mystre. Je ne dois plus


il

me

faire illusion:

n'y a plus d'esprance pour moi; la Fortune est


elle

femme,
temps

n'aime que
flatter

les

jeunes gens. Pendant long-

j'ai

pu me
:

de deux influences qui m'auet

raient sauv
l'autre

par des raisons bien diffrentes, l'une


et sans appui, je

m'ont manqu. Seul

ne peux
opinions,
enfin

vaincre l'opposition sourde qui redoute


et qui est bien plus forte

mes

que

le

Roi. Sa

main vient

A M. LE COMTE DE BLCAS.
de signer notre spoliation dfinitive
Nice
;

73

en Savoie

et

le parti

qui dsirait cette signature avec une arl'a

deur toute-puissante,

obtenue enfin sous

le

voile
fait

d'une indemnisation partielle, et que je crois tout


illusoire
:

le

pre

commun

a cru bien faire, c'en est as-

sez

pour

justifier ses intentions.


et

Aprs

lui

avoir sacrifi

nos biens
crifier

nos personnes, notre devoir

est

de

lui

sa-

encore les rvoltes du cur, et de

le servir

avec

un redoublement de
n'est pas

zle digne de nous, car le

Roi tromp

moins notre Roi. Ce grand procs perdu me

rend cependant
terai

ma

chre patrie insupportable

je res-

donc

ici

si

je le puis.

Heureux pre

et

heureux

poux, je suis toujours bien chez moi,


article; ajoutez les livres,

et c'est

un grand

vous trouverez que


le

c'est assez

pour m'acheminer tout doucement vers


pauvre frre. En vivant

diocse

dmon

comme vous

l'avez vu, c'est-:

dire en capucin bien lev, j'ai fait quelques conomies


je

compte m'en

servir

pour acheter un jardin avec une


je puisse
toit

maison au milieu, o

enfin vivre et mourir


;

mme,
toute

si

je

veux, sous un
ambition,

qui m'appartienne

voil

mon
la
:

mon

trs cher

Comte,

et j'espre

que vous ne

la trouverez

pas monstrueuse.
lettre,

Dans

seconde page de votre prcieuse


Je

vous

me
au

dites

voudrais bien savoir

si ce

sera en de ou

del, etc.
;

Vous supposez donc ne

savoir rien

du

tout
tez:

et

cependant, quelques lignes plus bas, vous ajouprvois

J'en

cependant un, etc. Bon Dieu

qu'est-ce que vous voulez dire? Je ne craindrais rien

davantage

mais, en regardant de bien prs,

j'ai

cru

voir que vous tiez tromp par

un personnage tromp;

74

LETTRE

car l'ide que vous m'indiquez a bien quatre ou cinq

mois d'antiquit,
qui ne
ici

et ce fut, je crois,
les

une ide passagre


;

tint

pas devant
le

premires rflexions

je vois

combien

personnage eu question

est retard

dans

dans ses notions. Si vous voulez dire autre chose que


ce que j'imagine, tant pis
rer. Je dcachetai

pour moi; mais

j'ose

me

rassu-

ma

dernire lettre du 25 aot, pour y

insrer

un

billet destin

vous apprendre une chose


le contraire

que je croyais certaine. Aujourd'hui,


parat certain.

me

Que

faire

donc? Se croiser

les bras, et

attendre paisiblement la dcision.


Je suis bien aise que vous ayez acquis le voisin que

vous

me nommez.
j'ai

C'est

un vritablement digne homme,


Il

chez qui

trouv ce que je n'ai rencontr dans nulle


connat assez
fait

autre maison de ce pays.


ainsi j'espre qu'il

ma

situation

vous aura mis au


lui

de tout.

A mon

tour,

j'ai profit

de

pour vous

faire connatre cer-

tains dtails. Je conois de reste

que vous n'y pouvez

rpondre que par votre silence


si je

mais je serais bien sourd

n'entendais pas votre silence.


tire

Puisque vous voulez que je


prtention,

sur vous,

voici

ma

Monsieur

le

Comte. Vous rappelez-vous

qu'en partant de Saint-Ptersbourg, vous

me

laisstes
:

un

Virgile Baskerville

J'avais crit sur ce livre

Sou-

venir de
vol
5

M.

le

Comte de Blacas.

On me l'a inhumainement
latin,

envoyez-moi, je vous prie, un autre volume

franais, italien

ou anglais, sur lequel vous crirez votre

nom. Je mets
volume;
il

ce

don deux conditions

je

ne veux qu'un
Votre

ne vaudra pas plus d'un


elle

louis. Si

Excellence passe les conditions,

ne se courroucera

A M. DEPLACE.
point
si

475

je

prends

la libert

de

lui

renvoyer brutalement

la pacotille.

Agrez, je vous prie, cette proposition, qui

me

tenait

au cur depuis longtemps.

J'envoie

ma

vieille

bndiction au nouveau -n
dites,
il

car,

suivant ce que vous

me

sera dans son berceau

lorsque cette lettre arrivera. Je mets

mes vux

et

mes
Je

hommages aux
point

pieds de

Madame

l'Ambassadrice.
;

croyais avoir l'honneur de la connatre

mais, sur ce
dit

comme

sur tant d'autres,

le ciel

m'a

non. Je
remercie

me

jette

au cou de Monsieur son poux ;


lettre

je le

de nouveau d'une

qui m'a combl de joie autant

que de reconnaissance; car rien ne


valle de larmes,

me rjouit,

dans cette

comme de

trouver une nouvelle occa-

sion d'estimer la nature humaine.

547
A M. Dplace.
5 juin 1819.

Notre digne ami m'crivait

le

30 avril dernier
il

Au-

jourd'hui l'ouvrage ferait peu d'effet,

en fera un

merveilleux aprs la crise, etc. Jamais

deux hommes
si

qui n'extravaguent pas tout

fait,
Il

n'ont t

opposs
moi,
inu-

sur une question quelconque.

me

semble,

qu'aprs
tile

la crise, le livre

sera sans intrt et

mme

76

LETTRE
cette addition

Dans

que vous avez approuve (depuis


il

l'article iv

de

la

Conclusion),

y a dans
l

le portrait

du

protestantisme un
tenter votre got
:

mot que

j'ai

mis

uniquement pour

c'est celui

de polisson. Vous ne m'en


je dois
le

avez rien dit

cependant des personnes en qui

avoir confiance prtendent qu'il ne passera pas, et je


crois de

mme. Comme

j'ai

besoin absolument d'un mot

qui produise une forte opposition, tout bien examin,


j'ai

imagin deux misrables. Je ne trouve rien de mieux.

Qu'en dites-vous, Monsieur?


Si quid novisti rectius
istis,

Candidus imper ti.

Il

faut finir. Hlas


?

qu'est

devenu

mon temps

de Ri.

nisme

P. S,
car,

Mes amis sont bien plus empresss que moi;


mon
compte,
je

pour

penche toujours pour

la

sup-

pression de l'ouvrage. Si votre propre jugement ou les

vnements en dcidaient
faire avec
prie.

ainsi,

il

aurait

un compte

M. R. Faites-moi

part de tout, je vous en

A M. BESSON.

177

548
A M. Besson,
Cur de Saint-Nizier
(1).

22 juin 1819.

Monsieur l'Abb.
Te reois votre accablante lettre

du

ah!

Mon Dieu,
Mon-

quel malheur
sieur, et

Je vous assure bien sincrement,

vous n'aurez pas de peine


je

ce

moment

ne puis penser

me croire, que dans mon livre. Pauvre


la

M. Dplace! Le cur me battra jusqu'


votre premire lettre. Ce dlire

rception de
je

me

fait

une peur que

ne puis vous dcrire.


nire lettre, j'en

Au moment

j'ai

reu votre der cet excellent

commenais une grande

homme,

qui devait servir d'accompagnement aux feuilles

ci-jointes. Il faut bien,

Monsieur l'Abb, que vous nous


tirer

prtiez la

main pour nous

de cet abyme. Je ne
le 1
er

rpugne pas votre ide de publier


l'avis

volume. Mais
?

qui doit prcder, que deviendra-t-il

Enfin, sur
fier

ces dtails

du 2 e ordre,
fois

je

ne puis que
le

me

vous.

Pour

la

premire

depuis

commencement de notre
suis trouv contraire
je n'ai

longue correspondance, je
votre docte ami.

me

Non seulement

pu

reculer, mais
l'ai

puisqu'il m'tait impossible de changer d'avis, je

(1)

Depuis vque de Metz.


T. XIV.
*

12

178

LETTHU
j'ai

renforc par un morceau logique que

rendu aussi
vous avez
faut faire
;

concluant qu'il m'a t possible


contre vous des

car, lorsque
il

hommes

tels

que M. D.,

bonne mine
je

et

redoubler de force jusqu' l'impertinence


tout fait exclusivement.
fait

ne dis pas

mme

Quant aux

autres observations, j'y ai


ordinaire.
J'ai

honneur avec

ma docilit

toujours prvu que votre ami appuyerait particu-

lirement la main sur ce livre

e
.

Je ferai tous les chanqu'il

gements possibles, mais probablement moins


voudrait.

ne

l'gard de Bossuet, en particulier, je ne re-

fuserai point d'affaiblir tout ce qui n'affaiblira pas

ma

cause. Sur la dfense de la Dclaration, je cderai peu,

car ce livre tant un des plus dangereux qu'on ait publis

dans ce genre,

je

doute qu'on
l'ai

l'ait

encore attaqu aussi


je

vigoureusement que je

fait.

Et pourquoi,

vous

prie, affaiblir ce plaidoyer? Je n'ignore pas l'espce de

monarchie qu'on accorde en France Bossuet; mais


c'est

une raison de l'attaquer plus fortement.


Si

Au

reste,

Monsieur l'Abb, nous verrons. malade ou convalescent,


et je

M. D.

est

longtemps
ce

je relirai

moi-mme

livre,

ne manquerai pas de faire disparatre tout ce qui

pourrait choquer. J'excepte de

ma

rbellion l'article
le

du
de

Jansnisme

il

faut ter

aux jansnistes
d.....

plaisir

leur donner Bossuet.

Quanquam

Vous avez grandement


qui
est

raison, Monsieur l'Abb, celui

sur

les lieux, etc.

Cependant voici qui


et se

me

parat

fort.

Si VEpiscopat triomphe
l'esprit public.

rtablit } ce

grand

vnement n'est possible qu'en vertu d'une rvolution


dans

Ergo,

mon

livre sera

inutile.

A M. DE KABA0UL0F.
Qu'en pensez-vous ? Cependant,
je

479
ceci

ne dis point

dog-

matiquement

je

m'en rapporte vous.

Mais j'en reviens toujours cette maladie. Quel mal-

heur

Quel chagrin

Quel contretemps! Vous ne pouvez

entrer dans son cabinet. Qu'est-ce

que

cela signifie,

bon

Dieu?
Tl

faut que je m'arrte.


et T.

Au

revoir,

Monsieur l'Abb.

V. T. H.

0. S.

549
A M. de Karaoulof,
Officier

de la marine russe.

Turin, 20 juillet 1819.

Monsieur,
Je ne sais par quelle trange fatalit votre lettre du

29 janvier

(\

fvrier)

ne m'est parvenue que vers


a-t-elle

le

milieu de ce mois.
sais rien
;

O donc

sjourn?.Te n'en

mais enfin je

la tiens, et je

ne puis vous ex-

primer, Monsieur, toute la joie qu'elle m'a cause.

Nous sommes,
pour
ils

hlas

suivant les apparences, destins


il

ne jamais nous revoir 5 mais


les esprits
;

n'y a point de distance

et,

depuis notre charmante navigation,


visite.

ne cessent de se faire
cette navigation

Croyez bien, Monsieur,

que

sera pour moi, et pour toujours,

une des plus douces poques de


de

ma

vie. Je

ne cesserai

me

rappeler votre politesse de cur, vos soins recher-

80

LETTRE

chs, et votre constante obligeance envers nous, .l'assiste

encore votre tonnement lorsque je vous communiquai mes longues observations sur
peuple, et vous

un

certain grand
le

me

(lisiez:

Ah! que vous

connaissez
et
la

bien! Si nous avions

pu continuer notre

liaison

transporter terre, nous aurions encore dit beaucoup

de bonnes eboses

mais

la

Providence ne nous runit


jamais.

pendant quelques jours que pour nous sparer


Ce que je puis vous assurer, Monsieur,
c'est

que vous

ne sortirez jamais de

ma mmoire

et

de

mon

cur. Sou-

vent, et trs souvent, vous avez t le sujet de nos con-

versations de famille.

Nous aimons raconter


et

nos

amis notre

joli

mnage maritime,

nous ne cessons de

leur vanter la courtoisie des marins russes. J'ai t bien

souvent tent de vous crire, car

il

m'en cotait relle;

ment de ne pas savoir


et

ce que vous faisiez

mais comment

o crire un

officier

de marine

? 11

est peut-tre la
lettre

Jamaque
et

et peut-tre

au Japon. Votre

m'a rjoui

m'a consol, car

j'tais

en peine de vous. Mais main-

tenant que vous avez ouvert cette correspondance, je

vous prie trs instamment de

la

continuer de loin en loin,

sans vous fatiguer, et de ne point laisser passer des

annes sans m'apprendre o vous tes


faites.

et ce

que vous

Je n'ai pas t peu intress par tout ce que vous


Il

m'apprenez de vos projets.


Monsieur, que
je n'ai

faut que vous sachiez,

jamais pu souffrir

d'entendre
;

parler contre les Croisades.

Ce sont des propos de vilains

nos pres avaient raison. Si ces grandes entreprises se


renouvelaient, votre pe,

mon
il

cher Argonaute,
est vrai aussi

en
le

vaudrait bien une autre; mais

que

A M. DE KARAOULOF.
temps n'est pas encore arriv,
et

184
le

que pendant que

monde

sera plein,

comme
et

il

l'est

dans ce moment, de

misrables sans foi


qui pensent

sans

loi, le petit

nombre d'hommes
les

comme vous

et

moi n'y peut rien absoluides

ment. Ainsi, croyez-moi, modrez-vous sur

extraordinaires dont l'excution ne dpend pas de nous. Je ne saurais trop vous remercier de vos bonnes prires
je prierai de
:

mon

ct notre Dieu trs

grand

et trs

bon

pour
de
la

qu'il

daigne vous clairer dans


et

les voies

tnbreuses

pauvre humanit aveugle

fourvoye, alin que


et

nous arrivions tous ensemble au port,


sions nous embrasser dans Vunil.

que nous puis-

De

toutes vos prires


celle

pour le temporel, aucune ne m'est plus agrable que que vous


nez
!

faites

pour nous revoir. Venez, Monsieur, ve-

Vous

serez reu bras ouverts.


tat, je suis tent

Quant

je

pense aux
les si-

chances de votre
nistres prsages

de rtracter
:

que j'exprimais tout l'heure


la

pourquoi

ne verriez-vous pas

Mditerrane

et l'Italie,

comme

tant d'autres marins russes?

Dans ce

cas, j'esprerais

beaucoup qu'avec

le

mpris des distances qui appartient

votre nation, vous viendriez nous voir, ce qui serait

une

fte

pour toute

ma

maison.

Ma femme, ma
avec

fille

cadette et
seul,

mon

fils

sont en Savoie

dans ce moment. Je suis

mais pour peu de temps,

ma

fille

ane, qui

me

charge de mille compliments

pour vous.

Demain
velles

j'enverrai votre lettre

ma femme,

qui sera

enchante, ainsi que Constance, de recevoir de vos nou;

car elles partagent bien sincrement

mes

senti-

ments pour vous.

82

LETTRE
fois,

Adieu mille
bien sr

cher

et trs

cher Karaoulof! Soyez


et

que jamais vous ne serez oubli chez moi,

recevez l'assurance la plus sincre de l'invariable atta-

chement

et

de

la

haute considration avec laquelle

j'ai

l'honneur d'tre, etc.

P. S.

Ne dites point de
prie.
et,

mal de votre

franais, je

vous en

Nous en sommes
pour

trs contents,

nous
je

l'en-

tendons merveille;

mon

compte,

voudrais

fort crire le russe aussi bien.


ribi (1) qui entre

propos, voil Biet se plaint


Il

dans

ma chambre en criant,
ai

de ce que je ne vous

pas
les

fait ses

compliments.

l'honneur de vous lcher

mains.

550
A M.
le

Comte de Marcellus.

9 aot 1819.

Monsieur le Comte,

On

ne saurait tre plus sensible que


fait.

je

ne

l'ai

au

prsent que vous m'avez


principes, en

Dfenseur de tous

les

bons

donnant ce que vous avez dit, vous rjouis-

(1) Petit chien favori,

compagnon de voyage.

A M. LE COMTE DE MARCELLUS.
sez la pense et

83

vous ranimez l'esprance. Les hommes


artificiel
:

ressemblent aux lames de l'aimant


l'union que rsulte la force
;

c'est

de

brisez

le lien, ils

ne

s'atti-

rent ni n'attirent. Mais je ne sais

comment, Monsieur
le

le

Comte, nous n'avons pas pour l'agrgation


lent

mme

ta-

que

les

brigands

ils

sont toujours

ensemble, et
la

nous toujours dissmins. Cependant, aprs

commu-

nion des saints, je ne vois rien de meilleur que la com-

munion des bons. Toutes

les fois

donc

qu'il

vous arrivera

de soutenir quelque grande thse publique, faites-moj


l'honneur de penser que je suis en communion avec vous,
et

que

je bats

des mains.

Je suis dsol, Monsieur le Comte, de ne pouvoir vous


offrir

les faibles

opuscules

qui

sont tombs de
?

ma

plume

diffrentes poques.

Le croirez-vous

mais rien

n'est plus vrai, je

ne
ai

les ai

plus

moi-mme

c'est--dire

cependant que j'en

un exemplaire

(ce n'est pas trop),

que

je

garde pour mes enfants ad futuram rei memo-

riam.

On me demande

bien une prface pour une sela

conde dition des Considrations sur


jusqu' prsent je n'en ai pas trouv
accabl,
et,

France
:

mais

le

temps

je suis
j'ai

de plus, dgot de

la

vie.

Depuis que

perdu l'voque d'Aoste,


vent de vous, Monsieur

mon
le

frre, qui
il

me

parlait sou-

Comte, car

avait eu l'hon-

neur de vous connatre


pigeon fuyard
,

lorsqu'il n'tait encore

qu'un

je

ne

vis

plus

qu' demi.

D'autres
esprit

pines encore s'enfoncent dans


s'en ressent
:

mon

cur,

mon
en

de

petit,

il

est

devenu nul, hic jacet;


je

mais

je

meurs

avec

l'Europe,

suis

bonne

compagnie.

84
Est-il

LETTKK
vrai,

Monsieur

le

Comte, qne vous


lettre?

me

faites

l'honneur de conserver
il

ma premire

Dans

ce cas,
(ce

est

bon que vous sachiez

qu'elle contient

un faux

n'est pas bagatelle,

comme vous
est le

voyez)

en vous citant

une

trs jolie devise anglo-latine, j'crivis maneat,

au
;

lieu de lateat.

Le sens

mme,

le

vers est rgulier


d'lgance
!

mais quelle diffrence de finesse


voyez
ici,
:

et

Vous

Monsieur
j'cris

le

Comte, une grande bizarrerie de


l'autre, je
le relis

mmoire
fois sans

un mot pour

vingt

m'en apercevoir,- longtemps aprs,

et la nuit

surtout, je vois tout coup la faute

comme
le

si elle

tait

sous mes yeux.


Je n'oublierai jamais, Monsieur

Comte, que vous


de

tes le premier Franais qui m'ait fait l'honneur


citer

me

publiquement. D'autres
silence.
Il

bien moins gnreux,

m'ont copi en

peut se faire que bientt je

me
cas,

prsente encore dans

le

monde

permettez, dans ce

que

je

vous choisisse pour

mon
!

patron

Tu Marcellus
Pour
ne

eris

cette fois

au moins,
pas
le

je

vous promets que vous


de

me demanderez
Je suis, etc.

nom

mon

libraire.

A M me LA DUCHESSE DES CABS.

85

551
A

Mme

la Duchesse des Cars.

Turin, 18 aot 1819.

Madame la Duchesse
Vous me
de vous,
le

gtez tout fait.

Quand
le

je reois

une

lettre

je suis

joyeux
J'ai

comme un

colier qui a

gagn
la

premier prix.

donc eu

bonheur,

Madame
!

Duchesse, de parler encore dans votre cabinet


vous, par hasard, la bont de vous rappeler

Auriezdernier

le

mot

Un ange ou une dame? Vous ne


cette finale

sauriez croire

combien
sonne
:

me
faite,

rappelle votre excellente per-

vous seriez

Madame

la

Duchesse, pour

une ambassade de
naissiez

cette espce, si d'ailleurs

vous con!

l'homme un peu de longue main. Ah


!

quel

homme
sance!
et
l'a

quelle tte

quelle

runion terrible de prinaussi, quelle puis-

cipes discordants, et, par

malheur

Quand
je

je

songe au bien

qu't/ aurait

pu nous

faire
qu'il

au beau rsultat que nous voyons, bien parce


voulu
,

ne

sais
le

vous exprimer ce que j'prouve.


cas de dire, en style vanglique
:

Mais

c'est

bien

ici

Comment
lui

entendra-t-il, si on ne lui parle


le

pas

Et qui
la cra-

parlera? Malheur qui

contredit! J'en reviens

donc toujours ces deux chefs-d'uvre de

SG

LETTRE

tion, Y ange

ou

la

dame; mais

je

ne erois pas

qu'il

ait

moyen de

lui faire
il

supporter ce que vous avez en-

tendu, du moins
je

faudrait de grands prliminaires que

ne vois pas

ce ne sera donc qu'une pice historique,


le

bonne pour apprendre tout

mal

qu'il

nous a

fait.

Je

voudrais bien qu'il trouvt cette pice sur son chemin,


bien crite par quelque habile calligraphe
fch,
!

Je suis bien

au

reste,

Madame

la

Duchesse, que nous ayons

nous reprocher ses prjugs contre nous.

Ce

qu'il

vu, surtout Vienne,

l'a

entirement tourn contre

nous.
J'espre que notre vnrable cur de Genve vous

aura beaucoup plu,

Madame

la

Duchesse. C'est un in-

concevable personnage en activit, en zle, en persvrance.

Quand

je le vois agir,
;

il

succs apostoliques

mais

le

nombre de

me donne l'ide des ces hommes diser-

minue tous

les jours, et ce sont

mes hros. A quoi

vent tous nos beaux discours, qui se rduisent Oui et

Non

quoi sert

le

beau partage,

disait chez

vous? Parlez-moi des


Il

comme quelqu'un hommes qui oprent et


mais quand
?

qui persuadent.

en paratra srement d'un genre que


;

nous n'attendons pas


qu'il n'est
c'est

mais o

c'est ce

pas possible de deviner. Ce qu'il y a de sr,


le

que

monde ne

saurait

demeurer o

il

en

est.

Nous marchons grands pas


quel trou! la tte
remercier,

vers... Ah! mon Dieu! me tourne. Je ne saurais trop vous Madame la Duchesse, de votre aimable invi-

tation, qui est bien sduisante.

Mais

revoir Paris

je ne dois plus prtendre. Il ne tiendrait qu'

moi de
:

rimer, si je voulais crire des choses de mauvais augure

A M me LA DUCHESSE DES CARS.


le fait est

87

que Paris

est la ville des

jeunes gens

je n'y

reporterai plus
S'il

mes cheveux

blancs.

m'arrive de griffonner encore quelque chose, mes


saut chez vous,

chiffons ne feront qu'un

Madame

la

Duchesse

soyez, je vous prie, leur protectrice. Je vou-

drais bien aussi obir la

sommation de Madame

la

Marquise de Pri l'gard d'une certaine prface. Sans


doute,
il

y aurait dans ce moment de


d'ailleurs, j'ai

fort jolies choses

dire sur votre situation, mais voil encore le danger

qui se prsente
bras.

trop d'affaires sur les

Mes dernires annes


fait est fait.
?

s'teignent dans le papier


:

timbr. J'ai bien l quelques guenilles en magasin

ce

qui est

Du

reste, qui sait


se pipe,

si

tout cela vaut

quelque chose
tche de

V homme
si

disait

Montaigne

je

me
;

tenir en garde autant

que

je puis,

du moins

contre moi

mais

vous veniez conter fleurette

Monsieur mon

orgueil, alors,
;

Madame

la

Duchesse,

c'est

vous qui me piperiez


cience.

je le mettrais

sur votre cons-

M.

le

Marquis

Alfieri est
la

extrmement sensible
la

votre souvenir,

Madame
et qu'

Duchesse, et
qu'il
le

manire

dont vous l'exprimez. Je crois bien


dire
ville

pense vous

deux mots,

la fin
le

vous

reverrez dans la

de Lutce, dont tout

monde
pur

dit

du mal,

et

tout le

monde
la

court.

Siete

curiosi! Je m'en fie


je baise trs

Madame
ment
les

Marquise de Pri, dont

humble-

deux mains, pour vous expliquer


difficile.

cet italien,

qui est trs

Je prie instamment M.

le

Duc des Cars de vouloir bien

agrer

mes hommages. Je

fais mille

vux

et

pour

lui et

488

LETTRE
la

pour vous, Madame

Duchesse. Tout n'ira pas parfai-

tement mal, tant que vous serez bien tranquilles dans


votre htel
,

et

que vous y receviez vos amis. Vous


la

m'avez appris,
blier. Je

Madame vous prie de me

Duchesse, ne jamais l'ou-

regarder
dvou.

comme un homme

qui

vous

est particulirement

Je suis, avec respect, etc.

552
A M. Dplace.
Turin, 7 septembre 1819.

Rien de mieux pens que de substituer


diverses tires des

les citations

uvres de Bossuet
vous

celles

que

j'ai

empruntes de M. de Bausset. Lorsque vous pourrez


faire nullo negotio,

le

me

fairez plaisir

mais ne vous

fatiguez pas trop, parce qu'enfin cet objet est trs secondaire.

Par une inconcevable bizarrerie, en composant


j'ai

mon

ouvrage,

constamment manqu de
cependant rien n'est

livres,

et

maintenant encore j'en manque, ce qui vous paratra


fort extraordinaire;

plus

vrai.

Toutes

les

bibliothques cependant

me

sont ouvertes.
et

D'ailleurs, je n'ai plus le

temps de consulter,

mon fils

A M. DEPLACE.

89

me manque.
sd

Je trouve l'tat militaire tout fait contraire


;

l'esprit de famille

dans dix ans

je

ne

sais si j'ai pos-

mon

fils

dix mois

Je crois qu'il ne vous restera rien dsirer, du moins

sur la couleur gnrale et sur la suppression exacte de


toute expression ou dure ou sarcastique, etc.

Sur

le
:

fond des choses, nous diffrerons toujours plus ou moins


cela
il

n'y a pas de remde.


je

Tout bien examin,

me

range

l'avis et

au dsir de
la fois....

mon
Il

fils,

de

faire paratre les

deux volumes
le

faudra donc terminer votre Avis par


est fort

morceau de
une excel-

M. de Bonald, qui
lente cadence.

bien choisi

et fera

Avec

la

permission de Monsieur
les

mon

fils,

je suis trs
livre.

fch de n'avoir pas reu

preuves du III e

Vous

voyez combien
dans

j'ai trouv de fautes,

mme
vieille

capitales,

les feuilles
lit

corriges. C'est

une

exprience

que chacun
Mille fois

sa pense dans une feuille qu'il revoit.

j'ai

lu blanc

pour

noir.

Il

faut tre deux. J'ai


l'tat

des remords d'ailleurs sur cette rvision. Dans

vous

tiez,

pauvre malade, vous a-t-on apport mon

linge sale,

comme

disait Voltaire?

Ne vous

l'a-t-on

point apport trop


ce point

tt? Enfin

je suis en

peine sur

90

LETTRE

553
A M.
le

Vicomte de Bonald,

Turin, 15 novembre 1819.

Monsieur le Vicomte,
Je ne saurais trop vous remercier de votre aimable
lettre

du 25 octobre. Des hommes


et

aussi occups

que

vous

moi ne sauraient avoir un


le

carteggio bien vif.

Mais, Monsieur
professe la

Vicomte,
foi,

il

est bien

doux quand on

mme

de se donner de temps en temps


et,

quelque signe de vie,


elles

lorsque vos lettres arrivent,

sont reues

comme

de vritables poulets (autant

qu'il

m'en souvient). Je

suis ravi d'tre aujourd'hui en


le

conversation avec vous dans

Conservateur. Je suis

devenu
j'ai

l'autre jour

lu le trs

comme une petite fille, lorsque honorable article qui me regardait, mais
rouge
:

comme une

petite fille aussi, tout en disant


n'ai pas laiss
fait

Ah,

Mon-

sieur, vous badinez! je

que d'tre trs


effet ici.

content de votre courtoisie qui a

grand
le

Prenez garde cependant, Monsieur


en prie,
si

Vicomte, je vous

jamais vous trouviez l'occasion de citer une

de mes

lettres,

de vouloir bien y regarder de prs.


disait que sa

Male

dame de Svign,
le

plume avait

la bride sur

cou. Qui

m'empche de

dire que la mienne prend

mors aux dents

? C'est ce qui lui arrive quelquefois, et

A M. LE VICOMTE DE BONALD.
je

^1

9^1

ne

sais

mme

si

ce malheur n'arrive point plus ou

moins
allait

toutes les

plumes. Je crois bien que la mienne

un peu trop

vite lorsqu'elle

vous a parl de

la

mort

de V Europe, mais pour celle de


dit

mon
que

esprit elle n'a rien


je deviens bte (je

de trop

je sens parfaitement

veux dire plus bte),


dfunt
si

et je ferais

mme

l'pitaphe

du

je

ne comptais pas cet gard sur vos bons

offices. Il n'est

pas bon Vhomme

d'tre seul. Cette


Il

ma-

xime
j'ai

est vraie

dans plus d'un sens.

y a longtemps que

compar

les

hommes aux lames

d'un aimant arti-

ficiel

qui n'ont de force que par leur runion. Spares,

elles

ne sont pas
elles

mme

des fragments de ce qu'elles


j'tais Paris,

taient,

ne sont rien. Si

bien

li,

bien serr tous les brigands du Conservateur, j'aurais


aussi

mon

action

commune,

et je produirais peut-tre
isole, c'est--dire rien.

quelque chose.

Ici je suis la
:

lame

Laissez-moi donc dire


lire
:

Hicjacet.

Ma situation est singuIl

je vois

devant mes yeux des manuscrits consid-

rables, fruits de

mes

loisirs

de Russie.

ne leur manque
le

gure que ce qu'on appelle en style lev

Fion,

du

moins en certains endroits. Vous connaissez, Monsieur


le

Vicomte, vous qui tes du mtier, ces derniers coups

de plume aprs lesquels on dit


le

un ouvrage

Allez

J'ai

dfaut d'ailleurs de renvoyer la fin de toutes choses;

et

de dlais en dlais, je suis arriv fort heureusement h


je n'ai plus

un temps o
Il

de temps.

faut cependant vous confesser,


j'ai livr

Monsieur le Vicomte,

que

certains

amis fanatiques certain ouvrage


le

qui pourrait bien voir


titre,

jour.

Lorsque vous
j'ai

lirez le

qui n'est pas excessivement long,

peur que vous

02
:

LETTRE

ne disiez
dessus.

Comment? Diable! Qu'y


la

a-t-il

donc dire

l-

Cependant comme vous tenez notablement, ce

que

j'ai

vu souvent, de

mme

gangrne qui a dict

l'uvre, je compte sur vous et sur


cellus

M.

le

Comte deMarmontrer in
lu-

pour

la

dfendre

si

elle vient se

minis oras.

Tout ce que vous me

dites

dans votre dernire


la

lettre

sur la Rvolution d'Angleterre compare


parfait. J'avais

vtre est

donc bien raison d'en

faire le dernier

chapitre de

mes

Considrations, et bien raison encore de


le

me
de

courroucer contre
le

sauvage diteur qui

s'est avis

retrancher de son autorit dans la dernire di-

tion.

Vous

dites

en passant

(c'est

un de vos dfauts) une

chose bien lumineuse, que


les Stuarts,

si la

France avait su soutenir


je

tout serait

sa place chez vous. Quand


et l'horrible
si j'tais

songe votre conduite cet gard


de l'arrestation, je baisse
plice. Je
les

scne

yeux comme

com-

voudrais vous dire encore une infinit de choses,


pas
le

mais

je n'ai

temps.

Il

faut cependant que je vous

flicite

avec transport du courage que vous avez eu de


l'article

vous charger de
phie de
cieuse

de Louis

XVI

dans

la

biogra-

M. Michaud. Par
vous

cette intrpide et conscien-

acceptation

avez

rendu
faites

deux

services

immenses l'Europe, car vous


empchez que tout autre
le fasse.

l'article et

vous

Je m'employais de toutes

mes

forces

pour M. de R.

lorsque vous tes venu m'apprendre qu'il tait votre

ami. C'est un coup d'peron donn au cheval qui galope.


Je n'avais cependant point entendu parler d'indemnits.
Enfin, Monsieur le Vicomte, soyez bien persuad que

A m. l'abb vuabin.
je ferai

493

pour votre ami tout ce qui dpendra de moi.

Au
je

surplus,

nimium ne

crede colori, surtout de loin.

Quand vous
vous prie de
le

verrez

M.

le

Comte de Marcellus
mais
la justesse

rvrer de

ma

part; vous voyez que


;

mon

style

commence

se gter

de-

mande

grce pour l'Italianisme.


le

Je viens de lire dans

moment un admirable morceau


le

de l'un de vos collaborateurs (M.


sur
le

Comte d'O'Mahoni),
le

tableau de Pygmalion. J'tais tent de faire

voyage de Paris pour voir ce chef-d'uvre \ maintenant


je

m'en dispense grce M.

le
:

Comte O'Mahoni qui me


il

traite

comme le Roi de France


vous parler de
la

a port le tableau chez

moi.
J'allais

France, de son

toile,

de sa
;

langue, de sa vocation, et de cent autres petites choses

mais
de

si je

prenais une autre feuille, je ne manquerais pas


il

la remplir, et

faudrait

m'en confesser.

Igitur salve.

554
j*

A M. VAbb Vuarin,
Cur de Genve.

Turin, 20 dcembre 1819.

Mille et mille grces, trs cher aptre, des envois intressants que vous
le

me

faites.

Certainement ce bref serre


;

cur au premier coup


t. xiv.

d'il

mais, en examinant la

43

94

LETTRE

chose de plus prs, on voit en gnral, sans pouvoir


encore pntrer jusqu'au fond, qu'il pourrait bien y avoir dans toute cette affaire quelque chose de cach,

quelque mystre inconnu tout


rit.

fait

favorable

la

v-

Le pape, mon cher Abb,


il

est conduit aujourd'hui

comme
il

l'tait hier; et

quelquefois,

mme en faiblissant,
qu'il ignore lui-

nous conduit de grands rsultats


les barrires

mme. Voyez
cependant

qui tombent de tout ct. Le

Conseil de Genve, tout en chantant victoire, traduit


et enregistre les brefs

du Saint-Pre.
au

Ils

ont

beau traduire

Fidles Christi par Fidles

Christ, tout

cet argot protestant

ne

fait rien

la

chose. N'avez-vous

pas \u que
licisme, et

la sparation

du xvn e

sicle purifia le catho-

que

la vritable

rforme s'opra parmi nous?


miracle beaucoup plus

Le

mme

miracle, ou

mme un

grand, est sur le point de s'oprer. L'impertinent gnie


protestant pousera la soumission catholique, et
il

en

rsultera quelque chose de meilleur que ce que nous

voyons.
Je tremble tout

comme

vous, je pleure tout


et

comme

vous, sur tout ce qui se passe,

j'prouve des
;

moments

d'abattement que je vous


je

ai fait

connatre

mais ensuite

me

relve, et je vous fais part aussi des ides conso-

lantes qui se prsentent moi.


livre sera reu
J'ai crit

La manire dont mon


vous

prouvera beaucoup en bien ou en mal.


:

pour que vous soyez servi sur-le-champ


;

recevrez deux exemplaires

faites-en passer un, je vous

en
sur
n'ai

prie,
le

au Chevalier d'Olry, en attachant lgrement

revers

du premier

feuillet

la

note ci-jointe. Je
;

que cinquante exemplaires pour moi

ils

ne tou-

A m. l'abb vuabin.
cheront pas terre. Sur
server
s'il
:

95

le

reste, je serai forc


il

de m'obriez pas,

aprs
plat.

le

naufrage,

faut tre sage.

Ne

vous

Vos deux brochures sont charmantes. J'aime bien surtout la manie athanasienne, rien n'est plus parfait;
laissez-les dire et laissez-les faire
!

Dabit Deus his quoque

finem.
Il

faut maintenant travailler sur

Monseigneur de Lautrain, et qui

sanne. Croyez-vous que

Rome, qui va son


sens.

avance en reculant, n'ait pas spcul sur ce personnage?


Il

faudra agir dans

le

mme

Ce

prlat, qui
la gloire

ne peut

ignorer ce que l'on craint, mettra de


nous dtromper.

peut-tre
ses

Ne doutez
les

pas

un moment que

rclamations n'aient beaucoup plus d'influence sur ce

que nous appelons

puissances, que tout ce qu'aurait

pu
il

faire votre suprieur actuel.

Quant notre cabinet,


mais
heures

est nul sur ce point.

Je voulais bien draper

le

Clrier

les

passent sans qu'il m'ait t possible de saisir la plume.


Je ne suis plus au

monde

adressez dsormais vos lettres


s'il

au feu Comte,
chose, etc.
rais all
si je

etc.,

encore une fois

me vient

quelque
;

Votre post-scriptum

est

impayable

je se-

vous embrasser Genve pour cette seule page,

n'avais pas craint de vous trouver dner chez

M.

Clrier.
je

Bonjour donc, Monsieur l'Abb,


hte.

cachette

la

96

LETTRE

555
A M. Dplace.

Turin, 22 janvier 1820.

Monsieur,
reu vos deux lettres des 20 et 27 dcembre dernier.

J'ai

Je voulais vous exprimer tout a la fois

mon

plaisir et

ma

reconnaissance, mais

il

faut diviser la motion.

Le

plaisir

me manque encore
livre

la

reconnaissance parlera seule.

Mon

ne m'est point encore parvenu, mais d'autres en sont

possesseurs.

Un

seul de

mes amis, qui

avait crit d'a-

vance je ne

sais quel libraire

de Lyon, en a reu treize

exemplaires. Je lui en ai
riant,

emprunt quelques-uns en
offrandes premires et de

pour

satisfaire

mes

devoir. J'espre qu'incessamment

mon

ballot de

Cham-

bry ou celui de M. l'Abb Valenti arriveront leur


destination.

Mais que ne vous

dois-je pas,

Monsieur? Et qu'est-ce
? Il

que ne vous doit pas

mon

ouvrage

n'y a pas, je crois,

une page qui ne vous

soit

redevable et qui ne vous soit

retourne amliore par vos observations. J'espre que,

de votre ct, vous m'aurez trouv tout


toujours prt entendre vos raisons,

fait pliant, et

c'est--dire la

A M. DEPLACE.

-1

97

raison. Je ne vous parle pas de cette petite misre d'pi-

graphe; ce n'est rien,

et si votre scrupule m'tait arriv

plus tt, j'y aurais mis bon ordre; mais

comme

je

vous
vous

disais, ce n'est rien. Priez, au reste, vos amis, et, je


le dis

avec franchise et

confiance, essayez vous-mme de


ox ya&v 7ro}uxoipav>j,
il

traduire en douze syllabes franaises


el5 xoipavos l<rrw

(4);

vous verrez de quoi

s'agit.

y a bien longtemps, Monsieur, que j'ai crit vous ou M. R... (je ne me rappelle plus lequel) pour vous
Il

prier, ainsi

que M. l'Abb Besson

(2),

de vouloir bien

vous emparer des premiers exemplaires,


bien naturel
avis,
;

comme
cet

il

tait

mais

comme

je

ne reois
offrir

gard aucun

permettez-moi de vous en

en particulier six

exemplaires, sans prjudice de deux qui pourront vous


tre ncessaires au del de ce

nombre.

J'espre aussi que vous voudrez bien coller sur l'un

de ces exemplaires,

le

petit billet suivant

ce sera le

souvenir d'un inconnu. C'est

un trange mot, Monsieur,

auquel

mon

oreille

ne s'accoutume pas.
et

Ma femme
ne
sait

a t
je

beaucoup plus chanceuse,


vous
cris, sans

jamais

elle

que

me

charger,

comme
il

elle le fait

aujour-

d'hui, de mille amitis

pour vous.

Revenant
vous dire sur

la littrature, le

me

reste

peu de chose
certainement

livre.

Je fairai

(sic)

(1)

La

pluralit

de princes ne vaut rien

il

faut

un Sou-

verain unique.
(2)

L'Abb Jacques-Fr. Besson,

alors

cur de la paroisse
le

Saint-Nizier Lyon,

mortvque de Metz,

23 juillet 1842.

98

LETTRE

droit vos observations postrieures au chapitre XI,

comme
lontiers

toutes les autres. J'adopterai surtout bien vo-

tout

ce

qu'on appelle adoucissement.


je

Bien

entendu que, pour l'poque de l'mission,

m'en rap-

porte vous. Je suis sur tout cela d'une froideur risible,

au point

mme

de dsirer que
le

mon

livre n'et

jamais paru, tant je redoute

mauvais succs. Mes


;

amis

me

querellent beaucoup sur cet article

mais peut-

on se refaire?

M.

B...

me menace
mienne

dj d'une deuxime dition.

Que

de fautes nous aurions encore corriger, malgr votre


attention et la vulsions,
!

La page

86 m'a donn des con-

non seulement cause du beau monosyllabe

sr qui fait

un

si

bel effet, mais bien plus encore parce

que

cet endroit tait adouci, et


sais

que

la correction s'est

perdue je ne

comment. Incessamment,

je

rpondrai

votre ami, l'Abb B...

En

attendant, priez-le de

ma

part, je

vous

en prie, d'agrer

un

pareil

nombre d'exem cette

plaires. Si j'ai oubli


lettre.

quelque chose, je l'ajouterai

Agrez, Monsieur, l'assurance bien sincre de

mon

invariable attachement, et de la haute considration avec


laquelle je suis, Monsieur, etc.

A m. l'abb bey.

499

556
A M.
l'abb Rey^

Vicaire gnral de Chambry.

Turin, 26 janvier 1820.

Il

n'y a rien de

si

aimable que ce que vous dites dans


;

votre lettre

du

24. Je passe sur les exagrations


,

c'est
Il

un

vice de l'amiti

on ne

l'en

corrigera jamais.

me

parat cependant, toute humilit et toute vanit part,

que l'ouvrage fera quelque bien. Vous


talent

me

parlez de

mon
sens

pour faire

rire en raisonnant.

En

effet, je

me

appel mettre les questions les plus ardues au niveau

de toutes les intelligences, et je puis dire


leau
:

comme

Boi-

C'est par l que je vaux,

si

je vaux quelque chose.

Enfin, Monsieur l'abb, nous verrons.

Ne manquez pas

de m'instruire de tout. Qu'est-ce que vos prtres ont


dit

de

l'article

d'Honorius, et de

ma

note sur la proces-

sion
je

Ex

Filio ? Cette ide

me

vint tout coup en lisant

ne

sais quel

vieux

livre, et je la crois dcisive.

On

m'crit de France que personne n'a pouss plus loin la


justification aVHonorius, ce qui

m'encourage beaucoup.
;

Je crois bien qu'il y aura des temptes


forte viendra
le

mais

la

plus

dn Nord,

et je

me

rsigne d'avance tout

mal qu'elle pourra me

faire.

Croyez que

le

chapitre

200
sur
la

LETTKB
Russie tombera Saint-Ptersbourg

comme une
demeureront

bombe.
russes.

Ame
Quand

au monde ne
ils

s'y

doute des tmoignages


ils

verront ce tableau,

frapps de stupeur, et ensuite de colre.


vera-t-il

Mais qu'arrisi

l'auteur? Je l'ignore. Qui sait

celui qui a

dpens 20,000 roubles pour nous faire insulter par un


enfant (eu science), voudra supporter les reprsailles
C'est ce
?

que nous verrons encore. En attendant, mon

cher abb, je suis trs aise que

mon

livre repose

dans
part,

votre bibliothque, et qu'il y ait t plac, de

ma

par

la

main de

ma

reprsentante.
ici, et

Votre Oraison funbre a t fort gote


re la meilleure de toutes

dcla-

sans difficult. Je ne serais

pas

tonn, en

vrit,

que vous en eussiez quelque


tout cas, vous aurez toujours
la langue.

preuve ostensible.

En

maintenu, de votre ct, l'honneur de


Hlas!
famille
elle
:

ma
:

expire chez moi. Bientt on dira dans

Mon

grand-papa,

il

s'appelait

Zoseph

il

tait tout le

zour dans sa sambre.


liber, ibis in
le

A cela
et tout ce

point de

remde.

Sine me,
mon

urbem.

Au

reste,

cher abb,

Pape

que vous

connaissez ne sont que des bluettes, en comparaison de


tout ce que recle
dciderai
,

mon

portefeuille. Je ne sais si je
:

me

j'ai

deux grands ennemis

mes

affaires et

ma

paresse.
et

Votre trs humble serviteur

bon ami

A m. l'aeb bey.

20-1

557

Au Mme.
Turin, 9 fvrier 1820.

Je suis fort en arrire avec vous, Monsieur l'abb

mais

la

ponctualit,

comme vous

le

savez assez, n'est

plus

mon
:

usage depuis que


les

je suis attel

au char de

la

justice.

Tous
on

jours je vois mieux que je suis d-

plac

me

jette

dans

les

emplois au

moment o
la

il

en

faudrait sortir.

Je pourrais
le

servir encore

bonne
au

cause et jeter dans


lieu

monde quelques pages


est

utiles,

que tout

mon temps
je

employ signer mon

nom,
sont

ce qui n'est pas cependant

une

brillante affaire.

Malheureusement
si

ne puis dtacher ces chanes, qui

prcieuses pour

ma

famille. Hlas

Dieu veuille

qu'au prix de toutes

les

meurtrissures imaginables, je

puisse les porter encore longtemps pour

me donner un

successeur! L'anne
s'teint

849 m'a nourri d'absinthe; tout

autour de moi. Que m'importe un peu de bruit


!

que

je fais

On

crira sur

ma

triste pierre

Periit

cum
et

sonitu; voil tout.

On

jalouse

mes

titres,

mon

rang

ceux de
cur. Je

mon
les

fils,

sans savoir ce qu'ils cotent

mon
allo-

cderais tous pour

un bon mnage

broge, tel que je l'imagine: les Alpes

me sparent du bon-

202
heur. Cependant,

LETTRE
le croirez,

vous

? j'ai
Il

plus

me

louer

de ce pays que de

ma

propre patrie.

parat qu'ici

on
;

m'a tout
mais
il

fait

pardonn

ma

langue et

ma

naissance

y a tant d'autres maldictions attaches ce sreprocher personne


et rien

jour, qu'il est impossible d'en faire le catalogue. Je ne

puis

les

elles

n'appartiennent
les carter. J'au-

qu'aux circonstances,
rais

ne peut

perdu

l'esprit,

si je

songeais perdre des revenus

considrables que je ne puis trouver ailleurs, et qui

peuvent encore enfanter quelque chose.

Les gens qui jalousent mes emplois,

mon

rang et

mon

attitude la Cour,
;

ne connaissent pas toutes mes

dignits

ils

ne savent pas que je suis pnitent noir


ce qui

Chambry. Voil, cher abb,


trie.

me reste de ma paMon grand-papa me donna mon livre et mon habit


;

en

768
en

mais Dieu
soit, je

sait s'ils

ne sont pas gars

Quoi

qu'il

pourrais tre recteur, et c'est l'unique

emploi
Il

ma

porte dans

ma

chre patrie.

faut que vous

me

fassiez
si les

un

plaisir.

On veut

savoir,

dans un pays tranger,

Visitandines sont rtablies


s'il

dans leur maison primitive, ou


rance de ce rtablissement
?

y a quelque esp-

Faites-moi, je vous prie,


s'il

un
par

petit historique sur ce point, et


le

vous

est possible,

premier courrier, car l'on

me

presse, et je suis

en coulpe. Je
de
lettres,

me

vois oblig faire des extraits en fait


etc.

de rponses,

Je

me

tue, et je suis tou-

jours en arrire.
J'ai t

extrmement approuv Rome. Par une dreste, je n'avais pas


;

licatesse

que vous comprenez de

voulu envoyer

mon

livre

directement au S. -P.

j'ai

A m. l'abb bey.
laiss faire

203
perdu. Le Pape

au Ministre, je n'y
livre, je

ai rien

a dit

Laissez-moi ce

veux

le lire

moi-mme. De

toutes les personnes qui j'ai fait remettre l'ouvrage


Paris,

M. de Chateaubriand

seul

m'a rpondu. Le

si;

lence de

MM.

de Bonald
ils

et

de Marcellus m'tonne fort

probablement

craignent l'influence du jour.

Vous

verrez qu'incessamment les libraux


officiellement.

me

feront dchirer

Ce

livre

me donnera
;

peu de contentement

dans

les

premiers temps

peut-tre
il

me

donnera-t-il
et
il

beaucoup de dsagrments ; mais


son chemin en silence.

est crit,

fera
les

Rodolphe peut-tre recevra

compliments. La grande explosion des Considrations


sur la France s'est faite plus de vingt ans aprs la date

du

livre.

Une

figure que j'aurais voulu voir, c'est celle

de notre cher abb de Th....


elle

Comment

sa modestie a-t-

support l'audace d'un laque qui ose traiter ces

sortes de matires ?

Ne

m'a-t-il point trouv ignorant ?

On m'a
ciles,

dj transmis une de ses critiques sur les Conil

auxquels
s'il

attribue le pouvoir de dclarer


choit.

le

Pape

hrtique,

Le hardi pnitent noir a de


sait si

grands doutes sur cette proposition. Qui


Th....
n'est point pnitent

M.

l'abb

blanc? Jadis nous emes

dj une petite prise au sujet de la rtractation de ce

pauvre hre de Panisset


lui refis

(1), qu'il

avait faite, et que je


la les

d'un bout l'autre, ce qui n'empcha pas


insre

pice d'tre

avec de grands loges dans

Annales ecclsiastiques.

Aujourd'hui, voil encore un

(1)

Evque

constitutionnel

du Mont-Blanc.

204

LETTBE

dissentiment. Soutenez-moi de toutes vos forces,


trs cher abb, car
il

mon

faut que j'aie au moins

un grand

vicaire

pour moi. Pour ce qui


!),

est des vacherins (\)


ai

(exemple de transition
meilleur.

jamais je n'en

mang de
ou
presque

Ma femme
me

m'en donne quand


tel.

je suis sage,

quand
tous

elle

croit

Mais

je la sduis, et

les

jours j'en tire quelque chose. Grand merci


II

donc, Monsieur l'abb, et mille fois grand merci.

n'y

manque que vous pour les ravager avec nous. Encore une fois je n'en ai pas mang de meilleurs et quant
,
,

la lettre

imprime de l'archevque de Chambry,

c'est
et

encore un chef-d'uvre de bont, d'attachement

de

douleur touffe. Est-ce vous qui


l'abb calviniste de

me

l'avez envoye,

ou

Genve

Parmi

les lettres

qui pieu-

vent

flots

sur

ma

table, celle-l s'est trouve sous

ma

main,

et je

ne

sais qui je dois remercier.

Ce

qu'il

sr, c'est qu'elle

sent le vacherin.
je suis

y a de

Les dames vous


les senti-

saluent

et

moi

pour

la vie,

avec tous

ments que vous

me

connaissez,
et trs obissant serviteur

Votre trs humble

Nota manus.

(1)

Fromage de Faucigny.

Ile

CONSTANCE DE MAISTRE.

205

558
A

lle

Constance de Maistre.

Turin, 21 fvrier 1820.

tu

Mon trs cher enfant, je n'ai qu' signer tout ce que me dis dans ton inestimable lettre du \ 9. Il n'y a rien
;

de plus vrai, rien de plus loquent


je t'assure.

j'en ai t enchant,

Mais sais-tu ce que

c'est
:

que ce crime

af-

freux

Je viens de l'crire ton oncle

c'est l'pouvan-

table assurance de la restauration franaise.

Tout ce que

tu dis sur l Roi est vrai


le

cependant

il

a encore dans

fond de ce cur je ne sais quels atomes qui viennent


Il

de saint Louis.

a dit quelqu'un, en confidence

Vous
raux
;

tes surpris des concessions


il

que je

fais

aux libde

y en a quatre
Frres de
la

qu'ils n'obtiendront jamais

moi

les

Doctrine chrtienne, les Jsuites

et les Suisses.

(J'oublie l'autre.)

Au

reste, tout

me

porte croire que les affaires de la France se lient des

vnements gnraux
dont
les

et

immenses qui

se prparent, et
;

lments sont visibles qui regarde bien


:

mais

ce majestueux abme fait tourner la tte

j'aime mieux
et

regarder

ma poupe,

qui

me

fait

du bien au cur

point de mal la tte. Viens donc,


viens te runir moi
;

ma

chre enfant,

nous reprendrons notre mnage

206

LETTRE
pourrons. Je
l'ai dit

comme nous
puis
tard.
les

une des grandes


en Savoir
:

rai-

sons qui s'opposent

mon voyage
je
te

si

je

ne

surmonter

verrai

quatre jours plus

Le grand crime du 13
dans l'ombre par
le

clipse le Pape, dj repouss

gouvernement.
tus,

Tu

as

d observer
main

que tous

les

journaux se sont
-,

mme ceux qui avaient


la faire

promis de parler

j'entends bien qu'en mettant la

sur l'issue d'une fontaine, on ne russit qu'


jaillir

plus loin

un

instant aprs

mais, en attendant,

elle cesse

de couler. Rusand m'crit par ce courrier

qu'aprs un

mouvement

assez vif,

l'coulement s'est

tout de suite arrt, et que la vente va trs lentement.

Qui pourrait penser

mon
il

livre aprs ce qui s'est pass?

Dans vingt ans


je

peut-tre
toi

en sera question.

Au
le fit

reste,

pense

comme

sur

mon
le

caractre, et je passe volon-

tiers

condamnation sur
et

ct faible. Dieu
sais

pour

penser,

non pas pour vouloir. Je ne

pas agir, je

passe mon temps contempler. Jpse


nos.

fecit nos, et

non ipsi

Adieu,
aut
si

ma chre Constance, ma poupe, ma

follentine,

quid est dulcius.

A M. LE COMTE DE MABCELLUS.

207

559
A M.
le

Comte de Marcellus,
Turin, 13 mars 1820.

Monsieur le Comte,

Comment
il est

dites-vous?
4

Il

fait

un

livre en 184 7,

donc

vivant en

820. Belle logique vraiment, et qui ne


faire

manquera pas de vous


tribune
!

beaucoup d'honneur
et

la

Le

fait est

que vous n'avez rien prouv,

que

mon
vous

pitaphe subsiste

comme

la

remarque de Dacier Je
livre

suis ravi,
ait

Monsieur

le

Comte, que ce

posthume ne
lui

pas dplu, et que vous consentiez

donner

une place honorable dans votre bibliothque. L'approbation des

hommes

tels

que vous doit

tre toute la rt lgers. Je


ils

compense de mes travaux, qui n'ont pas


ne

me

plains pas

du

silence de vos journaux,


et d'ailleurs ils

sont

distraits

par un grand crime,


;

manquent
reprocher
il

de courage

mais

j'ai

vu avec chagrin que des hommes

de bon sens soient aveugles au point de

me

mes attaques contre


avoir sur les

l'Eglise

gallicane

certes,

faut

yeux ce quadruple bandeau dont


Vun

je parle

quelque part, pour draisonner ce point.


V Eglise gallicane tait
qu'elle avait t

J'ai dit

que

des foyers de la grande ellipse ;

pendant la rvolution l'honneur du sacer-

208
doce catholique
;

LETTHB
qu'on ne pouvait rien sans
elle,

et

que

l'uvre de la restauration commencerait par elle


elle

quand

voudrait.

Que

veut-elle de plus ?
et

Que

j'adopte ses

insupportables
raison,
!

prjugs,

que

je lui dise vous avez

Madame, quand
cela non.
Il

ses erreurs arrtent tout?

le

Oh pour
de

faudra bien qu'elle avale

le calice

la vrit.

Si elle veut ensuite le

vomir au

lieu

de

laisser passer in

succum

et

sanguinem, tant pis pour

elle.

Cette obstination la priverait d'une gloire immortelle.


Je ne sais au reste, Monsieur
tort,
le

Comte,

si j'ai

raison ou
;

personne n'a droit de se juger lui-mme

mais je

sais bien

que nul

homme

peut-tre n'a t plac dans

des circonstances plus favorables que moi pour juger la


question sans prjugs.

N dans une maison de haute

magistrature, lev dans toute la svrit antique, abm

ds

le

berceau dans les tudes srieuses,

membre
dit)

d'un

snat gallican pendant vingt ans, prsident d'un tri-

bunal suprme en pays d'obdience (comme on


dant trois ans
;

pend'une

habitant pendant quatre ans

contre protestante trs instruite, et livr sans relche

l'examen de ses doctrines

puis, tranport dans

une

rgion grco-russe, o, pendant quatorze ans de suite,


je n'ai cess d'entendre agiter les prtentions
et

de Photius

de sa postrit religieuse; en possession des langues


;

ncessaires pour consulter les originaux


et

profondment
;

systmatiquement dvou

la religion catholique
je touche

grand ami de votre nation, que

par tant de
et trs

points et surtout par la langue; trs

humble

obissant serviteur de l'auguste Maison qui vous gou-

verne, je vous

le

demande, Monsieur

le

Comte, qu'est-

A M. LE COMTE DE MARCELLUS.
ce

209
et

donc qui me manque pour juger en connaissance

en conscience?
dire srement
:

On me

dira peut-tre, ou pour

mieux

Avec
Juif,

toutes ces

donnes, vous pouvez


si

vous tromper. Sans doute, mais


balance avec
le

j'tais

mis dans

la

plus habile gallican, je l'emporterais au

jugement d'un
sais

d'un Turc ou d'un Chinois.


petite apologie est

Je ne
ma

comment
;

cette

tombe de

plume

je la confie votre justice personnelle, car votre

nation est trop occupe pour tre juste.


J'ai lu

avec une satisfaction toute particulire

les dis-

cours que vous avez prononcs ou que vous vouliez pro-

noncer prorostris. J'y

ai

retrouv votre bon sens, votre


;

force et votre talent ordinaire

mais ce qui m'a surpris


:

par-dessus tout, c'est la collection de vos idylles

elle

m'a

fait violer

mon vu,

assez bien

gard

depuis un
:

grand nombre d'annes, de ne plus

lire des vers

Nunc

itaque et versus et ctera ludicra pono,

etc.

Je ne reois plus chez moi de bacchantes

encore
j'ai dit

moins de nymphes
tout de suite
et trs
:

mais quant vos bergres,

Faites entrer. Je les ai trouves trs sages


;

aimables
le

je
:

ne vous connaissais pas ce


il

talent,

Monsieur

Comte

est digne

de vous,

et l'on

vous

voit dans vos idylles. J'oserais bien assurer, sans autre

tmoignage

que vous n'avez jamais tu personne que ce


livre suffit

j'ajoute trs srieusement

pour ins-

pirer au lecteur le dsir d'tre votre ami. Votre talent

potique a d'ailleurs je ne sais quelle grce de Sicile qui

nomme votre

prcepteur

s S* xai tv auptrec

T. XIV.

44

2\

LETTBB
Je suis ravi, Monsieur
le

Comte, que

le

Lpreux de

la

valle
je

dAoste

soit

tomb dans vos mains. Cherchez donc,


Voyage autour de

vous en prie,

le

ma

chambre, afin

que tous nos opuscules vous soient connus. Je ne vous


dis rien de tout ce qui vient de se passer:
nisse

animusmemi

horret

Ce

n'est pas qu'il n'y

et beaucoup

dire, et

dans un sens fort loign des lamentations ordi-

naires.

Conservez-moi votre bienveillance, je vous en prie, et


croyez aux sentiments
les plus sincres d'estime, d'atta-

chement, de haute
lesquels je suis, etc.

et respectueuse considration avec

560
f A M.
l'Abb

Vuarin,

Cur de Genve.

Turin, 25 mars 1820.

Monsieur l'Abb,
Je vous dois depuis un sicle deux lettres et mille re-

mercments. Je ne puis vous rendre


m'avez
fait

le plaisir

que vous
d'un

en runissant sur

ma

table

deux

lettres

grand vicaire qui trouve


et celle et

l'crit

passablement misrable,
le

d'un crivain protestant qui


la

porte aux nues

en espre beaucoup pour

grande cause. Voil de

ces disparates vritablement humains. Ici l'ouvrage a

A m. l'abb vuabin.
une action sourde, mais
l'antre jour
et le

2\\
disait

trs
:

marque. Quelqu'un

quelqu un

Quant on a
il

lu V Indiffrence

Pape, on

est vaincu,

n'y a pas

moyen de

re;

culer. J'ai

beaucoup de tmoignages de ce genre


flatt

mais nul ne m'a

autant que celui de M. de Haller,


distinction

qui porte avec tant de


porter.
Il

un nom

si difficile

me

fait trop
;

d'honneur en

me supposant

habile

dans sa langue
je suis

je la dchiffre assez difficilement,

mais

extrmement aid par mes enfants, qui


la parlent
fils,

l'enten-

dent et

couramment. Je

suis parvenu, l'aide

de

mon

lire la

moiti de la Messiade de Klops;

tock, mais sans la goter beaucoup

ce qui

me
me

prouve

que

mon

oreille tait

encore ferme. Rien, au reste, ne


trouver

pouvait m'arriver de plus flatteur que de

d'accord

mot

mot avec M. de

Haller. Les derniers

mo;

ments de son

illustre

pre m'ont beaucoup occup jadis

mais je ne veux pas commencer ce grand chapitre.


J'ai lu

avec beaucoup de plaisir la rponse M. Cet

lrier,

qui est crite avec beaucoup d'esprit


fait

de sagesse.

L'auteur a parfaitement bien

de mettre pour ainsi

dire les protestants de notre ct, en ayant l'air de faire

cause

commune

avec eux.

Et en

effet,

la

cause est

bien commune contre

les ariens. Je suis

fch de n'avoir
anticlrienne,

pu contribuer en
mais
il

rien votrebonne

uvre

n'y a pas eu

de rsignation

moyen ; je de mes pnibles


?

m'acquitte avec beaucoup


fonctions, mais peut-tre

que
tre,

j'aurais de

meilleures choses faire. Je dis peut-

car qui peut se juger

Cependant

il

me

vient des

tmoignages qui

me

semblent annoncer des succs assez

vidents. Je voudrais au

moins avoir

le

temps de revoir,

2 2
I

LETTRE
et

d'achever
tion
;

de publier un grand ouvrage de prdilec

mais, hlas
Il

je vois passer les jours sans

pouvoir

rien achever.

est bien
l'

entendu que

si

nous mettons

enfin la

main

Anti-Stourdza, toutes les pices vous


vrit,
la

seront remises

mais en

chose va assez len-

tement,

comme on dit vulgairement, d'une aile seule. Rome, comme vous venez de le voir, n'est pas encourageante. Je sais bien qu'il faut la servir, comme les
et,
;

autres souverainets, malgr elle

cependant l'humanit

ne saurait tre totalement

efface, et,

dans certains mo-

ments, on se sent engourdi. Sed de his coram.

Le rtablissement des vehs de Savoie


certain.

est

dsormais

Annecy surtout (ou Genve,


il

si

vous voulez) est

sur pied, et

n'est pas ncessaire

de vous

nommer

la

tte qui doit porter la mitre

de saint Franois de Sales.

M. l'Abb de
je Si

Thiollat s'en tirera


(4),

ne puis parler d'vchs

comme mon cur

il

pourra

mais

se fend.

vous jugez propos de copier M.

Haller

quelques mots de

ma lettre

pour entretenir

l'amiti, per

me

licet.

Je suis de tout

mon cur,

avec les sentiments

les

plus distingus d'affection et de considration, Monsieur

l'Abb,

Votre trs humble

et trs obissant serviteur.

(1)

Son frre Andr,

Evquo nomm

d'Aoste,

tait

mort

depuis peu.

A M. LE VICOMTE DE BONALD.

24 3

561

A M.

le

Vicomte de Bonald, Paris.

Turin, 25 mars 1820.

Monsieub le Vicomte,
Je profite d'une occasion russe parfaitement sre

pour

rpliquer tout

mon

aise vos

deux

lettres

du 15 d-

cembre

et

du

4 fvrier.

Je copie ces dates sans rire,

puisque nous sommes convenus de ne jamais nous gner, et d'attendre l'inspiration pour prendre la plume.

Je dirai d'abord, en vous copiant, Monsieur


Je
l'ai

le

Vicomte

lue

votre aimable

lettre.

Il

n'y a rien qui


console autant
crite
titre

me
le

plaise,

qui

me
;

rjouisse,
celle

qui

me

que vos

lettres

mais

que vous m'avez

lendemain du jour affreux a pour


J'aime
voir

moi un
se

particulier.
et

votre

cur

rpandre

vos ides se prcipiter immdiatement aprs cet at-

tentat qui crase la pense avant de la faire renatre,

qui vous stupfie d'abord, pour vous entraner ensuite

dans

le

champ immense des profondes


le

rflexions et des

l'glise,

sublimes esprances. Nous chantons bien


Flix culpa! pour

plus grand de tous les crimes,

puisqu'il a perdu le genre

humain. Pourquoi ne nous

2\ 4

LETTRE
la

permettrions-nous pas

mme

exclamation en voyant
cette

dans l'avenir tout ce que doit produire

grande

mort toute

vitale et vivifiante ?

Notre exclamation drotendre et proaffli-

gerait-elle au respect sans bornes, la

fonde compassion que nous devons aux augustes

gs? J'imagine que non. N'en doutez pas, Monsieur

le

Vicomte, nous venons de voir

la fin

des expiations. Le
et la

Rgent

mme

et

Louis

XV

ne doivent plus rien,


l'absolution...

Maison de Bourbon a reu

Comment
rais tort

descendre de

jusqu'

mon

livre? J'ausi

cependant,

et je serais
;

formellement ingrat,

je

ne vous en parlais

car

comment passer sous

silence

tout ce que vous m'adressez d'obligeant et d'encoura-

geant propos de cette production

Le jugement de
flatt.

M. de Fontanes m'a surtout excessivement


lettres

Les

s'accumulent sur
:

mon bureau
le

je voudrais bien

vous
ses.

les faire lire

celles des

protestants sont curieu-

Le croiriez-vous, Monsieur

Vicomte?

J'ai parti-

culirement spcul sur eux. J'appuie beaucoup plus


d'esprance sur l'Angleterre

que sur

l'Autriche, par

exemple, ou sur tout autre pays qui a laiss pour ainsi


dire pourrir la vrit chez elle.

Le catholicisme me

fait

honte. Si

le
il

flambeau

ri est

pas remu, suivant

les saintes

menaces,
qu'il est

nous brlera au moins pour nous avertir


l, et

encore

nous l'aurons bien mrit.


n'a os prendre la parole en

Aucun de vos journaux


France sur

mon

ouvrage. Si l'horrible forfait du 13 a

paralys toutes

les

plumes

et distrait les
;

yeux de tout
silence de ces

autre objet, je n'ai rien dire

mais

si le

journaux

tient d'autres causes, je m'attendais, je

vous

A M. LE VICOMTE DE BONLD.

245

l'avoue, plus de courage et de gnrosit. Quel tran-

ger vous a jamais et plus connus et plus aims? Quel


crivain vous a rendu plus de justice
?

J'ai

surtout port

votre clerg

aux nues

et

parce que

j'ai

frapp sur

quelques prjugs dont

il

convient qu'il se dfasse pour

servir avec plus de succs la grande cause, le voil qui

demeure tourdi du coup, comme


tence de Dieu
!

si

j'avais ni l'exis-

Il

vaut donc mieux

lui faire

entendre

la

vrit tout entire, et c'est ce tre

que

je ferai.
et

Mais peut-

que tout

ceci n'est

qu'un rve,

que votre clerg

sait dj
Il

quoi s'en tenir.

me

semble, Monsieur le Vicomte, qu'il y a dans

mon

livre assez

de matriaux pour fournir

la discus-

sion sans toucher le

moins du monde au gallicanisme.


fois, tout est petit

Mais, encore une


devant
les

dans ce moment

grands vnements qui agitent l'Europe.

Espagne, Espagne! que vas-tu donc nous faire voir?


;

Tout autre chose que ce que nous attendions mais, en


attendant,
il

faut rougir pour

elle.

Comment en un
la

plomb

vil l'or

pur

s'est-il

chang

Comment
n'a

noble
des

Espagne
facteurs

s'est-elle laiss acheter, chez elle,

par

l'or

amricains?

le

C'est

qu'elle

plus

de

grands.
Je
il

me

suis

inform de l'uvre des

petits

Savoyards

m'a

rpondu que

Roi

l'a

constamment soutepeu d'espoir

tenue, et que dernirement l'uvre a reu 600 francs

de

la

part de notre

gouvernement.

J'ai

d'obtenir des libralits extraordinaires.

Nous sortons
Il

du naufrage, tout
se contenter

est rgl, tout est


et esprer

mesur.

faudra

du prsent,

un meilleur avenir.

2\ 6

LETTRE
fois,

Adieu mille

Monsieur

le

Vicomte,- n'ayez pas


Catulle. Je pense plu;

peur qu'aujourd'hui je vous


tt

cite

Jrmie.

Ne m'oubliez
si

point
le

aimez-moi

mme
mo-

toujours un peu,

vous en avez

temps. Faites tte


vous,

l'orage, et, pour qu'il ne se

moque pas de

quez-vous de

lui.

Je suis pour la vie, avec tous les sentiments que je

vous

ai

vous, etc.

562
A M, Dplace.

Turin, 3 avril 1820.

Monsieur,
Je ne saurais vous exprimer combien votre dernire
lettre

m'a

t agrable.

Extrmement retarde,
elle est arrive. Je

je

ne

sais

pourquoi ni comment, enfin

tremblais

pour vous, Monsieur,

et

sans oser vous crire, car j'tais

inform vaguement du malheur arriv


fille

Madame

votre

Je voudrais bien, Monsieur, pouvoir vous tmoigner

ma

reconnaissance sans bornes pour toutes


a causes

les

peines

que vous

un ouvrage qui

se trouvera toujours

A M. DEPLACE.
bien dans votre bibliothque. Vous

217

me
;

faites cet

gard

un badinage que

je n'ai

pas compris

c'est le souvenir

d'un inconnu. Puisque vous soulignez, vous faites allusion quelque chose, mais ce quelque chose est totale-

ment
J'ai
lot,

sorti

de

ma

mmoire.
les

termin toutes

questions d'intrt avec

M.

Bail-

qui a les pleins pouvoirs de

M.

R...

La deuxime

dition, infiniment suprieure la premire, ne vous

cotera aucune peine.


errata des plus exacts

J'ai
;

fait

construire d'abord
j'ai

un

ensuite

corrig toutes les


et

fautes sur

un exemplaire mme de l'ouvrage $


et additions, elles sont toutes et toutes indiques sur

quant

aux corrections

contenues
l'exemcette
faire

dans un cahier part,

plaire qui doit servir la

deuxime

dition.

Avec

double prcaution,

et la
il

promesse expresse de

me

passer les preuves,

n'y aura plus que les fautes qu'on


la

y mettra exprs. Incessamment on mettra cinquime


livre
;

main au
qu'en

mais je voudrais cependant recevoir vos


cet
article.
Il

dernires ides sur

me semble
fait

gnral vous vouliez moins de vivacit dans

le style et

dans

les expressions.

Je suis tout

de cet

avis, et

je passerai volontiers le polissoir

sur toutes

les asprits;

mais

si

vous avez quelque chose encore de particulier


dpchez-vous, je vous en prie
;

me communiquer,
Si je

vous

m'obligerez infiuiment.

me

suis mis votre place

vous

ai

pas moins plaint, Monsieur,


!

comme pre, je ne comme Franais.


souffrir par l'ef-

Grand Dieu

Que n'avez-vous pas d


\

froyable attentat du
l

3 fvrier

qui drange

mes

ides, les

Au reste, il n'y a rien mmes, suivant les appa!

218
renccs, qui flottent

LETTRE
dans votre
tte.

Que

n'aurais-jc pas
etc.

vous dire? Mais

le

temps

me manque,
;

Je sais maintenant qu'un ordre direct avait ordonn


le

silence tous les

journaux

mais qu'est-ce que cela

fait?

Sans contredit, on n'a pas compris


il

mon

livre
;

enn'est

core, car

n'est ni gallican ni ultramontain


et historique. II fait voir

il

que logique

qu'on ne savait ce

qu'on disait, ni ce qu'on voulait. Et quant ceux qui


n'ont pas vu que votre nation en gnral et votre clerg

en particulier n'ont pas de plus sincre ami que moi,

Dieu

les

bnisse

Si

quelqu'un vous

dit

encore que je

n'ai pas su distinguer les

deux

nations, assurez-les de

ma

part que, suivant les notions qui


suis trs persuad
le

me

sont parvenues, je
a tu
et

que

le

manche du poignard qui

Duc de Berry
les

n'tait

pas long de deux cents lieues,


saisi et

que tous

Franais ne l'ont pas

pouss, et que

je l'expliquerai

dans

la

prochaine dition. J'accorderai

aussi en termes exprs que tous les Franais n'ont pas


tu Louis

XVI.

Je rponds de vous surtout.

Mais

cessons de plaisanter. Je suis inconsolable que vous ne

m'ayez pas envoy ces nouvelles observations dont vous

me
lot

parlez, et qui vous taient venues l'esprit pendant


la

qu'on imprimait
qui part,

conclusion.

prsent, voil

M.

Bail-

comment fairons-nous ?
est votre constante admiratrice,
et

Ma

femme, qui

me

charge de mille choses pour vous,

vous remercie de

votre souvenir. Elle a bien partag vos angoisses paternelles.

Le

parti

que vous avez pris de faire copier


;

le

cinquime

livre est

admirable

mais que ne vous dois-je pas, Mon-

A M. DEPLACE.
sieur,
faites

249
sans compliment:

pour tant d'embarras? Je

finis

de mme. Notre correspondance est assez longue


lui

pour que nous

coupions

la

queue.

Tout

vous,

Et dans un angle de

la lettre

La pointe de

votre prote m'a fait

pmer de

rire.

563

Au Mme.
Turin, 22 avril 1820.

Monsieur
J'ai

reu votre lettre du 44. Mille grces pour tous les

dtails utiles et obligeants

dont vous

l'avez

remplie;
je

mais

elle

me

jette

dans un embarras inexplicable, car

vois bien clairement

que

les cartes

se sont brouilles

avec M. R... et vous; et vous sentez de reste, Monsieur,

que mon

rle se

borne ne rien dire.

Si
la

par hasard

j'ai

aperu quelque mcontentement dans

conversation de
et je dois

M.

B... (I), je

ne dois point vous en parler,


le

de

mme

garder

silence son gard sur tout ce qui con-

(1)

Baillot

220

LETTRE
la lettre laquelle je

cerne ces Messieurs dans

rponds.

Que

faire,

Monsieur? En

vrit, je l'ignore. Je sens par-

faitement tout ce que vous


sa vie

me

dites, et quel

homme

dans

n'a pas rencontr de ces

moments

terribles

l'amiti

semble tout

fait

oublier ses obligations? Peut-

tre

mme
;

que

si j'tais

Lyon, je pourrais dissiper le

nuage

mais, par lettres, je ne ferais que l'paissir.


j'ai

Oui, Monsieur,

alin
livre,

mon ouvrage pour n'en plus


qui formera un ouvrage

entendre parler. Le

Ve

part, est compris dans la vente, de manire

que
11

si

je ne

puis l'imprimer, ce sera

un imbroglio
Monsieur,

terrible.
si

dpen-

dra de vous de m'en

tirer,

vous pouvez

me

communiquer votre
un
trs

copie,

comme
fois

j'ai

dj eu l'honneur

de vous en prier. Vous me rendrez, je puis vous l'assurer,

grand service. Une

que

j'aurai ce prcieux

exemplaire, tout

mon

travail se bornera faire dispa:

ratre jusqu' l'apparence de l'aigreur

je

veux en

faire

un ouvrage tout
les

fait philosophique et pacifique.


;

Mais
la

coups pressent

en attendant, je vous ritre


le

prire expresse de ne pas livrer

M.
pu

S. qui est encore


le

en vos mains, jusqu' ce que voyer


;

j'aie

voir et le rensi

car je serais mortellement afflig,


l'tat

le

livre

s'imprimait dans

il

se trouve.

Voil encore quelques lignes de votre dernire lettre

que

je n'ai

pas comprises. C'est

le

post-scriptum o vous

me

dites

Notre excellent ami n'a appris que par moi

le sort

du Pape.

Cela

fait croire

que M. l'Abb B...

n'est pas
et

Lyon, autrement il en saurait autant que vous,


trouve-t-il
?

o donc se

J'ignorais sa Rustication ou sa

Prgrination.

A M. DEPLACE.

22>l

Je ne puis vous exprimer, Monsieur, tout ce que m'a


fait

prouver

le dtail

de vos angoisses domestiques.

Vous avez t sur


Monsieur,

le

point de pleurer une

fille

et

moi,

je pleure rellement le fils

unique de

mon bon,
le

cher, excellent frre,


fvrier

mort Saint-Ptersbourg
Andr,

2\

dernier.

Il

s'appelait

comme
la

l'Evque

d'Aoste.

Ce nouveau coup de poignard enfonc dans une


m'a priv de
respiration
;

plaie encore vermeille,

je

suis tout fait abti.

J'oubliais de vous le dire

vos dernires observations

sur

mon

livre sont trs justes.

Votre

difficult

chrono-

logique sur les saints du Panthon s'tait prsente

mon
y
je
est.

esprit.

Le morceau, dans

sa

totalit,
le

a quelque
;

chose d'blouissant qui cache d'abord

dfaut

mais

il

Vous pouvez
je
faire

avoir raison sur la sainte Vierge

cependant

ne changerai rien cet endroit, parce que

ne veux pas
final

un autre ouvrage, ni trop


effet
;

altrer

un

morceau

de quelque
et saint

mais, quand saint


je verrai

Franois d'Assise
s'il

Franois Xavier,
la

est possible

de remdier

faute par quelques fule

turs intercals; par exemple, Plutus

dieu de l'iniquit,
etc.

y sera remplac par

le

plus grand des Thaumaturges,


sit.

Quod

felix

faustumque

Ma femme me
mon cur.

charge spcialement de bien des comles

pliments pour vous. Recevez

miens envoys de tout

J'accepte avec joie et reconnaissance ce senla


fin

timent que vous m'offrez

de votre

lettre,

avec

222

LETTRE

tant de grAce et de bienveillance, et, en

me recommanbrouiller

dant votre sagesse pour ne pas

me

avec

M.

je passe

(comme on

dit

en

Italie)

vous renou-

veler l'assurance de

mon

ternel attachement.

564
f A M.
l'Abb Vuarin,

Cur de Genve.

Turin, 29 avril 1820.

Monsieur l'Abb,
Croyez-moi, tout cela n'est pas grand'chose
nos saintes maximes pures
et simples,
:

ce sont

maximes fonsurface

damentales sans lesquelles

le

monde

croulerait, et qui
la

sont excutes invariablement sur toute

du
de

monde
l'tat,

catholique

la seule diffrence

est qu'au lieu


les archives

de tenir ces maximes manuscrites dans

comme
on

s'il

s'agissait

de quelque grand mystre

politique,

les

publie son de trompe avec le beau

monosyllabe

LOI

en

tte, ce

qui

amuse

ces Messieurs,

comme

ces petits fusils qu'on

donne aux enfants pour


les lieux,
Il

faire l'exercice. Je

ne suis pas sur

mais

je crois

que vous vous exagrez les choses.

n'en reste pas moins

vrai que l'glise romaine a mis le pied dans Genve, que

son gouverneur est oblig de traiter avec


avance en reculant,
dire. Je

la bte, qui
le

comme

j'ai

eu l'honneur de vous

gmis avec vous,

et

autant que vous, sur la

A m. l'abb vuabin.

223

tournure exclusivement politique que prennent certaines


choses
;

cependant

il

y a des compensations sur

le

point
train,

que nous avons en vue. Macte animo! Allez votre


et laissez passer les

LOIS.
vous avoue que dans
les parties

Quant au
j'ai

livre, je

que

parcourues (car je n'ai pas tout lu) j'en


:

ai t assez

content
tout.

il

me

faudrait peu de peine pour catholiser le

Quant
le

Jsus
-,

ou Josu, ou Josua, certainement

c'est

mme nom
lire

car,

dans une langue qui n'crit pas ses


prsente

voyelles, si l'on

me

R, je suis bien

le

Matre
;

de

Pre, ou Poire, ou Pire, ou Para, ou Prie, etc.


ai

mais je n'en
guer de

pas moins senti

la

malice qui voudrait ar-

l'identit

de

nom

l'identit de nature. Monseiest averti


foi.

gneur l'Evque de Pignerol


trouve
reste,
la

de

la

page o se

charmante profession de

Tout

le livre,

au

n'est qu'une

comdie criminelle,

mme

dans ses

parties extrieurement

bonnes

on sent l'hypocrite qui

veut singer l'enseignement lgitime. Le dfaut de principe gte tout.

On

beaucoup clbr en France


le

le

pauvre Pape, entre


les

autres dans l'Ami de la Religion,


chives.

Dfenseur, et

Arles

Cependant

il

a extrmement choqu (ce sont

propres paroles de l'Abb de Lamennais, qui m'a crit)

une foule de gens du vieux clerg


je suis
article

et

autres; en sorte que

extrmement tonn de n'avoir vu paratre aucun


furibond contre moi
;

c'est

apparemment parce
;

que

cet article serait assez difficile faire

il

faudrait

me

blesser sans blesser d'autres choses un peu plus res-

pectables que

ma

chtive personne.

224
C'est
te

LETTRE

M. l'Abb de Lamennais
crirez au
lui.

qui tient

la

plume dans

Dfenseur, pour les articles qui

me

regardent.

Quand vous

bon d'OIry, souvenez-vous de pu voir encore


le

me

rappeler
;

Je n'ai

gentilhomme

polonais

ma
les

vie,

ma position, mes
les

occupations

me

ren-

dent

peu prs nul pour

trangers
les senti-

Recevez

nouvelles assurances de tous


et qui

ments que vous connaissez,


Votre trs honor
et trs

sont invariables.

obissant serviteur.

Nota manus.

565
A M.
l'Abb de

Lamennais.

er

mai 1820.

Monsieur l'Abb,
Si
il

vous ne voulez pas entendre dire du bien de vous,

faut vous tuer. Aussi croyez-moi, laissez-moi dire.

J'arrivais de Russie. Je

ne

sais

que jamais

je

ne vous avais

comment il s'tait fait entendu nommer. Tout


vive le

coup

le

trait sur

V indiffrence religieuse se leva sur

l'horizon. Je ne

m'y attendais nullement. Et


suite
je

nouvel astre!

Tout de
je

m'informai de vous,
ge.

Monsieur l'Abb,

demandai votre
!

On me

dit

35 ans. Allons donc, Monsieur

vous vous moquez de moi,

A M. LABBE' DE LAMENNAIS,
le livre
fils soit

225

en a 50 au moins.

Comment voulez-vous qu'un


?

plus g que son pre

Ensuite on

me

dit

que

vous

tiez

breton
les

cela je ne vis pas d'opposition,


beaucoup prs n'aient pas
il

quoique tous
le

hommes

mme

droit,

autrement

Enfin, Monsieur l'Abb,


rer,

aurait trop de Bretons.

je n'ai cess

de m'intresser

vous, de vous estimer sans mesure et de vous admi-

jusqu'au

moment

d'heureuses

circonstances

m'ont mis en relation avec vous.

La

tradition de l'Eglise sur l'institution des


et c'est

Evques
!

vous appartient donc,


Sans l'avoir
l'ai cit

vous qui

me

l'apprenez

lu, je sais

que

c'est

un

excellent livre. Je

mme, comme vous


la foi

l'avez peut-tre
fit
il

remarqu,

mais sur

d'un ami qui m'en


je connais l'auteur,

venir un extrait.
faut absolument

Maintenant que

que

je le lise. Je ris

de bon cur, Monsieur l'Abb, des


dclarent ennemi de V Eglise gallifaire sur ce point

vieilles ttes

qui

me

cane. J'espre
article assez

que vous pourrez

un

remarquable, en cousant seulement ensem-

ble les diffrents passages de

mon

livre qui la

concer-

nent.

Et comment ne l'aimerais-je pas cette excellente Eglise,


sachant parfaitement quoi
doit faire (si elle veut)
?

elle est

appele et ce qu'elle

Je suis bien aise que la


le

matem-

nire dont

j'ai

parl

du pouvoir des Papes sur

porel des Rois ait t de votre got, et je suis bien


aise aussi

que vous ayez aperu de


vice de cette expression.
rire et

la

mme

manire

que moi
Je

le

pme de

en

mme

temps

je

gmis profonles

dment sur

la force terrible

des mots et sur

prju-

t. xiv.

45

220

LETTllE

gs indracinables qui en rsultent.


favoriser les
ces

On
et

m'accuse de

maximes ultramonlaines ;

que sont donc

maximes excrables? Cesl

la pleine et libre jouis-

sance accorde l'Eglise de toute Vautorit qu'elle tient


de J.-C. Cest la dfense svre faite Vautorit temporelle de
glise.

gner en aucune manire celte juridiction de VEsont en ebange les liberts de l'Eglise
et

Et que

gallicane? Cest la pleine


Eglise, livre pieds
et

entire servitude
lis

de

cette

poings

la

phalange rouge

pour en

tre,

par

icelle,
!

dispos suivant son bon plaisir.

Mais, bon Dieu

C'est

donc Monsieur
et

le

Voyer,

c'est

M. Chauvelin,

c'est

M. Kratry
et

compagnie qui se

plaignent de l'auteur qui a eu l'audace de soutenir les

premires maximes
c'est le

de combattre
!

les

secondes
frres,

Non

haut clerg de France

mes
quelque

ubinam

gentium sumus ? Malheureuse puissance des mots, quand


cesseras-tu de nous

mener?

Si

thaumaturge
elle

bouffon parvenait faire

nommer
raison,

la peste farce,

nous

ferait rire,

comme

Pothier.

Vous avez grandement


et fallu publier le Livre

Monsieur l'Abb,

il

e
;

mais

je n'ai pas t le

matre. Je crois cependant qu'il paratra et qu'il produira

un assez beau tapage. Je


j'ai

n'irai pas

moins en avant, car

de bonnes raisons pour cela.


reste,

Au

Monsieur l'Abb,

si

vous avez bien voulu

vous charger de rendre compte de


je tiendrai

mon

ouvrage (ce que

grand honneur), vous aurez trouv sur voarticle

tre

chemin assez de matriaux pour fournir un

suffisant sans toucher

directement ce qu'on appelle

Liberts de V Eglise gallicane. J'ai

sem sur

ma

route une

A M. L'ABB DE LAMENNAIS.
infinit

227

de

traits

qui seraient tous devenus quelque

chose sous votre plume fcondante. Si j'avais t ct

de vous,

je

vous aurais pri de commencer par un loge


tir

de l'Eglise gallicane et de son clerg


sions seules Certes,
si le

de mes expres-

(Disc. prl. xxxi,

b.

497-xxvi, xxxn).
il

sacerdoce franais se plaint de moi,


le

bien tort. Mais


est
le

temps, suivant

le

proverbe persan,
j'espre,
je

pre des miracles.


et

On me

lira,

on me

comprendra,

l'on se calmera. Puisque

vous tiens,

Monsieur l'Abb,

oserais-je

vous demander en vertu de


les

quelle loi de morale


se sont

ou de courtoisie,

dfenseurs

permis d'exhumer d'un portefeuille (ou coupable


lettres trs confiden-

ou souverainement indiscret) deux

tielles qu'on m'attribuait, et de les publier sous

mon

nom

sans aucune autorisation de

ma

part

Je n'ai pas

d'expression pour vous tmoigner la surprise que m'a

cause ce procd qui n'a pas de

nom parmi
lois

des gens de

notre espce. C'est pour la seconde fois que je suis la


victime de cet
oubli
total des

de

la dlicatesse.
les

En

809, j'avais crit

mon

Essai sur

institutions

humaines. C'tait, au fond, une formule d'algbre qui


n'exprimait que des gnralits, et qui d'ailleurs tait

anonyme. Eh

bien, Monsieur l'Abb, on s'empare de


,

cet opuscule Paris


et

on

le

rimprime avec

mes

titres,

contre

ma
la

volont la plus expresse, et


la plus

mon nom me

voil

compromis de

manire

insupportable en-

vers la Cour de France et envers la mienne. Des nues

de non-penseurs disent ou crivent que j 'ai


la Charte,

crit contre

moi qui

crivais 500 lieues


la

de Paris, cinq
il

ans avant l'existence de

Charte j

et

a pu entrer

228
dans
les

LETTRE
ides

d'un grand souverain, que ses actes

taient publiquement tourns en ridicule par


tre

un minis-

de son beau-frre

et

de son
le

alli

Je ne puis vous

exprimer, Monsieur l'Abb,


cette indcente publication
;

chagrin que m'a caus

et, si

vous trouviez l'occa-

sion de laisser tomber quelques gouttes de votre encre

sur ce procd inou, vous qui


lois

me

fairiez

grand

plaisir.

Ceux
les

se permettent de

telles

violations de toutes

de

la dlicatesse et

mme

de

la probit

ressemblent

des gens qui tireraient devant

eux tout hasard avec

des armes feu, sans s'informer de la route que pren-

dront

les

balles

et

de

l'effet

qui en rsultera. Enfin,

Monsieur l'Abb, disposer du


et

nom

d'un

homme

vivant

mme

d'un

homme

public, sans sa permission et

contre sa volont expresse,

me

semble un crime, une

brutalit qui n'a point d'excuse.

Au

reste, tout ceci

ne

peut tre qu'une affaire de libraires, car

anonyme
dont
le

avait t confi primitivement


seul exclut jusqu' l'ombre
les Conciles et

mon ouvrage des hommes

nom

du soupon.

Vos observations sur


plaisir,

sur tous les au-

tres points seront toujours reues, je

ne dis pas sans d-

mais avec beaucoup de reconnaissance. Veniam

petimus, dabimusque vicissim.

Mon regret

est

que vous

n'ayez pas marqu les pages. Si j'avais l'honneur d'tre


plus particulirement connu de vous, Monsieur l'Abb,

vous sauriez que je suis docile


Je sais que
arriv
le

beau prsent que vous


l'attends

comme un enfant. me destinez

est

Chambry, Je
important que

avec une impatience


plus neuf

sans gale.
et plus

Le 2 e volume,
le 4

dites-vous, est
er
.

Dans

ce cas, vous avez

A Mme DE MAISTBE.
rsolu

229

un beau problme,
lettre finit

celui de surpasser V excellent.

Votre

par une terrible prophtie, la destruc-

tion de la socit. Je

comprends vos raisons; mais quelle


let-

superbe contradiction contient cette partie de votre


tre. Elle est

digne de vous.

L'Eglise seule restera debout au milieu de ces vastes


ruines. Sans doute,

mais dites-moi donc, digne

et excel-

lent

homme,
sera-ce

peut-il

y avoir une

glise

sans socit ? Je

crois

que non. Donc

la socit sera refaite


telle

par

l'Eglise.

Mais
jette

par VEglise

que nous la voyons ? Je

me

genoux, Monsieur l'Abb, plein d'espoir et de

rsignation, en vous assurant de la profonde estime et

de

la

haute considration avec laquelle je suis,

etc.

566

Mme

de Maistre

(1).

Ghambry,

juillet 1820.

Ma

chbe Azlie,

Quoique votre galant

me donne

rgulirement de vos

nouvelles, cependant je suis enchant d'en recevoir de

votre main.

Mon imagination
;

paternelle ne vous aban-

donne pas un moment

elle

s'amuse ct de vous et ne

(1)

Sa

belle-fille.

230
s'amuse gure ailleurs.
Azlie, tout ce

LETTP.E

Comment vous

exprimer, chre

que vous faites prouver mon cur? Je ne

suis point en peine

du bonheur de Rodolphe, parlez-moi


poux? Ne pensezcela,

du

vtre. tes-vous contente de votre

vous point encore divorcer? Expliquez-moi bien


je

vous en prie:
de

c'est

sur vous que se runissent toutes

les affections

la famille.

Nous vous avons tous pouse,


grande
affaire. Je

et votre

bonheur

est notre

grimpe
la

Lmens quand
bonne
d'Aix
:

je le puis,

pour parler de vous avec


la

tante.

Demain, nous faisons ensemble

course

jugez, jugez,

tion de

vous

y sera quesJe vous recommande mon Rodolphe


trs chre
fille, s'il
;

ma

aimez-le de tout votre cur, et soyez publiquement sa

matresse

une

fois

qu'on est bien affiche, on ne s'em-

barrasse plus de rien. Ce

mot de

matresse

me plat

infi-

niment. Je veux que vous commandiez votre ami, que

vous soyez despote chez de fminin),


et

lui

(quoique ce mot

n'ait point

que votre suprme sagesse y mne


matresse aussi,
j'ai

tout.

Comme j'ai une


loquence
lui

employ toute
fille
;

mon
plus

vanter sa nouvelle
je puisse faire

mais

le

grand loge que

de vous, chre Azlie,

c'est la tendresse

que vous m'avez inspire. Constance

vous

fait

ses tendres compliments.


et

Adieu mille
ne

fois,

mes chers
parer
;

bons enfants

que

je

sais plus s-

je

vous serre, avec mes vieux bras, sur

mon

jeune cur.

m. l'abbe vuabin.

231

567 f A M.
l'Abb

Vuarin.

Cur de Genve.

Turin, 26 aot 1820.

Monsieub l'Abb,
Je saisissais la plume pour vous apprendre que j'tais

encore en vie, lorsque votre dernire lettre m'est arrive.


Je ne savais rien de votre excursion Troyes
prit
,

quel es-

vous pousse
?

comme une paume


Je pense que c'est

passant d'une ra-

quette l'autre

un

esprit blanc,
le

meilleur encore que celui de Socrate. Je vous envie


plaisir

que vous avez eu de

faire connaissance avec cet

excellent Evque de Troyes, qu'on ne saurait assez louer.


Il est

du

petit

nombre de

ces

hommes
il

prcieux destins

souffler sur le feu sacr en attendant que d'autres

viennent

le recueillir

alors

s'allumera et jettera des


!

flammes immenses. Mais nous n'y serons plus


qu'est-ce que cela fait?

Et

Revenons

l'excellent

Evque

j'attends avec

un

extrme empressement son oraison funbre de


tun Duc de Berry.
la faire
Il

l'infor-

a eu grandement raison de ne pas

Veau

tide. J'ai

beaucoup admir

le

Roi Trs-

Chrtien, qui n'a pas voulu que les votes de Saint-Denis

entendissent cette pice

voil ce qu'on appelle

un juge-

232

LETTRK
sain et des prcautions ultra-sages
les
!!!

ment

C'est

cette
les

prudence admirable qui engendre

Louvels et

hommes du
ttes ?

6 aot.

Qui peut comprendre de


;

pareilles

Nous verrons encore des choses tranges mais un


final est infaillible.
;

grand miracle

Toutes vos histoires de Genve sont trs intressantes


la

procession en chemises surtout est impayable. Cepen-

dant, Monsieur l'Abb, ayez la bont de vous rappeler


ce que j'ai eu l'honneur de vous dire plus d'une fois
:

travers les perscutions

et les

brocards
et

l'uvre avance.

Qu'on appelle vos surplis chemises,

vos bonnets carrs


l.

cornes, les surplis et les bonnets ne sont pas moins

Et qui

l'et dit, il y a trente ou quarante ans ? Le plan de l'Eglise catholique btie Londres est ici; les marbres, les peintures et elle cote deux millions
;

les artistes

mme

sont venus d'Italie. C'est l, Monsieur


le

l'Abb, o se prpare

grand uvre.
foi parlait

Ah!
C'est
cela.

si

jamais

la

mme

deux langues.,.,

etc.

un homme de

votre connaissance qui

a crit

Je suis bien aise que vous ayez vu M. de Saint-Priest.


C'est
sais

un digne homme, dont l'histoire


vous l'aura
dite.

est curieuse

je

ne

s'il

sont ses enfants?


:

Je connais parfaitement l'Abb Nicole

c'est

bien l'un

des plus fins merles que

j'aie
s'il

vus de
l'a

ma

vie. Il fera

un

bien immense sa place,

rsolu,

Quant vous,
fait

Monsieur l'Abb, vous avez parfaitement bien


pas quitter
la

de ne
qu'il

vtre

elle est trop importante

pour

vous soit permis de rencler, Genve seule occuperait

un homme

d'Etat,

mais l'on n'y pense seulement pas.

M.
Si la chose

ABBE VUARIN.
de moi, vous
auriez de

233

dpendait

mes

nouvelles.
J'ai lu

avec un plaisir extrme l'ouvrage de M. de Haller


lorsqu'il m'arriva,

que vous m'aviez adress; mais,


j'tais
fils.

en France, uniquement occup du mariage de


trois enfants savent l'allemand
;

mon

Mes

une de mes

filles

m'a lu en franais l'ouvrage en question. La lec-

ture de l'allemand
ai

me prend beaucoup

de temps

je n'en
j'ai t

plus assez pour dchiffrer. Je vous le rpte,

ravi de cette production. Il est impossible de trouver

un

homme
instruit,

plus vritablement philosophe, plus sage, plus

anim de vues plus sres


de disputer avec

et plus gnrales. Il

serait impossible

lui

sur aucun point

enfin, Monsieur l'Abb, je ne connais pas de plus digne

complice de notre grande conjuration.


l'Espagne,
il l'a

En

disant la vrit

dite tous les


il

hommes;

mais,

si

je

ne

me trompe

infiniment,

aura bientt un texte plus terl'Angleterre

rible et plus important

me
!

parat assez

dispose nous donner quelque tragdie du grand genre.

Ce ne sera pas sans


dois pas voir.

l'avoir bien mrit

C'est par ces

preuves pouvantables que nous devons passer pour


arriver... Ici je m'arrte. Je salue cet avenir

que

je

ne

Ma
M. de

lectrice m'avait

propos de traduire l'ouvrage de


prts mettre la

Haller, et nous tions

main

l'uvre, lorsque les papiers publics m'ont appris qu'il


avait t traduit Paris. C'est fort bien fait.

Dites-moi, je vous prie,


clbre Albert
?

si

M. de

Haller est
:

fils

du

Dans

ce cas nous dirons

Nec dgnrera
j'oublie

progenerant aquil columbam.

Voil que

mon

23*

LETTRE
I

Horace

II

fallait

dire imbellem

mais vous
je suis

me
de

par-

donnerez en songeant quelle distance


collge.
J'ai t

mon

on ne peut plus content de votre compliment


:

l'Evque du Congrs

les

comdiens qu'on nous lance

nous obligent de
Il

l'tre.

me

parat impossible

que mon dernier ouvrage


S'il

n'ait

pas pntr dans la curieuse Genve.

vous arrive

quelque jugement un peu remarquable (surtout en mal),


faites-le

moi

connatre.
si

Voil bien quatre pages,

je

ne

me trompe

c'est

un
:

phnomne dans
mes

les

formes. Mais voyez ce qui m' arrive

force d'crire, je ne sais plus crire, je ne forme plus


lettres, je fais

des pts

enfin vous ne saurez

bientt plus

me

lire,

et alors je

ne vous crirai plus.

En

attendant cette triste extrmit, recevez l'assurance

la plus sincre

de

mon

estime sans bornes et de

ma haute

considration.

568
A M.
l'Abb de

Lamennais.
Turin, 6 septembre 1830.

Monsieur l'Abbe,
Je

commence par vous remercier

de votre livre
puisque

(deuxime volume)
vous avez eu
la

comme

si je l'avais reu,

bont de m'apprendre que vous aviez

A M. L'ABB DE LAMENNAIS.
donn ordre
pas reu
:

235
l'ai

qu'il

me

ft adress
j'ai

cependant je ne

heureusement,

trouv un ami qui


j'ai

me

l'a

prt. Presque en

mme
fait

temps

reu votre lettre


possible en

du 28 aot, qui m'a


m'apprenant tous
les

toute la peine

chagrins que vous donne ce sepuis vous l'assurer sans


et le

cond volume. J'y


flatterie,

ai trouv, je

d'aussi
le

bonnes intentions
:

mme

talent

que dans

prcdent

fpenses fortes et profondes,

grandes vues, style pur, lgant, grave en


et trs fort

mme

temps,

adapt au sujet
et la

souvent, enfin,

la pointe

de Snque

rondeur de Gicron.

Je ne suis point tonn, au reste, de la guerre qu'on

vous

fait.

L'homme

d'esprit qui

vous

dfia, l'appari-

tion de votre premier volume, de faire le second, n'avait pas tant tort
5

le sujet

de l'indiffrence religieuse
sortir,

expose continuellement l'auteur en


est

parce

qu'il

continuellement tent de dmontrer par de noula vrit

veaux arguments

de cette religion, sur laquelle

on

se

permet

la plus

tmraire indiffrence. C'est autre

chose encore dans votre second volume, o vous exa-

minez
sortir

les

sources de la vrit

nouvelles tentations de
la

de votre sujet, qui, prendre

chose rigoureu-

sement, est renferm dans les quatre derniers chapitres

de votre premier volume.

Dieu ne
les

plaise, cependant,
et

que
les

je veuille

vous disputer

heureux prparatifs

superbes vrits concomitantes dont vous avez flandifice


!

qu ce bel

Mais

je dis

que vous gagnerez ne


le le

pas sortir de ce cadre. Dans


tiez

premier volume, vous

constamment pouss dans


le

royaume d'Abbadie
le

dans

second

vous entrez sans

vouloir sur les

23C
terres de Malcbrancbe.

LETTRE

Qu'est-ce que
le traite

la vrit,

MonII

sieur l'Abb
pas.

Le

seul qui pouvait rpondre ne le voulut

Vous savez sans doute que

du docte

net

sur la faiblesse de V esprit humain alarma plusieurs lecteurs; et Voltaire ne

manqua pas de
Il

dire qu'il rfutait la

dmonstration vanglique.

vous arrive quelque chose

de semblable. La premire partie de votre second vo-

lume alarmera de

fort

honntes gens, et d'autres hom-

mes, beaucoup plus nombreux, feront semblant d'tre


alarms.
Il

faut vous

y attendre Ilumaniate
:

nil

alienum

putes. Je le dis dans


J'ai

un sens nouveau, mais

trs vrai.

bien compris la raison par laquelle vous chap-

pez aux attaques qu'on vous porte, celle de la raison


universelle.

Le temps me manque, Monsieur l'Abb,


dans cet Ocan. Je vois bien quelques

pour

me
!

jeter

vritables difficults, mais je

ne cesserai de vous dire

Courage
j'y ai

Votre ide l'gard de

Rome

est excellente

des amis importants, ou, pour mieux dire, amis


;

d'amis, mais c'est gal


je

je vais crire

sur-le-champ, et

ne doute pas que votre

soumission ne soit fort

agre.

Quant

la

France, autant que je puis en juger


laisser

de

loin, je

vous conseille de
rien, allez votre
;

tomber

l'affaire.

Ne rpondez
tion

chemin sans

faire atten-

aux

cigales

l'hiver viendra bien aprs l'automne.

Si j'avais

un

conseil vous donner, ce serait celui-ci,


:

avec votre permission


talent.

Ne

laissez

pas dissiper votre

Vous avez reu de


pas de
la drage,

la

nature un boulet, n'en

faites

qui ne pourrait tuer que des


tte.

moineaux, tandis que nous avons des tigres en

On

s'empresse

d'attacher votre

nom

une foule de

A M. L'ABB DE LAMENNAIS.
sujets, ce qui est bien naturel
faites rien.
;

237

mais, croyez-moi, n'en


et

Recueillez

vos forces et votre talent,

donnez-nous quelque chose de grand.

Aprs tout

Monsieur l'Abb
il

nous avons tous un

grand dfaut, dont


faire
a-t-il
:

c'est

rien
faire,

moyen de nous dd'tre fils d'un homme et d'une femme ; y d'aussi mauvais sur la terre? Nous avons
n'y a pas

beau

vous
les
il

et

moi,

et tous

nos confrres

les

hu-

mains, je dis

mieux intentionns, dans tout ce que


:

nous faisons

y aura toujours des taches humaines

Et documenta damus qua simus origine

nati. C'est ce-

pendant une assez belle consolation pour nous de savoir,


sur la parole d'honneur de tous
les

gens de got, qu'a-

prs vous avoir soumis la critique la plus svre,

vous ne serez plus que l'un des plus grands crivains du


sicle.
Il

Pauvre homme
me

prenez patience.

ne

reste qu' m'acquitter votre gard d'un


:

devoir bien prcieux pour moi

celui de

vous remercier

des beaux et intressants articles que vous avez bien

voulu
et je

me

consacrer dans

le

Dfenseur. J'en ai lu trois,

ne

sais si j'ai lu le

dernier. Je souhaiterais, mais

bien en vain, qu'ils fussent aussi dignes de moi qu'ils


sont dignes de vous.

Je suis, avec la plus haute considration, etc.

23S

LETTRE

569
A M.
Dplace.

Turin, 18 septembre 1820.

Monsieur,
J'ai lu

avec

un extrme
du
8.

plaisir votre

longue

et int-

ressante lettre
et

Vous m'apprenez bien des choses


directement

vous m'en expliquez beaucoup. Puisque vous y con-

sentez, j'envoie le

M.
si

S.

M. R.

J'aurais

peur d'tre fade

je

vous rptais l'expression de

ma

reconnaissance. Elle est vritablement sans bornes.

Vous
plus

jugerez en

me

lisant

que jamais on n'a pu

faire

d'honneur aux observations d'un


toute confiance.
Il

homme

en qui l'on a

n'y a pas une de vos objections sur

laquelle je n'aie fait droit. Peut-tre

mme, Monsieur,
fait,

vous ne
j'ai

me

trouverez pas gauche tout


et

lorsque

pous vos ides

que

je

vous

ai

donn place dans

l'ouvrage.

Vous

verrez.

Voici l'histoire de Y Avis des diteurs. C'est moi qui ai


tort,

parce que j'aurais d vous crire directement.

J'ai

profit avec reconnaissance de vos loges, parce


fiction reue

que
ai

la

permet de supposer que

je

ne vous

pas

lu

mais, dans une seconde dition, n'est-ce pas

comme
J'ai t

si j'crivais

au bas de
telle

la

page

Vu

et

approuv.

saisi

d'une

honte que

je

ne puis vous l'exprimer.

C'est ce

que je mandai un jour M. R., pensant que

A M. DEPLACE.

239
;

ma

correspondance

tait

je n'y ai plus pens,

commune entre vous et puis comme il m'arrive ordinairement.


tombe pour
et fait place

Une

affaire,

si

elle

n'est pas importante,

ainsi dire de

ma

mmoire,
j'ai

une autre.

Il

Je vous rpte que

manqu en

n'crivant pas vous

pour

cette

suppression. Aujourd'hui je vous dis


si

mon

cas de conscience, tirez-moi de l

vous pouvez.

m'en cote beaucoup de me sparer de


dont la suppression faira
mais, d'un autre ct,
(sic) tort la

cet avant-propos

deuxime

dition;
la plus

comment m'absoudre de
?

gauche vanil,

si

l'Avis reparat

Sur

mon

honneur,

je n'y vois goutte.


J'ai

beaucoup
Il

ri

du haut prix pmj par

ce pauvre
il

M. R. M.

faut que vous sachiez, Monsieur, que jamais

n'y a eu entre nous


Baillot tant

un

seul

mot

dit

dans ce sens.
je

venu ad hoc, vous sentez bien que


lui

pouvais tirer mes conclusions. Cependant je ne

de-

mandais pas un centime de plus que

le

prix fix par

mes

enfants

Chambry, un mois ou deux auparavant.


fit

M.

Baillot

ne

pas la plus lgre objection, pas

le

plus lger signe de surprise, ou d'esprance contraire.


Il

ne

me

rpondit qu'en

me

prsentant son obligation.

J'y lus (ce qu'il ne m'avait point dit

du

tout)

que

l'ac-

quittement aurait lieu en quatre payements partiels de


trois

mois en

trois mois. Je

ne

fis

pas plus d'obfait

jection contre cette division qu'il ne

m'en avait

sur la
dire

somme

totale. Enfin, Monsieur, je puis vous le

au pi

(sic)

de

la lettre, l'accord s'est fait

sans

parler.

Quant aux

Soires de Saint-Ptersbourg , et la colle-

240
tion des

LETTRE

uvres que m'a propose M.


;

R.,

c'est

une

autre affaire

il

n'y a rien de dcid.


je

Mais puisque nous parlons argent, permettez,


prie,

vous

que

je

vous communique une

ide.

Rien n'est plus

nous que nos penses. Or, les vtres sont jointes aux

miennes d'une manire qui nous rend co-propritaircs


de l'ouvrage. Je ne vois donc pas, Monsieur, que
licatesse
la

d-

m'empche de vous

offrir,

ou que

la dlicatesse
le

vous empche d'accepter un coupon dans


m'est d. Si j'y voyais
le

prix qui

moindre danger, certaine-

ment, Monsieur,

je

ne m'aviserais pas de manquer

un mrite

aussi distingu que le vtre, et

un

carac-

tre dont je fais tant de cas, en

vous faisant une proposirpte


:

tion dplace
{sic)

mais, je vous

le

vous tes au pi

de

la lettre

co-propritaire de l'ouvrage, et, en

cette qualit,

vous devez tre co-partageant du prix. Si

donc

je

vous priais d'accepter un lger intrt, de mille

francs par exemple, dans le prix qui m'est d, cet ar-

rangement, connu seulement de vous


rait rien, ce

et

de moi, n'au-

rpte,

me semble, qui pt vous dplaire. Je vous sur mon honneur, que s'il pouvait porter un autre
co-proprit reconnue, jamais une telle

nom que celui de

ide n'aurait pris la libert de se prsenter

mon esprit.

Je suis ravi que

Madame

votre
;

fille

vous donne une


je suis inconsoici.

nouvelle preuve de parfaite sant


lable

mais

que vous m'tiez l'esprance de vous voir


la

Re-

posez-vous

campagne, remplissez vos poumons de


et si

bon
le

air avant

de retourner vos travaux,


saisit,

jamais

courage vous

macte animo

venez-vous-en ad

limina Apostolorum, et faites-nous une visite en passant.

A M, DE SYON.

244

570 A M.
Officier

de Syon,

au servioe du Pimont.

Turin, 14 novembre 1820.

MONSIEUB,
J'ai

reu avec beaucoup de reconnaissance

le

beau

prsent que vous venez de

me

faire, et la lettre obli-

geante dont vous l'avez accompagn. Quoique je n'aie


point l'honneur de vous connatre personnellement, ne

croyez pas, Monsieur, que vous

me

soyez tranger
;

je

connais vos talents et votre mrite personnel


jours pris beaucoup de part vos succs
;

j'ai

tou-

souvent je

m'en

suis inform, et je

vous

ai

constamment regard

comme un
beaucoup

jeune

homme

destin faire un jour beau-

coup d'honneur
la

votre patrie,

comme
la

il

en

fait dj

jeunesse contemporaine.

L'ouvrage que vous avez eu

bont de m'adresser
seul en est

annonce un excellent

esprit.

Le choix

une
de

preuve sensible. Vous avez vu merveille


littraire

la supriorit

du xix e

sicle sur le prcdent, et la raison

cette supriorit. D'illustres

personnages sont fort bien


et

jugs

je n'en excepte

que deux, Chateaubriand

Bo-

nald, sur
dites

lesquels

on peut disputer avec vous. Vous


l'u-

que l'Eternel cra Chateaubriand pour guider


t. xiv.
4

242
nivers.

LETTRE

On

voit bien, excellent jeune


;

homme, que vous


;

avez dix-huit ans

je

vous attends quarante

ou,

pour mieux

dire, je

vous y assigne. Pour moi,

je suis

dispens de comparatre.

Vous

parlez merveille
dites sur lui est

sur Montesquieu. Tout ce


fort

que vous

un

bon commentaire du
:

fameux mot prononc par une dame


sur
ls lois.

C'est de Vesprit

Enfin,

Monsieur, je ne vois qu'un personnage sur

lequel vous avez err d'une manire scandaleuse.

Quand
garde

tout le

monde vous pardonnerait

ce morceau, je n'en
;

demeurerais pas moins inexorable


vous.
Si j'avais l'honneur

ainsi, prenez

de vous voir, Monsieur, je pren-

drais la libert de vous adresser mille questions sur vos gots, sur vos tudes, sur vos projets, etc. Car, je vous
le rpte, je n'ai

cess de prendre votre personne ausi j'tais

tant d'intrt que

votre proche parent ou votre

ami depuis

le

berceau.

Un morceau
et

qui

fait

autant d'honneur votre raison

votre got annonce, de votre part, de nouveaux


;

efforts

j'espre

que

je

n'y serai

point tranger. Je
les

vous appelle de toutes mes forces dans


haute philosophie
puisse vous lguer
:

camps de

la

recourez-y, je vous prie, afin que je

ma

place avant de quitter le

champ
sans

de

bataille.

Je suis, avec une estime et une

considration

bornes, Monsieur,

Votre humble

et trs obissant serviteur,

Le comte de Maistbe.

A M me LA BARONNE DE MORAND.
P. S.

243
faire

Me permettez-vous, Monsieur, de vous


chicane grammaticale
?

une

petite

La

particule de, en

franais,

ne peut se joindre un

nom
dire,

propre

commenti-

ant par une consonne, moins qu'elle ne suive un


tre
:

ainsi,

vous pouvez fort bien


dit,

Le Vicomte de
il

Bonald a
dire,

mais non pas De Bonald a dit;


dit, et

faut

Bonald a
:

cependant on
la

disait,

D'Alembert
tes

dit

ainsi l'ordonne

grammaire.
:

Vous

donc
etc.

oblig, Monsieur,

de dire

Enfin M. a paru,

Alors vous ne pourrez plus tre traduit en jugement que

par

la vrit

la

grammaire n'aura plus

d'action contre

vous.

571

Mme

la

Baronne de Morand, sa belle-sur,


Turin, 25 novembre 1820.

Que
miens,

le diable

vous emporte,
et qu'il

ma

trs

chre et trs
les

aimable sur,
si j'ai

m'emporte aussi avec tous

compris un mot de cette phrase de votre

jolie petite lettre

du premier de ce mois ou vous m'cri:

vez en propres termes

Votre petite

lettre

me

dit
!

que la

mienne
ai dit

tait

beaucoup trop longue. Qui? Moi


?

Je vous

que vous pourriez m'tre charge

Vous en avez
cela.

menti,

Madame

Clmentine! Je n'ai pas dit


et qui

Jamais

vous ne m'avez ennuy

dit le contraire est

un

gredin. Si vous entendez seulement que

mon

laconisme

244

LETTRE
!

accuse votre prolixit, c'est autre chose. Hlas


plus
le

je n'ai

temps

d'crire.
je puisse

Vous

le

voyez

il

s'coule

un

mois avant que


Mais, au
lu

vous crire quelque radotage.


doutez jamais de l'empire absoje

nom de Dieu, ne
ce

que vous avez sur tout ce que

possde de petits

moyens dans
croit
j'y

monde. Votre pauvre Abb Boccard


je l'oublie
;

probablement que

il

n'en est rien, mais


:

perds

mon

latin. Je le

prvoyais

personne jusqu'
;

prsent ne veut des conditions proposes je ne


pas, mais je ne puis rien promettre. Si
tait plus

me

lasse

mon

petit-fils
;

grand,
il

il

y aurait moyen de s'arranger


d'ailleurs,

mal-

heureusement

n'a gure que cinq mois, et que peut-on

savoir cet ge?

Vous savez

Madame, que
lettres,

ja-

mais on n'a vu

trois gnrations

de suite

de ma-

nire que, suivant toutes les rgles de la probabilit, le


fils

de Rodolphe ne saura pas

lire,

mais

il

pousera une

femme
la

pleine d'esprit qui lui fera ses lettres.


s'il

Voyez d'avance, chre sur,

n'y aurait rien dans


j'incline

Maison de Costa qui put me convenir, car

toujours vers cette famille. Dites-lui, je vous prie, ( la


famille) bien et encore bien des choses de

ma part,

mais
de

surtout ce vnrable patriarche qui est

la tte

mes

affections.
:

Bonjour! aimable, chre, inoubliable Clmentine

ne

me

grondez jamais, aimez-moi toujours un


j'ai

petit brin.

Voil tout ce que

vous

dire.

Votre dvou Frater,


Joson.

A M. LE VICOMTE DE BONALD.

245

572
A M.
le

Vicomte de Bonald, Paris.

Turin, 4 dcembre 1820.

Monsieur le Vicomte,

Comment

pourrai-je

reconnatre

assez

la

manire

excessivement honorable pour moi avec laquelle vous


avez bien voulu vous exprimer sur

mon
le

dernier ouvrage,

dans

le

numro du Dfenseur o vous dfendez avec


et

tant de logique

d'loquence

second volume de
de

M. l'Abb de Lamennais,
notre bande
j'aie si
?

l*un des premiers complices

Est-il possible,

Monsieur

le

Vicomte, que

bien russi auprs de vous, et que, dans cette


prcieuse pour moi, l'amiti n'ait point fourr

page

si

de ses exagrations ordinaires? Enfin, je mets tout au


pire
:

il

me

restera toujours votre illusion, qui sera infi-

niment prcieuse pour moi, que je mets au rang de


proprits les plus chres. Je trouve aussi

mes
que

M. l'Abb
tel

de Lamennais bien heureux d'avoir eu un patron


vous. Je viens de
lui crire

longuement, et

je lui

donne
qui
des

quelques explications sur un article de


l'avait fort intrigu
:

c'est celui

de

la vie

mon livre commune

Souverains

et

des Familles Royales naturelles. Je vous en

24 f>
conjure, Monsieur
le

LETTRE
Vicomte, examinez cet
Si,

article

de
les

bien prs avec vos excellents yeux.

en gnral,

Rois ont plus de vie que nous

si les
;

rgnes s'allongent
rgnes catho-

mesure que la religion se purifie


liques sont les plus longs,

si les

n'est-ce pas
si les

une mine bien

digne d'tre creuse?

Mais

rgnes catholiques

sont de vingt-cinq ans,


ailleurs, et si la vie

comme en France, en Pimont et commune des hommes n'est que de


aurait-il pas plus

vingt-sept ans,
la

comment n'y
? II

de vie dans

Maison Royale

faudrait alors que tous les Souvele

rains fussent

monts sur

trne en tombant dans

le

berceau. Examinez bien, je vous prie.

Quant au
pouss
la

clibat

j'ai
;

l'intime

conviction

d'avoir

question bout

j'espre

que

le

fameux argu;

ment

tir

de

la

population est dtruit par la racine


:

et

nous pouvons dire


c'est le protestant
frais.

Salutem ex inimicis nostris, puisque


fait les

Malthus qui en a

plus grands

Je ne doute pas, Monsieur, qu' la


tions, et

fin

nous ne l'empor-

que

la victoire

ne demeure la langue franaise.

Mais

il

arrivera des choses extraordinaires qu'il est im-

possible d'apercevoir distinctement.


Soires de Saint-Ptersbourg
,

Dans une de mes


rassembl tous
les

j'ai

signes (j'entends ceux qui sont

ma

connaissance) qui
le

annoncent quelque grand vnement dans

cercle reli-

gieux. Si l'ouvrage s'imprime, vous m'en direz votre


avis, et j'espre, en vertu

de l'tonnante correspondance

qui se trouve entre nos deux ttes, que mes raisons ne

vous paratront pas

toutes

et

absolument mauvaises.
le

Souvent, en vous lisant, Monsieur

Vicomte,

il

m'ar-

A M. LE VICOMTE DE BONALD.
rive d'clater de rire en retrouvant les

247
et

mmes penses
mes
Il

jusqu'aux

mmes mots
si

qui reposent dans

porteIl

feuilles. Cette

conformit est bien flatteuse pour moi.


consolant qu'un
tel

n'y a rien de

accord.

faudrait

que

cet accord ft gnral, car le

malheur du bon parti


le

est l'isolement.

Les loups savent se runir, mais

chien

de garde est toujours seul. Enfin, Monsieur, quand nous

aurons
quilles

fait ce
;

que nous pouvons, nous mourrons tran-

mais, autant que nous le pourrons, soyons d'ac-

cord

et travaillons

ensemble.

L'homme
et les faire

qui a

pu en
une

persuader deux ou trois autres


le

marcher dans

mme

sens, est trs heureux,

mon

avis. C'est

conqute formelle. Voil pourquoi

j'ai tant travaill

dtruire toutes les petites pointilleries qui sparaient nos


glises, au

grand dtriment del religion. Vous verrez


dernier effort sur ce grand sujet.

bientt

mon

Quand
pas
et

j'aurai vid

mes

portefeuilles russes, je m'arrterai tout


;

coup, car je n'ai plus le temps d'crire

je n'ai

mme
et

celui de corriger.

Salut

et

attachement, frre

ami. Souvenez-vous toujours de moi, je vous en prie,

croyez-moi plus que jamais,


et

et

pour toujours, votre

dvou serviteur

ami.

248

LETTRE

573
A M. Dplace.
Turin, 11 dcembre 1820.

Monsieur,
J'ai t

malade, fort occup

et fort

ennuy
que

c'est ce

qui m'a priv jusqu' prsent du plaisir de rpondre


votre charmante lettre

du

6 octobre,

j'ai

cependant

toujours tenue sous

mes yeux

Je vous rpte, Monsieur,

que

jamais
sion.

il

n'y a eu entre nous l'ombre


a plus, jamais

mme
Le

de discus-

U y

M.

Baillot ne
le silence.

m'a rpondu un
prix ayant t

mot

son projet arrt tait


et

propos Chambry,
la proposition.

nullement

rejet, je rptai ici

M.

Baillot prit
il

un

air

qui voulait dire

fort bien; et le lendemain

m'apporta ses quatre oblidit le

gations dont

il

ne m'avait pas

mot, et je
;

les

signai

mon ct sans faire une objection car je n'y entends rien. Au premier moment o j'entendis prononcer le nom de per/e, j'envoyai un ami chez M. R..., pour lui
de
offrir
il

d'annuler

le

march

il

ne

le

voulut pas

cependant
a contre-

a toujours continu parler de ses pertes.

On

A M. DEPLACE.
fait

249

mon

ouvrage, en Flandre, je
pacotille

le crois. Il fallait les

y en

envoyer une

et baisser

prix.

La seconde

dition avance, mais lentement. Dieu veuille que tout ne


finisse pas
lerie.

par une froideur qui ressemble une brouilles

M. R... m'a fait

plus vives instances pour avoir


il

mes

Soires de Saint-Ptersbourg , mais

n'y a pas eu

moyen.

Ma

femme,

d'ailleurs, qui j'ai fait prsent

de

mon

manuscrit,
et

prfre s'adresser Paris. Tous ces

malentendus

contretemps m'ont ennuy l'excs.

Quant

vous, Monsieur, c'est tout autre chose.


tout bas, dites-vous, depuis trente ans.

Vous

m aimez

Vous ne

sauriez croire quel point cette charmante expression

m'a touch. Je ne puis vous

la

renvoyer, puisque je

n'avais pas l'honneur de vous connatre.

Ce que

je puis

bien vous assurer, c'est que

mes premires

relations

m'ont inspir pour vous une confiance sans bornes. Vous


l'avez vu,
lirez la
et

vous

le

verrez encore mieux

quand vous

seconde dition. Certainement, Monsieur, l'ou-

vrage vous appartient en grande partie, ce qui motivait

compltement

la

proposition que j'avais cru pouvoir vous

adresser. Cependant, vous la repoussez d'une manire

qui ne

me permet

pas d'insister.

Quanquam
que

....

Mais, puisque vous

le

voulez, taisons-

nous donc, au moins pour ce moment. J'espre, Monsieur,

thque double

mon ouvrage demeurera toujours dans comme un monument qui vous


titre
;

votre biblio-

sera cher
le

mais
il

je

ne cesserai dpenser, en

voyant,

que sans vous


coup moins.

n'existerait pas,

ou

qu'il

vaudrait beaucet

A Rome,

on n'a point compris


;

ouvrage

au premier coup d'il

mais

la

seconde lecture m'a t

250
tout fait favorable.
Ils

LETTHE
sont fort bahis de ce nouveau

systme,

et

ont peine comprendre comment on peut

proposer
dant,
il

Rome

de nouvelles vues sur

le

Pape

faut bien en venir l.

cepenla

11

peut se faire que


;

seconde dition soit ddie au Pape

ce point n'est pas

encore dcid. Ds que cette uvre sera termine, je


mettrai
fin

au

second volume des Soires de Saintil

Ptersbourg. Le premier est fait et parfait, et dj


pris son vol vers la

grande Lutce. Les Soires sont

mon

ouvrage chri. J'y ai vers

ma

tte! Ainsi,

Monsieur, vous

y verrez peu de chose peut-tre, mais, au moins, tout


ce

que

je sais. J'y ai fait entrer

un cours complet

d'illu-

minisme moderne, qui ne manquera pas de vous amuser.


C'est le temps,
il

au

reste, qui est


;

mon grand
tourne
;

perscuteur $

me mme
tenir.

tue,

Monsieur

la tte

me

et la

formation

de mes lettres en est sensiblement affecte,

comme

vous

le

voyez. Impos par force, je ne sais plus quoi


cela,

Sur

Monsieur, je prends cong de vous en

vous renouvelant l'assurance de tout


et

mon

attachement

de

ma

vive reconnaissance.

P. S.

Voil mon secrtaire intime (M


sens,

l,e

Constance)

qui m'ordonne de dcacheter, pour vous faire ses com-

pliments particuliers. Elle a toujours sur

le

cur, mais
qu'elle a

dans

le

bon

une certaine

lettre

charmante

reue de vous.

A. m. l'abb vuarin.

254

574
f A M.
l'Abb

Vuarin,

Cur de Genve.

Turin, 22 janvier 1821.

Mon
Une
d'tre

tes cheb Abb,

seule raison pouvait

m'empcher de rpondre

sur-le-champ votre lettre du 2 janvier, c'tait celle

dment malade
tat, qui

et

tendu tout de

mon

long.

Ce

fcheux

dure depuis plus d'un mois, m'a forc


et a

d'interrompre mes fonctions

suspendu toutes mes

correspondances
tre

aujourd'hui cependant je
et j'en profite

commence

beaucoup mieux,

pour dicter quel-

ques mots

votre adresse. J'ai t,


;

sans exagration, ravi


vit,

de votre sermon

il

n'tait pas possible d'tre plus

goureux, plus vrai, plus pressant que vous ne l'avez

ni de profiter avec plus d'habilet d'une circonstance

unique pour

saisir
lui.

les batteries

de votre ennemi

et les

tourner contre

Souvenez-vous bien de ce que j'avais


il

l'honneur de vous dire


lant, elle avance. C'est

y a environ trois mois En recuun trange spectacle que celui de


:

votre sermon, prononc Genve, en prsence d'un

fragment catholique du gouvernement. IN'avez-vous point


ensuite t

un peu trop chaud,

et n'avez-vous point outre-

252

LBTTI'.B

pass d'une mortelle ligne certaines lignes imperceptibles


qui sparent ceci de cela? C'est vous en juger plus qu' moi
;

et d'ailleurs ce

doute rentre dans

le cercle
:

des

infiniment petits, auxquels je fais peu d'attention


ce

dans

moment,

il

ne faut voir que

les

masses.

Mon

digne et excellent ami, l'Evque de Pignerol,

vient d'arriver. Je

me
il

suis

empress de

lui

communiquer

votre pice,
bientt.
J'ai lu

dont

ne manquera pas de

me

parler

avec beaucoup d'intrt votre petit pamphlet

traduit de l'anglais. Sans doute qu'une runion entre


l'glise

Anglicane et
;

la

Romaine

serait

une des choses

les

plus dsirables

mais

elle devrait tre

prcde d'un cer-

tain prliminaire
loin.
Il

dont l'exposition m'entranerait trop

aurait dans ce
;

moment de superbes

choses

faire et dire

mais qui peut ne

veut, et qui veut ne peut.


ailes dores,

Ah

si

quelque ange, avec ses belles

pou-

vait entrer tout

coup dans

le

cabinet toujours mobile

d'un certain personnage, et qu'avec son air doucement

fulminant
lis

il

daignt lui dire. Assieds-toi


les sept

si tu

as peur,

et

tranquillement

ou huit chapitres que voil,


s'il

nos

affaires iraient bien, surtout


:

avait la bont d'ale

jouter

Si tu ne

ni' coutes pas, tiens

pour sr que

chti-

ment ne

se fera pas attendre.

Mais je compte peu sur

cette
le

apparition, de manire que je

demeure toujours dans

doute qui terminait un certain mmoire que vous avez


lu

dans

le

temps,

et

que

je

ne cesse de recommander
votre prudence.

vos mditations, vos

clefs, et

Que

je

voudrais pouvoir tre du voyage que vous allez

entreprendre, ou tout au moins vous charger de papiers

A M. l'abb YUAEIN.
pour tons ces complices que vous
n'y a pas

253
il

me nommez Mais

moyen

mille choses, et surtout le temps,

manquent pour
ladie

les

correspondances. Cette cruelle

ma-

me

retarde encore et

me

nuit trangement. Dites-

leur au

moins

( ces brigands) tout ce

que vous pourrez

trouver de plus tendre de

ma

part

assurez-les de

mon
pour

invincible adhsion notre conjuration, et de

ma

ferme

rsolution de ne rien oublier dans


la

ma

petite sphre

mener

bien. Cette anne verra paratre une seconde

dition bien perfectionne du Pape, et


l'glise gallicane et les

l'ouvrage sur

Quatre Articles, qui doit, selon

moi, produire ncessairement une trs grande explosion.


D'autres annes,
d'autres choses
suffit
;

si

Dieu

mais,

me les comme vous

accorde, produiront
savez:

chaque jour

sa malice.

J'ai

reu

le

second volume de M. de Haller

faitesles

lui passer, je

vous en prie, mes remerciements

plus

empresss. C'est un tourment pour moi de ne pouvoir

dvorer ses ouvrages. J'attends


sieurs les traducteurs.

le

bon vouloir de Mes-

En

attendant, j'espre trouver

assez de secours

chez moi pour m'en approprier au


J'ai

moins

les

plus beaux endroits ds que je serai remis.


plaisir,

lu avec
cles

beaucoup de

dans

le

Dfenseur, les arti:

de M. de Haller sur la noblesse

la

raison en percela,

sonne no parlerait pas mieux raison. Sur

Monsieur

l'Abb, je prends cong de vous, en vous souhaitant

un heureux voyage et vous assurant de mon


chement.
Dispensez-moi de signer.

ternel atta-

le

tulo,

22 janvier

824

254

LETTRE

575
A

Mme

la Duchesse des Cars.

Turin, 5 fvrier 1821.

Madame
Pourquoi

la Duchesse,

cette criture trangre? C'est la question

que vous fairez en ouvrant

ma

lettre

il

vaut donc

mieux vous dire d'abord que depuis plus d'un mois


je suis trs

malade.

Une humeur

bizarre laquelle on

donne des noms


et
il

diffrents, s'est jete sur

mes jambes,

m'en a

priv. 11 n'y a ni plaie, ni douleur, ni enflure,


il

n'y a point de fivre, mais enfin


et c'est

y a deux jambes
de

de moins
trane
teuil

beaucoup pour un bipde. Je


lit

donc de

mon
Si je
je

mon

fauteuil, et

mon

lit.

suis assez

me mon fauheureux pour me tirer


faire

de cette situation,
part

ne manquerai pas de vous en

comme

d'une chose qui ne vous sera point indiffil

rente. Voil,

faut l'avouer, une grande impertinence


forte.

mais en voici une autre beaucoup plus


vie,
et

Toute
les
il

ma

Madame

la

Duchesse,

j'ai t

protg par
encore,

dames,
a plu

bien m'en a pris. Dans ce

moment

l'un des plus rares talents franais

de votre sexe de

dessiner

mon

portrait sur la pierre lithographique, et


s'est

Madame

l'Ambassadrice de France

empare de

la

pierre, de la

manire

la plus aimable, et l'envoie Paris

255
avec toutes les prcautions possibles pour faire tirer je

ne
en

sais
tte,

combien d'exemplaires du portrait

11

m'est venu

Madame

la

Duchesse, de vous en prsenter un

avec une confiance toute particulire que je ne saurais

pas trop vous dcrire.


Je trouve, tout bien considr, que cette prtention
n'est point aussi impertinente

que

je le croyais

d'abord,

car toutes les raisons qui la dterminent viennent de

vous. Tout

le

monde trouve
la

le

portrait parlant.
il

Tant

mieux,

Madame
droit

Duchesse, car
:

vous parlera, du
de reste
qu'il n'a

moins quand vous serez seule


pas
le

il

sait

d'interrompre.

Souvent
la

l'original

vous
et

parle.

Qui

sait si

vous avez

bont de l'entendre
c'est

mme

de l'couter? Ce qu'il y a de sr,

que votre

salon est toujours prsent

ma
!

mmoire,

et qu'il n'ar-

rive jamais rien d'un peu norme dans le

monde

sans

que

je m'crie

tre aussi

Ah Si j'tais l Je l'entendrais, et peutqu'elle me ferait l'honneur de me laisser un


:
!

peu

dire.
:

Mais, hlas

je n'aurai plus le plaisir


finis,

de voir

ce salon

tous les rves sont

le

courant rvolu-

tionnaire au lieu de

me

rapprocher de vous,

comme

il

et t possible, m'a pouss pour toujours au del des

Alpes, et je ne changerai plus de place. Peut-tre que


ce
sn

mot de toujours qui veut

dire

ici

jamais,

et

qui a de

nature quelque chose de solennel donnera pour un


fait

cur

comme

le

vtre une lgre valeur la feuille


la libert

de papier que je prends


Je suis avec

de vous faire prsenter.

une foule de sentiments qui ne peuvent

tre ni exprims, ni dcris, ni dessins, ni lithographies


et

qui ne finiront qu'avec moi,

Madame

la

Duchesse...

256

LRTTUE

576
A M.
le

Marquis d'Azeglio.
Turin, 21 fvrier 1821.

Commenons par
c'est le plus

le

panier (1), Monsieur

le

Marquis

vident. J'ai t ravi de la galanterie que

vous

me

faites, et tout

de suite je

me

suis

mis dvorer
le

quelques-unes de vos grappes qui sont peu prs


seul aliment auquel je connaisse

un got.

Aprs

le raisin

devrait venir la politique, mais


le

com?

ment voulez-vous, Monsieur


seul point sur
c'est celui

Marquis, qu'un pauvre

malade vous suive dans une aussi longue carrire


lequel je
style.
l

Le

ne suis pas du tout en peine,


fait conduit

du

Vous m'avez tout


c'est

Florence. Mais hlas

que vous
et

l'avez habit, c'est


faites

que son esprit tous a pntr,


noble
et

que vous

une

lgante exception cet italien vulgaire que

nous entendons de toutes parts. Mais qu'est-ce que cela


fait l'Italie

en gnral, Monsieur

le

Marquis, et au
par malheur.

Pimont en particulier? Rien du

tout,

(1)

Peu de jours avant

sa

mort

le

Comte de Maistre

avait

reu du Marquis d'Azeglio un panier de raisins qui convenaient sa maladie.

A M. LE MAKQUIS d'AZEGLIO.
Mille et mille fois
Italie,
j'ai

257
cette belle

mdit

comme vous sur


une autre,

sans pouvoir m'en

tirer.

Le plus grand malheur


et j'espre

d'une nation,

c'est d'obir

que

mon

dernier livre contient sur ce point un chapitre qui


!

n'est pas la glace

Il

me

semble, par parenthse, que

Messieurs

les

Italiens n'y ont pas fait

grande atten-

tion, tant ils sont distraits

ou

indiffrents.

L'homme sage

qui mdite ce grand sujet ne sait quelle pense ratta-

cher l'esprit italien (l'Unit italienne se rencontrant de

temps autre), mais bientt

il

retombe tristement sur

lui-mme

et se tient en repos,
il

voyant par quelle pou-

vantable catastrophe
l'Italie. Elle

faudrait passer pour ressusciter

paie cher la terrible unit qui jadis crasa

le

monde.
Aujourd'hui Tanathme qui l'crase son tour, est

celui de la division,

dont on ne peut imaginer


le

le

terme.

Je pleure donc avec vous, Monsieur

Marquis, en
l'Italie, et je

voyant nos millions abandonner tristement


grince les dents lorsque

mon

oreille est force d'couter

certains accents si trangers pour elle. Je n'en reviens

pas moins l'humble patience. L'norme brigandage

de Venise ne

laisse plus

mon me

esprit

que

la ressource

du miracle. De

cette triste

Venise m'lanant rapidetrouve dans notre Pi-

ment sur

le

point oppos, je
!

mont. Hlas
je

Monsieur

le

Marquis, que voulez-vous que


le

vous dise

Un

livre intitul
il

Pimont pourrait tre

fort intressant, tant

fournirait de rflexions curieuses.


le

Regardez

la carte,
le

ou, ce qui sera mieux, allez chez

Roi, contempler

Pimont de M. Bogoti. Vous verrez

que

le

Pimont
T. XIV.

est

un tout qui ne s'amalgame avec


47

258
rien,

LETTRE

moins d'un nouveau bouleversement de

l'uni-

La langue achve la dmonstration. Il en a malheureusement une et comment l'tendrez-vous ? Pour


vers.

donner une langue au Souverain,


trne
;

il

faudrait dplacer
?

le

mais alors o

serait le

Pimont

Telle est son

existence singulire, qu'il ne saurait car


le

mme

augmenter,

terrain qu'on pourrait lui ajouter serait


le

un

ter-

rain tranger auquel

Pimont commanderait, mais


Il

jamais une portion du Pimont.

n'a

donc que deux

manires d'exister

ou

tel qu'il

a toujours t, avec ses

dimensions anciennes

et actuelles, ses

avantages et ses

dsavantages, la Maison rgnante et sa langue, ou bien


entran dans une rvolution gnrale qui
le

rendrait

province d'un trs grand Empire. Alors, avec sa force


morale, ses talents, son esprit de suite, ses richesses
physiques, son immense
fertilit,
il

acquerrait une sorte

de suprmatie provinciale qui serait bientt universelle-

ment remarque. Ce que nous avons eu dernirement,


malgr
les vices

normes qui dshonoraient

cet tat de

choses, a pu cependant donner une ide assez claire de


ce que je dis. Ce serait

un beau problme
tre plus

politique
et plus

examiner,
florissant

si le

Pimont peut

heureux

comme grande province ou comme petite souverainet. Pour moi, je me dterminerais pour le second
tat.

Les douceurs naturelles de la souverainet,


la

et l'at-

tachement

Maison rgnante ne
;

me
ne

laissent

pas
,

balancer sur ce point


d'illusion, et je sais

mais aussi
je sais

je

me

fais

point

(comme

que

les trois
la

angles

d'un triangle valent deux angles droits) que

Maison
le

royale ne peut tre plus grande que sa langue, et que

A M. LE MARQUIS

1>'aZEGLI0.

259

trne ne peut tre plus haut sans tre plus loin.

Sommesvrit, je

nous donc
l'ignore.

Italiens,

Monsieur

le

Marquis

En

Tandis qu' Florence on nous appelle nation


et tant

amphibie,

que nous dirons

ici

La poste
le

d'Italie

est-elle arrive ? je vivrai

toujours dans
le

mme
le

doute.

Les langues,
gues
!

les

langues, Monsieur

Marquis,

les lan;

C'est

mon domaine, comme vous


j'y

savez

j'y

cherche tout,

trouve tout, ou je ne trouve rien. Je

voudrais vous en dire davantage, mais je suis tent par

un beau

raisin

que

je vais

manger avec votre permission.


malade,

Je vous remercie de vos belles rflexions, je vous de-

mande pardon pour


brasse de tout

celles d'un

et je

vous em-

mon

cur.

LETTRES
A M LA COMTESSE D'EDLING
NE DE STOURDZA
d'origino grecque
(1).

(CBS LETTRES

SONT SANS DATES)

Madame,
Rien au monde ne pouvait m'tre plus agrable que la
lettre

que vous m'avez

fait

l'honneur de m'crire. J'tais

dj infiniment sensible la bont que vous avez eue de

vouloir bien vous informer de

mes nouvelles auprs de

l'intressante Sophie, qui s'est acquitte trs exactement

de cette commission. Jugez combien vous avez ajout

(1) Autrefois attache

comme

demoiselle d'honneur l'Im-

pratrice Elisabeth, pouse de l'Empereur Alexandre. Elle est

morte Odessa en 1844. Elle

tait

d'un esprit srieux

et

ai-

mable, intelligente et curieuse sans pdantisme, religieuse par


rflexion

comme

par sentiment, attache d'ailleurs l'Eglise

grecque.

LETTRES A M me LA COMTESSE d'eDLING.

264

ma me

reconnaissance en prenant
prouver, d'une manire
si

la

plume vous-mme pour

aimable, qu'il y a toujours


!

place pour

moi dans votre mmoire

Je
;

me

tiens trs

honor de vous avoir appris un mot


serait

mais ce qui

me
le

un peu
chose

plus agrable, ce serait de jouir avec vous

de

la

mme

dont

je n'ai

pu vous apprendre que

nom. Castelliser avec votre famille serait pour moi un


tat

extrmement doux,

et

puisque vous y seriez,


;

il

faudrait bien prendre patience

mais, hlas

Il

n'y a
il

plus de chteau pour moi.

La foudre a
c'est
te vtre.

tout frapp,

ne

me

reste
ils

que des curs


sont ptris

une grande proprit,


L'estime que vous

quand

comme

voulez bien m'accorder est mise par moi au rang de ces


possessions
prcieuses qu'heureusement personne n'a

droit de confisquer. Je cultiverai toujours avec empres-

sement un sentiment aussi honorable pour moi. Jadis


les

Chevaliers errants protgaient les dames, aujourd'hui

c'est

aux dames

protger les Chevaliers errants

ainsi
S'il

trouvez bon que je

me

place sous votre suzerainet.

vous arrive d'changer votre

nom contre celui de quelque


(les

homme

aimable qui sache ce que vous valez


aller se

autres

peuvent bien

promener), je compte sur votre


rire,

maison pour y raisonner,


dormir, suivant

pleurer,

voire

mme
vous
et

mon bon

plaisir.

Et quand

mme

seriez encore quelque

temps au rang des Honorables

Gentilles Demoiselles, vous pourrez toujours me protger.

Rien n'empche mme, ce


peu de temps, vous ne

me

semble, que, dans trs

puissiez, sans consquence, les

jours o je serai extrmement triste, venir

me

chercher

dans votre voiture pour

me

conduire

la

promenade.

202

LETTRES
le

Tout

monde

dira
!

Place Mademoiselle de

S...

qui

mne
que

l'aveugle

Donnons-lui un ducat.

Et,

sans

mentir, ce ducat sera bien tout aussi noblement gagn


celui des

dames

(t).

Au

reste, ce n'est

qu'un projet

vous pouvez changer

et ajouter tout ce qu'il

vous

plaira.

Que dites-vous de l'impromptu de mon


t fait Colonel

frre, qui est

parti subitement pour la frontire de Perse, aprs avoir

dans

la suite

de Sa Majest Impriale?
il

Permettez que
qu'il n'a

je l'acquitte, car

est parti si

subitement
Il

eu

le

temps de remplir aucun devoir.


tait civil,

tait

militaire,

mais son emploi

et

il

ne pouvait
il

esprer d'avancement militaire. D'ailleurs,

y avait

quelque chose de chanceux dans cet

tat, et tout l'agr-

ment
alle

qu'il

prsentait tenait cette


la

bonne

tte qui est

fermenter

Chausse-d'Antin,

rue Blanche,

n t9. Voil, je crois, de solides raisons. Quant au

voyage de
la

Tiflis, c'tait

une dpendance ncessaire de


il

promotion. Dans l'univers entier,

a toujours
il

un

tant pis ct d'un tant mieux.

Au

reste,
;

a plus

de vingt ans que

les tant pis

nous accablent

nous defolle

vons tre endurcis. Je gmis

comme vous

de cette

obstination de notre ami Tch...f (2), qui aime

mieux

manquer de tout Paris que


d'une grande
et

d'tre ici sa place, au sein

honorable aisance. Mais regardez-y bien,


dmonstration de ce que
fois.
j'ai

vous y verrez

la

eu l'honla

neur de vous dire mille

Je suis moins sur de

(1)

Allusion un usage russe.

(2)

L'Amiral Tchitchagof.

A M me LA COMTESSE D EDLING.
rgle de trois, et
je

263

mme

de

mon

estime pour vous, que


le

ne

le suis

d'un profond ulcre dans

fond de ce

cur,

pli et repli,

o personne ne voit goutte. Ce


:

monde

n'est qu'une reprsentation


la

partout on met

les

apparences

place des motifs, de manire que nous


les

ne connaissons

causes de rien. Ce qui achve de tout

embrouiller, c'est que la vrit se mle parfois au

men-

songe. Mais o? Mais quand

Mais quelle dose

? C'est

ce qu'on ignore. Rien n'empche que l'acteur qui joue

Orosmane

(sur les planches) ne soit rellement amoureux


lui dira
:

de Zare. Alors donc, lorsqu'il

Je veux, avec excs, vous aimer et vous plaire,

il

dit la vrit

mais,

s'il

avait envie de l'trangler, son

art aurait imit le


tent bien
le

mme

accent, tant les comdiens imict,

Vhomme! Nous, de notre


talent dans le
le

nous dployons
tant

mme

drame du monde,

Vhomme
Pour

imite bien

comdien!

Comment

se tirer de l?

en revenir notre ami Tch...f,

je sais

d'abord qu'aucune

des raisons qu'il allgue ne sont les vraies, et je crois


savoir de plus qu'il s'agit d'orgueil bless.
lettre close. Il est bien ce

Le

reste est

qu'on appelle votre ami, mais


ci

pour de certaines confidences,

vuol altro. Lorsque


se rencontrent par

deux

tres parfaitement en

harmonie

hasard, lorsqu'une parfaite confiance est la suite d'une

longue

et

douce exprience, lorsque

les portes
la

sont fer-

mes

et

que personne n'coute, lorsque

peine d'un

ct a besoin de parler et que la bont de l'autre a be-

soin d'entendre, alors

il

peut arriver,

comme

l'a

dit

26-'l

LETTRES
l'un de ces

divinement Jacques Bnigne, que

curs, en se

penchant vers Vautre, laisse chapper son

secret.

Mais

il

faut cela, et cent autres petites circonstances qui n'ont

point de

nom, pour entendre

ce qu'on appelle

un

secret.

Jugez

si j'ai la

moindre prtention
!

transvaser ces

deux
pourla

curs de
quoi

la

rue Blanche, n 19
s'avise ainsi
est sur

Mais

je

ne

sais

ma plume

de moraliser

et

de battre
je

campagne. Le tout
suis pas ml. Je

son compte, car

ne m'en

veux seulement dire que nous ne sa-

vons rien du secret. Je plains beaucoup

Madame Tch...f,
un
petit
l'a

qui va faire ses couches dans cette bote troite que vous

me

dcrivez

(le

mari

me dit seulement

apparsurtout
et rien

tement). Votre raison, qui a toujours raison,

dans

cette occasion. C'est

un dplorable caprice,

de plus.
curieuse
;

ici

L'histoire de
ses collgues

votre Jsuite amricain est

ne

le

connaissent point. Le
disait

monde
le

est plaisant

dans ce moment. Hier, on


le

que
!

Roi de Prusse tait sur

point de se faire Capucin


le ft

J'opinai tout de suite

pour qu'on

Pape sur-le-champ,

et qu'il allt rsider

Londres; j'espre que vous n'y

savez pas d'empchement. Je prie vos excellents parents


d'agrer

mes hommages.

Si

vous

me

faites l'honneur

de

parler quelquefois de moi, je l'entendrai certainement.

Revenez tous en bonne sant. Recommandez Mademoiselle Hlne de rapporter prcisment


les

mmes
dan-

yeux; sur

cet article, la

moindre innovation

serait

gereuse. Je vous remercie de nouveau

d'un souvenir

auquel j'attache
estime et
le

le

plus grand prix. Agrez la profonde

tendre respect avec lequel je suis de tout

mon

cur,

etc.

A M me LA COMTESSE D EDLING.

265

II

Madame,
Ce
n'aie

n'est pas

un

petit

phnomne qu'en
le
:

trois jours je

pu trouver physiquement

temps de vous
ne m'a pas
mais, pour
t
le

faire

ma

cour.

On

dit

ordinairement

Il
;

pos-

sible, et l'on sait ce

que cela vaut

coup,
qu'il

ce n'est pas une faon de parler.

11

y a longtemps

ne m'tait arriv d'tre aussi touff par mille seccature

combines.

J'ai

su que vous aviez form le bon propos

de m'crire,

et je

vous en remercie

comme de

la

chose

mme,

car je sais bien que vos dclarations ne sont pas


J'ai

des paroles.

grande envie que vous soyez

ici,

ne

voyant pas ce qu'il y a de trs amusant pour vous dans


ces jardins
;

je crains d'ailleurs
et

que l'humidit ne vous que nous ne soyons


ce qui est toujours trs

pntre dans votre chambre,


obligs de vous faire scher

ici,

dangereux. Outre ces considrations purement physiques,


il

y a bien aussi un peu d'gosme dans

mon

dsir, car

vous manquez extrmement dans ce petit cercle intime


qui

me

devient toujours plus ncessaire mesure que

le

chagrin agit davantage sur moi. Ce n'est pas qu'il aug-

mente en dimensions, mais


pesant.
il

il

devient tous les jours plus

Vous savez qu'il ressemble au mouvement quand

a une cause continue, sa triste puissance ne cesse

2G6

LETTRES
;

d'augmenter rapidement

le

martyre paternel a reeom-

menc
de

d'ailleurs le 5 de ce mois. Je n'ai pas de nouvelles


fils
Il

mon

depuis

le

cr

de

juillet,

sans doute parce qu'il


est

marche.

est attach

au gnral Wittgenstcin, qui


savez, avec

entr en Bohme,
corps.
lettre

comme vous

un superbe

Rodolphe avait port au Comte Wittgenstein une


de recommandation trs chaude de
la

part de
suis

l'Amiral T...f (1). Le premier a rpondu:

Je
l

charm d'avoir pu remplir vos


votre jeune

intentions,

en plaant
C'est

protg

auprs de moi.
la

nous en sommes tenus,

dlicatesse ne

permettant

point de rompre entirement avec l'Amiral, tant que ce

dernier n'a point pris de dmission absolue. Si cependant


cet tat dure,
il

faudra bien prendre un parti.


se

Mon Dieu,
mme de

Madame,

quels incroyables travers


!

trouvent dans

notre pauvre tte humaine

Que de
par

talents, et

vritables vertus, inutiliss


insens et incurable
!

je ne sais quel orgueil

J'en reviens toujours dire que


Il

personne ne
ce

le le
?

connat.

y a quelque chose au fond de


que
ce

cur qui

ronge

et l'exaspre (2). Qu'est-ce

quelque chose

Je n'en sais rien. Je lui ai dit et crit


:

plus d'une fois

Je

ne

sais pas ce

que

c'est,

mais

je sais

bien que c'est quelque chose.


J'ai t le voir l'autre jour,

Il

ne rpond rien.
fait

et

il

m'a

promettre de
de vendredi.

retourner J'y serais

all

demain, sans

la fte

(1)
(2)

Tchitchagof.

Rapprocher

cette lettre

de celle que

le

Comte de Maistre

crit l'Amiral sur la

mort de sa femme.

Mme

LA COMTESSE d'eDLING.

267

Lundi, je crois, j'excuterai


cote beaucoup de quitter

ma promesse, quoiqu'il m'en


fauteuil et le trantran de
Il

mon

mes occupations.

Il

s'occupe toujours de sa douleur.


latine

m'a demand une inscription


sa

pour

le

tombeau de

femme, destine uniquement dire que ce monument,


lui, fut

imagin par

excut par
Il

tel et tel.

Je

la lui ai

envoye

il

l'a fait

graver.

me demande, dans sa lettre,


Il

pourquoi un monument de bronze doit durer plus que


le

plus bel ouvrage

du

ciel.
tel

ajoute, par rflexion

ce

Pourquoi
rer plus

la dentelle

d'un

chef-d'uvre doit-elle du-

que lui?
(\) }

Et, frapp de ce puissant argument

contre

ELLE

il

me somme

de rpondre dans

ma

premire
il

lettre.

Je lui rponds que je ne sais

comment

s'embarasse dans une chose aussi simple, puisqu'il est

visible

que Dieu ne

sait

pas faire

les

femmes

aussi bien,

beaucoup prs, que les


telles.

hommes
la

savent faire les den-

Si

vous trouvez
la signer.

rponse bonne, Madame, je

vous prie de

Jamais
Il

ma

mtaphysique n'avait
dur d'tre oblig de
!

t aussi embarrasse.

est bien
torts.

convenir ainsi de

SES

Quelle tte, bon Dieu


lui,

Mais, pour en revenir ses torts

qui sont d'un

autre genre, je ne saurais vous dire quel point je suis

fch de

le

voir engag par

engagement dans une route


ajouter

videmment mauvaise. Voil un chapitre


trait

au

de saint Augustin, de

Vutilit

de croire. Quel

vritable croyant se laissera jamais

dominer dans sa

(t)

La Providence, dont l'Amiral Tchitchagof

se plaisait

nier l'existence.

268

LKTTRES
telles billeveses!
il

conduite morale et politique par de


surplus,
il

Au

m'a rendu service,


:

il

m'aime,

est

malheul'assister

reux

c'en est assez

jamais je ne cesserai de

comme un malade.
quoique
J'attache
la

Et vous, Madame, venez votre

tour m'assister un peu par deux de ces trois raisons,

maladie

soit

heureusement bien

diffrente.

un prix
la liste

infini l'honorable

attachement que

vous m'accordez. Tout


si

mon

chagrin est de m'tre inscrit

tard dans

de vos amis. Mais, sur ce point, je

suis sr de n'avoir pas tort. Je

compense un peu

cet incon-

vnient de pure chronologie par une connaissance parfaite

de ce que vous valez. Agrez donc l'assurance

la

plus sincre de

mon

respectueux dvouement.

ni
Madame,

Comment
fait la

pourrai-je vous exprimer

le plaisir

que m'a

nouvelle que je viens de recevoir de notre aimable

amie, au sujet de Monsieur votre pre? Ce plaisir est

proportionn au chagrin que m'avait caus

la

nouvelle

contraire. J'tais sur les braises, voyant l'pe qui pendait sur la tte de l'excellente

Roxandre, sans savoir

qui m'adresser pour en apprendre davantage.

de

S...

m'a rendu un vritable service en

Madame me communi-

A M me LA COMTESSE D'EDLING.
quant, sans
qui
tout
velle
lui est
le

269

moindre retard,

la

nouvelle du mieux,
flicite

sans doute venue de vous. Je vous

de

mon cur

d'avoir reu la consolation avec la


:

nou-

du malheur

puisse

le

bon papa
fait

tre bientt par-

faitement rtabli

Hlne aura bien

son devoir, ainsi

que qu

la

courageuse
:

maman
me

cependant vous aurez man-

personne ne devrait souffrir chez vous quand


suis occup sans cesse de vous,
le

vous tes absente. Je


je puis

vous l'assurer, ds

moment o j'ai eu

connais-

sance de l'incommodit de Monsieur votre pre. Je voulais et je

ne voulais pas vous

crire, je voulais et je

ne

voulais pas aller Tsarsko-Selo. J'crivais

Madame

de

S...,

et j'attendais

avec une extrme inquitude les


Ils

renseignements dont j'avais besoin.

sont arrivs tels

que nous
j'irai

les dsirions. fliciter

Tout

l'heure, sept heures

du

soir,

m'en
bien

avec notre amie commune, qui parta!

geait

mes inquitudes. Ah
si

le
si

vilain

monde

Souffrances

l'on

aime, souffrances

l'on n'aime pas.

Quelques gouttes de miel,

comme

dit

Chateaubriand,
enfant, c'est

dans une coupe d'absinthe.


te

Bois,
;

mon

pour gurir. Bien oblig cependant j'aimerais mieux du sucre. A propos de reu votre
.sucre, j'ai
lettre du...

Vous ne

l'avez pas dit,

mais n'importe
le

En

vrit, j'ai

beaucoup got vos rflexions sur


la

temps

qui court. Pendant toute

crmonie, je n'ai cess de

songer cette

loterie
lot
!

dont vous

me

parlez. Quelle mise,


le

Madame,

et

quel

Je ne puis m'en divertir avec

beau

diable, car

il

nous a quitts. Que dire de ce que nous


fut

voyons ? Rien. Et quel temps

jamais plus

fertile

en

miracles? Nous en verrons d'autres, tenez cela pour

270
sr, et

LETTRES

ne croyez pas que rien

finisse

comme on

l'ima-

gine. Les Franais seront flagells, tourments >


crs, rien n'est plus juste,

massa-

mais point du tout humilis.


malgr
!

Sans

les autres, et peut-tre


!

les autres, ils feront...

Eh
et ce

quoi donc?

Ah

Madame,

tout ce qu'il faut


est

qu'on n'attend pas.


;

Voil un vers qui


peur de
la
si

tomb

de

ma plume

mais n'ayez pas


elle

rime, c'est

bien assez de la raison,

est. D'ailleurs, c'est


-,

vous qui tes

le sujet

de cette

lettre

je

n'aime pas

battre la campagne.

Un

vritable rimeur, qui aurait la

rime

et la raison, ferait fort


il

bien de rimer Roxandre.


prendre, entendre,

Certes,

aurait beau jeu

com-

prendre, etc.; prendre,


prcautions ncessaires
*

mme,
il

pourrait servir, avec les

ne devrait effacer que rendre.


et

Et sur ce, que Dieu vous bnisse,


vie

daigne prolonger
!

la

de tout ce qui rend

la

vtre heureuse

P. S.

Je m'aperois qu'en griffonnant

mes pieds
lisible.

de mouche mal forms, je ne serai bientt plus

Je

vous enverrai une loupe, Madame.

IV
Avant votre dpart, Madame, je vous demandai votre
adresse Tsarsko-Selo. Vous
crirai

moi-mme.

Il

me rpondtes: Je vous me sembla voir dans cette rponse

271

une volont ou une


sorte

vellit

de n'tre pas prvenue, de

que

je

ne

me

dterminais point vous crire, quoioffert

que notre aimable amie m'ait


se charger de

deux ou

trois fois
j'ai

de

mes

lettres.

Mais aujourd'hui

un motif
29 aprs

excellent pour vous crire, car c'est pour vous

demander

pardon.
midi,
il

Mon

fils

est parti le
;

27 aprs midi;
il

le

tait

Riga
le

le

30,

m'a

crit sous la
Il

mme
une

enveloppe avec

Marquis Paulucci.

y
le

avait

troisime lettre pour vous,

Madame, que

Marquis
de
S...

me

charge de faire tenir l'aimable

Madame

(pur

compliment, rien n'est plus faux).


grandeur, impatience de
lire, etc.
;

Mme

forme,

mme
cachet

enfin,

que voulezle

vous que
de
la

je

vous dise?

Au

lieu

de faire sauter

mienne, mes doigts tourdis, conduits par de mauont dcachet la vtre.


je
Il

vais yeux,

serait inutile

de

vous dire que

ne

l'ai

pas lue, c'est

le

devoir de tout

honnte homme; mais


la superstition
:

je porte l'ide

de ce devoir jusqu'
lire

je

ne m'aviserais pas de
Je n'ai pas
j'ai

une ligne
de

adresse

mon

fils.

mme

tir la lettre

son enveloppe, tant

prompt m'apercevoir de
Depuis que vous nous avez
tristes.

ma

distraction.

Je n'en suis pas moins extrmement


fois.

mortifi.
quitts,

Pardon mille

mon me ne

s'est

occupe que de choses

Mon
pes

fils

m'a quitt. Jamais

mon

triste

veuvage n'avait

si

cruellement sur moi. J'tends mes bras au milieu


,

de mes quatre murs


laquais.
qu'il

ils

ne trouvent qu'un que ce

livre

ou un

Le premier, quoique muet, vaut mieux, parce


Il

ne vole pas.

s'en faut

soit assez. Je vois

notre excellente amie,


je puis. Elle

Madame deSwetchine, autant que m'entend fort bien et me console beaucoup.

272

LETTRES

J'en ai besoin de toute manire.


nouvelles.

Voil d'tranges

Quand

les

affaires tourneraient bien

dans

le

sens europen,

comme
pour

sujet

du Roi de Sardaigne,

et

comme

pre, je n'en serais pas moins excut. Ainsi,


priez
les

Madame,

morts.

Mais vous
et

qui tes

vivante, vous qui avez prcisment l'ge de

mon

Adle,

que faites-vous dans vos bosquets,


portez-vous
?

comment vous

J'imagine que vous serez encore plus go-

te dans cette solitude, par la raison nullement profonde

que plus on vous voit

et plus

on aime vous voir. C'est

cependant une grande ignorance ou une grande impuissance de ne savoir lasser personne
dfauts. Vivez
; ;

mais chacun a ses

comme vous pourrez avec le vtre. Adieu, Madame je vous quitte pour aller me traner ici et l, et mme la campagne. Mon fils m'ordonne de quitter ma
table, et sa tendresse m'envoie
et

promener. Je

lui obis

moi, Madame, je vous ordonne de vous bien porter,


dit

comme on
ser

en latin

et si,

aprs avoir reu un ordre

pour votre sant, vous

me

permettez de vous en adresje

un autre

relatif la

mienne,

vous ordonnerai de

penser moi. Recevez l'assurance bien sincre de


tendre et inviolable respect.

mon

A M me LA COMTESSE d'edLNG.

273

Par

charit,

Madame,

si

vous y tes encore temps,

faites-moi le plaisir d'enjoindre

ma

chre gouvernante
le

de ne point interposer sa subtile personne dans


port de mes meubles. Ses yeux

trans-

seuls doivent veiller

l'emballage chez moi, et ceux de la petite Finnoise chez

vous pour
les

la
;

rception. L'uvre ne doit se faire que par


qu'elle en choisisse et qu'elle en

hommes

paye au-

tant qu'il sera ncessaire. J'espre que vous ne lui refu-

serez par vos conseils

pour

le

choix de ces hommes,

dont, aprs tout,

le

nombre ne

doit pas galer beauS.

coup prs celui des soldats de


voiture chez vous
;

M.

I.

Je croyais
l'y

ma

j'avais

donn l'ordre de
qu'il n'en sait

conduire.

Mon

premier Ministre jure


l'a

pas davantage.
l'ignore.

Quel gnie

mene chez le grand Joachim ? Je


s'il

Un

jour, je lui demandais, pour parler,

pourrait

abaisser son sublime talent jusqu'

raccommoder ma

voiture, qui tait encore fort bonne, mais dont le vernis

devait tre chang.

Il

me dit qu'il

n'emploie pas sa docte


;

main

ces ouvrages de second ordre


les

mais

qu'il

pouret

rait, si je le voulais,

faire excuter
l.

dans sa cour

sous ses yeux. Nous en demeurmes


s'exercer, ainsi
faire peut-tre

prsent

il

va

que sur
petit

le

drochky

et le traneau, et

me

un

compte de mille roubles, dont je

ne suis nullement coupable.

Ah

que
;

j'ai

besoin de
n'est plus

me

marier

Mais plaignez-moi

rien

T. XIV.

\s

274

LETTJtfiS

douteux que
ici

mon

tablissement.

Des

lettres

que j'ai reues

me

font craindre infiniment que

mes pauvres femmes


je saurai

ne puissent avoir de passeports. Bientt


sort. Je suis sur les braises.

mon
me

Adle m'crit:

La

tte

tourne

; je

ne puis

me persuader

que nous ne puissions

pas partir.
ce que vous

Hlas! qui sait?


me

J'ai t

enchant de tout

dites sur le beau diable et sur les per-

sonnes
lent
;

qu'il a

mises en mouvement. Tout cela est excel?

mais que dites-vous de ce double commandement


S'il

Cela ne se voit qu'ici.

venait tre vainqueur par

terre et battu sur mer, n'est-ce pas

que cela

serait drle

Pour moi,
pelle
c'est

je le crois trs

capable de faire ce qu'on apqu'il a


le

un beau coup, parce


de quoi
il

une

tte ascendante, et

s'agit

dans

monde. Qui pourrait

d'ailleurs lui refuser la qualit, qui n'est pas mince, de

connatre, de chercher

et

d'aimer les honntes gens

L'ide que vous terminez par

Amen
tte
!

est bien importante.

Combien
table au
dient.

elle a

roul dans
fire

ma

Elle est trs excu-

moyen d'une
l't

bonne

foi,

sans autre ingrsouvent,

Si j'tais

Saint-Ptersbourg, j'irais

pendant

actuel

ou prochain, voir ce magnifique pont


et,

de pierre qui sera de bois \


aussi rendre

par occasion, je pourrais

mes devoirs

cette personne de Constantiet

nople que vous connaissez. Quant au saint synode


demoiselle de
Il

Ma-

B... (i), je

pourrais les passer sous silence.

est impossible

de faire marcher quatre merveilles de

(1)

Personnes qni demeuraient dans un


S...

mme pavillon que

Madame de

A Mme LA COMTESSE d'eDLING.


front. Si

275

vous savez encore quelque chose ou de Molda-

vie ou d'ailleurs, envoyez-moi cela

comme on

jette

une
et

grivna (4) un mendiant. Je suis

ici

dans un dsert

une ignorance de toutes choses qui passe l'imagination.


J'ai

bien

ri

du commerce

pistolaire dont vous

me
:

par-

lez

mais vous avez bien jug de

ma

discrtion
la

je n'en

parlerai personne, pas plus


rale

que de

maxime gn-

Si

que vous y joignez. Jamais je n'ai trahi votre sexe. l'homme tait jeune, il ferait brler la demoiselle
tison. Elle

comme un
faites.

fumera au moins. J'accepte, avec

une reconnaissance

infinie, la dclaration

que vous

me
et

Croyez bien que, per parte mia, votre estime

mme

votre confiance (en mettant toujours part les


officielles,

correspondances

une portion intgrante de

comme celles de Sophie) sont mon bien-tre. J'espre que


et
le

cette tournure technique est assez respectable. Prsentez

toujours autour de vous

mes tendres

respectueux
jour de la
je

hommages. Je vous plains beaucoup pour


sparation. C'est
suis sensible

une vritable amputation. Combien


vous en prie, par monts
fils.

au souvenir du vnrable papa! Faites


je
et

parvenir

le

mien,

par vaux,

jusqu' lui et Monsieur son


ni

Je ne sais,

Madame,
mine

quand

ni

comment vous me

reverrez, ni quelle

vous

me

trouverez. Tout est douteux, except, entre


le

autres choses, le respect infini et

dvouement parexcellente

ticulier dont je fais profession pour votre

personne.

(1)

Petite

monnaie d'argent valant dix kopecks.

Le Comte

de Maistre crivait de Polock.

270

LETTJS

VI
Madame,
Pour
les

tablir la

grande vrit que


le

les

voyages forment

jeunes gens,

digne Voltaire citait fort propos

Sem, Cham

et Japhet.

J'espre que bientt nous auet

rons une autorit de plus,


joindra incessamment son
patriarches.
et

que l'excellente Roxandre

nom
la

ceux de ces

trois

grands

Quoique nous
fille

tenions pour Europenne,


il

par consquent

de Japhet,

est vrai

cependant

qu'elle est

un peu
et

voisine de

Sem,

et qu' ce titre le

pays des miracles


ger qu'

des rvlations lui est moins tran-

nous.

Quand vous possderons-nous donc


la

encore, aimable et respectable amie? Et quand pourrons-

nous deviser avec vous, autour de

table ronde,
?

le

th ne paratra que pour la forme

Place entre

Madame

de

S...

ne

et

moi, nous comptons vous presser


orange. Le mieux pour
;

sans misricorde,

comme une
laisser

vous sera de nous

faire

vous ne pouvez en

conscience nous refuser cette limonade.

Que vous aurez

de choses nous dire,

et

que
!

j'aurai

pour mon compte

de plaisir vous entendre


parcourir un pays
si

Je vous ai envi celui de

intressant dans

un moment d'enle

thousiasme

et d'inspiration. Je
le

ne cesserai de

dire
qu'il qu'il

comme
croit.

de

croire

l'homme ne vaut que par ce


ne vaut rien. Ce n'est pas

Qui ne

croit rien

A M me LA COMTESSE d'eDLING.
faille

277

croire des croire trop

sornettes

mais toujours vaudrait-il


rien.

mieux

que ne croire

Nous en parlerons

plus longuement, Quel

immense

sujet,

Madame, que

les

considrations politiques dans leurs rapports avec de


plus hautes considrations tout se marie
;
!

Tout se tient, tout s'accroche,


que l'ensemble chappe

et lors

mme

nos faibles yenx,

c'est

une consolation cependant de

savoir que cet ensemble existe, et de lui rendre

hom-

mage dans

l'auguste brouillard

il

se cache. Depuis

que vous nous avez

quitts, j'ai

beaucoup griffonn,
visite

mais je ne suis pas tent de faire une


toine Pluchard (4).
Il

M. Anmainteil

n'y a point

ici

un thtre pour
est

parler

un

certain langage.
;

Le grand thtre
et

nant ferm

et
?

qui sait

si

quand

et

comment

se

rouvrira (2)
si le

Je travaille, en attendant, tout

comme

monde

devait

me donner

audience, mais sans aucun

projet quelconque que celui de laisser tout Rodolphe.


Si

par hasard, pendant que je

me promne

encore sur

cette

pauvre plante,

il

seprsentait un de ces
le

moments
je

d'-propos sur lesquels


dirais
je

tact

ne se trompe gure,

mes

chiffons

Partez, muscade! Mais quoique

regarde

comme

sr que ce

moment

arrivera,
qu'il est

cepenencore

dant son importance


fort loign.

mme me

persuade

vous donc

la balle!

Mais, en attendant,

rien

ne nous empche de nous

fliciter

ensemble sur

l'vnement qui

me

parat infaillible.

La fermentation

(1)

Libraire-imprimeur Ptersbourg.

(2)

Le Comte de Maistre entend

Paris.

278

LETTRES

que vous avez vue annonce l'explosion qu'on verra. Je


voudrais encore jaser avec vous
;

mais toujours on prend

mal son temps, on se

laisse saisir par des occasions qui

vous talonnent,

et j'y

suis

particulirement sujet. Je

m'en confesse
prie. Je

ainsi

point de reprsailles, je vous en

me recommande
le

de tout

mon cur
:

votre sou-

venir

vous savez

prix que j'y attache

personne ne

vous estime, ne vous aime, ne vous vnre plus sincre-

ment que moi.

vu
Madame,
J'ai

reu avec beaucoup de plaisir

et

une extrme
la

reconnaissance la lettre que vous avez eu


m'crire
le
\

bont de

du mois pass.

J'allais

moi-mme vous

attaquer, lorsque votre gentilissimo foglio est arriv, et


je l'aurais fait plus tt,
si

j'avais t possesseur de

ma

tte

mais

j'tais

depuis plusieurs jours, peu prs fou.


je

Sur quelques mots arrivs,


oreille attentive, j'avais

ne

sais

comment,

mon

devin que

mon

fils

avait t

bless. L'imagination paternelle, brodant sur ce texte


lger, et

profondment
cette

affecte d'ailleurs de l'effroyable


,

malheur de

pauvre Comtesse Strogonof

avait

port les choses au pire. Trs mal propos, les per-

M me LA

COMTESSE d'eDLING.
;

279
moi, je

sonnes instruites ne voulaient pas m'instruire


n'osais point interroger. Enfin,

Madame,
il

trs persuad

que, dans ces sortes de positions,


sa triste figure dans le

ne faut pas porter

monde,

je m'tais enferm dans

ma
de

tanire plus

mort que

vif,

respirant sans

vivre,

lorsqu'un tranger eut la charit, au pied de

la lettre,

me

dire prcisment les

mmes

choses que vous

me

dites.

Cependant, au moment o

je

vous

cris, je n'ai

point encore de lettre de Rodolphe.

Malgr

tout ce

qu'on

me
fait

dit, je suis

fort en peine,

non pas tant pour


;

cette blessure de

Troyes que pour tout ce qui a suivi


cette France.

car

il

chaud dans

Tout ce qui

se passe

me
un

rappelle la fameuse rponse faite Charles-Quint

par un gentilhomme franais, son prisonnier. Monsieur


tel }

combien y

a-t-il d'ici

Paris?

Sire, cinq
reste,

journes (avec une profonde rvrence).

Au

Male

dame, aprs
temps
Il

le

congrs qui a donn notre ami Napoil

lon les deux choses dont


et l'opinion,

avait le plus besoin,

on n'a

le

droit de s'tonner de rien.

faut avouer aussi que cet aimable

homme
les

ne

sait

pas

mal son mtier. Je tremble en voyant


cet enrag, et

manuvres de
les esprits.

son ascendant incroyable sur

Quand
sens
le

j'entends parler dans les salons de Ptersbourg,


et

de ses fautes

de

la supriorit

de nos gnraux, je

me

gosier serr par je ne sais quel rire convulsif,

aimable

comme

la cravate

d'un pendu.

Aprs tout cependant, et en admettant


les

mme

toutes
il

catastrophes prliminaires dont on nous menace,

faut que justice se fasse et que le monstre prisse.

La rai-

son, un peu illumine, ne peut admettre l'tablissement

280
tranquille de cet

LETTRES

homme
si

ni celui

de sa race. Les succs


les

qui l'ont

accompagn

longtemps pouvant inviter

demoiselles pouser des

hommes

maris, vous sentez


qu'il fasse

combien
trs

il

est

important pour votre ordre


lin, afin

mauvaise

que

les

usages salutaires et prou-

vs subsistent tels qu'ils sont. Ce point ne


sant nullement douteux, passons
invite de toutes

me

parais-

un

autre. Je vous

mes

forces,

Madame,

employer toutes

les forces et toute l'attention

de votre bon esprit pour

suivre et reconnatre fond cette fermentation morale

dont vous

me

parlez, et qui

semble s'accrotre tous

les

jours. Examinez-la dans les

hommes, dans
si elle

les

femmes,
si

dans

les

catholiques et dans les protestants. Voyez

elle se fait

en plus ou en moins,
et si elle

te des
;

dogmes

aux premiers
les

en donne aux seconds

examinez-

bien sur

la divinit

du Verbe, sur

les

sacrements,

sur
sur

la hirarchie,
les

sur l'essence et les droits du sacerdoce,

ides mystiques, et sur les auteurs qui, dans ce

genre, ont obtenu leur confiance.

Voyez surtout

(et ceci

est le plus essentiel) si ces nouvelles ides atteignent la

science, et quelle espce de coalition ces


faite

deux dames ont


ici,

ensemble. Si j'en juge par ce que je vois


l'oreille

aucun
ne

savant n'a prt


vois

la nouvelle doctrine. Je

parmi

ses disciples

que de fort honntes gens sans

doute, mais qui ne savent rien


trs mal, ce qui est bien
pire.

du tout

ou qui savent

Prenez bien vos notes,

Madame,

et

puis vous nous crirez, rservant ce que


les

vous jugerez convenable pour

premires soires que


je

nous passerons ensemble. Enfin,

compte sur vous

ne trompez pas mes esprances.

A M me LA COMTESSE d'eDLING.
Je m'tonne que vous n'ayez pu rien savoir

284

du B-

gue
il

(t),

d'autant plus qu'il s'tait fix Stuttgard, o

est peut-tre encore.


il

Sur ce point

le sort

me

lutine,

car

ne m'a pas t possible d'apprendre un mot cet

gard. Je prends donc le parti de n'y plus penser, et de

m'en reposer pleinement sur


tra, je pense,

le

Matre, qui ne permet-

aucun sproposito. Le salmigondis chrtien


dcrivez est charmant.

que vous

me

Ah

si

ce jeune

homme
lait

dont vous

me parlez,
ciel
!

et

que vous attendiez, vou-

approcher des sacrements,


et chri

comme

il

serait

ai-

mable

du

Mandez-moi

ce qui en est.

Voulez-vous que je vous conte


chose dans
saint,
le

mon

tour quelque

genre du salmigondis ?
la cte

Le samedi

un jeune ngre de
l'Eglise catholique
tait

de Congo a t baptis

dans
brant

de Saint-Ptersbourg. Le cl;

un

jsuite portugais
la

la

marraine,

la

pre-

mire dame d'honneur de

feue Reine de France,


;

Madame

la

Princesse de Tarente

le

parrain, le Ministre
t interrog et a
believe.

du Roi de Sardaigne. Le nophyte a


rpondu en anglais. Do y ou
rit, ceci

believe ?

En

v-

ne peut se voir que dans ce pays,

cette

po-

que.

La

bonne amie Sophie

est toujours telle

que

vous

l'avez laisse, c'est--dire

bonne
pour

et

aimable au
Je ne

superlatif,

mais sans principes

fixes

la sant.

puis vous dire combien ce temprament m'impatiente.

(1)

Il

s'agissait

d'un agent du Roi de

Sardaigne qu'on

avuit expdi l'Empereur de Russie, sans en prvenir le

Comte de Maistre.

282

LETTRE
premier coup
,

Au
la

d'il

elle

Pair
sijr

parfaitement
d'elle.

bien portante
seule

et

jamais on n'est
elle

C'est
elle

manire dont

trompe.

Cependant

se porte bien mieux que la pauvre petite Nadine, qui

me

parat fort mal achemine.

On

dit bien qu'il

y a du

mieux, mais je ne m'y

fie

gure. Je sens combien cette

douce socit

est ncessaire l'excellente

dame.

Si les

choses tournent mal, ce qui

me

parat probable, ce sera


j'en se-

un coup terrible pour


rais

elle.
;

Sous ce rapport seul,


mais
la

extrmement

afflig

jeunesse disparaissant

dans sa fleur a quelque chose de particulirement ter-

On dirait que c'est une injustice. Ah le vilain monde J'ai toujours dit qu'il ne pourrait aller, si nous avions le sens commun. Si nous venions rflchir bien srieusement qu'une vie commune de vingt-cinq ans nous a t donne pour tre partage entre nous, comme il plat la loi inconnue qui mne tout, et que si vous atteignez
rible.
1 !

vingt-six ans, c'est une preuve qu'un autre est mort


vingt-quatre, en vrit chacun se coucherait, et daignerait peine s'habiller. C'est

notre folie qui


bataille,

fait

tout aller.

L'un

se marie, l'autre

donne une
le

un troisime
qu'il

btit, etc., sans

penser

moins du monde
le

ne verra
et

point ses enfants, qu'il n'entendra point


qu'il

Te Deum,

ne logera jamais chez

lui.

N'importe, tout marche,

et c'est assez.

Voil une norme lettre


J'espre
lettres

qui sait

si

vous l'achverez?

un peu que

oui, puisque

vous

me

dites

que mes

ne vous ennuient point du tout. Voudriez-vous


foi, je

me tromper? Ma

n'en crois rien. Je suis toujours

port vous croire sur tout. J'espre qu' votre tour

A M me LA COMTESSE d'eDLING.

283

vous ne doutez pas du prix que j'attache votre souvenir et tous les tmoignages que vous m'en donnez.
Je n'aurais pas le moindre talent pour
si la

le

genre persuasif,

justice

que

je

rends votre mrite n'tait pas au


il

premier rang des choses dont

ne vous

est pas

permis
foi,

de douter. Je
depuis
le

n'ai

jamais vari sur cet article de


le

moment o

plus heureux hasard

me

con-

duisit en Grce. Je

ne connais aucune personne de votre

sexe plus digne de concentrer toutes les affections, toute


l'estime, toute la confiance d'une crature

un peu

raffi-

ne de notre espce. J'ai

vu ce matin

l'excellent frre

Aleco, avec lequel nous avons beaucoup parl de notre cher Amiral. Vous savez ou vous ne savez pas qu'il part

pour l'Angleterre.
il

Il s'est flicit

avec moi sur ce qu'enfin


s'il

est libre

mais

il

a parl tout seul, et


il

a compt sur
il

mon

approbation,

s'est

tromp. Heureusement

s'en

passera aisment, ainsi que de toutes


trange phnomne moral que cet
n'en
ai

les autres.
!

Quel

homme

Jamais je

vu qui entende mieux

et qui
votre

coute plus mal. Je


prcieux souvenir,
si

me recommande instamment
voulez

vous priant de vouloir bien m'crire un peu,

vous

me

faire

beaucoup de

plaisir.

Ed in lantopieno

di venerazione e di ossequioso attacamenlo, riveritamente

m'inchino al di

lei

distintissimo merito.

EXTRAIT D'UNE CONVERSATION

J.

de

MAISTRE

et M. Ch.

de

LAYAU

Vers
j'tais

le

milieu de l'anne

820, crit

M. de Lavau,

Turin, o je passai environ trois mois. J'y


le

rencontrais presque tous les soirs


Maistre, chez

Comte Joseph de
du

un ami commun
tait

le

Marquis de Barol.

M. de Maistre
roi

alors Ministre de la justice


tait

de Sardaigne. Sa conversation

souvent pleine
de ses ou-

d'esprit et de gat. Enthousiaste

que
si

j'tais

vrages, d'une pense


vais dans les premiers

si

leve et

profonde, j'prouet

temps quelque surprise,


le

quelque mcompte de ne plus retrouver

grand

mme homme
me
la

dans ces conversations lgres.

Mais un

soir,

M. de Maistre qui

s'tait

habitu

voir presque chaque jour, m'apparut gravement proc-

cup.

Il

ne m'avait pas encore adress directement


il

parole. Cette fois

me

fit

cette question

Avez-vous
je
lui

des nouvelles rcentes de Paris ?


fis

La rponse que
que

l'amena sur

le

terrain des apprciations politiques,


celles

et voici le

rsum exact de

je recueillis

de sa

bouche.

Les royalistes triomphent en France de

la

chute

CONVERSATION AVEC M. CH. DE LAVAU.

ce

285
;

du ministre Decazes
mais
le

ils

principe rvolutionnaire, frapp


Il

>nt raison sans doute momentanragira plus vivela famille

ment, n'acceptera pas sa dfaite.

ment contre

la

monarchie. Et

Royale sera

encore une fois chasse de France*

Une

prvision

si

absolue

me

fit

faire

un mouvement

de surprise.

Ne croyez pas que

je sois

prophte,

me

dit-il, je

suis tout

simplement un

homme

qui tire les cons-

quences naturelles des

faits qu'il voit.

Puis, apprciant les rsultats de cette nouvelle pertur-

bation rvolutionnaire,

il

me

montra, sous

l'action dis-

solvante des discussions entre les opinions rivales se

passionnant avec acharnement


tres, la plus

les

unes contre

les

au-

profonde division dans

les intelligences et

dans

les

curs, ce point,

me

dit-il,

qu'il viendra

un temps o deux amis, ayant


proposant
le

la

mme

conviction

et se rien.

mme

but, ne s'entendront sur

Je lui

fis

observer que ces apprciations

me

surpre-

prenaient d'autant plus, que ses ouvrages, sa conversation et sa correspondance tmoignaient de son opinion

que

la

France avait

la

mission de marcher

la tte

des

ides, et que ce qu'il venait d'entrevoir de notre avenir

me
de

semblait bien au contraire


la dissolution

la

plus triste certitude

de

la socit franaise.

Il

me

rpondit

qu'effectivement la France
,

mar-

chait la tte a
<c

des ides

que malheureusement

quand

elle s'garait,

l'Europe la suivait aussi dans


la

ses erreurs,

que toutefois

mission providentielle

286

CONVERSATION AVEC M. CH. DE LAVAU.

de peuple initiateur tait donne cette nation pour


l'accomplissement des desseins et qu* cause

de Dieu sur

le

monde,
de

de

cela, cette

profonde

et effrayante dil'infini

vision des esprits, ce

morcellement jusqu'

toutes les doctrines, le protestantisme politique pouss

jusqu' l'individualisme le plus absolu, serait

te

le

eh-

timent de

la

France

et

de l'Europe, chtiment pr-

curseur de la misricorde.
Ici, le

Comte de Maistre, grave


tout coup, ses

et

calme jusqu' ce

moment, s'anima
retour de la

yeux s'illuminrent,
Il

son langage s'leva avec sa pense.

me

dit

Sur

le

France

la vrit,

sur l'poque de ce

retour, sur les

causes qui ramneront, je ne puis

tre aussi prcis

que sur

les

malheurs que je prqu'il se fera

vois

mais

j'ai

en moi un secret instinct

un moment donn comme une avant-dernire rvdans V esprit des masses.


et

lation de la vrit tout

On
et

sera

tonn de voir

de comprendre que ce qu'on


des
discussions

cherchait

dans

le

malaise

des

disputes est simple et facile, et ce jour-l la

Rvo-

lution sera finie.

Avant

la fin

de l'anne

821

le

Comte de Maistre

avait cess de vivre, et voyait face face la vrit absolue.

Sign

Ch. de Lavau.

Copi par moi sur

le

texte

mme

de M. de Lavau,

qui m'a t envoy par


Vaugirard,
le

un ami.

20 juillet 1876.

Marin de Boylesve.

LETTRES
ADRESSEES

A JOSEPH DE MAISTRE

LETTRES
ADRESSES A
J.

DE MAISTRE

De M.

le

Baron d'Erlach de
de Lausanne,
J.

Spietz, ancien bailli

de Maistre.

Berne, 22 aot 1797.

La trs intressante lettre que vous avez eu


m'crire, Monsieur le

la

bont de

Comte,

le

2 aot, a

fait

un assez

long circuit
feld, et

elle

a d'abord t

me

chercber Frauenje suis

m'a enfin trouv

Bade, d'o
fait,

de retour
le

depuis avant-hier. Elle m'a


plus grand
plaisir
$

malgr ce retard,

elle

m'a prouv que vous aviez


;

la

bont de penser encore moi

et les dtails

ont t pour
tt,

nous aussi neufs que


tait trs

si

je l'avais

reue plus

vu qu'on
Cet v-

mal inform de ce qui


que vous avez
l'histoire
;
;

s'tait pass.
si

nement
crois,

singulier

bien dpeint est, je

unique dans
lui

je

n'en connais du moins


je

aucun qui
pour

ressemble
le

mais

ne puis m'empcher
ait pris

de regretter que
faire

gouvernement

ce
:

moment
il

un dcret

pareil contre la noblesse

rat injuste, inutile, et peut-tre

me pamme dangereux. Quoi


49

T. XIV.

290
qu'il

LETTRE
en soit, je souhaite que cette secousse soit la deret

nire que vous ayez essuyer,

que vous puissiez

demeurer spectateurs tranquilles des convulsions qui


vont agiter
l'Italie

encore longtemps,

et

qui ramneront

peut-tre les temps des Condottieri, des Guelfes et des

Gibelins

alors

il

vous faudra un monarque d'un carac-

tre fort et vigoureux, qui puisse dlivrer ce beau pays

du
lire

flau des rpubliques. C'tait bien le

comble du d-

des philosophes modernes, que


et,

la

manie

d'tablir

partout des rpubliques.,

qui pis est, des dmocraties.


le

Le gouvernement rpublicain en gnral, mais surtout


dmocratique, est
le

plus mauvais de tous


;

il

ne conla cor-

vient qu' de trs petits tats pauvres

encore

ruption, et surtout la vnalit, ne tardent-elles pas s'y


tablir
:

il

n'y a qu' venir voir nos rpubliques en


les aristocraties,

Suisse.

Dans

on trouvera partout moins


les

de libert personnelle que dans


les

monarchies

et
et

dans

dmocraties on ne trouvera que dsordre

anar-

chie.
let.

Nous avons eu un moment

critique en juin et juil-

Bonaparte, l'instigation du brouillon Coineyras, a

tout coup

demand

la rpublique

du Valais passage
entre ces deux

sur son territoire pour les armes franaises et cisalpines,

pour avoir une communication


rpubliques
;

facile

il

mme

envoy Coineyras Saint-

Maurice pour

solliciter

une prompte rponse. Le Valais

a rpondu qu'il ne pouvait consentir rien sans l'aveu

du Corps helvtique

dont

la Dite allait

commencer
;

le

3 juillet. Les dputs valaisans

y sont venus

le

Corps

helvtique a pris sur-le-champ et l'unanimit la rsolution


:

de dire

la

rpublique du Valais qu'elle de-

DE M. LE BARON D ERLACH DE
vait refuser le passage
;

SPIETZ.

294

de faire des reprsentations


excutif, au

sur cette

demande au Directoire
et

nom

duquel

Bonaparte avait parl,


sentirait jamais.

de

lui dclarer

qu'on n'y con-

Le Directoire a rpondu d'une manire

trs satisfaisante, et l'affaire en est reste l.

On prtend
du
dire non.

que Bonaparte a
Valais
:

dit,

en

recevant la lettre ngative

Voil
si

la

premire nation qui ose

me

J'ignore

cette

anecdote est vraie. Depuis lors nous


;

sommes
sumera,
France.

fort tranquilles

mais nous avons aussi

le

poi-

son dans l'intrieur,


s'il

et ce

poison tt ou tard nous con-

n'arrive pas
existe

un autre ordre de choses en

11

une socit de vrais propagandistes

dans
dont

les
le

cantons protestants de Glaris et d'Appenzell,


est

but

de rvolutionner toute
les troubles

la

Suisse

ce sont

eux qui ont foment

de Zurich, et puis ceux


ils

du pays de
Coineyras

Saint-Gall, dans lequel

ont jet beaucoup

d'argent, qui leur a vraisemblablement t fourni par


et

Bonaparte. Ces derniers troubles viennent

d'tre apaiss

pour
;

le

moment par

les

cantons protec-

teurs de Saint-Gall

mais cette paix pltre ne durera

pas longtemps. Le peuple, qui on a accord tout ce


qu'il a

demand,

n'est pas content, et veut encore

davanenfui

tage.
trs

L'Abb a

ratifi les

concessions, mais
et le

il

s'est

mcontent en Allemagne,

couvent

est partag
et l'autre

en deux factions, dont l'une soutient l'Abb,


le

peuple.

Ma
des.

correspondance avec

le

baron a eu des malheurs

deux de

ses lettres ont t perdues, les

miennes retar;

Les siennes ne m'apprennent pas grand'chose


:

il

n'est ni clair ni concis

soit

que ce

soit

son got ou soit

292

LETTRE
il

ncessit, son style est souvent nigmatique, et


titue

subsdiffi-

souvent aux noms propres des pithtes trs


deviner
;

ciles

mais son cur

est toujours excellent.


le

J'ai fait

communiquer

votre lettre, Monsieur


;

Comte,

par

ma femme, M. Mallet depuis mon retour je le crois


;

je

ne
le

l'ai

point vu encore

sur

point de partir, car

vous savez

l'injustice basse, lche et


:

vraiment rpubliil

caine qu'on exerce vis--vis de lui

a toujours

emil

ploy sa plume
crit
et

la

dfense des gouvernements,


le

nommment pour

ntre dans une poque critique,le

pour rcompense, on

chasse.

La reconnaissance

est

une vertu non seulement inconnue aux rpubliques,


elle

mais

est

mme
il

incompatible, et plus
:

un homme a
et

de mrite, moins
sots qui chris.

doit s'y attendre

il

n'y a que les


qui sont

ne font ombrage personne,

Adieu, Monsieur

le

Comte
;

mille choses pour vous

vous

ma femme me charge de me feriez bien plaisir si


surtout jamais, je vous

vous vouliez

me donner

de vos nouvelles dans vos

moments perdus. Ne doutez


ment
vous,
le

prie, des sentiments bien sincres d'amiti,


et et

de dvoueai

de considration distingue que je vous


avec lesquels
j'ai

l'honneur d'tre, Monsieur

Comte,
Votre trs humble
et obissant serviteur,

D'Erlach de Spietz.

DU CHEVALIER NICOLAS DE MAISTKE.

293

Du

Chevalier Nicolas de Maistre


la Comtesse Ponte, ne de Ruffia.

Mme

Vigevano, 17 mai 1798.

avoir pas instruite

Vous me reprochez, ma chre Comtesse, de ne vous moi-mme de nos succs; je vous


le
4

assure qu'on m'a bien t L'envie d'crire. Depuis


avril

que

j'ai

quitt Novare, je n'ai pas pass

deux

nuits'
les

au

mme

endroit.

On m'a
;

encore charg de conduire

prisonniers Casai

et

depuis quatre jours que je suis


lit

Vigevano, je passe quinze heures au


taurer

pour

me

res-

un peu

car je suis de la nature des chevaux

anglais, qui galopent jusqu'au

moment o

ils

crvent.

Vraiment,

je n'en
il

puis plus

,*

mais notre victoire a t


car je vous assure que
il

complte, et
l'tat tait

la fallait telle,

en grand danger. Surtout,


;

n'y avait pas de Je n'ai

temps perdre
rien

le

temps

est court la guerre.

me

reprocher sur cet article: peine m'eut-on


la course.

permis de marcher, que je pris

Aprs quatre

heures de marche force, j'arrivai au plus fort du combat, au

moment o
et

Alciati,

avec quatre cents

seulement, faisait face un ennemi deux fois plus

hommes nom-

breux,

qui avait de

l'artillerie.

11

avait t forc de se

placer derrire la rivire de Strona, et dfendait le pont


et le village

de Gravelone. Si

j'avais

perdu dix minutes,

294

LETTRE
le

peut-tre tout tait perdu: aussi je fus

bienvenu. Je

ne

me

fis

point annoncer, on ne

me

fit

point faire antipria danser.

chambre,

et peine je parus, qu'on

me

Alciati vint moi, et

me

dit

qu'on

allait se

tuer toute la
;

journe d'un bord de

la rivire

l'autre

qu'il fallait

quelque chose de dcisif;

qu'il pensait

que

l'on pouvait

passer la rivire, et voler sur les canons armes blanches. Je ne balanai pas
;

je

me

jetai dedans... Savoie

Savoie en avant!.,. Ce vieux mot, tout cras qu'il

est,

nous
dans

fait

toujours battre le cur.

Mes chers
;

grenadiers,

l'instant,

sont autour de moi


les

l'enthousiasme se

communique,- bientt tous

braves sont sur l'autre

bord. J'avais peu prs trois cents hommes, dont cent

du rgiment de

la

Marine. L'ennemi, qui ne s'attendait

pas ce renfort et qui comptait sur la rivire, avait


runi ses forces sur
la droite,

pour forcer
la

le

pont de
fis

Gravelone
attaque.

et

il

tait faible

sur

gauche, o je

mon
vit

Le gnral
il

franais

qui commandait
la

le

d'abord, et
les

prit
la

deux compagnies sur


gauche
;

droite

pour
:

amener sur

mais

il

n'y fut pas temps


tait

nous avions dj culbut ce qui nous avions


fait taire le

devant nous,

canon de

la

gauche, mais sursur l'opinion.

tout nous avions dj frapp le coup

L'pouvante fut gnrale,

et bientt la
;

droute complte.
resta

Tout

fut cras

ou dispers

il

n'en

pas dix

ensemble. Nous

poursuivmes l'ennemi sans relche


trois milles

jusqu'au village d'Ornavazzo,

du champ

de bataille, o nous nous arrtmes enfin, vaincus par


la fatigue
;

car depuis douze heures (sans boire ni


et

man-

ger)

nous n'avions pas cess de marcher

de nous

DU CHEVALIER NICOLAS DE MAISTRE.


battre. Voil,

295

ma

chre Comtesse, une petite ide de ce

me regarde dans cette affaire. Vous voyez que j'ai t heureux. Je me suis trouv dans un moment dcisif,
qui

important pour tout

le

monde,
dans
le

et

o ce que

j'ai fait

pu m'appartenir
Lorsque

car,

fond, je n'ai pas servi


la

autrement ce jour-l

que pendant toute


chanter,
;

guerre.

Colli se faisait

le

vieux Savoie tait


taient

toujours la tte de sa colonne


ses gardes

mes chasseurs

du corps.

Ma

plus grande jouissance a t de


j

secourir
car,

mon

rgiment mme, mes propres camarades

des quatre cents

hommes

qu'avait Alciati,

deux

cents taient de Savoie.


lettre

Je suis fch qu'une simple


les dtails
le
-,

ne

me

permette pas de vous crire

de

vous parler surtout du brave d'Oncieu, qui, sur


public, avait pris la poste
bataille
; ;

bruit

qui arriva la veille de la

qui, au

moment de
;

son arrive, marcha pour


le

reconnatre l'ennemi

qui donna dans

gros de l'arme,

n'ayant que quarante

hommes
;

qui trompa l'ennemi, en

l'attaquant avec audace

qui perdit quinze


;

hommes

sur

quarante, sans perdre son terrain


il

qui se retira quand

le

voulut, sans tre poursuivi.

Le lendemain, quand
le

les

deux colonnes de Savoie

se joignirent,

premier

que je

vis fut d'Oncieu. Je le croyais Turin,


le

dans

les
!

bras de sa femme, et je

trouve sur
plus.

le

champ de bataille

Nous ne nous quittmes


vous

Je puis vous assurer,


tait

ma

chre Comtesse, que,

s'il

possible de sentir

un

instant ces grandes

agitations de l'me, vous en seriez enchante.

heureux que lorsqu'on


batailles taient

est

fortement

quelque chose

On n'est mu et si les de fort commun, que


;

296
l'on

LETTRE
pt voir trs souvent, je suis persuad que
les

vieux

soldats finiraient par ne pouvoir plus s'en passer, et


qu'ils

en prendraient une tous

les

matins,

comme
mai

ils

prennent l'eau-de-vie.
(Copi sur l'original, Turin,
lo 25

1798.)

Du

Roi Louis XVIII

J.

de Maistre.

A Varsovie,

ce 25 juin 1804
le 27 juin (9 juillet).

Reue Morzinka, prs Ptersbourg,

Votre excellent ouvrage m'a donn, Monsieur, presque


autant de droits sur vous, qu'il vous en a donn sur

moi. Je ne chercherais cependant pas vous drober

quelques-uns de ces moments qui sont tous dus


frre,

mon
si

mon

ami,

mon compagnon

d'infortune,

je

n'avais d'autres titres faire valoir auprs de vous.

Mais
en

l'amiti

promise de votre part au Comte d'Avaray


;

est

un plus puissant

c'est ce

sentiment, qui est

aussi
j'ai

ma

proprit, puisqu'il appartient

mon

ami, que

recours aujourd'hui avec une pleine confiance. Je


qui forme entre nous un lien qui m'est

laisse celui

prcieux, vous dvelopper rserv

ma

pense

mais

je

me

suis

moi-mme

le plaisir

de vous assurer, Monsieur,

de tous

les

sentiments que vous m'avez inspirs, et qui

ne finiront qu'avec

ma

vie.

Louis.

DE

J.

DE

MAISTJAE.

297

Rponse de

J.

de Maistre.

Saint-Ptersbourg, 28 juin (10 juillet) 1804.

Sire
L'inestimable conqute que
j'ai faite

Rome, en de-

venant l'ami de l'ami de Votre Majest,

me

procure

aujourd'hui un honneur auquel je n'avais nul droit de


m'attendre. Quoiqu'il

me

soit impossible

de rpondre

par ce courrier

la

lettre

qui m'a transmis celle de

Votre Majest, je ne puis nanmoins tarder un instant


de mettre ses pieds

ma

vive et respectueuse reconle frre, le

naissance. Oui, sans doute, Sire, l'ami,

com-

pagnon d'infortune du Roi, mon Matre, a toute sorte


de droits sur

ma

personne

mais l'honorable tche que

Votre Majest veut bien m'imposer prsente, du moins


dans
la

forme qui

me semble

prescrite, des

difficults

que

je

soumettrai incessamment son coup d'il pn-

trant. Aujourd'hui, je

ne puis exprimer que des actions

de grces.
Je croyais, Sire, n'avoir plus rien laisser
fils
:

mon

je

me

trompais. Je lui lguerai la lettre de Votre

Majest.
Je suis,
etc.

29S

LETTRE

De

J.

de Maistre l'Empereur Alexandre.

Saint-Ptersbourg, 6 (18) avril 1805.

SlBE,

Son Excellence Monsieur


vient de

le

Ministre de

la

Marine

me

faire connatre

que Votre Majest avait dai-

gn attacher

mon

frre son service, en lui confiant la

place de directeur de la bibliothque et

du muse de
le

l'Amiraut. Votre Majest Impriale, en

me

rendant,

me

rend

la

vie bien

moins amre. C'est un bienfait


lui.

accord moi autant qu'

J'espre donc qu'elle


les

me

permettra de mettre ses pieds

sentiments dont cette


les

faveur m'a pntr. Si je pouvais oublier

fonctions

que

j'ai

l'honneur d'exercer auprs de Votre Majest

Impriale, j'envierais

mon
la

frre le

bonheur

qu'il

aura

de
il

lui

consacrer toutes ses facults. Jamais, au moins,


surpassera dans
reconnaissance,
le

ne

me

dvoue-

ment sans bornes,


quel, etc.

et le trs

profond respect avec le-

Sign,

de Maistbe.

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.

299

Rponse de Sa Majest Impriale.

Saint-Ptersbourg, ce 19 avril 1805.

Monsieur le Comte de Maistre,


J'ai In

avec plaisir la lettre que vous m'avez crite


j'ai

la suite

de l'emploi que

confi votre frre.

Il

m'a
lui,

t agrable d'avoir pu, par ce

que

j'ai

fait

pour

vous donner aussi une preuve de mes dispositions


votre gard.

Le dvouement sans bornes avec lequel


est

vous servez Sa Majest Sarde

un

titre

mon
le

estime

particulire, dont j'aime vous ritrer

ici

tmoi-

gnage certain.

Sign,

Alexandre.

Du

Vicomte de Bonald

J.

de Maistre.

Paris, 7 octobre 1814.

Reue

le

28 dcembre.

Monsieur,
Je n'ai reu que hier (6) la lettre que vous m'avez fait

l'honneur de m'crire en date du

er

(t 3) juillet.

Elle a

300 mis
trois

LETTBE
mois en route. Je pense qu'elle
la

est venue,
,

cause de

brochure qui y

tait

jointe

par

une

occasion qui est sre sans doute, mais qui est bien
lente.
J'ai

vu, avec un plaisir

difficile

exprimer, que vous


j'avais

aviez reu, dans le temps,

une rponse que

ha-

sarde travers les flots et les armes. Je n'osais pas

m'en

flatter. J'aurais

eu l'honneur de vous crire par


j'ai

plusieurs officiers russes que

vus Paris,
ici, et

si

l'on

ne

m'et donn l'espoir de vous voir

mme
je

prochai-

nement

votre lettre ne m'en dit rien, et


se passe

crains bien

que tout ce qui

dans notre Europe ne vous re-

tienne encore dans la vtre.

Je n'ai pas pu lire encore ce que vous avez eu la bont

de m'envoyer.
tanes,

Un de vos

zls admirateurs,

M. de FonTrs
avec

Grand -Matre de
le ferai

l'Universit,
;

me l'a arrach.
je le runirai

srement, je

imprimer

mais

vos Considrations, dont toutes


et

les ditions

sont puises
sera

que

l'on

demande

inutilement.

Le volume
je

dune

grosseur raisonnable, et je pense que

trouverai quelque

imprimeur plus
Depuis
le
er
1

traitable
juillet,
il

que M. Pluchart.
se passe ici bien des choses qui

ne vous feront pas changer d'avis, pas plus qu' moi,


sur la folie des constitutions crites

fait.
:

nous y sommes tout

A qui

le

devons-nous

Est-ce des volonts ar?

mes, ou de secrtes insinuations


sans doute. Mais jamais
la

l'un et l'autre,

philosophie irrligieuse et
:

impolitique n'a remport un triomphe plus complet

c'est

sous l'gide des

noms

les plus respectables, et la

faveur

des circonstances les plus miraculeuses, qu'elle a intro-

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.

3(M

duit en France, qu'elle y a tabli ce que V homme de


Vle d'Elbe

lui-mme aurait toujours repouss,


les

et

dont

il

avait

mme dj culbut

premiers essais. Si l'Europe


par
l
;

est destine prir, elle prira


la

et le

prodige de

Restauration, dont elle abuse, sera cette dernire grce


le

que

pcheur mconnat,

et

aprs laquelle

il

tombe

dans un irrmdiableendurcissement. Religion, Royaut,


Noblesse, tout est dpouill, tout est rduit vivre de
salaires et de pensions, tout est

en viager
la

et

fonds
le

perdus...

Le presbytrianisme de

Religion suivra

popularisme de

la constitution politique,

moins que

la
la

Religion, plus forte, ne

ramne

le

gouvernement

Monarchie. J'avais crit quelque chose sur ce sujet,


l'instant
ais,

que
la la

le

Snat

fit

paratre son projet; j'y annon-

pour

Rvolution franaise, une issue semblable

celle de

Rvolution d'Angleterre en

688,

si

l'on

s'obstinait vouloir

nous

constituer.

Des considrations

puissantes,

des autorits respectables


le

me

firent

sup-

primer cet crit;

coup

d'ailleurs tait port,

et rien

ne pouvait nous sauver. Peut-tre manquait-il


cette dernire exprience, et toujours

l'Europe
la

aux dpens de

France.

Vous aurez pu
dans
le

voir que les


les

gouvernement

mmes choses ramnent mmes personnes. On n'a


plaignent hautement de
;

exclu que

les rgicides, et ils se

cette exclusion

publier, avec

comme nom et

d'un tort

et ils osent

imprimer,

adresse d'auteur, leurs rclama-

tions, et justifier leur rgicide

ou

le rejeter

sur

le parti

oppos! Cela

fait

horreur, et

fltrit

l'me un point

qu'on ne saurait dire. Avec une autre conduite, on aurait

302

LETTRE

tout rtabli, on aurait rebti sur les fondements, au lieu

qu'on btit ct des fondements.

Les puissances trangres,

si

elles

ont influ sur

la

constitution de la France, sont bien aveugles de ne pas

voir que la France ne peut leur servir qu'tant


chie, et qu'avec toute autre

monarelle

forme de gouvernement

ne peut tre pour eux qu'un sujet d'inquitude, d'alarmes, de dpenses


et

de dangers, fatale aux forts, inutile


est

aux

faibles,
et

importune tous. La politique guerrire


;

grande

noble

la
Il

politique

lgislative,

incertaine,

troite et faible.

y avait tant d'enthousiasme en


les voies

France, tant de dispositions rentrer dans


la justice,

de

que tout et

t possible, et

mme
foi

la rsurfoi,

rection des morts. Mais dans

un

sicle

de peu de

on

doute, et on est perdu

et,

au

lieu

de cette

qui trans-

porte les montagnes, on agit par de petites considrations qui chouent devant

Je n'ai rien
j'ai

un ftu. demand que la croix de Saint-Louis, que

obtenue. Le Roi m'a trait avec une bont particu-

lire.

Les Ministres voulaient


je n'ai

me

faire Conseiller d'tat

je

ne suis rien,

mme

t consult sur rien. Je

ne

me

prsente jamais pour quoi que ce soit. Ici


et plus qu'ailleurs,
il

comme
sans

ailleurs, sans doute,

faut payer

d'effronterie; tous les autres titres sont inutiles


celui-l.

Au

fond, o que l'on soit,


la justice

il

faut cooprer
la charit, et

quelque chose qui rpugne

ou

dans

la lgislation,

ou dans l'excution, ordonner ou


lois spoliatrices
;

mettre en pratique des

et

en vrit,

quelle qu'imposante et lgitime que soit l'autorit dont


elles

manent,

je

ne brigue pas

la

faveur d'un regret,

si

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
ce n'est d'un remords. Mais
il

303

faut vivre, et je n'ai que


j'ai

ma
que

place de l'Universit, que


je quitterai
;

accepte par force,

sans regret, et qui est menace au moins

de rduction

et j'ai

beaucoup d'enfants

et

de petits-

enfanls; et soixante ans, et aprs la Restauration, et

aprs avoir obstinment refus du tyran

la

fortune la

plus brillante, et aprs quarante ans de travaux, je ne


sais ce

que

je deviendrai. Je vois
et certaines

qu'en gnral on reopinions


;

doute certains noms

rien de trop

prononc ne convient.
Cependant, je crois que nous serons tranquilles
;

nous

tomberons peut-tre
bruyant
et total.

petit petit

sans croulement
les

Je ne parle toutefois que d'aprs

apparences; car, au fond, je ne puis renoncer

l'ide

que

la

France est appele une sorte de magistrature


:

religieuse et politique

soit

par l'exemple de ses malelle doit

heurs, soit par celui de ses vertus,


instruire.
se,

toujours

Dans

ce

moment, ma pauvre
Tous

patrie est abais-

dshonore

un point qui m'arrache, en vous


les jours elle s'enfonce

crivant, des larmes amres.

davantage

et ce

dsolant spectacle du crime triomphant

y dtruit toute

la

morale, et jette dans

les

mes une
noble

indiffrence mortelle pour tout ce qui est grand,


et lev.

novembre.

ma

Vous vous tonnerez


de

peut-tre,

Monsieur, du long intervalle de temps qui spare cette


seconde partie de
lettre
la

premire. Votre oule

vrage, que j'avais prt au


lire

Grand Matre avant de

moi-mme, parce

qu'il

m'a surpris au moment que

304
je venais

LETTRE
de
le

recevoir, fut par lui prt d'autres. J'en

avais parl

en

mon imprimeur, qui se trouvant chez moi mon absence, au moment que l'on venait de me le
avec
la petite

rapporter, s'en empara pour l'imprimer, ce qui a t


fait

note que vous aviez indique propos


:

de

la

Dclaration du Clerg de France

On

s 'apercevra,

la lecture de cet ouvrage,

que l'auteur n'est pas n en


;

France. L'ouvrage est imprim


la

il

l'a

mme
la

t avant
Il

promulgation de
cependant
le

la loi

sur la libert de
la censure.
les

presse.

a
il

fallu

montrer

En

attendant,
;

circule, la satisfaction
fait,

de tous

bons

esprits

j'en ai

votre intention, prsent bien du monde. C'est un


;

livre excellent
,

ce sont vos belles Considrations, c'est


;

vous, Monsieur, et vous tout entier je dirai

mme,

c'est

moi, car

j'y

retrouve tous
le

mes sentiments
un
livre d'or.

et toutes

mes
!

opinions: je

rpte, c'est

Opus aureum

Je

me

sers des

mmes

expressions que Leibnitz en par-

lant de Y Exposition de la foi par Bossuet, dans

un

crit

autographe que j'ai

vrifi

moi-mme. Trouv
ici,

la biblio-

thque de Hanovre, port

on

le

traduit dans ce

mo-

ment

(il

est en latin). Leibnitz


les

controverss entre

y deux communions,
;

discute tous les

dogmes
range
qu'il dit
le

et se

toujours du parti catholique

au point que ce

sur l'autorit du Pape n'aurait pas pu paratre sous

rgne de l'homme au cur

et

mme

au masque de

fer.

Je vous apprends l'existence de cet ouvrage peu connu,

pour votre satisfaction

nous n'avons pas besoin, nous,

de cette autorit, ni d'aucune autorit humaine; mais


celle-l fait plaisir; et

quoiqu'on sache marcher seul, on


si

est bien aise

de se trouver en

bonne compagnie. Con-

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
naissez-vous un ouvrage trs original, d'un
original encore
V Angleterre par
,

305

homme plus
vu
ici
:

que son ouvrage,

et

que

j'ai

De

M. Rubichon,

fait et

imprim

Londres,

o l'auteur (ngociant franais, n Grenoble) rside


depuis vingt-cinq ans
?

Lisez cela, je vous prie

il

ya

plus que de l'esprit. Je vous trouve


les loges

un peu anglican dans

que vous donnez, non

la constitution,je crois,

de l'Angleterre, mais son esprit public, qui ne


rat tre,

me

pa-

comme

celui des

anciens, que la haine des

autres peuples, la jalousie des autres commerces, l'envie

contre toutes

les autres supriorits, etc.


:

Je vois qu'ils

nous font bien du mal


belle haine

nous

le

leur rendons par

une

dans ce moment. Les uns par crainte de ce


les autres

que

les

Anglais veulent faire,


ont
fait,

par ressentiment

de ce

qu'ils

quelques-uns par esprit national et

dpit de voir la France abaisse devant sa rivale, s'ac-

cordent assez dans


elle.

le

mme

sentiment d'humeur contre

Cette triste et haineuse disposition fait trembler,


le

surtout avec

peu d'accord qui rgne au Congrs.

J'ai

vu des

lettres

de ce pays-l, qui ne donnent pas grande


et

esprance de paix

de modration.

Il

serait

mal

et

odieux de faire regretter l'homme qu'on a dtrn.


veut affaiblir la France
:

On

il

ne

fallait

que Y apaiser, cal-

mer

sa fivre. Malheureusement, on a fait tout le con-

traire,

en laissant des esprances


:

mme

aux dsirs

les

plus chimriques

les

grands pnitenciers de l'Europe


les

auraient

d oprer notre conversion, en loignant

occasions et les tentations de rechute.


sentira

On a beau

faire,

on

que

la

France ne joue pas un assez grand


;

rle

dans

cette runion de Souverains


T. xiv.

elle

seule avait,

comme

20

306

LETTRE

ane de la grande famille, la clef des affaires

communes.
l'on n'y
;

Sans
sans

elle,

on n'aurait

rien fini la paix de Westphalie;


si

elle

encore, on ne fera rien Vienne Mais

fait rien,

on

se sparera prt faire quelque chose


le

et
le

quoique l'extrme lassitude loigne pour


danger,
tera.
le

moment

feu coudera sous la cendre, et l'incendie claici qu'il

Nous croyons

y a prs de votre Empereur


suisse de nation,

un homme bien dangereux,


s'crivent pas. C'est

grand

partisan de constitutions crites et des choses qui ne

un affreux dchanement d'athisme


et

dans toute l'Europe,


cisme porte

une rage de dtruire

le catholi-

son dernier excs.

Heureusement on

aperoit, au centre,

un grain de snev qui peut devenir


Jsuites rtablis

un grand arbre

les

Rome. Un de
Ambassadeur
;

mes
il

enfants, prtre, est auprs de notre

me marque qu'ils mme des seigneurs


nom, recommenc
perscuts
;

reoivent beaucoup de novices, et

romains.

Ils

avaient, sous

un autre

ici il

y a plusieurs annes. Us furent


faudra avoir
:

ils

reparaissent aujourd'hui, et les vques


il

leur confient les petits sminaires. Mais


la truelle

dans une main,

et l'pe

de l'autre

Sella, hor-

rida bellaf...

'Vous

lisez

nos journaux,
la discussion

et

vous y voyez nos misres

vous avez lu

sur les malheureux dpouills.


:

On

ne rend qu' ceux qui avaient dj

aux princes ou

aux grandes
sent

familles propritaires des bois, qui


la

compo-

eux seuls

masse des biens non vendus. Cette


la Loire.

restitution

ne passe pas

Pour nous, possesseurs

de biens fodaux, nous ne retrouvons rien, pas

mme

un acqureur avec qui

l'on puisse traiter.

Cependant ces

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.

307

discussions ont jet un grand discrdit sur les biens

d'migrs, et on ne trouve plus les vendre ni les

engager. Mais, dans tout cela, la grande migre, la


Religion,

ne compte pour rien

elle a

encore quelques

millions de bois
force,

non vendus
le

et

qu'on veut vendre toute

pour assurer

succs du grand plan des finances


le

de notre ministre, qui ne rve que

systme anglais

du
je

crdit illimit.

Pour moi, sans trop savoir pourquoi,

pense que ce systme transmarin de finances ne nous

convient pas plus que leur systme politique, leur sys-

tme

littraire,

leur accent, leurs coutumes.

Prudens
vous,

Oceano

dissociabili, etc. Oserai-je

vous

le dire,

Monsieur, qui regardez cet vnement

comme

trs loi-

gn, l'Europe ne sera gurie de cette maladie de constitutions crites et de pouvoir partag, et de crdit, et de

commerce,

etc.,

que

lorsqu'elle aura vu, par l'exemple

de l'Angleterre, que tout cela ne saurait empcher une

grande catastrophe,
exemple, que cette

et

ne

fait

que

la hter...

Et cet

le

orgueilleuse doit la chrtient,


lui a

en expiation de tant d'autres. qu'elle


ont t
si

donns,

et

qui

dplorablement suivis, cet exemple,

elle le lui

donnera... peut-tre avant peu.

Quant notre pauvre France, ternel objet de mes


douleurs, de mes regrets, de

mes vux, de mes penses,

excellente au midi, faible au milieu, mauvaise au nord,

qui

s'est

trop ressenti des calamits de la guerre, elle se


elle

trane

comme

peut sous sa nouvelle Constitution,

sous des impts normes que sa fidlit des engage-

ments mpriss par

celui-l

a forc de continuer ou

mme qui les avait forms mme d'accrotre en sorte qu'il


;

308

LETTRE
le

vaudrait beaucoup mieux, sous

simple rapport d'in-

trt, avoir t fournisseur qu'migr.

Je vois, Monsieur, par certains passages de votre dernier Essai, que je

me

suis rencontr avec l'ouvrage dont


lettre sur la philo-

vous

me

parliez

dans votre premire

sophie, dans

un ouvrage que

je vais publier.

Rien ne
et

prouve mieux que

la vrit n'est

pas de l'homme,
ils la

que

tous puisent une source

commune, quand

cher-

chent. J'y traite de grandes questions de morale et de

philosophie bien oublies aujourd hui.


belle vie de

Il

va paratre une

Mgr

Bossuet, par l'ancien Evque d'Alais,

auteur de la Vie de Fnelon. C'est un des grands admirateurs de votre Essai, et

mon ami

particulier.

cela

prs, toute notre littrature est en brochures dix sous,

ou en

articles

de journaux.

Je finis, Monsieur, cette longue ptre, qui aurait d

vous parvenir plus

tt. J'ai
Il

voulu vous donner des noun'est pas encore


je lui connais,
il

velles de votre ouvrage.

rpandu

mais, avec

les suffrages

que

a obtenu

tous ceux que vous pouvez dsirer dans

la capitale. C'est

avec un extrme
dclare l'diteur
:

plaisir, c'est

avec orgueil que je m'en


la fois

c'est

vous prouver

ma

haute
et res-

considration pour vos talents, et

mon

profond

pectueux attachement pour votre personne. C'est avec ces


sentiments que je suis, Monsieur, votre trs humble et
trs obissant serviteur.

Le Vicomte de Bonald.
P. S.

Je

vois souvent le

bon Evque de Chambry


les faire

je lui remettrai

quelques exemplaires pour


frre.

pas-

ser

Monsieur votre

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.

309

Du Mme au Mme.
Paris, le 22

mars 1817.
(n. s.)

Reue

le

22 avril

Que je serais coupable envers vous, Monsieur


si j'avais

le

Comte,

pu me dfaire d'une mauvaise habitude qui m'a


la vie
:

domin toute

celle

de ne pouvoir crire, aux

hommes que
et

j'aime et que j'estime, que dans

une entire

libert d'esprit, autant|au

moins que

ma

position prive

publique

le

comporte

Je ne pourrais vous dire quel


session,

point, depuis le
j'ai t

commencement de cette pnible absorb par un courant d'affaires et de


le

devoirs

qui m'ont laiss peine

temps de prendre du som-

meil ou mesrepas
je

si

ce n'tait

mon

inaltrable sant,

ne crois pas que j'eusse pu y


si

rsister. D'ailleurs ces

fonctions,

nouvelles pour moi, de lgislateur, ont bou-

levers entirement

ma

manire libre

et

indpendante

de travail
est ce qui

et ce travail oblig,
le

jour et heures fixes,

m'a

plus cot et a le plus drang

ma

vie

d'crivain.

Mais, avant de vous parler, ou de vous,

Monsieur
parle de

le

Comte, ou de moi,

il

faut bien que je vous


je

l'adorable Comtesse, et

que

vous remercie de
vous peindre son

me

l'avoir fait connatre. Si j'avais

esprit,

son me, ses principes, je serais fort embarrass


:

de pouvoir vous en donner une juste ide

heureuse-

310
ment, vous
la

LETTRE
connaissez mieux que moi,
tt et plus

parce que
et

vous l'avez vue plus


pleriez,

longtemps

vous sup-

s'il le fallait,

l'insuffisance

du

portrait et la

faiblesse

du peintre.

Il

me

suffira

de vous dire,

Monet

sieur, que,

quand je

vous aurai connu vous-mme

en

personne,
russe,
il

comme je connais aujourd'hui votre Francone me restera, je crois, plus personne voir sur
type dans
les

la terre, et j'aurai le

deux sexes de

la

per-

fection de l'intelligence et de la raison. Je n'ai pas pu,

autant que je l'aurais voulu, cultiver

la

connaissance de
la

Madame
heure,
elle
:

de Swetchine. D'abord, parce que


et

Chambre

m'occupe jusqu' l'heure du dner,


j'ai

qu'aprs cette

rarement trouv

Madame
;

de Swetchine chez
veut avec raison

tout le
les

monde

se la dispute

elle

connatre

salons de Paris, et certes elle


et j'ai

est juste-

ment admire,

eu occasion d'entendre souvent

parler de son extrme amabilit. J'aurais

moi-mme pu
elles

lavoir dans ces brillantes runions

mais

convien-

nent mieux aujourd'hui

un tranger qu' un Franais.


politiques.

Ce sont souvent des arnes


disputes de socit
j'ai crit
;

J'aime peu les

et,

comme

je l'ai dit quelquefois,

dix volumes sur ces objets-l, pour tre disje suis trs

pens d'en parier; aussi

peu rpandu

et n'ai

vu que des
n'est pas

ultras, si toutefois ce

mot, tout latin

qu'il est,

pour vous de l'iroquois ou du mantehou. Vous


en sommes.

savez

comme nous o nous


si

prendre
\

les

choses de plus haut, notre Chambre infortune de


qui donnait de
belles esprances, et avait

8t 5,

montr que

la rvolution n'avait rien

dtruit en France de tout ce

qu'elle

y avait

touff, notre

Chambre

fut irrvocable-

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.

311

ment condamne
publics, des

le

jour qu'elle rejeta la vente des biens


l'tat et

communes, de

de

la

Religion

sa

dissolution fut jure lorsque ceux de qui cette

mesure
malgr
le

paraissait dpendre n'en avaient encore ni la volont ni

peut-tre la pense.
les

On

travailla

donc

l'obtenir,

assurances formelles de satisfaction donnes par

matre. Les uns tremblrent pour leurs places, les autres

pour

le

retour des Jsuites,


etc.
;

d'autres

pour

les

biens

nationaux,

et

de toutes ces craintes sans fondement


5 septembre. Je n'y avais pas t

se grossit l'orage

du

tromp,

et,

ds

la

sparation de la Chambre, j'avais prvu

et prdit sa

dissolution.

Vous avez vu, dans

les

jour-

naux,

les

manuvres employes pour obtenir


elles

d'autres

choix dans beaucoup de dpartements, surtout dans

ceux du midi

ont t sans succs, et nous nous

sommes trouvs

plus de la moiti de la dernire

Chamles

bre et quatre-vingt-dix

de sa majorit.

Tous

moyens employs pour nous dsunir ont


dcouragement

t inutiles.

Le

mme

qui suit une lutte pnible et tou;

jours malheureuse n'a pu nous rebuter

et la question

de

la

vente des bois, qui a termin notre discussion et

notre session,

nous nous sommes trouvs


faire sa

le

mme

nombre. C'est

retraite

sans perdre un seul

homme.

Cette minorit a paru encore trop forte et sur;

tout trop indpendante

et,

pour obtenir l'avenir une


loi d'lection

majorit plus dcide,

on a propos une

non populaire, car


mains de

le

peuple en est exclu, mais rvolu-

tionnaire, dans ce sens qu'elle

met

l'lection

dans

les

cette classe intermdiaire, besogneuse, jalouse,

suffisante, qui a fait la rvolution et qui en entretient

3 2
I

LETTRE
Notre opposition a t trs
forte,

l'esprit.

mais

il

a fallu
faire

cder au

nombre

et,

dans cette belle manire de

les lois, la

voix d'un sot, plus d'un ct que d'autre, est


loi

Yullima ratio populi. Cette


toutes les autres,

a donc pass,

comme

comme la
le

vente des bois, inutile aux

finances de cette anne, insuffisante pour nos besoins,

mais qui renouvelait

scandale de l'expropriation de la
le

Religion, et y associait

Roi

et les

Chambres. Voil

la

vraie raison de cette mesure, je veux dire la raison publique, car


il

teuses

nous sommes retombs dans


des
spculateurs de
la

y en a de prives qui sont infmes et honles mains des


bande noire, des
ils

agioteurs,

acqureurs, des Juifs et des Arabes;


nent,
ils

nous gouver-

gouvernent tout,
:

et

nous pourrions dire avec

Mahomet

Le temps de l'Arabie

est la fin

venu.

Nous avons heureusement dfendu


conserve
et

le

Ministre de la

guerre, violemment attaqu parce qu'il a form et qu'il

comme

il

peut une arme fidle, notre unique

dernire ressource, et qu'on attaque dans son chef et


les

dans ses membres de toutes


Je l'ignore, et ne sais trop

manires.

Que veut-on?
Ils

s'ils le

savent eux-mmes.
s'ils

veulent faire peur au successeur,

ne peuvent

faire

mieux.
briand
;

688
et,

les tente,

comme
les

leur a dit

M. de Chateauentre

fermant

yeux sur

les diffrences

l'Angleterre et la France, surtout sur les diffrences religieuses, qui ne sont rien
ils

aux yeux des ignorants athes,

voudraient pouvoir terminer de

mme

notre Rvolu-

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
tion.

313
;

Tout ce
la
:

qu'il

y a d'impur
de toutes

les

seconde

ils ils
;

dis-

posent de tout

le civil,
;

les

plumes, car

ont

enchan
ici...

presse

ils

disposent de plus encore

mais

Approuvez

le

respect qui

me ferme

la bouche.

Les

premires lections qui vont se faire dcideront

de

beaucoup de choses. Les deux partis extrmes s'agitent.

Le

parti mitoyen,

ouvertement favoris par

les

Minis-

tres, qui

voudraient toujours marcher sur une lame de


?

couteau, pourra-t-il en triompher

C'est assez incertain.

Ce

parti

est

peu connu dans

les provinces, et ses opi-

nions mitoyennes, qui s'assortissent naturellement des


esprits mdiocres et des caractres sans nergie, sont

peu propres
teurs.

attirer les

regards d'une assemble d'lec-

Soixante-six (

peu prs) membres nouveaux

entreront dans notre Chambre. Cette forte dose doit

changer

les

proportions et

la

nuance.

S'il

vient des ultra;

jacobins, plusieurs du centre se runiront nous

si

ce

sont des royalistes, les choses resteront peu prs sur


le

mme

pied.

Nous avons perdu


;

treize des ntres

par

la sortie

du cinquime

peut-tre en regagnerons-nous

davantage.

Paris,

il

parat

que

les

choix seront

mauet qui

vais, si toutefois

on peut

faire

quelque conjecture plau-

sible sur les rsultats

de ces hordes tumultueuses,

donneront peut-tre des produits fort inattendus. On a


chang, pour en obtenir de meilleurs, presque tous
prfets des seize dpartements
et
les

l'lection

va se faire,

successivement on changera tout ce qui ne sera pas


le

en harmonie avec

systme dominant. Peut-tre prendse

on beaucoup de peine pour

perdre
il

car

s'il

est vrai

que

la

peine poursuit

le

coupable,

est vrai aussi

que

31
le

LETTRE
coupable poursuit
la

peine

et j'ai

connu des coquins

qui n'ont t tranquilles que lorsqu'ils ont t pendus.

Ou

la

France, ce premier-n de
elle

la civilisation,

prira la

premire, ou
rflexion

renatra la premire l'ordre. Cette

me

soutient contre les inexprimables douleurs


telle

que

me

cause une conduite


qu'il

que

celle

que

je vois

tenir.

Ce

menc avec

la Restauration, et

y a de dplorable, c'est qu'elle a comque la faute n'en est pas

tant nos Princes qu' d'autres.

La grande erreur de

l'Europe est d'a\oir regard Bonaparte

comme
la

toute la

Rvolution, et d'avoir cru qu'en


fini. C'tait le

le

chassant tout tait

contraire
;

il

comprimait

Rvolution,

tout en s'en servant plus pes sur


Je le disais

et

ds que cette main de fer n'a


releve plus forte que jamais.
et
il

elle, elle s'est

M. Canning,

ne

me

parut pas loign

de

le

penser. Personne n'a connu ni la France, ni la so-

cit, ni

Dieu, ni l'homme. Avec un grain de

foi

on

aurait transport des montagnes, et on a chou contre

des grains de sable.


Je vous prie d'accepter tous les discours importants

que

j'ai

prononcs dans

cette session. Je les ferai

im-

primer avec ceux de


Penses que je

la session

dernire, la suite des

me

propose de donner au public. Elles


le sujet

rouleront toutes sur

de vos mditations

et

des

miennes. Mais
l'ignore, et

les laissera-t-on

circuler librement? Je
les ditions

ne serais pas tonn que

de Volet

taire, qui se publient avec

un incroyable fanatisme

sont tolres avec une dplorable faiblesse, n'eussent


plus de faveur auprs
ses

du gouvernement que mes Penet

politiques ,

morales

religieuses.

Cet ouvrage

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
publi, je

34 5

me

propose de regagner mes rochers, pour en


s'il y a, une France, un gouvernement, des Cham-

revenir au mois d octobre ou de novembre,


cette poque,

bres, etc..

Adieu, Monsieur

le

Comte,

j'ai

prouv une inexpri-

mable douceur
la

m'entretenir avec
!

vous

nous parlons

mme

langue, hlas

trop peu entendue. L'ignorance

des

hommes

d'tat fait piti, plus encore


si

que leur cor-

ruption ne fait horreur,

mme

leur ignorance n'est


les

pas leur seule corruption. Croyez-moi,

hommes
et

qui,

par

leurs sentiments, appartiennent


l

au pass,

par

leurs

penses
le

avenir, trouvent difficilement leur place dans

prsent. C'est
et

une de mes penses,


moi. Si vous quittez
\

elle

s'applique

vous

un peu

Ptersbourg, je
assez rapproch
et

saurai votre

marche

et puiss-je

tre

de vous pour avoir

le

bonheur de vous voir

de vous
la

entendre, et de vous porter

moi-mme l'hommage de
Le Vicomte de Bonald.

plus haute estime et de la plus tendre amiti.

Du Mme au Mme,
Au Monna,
prs Milhau (Aveyron), le 11 juillet 1817.

La nouvelle de votre
Comte, que
vifs regrets
j'ai

arrive Paris, Monsieur le

lue dans les journaux, m'a inspir de


sitt quitt. J'avais

de l'avoir

prolong

mon

316
sjour loin de
rais

LETTBE

ma

famille

beaucoup plus que

je

ne

l'au-

voulu

les

devoirs et les affections


;

me

rappellent
si

auprs de tout ce qui m'est cher


justes motifs, j'aurais diffr encore

mais, malgr de

pu me flatter de voir
pour lesquels
j'ai

mon dpart, si j'avais une fois un des hommes de l'Europe


les plus

conu

profonds sentiments

d'estime, de respect et d'attachement. Sans doute,


sieur, vous

Mon;

ne ferez Paris qu'un sjour assez court


le

et
si

vos affections pour

sol natal,

dont vous avez t

longtemps absent, vous ramneront en Pimont, o


vous trouverez,
je l'espre, des

traces
et

moins profondes
dont
il

de l'orage qui a boulevers l'Europe,


clats retentissent encore

les

derniers

aux lieux o

s'est

form.

Cette considration, et
tt le lieu et les

le

juste dsir de revoir au plus

personnes qui vous sont chres, peuvent

seuls contre-balancer dans votre

cur

la satisfaction

de

vivre dans

un pays assez heureux pour avoir enfin une

constitution crite,
bres, des

un pouvoir

divis en

deux cham-

chambres divises en

parti ministriel et en

parti d'opposition, et tout l'accessoire de ces divisions

constitutionnelles, au milieu desquelles et au

moyen
pour ses

desquelles doit s'lever et s'affermir la paix du dedans


et

du dehors,

le

retour

la religion, l'affection

Matres lgitimes, la justice, l'ordre et la scurit publique.

Comment
le

a-t-on pu jusqu' prsent, dans votre

patrie, fermer les

yeux de

si

grands bienfaits
a-t-il

Et

comment
le

peuple pimontais et savoyard


il

prfr

bonheur routinier dont

jouissait autrefois, l'ave-

nir brillant et bruyant que les

nouvelles institutions

promettent aux tats qui

les

adoptent? J'imagine, Mon-

DE M. LE VICOMTE DE BONLD.
sieur le Comte, que vous allez le faire rougir

34 7

de sa

l-

thargie, et lui porter l'vangile des ides librales, de


ces ides

que

la

cour que vous quittez propage

et ga-

rantit avec tant de persvrance et

de conviction. Je

regrette vivement de ne pouvoir

m'en entretenir avec


le

vous,

et

puiser la source dont


fait

grand rservoir

est

au nord, o vous avez

sans doute une ample pro-

vision de cette eau salutaire. J'ai eu occasion de voir,

chez

adeptes, et

Madame la Comtesse mme dans une

de Swetchine, de fervents
classe qui devrait tre
;

moins

presse d'accueillir ces nouvelles doctrines


cit
si

et j'ai fli-

un pays qui compte des hommes levs en


bonheur.
la

dignit,

parfaitement dsabuss des grandeurs de ce monde,

et si dsintresss sur le

J'attendrai dans

mes rochers

prochaine convocation
j'ai

des Chambres, o, bien malgr moi,


figurer.

t appel

Un moment je
\ il

m'tais flatt d'une seconde dis-

solution

parat qu'il n'y faut plus compter, et


fait sortir

que
le

la

roue de fortune, qui

de cette loterie

cin-

quime des

billets tous les ans,

tournera encore. Je n'ai

jamais t heureux au jeu, et

mon

billet

ne doit sortir
n'y a pas du

que dans quatre ans,


nouveau.

si

dans quatre ans

il

Je dsire, Monsieur, que vous retrouviez dans tout ce

que
les

je publie, soit

comme
si

dput, soit

comme

crivain,

mmes

principes pour lesquels nous avons l'un et

l'autre

combattu avec

peu de succs. Nous en serions


si

dcourags sans doute,

nous n'attendions pas un ave-

nir pour le triomphe de la vrit,

comme pour la

justifi-

cation de ses dfenseurs.

Ne pas

retenir la vrit cap-

34 8
tive, la

LETTRE
publier sur les toits, voil le devoir de l'homme
;

de bien

souffrir perscution

pour

elle,

voil peut-tre

sa rcompense.

Aucun
mis
la

autre sentiment, aucun autre espoir ne m'a


la

plume

main,

et je

n'prouve, je vous l'assure,


la

qu'un mcontentement trs vif de l'importunit de


petite clbrit qui

heureux que dans

me poursuit. Je ne suis vraiment ma triste et sauvage solitude, o je


moi-mme, au milieu de travaux
et simples, qui ont
fait et la

ouis des miens et de

champtres
conserv
le

et

d'hommes bons

encore

souvenir du bien qu'on leur a

recon-

naissance de celui qu'on voudrait leur faire.


J'adresse cette lettre

Madame

de Swetchine, que

votre arrive Paris a comble de joie. C'est une amie

digne de vous, et un des meilleurs esprits que


rencontrs, effet ou cause des qualits du
excellentes dont

j'aie

cur

les

plus

une mortelle puisse tre doue.


le

Agrez, Monsieur

Comte, ce nouveau tmoignage

d'un ternel

et

respectueux attachement.

Le Vicomte de Bonald.

P. S.

Je

relis,

Monsieur, votre dernire


et j'y

lettre date

de Saint-Ptersbourg,

remarque que vous me


le

donnez votre adresse chez M.

Comte

Alfieri, votre

Ambassadeur, que
quefois dans
le

j'ai

eu l'avantage de rencontrer quel-

monde.

DE M. LE VICOMTE DE BONALD*

319

Du Mme au Mme.
2 dcembre 1817.

Monsieur, le Comte,
Suis-je assez

malheureux
je

Quand
;

je

suis en Alle-

magne, vous tes


tes en Russie
;

ne

sais

je viens

en France, vous

je
;

retourne dans mes montagnes, vous

arrivez Paris
et

je reviens Paris,
et

vous voil

Turin,

nous semblons nous chercher

nous

fuir tour tour.

J'avais

eu l'honneur de vous crire de


je

ma campagne
Madame de
,

quand

vous sus

Paris, et,
lettre

ne sachant pas bien votre


le

adresse, je mis

ma

sous

couvert de
est

Swetchine. Je ne sais
n'ai plus

si elle

vous

parvenue

mais

je

trouv

ici cette

excellente et spirituelle

femme,

qui n'a de russe que son

nom,

et qui d'ailleurs est toute

franaise pour nous, et des bonnes et anciennes Franaises,

d'opinions,
et

de sentiments, dgots, de grces,

de bont
et

de politesse...

Ne

la

reverrons-nous plus
?

ici,

ne vous y verrai-je jamais vous-mme


Mais, Monsieur
le

Comte,

s'il

ne nous

est

pas donn

de nous voir, au moins par


tre,
il

la partie matrielle

de notre

nous

est

permis de nous connatre,


et

et surtout

de

nous entendre d'une manire intime


j'avais fait depuis

complte, dont

longtemps

la

remarque avec orgueil

pour moi

et

avec une bien grande satisfaction

comme

320
crivain, parce

LETTRE

que

cette

concidence a t pour moi


rigoureuse de
la vrit

comme une dmonstration


mes penses.
J'ai

de de

prouv l'impression de plaisir

et

consolation qu'un

homme

gar dans un dsert prou-

verait en entendant la voix d'un

homme
il

qui vient son

secours.

Je sais qu' parler en gnral,


force d'impression qui se

y a dans

la vrit

une

fait sentir

vivement, et qui ne
la crainte;

permet quelquefois pas


mais, aprs tout,

mme
les

le

doute ou

comme

faibles

humains sont trop

souvent gars par des lueurs trompeuses qui paraissent

de

la

lumire des yeux malades,

il

est consolant et

rassurant, plus que je ne peux vous le dire, de se trouver, sans

communication pralable, en concert de pen-

ses et d'opinions avec quelque

bon

esprit qui, sous

l'influence d'autres impressions et par d'autres


est

mthodes,

parvenu aux

rel et
dites,

mmes rsultats. C'est ce sentiment profond que me fait prouver ce que vous me
le

Monsieur

Comte, de

la

concidence de mes

penses avec les vtres,- et moi, qui jamais n'ai su


juger moi-mme, et qui surtout
d'tat qui
lui fait

me
et

manque

cette grce

met

l'crivain

dans une batitude anticipe

regarder ses ouvrages

comme

des chefs-d'uvre,

j'avais besoin,

pour croire moi-mme, d'un tmoique


celui de quelques
;

gnage tel que

le vtre, et tel

amis
j'en

qui connaissent, aiment et admirent vos crits


avais d'autant plus besoin, que

mes

Penses, attaques

avec fureur dans plusieurs journaux, n'ont pu tre d-

fendues que par mes amis

car je ne descends jamais

dans l'arne pour

me

dfendre moi-mme.

Au

reste, je

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
crois

324

que vous verrez

cet ouvrage, et peut-tre d'autres

du

mme

auteur, traduits en Italie par les ordres de


j'ai

l'Archiduc Maximilien de Modne, et


lettres ce sujet

reu plusieurs
dit aussi

de son bibliothcaire.

On m'a

que

les

Penses avaient t traduites en allemand. Ces

ouvrages doivent perdre aux traductions, parce que ce


qu'on appelle
n'est pas le
le trait, et

qui est essentiel dans la pense,


diverses langues.

mme

dans

les

On imprime
la

prsent des considrations morales et philosophiques

sur les plus importants objets de la morale et de


losophie.

phi-

Certes,

il

faut avoir de la foi sa doctrine


l'tat

pour oser crire dans

o nous nous trouvons, au

milieu de ces temptes dlirantes qui vont devenir plus


violentes encore par la nouvelle composition de notre

assemble. Aussi, je n'y entre pas sans prouver un sen-

timent inexprimable de douleur et de dgot... Nous


allons dlibrer ou plutt nous battre sur la libert de
la presse, le

Concordat,

la loi

du recrutement,

et l'ins-

truction publique... Concevez-vous une nation qui se

recommence

ainsi

comme

si elle

sortait de ses forts, et


et scien-

chez qui tant d'hommes sans ducation littraire


tifique, sans tudes srieuses, sans

connaissances pra-

lables,

viennent

disserter sur

ces

grands objets qui

rempliraient des bibliothques, et ont occup tant de

grands esprits?
vous

Concevez, Monsieur
la patience

le

Comte,

s'il

est possible,

qu'il

faut avoir

pour

couter, pendant quatre ou cinq heures tous les jours,

des draisonnements passionns

et

encore

s'il

n'y avait

au fond que cela

Les assembles parlantes


n'ai

me

devien-

nent insupportables. Je
T. XIV.

pu

mme

prendre sur moi


2\

322
d'aller,

LETTRE
quoique j'en
sois,

l'Acadmie, autre assemble

l'on

draisonne tout aussi bien qu'ailleurs. Je ne


,

vous donne point de nouvelles


juger ce qne nous
il

vous tes en mesure de


allons. D'ailleurs,

sommes

et

o nous

a pour
l'issue

moi des choses absolument


ne

inexplicables, et

dont

me parat pas au

pouvoir des hommes, en

tant qu'ils agissent par leurs propres lumires et sous la

seule

influence de leurs volonts

et,

en vrit, ce
V Apoca-

que

je vois

de plus clair dans tout

ceci... est

lypse.

Vous

tes, ce

me

semble, plus que nous dans votre

ancien tat, en Pimont.

Vous ne

faites

pas parler de

vous, et rien n'est plus heureux pour un tat

comme

pour une femme. Je voudrais bien apprendre par vous


que, l o vous tes, vous tes apprci autant que vous
tes connu, et

que

l'on

donne quelque exercice vos

talents et quelque influence vos vertus. Je suis tent

de vous dire

Souvenez-vous de moi quand vous serez


;

dans votre royaume doute


il

et si

vous connaissez

(et

sans

y en a plus d'un) quelque Pimontais qui

ait

de

bonnes raisons pour dsirer de quitter son pays

et

de

vivre en France sous la douce influence des ides librales,

dans l'aimable compagnie de nos libraux, qui

veuille

me donner dans
bien qui reste
je suis

vos fertiles plaines peu prs


et

le

mme

ma femme

mes

enfants (car,
les

pour moi,

compltement hors d'intrt dans

questions de proprit), en vrit je serais bien tent de

changer

mon
fuit
!

domicile,

si je

pouvais vivre auprs de

vous, et trouver dans quelque coin de la terre ce repos


qui

me

DE M. LE VICOMTE DE BONALD. Donnez-moi, Monsieur


de vos nouvelles
,

323

le

Comte, de temps en temps

instruisez-moi surtout de ce qui vous

sera personnel, quoi je prends

un

vif intrt. L'lil

vation d'un

homme

de bien

me

rafrachit le sang, et

me

semble que

je suis lev avec lui. Instruisez, clai-

rez; vous tes sur

un plus

petit thtre,

mais vous y

avez la libert de vos mouvements, et votre voix s'en-

tend de loin.
Recevez, Monsieur
le

Comte, l'assurance de

la

plus

tendre, de la plus sincre estime, et de l'attachement

respectueux avec lequel


obissant serviteur,

je suis votre trs

humble

et trs

Le Vicomte de Bonald.

P. S.
losier

Je ne connais pas l'ouvrage de M. de Montme


parlez.

dont vous

Je

le

chercherai.

Il

a bien

voulu parler souvent de moi, et pas toujours dans des


crits

imprims.

Du Mme au Mme.
Paris, 15

dcembre 1817.

Monsieur le Comte,
Je profite, pour rpondre la lettre que vous m'avez
fait

l'honneur de m'crire
il

le \ 5

du mois

dernier,

du d-

part pour Naples, o

va

comme attach
M. Benot,

l'ambassade,

du

fils

de

mon

collgue

Conseiller d'tat

324
destitu, excellent

LETTRE
jeune homme, dont notre abb Lamenfils. Il

nais a fait un disciple, ou plutt un frre ou un


doit passer par Turin,
et

m'a promis de vous remettre

ce paquet. J'y joins quelques dtails sur


laquelle j'appartiens

une uvre

moi-mme,

dirige, sous

l'autorit

des ecclsiastiques les plus recommandables,

par un

nombre considrable de jeunes gens ou

autres de toute

condition, depuis la pairie jusqu' l'humble place

de

commis, qui se dvouent cet acte sublime et touchant


d'humanit avec une ferveur, un
vritablement admirables.
zle,

une tendresse
aigri par
est prt

Quand on
;

est trop

tout ce qu'on voit, ce qu'on entend

quand on

dsesprer de

la

France,

il

faut,

pour rassrner son

me,

aller voir les diffrentes

uvres entreprises par ces

jeunes gens, dont


je

mon ami
ici

et parent,

M. de Roussy, que
plus fervents ins-

vous

ai

recommand,
on soigne
petits

tait

un des

truments. Ce sont
chise, dont

les petits

Savoyards qu'on cat;

et la

conduite et l'existence

l,

ce sont de

malheureux condamns

plusieurs

annes de prison presque avant l'ge de raison, en qui


la malice a

devanc

l'ge, et

qui dans les prisons, con-

fondus avec de grands

sclrats, sans travail, sans ins-

truction, livrs la corruption la plus profonde, et de

dtestables et trop certaines leons de crime, sous des

hommes

qui, la lettre, le professaient-,

des malheu-

reux, dis-je, recueillis l'expiration de leur peine dans

une maison gouverne par de bons Frres de

la

Doctrine

chrtienne, et toujours par les soins et sous la surveillance

de

la socit

des jeunes gens, instruits des devoirs de leur

religion avant d'tre rendus la socit, et

mme

levs

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.

325
les

dans une profession quelconque, pour leur donner

moyens de gagner
taux
et les

leur vie. Ailleurs, ce sont les hpivisits

malades

dans tout Paris par ces mmes

jeunes gens, qui supplent au petit nombre d'ecclsiastiques dans tout ce que peuvent faire des laques pour
instruire, consoler, ramener, servir cette

immense mulet
le

titude d'infirmes

que

cette ville

immense

corrompue
bas peuple
petits

vomit dans

les

hospices, o presque tout

va terminer sa misrable existence. L'uvre des

Savoyards vous intressera particulirement, Monsieur


le

Comte,

et

nous continuons

ici

envers eux les soins de

votre administration paternelle.

On

leur ferait
;

beaucoup
il

plus de bien
ici

si

on avait plus de ressources

mais

y a

tant d'objets d'un intrt majeur qui ne sont entre-

tenus que par les aumnes des fidles, et

mme

on peut

dire des royalistes: grands et petits sminaires, hospices

pour
ges,

les

enfants de tous les ges, secours pour tous les


etc.,

etc.,

qu'en vrit, au milieu de toutes

les

pertes qu'ont prouves les familles les plus opulentes,


et

du peu de ressources qu'on trouve gnralement dans


l'abondance des ressources

celles qui se sont enrichies,

rappelle tout fait la cruche inpuisable de la veuve de

Sarepta. Si votre gouvernement, Monsieur le

Comte,

voulait nous envoyer quelques secours, et cooprer

aune

bonne uvre dont tous


pour
lui

les fruits

ne sont pas perdus

lorsque ces braves enfants reviennent dans leur


;

pays, nous les recevrions avec reconnaissance

je sais

qu'une autre

fois
ici,

M.

le

Marquis de Sostegno, votre

ambassadeur
Socit.

a fait parvenir quelques secours la

32G

LETTRE
voici,

Nous
geuse

Monsieur

le

Comte, en pleine eau

notre

session a
;

commenc,

et tout

annonce

qu'elle sera ora-

le

changement invitable

faire la loi des lec-

tions a exaspr au dernier point tous ceux qui avaient

compt sur son Monarchie


cile

rsultat ncessaire, la destruction


la

de

la

et

de

Religion

jusqu' prsent

il

est diffi-

de prvoir de quel ct se jetteront

les ministriels

qui peuvent faire pencher la balance. Leur parti est rduit,

depuis que
;

les

uns ont pris droite,


est,
il

et les autres

gauche
fort

mais

tel qu'il

se trouve encore assez


il

pour dcider une dlibration $


les

se jettera sans

doute du ct o

Ministres inclineront eux-mmes,

et les Ministres paraissent diviss. C'est

un chaos n'y

rien comprendre. Jamais socit n'a t gouverne ainsi,


et

ne

s'est

trouve dans un pareil tat.

J'ai lu

M. de Marcellus

et

M. O'Mahony
destitu

l'article

de votre
fils

lettre qui les concernait.

Ce jeune O'Mahony

d'un brave Marchal de

camp

du comman-

dement de Rennes, plein

d'esprit et d'amabilit, en a t

singulirement frapp, et a voulu prendre copie de ce qui


le

regardait.
J'ai

mis, Monsieur le Comte, trop de prix apprendre

l'Europe que j'avais l'honneur de vous compter au

nombre des personnes qui m'honoraient de


et

leur suffrage

de leur amiti, pour avoir


le

laiss

chapper l'occasion
cette

de

dire dans

un

article

du Conservateur, o

rvlation venait tout naturellement. Faut-il que l'Eu-

rope prisse avec tant de lumires, de connaissances, et

mme

de vertus? Quelques misrables sophistes sans

talent, sans

pudeur,

la

plupart diffams, en deviendront-

DE M. LE VICOMTE DE BONLD.
ils les

327

rgulateurs et les oracles? Cette ide est acca-,

blante

c'est la fin des socits, si ce n'est

pas
les

la fin

du

monde. Faites venir de Paris,


naires de 93, ouvrage en
\

je

vous prie,

Mission-

vol.,

qui se vend chez Le

Normant

vous n'y apprendrez peut-tre rien que vous

n'ayez su, et tout vous y paratra nouveau.

Vous ne

faites

pas parler de vous, Monsieur

on ne

dit

rien des libraux

du Pimont. Les ntres portent toute


ils

leur attention sur l'Angleterre et sur l'Allemagne, o

cherchent occuper
ils les

les

Souverains, pour qu' leur tour


Il

laissent faire

ici

leurs folies.
il

est

temps cependant

de s'y opposer: plus tard

ne sera plus temps. Leur


jamais l'enfer n'a vomi
plus d'appels

audace

crot tous

les jours, et

plus de blasphmes, plus de calomnies


la licence et la rvolte.

Adieu, Monsieur couragez-moi de


de quitter encore
pices,
la

le

Comte.

Me

voil au
;

combat

en-

voix et
patrie,

du geste
que

et si je suis

forc

ma

je trouve sous vos

aus-

dans

les grottes les

plus recules de vos

monsi

tagnes,
agite
!

un

lieu

je puisse finir

en paix une vie

Ah
pour

que je serais heureux,

si

vous pouviez m' envoyer,

le

Conservateur, quelques miettes de votre table


1

opulente
foi

Vous pouvez
et

croire, et je

vous en donne

ma

de chrtien
position

de gentilhomme, que l'anonyme que

votre

vous

commande

serait

religieusement
le

gard, et que, hors Dieu, vous et moi, personne ne


saurait.

BONALD.

328

LETTBE

Du Mme au Mme.
1818.

Je crains,

Monsieur

le

Comte, qu'une
il

lettre

que

j'ai

eu l'honneur de vous crire,

y a quelque temps, ne

vous

soit

pas parvenue. Je l'avais tout simplement mise


,

la poste

en prenant

la

prcaution de l'affranchir jus-

qu'

la

frontire; mais nous

pays, et je fais passer celle-ci par

sommes curieux dans ce la voie de votre amj'es-

bassadeur. J'y joins un exemplaire d'un nouvel ouvrage


sur

ma

philosophie, qui est aussi la vtre et celle,


Il

pre, de tous les bons esprits.

est vrai qu'elle est en-

core celle du petit

nombre
,

car aujourd'hui qu'il n'y a


fait, et

plus de doctrine gnrale

au moins de

que ce-

pendant chacun veut prendre sa part du progrs des


lumires,
c'est
il

n'y a que des doctrines individuelles, et


folle.

qui aura la plus

Mon

ouvrage a obtenu

ici

des suffrages recommandables, et c'est ce qui

me donne
qu'il est

plus de confiance pour vous l'envoyer. Les journaux

n'en ont pas encore parl

il

y a peu de jours

en circulation,

et les journalistes

veulent prendre du

temps.

Mon

premier dessein avait t seulement de r-

futer Cabanis.

mesure que

j'avanais, l'toffe s'ten-

dait, et je cherchai alors lui ter

un caractre trop
lui donner celui
si j'ai

polmique envers un seul

livre, et
:

d'une rfutation plus gnrale

vous verrez

rus-

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
si.

329

On

l'a

trouv parfaitement clair


tel

cette qualit est

presque de trop pour un lecteur

que vous, qui devine

mme

ce que l'auteur aurait

d mettre dans son oulu plus tt, et

vrage, et, plus forte raison, ce qu'il y a mis ou voulu

y mettre. Mais,
pourrez
et

enfin,

vous l'aurez

vous

me

faire l'amiti

de m'en parler plus


,

tt aussi, et

de m'en parler avec une entire sincrit

comme
que

d'un ouvrage qui


j'aurais lu

me

serait tout fait tranger, et

comme

vous.

Je joins cet envoi celui de


cette triste session
;

mes opinions pendant


de
finir.

elle est la veille

Nous y

aurons parl littrature dans


militaire par
la
loi

la libert

de

la presse, et

du recrutement. Nous esprions,


mais vous savez qu'a-

aprs ou avant de parler finances, faire de la thologie

dans

la

question du Concordat

prs qu'il nous a t envoy, et aprs un mois de discussions dans


la

commission, tout tant

peu prs ar-

rang, les ministres n'en ont plus voulu, au moins tel


qu'il avait t rgl

avec

le

Saint-Pre, et ont propos


le

de rduire soixante-dix-huit

nombre des vchs

fix quatre-vingt-douze par le Concordat, et de le d-

crter ainsi

sauf l'ventualit d'un arrangement noucrit

veau avec Sa Saintet. M. de Marcellus a de son chef,


et
il

au Pape,

en a reu un bref dsapprobateur de


;

de toutes ces mesures

ce qui, joint la rsistance me-

sure des vques consults, a tout arrt. Les ministres ont t

ou paru furieux,
auraient fait

et la

chose en est
la
:

l.

As-

surment

ils

passer

circonscription
voil

aprs avoir

fait

passer la conscription

o nous

en sommes.

330
L'affaire

LETTRE
de Lyon est un grave incident d'un grand
explications, nous attenles

procs.

Nous demandons des

dons des rponses annonces. Rien ne parat, que


dmentis donns par
le
le prfet, le

commandant,

le

maire,

grand prvt

tous parfaitement d'accord sur les

faits,

sur les intentions, sur l'opinion qu'ils ont eue de

l'esprit des conspirateurs.

Que

dites-vous

du Congrs

On

devrait vous y en-

voyer. Je n'en attends rien de vrai, rien de fort; des


demi-vrits, des demi-mesures, et
la

fausse honte de

revenir sur ses erreurs 5 peut-tre quelque autre illusion

comme

celle

de

la Sainte-Alliance,

dont on n'avait
elle
,

pas assez jug

les

suites politiques

quand
la

a t

propose par un peuple qui n'a pas

lumire

mais

qui est habile tromper et fort pour asservir.

Donnez-moi,

je

vous prie, de vos nouvelles, de votre

sant, de votre situation. Je m'intresse infiniment

tout ce qui vous est personnel, et je dsirerais vous


savoir heureux,
s'il

y a pour

les

bons quelque autre pour


la

bonheur ici-bas que de


justice.

souffrir perscution

Vous

connaissez, Monsieur le Comte,

mon

tendre et

respectueux attachement pour vous et pour tout ce qui

me

vient de vous.

Bonald.

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.

334

Du Mme au Mme.
Paris, 3 janvier 1819.

J'eus l'honneur, Monsieur le Comte, de faire passer

l'anne dernire, votre adresse Turin, par la voie

de votre ambassade Paris, un exemplaire de mes


Rflexions philosophiques sur les premiers objets des con-

naissances morales, qui venaient de paratre. J'y joignis

une

lettre, et je n'ai

pu savoir encore
si

si

cet envoi

vous

avait t fait,

ou plutt

vous

l'aviez reu.

Je vous

devais l'hommage de cet crit, qui a eu quelque succs,


et je saisis

avec joie l'occasion qu'il m'offrit de vous

renouveler l'expression de mes sentiments. Je partis

peu aprs de Paris pour mes rochers, d'o


revenu que depuis quelques jours, pour
nible mission dont
fois. J'espre
je

je

ne suis

la triste et pla

me

suis charg

pour

quatrime

que

cette

lettre sera plus

heureuse. J'y

joins

un exemplaire de ma rponse l'ouvrage de Madame de Stal, rponse abrge, dans laquelle j'ai reje n'ai

pouss ses doctrines beaucoup plus que


l'auteur.
Il

rpondu

aurait fallu pour cela


le sien, et je

un

crit aussi vole

lumineux que

n'en avais ni

temps ni
;

la

force. Tel qu'est celui-ci,

on en a

t content ici
Il

on y
pas

a trouv de la raison et de la politesse.

ne

fallait

oublier que je rpondais une femme,

une grande

332

LETTIIE

dame, qui avait des amis


en jugerez.
J'ai

mme

dans nos rangs

vous

appris par quelqu'un de vos compatriotes que


t

vous avez
tte

mis par votre digne

souverain

la
;

de

la

Chancellerie de Justice, ce que je crois

car

j'ignore

s'il

y a dans cette division de votre adminis la


politique.

tration quelque chose de relatif


qu'il

Quoi

en

soit, plus le cercle sera

tendu, mieux vous y


le

tes plac. Cette

nomination m'a rafrachi

sang.

Il

a donc encore un pays en Europe o la vertu et


lent sont

le ta-

bons quelque chose! Vos journaux n'en ont

pas parl, pas plus que de votre ordonnance en faveur


des spolis
:

ils

n'en parleront pas, crainte de scandale.


les

L'annonce d'actes de justice envers


les

choses ou envers
;

personnes

pourrait tirer consquence

elle

ne

pourrait pas en faire natre l'ide, mais


rait d'exciter

elle

risque-

quelques regrets

c'est

que nous en

sommes.

Vous aurez
du dsordre

t instruit, et peut-tre

mieux que moi,

et

de Y imbroglio politique o nous nous


dix douze jours, avec

sommes trouvs pendant

un
de
n'y
et

gouvernement sans ministre aucun. De ce chaos


une cration toute nouvelle
celle qui devait tout

est sorti

et tout fait diffrente


s'il

naturellement en rsulter,

avait pas eu

une inconcevable absence de sang-froid

de jugement. Vous savez, Monsieur, avec quels lments

commence
cause de

notre

Chambre

et les lections

qui restent

faire dans quelques dpartements non reprsents,

doubles nominations ou de

dmissions, ne
Si

nous en promettent pas d'une autre espce.

vous

me

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.

333
vous

demandez o
pense

l'on

va

et ce

que

l'on veut, je croirai

en donner une ide assez juste en vous disant,


je le
,

qn'on veut creuser une mine sous

comme la Mole

narchie, la charger, et puis se tenir prt


feu, sans avoir dans le
la faire sauter.

y mettre

moment,

je crois, l'intention

de

Vous concevrez notre

position en vous

disant qu'on peut faire tout en France, bien et mal,

avec

le

Roi, et qu'on ne peut rien faire sans

lui.

Ainsi,

nous parlerons encore des sourds. Notre minorit sera


renforce par des ministriels effrays un peu trop tard

sur les suites d'un systme qu'ils ont trop fidlement


servi; mais je doute,

malgr leurs promesses,


la

qu'ils

puissent nous donner


puissants
est

majorit, et l'autorit a de trop

moyens de sduction. La Chambre des Pairs


et tout

mieux organise,
bonne
;

annonce que sa majorit


faire,
et

sera

mais
;

elle

ne peut rien

ne peut

qu'empcher

et puis, si
vite,

nous tions trop

forts

ou que
disso-

nous allassions trop

on aurait recours

la

lution, qui, forant de rouvrir les lections dans toute


la

France sous l'empire de

la

dtestable
la

loi

que nous

avons porte, serait sans doute


reste,

consommation.

Au

nous ne sommes pas seuls menacs,


,

et les petites

puissances, en attendant les grandes seraient branles


et entranes

dans notre chute.


le

Aujourd'hui que
ont
fait

favori a culbut ses rivaux, qui


qu'il
les

d'normes fautes,

a culbuts l'aide

des indpendants, sentira-t-il que ces instruments, bons

pour dtruire, sont impuissants rien fonder? Aurat-il

assez de force de caractre et de gnie pour leur

faire front, et les

combattre avec une majorit

qu'il

au-

334
rait si
s'il

LETTRE
facilement? Sentira-t-il que,
il

s'il

les

mnage ou

s'en sert,

sera leur premire victime, et qu'il ne

peut les abattre qu'en s'en sparant avec clat, et

mme

avec scandale? C'est la seule ressource qui nous reste


aujourd'hui
;

mais

les

choix

faits

ou annoncs pour des

places subalternes

loignent ce dernier espoir, et la


si elle

France sans doute ne sera pas sauve,


par des hommes.
Qu'est devenue
soit, faites-lui, je

doit l'tre,

Madame
vous
le

de Swetchine?

qu'elle

prie, parvenir

mes

respects.

Adieu, Monsieur
tre

Comte

croyez que je voudrais


;

dans

le

pays que vous habitez


;

on nous dgote de
les

notre propre patrie

nous y sommes, comme

pre-

miers chrtiens
monstres.

livrs

aux btes

et

dchirs par des

Une haine

invincible de la noblesse,
et utiles,

du

clerg,

de toutes institutions bonnes


parts.
les

perce de toutes

Tout

est couvert d'un

nom
le

rvr et des formes

plus lgales; nous prissons aux cris de:


et

Vive

le

Roi

la Charte!

Lisez-vous

Conservateur? Nous

nous y dfendons de notre mieux. Cette session sera


longue,
si elle

n'est pas

abrge par une nouvelle disici,

solution. Je cde, en venant


rieux.
la plus
fait

au devoir

le

plus imp-

On m'a

retir,

par des

lois

ou des ordonnances,

grande partie de ce qu'on m'avait donn, ce qui

peu prs tous


ici est trs

mes moyens

d'existence, et
:

mon
tait

sjour

onreux

ma

famille

encore

s'il

utile l'Etat!

Recevez
cre de
respect.

Monsieur

le

Comte, l'expression bien sinet de

mes vux, de mon attachement,

mon

Le Vicomte de Bonald.

DE M. LE YICOMTE DE BONLD.

335

Du Mme au Mme.
Paris,

30 mars 1819.

Hier, 29 mars, Monsieur le Comte,

j'ai

reu

le

matin
et le

votre lettre

du 10

juillet

de l'anne dernire 1818,


fait

soir, la dernire

que vous m'avez

l'honneur de m't

crire en date

du 22, prsent mois. La premire m'a


le

remise par M. Rusand, libraire de Lyon, que

hasard

me

fit

rencontrer, et qui
ici

l'ayant depuis longtemps en-

voye

sa

maison de

librairie,

de l'ordre sans doute

de M. Frrejean qui vous l'avez confie, n'tant pas

venu lui-mme Paris, n'avait pu


fond d'un portefeuille, o
laiss si tranquille

veiller la ngligence

de ses commis, qui avaient laiss cette lettre dormir au


ils

n'auraient srement pas

une

traite sur

moi,

s'ils

en avaient eu
la

une. La seconde lettre m'est parvenue par


naire, et je n'y ai trouv d'extraordinaire
lire

voie ordila

que

singu-

rencontre du

mme

jour. C'taient

deux amis qui


et

m'arrivaient, l'un de la Chine, l'autre

du Pimont,
ici

qui m'arrivaient au

mme
fait la

instant; car

l'loignement
le

des temps compense la distance des lieux, et depuis

10

juillet

on aurait

moiti du tour du globe.

Enfin je

les tiens, et je suis

convaincu que vous avez

reu les petits prsents de l'amiti que j'avais en vrit


cru, ainsi que

ma

lettre, oublis

pour toujours au fond

336

LETTRE

de quelque magasin de douanes. J'aurai bientt quelque


chose y joindre, car je veux tre tout entier dans votre cabinet de livres, et qu' ce

moi,

si

je

peux

ainsi

parler,

il

ne manque que moi-mme.

J'ai

donn des

Mlanges, c'est--dire des dissertations insres presque


toutes dans des journaux du temps, et d'un temps o
il

avait et plus de libert

pour

les

auteurs

et

plus de res-

pect pour la vrit, et


les

mme

plus de surveillance sur


,

mauvaises doctrines qu'aujourd'hui


,

des disserta-

tions sur diffrents points de politique


littrature, toujours appliques

de morale, de

ma

manire, qui heula religion

reusement

est

la vtre,

de considrer
dans

dans

la politique et la politique

la religion.

On

en avait

t content

dans ce temps,

et la publication

ne leur a

rien fait

perdre de l'estime qu'on leur avait accorde.

J'aurai l'honneur de vous les faire passer. Je loge sous


le

mme

toit

qu'un excellent Savoyard employ


et

ici, le

factotum de votre comtesse de Viry,


bien voulu vous faire l'envoi de

c'est lui qui a

mon

opuscule sur ou

contre la fameuse baronne. Je vous avais fait passer les


Rflexions par la voie de votre ambassade.

De

tout ce

que vous voulez bien


ouvrage, ce qui m'a
le

me

dire propos de ce dernier

plus flatt est la conformit


et les

que

vous avez remarque entre mes opinions


et cet

vtres,

unisson de penses et de sentiments qui

me donne
mes

moi-mme

la plus sre garantie de la vrit de

opinions, garantie dont tout auteur a besoin, et moi


plus qu'un autre.

(Pour ne pas oublier de vous parler de l'ouvrage de


Leibnitz, ce qui dj m'est arriv en vous crivant, je

A M. LE VICOMTE DE BONALD.
place
ici,

337

en parenthse, que l'ouvrage n'a pas encore

paru, mais qu'il est incessamment attendu.)

Depuis

le

juillet

84 8,

notre politique a
4

fait

bien

du chemin. Triste
dfendons, sur

reste de la majorit de

815, nous

la dcisive

brche,

la

place

si

vivement

attaque, et dont les dehors ont t emports.

Vous avez
Nous

vu nos dernires lections de remplacement. Benjamin


Constant est un des plus sages
:

jugez du reste

avons, suivant l'expression du gnral Lafayette, perdu


la bataille

des lections, et ce nouveau convoi est entr


place.

pour

ravitailler la

Les destitutions continuent

leur train, et

tombent toutes sur une seule couleur. La


Pairs,
si

Chambre des
sous aprs

considrablement renforce, peut


disles

peine contenir ses

membres; nous, nous serons ou

la session,

ou doubls. La majorit dans


:

deux Chambres

est fixe et systmatique

que pourn'est plus

rions-nous faire? Nous ne parlerons plus.

Il

question du Concordat, mais beaucoup de changements

dans

les

cadres de l'arme faits par

le

duc de Feltre,
n'y pouvons

beaucoup d'alarmes, beaucoup d'inquitudes..., d'tranges esprances, de grandes craintes.


plus rien
:

Nous

la question est

hors des Chambres... Le goubien fait de ne pas l'approu-

vernement
ver
;

n'est plus.

J'ai

on

finira

par tre de nos avis. Je ne vous parle


des crits,
publie
elle

pas de

la licence

passe tout.
il

Un

jeune

homme, nomm...,
la

un pamphlet o
les

menace de

mort domicile, au cas que


il

trangers rentrent;
11 est
!

car
fait

est vident

que nous
:

les

aurons rappels,..

Matre des requtes

voil

o nous en sommes
Scurit,

a-t-il

de sret

je l'ignore.

aucune
22

luxe,

T. xiv.

338
plaisirs, dpenses, tant et
il

LETTRE
qu'on en veut
;

esprit, trs peu,

baisse sensiblement... Des collges, de bons prin-

cipes, des

uvres de charit excellentes, de


jeunes gens parfaits...

l'attacheil

ment

la religion, des

y a de

tout cela, surtout Paris.


il

Que

faut-il craindre,

que faut-

esprer

?...

Nous ne ressemblons pas mal

un homme
ou-

en profonde lthargie qui, les yeux


verts, verrait faire les apprts de

et les oreilles

son enterrement sans


l'his-

pouvoir bouger. Notre position est unique dans


toire, et

vous en voyez

la

cause premire.

choses surnaturelles contre lesquelles


tons en vain. Les
il

y a des nous nous dbatIl

moments sont marqus,

et sans

doute

faut les attendre. Notre session sera fort longue.

On

fera passer, avec cette majorit, tout ce qu'on voudra, et

sans doute on voudra en profiter. Si on ne dissout pas


cette anne, j'en ai encore

pour deux ans


ne

c'est trop,

et la place n'est pas tenable. Je

me

dcourage cepen-

dant pas. Si je croyais


croirais la lin de
vois, plus je crois

la

ruine totale de la France, je

la civilisation

de l'Europe. Plus je

que son salut viendra de nous, ou ne

viendra pas.
Je vais voir la Comtesse de Swetchine, et
lui

parler
;

de vous. Elle loge rue de Grenelle Saint-Germain

tou;

jours bonne, toujours aimable, toujours spirituelle

si

nous n'avions que ces trangers-l!

propos d'tran-

gers, je ne connais plus rien leur politique, et quel-

quefois je crois trop la connatre. Aura-t-elle toujours


des

yeux pour ne point voir?


plaisir

Quel

m'ont

fait les dtails

que vous

me donnez

sur votre position!

La vertu

et le

mrite servent donc

A M. LE VICOMTE DE BONALD.
quelque chose,
et

339

du moins on

les

apprcie dans un coin

de terre

Ils

sont ailleurs

titre

de rprobation, et caules Rflexions philoso;

tion de haine et d'outrage.

Aprs

phiques, on m'a t une pension qui m'tait ncessaire


celle qui

me reste

n'est pas

paye depuis huit mois,


:

et je

crois fort qu'elle ne le sera plus

Il

me

reste heureuse-

ment

la moiti,

sur

le trsor royal,
;

de ce que Bonaparte

m'avait forc d'accepter

sans cela, je demanderais

mon

pain. Je ne vis, sous les Bourbons, que des bienfaits de

Bonaparte, que je

n'ai

jamais voulu servir

Je n'ai crit

que pour

les rois, et je n'ai

reu de marque d'estime que

du peuple, qui a toujours voulu me dputer pour dfendre ses intrts. D'autres n'crivent que pour
les

peuples, et en sont amplement rcompenss par les rois.

Heureusement,
source, et
la

je puise

mme o

mes consolations une autre je puise mes devoirs.


si

Je m'avise

un peu tard que


a

vous ne pouvez crire


lire

que des

billets,

vous ne pourrez
la

des mmoires

cette lettre en

longueur, et

elle

vous prendra
la

le

temps de

lire

plusieurs suppliques.

Vous

pardonnerez

au besoin que j'avais de vous crire. C'est un entretien


avec un ami (permettez-moi ce mot
le
si

doux, Monsieur
et
le

Comte), avec un ami absent depuis longtemps,


et,

qu'on retrouve enfin,


perdre.

j'espre,

pour ne plus

Agrez, Monsieur

le

Comte, l'assurance

la

plus vraie
et

de tout l'attachement

et le respect

que vous inspirez,

avec lesquels je suis votre trs humble et trs obissant


serviteur.

Le Vicomte de Bonald,
Rue
Palatine, 5.

340
P. S.
affaire

LETTRE

C'est

un peu tard vous parler de


lettre

l'horrible

Fualds; mais votre

du

juillet et l'affaire

Kotzcbuc me

la rappellent.

Je refusai d'tre du jury.

Je n'aime pas le jury, dont je n'ai jamais fait partie, et


je

ne voulais pas commencer par cette affaire horrible


apprentissage. Je n'ai jamais cru que la cupidit
la

mon
ft

cause de cet assassinat. Fualds tait ruin, et


sa fortune n'aurait

mme
et

pu tenter

la

cupidit de tant

de gens,

mme

avant

qu'il l'et
il

perdue. La cupidit tue


dtails

ne torture pas,

et

y a eu des

dans cette

affaire,

un luxe

d'atrocit,

d'audace et d'impudence
:

inexplicable. J'y ai toujours vu de la franc-maonnerie


ils l'taient

tous, et lui plus qu'un

autre. Les francsla

maons, dans ce moment, veulent acheter


Bancal,
le sol
:

maison

la raser, et lever

un monument

Fualds sur

ce qui n'empche pas

ma

conjecture. Tous,

du

reste, taient rpublicains, patriotes, fdrs, et tout ce

que vous voudrez,

et

Fualds plus que tous. Mais ce


qu'on se punit,
et cet assassinat

n'est qu'entre complices

avait l'air d'une sentence.

Avec
s'il

cela,

un

secret impn-

trable est rest sur le fond,

y en a un, et les cou-

pables ont emport leur secret avec eux, et sont morts

en rengats. La seconde affaire est aussi inexplicable

que

la

premire.

Un

alibi a t attest

par des

hommes
de

trs dignes de foi,

et je les

connais

les assertions

madame Manson
ral,

n'taient pas

moins

positives.

En

gntait

on

les croit

coupables. Cette

madame Manson
j'ai

un mince
ne

sujet,

comme vous
elle. Il

voyez, que personne ne

voyait. Je connais son pre, qui


et la

vendu une

terre,

connais pas,

n'y a pas dans tout cela

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
une personne estimable. La bonne socit ne
pas, quoiqu'ils appartinssent tous la
sie.

344
les

voyait

bonne bourgeoi-

Je vous remercie de votre intrt pour


ecclsiastique, est
ici,

mes

enfants.

Le plus jeune,

attendant, en tral'appelle
5

vaillant beaucoup,

que son Evque

et

son

Evque (de Chartres) attend lui-mme son


attend

glise, qui
lettre,
le

elle-mme
le

le

Concordat.
juillet,

Depuis votre
vous avez eu

Monsieur

Comte, du tO

mal:

heur de perdre Monsieur votre frre, Evque d'Aoste


c'tait

un

homme

d'un vrai mrite,


!

et

digne du

nom

qu'il portait.

Mon Dieu que de


combien
il

pertes nous faisons dans


!

ce genre, et

y en a d'irrparables

Du Mme au Mme.
Paris, 10 juillet 1819.

J'ai

vu, Monsieur

le

Comte,

le

jeune M. de Gabriac,
je n'en ai
il

qui m'a

donn de vos nouvelles comme

pu

jamais avoir moi-mme, je veux dire de visu; et


appris en

m'a

mme temps

qu'il

avait port la lettre qui


la

m'avait t envoye par

Madame

Duchesse Des Cars.

Je vous en remercie doublement, car vous avez peine


le

temps de penser vos amis


suis loin

et,

pour

mon

compte,

je

de demander que vous preniez sur vos

grandes occupations celui de leur crire.

342
Notre session rend
aller
est
le

LETTRE
dernier soupir, et je

me

remettre dans mes montagnes; car

me dispose ma sant
de noen revien-

un peu

altre, et autant par les inquitudes

tre position

que par excs de


je

travail. INous

drons,

si

nous en revenons,

ne sais quand. La lon-

gueur dmesure de cette session retardera sans doute


les

suivantes,
!

et plt

Dieu qu'elle pt

les

loigner

tout fait

Vous me demandez

ce que je pense de la Charte...

11

me

semble, Monsieur, que

mon

opinion sur

le

compte
la

de cette aventurire n'est pas plus quivoque que


vtre: c'est une

uvre de

folie et

de tnbres. Je m'en

suis toujours expliqu sur ce ton,


et cette

mme

la tribune,

opinion bien connue m'est, peut-tre, plutt


les

pardonne que
autres.

hommages
elle

hypocrites de quelques

Cependant

a des partisans sincres, surtout


a

parmi

les Pairs, qu'elle


le

assez bien traits, et qui se

croient dans

meilleur des

mondes

possibles.

Heureuet

sement,

la

dernire atteinte porte leur

Chambre

l'avilissement de leur haute dignit les ont


griss
;

un peu d-

mme, tous
sortir,

les

bons

esprits ne sont pas loin de


;

convenir qu'elle ne nous convient pas

mais on ne

sait

comment en
peut-tre

ni revenir de meilleures ides,

et

est-ce

de tout autre manire que par des


et

combinaisons humaines

des projets mdits que nous

y reviendrons.
J'ai

vu

ici

votre bon cur de Genve.

Il

m'a commu-

niqu bien des choses; une, entre autres, excellente,


faite

pour tre lue un grand personnage prs de qui


t, qui

vous avez longtemps

nous

fait tant

de mal,

et

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
qui aurait pu faire tant de bien.
et
Tl

343

y a des

vrits fortes

presque dures

mais comment
?

rveiller

autrement

les esprits

engourdis

Dieu veuille bnir cette uvre

et dessiller les

yeux

ceux qui ont


l'ont pas
!

la puissance,
je

ou

la

donner ceux qui ne

Car

pense quelqueaussi fort pour


la

fois qu'il faudrait l'Europe


le

un

homme

bien que nous en avons vu un puissant et fort pour


:

destruction. IMais
dire
,

Virum non cognosco

pouvons-nous

et

il

faudrait d'tranges combinaisons pour une

seconde raction de ce genre. En attendant, avez-vous


vu, Monsieur, de conduite plus trange que celle de

notre ministre, qui tche


force

pniblement

donner

la

aux rvolutionnaires
les

et l'ter

aux

royalistes par

tous

moyens qui sont en son pouvoir,


les royalistes
?

tantt en
les

excluant

des lections, tantt en

des-

tituant des places


je

Et tandis qu'on empoisonne

le civil,

veux dire

la justice et l'administration,

on corrompt
les

le militaire

en faisant

la

sourdine rentrer dans

rangs des officiers de Waterloo, la place des royalistes

qu'on met
de France,
que,

la retraite.

Tout

cela se fait

de par

le

Roi

le

Roi Trs-Chrtien, qui se croit monarchi;

qui se croit catholique, et qui veut tre sacr


se fait encore en

et

tout cela plus

dpit des rclamations les

vives et les plus courageuses de tout ce que la


et

France compte d'hommes forts

loquents, et n'est

appuy

et

dfendu que par un tas d'crivassiers sans


lumires
et

gnie, sans

sans vertu
fois

voil

o nous en

sommes

heureux

et trois

heureux ceux qui


la

comme
la

vous, Monsieur, habitent un pays o

raison,
si elles

vertu sont comptes pour quelque chose, et

844

LETTIIK

n'appellent pas toujours

aux places, du moins n'en


trois sans rien faire
tin.

excluent pas

Notre session de huit mois, dont


et

cinq d'un travail excessif, tire sa


et

Nous rega-

gnons tous nos foyers;

ceux qu'on accuse d'ambition

retournent leurs charrues avec un plaisir indicible,


et laissent
les
ici

les intrigants

de

la

capitale se disputer

lambeaux de notre pauvre monarchie... Et cepenfaut-il


si

dant,
doute,

dsesprer [de la

France?...

Non, sans
prir

l'Europe n'est pas


si

condamne

tout

entire, et

la

comte ne doit pas encore s'approcher


la

de notre plante assez pour


le

rduire en cendre

car

si si

monde

doit prir par le feu, suivant


et

une tradition

ancienne

mme

si

respectable, ce sera sans doute


lois ordi-

quelqu'un de ces astres errants qui, libre des

naires de conservation qui rgissent et maintiennent


leur place les autres corps clestes, vient voleur,
et

comme un

sans tre attendu, nous menacer de sa flam:

boyante chevelure

Et

diri toties arsere

comet.

Mon

cher Comte, l'aveuglement des rois est un phnomne


cent fois plus effrayant
nuelles,
;

et avec leurs courses conti-

au

lieu d'tre fixes, autrefois,

comme

le soleil,

au

centre de leurs Etats, pour tout clairer et tout vivifier,


ils

ne sont plus aussi que des astres vagabonds qui troule

blent

systme des socits,

et n'y portent,
le

avec leurs

faiblesses ou leurs erreurs,

que

dsordre

et le ravage.

Que pensez-vous de
triote,

l'ouvrage de votre semi-compa?

M. de Haller, de Berne

J'en ai vu l'analyse, et

il

me

parat sur une

bonne voie

politique, autant

que pro-

testant peut y tre.

Le bon Comte de Sales m'en avait

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
parl avantageusement.
J'ai

345
Haller, en

crit

M. de

signe

de confraternit de principes.
partir,
et si

Le connaissez-

vous? Je vais
d'une de vos

vous voulez

me

gratifier

lettres, elle

me

trouvera Millau (Avey-

ron). Je suis tout auprs de cette ville.

Vous ne voulez

plus de crmonie, mais vous permettez l'amiti et la

vnration

je

vous

les ai

voues depuis longtemps.

P. S.
de
la

Le bon Savoyard

s'appelle

M. Duclos, ami

Comtesse de Viry.

Du Mme au Mme.
1819.

Monsieur le Comte,
J'ai

eu indirectement de vos nouvelles par


le

mon

res-

pectable ami
crit

Comte de Marcel lus,


m'a promis de

qui vous avez


faire lire no-

une

lettre qu'il

me

tre

prochaine entrevue
le

Paris. J'y ai

vu avec peine,

dans

peu

qu'il

m'en

cite,

que vous vous plaignez de

votre sant, et qu' tous les sujets de peine dont ce

malheureux temps
d'autres pines,
tes plac

afflige les

hommes

de bien,
et le

il

se joint

que votre prvoyance

rang o vous
et qui s'en-

vous font encore mieux sentir,

foncent cruellement
dites-vous,
jacet
!

dans votre
:

cur.
il est

Votre esprit,

en ressent

de

petit

devenu nul. Hic


1

mais

je

meurs avec l'Europe.

Oh pour

le

coup,

346

LETTRE
le

Monsieur

Comte, vous

croire, et je ne crois pas


je croirais plutt,
si

me permettrez de mme la mort de


le

n'en rien
l'Europe
;

vous

voulez,
,

la fin

du monde.

Mais

alors,

comme

dit Eriphile

Nous ne mourrons pas

seuls, et

quelqu'un nous suivra.

Non, Monsieur

le

Comte. Votre esprit ne

se ressent de

ces terribles vnements

que pour
les

s'lever encore plus


et les effets, et
les

haut,

pour en mieux voir

causes

pour dplorer plus vivement qu'avec tous


salut on ait pu se perdre
si

moyens de
;

btement,

si

gratuitement

mais du moins,
neur, au

s'il

faut prir, vous prirez avec

honlui

milieu d'un Etat restaur autant qu'on


l'tre, aussi

permis de

monarchique

et aussi

catholique

que

la

force prpondrante des matres de l'Europe,

ou

de ses tyrans,
ft,
et plus

comme vous

voudrez, ont voulu

qu'il le

peut-tre qu'ils n'ont voulu.


l'honneur

Mais nous,
la

nous qui devions aspirer

de rendre

France

la

noble magistrature qu'elle a exerce en Eusi

rope, nous finissons,


la rise

nous devons

finir, la

honte

et

des autres nations, entre des Jacobins et des

banquiers, avec des dputations de rgicides, un ministre aveugle

ou corrompu, pas un

homme

fort la tte

des affaires

nous finissons dans une abngation entire

de raison, de vertu, de religion, de bon sens, d'esprit

mme
voil

nous finissons sans gloire

et

sans clat
Et,

nous

tombons de pourriture, de gangrne.


donner,

cependant,

un noble exemple que l'Allemagne


si

vient de nous

toutefois elle ne se borne pas des paroles

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
et
lui

347

des Notes diplomatiques

car

si

sa forme complexe

permet de mettre dans ses actions autant de vigueur


l'effet

que dans ses propositions, quel en sera

sur notre

gouvernement
les

S'apercevra-t-il
il

que, par cela seul que


doit s'en
?

Jacobins en sont furieux,


si

rjouir, et se
qu'il

hter d'imiter un

bel

exemple

Quoi
le

en

soit,

on ne peut

aller plus

avant dans

systme que l'on

suit depuis quatre ans, sans

tomber franchement dans

93.

Tous

les

systmes de conduite ont leur plus haut


il

priode, leur Nec plus ultra , aprs lequel

faut

changer de direction

et cet

apoge rvolutionnaire, nous

venons de l'atteindre par


la

la

nomination de Grgoire
dessein avait

Chambre des Dputs. Mon premier


la

t, s'il paraissait

Chambre, de me dmettre avec


collgue, et de
le

clat

-,

car

mes sens
tel

se rvoltaient l'ide d'changer

des paroles avec un

dans

la

mme

enceinte, respirant

me trouver assis mme air, prenant


combat

part aux

mmes

dlibrations. Mais lorsque l'on


il

avec ses amis,

faut savoir

subordonner son avis au

leur dans les choses qui ne sont pas ouvertement cri-

minelles.
d'ici l,

J'attends donc d'tre Paris, et peut-tre,

y aurait-il quelque rvolution de systme. Les journaux l'annoncent, et le retard mme de notre convocation, qui, ordinairement, suivait immdiatement la
fin

des lections,

me

fait croire qu'il

y a de

l'agitation

et

de l'embarras dans
Il

les conseils.
le

me

semble, Monsieur, que


//,

nuage

se dissipe;

et et

les

Mmoires de Jacques
n'ai

crits

par lui-mme,

dont je
cit,

vu encore que ce que

les

journaux en ont
les

me

paraissent jeter

un grand jour sur

vne-

348
ments, au moins pour
ferm*,

LETTRE
les

yeux obstins
qui

demeurer

Ce malheureux Prince,

ne manquait ni
il

d'esprit ni de courage, se disculpe des calomnies dont

a t l'objet, et attribue la Rvolution qui

le fit

descen-

dre du trne, une conjuration qui


tre
la

s'tait

forme consa

Dynastie des Stuarts, au

moment mme de

restauration sous Charles

IL

Elle n'avait pas eu assez

d'espace pour clater pendant la vie de ce Roi, et avait

mme employ

le

temps de son rgne user

la

Monarruption

chie et accrotre ses propres forces. Elle

fit

l'avnement de son infortun frre, et la famille des


Stuarts, au
exile.

moins

la

branche lgitime, fut jamais

Si la France n'et
le

pas

fait la faute de la laisser


,

teindre dans

clibat ecclsiastique

il

est

possible

que notre Rvolution n'et pas eu


histoire est la

lieu. Cette

dplorable

ntre de point en point, et jusque-l les


t calques

deux Rvolutions ont

Tune sur

l'autre. Je

ne serais pas embarrass de prouver que tout ce qui


s'est fait

en France, depuis i8i4, a t conduit

et cal-

cul sur ce plan,

mme

dans

les actes

du gouvernele

ment;
vateur.

et peut-tre dchirerai-je le voile


Il

dans

Conser-

y a cependant des [diffrences notre avanest

tage
et

la la

premire

que l'Angleterre

tait protestante,
le

que

France

est catholique.

Or, c'est

protestan-

tisme et son esprit, et ses principes, et son fanatisme,


et ses prtentions, qui

ont

le

plus pouss
5

aux deux Rhaine furieuse

volutions et y poussent encore

et la

contre notre religion et ses ministres a plutt pour objet


leur attachement la

Monarchie que leurs fonctions


diffrence est

mme

religieuses.

La seconde

que

les

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
grands d'Angleterre,
et

349

mme
;

la noblesse

du second

ordre, avaient acquis ou reu tes biens du Clerg sous

Henri VIII

et ses successeurs

au

lieu

que

les

acqu-

reurs, en France,

sont presque tous de la classe cominfrieure


le
;

merante ou

mme

diffrence trs grande,


r-

car je ne doute pas que

changement de famille
les

gnante, en Angleterre, n'ait eu pour cause

alarmes

des possesseurs de biens religieux, qui voulaient mettre


l'illgitimit

de leurs possessions sous


;

la

garde de

l'ill-

gitimit

du trne

et

je

ne doute pas davantage que


soit le

cette cause,

en France, ne
la

mobile de

la

conjura-

tion

contre

Maison de Bourbon. Mais nos acqu-

reurs n'ont ni la
aussi
ils

mme
l'y

influence ni le
le

mme

crdit, et
et

cherchent une force dans


ont trouve.

gouvernement,

malheureusement
J'ai
ticle

os faire, la vive sollicitation de

mes amis,

l'ar-

Louis
J'ai

XVI dans
longtemps

la

grande Biographie de M. Mi-

chaud.

rsist, et je sentais la difficult


et

de traiter ce sujet dans un petit nombre de pages,


de
le traiter

en prsence du temps et des

hommes conj'ai

temporains,

mme

de ses proches. Mais

craint que
des flat-

cet article, confi a


teries envers le

un autre, ne

ft

un texte

pouvoir actuel,
l'ai

et

ne l'garassent encore

davantage. Je
politique, telle
reste,
s'il

fait

servir, et
la

ai

mis toute

ma

que vous

connaissez. Je ne sais, au

sera approuv. Je vous ferai passer la feuille,

si elle est

imprime.
le

Vous

avez, Monsieur

Comte, dans votre pays un de


tout point, et destitu
et

mes
de

parents, excellent

homme de

la

prfecture de la

Vende pour son royalisme

350

LETTRE

son esprit religieux. C'est M. de Roussy, mari de mademoiselle de Sales, dernire d'une des branches de la
famille de votre saint

Evque de Genve. La
petite-fille

famille de

Mademoiselle de Sales,

de

la

Marquise de

Gralier, a perdu des biens dans la Rvolution, situs, je


crois, prs

d'Annecy

il

est la poursuite

de l'indem-

nit

que votre souverain a promise. J'ose vous recomses


intrts.
Il

mander
lance
;

est

digne de votre bienveil-

et,

quoiqu'il ait t sous-prfet


je crois qu'on lui rend
le

Annecy, sous

Bonaparte,

justice, et qu'il
lui et

toujours fait tout


les

bien qui dpendait de

y a donn

meilleurs exemples.

Au nom de
ragez pas
l

Dieu, Monsieur

le

Comte, ne vous dcoul'

Comptez un peu sur

Etoile de la France.

Je le dis en

homme

religieux, et je sais qui je parle.

Comment dsesprer
a peine trois

d'une nation qui a t sauve,

sicles,

par une bergre


lui
il

y Dans des
il

temps de simplicit, son salut


fille
;

vint d'une

simple

dans des

sicles de lumire,
Il

viendra peut-tre

par des gens d'esprit.

France,

et plus

qu'on ne pense

y a beaucoup de bon esprit en et si la France peut se;

couer
Il

le

joug des rvolutionnaires, vous tes tous sauvs.


tarde d'apprendre par
:

me

vous-mme des nouvelles


la seule

de votre sant
quite. Les

c'est

pour vous

chose qui m'in-

journaux vous apprendront notre convoca-

tion
si

elle

sera suivie de prs de


faites

vous

me

l'honneur de

recevoir votre lettre Paris,

mon dpart, et alors, me rpondre, je pourrai mon adresse ordinaire.


De B.

Agrez mes plus tendres hommages.

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.

354

Du Mme au Mme.
14 fvrier 1820.
Reue
le

29

fvrier.

Je ne peux, Monsieur

le

Comte, commencer

ma

lettre

sans vous parler du terrible vnement qui a plong


tous les gens de bien, les vrais Franais, dans la plus

profonde douleur
et

vous l'aurez appris par

les courriers,

aucun

dtail

encore n'est venu jusqu' vous. Quel

coup

et quel avenir

L'esprit se confond, le

cur

se

serre en pensant tout ce que cet


celer d'vnements.

vnement peut re;

On

dit la

duchesse enceinte
la

mais

quel

espoir? Et surtout aprs


a prouve
!

terrible

secousse

qu'elle

Les Chambres ont t assembles


striles

sur-le-champ,
Roi.

pour voter de

compliments au

Que

lui

dire avec espoir d'tre cout?

Que

lui

inspirer avec certitude d'en tre entendu?

Nos

dtesta-

bles crits, nos pardons scandaleux, nos jugements plus

scandaleux encore...,

les rgicides rappels,

nomms,

excuss, devaient en enfanter d'autres, et la cause produit son effet.

Je voulais d'abord vous parler de votre ouvrage

et

ma

lettre,

remise aujourd'hui, a rencontr un dplo-

rable sujet qu'il a fallu rpandre dans votre sein avant


toute autre chose. J'ai lu ce bel ouvrage
j

et

ceux

mme

352

LETTRE

qui y trouvent ce que vous avez voulu y mettre, et qui


s'en alarment

pour des opinions suces, pour

ainsi dire,

avec

le lait

dans leur ducation clricale ou magistrale,


(le

ceux-l sont les premiers admirer


sez fort), se confondre

mot

n'est pas asle

d'admiration devant

beau

gnie qui leur a


rais
le

fait ce

beau prsent. Je vous nommele

MM.

de Fontanes, Marcellus,

Cardinal de Bausset,

duc de Richelieu,

e tutti quanti.

J'en parlai
l'avoir lu,

un Evdit-il,
;

que un peu rcalcitrant.


je serai peut-tre

Aprs

me

moins gallican que

je n'tais

mais
et si

si

j'tais

mcrant, j'en serais plus chrtien

j'tais dissident,

j'en serais plus catholique.

Pour

moi, Monsieur, qui vous remercie bien sincrement de


la place

que vous avez quelquefois donne


crits, je

mon nom
j'y ai

et

mes

ne peux vous dire combien

trouv de raison, d'esprit, d'lvation, d'rudition, de


choses neuves et originales
Rois, pour
tiens, et les
le
;

mais,

comme je

l'ai dit, les

goter, ne sont peut-tre pas assez chrTl

Evques ne sont pas assez politiques.

faut

avoir considr la Religion dans ses grands rapports avec


la socit,

pour en sentirtoute l'importance

et

en goter

toute la vrit.

Un

effet

gnral qu'il a produit est,


plus le quitter
:

qu'une

fois

commenc on ne peut
gr, aller jusqu'au
l'a

il

faut,

bon gr mal

bout

et

M. de Fonun peu
le

tanes, entre autres,

tout lu dans un jour. Je puis en

dire autant, quoique j'aie t forc d'y mettre

plus de temps. Je voudrais bien en parler dans


servateur.

Con-

J'ignore

si

Messieurs du comit directeur

de cet

crit

me

le

permettront, cause de l'ultramontala

nisme, dont quelques gens ont peur, quoique, depuis

DE M. LE VICOMTE DE BONLD.

353

Restauration, ce sentiment de rpulsion se soit bien affaibli

en France.
il
;

y a deux mois je vous envoyais quelques pices relatives une bonne uvre qui intJe vous ai crit
resse votre gouvernement.

Le

fils

de
,

mon bon
ami

collgue,

M.

Benoit, jeune
l'abb de

homme

excellent
,

et disciple

de

M.
Il

Lamennais

tait

nomm
moyen
!

la suite de

l'Ambassade de Naples,et devait partir de jour en jour.


voulait passer par Turin
;

et le

un Franais
avais donc

instruit d'y passer sans

vous voir

Je
:

lui

remis ce paquet. Son dpart est retard

je le retire, et

vous l'envoie avec cette

lettre

par l'entremise d'un bon

Savoyard qui

la

fera passer par votre


,

Ambassade

vous

en ferez, Monsieur

tel

usage que vous voudrez. Vous


;

m'avez

fait dire les

plus jolies choses par Catulle


le

et si

je n'en avais pas

vu

nom

au bas, ayant un peu oubli


ils

ce grave auteur, j'aurais cru les vers de vous, tant

sont faciles et agrables. Vous avez voulu m'pargner


la

mprise

c'est

pure charit vous, pour m'pargner

un aveu d'ignorance ou un dfaut de mmoire.


Je finis,

comme
:

j'ai

commenc, par vous parler de

notre douleur

elle est

mme

populaire. Mais combien


tristes
! !

de curs riants sous des dehors


fondes hypocrisies
!

Que de profait

Quelle conduite

Et qu'on

de

mal l'Europe par


le 5

celle

de notre gouvernement, depuis

septembre

81 6, jour de funeste

mmoire

Je ne
parti in-

forme pas de conjectures sur tout


fernal s'agite, complote
torits
;
,

ceci.

Un

excute sous les yeux des aulois,

et, enlacs

par nos

par nos formes, garrot-

ts par la Charte, t. xiv.

nous nous laissons tout doucement


23

354

LETTRE
si

conduire dans l'abme o toute l'Europe,


coute pas vos leons (et je peux y joindre descendra avec nous.
Je finis, Monsieur
le

elle n'-

les

miennes),

Comte, par vous renouveler tous

mes remerciements,
chement que
vous

toute

ma

gratitude, toute

mon ad-

miration, et l'assurance du tendre et respectueux attaje


ai

vou.

De Bonld.

Du Mme au Mme,
3 de
l'an

1821

Reue

le 10.

Monsieur le Comte,
Je suis trop heureux d'avoir pu trouver une occasion

favorable de dire au public tout

le

bien que je pense de

votre bel ouvrage. Ce n'est pas une illusion de l'amiti,


c'est

une conviction de
et

la

raison,

une certitude du bien

qu'il peut faire

de celui

qu'il a dj fait; c'est sur-

tout une satisfaction inexprimable de


jours, Monsieur, sur la

me

retrouver tou-

mme

ligne de penses, de sen-

timents, d'affections.

En

vrit, lorsqu'on n'est pas


le

do-

min par

l'orgueil

satanique qui est

partage de nos

DE M. LE VICOMTE DE BONLD.
ennemis,
la

355

vue de l'pouvantable confusion qui rgne


les esprits

en Europe, dans

mme

de ceux de qui dpen-

dent nos destines, on a besoin que l'approbation de

quelques

hommes
sacrifi

suprieurs

vienne vous

donner

la

confiance qu'on ne s'est pas tout fait tromp, et qu'on


n'a

pas

des illusions

ou des erreurs,

sant, fortune, loisirs, faveur, et tout ce qu'on aurait

trouv sous d'autres drapeaux. Vous voyez, Monsieur,


ce qui se passe en France
;

et

vous n'en serez que plus

attach cette

pense dominante de l'influence que


et

nous pouvons prendre en Europe,

du bien que de
j'ai

meilleurs exemples peuvent lui faire. C'est ce que

tch d'exprimer dans l'Adresse au Roi, dont

j'ai

un des rdacteurs.
quoique
je la

Il

a bien fallu

y nommer

la Charte,

regarde
il

comme

la bote

de Pandore, au
l'esprance
;

fond de laquelle
puis le

ne reste pas

mme

je

dire hautement, dans le salon des ministres


le

comme dans
mieux
qu'en
les

cabinet de

mes amis. Le Roi y a rpondu


qu'il

et plus positivement

n'avait jamais fait.

Nous avons une Chambre


4

excellente, meilleure peut-tre

81 5, dcide tout

pour conserver l'union entre

bons, malgr quelques dissidences d'opinion. Nos

adversaires sont peu

nombreux, mais dcids suppler


et l'opinitret.

au nombre par l'audace


victoire

Tout assure

la

au bon

parti,

mais une victoire achete par


les

tous les dgots et tous les orages que


sont capables d'exciter. Ce qui

mchants

me

confond, ce qui

me

plonge dans
lent cefa

la stupeur, est

que des gens

d'esprit appel-

un gouvernement. Depuis longtemps on ne


la

gouverne plus

France

on

la

dispute.

Nous avons

356

LETTRE
l bataille

donc remport une pleine victoire


tions, victoire

des lec-

due uniquement au

zle et

au bon esprit
le

des royalistes, aids jusqu' un certain point par

gou-

vernement, qui a peut-tre mieux russi


et

qu'il

ne croyait,

trouve peut-tre

la

dose trop forte. Une autre vic-

toire a t l'introduction de Villle et de Corbire


le ministre.

dans

Je suis arriv tard, et n'ai point assist

aux ngociations ou aux intrigues qui ont amen ce


rsultat.

Chateaubriand, rentr en faveur, y a beaucoup


;

travaill

c'est le
il

grand champion du systme constituprcher en Prusse, et n'y dira pas de

tionnel

va

le

bien de moi, qu'il regarde

comme un homme

surann,

qui rve des choses de l'autre sicle. J'aurais bien des

choses vous dire l-dessus

cette raison, autant


le

que

toute autre, a fait cesser malgr moi


et a

Conservateur,
je

comprim

la

vogue du Dfenseur, au point que

doute

qu'il puisse

se soutenir. Villle et Corbire aide-

ront un jour porter Chateaubriand au Ministre des


Affaires trangres, qui se trouve assez naturellement

sur

le

chemin des Ambassades

c'est

un

trs

grand co-

loriste, et surtout

un

trs

habile

homme
si,

pour soigner

ses succs.

Pour moi,

mon

cher Comte, sans fortune,

mais sans ambition, trop heureux

n'ayant pas une

si

nombreuse

et

si

pauvre famille,

je

pouvais vivre un
le

cu par jour, indpendant de tout

monde,

et

ne re-

levant que de Dieu et du Roi, j'attends que l'exprience

qui se droule tous les jours vienne justifier la vrit

de ce qu'on appelle mes systmes,


et religieuses

et ces

vues politiques

qu'on
je

me

fait

l'honneur, l'insigne hon-

neur de croire que

partage avec

M.

l'abb de

Lamen-

DE M
nais,
j'ai

LE VICOMTE DE BONALD.

357
:

M. de Haller, etc.. Je reviens notre Chambre demande aux ministres, j'ai dit tout le monde, si
ne se servirait pas d'un instrument
si

l'on

fort et si

sr,

pour autre chose que pour obtenir quelques doules

zimes en avance sur

contributions et un budget.

N'y

a-t-il

pas d'autres leons donner l'Europe, et ne


la

pourrions-nous pas relever l'tendard de

Religion et

de

la

Royaut,

et

rallier,

de

vux

et d'esprances,

tous les honntes gens d'Espagne, de Portugal, de


ples, qui

Na-

gmissent sous l'absurde et froce tyrannie de

leurs

carbonari et de leurs libraux?


la

Ne pourrions-

nous pas seconder

diplomatie europenne, ou

mme
ou

en faire davantage, suppos

encore qu'elle veuille


?

qu'elle puisse faire quelque chose


le vent

Car

il

me

semble que

du nord a

souffl sur les projets

de l'Autriche,

et les a

desschs ou refroidis dans leurs germes. Aule

jourd'hui

bruit court que

le roi

d'Espagne est dpos.


les

Le

roi

de Naples laisse de prcieux otages entre


ses rvolutionnaires
:

mains de

sa famille, et ses ser-

ments... Qu'esprer de tout ceci,

quand on considre
le

l'loignement de Naples, l'isolement de l'Espagne, et

peu de temps
et

qu'il faut

aux libraux pour tout dtruire


ne vous chappe pas plus qu'
les plus catholiques, les

pour tout renverser


ce sont les

? Il

moi que

couronnes
de
la

diffrentes branches

Maison de Rourbon,

celles

qui ont dtruit,


qu'elles

y a soixante ans, l'Ordre clbre auraient d dfendre, qui sont presque excluil

sivement

les

victimes de cette terrible vengeance


et

la
si

France, l'Espagne, Naples, Lisbonne,


cruellement
les

qui expient
,

crimes des Choiseul, des Pombal

des

358

LETTRE
j'ai

d'Aranda, et de l'autre dont


crois, et

oubli le

nom

(\).

Je

ne puis

le

dire qu'

un
si

petit

nombre de

sages,

que

c'est la

ruine de cet Ordre

ncessaire la Chret qu'elle


la pierre

tient, qui entrane l'Europe

dans l'abme,

n'en peut sortir qu'avec lui

mais qui lvera


?

qui couvre

le

spulcre o

il

est enseveli

La Compagnie
Compagnie de
Cosaques

du Diable ne peut reculer que devant


Jsus, et nous avons des
influents, qui aimeraient

la

hommes
mieux
!

trs nobles et trs

revoir les

dans Paris que

les Jsuites

tout ce qu'on propose de

bon

et

de

fort,

on rpond que

la

France

n'est pas encore


;

mre, que ce qu'on demande


s'il

est intempestif
le

comme
mres,

avait rien d'intempestif que

mal, pour lequel

les

mchants trouvent toujours

les choses assez


si

et les

mriraient en serre chaude


les

elles

ne Ttaient

pas.

Comme

bonnes doctrines sont vivantes en


l, rien
;

France, et ne sont peut-tre que


se fait,

en France ne

ne se fera jamais que par lan

et cet lan,

dont

on a eu une nouvelle preuve aux lections, hte plus


le

bien dans une heure, que toute l'expectative de nos


le ferait

Fabius lgislateurs ne

dans un

sicle.

Mes
ne

penses,

comme mes
:

affections, se sont

souvent

reportes vers votre pays


le travaille
;

on ne peut pas douter qu'on


la fois

le

fourneau est chauff


la Suisse

de trois
j'admire

cts,

par

la

France,

et l'Italie; et

comment vous vous


les

soutenez, malgr les annonces tous

jours rptes de rvolution. Dieu vous conserve

(^Tanucci,

DE M. LE VICOMTE DE BONALD.
cette tranquillit si prcieuse, et puissiez-vous

359

ne troudi-

ver chez vous ni de Quiroga ni de Pepe


siez,

Vous me

dans une de vos

lettres, qu'il n'y

avait plus de
tre tout fait

Grands en Europe. J'en vois assez pour


de votre avis
les
:

c'est la

Noblesse qui

manque
l'esprit,

partout, et

grands seigneurs en ont dtruit


et

comme

ils

en ont

peut-tre parce qu'ils en ont englouti les for,

tunes. La mollesse, le plaisir, la vanit

la

fureur des

jouissances et du luxe ont abtardi ces antiques races,

mon

cher Comte

le

pouvoir

dfaillit

parce qu'il n'a

plus de ministres, et jamais la famille ne prit que par


la faute

de ceux qui sont chargs de

la conserver.

Je relirai avec attention les endroits de votre grand

ouvrage dont vous


vous en entretenir
;

me

parlez, et j'aurai l'honneur de

en attendant, je vous dirai que je

trouvai bien beau, bien vrai, et passablement hardi

vous,

homme

de Cour

et Ministre d'Etat, ce

que vous
avant

dites sur le

mariage des princes. Que de


si belles

fois,

d'avoir eu de

preuves du courage
dit

et

de

l'esprit

de notre Auguste Veuve, n'ai -je pas


le

que

le

mariage

plus politique, pour notre malheureux prince, et t


la

un mariage avec
fille

Vende, avec quelque belle et bonne

d'un Venden! Mais,


et

mme
Il

dans ce pays de l'hon-

neur

de

la fidlit,

on n'aurait pas pu trouver mieux


ne

que ce que nous avons.

me

reste,

Monsieur

le

Comte, qu' vous remercier de votre bon souvenir,


vous renouveler l'assurance de tous
les

et

sentiments d'ad-

miration et de vritable et ternel attachement que je

vous

ai

vous

la vie et

la mort.

De Bonald.

360

LETTRE

De M. l'Abb Rey, vicaire gnral de l'Archevque


de Charnbry, depuis Evque
d' Annecy.

Chambry^
Monsieur le Comte,

fvrier 1820.

Votre Excellence aura lu sans doute ce qui advint un

beau dimanche,
aptres
et
;

l'an
:

94 de notre re, au plus jeune des

le

voici
:

et

Et accepi librum de manu


erat in ore

angeli,

devoravi illum
:

meo tanquam mel dul-

ce et cum devorassemeum, amaricatus est venter meus. Eh bien Monsieur le Comte, les Franais, voire mme
!

les

Savoyards, ont reu bien incontestablement de


fait la fte le \ 9

la

main d'un ange, dont on


livre

mars, certain
tous l'ont d-

doux comme du miel

la lecture

vor; mais, dans plusieurs, amaricatus est venter; et rien

ne prouve mieux l'excellence du

livre, et la

bont du rela

mde

qu'il

donne certains estomacs qui ont

maladie
la

des Parlements. Je connais des estomacs pour qui

douceur du
l'ont

livre n'a pas

fini

dans l'sophage,
le

et

qui

trouv infiniment plus doux encore en

savou-

rant, en le

ruminant

mais

les

estomacs o ce remde

anglique a trouv des humeurs peccantes, en latin peccatrices, ont

prouv

et

prouvent encore de rudes tran-

ches.

Ah! comme

c'est drle

de voir certains gros ven-

DE m. l'abb bey.
trs tout

361
!

amariqus par

l'effet

de cette lecture

Rien ne
na-

m'tonne, rien ne m'afflige en tout cela;


turel d'un

c'est l'effet

remde divin contre une maladie humaine.


:

Mais

ils

auront beau faire

la

potion est avale, et la


si

pharmacie anglique o

elle

a t prpare a

bien

proportionn, arrang, conditionn

la dose, qu'elle

aura

infailliblement son effet, mais tempore suo.

En

attendant, les Franais n'ont pas voulu relever

le

gant, et se venger en crivant

mieux que vous, contre

vous. Ils ont trouv plus expdient de saisir l'ouvrage

que d'y rpondre. que ne


l'autre
;

Il

est certain

que

l'un est plus facile


la

mais malheureusement
le

main friponne
les

s'est

appesantie sur

nid que lorsque

oiseaux

en taient presque tous


en

sortis, et je sautais

de joie hier
la

apprenant que deux ballots taient arrivs

douane.
Je sais que, parmi les motifs de l'humeur gallicane,

Bossuet et

le

temporel des rois jouent un grand rle

attaquer notre dogme national !

Que

dites-vous, Monsieur le Comte, d'un

dogme na-

tional? Pour moi, je n'en connais que de catholiques;


et ds qu'il est national,
il

n'est plus

dogme.

Agrez,

etc.

Rey, vicaire gnral.

362

LETTRE

De M. Alphonse de Lamartine

J.

de Maistre.

Paris, 17

mars 1820.

Monsieur le Comte,
J'tais toute extrmit
lettre

quand

j'ai

reu

la

charmante

que vous avez bien voulu m'crire en m'adressant

votre bel ouvrage. Je profite des premires forces de

ma
la

convalescence pour y rpondre, et vous remercier


fois et

du

livre et

de

la lettre, et
ici

surtout du titre flatteur

de neveu, dont je m'honore

auprs de tout ce qui


la

vous connat. Ce
vtre est tablie
prcie encore

titre seul

vaut une rputation, tant

un haut degr parmi tout

ce qui ap-

un gnie
semble
et

vrai et profond dans

un

sicle

d'erreurs et

de petitesses. Le nombre en
;

est encore

assez grand

il

mme

s'accrotre tous les jours.


le

M. de Bonald

vous, Monsieur

Comte,

et

quelques

hommes

qui suivent de loin vos traces, vous avez fond


et

une cole imprissable de haute philosophie


que chrtienne, qui
gnration
jette
:

de

politila
ils

des racines, surtout parmi


elle

qui s'lve

portera ses fruits, et

sont jugs d'avance. Je puis vous dire, avec la sincrit

d'un neveu d'adoption, que votre dernier ouvrage a


ici

produit

une

[sensation fort suprieure tout ce

que

DE M. ALPHONSE DE LAMARTINE.

363

vous pouviez paternellement en esprer. Vous aurez t


surpris que les journaux, surtout ceux qui devaient prin-

cipalement adopter vos ides, soient

rests presque

dans

le

silence votre gard

mais cela tient quelsi

ques prjugs du pays, dont vous sapez

admirable-

ment
et

les ridicules

prtentions gallicanes, et

un mot

d'ordre

qu'on a cru devoir religieusement observer,


j'ai

dont

donn

l'explication

pour vous Louis. Cela


la

n'a,

du

reste, arrt
;

en rien
il

rapide circulation de

l'ouvrage

au contraire,

est partout, et

partout jug
:

avec toute l'admiration


c'est assez

et

l'tonnement qu'il mrite

vous dire que de vous assurer que vous tes

votre place la tte de nos premiers crivains. Si

un

neveu avait

le droit

de reprsentation,

je

vous donnerais

un

conseil, d'aprs l'opinion


:

que

j'ai

entendu exprimer

universellement

ce serait de publier sur-le-champ votre


et aussitt aprs,
;

grand ouvrage en portefeuille,


dition complte de vos uvres

une

je

ne doute nullement

que cela ne mt

le

sceau votre solide gloire.

En

atten-

dant, je suis charg, par des

hommes

dignes d'tre en-

tendus de vous, de vous faire une requte respectueuse

en leur

nom

et
finit

au mien. Voici ce dont


;

il

s'agit.

Le

Conservateur

un journal dans
se

le

mme
(le

sens, mais

dpouill des rveries constitutionnelles


ble) lui

plus possiil

succde

il

nomme

le

Dfenseur;

est rdig

par
tor,

MM.

de Bonald, l'abb de Lamennais, Saint- Vicet

Genoude, plusieurs autres hommes distingus


ils

quelques autres inconnus, au nombre desquels

ont

bien voulu m'admettre. Ces Messieurs, tous de votre


cole et selon votre cur, osent vous prier de dtacher

364

LETTRE

de temps en temps, de votre portefeuille quelques pages

de politique ou de mtaphysique
leur journal, avec ou sans

dont

ils

orneront

nom, selon vos convenanau


di-

ces et vos ordres. J'ai dj charg Louis, avec qui je

partage

mon

action, de vous adresser cette prire


la

nom

de tout ce que
;

France possde d'hommes

gnes de vous
faire passer,

je l'ai

charg en

mme

temps de vous

de

ma

part,

un

petit

volume

ditations potiques,

comme un

faible

intitul Mhommage de mon

admiration
sentiments

et

de tous mes sentiments pour vous. Ces


indulgence

mmes vous demandent quelque

pour

ma

pauvre posie.

Je vous

demande pardon, Monsieur, de prolonger


conversation avec

si

longtemps cette

vous

mais

on

n'crit pas souvent

M. de Maistre.

J'espre tre in-

cessamment plus heureux encore,


vous voir Turin, o
Naples. Daignez

et avoir

l'honneur de

je vais passer bientt

en allant

me rappeler, Monsieur, mes cousines, qui vous me donnez le droit de donner ce nom, et agrez l'hommage invariable de mon profond respect et de ma haute admiration, avec lesquels j'ai l'honneur
d'tre,

Monsieur

le

Comte,
et obissant serviteur,

Votre trs humble

Alphonse de Lamartine,

DE M. L'ABB

P.

DE LAMENNAIS.

365

De M. l'Abb F. de Lamennais

J.

de Maistre.

Saint-Malo, le 5 fvrier 1820.

Monsieur le Comte,
J'apprends que vous avez eu l'extrme bont de
destiner

me

un exemplaire de votre dernier ouvrage. M. de


le soin

Lamartine veut bien prendre


venir dans

de

me le

faire par-

ma

solitude, o je l'attends avec l'impatience

que doit avoir de connatre une nouvelle production


de votre gnie, tout
et la socit.

homme
de

qui s'intresse la religion


l'autorit

En dfendant
celle

du Saint-Sige,

vous dfendez

l'Eglise,

et l'autorit

mme
;

des

Souverains, et toute vrit, et tout ordre.

Vous devez
mais
L'op-

donc compter sur de nombreuses contradictions


il

est

beau de

les

supporter pour une

telle cause.

position des mchants console le


bien.
Il

cur de l'homme de
et qui restera la

se sent plus spar d'eux, et ds lors plus prs


le

de celui qui
victoire.

jugement appartient,

Daignez agrer l'hommage de

mon
j'ai

admiration, ainsi

que

le

profond respect avec lequel


le

l'honneur d'tre

Monsieur

Comte,
et trs obissant serviteur,

Votre trs humble

L'abb F. de Lamennais.

366

LETTRB

Du Mme au Mme.
Paris, 18

mai 1820.

Monsieur le Comte

Vos
chaque

lettres
elles

ne sont pas seulement une instruction


sont encore un encouragement
;

pour moi,

ainsi,

fois

que vous voulez bien

me

faire l'honneur

de

m'crireje vous dois une double reconnaissance. La vive


impression que votre bel ouvrage avait
nes personnes
faite

sur certai-

commence

s'affaiblir.

Il

n'avait d'abord
sais

t question de rien

moins que d'une censure. Je ne


pour
Il

pas

comment on

s'y serait pris

viter,

en

la rdi-

geant, le scandale et

le ridicule.

avait, disait-on,

dans votre

livre, trois

ou quatre hrsies au moins.


les
:

On
et

nommait des gens qui

avaient vues

mais l'embar-

ras tait de les retrouver ce grand bruit a fini par

on n'en a pu venir bout,

un

silence profond.
il

Le bien
gurit

que vous avez

fait est

immense,

restera.

On ne
;

pas certains prjugs dans

certaines ttes

mais on
,

empche

qu'ils

passent

dans d'autres ttes


la vrit
le

et

le

temps, que rien ne supple, rend


droits.

tous

ses

Une

des choses que j'admire

plus dans la conil

duite du Saint-Sige, c'est la patience avec laquelle

attend

Patiens, quia ternus.

DE M. L'ABB

P.

DE LAMENNAIS.
que
je

367

Ne doutez
cette

pas, Monsieur,
;

ne rende compte

de votre ouvrage

je

ne manquerai certainement pas


Il
;

occasion d'tre utile et de m'honorer.

y aura
mais je

bien quelque difficult de la part de la censure

m'en
le

tirerai

de manire ou d'autre. Ce qui

me

contrarie
la

plus, c'est qu'il faut

que j'achve auparavant


dont
il

prl'in-

face de

mon deuxime volume,

y aurait de

convnient retarder
tre assez longue, et

la publication.

Cette prface doit

ma

trs

mauvaise sant

me

force

quelquefois de cesser tout travail pendant des semaines


entires. J'espre

cependant tre libre dans un mois ou un

mois
par

et

demi. Je commencerai,

comme vous

le dsiriez,

citer les loges

que vous

faites

du Clerg

franais.

Quant aux passages que je croirai susceptibles


difis

d'tre

molec-

pour l'expression,
et j'userai

je les noterai

une seconde

ture

de

la

permission que vous

me

donnez,

avec tant d'indulgence, de vous soumettre mes observations. Elles seront,au reste, fort

peu nombreuses. Je ne
;

me

rappelle en ce
crois,
tre,

moment que d'un mot


:

vous

dites, je

quelque part

Le Concile draisonna;

cela peut
le

mais

il

ne faudrait pas, ce

me
la

semble,

dire

si

crment.
Je suis extrmement touch de
cause l'insertion, dans
le

peine que vous a

Dfenseur, de deux lettres

excellentes crites par vous une

dame

russe, et desti-

nes rester secrtes. Vous avez assurment raison de

vous plaindre, on ne dispose pas d'un

nom

tel

que

le

vtre sans y tre auparavant bien autoris. J'en ai parl

dans ce sens Messieurs du Dfenseur, gens aussi honorables par leur caractre que distingus par
le talent

368
Ils

LETTRE

ODt t singulirement peines d'avoir paru manquer

d'gards, en cette occasion, pour

un des hommes

qu'ils

respectent et qu'ils vnrent

le plus.

La
;

vrit est qu'ils


et je suis

n'ont eu que l'apparence d'un

tort

charg

par eux

de vous offrir, avec l'expression de leurs reles

grets, toutes

excuses possibles.

Un

ecclsiastique

estimable leur remit un petit recueil imprim


et

Rome,

o se trouvent vos deux


qu'elles

lettres.

Ils

ignoraient abso-

lument

fussent sans votre consentement. Cet

ecclsiastique insista sur l'utilit de les

rpandre da-

vantage, surtout en France, et les lettres elles-mmes


parlaient encore

beaucoup plus haut dans

le

mme

sens. Voil les faits,

Monsieur;
Dfenseur,

s'ils ils

justifient les per-

sonnes qui dirigent


le

le

ne diminuent point

regret qu'elles prouvent de vous avoir, bien contre

leur gr, caus

un moment

d'ennui.
les lettres
Il

Vous connaissez srement


Litta sur les Quatre Articles.
faire

du Cardinal bon de
Si
les

serait trs

rimprimer avec des notes dans ce pays-ci.

vos

occupations vous permettaient

de consacrer quelques

instants la rdaction de ces notes,

vous rendriez un

grand service notre pauvre Eglise de France. Je

me
l'-

chargerais volontiers des soins de l'impression, et l'au-

teur des notes resterait aussi inconnu qu'il voudrait


tre. Je

vous supplie d'y penser. L'ouvrage du Cardinal

Litta a fait

un bien rel.

J'ai vu,

depuis deux ans, beau;

coup de prtres en chercher des exemplaires


n'y en a plus.
Il

mais

il

serait ais de le rpandre


le lirait

dans

les S-

minaires, o on

avec fruit. C'est des jeunes gens

qu'il faut s'occuper. 11

a partout une tendance

mar-

DE M.
que vers
les

L'ABB* P.

DE LAMENNAIS.
si,

369
faute
1

bonnes doctrines. Quel dommage

de soins, cet heureux germe ne se dveloppait pas

II

y a aujourd'hui quelque chose de


dites;
ils

trs favorable

au

bien. Les mchants n'ont plus de doctrines proprement


ils

s'agitent, ils crient,

mais

ils

n'enseignent pas

ont tout dtruit, tout perdu, jusqu' l'erreur

mme.

Quiconque, maintenant, veut avoir un principe, une


ide, est contraint de venir les

demander

la religion.

Cela est admirable, et on

le sentira

bien mieux encore

dans quelque temps.


Pardon, Monsieur, de

mon
;

bavardage.
il

J'abuse de

votre temps en vrai Breton


tre faute, et
J'ai

mais

y a un peu de vo-

vous portez

la

peine de votre indulgence.


le

l'honneur d'tre, avec respect, Monsieur


et trs

Comte,

Votre trs humble

obissant serviteur,

L'abb F. de Lamennais.

Du Mme au Mme.
Saint-Brieuc, 2 janvier 1821.

Monsieur le Comte,
J'ai fait part
fait

M. Genoude de

ce que vous m'avez

l'honneur de

me marquer
ne doute pas

relativement votre
qu'il

grand ouvrage,
t. xiv.

et je

ne se fasse un
24

370

I.KTTHE

vritable plaisir d'en surveiller l'impression.

Je vou-

drais qu'il pt paratre peu de distance de celui qui

s'imprime
mes,
ils

Lyon

car les livres sont


et
il

comme

les

hom-

s'entr'aident,

est

avantageux d'agir sur

beaucoup
ait

d'esprits la fois. Je suis tonn

que

Rome

eu tant

de peine comprendre vos

magnifiques

ides sur le pouvoir pontifical. J'ai vu en France des

gens du monde, trs trangers assurment


gie, les saisir

la

tholo-

parfaitement

une premire

lecture.

No-

tre nation a, je l'oserai dire, cet avantage, que tout ce

qui est naturel et vrai entre avec une facilit extrme

dans

les ttes. S'il m'tait

permis de juger

les

Romains

par les livres qui nous viennent de leur pays, j'aurais

quelque penchant croire

qu'ils sont

un peu en arrire

On dirait, les lire, que rien n'a chang le monde depuis un demi-sicle. Us dfendent la dans religion comme ils l'auraient dfendue y a quarante
de
la socit.
il

ans.

Us semblent toujours parler des gens qui admetdes principes et des

traient certaines bases gnrales,


faits, qui,

malheureusement, sont bien loin aujourd'hui

d'tre admis. Aussi ce genre de preuves ne fait-il main-

tenant aucune impression sur

les esprits,

comme

je suis

tous

les

jours

mme

de

le

remarquer. Je connais

mme
de

plusieurs personnes qui, de chrtiennes qu'elles

taient, sont

devenues incrdules en

lisant les apologies

la religion.

Ce

n'est pas
;

que ces apologies ne soient

certainement trs solides


le

elles taient excellentes

pour

temps o

elles

ont paru, lorsque tout tait stable, et


ides

qu'il

existait des

universellement reues
elles

mais

elles

ne rpondent pas, ou

rpondent mal,

la rai-

DE M.
son qui

L'ABBE" F.

DE LAMENNAIS.

374
Il

les interroge

dans un autre tat de socit.

ne

faut pas qu'on s'y trompe


tionnelle,
rits, est

Rome

leur

mthode
et

tradi-

o tout

se

prouve par des

faits

des auto-

sans doute parfaite en soi, et l'on ne peut ni


;

l'on

ne doit l'abandonner
la

mais
;

elle

ne

suffit pas,
la

parce

qu'on ne

comprend plus
souveraine,
il

et

depuis que

raison

s'est dclare

faut aller droit elle, la

saisir sur

son trne, et la forcer, sous peine de mort,


la raison

de se prosterner devant
Je dsirerais de tout
ces sur l'avenir
;

de Dieu.
partager vos esp-

mon cur

mais

je

vous avoue que

ma

faible

vue
le

ne saurait apercevoir, dans ce monde qui se dissout,

germe d'une restauration complte

et durable. Je
le

cher-

che vainement concevoir par quel moyen

genre
il

humain

pourrait

gurir de

la
!

maladie dont
je
la

est

atteint. Puiss-je
telle.

me tromper

mais

crois

morla

Remonter du fond de
malgr
les

l'erreur

au sommet de

vrit,

passions, malgr la science, malgr

l'imprimerie,

cela

me

parat
lois

contraire tout ce que


le

nous connaissons des


ral. la

qui rgissent

monde mo-

Le

dirai-je?
et

Il

me semble que
le

tout se prpare pour

grande

dernire catastrophe; et peut-tre est-ce

aux nations que s'applique


Paul
:

mot

terrible

de saint

Impossibile est eos qui semel sunt illuminati, etc.


les

Rursus renovari ad pnitentiam. Cependant, plus


tnbres iront s'paississant, plus
jettera
la

vritable lumire

clat

au milieu

d'elles.

In tenebris lucebit. L'-

tat intrieur
fait,

d l'Eglise deviendra chaque jour plus parla foi et

parce qu'il n'y aura plus de milieu entre


le

le

nant, de croyance entre la vertu et

crime, entre

372
le

LETTRE DE M. L'ABB
le

F.

DE LAMENNAIS.
et l'enfer
;

bien et

mal, entre

le ciel

et dj

nous

voyons commencer
est

cette sparation
;

tranchante. Tout

extrme aujourd'hui
il

il

n'y a plus de demeure mi-

toyenne,

n'y a plus de terre.

Oh

Monsieur, que
est

le

spectacle que nous avons sous les

yeux

grand

Je

me

propose

d'aller Paris vers la fin


et

de ce mois.

J'y verrai

M. de Bonald,

nous nous consolerons de

bien des choses en parlant de vous. Si vous

me

faites

l'honneur de m'crire,

veuillez m'adresser vos lettres


\

chez M. de Saint-Victor, rue du Cherche-Midi, n


J'ai

5.

l'honneur d'tre, avec


le

le

plus tendre respect,

Monsieur

Comte,
et trs obissant serviteur,

Votre trs humble

F. de Lamennais.

FIN

DU TOME QUATORZIEME.

TABLE DES MATIERES


CONTENUES DANS CE QUATORZIME VOLUME

Pages

500
801

A M. A M.

le
le le

Comte de
Comte de

Yallaise

Chevalier de Saint-Ral
Vallaise

502
803

A M.

12
15

504 505

Au Mme Au Mme Au T. R. P.
Polock

20
Gnral de la Compagnie de Jsus,

28
Vallaise

506
507

508

509 510
511

A M. le Comte de Au Mme Au Mme Au Mme Au Mme A Son Eminence Rome


A M.
le

31

40 44 49 50
le

Cardinal

Severoli

55
Vallaise

512 513

Comte de

59
63

514
515
516

Au Au Au Au

Mme Mme Mme Mme

67
71

73

374

TABLE DES MATIRES.


Pages

517

518

Au Mme Au R. P. Rosaven, de
Polock

81
la

Compagnie de

Jsus,

84
87

519
520
521

A M.
A M.

le

Comte de Blacas
Marquis de
la

le

Maisonfort
Paris
la

A M.

le

Vicomte de Bonald,

.... ....
Compagnie

89 92

522

Au Rvrend Pre Rosaven, de

523 524

525
526

A A M lle Constance A Monsieur X


AM
]

de Jsus M me la Princesse de Beloselski

94

99

de Maistre

100
103

le

Constance de Maistre
de Rzewuska

105

527 528
529

A M me la Comtesse A M. le Vicomte de Au Mme

106
108
112
.

Bonald

530
531

A M. le Comte de Stolberg, Munster A M. Dumont, Bachelier en droit,


province de Faucigny, en Savoie.
f

116

Cluses,
.

119

532
533

M.

l'Abb Vuarin, Cur de Genve.

122

A M. Dumont,

Bachelier en droit, Cluses,

province de Faucigny, en Savoie

....

126

534

- AM.de
le

Tchitchagof.

130 133
137
141

535
536
537

538
539
540
541

A M. l'Amiral Tchitchagof A M. Vicomte de Bonald Au Prince Korlowski A M"e de Virieu A M. Chevalier d'Olry
le

145
147

A M* Dplace,

Lyon

150 152

542 543 544

Au Mme A M. le Chevalier
A M.
le

d'Olry
Paris

155

Vicomte de Bonald,

....

158
161

A M me

la

Duchesse des Cars

TABLE DES MATIERES.

375
Pages

545
546 547 548
549 550
551

552

553
554

A M. A M. A M.

le le

Vicomte de Bonald

.....
Rome
russe.

166
171

Comte de

Blacas,

.... ....

Dplace

175
177

A M. Besson, Cur de Saint-Nizier A M. de Karaoulof, Officier de la marine A M. le Comte de Marcellus A Mme a Duchesse des Cars
i

179

182 185
188

A M. Dplace

555
556
557

558
559 560
561

562 563 564 565

566
567

A M. le Vicomte de Bonald f A M. l'Abb Vuarin, Cur de Genve. A M. Dplace A M. l'Abb Rey, Vicaire gnral de Chambry. Au Mme A M lle Constance de Maislre A M. le Comte de Marcellus f A M. l'Abb Vuarin, Cur de Genve A M. le Vicomte de Bonald, Paris. A M. Dplace Au Mme f A M. l'Abb Vuarin, Cur de Genve.
.

......
.

190
193

196
199 201

205
207

......

... ...
.

210

213
216
219

222
224

A M. l'Abb de Lamennais
A
f

M me
A M.

de Maistre.
l'Abb Vuarin, Cur de Genve.
.

229
.

231

568
569
570
571

A M. A M.
A

l'Abb de Lamennais

234
238
241

A M. Dplace
de Syon, Officier au service du Pimont.

M me la

Baronne de Morand, sa belle-sur


.

243
245

572

\ M. le Vicomte de Bonald, Paris

...
.

573
574
575
576

A M. Dplace f A M. l'Abb Vuarin, Cur de A M me la Duchesse des Cars


A M.
le

248
Genve.
.

251

254 256

Marquis d'Azeglio

376

TABLE DES MATIERES,

LETTRES A M m0 LA COMTESSE D'EDLING


NE DE STOURDZA
Pages

Lettre

260

II

265
268 270

III

IV

V
VI
VII

273
276

278

Extrait d'une conversation entre J. de Maistre et

M. Gh.
284

de Lavau

LETTRES ADRESSES A
De M.
le

J.

DE MAISTRE
bailli

Baron d'Erlach de Spietz, ancien

de

Lausanne, J. de Maistre

289

Du

Chevalier Nicolas de Maistre


Ponte, ne de Ruffia

M me

la

Comtesse

293
296
297

Du
De

Roi Louis XVIII J. de Maistre


J.

Rponse de
J.

de Maistre

de Maistre l'Empereur Alexandre

298
299 299

Rponse de Sa Majest Impriale

Du Du Du Du

Vicomte de Bonald

J.

de Maistre

Mme Mme Mme

au

au

Mme Mme au Mme

309
315

319

TABLE DES MATIERES.

377
Pages

Du Mme au Mme Du Mme [au Mme Du Mme au Mme Du Mme au Mme Du Mme au Mme Du Mme au Mme Du Mme au Mme Du Mme au Mme
De M. l'Abb Rey, Vicaire gnral de l'Archevque de Chambry, depuis Evque d'Annecy
De M. Alphonse de Lamartine De M. l'Abb F. de Lamennais
J. de Maistre J. de Maistre
.

323

328
331

335
341

345
351

354

360

362 365

Du Mme au Mme Du Mme au Mme

366
369

FIN

DE LA TABLE.

TABLE GENERALE
DES SIX VOLUMES DE CORRESPONDANCE
d'aprs les dates des lettbes

TOME PREMIER
Anne 1786.
Pages Fvr.

A Monsieur *** A M. le Comte Henri

Costa de Beauregard

Anne 1790. A
Mlle
la

Thrse de Maistre, sa Sur.

...

6 8

Mme
Anne 1791.

A M.

le

Comte Henri Costa de Beauregard.

10
14

Au Mme Au Mme
Anne 1792.

17

Au Mme A Mme de Constantin, sa Sur Thrse. A M. le Comte Henri Costa de Beauregard Au Mme

19
. .

21

23
25

380

TABLE GNRALE

Anne 1793.
Mars
18.

Pages

A Mme

a Comtesse Henri Costa de Beaure-

gard
Avril 29.

30
31

Mai 28.
Juil. 21.

Aot

17.


Sept.

22.

30.
4.

A la Mme A la Mme - A la Mme - A la Mme - A la Mme A la Mme

34 38
41

45

46

- A

M.

le

Baron Vignet des Etoles, Ministre du


la

Roi de Sardaigne auprs de


tion helvtique

Confdra-

47

8.

A Mme

la

Comtesse Henri Costa de Beaure51

gard

Dec.

12.

Oct. 1er.
9.

Mme A la Mme A M. le Baron


la

34 55
Vignet des Etoles

57

Anne 1794.
Mai
2.

Aot

31.

Juin 14.
6.

15.

22.

26.

Oct. 28.

Au Mme A M le Comte Henri Costa de Beauregard. Au Mme A M. le Baron Vignet des Etoles Au Mme Au Mme Au Mme - Au Mme

60
.

61

63

66
69

73
76 78
.

Dec. 13.

A M.

A
M.

le le

Comte Henri Costa de Beauregard.


Baron Vignet des Etoles

80

23.

84

Anne 1795.
Aot
26.

- Au Mme

86
88

Sept. 15.

Au Mme

DE LA CORRESPONDANCE.

384

Anne 1796.
Pages
Avril 30.

Au Mme
Anne 1797.

91

Juin

3.

- AM

lle
;

Adle de Maistre, sa

fille

aine

...

92 94
95

Oct. 18-

Dec.

2.

A la Mme A la Mme
Anne 1801.

Juin

7.

A Son
S.

Excellence Sir Thomas Jackson, Ministre

plnipotentiaire de S. M. Britannique prs

M. Sarde

97

Anne 1802.
Janv- 13.

AM" Constance

de Maistre, sa seconde

fille.

106

Dec

20.

M.

le

Comte Napione Coconalo, de l'Acadnationale, Turin

mie
14.

103
108

A MHe Constance

de Maistre

Anne 1803.
Mars
10.

AlaMme

111
la

A M.

le

Chevalier de Rossi, Rgent de

secr-

tairerie d'Etat

de

S.

M. le Roi de Sardaigne,
113
120

Rome Au Mme

(1)

A Me Adle de

Maistre

122

(1)

Premire
et

lettre

de Saint-Ptersbourg.

Toutes

les lettres de

Russie

sont donnes, autant que possible, sous la date du Calendrier Grgorien


n. s.)
,

non sous

la date russe (v. s.).

3S2

TABLE GNRALE

Anne 1804.
Pages Janv. 19. -- Mmoire consulter sur
rope,
l'tat

prsent de l'Eu-

avec quelques rflexions particu125

lires sur l'Italie

Avril 30.

A M.
-

le

Chevalier de Rossi

Mai

156 167 173

31.
5.

20. 20.

Au Mme Au Mme A Mme de Constantin


le

175 178
183

A M.

Chevalier de Rossi

Au Mme 7. Au Mme Juil. 7. Au Mme Aot 12. A Mc Adle de Maistre 14. A M. le Chevalier de Rossi 21. Au Mme 21. Au Mme 21. A S. M. Victor-Emmanuel 31. A M. le Chevalier de Rossi
Juin 5.
Sept. 10.

185
187
199

197

203
208
Roi de Sardaigne.

I 8r ,

210
213
215
221


Oct.

18.

25. 29.
3.

Nov.

10.
3.

Au Mme Au Mme Au Mme A M" Adle de Maistre - A M. le Comte d'Avaray A M. le Chevalier de Rossi Au Mme

223 224 229


233 245
261

20. 20.

Dec

20.
8.

8.
9.

A M. Comte d'Avaray, Riga Au Mme - Au Roi Louis XVIII Au Roi Victor-Emmanuel Au Mme Au Prince Czartoriski, Ministre
le

264
267
269

278
des affaires

trangres Saint-Ptersbourg
14.

....

281

26.

A M. le Comte d'Avaray A M. le Chevalier de Rossi

285

289

DE LA COHBESPONDANCE.
Dec. 26.

383
Pages

A Me Adle de Maistre

A
la

301

26.

Mme
Anne 1805.

304

Janv. 14.

Mars

25.

Fvr. 14.
14.
S.

Au Roi Victor-Emmanuel A M. le Chevalier de Rossi Au Roi Vicior-Emmanuel Au Chevalier Nicolas de Maistre,

306

317
319
son frre
. .

330

A
Au

M.

le

Comte de
*

Front, Ministre de Sardaigne

Londres

336
342

9.

Roi Victor-Emmanuel
le

9.

M.

Chevalier de Rossi

348
351

13.

Mars

18.
21
.

Au Au

Roi Victor-Emmanuel
Prince Czartoriski

353
355

A M m e la

Marquise de Priero
de
la Fare,


Mai

21

A Monseigneur
Vienne
i

vque de Nancy,
357
360

22.
26.

26.
28.

A Me a Baronne de Pont, Vienne ... A Madame *** A M m e la Comtesse Trissino, ne Ghillino


.

365

368
367

Au

Chevalier Xavier de Maistre, son frre.


le

Avril 13.
20.
14.

M.

Chevalier de Rossi

372
376 379

14. 25.

Au Roi Victor-Emmanuel A M. le Chevalier de Rossi A Mme Comtesse de Goltz Au trs honorable Sir John
|a

383
Borlare Warren,

Vice-Amiral d'Angleterre

386 390
chiffres.
.

25.

A A

M.

le

Comte de Front
la

25.

Mmoire sur

correspondance en
la

393

27.
29.
7. 7.

Monseigneur de

Fare

394

Juin

10.

A M la Baronne de Pont A Son Excellence M. de Novosiltzof Mmoire au Mme A M me la Marquise de Priero


le

398

....

404
405 402
410

10.

- A M.

Chevalier de Rossi

384

TABLE GNBLE
Pages

Juin 10.

M.

le

Comte de Roburent, premier cuyez du


412
417
436

Roi de Sardaigne, Gatta

Aot

10.

11.

Au Roi Victor-Emmanuel Au Mme



A M m0 la Marquise de Priero A M. le Comte deRossi, Ministre
Vienne

11.

442
de
S.

Sept.

30.

M. Sarde

443
449
457

5.
9.

M.

le

Chevalier de Rossi

Au

Roi Victor-Emmanuel
la

10.
11. 16.

Monseigneur de

Fare

463

16.
20.

A Mme la Baronne de Pont 466 A M. le Chevalier de Rossi ..*.... 468 Mmoire E. le Prince Czartoriski 472 A M. le Chevalier de Rossi .471
S.
. . .

24.
25.

Au Mme

477
479
483


Nov.

Oct. 10.
20. 22.
1 er .

A M. le Comte de Front Au Roi Victor-Emmanuel A M. le Chevalier de Rossi Au Roi Victor-Emmanuel A M. le Duc de Serra-Capriola,
du
roi

484 489

ambassadeur
.

de Naples Saint-Ptersbourg.

490
495


Dec.

20.

Au

Roi Victor-Emmanuel

27.
6.

S. E. le le
6

Prince Czartoriski

499
501 Vienne

A M.

Comte de Front

20.
30.

A M- la Comtesse Trissino, A M. le Comte de Front

...

507

510

DE LA COBBESPONDANCE.

385

TOME DEUXIME
Anne 1806.
Janv.

2
10. 16.

Pages

Mmoire sur
litz

les suites

de

la bataille

d'Auster1

A M.

le

Comte de Front

13 15
19

Au Mme

31.

Au Roi Victor-Emmanuel

A M. le Chevalier de Rossi Fvr. 6. Au Roi Victor-Emmanuel 14. A M- le Chevalier de Rossi 27. Au Mme Mars 22. Au Roi Victor-Emmanuel 29. A M. le Comte de Front
31.

48

......
*

50

56
60

67 73 77
-

Avril

5.



Mai

10.
14.
18.
19.

Au Mme A M. Chevalier de Rossi


le

81
:

21.

A M ma de Saint-Ral, sa sur A M. le Chevalier de Rossi AS. E. Prince Czartoriski Au Roi Victor-Emmanuel.


le
.

\J$)
88
90

93
104 107 110

26.
10.

A M.

Au

le

Chevalier de Rossi

Roi Victor-Emmanuel
la

25.

Monseigneur de

Fare

25. 25.
27.
9.

Juin

10.
10.

A M. le Chevalier de Rossi - Au Mme A M me Huber-Allon, Genve A M. Chevalier de Rossi Au Mme


le

113
114
115 118 126

22.

23. 23.

Nicolas de Maistre - A M. le Comte de Front .* - Au Mm.e


.

Au Mme Au Chevalier

128 129 133


137

T. xiv.

25

3S6

TABLE GNBALE
Pagee

Juil.

A M. le Chevalier de Rossi A M. le Comte de Front A M. le Chevalier de Rossi A M. le Marquis de la Pierre, A M de Saint-Ral A M. le Chevalier de Rossi
Mmoire sur
depuis
le

139
141

144
Londres
. .

133 155
157

la politique

du Roi de Sardaigne,
la

commencement de

Rvolution

160 164
167

A M. le Comte de Front A Madame de ***


A M. A M.
le

Baron de Pauliani, Nice


Chevalier de Rossi

....

169
172
173

le

A M. le Comte de Front A Mme de Saint-Ral A M. le Chevalier de Rossi


Au Mme

179
182

190

A M. le Comte de Front A M. le Chevalier de Rossi A Mme Hubert Allon A M 1U Adle de Maistre


A
M.
le

195
198

205

212
215

Comte de Front
la

Mmoire sur
lon

conduite tenir contre Napo-

217
Rossi
(1)

A M. le Chevalier de Au Mme

224 256

A M me

la

Comtesse de

la

Chavanne sa

tante

maternelle

260
263

Au Roi Victor-Emmanuel A Mme de Saint-Ral

266
271

M.

le

Chevalier de Rossi

Au Mme

274

(1)

Cette lettre

commence
1

le 10

novembre

est reprise successivement le

12, le 13, le 18, le

9, et le 21.

La

suivante qui ne concerne que J. de Maistre

lui-mme, en particulier, a t crite part dans l'intervalle.

DE LA CORRESPONDANCE.

387

Anne 1807.
Pages
Janv. i".

3.

7.

9.

11.

Fvr. 11.

A M. le Comte de Roburent A M. le Chevalier de Rossi A M Adle de Maistre A Mme de Saint-Ral A M. le Chevalier de Rossi Au Mme
ll

276
281

293
297
301 303


Mars

11.

A M.

le

Comte Deodati, Genve


son
fils

....

307

26.

Au Comte Rodolphe,

309 310

A M mo de Saint-Ral A M. le Chevalier de

Rossi

316
321


Avril

21.
22.

Au Au

31.
5.

10.

A M. le Comte de Front 18. Au Comte Rodolphe 19. A M. le Marquis de la Pierre Mai 3. A M Adle de Maistre 20. A M. le Chevalier de Rossi Juin 8. Au Mme 23. - A Mme de Saint-Ral 28. A M. Comte de Blacas, Mitau .... 30. A M. le Comte Thodore Golovkin, Moscou 30. A M. Chevalier Ganires, Charg d'affaires
18.
118

11.

Mme Mme Au Mme Au Mme Au Mme Au Mme,

353

360
371

375
Cagliari

377
381

384 387

392
394
398 403 405

le

414

le

de S. M. Sarde Vienne
Juil.

416
417

1".
8.

A M.

le

Comte de Front
Rossi

10.

16.

A M. le Chevalier de A M me de Saint-Ral A M. le Chevalier de


A
M.
le

407 422 425


432
442

Rossi

24.
28.

A M. le Comte d'Avaray
Comte Deodati

388

TABLE GENERALE
Pages

Aot

30.
I e .


Sept.

10.

22.

24.
4.

11.

23.

25.

- A M. le Comte de Front A S. M. l'Empereur de toutes les Russies


moire sur
le

A M. le Comte d'Avaray A M le Chevalier de Rossi Au Mme Au Mme Au Mme Au Mme Au Mme Au Mme
.

446 428

450 453 456


465

472 478 482


(M-

projet qu'il a form de

deman485

der une audience Napolon)


26.

....
du com-

S. E. le

Comte Nicolas de Roumantzof, Mi484


Gnral Savary, Ambassadeur

nistre des Affaires trangres et

merce
Oct. 20.

A M.

le

de 488

France Saint-Ptersbourg

20.

Au Mme (Mmoire ponr obtenir une


de Napolon)

audience

489
493

26.
.

Nov. 1 er
1 er

1 er .

A S. E. le Comte Nicolas Roumantzof ... A M. le Comte de Front A M. le Comte de Vargas, Cagliari. A M. de Launay, ancien conseiller au Parle.
. .

494

497
505

ment
1er.
1er.


Dec

A M. le Chevalier Au Mme

de Rossi

509

518 526
527

8.

M"e Adle de Maistre

11.
8.

18.

23.

25.

A M. le Comte de Front - A M. Chevalier de Rossi - Au Mme A M Adle de Maistre A M. Chevalier de Rossi


le
lle

532 537 543


545

le

DE LA CORRESPONDANCE.

389

TOME TROISIME
Anne 1808.
Pages

Janv. 10.

A M. Chevalier de Rossi Adle de Maistre 10. A M A M. Chevalier de Rossi 16. Au Mme 19. Au Chevalier Nicolas de Maistre
le
l

8
1

'e

le

130
1

23

Fvr. 1 er .


Mars

Au Au

11.

26.
18. 18.

Au Au

Gnral Pardo, Ministre d'Espagne. 28. A M. le Chevalier de Rossi Au Mme Au Mme Mai Au Mme Au Mme Au Mme Juin 9. Au Mme 10. Au Comte Rodolphe 14 A M. le Chevalier de Rossi Au Mme Sept. 30. A M. le Comte de Soltikof Rov. 5. A M" Constance de Maistre A la Mme 11. A M. le Chevalier de Rossi 22. Au Mme Dec 28. - Au Mme 30. - Au Mme
Avril 1 er .
le
c

Au Au A M.

Mme Mme Mme Mme Mme Mme


.

27
48
56

60 77 80

86 89 94

96
111 113 115

124 129
131

134
139
141

146

149
163
166

182

390

TABLE GNRALE

Anne 1809.
Pages

Janv. 19.
Fvr. 15.

Mars

15.

22.
2.

Au Mme Au Mme Au Mme Au Roi Victor-Emmanuel

188

202
206
214

A M. le Chevalier de Rossi Avril 13. Au Mme 13. Au Mme 20. Au Mme 30. - Au Mme Mai 1". Au Mme 23. Au Roi Victor-Emmanuel 26. Au Mme Juil. 11. - A MU Adle de Maistre Aot 11. A MH e Constance de Maistre

218
222
228
235

224
.
.

244

252

259
263 266
271

Sept. 29.

2.

M.

le

Chevalier de Rossi

Oct.

Nov.

- Au Mme - A M. le Comte de *** A M. Chevalier de Rossi


le

288
315

325
la

15.

Mmoire sur intrts de A M. Chevalier de Rossi


les
le

Maison de Savoie

352 355
360

Dec. 11.
15.

Au Au

Boi Victor-Emmanuel
la

A Mme

Baronne de Morand, ne de Costa, sa


366

belle-sur

A la Reine de Sardaigne, Marie-Thrse d'Est. Au Roi Victor-Emmanuel ^


.

370
372

Anne 1810.
Janv. 29.

Mars

5.

10.

13.

25.

A M.

l'Amiral Tchitchagof Paris

....

393

Au Roi Victor-Emmanuel Au Mme

397

404
420
423

AM A M.

11

'

Adle de Maistre
Chevalier de Rossi

le

DE LA CORRESPONDANCE.

39

Pages
Avril
3.

A M. l'Amiral Tchitchagof

.
A M. le Chevalier Au Mme A M. le Comte de
Au
de Rossi

439

Mai

2.
6. 9.
6.

443
449

Juin

Schulenbourg

457

Roi Victor-Emmanuel
l'Amiral Tchitchagof
le

460
461

Aot

8.


Oct.

30.

A M. A M.

Chevalier de Rossi

4G7
471

Sept. 1 er
13.

26.

Au Mme A Mme Tchitchagof

476
481

Dec. 18.

19.
19.

A M. l'Amiral Tchitchagof A M. le Chevalier de Rossi Au Mme A M ,le Constance deMaistre Au Chevalier de Maistre

486 494 498


501

M.

le

Chevalier de Rossi

507

302

TABLE GENERALE

TOME QUATRIME.
Anne 1811.
Pages
Fvr.
'20.

Avril 26.

Juin

3.

Au Roi Victor-Emmanuel A M. le Chevalier de Rossi Au Roi Victor-Emmanuel Au Mme


.

7
18

44
b'1

Aot 27.
Sept. 26.

A M. le Chevalier de Rossi A M. le Comte de Schulenbourg


Au
Roi Victor-Emmanuel
. .

61

Nov. 12.

76 80 85

Anne 1812.
Fvr.
9.

14.

Mars

17.
2.
4.

Au Roi Victor-Emmanuel Au Mme Au Mme A M. le Chevalier de Rossi Au Mme


Relation de divers entretiens avec l'Empereur

88
01

de Russie,
celier,

le

Grand-Marchal

et le

Chanfont

et

des circonstances qui

lui

esprer d'avoir bientt sa famille prs de


lui

93 99
100
101

Avril 10.

Au Comte Rodolphe

21. 21.
2.

M.

le

Chevalier de Rossi

Mai

Au Mme

A
A

M.
M.

le

Vicomte de Bonald, Paris


Chevalier de Rossi

....

124
126 137

Juin
Juil.

9.

le

7. 4.

17. 18.

Au Comte Rodolphe Au Mme Au Mme Au Roi Victor-Emmanuel

145

155
157

A M.

le

Comte de Front

166

DE LA CORRESPONDANCE.
Aot

393
Pages

8.

l'Empereur de Russie
le

189



Nov.

17.

- A M.

Comte de Front

190
199 226

Sept. 14.
15.

Au Mme Au Comte Rodolphe


Au Roi Victor-Emmanuel A M. le Comte de Front A M. le Chevalier de Rossi Au Mme A M. le Comte de Front Relation pour S. M. le Roi
(sur la guerre)

17.

228
231

23.

Oct. 13.

234

246 254

19.

20.

Victor-Emmanuel

262
267
270

22.
8.

Note pour

9.

15.


Dec.

20.
22.

28.
6.

27.
27.

Relation Relatiou Note pour M. le Comte de Front Note pour le Mme Note pour le Mme Note pour Mme Note pour Mme Au Roi Victor-Emmanuel Mmoire sur la situation et les intrts de S. M.
le le le

Mme pour le Mme pour le Mme


le

282

289
291

296

308
310

318

Roi de Sardaigne cette poque.


le

321

29.

Note pour M.

Comte de Front

337

Anne 1813.
Avril
1 er .

Mmoire

l'Empereur de Russie

350
le

1er.

_ Lettre au Mme,
Sardaigne

accompagnant

Mmoire

ci-

dessus et une lettre autographe du Roi de


35*3
.

Juin 23.

Aot

24.

Juil. 22.
4.

Sept. 21.

A S. E. Monsieur le Chancelier de l'Empire Au Comte Rodolphe Au Mme Au Mme A S. E. M. le Prince Gortchakof Ministre des
,

356

360
362
364

guerres

368

394

TABLE GNRALE
Pages

Oct

8.

S. E.

Monsieur

le

Chancelier de l'Empire.

370

31.

Mmoire sur

la position

de la Maison de Savoie
les

en Octobre 1813 et sur


doit prendre cette

mesures qu'elle
375
399

poque

Mov.

7.

Au Comte Rodolphe
Mmoire sur
les intrts
l'Italie

Dec. 18.

de

S.

M.

le

Roi de Sar-

daigne, et de

en gnral

....

402

Anne 1814.
Avril 20.

- A

1,e

Constance de Maistre

417

Mai

1 er -

7.

22.

A S. E. M. le Snateur de Weydmeyer A M m e de Constantin A M. le Comte de Blacas, Grand-Matre


garde-robe de S.
Paris

...
de
la

420
423

M. Trs-Chrtienne,

427
437

Juil.

13.

- A M.

le

Vicomte de Bonald

Aot 22.

S. E.

M.

le

Comte de Nesselrode.

...
de Livo-

439 444

22.

Au Mme

(note)

Oct. 15.
25.

A M me Nicolas de Maistre A M. Sontag, surintendant


nie,

453
de
l'Eglise

Riga
le

455
Potocki, Chmielnick.
.

28.
28.

A S. E. M.
A M.
le

Comte Jean

457

Marquis de Saint-Marsan, Vienne

462 46G
478

Dec. 13.
19.
19.

A M. le Vicomte de Bonald Au Roi Victor-Emmanuel

A M.
le

Comte de Vallaise,

Ministre des affaires


le

trangres de S.

M.

Roi de Sardaigne.

480 483

19.

26.
26.

A M. le Comte de Bray, Dorpat A Mme la Princesse Galitzin A M. l'Amiral Tchitchagof, Londres A M. le Comte de Vallaise

487
.

489
493

DE LA CORRESPONDANCE.

395

TOME CINQUIME.
Anne 1815.
Pages

Janv.

5.

8.

19.
28.
2.

A M.

le

Comte de
Comte de

Vallaise

A M.
A M.

le le
le

Comte de Blacas
Vallaise

4
7

Fvr.

A M.

Comte de Bray, enLivonie

....

24
29 39
41

21.

2b\

Avril 10.
10.

A M. le Comte de Vallaise Au Mme A M. le Comte de Blacas, Paris A M. le Comte de Vallaise A M. le Comte de Rossi, Envoy extraordinaire,
Ministre plnipotentiaire

48

du Roi de

Sar-

daigne, Vienne

49

18.

25.

Mai
1
er
.

A M. A M. A M.

le

Comte de
Comte de

Vallaise

60

le
le

Marquis de Saint-Marsan
Castelalfer,

62

Envoy extraor-

dinaire, Ministre plnipotentiaire

du Roi de
66
69

Sardaigne Berlin

Juin

10.
3.

A M m la Comtesse de Laval A M. le Comte de Vallaise


Au Mme.
A Mme la Princesse Michel Galitzin Au R. P. d'Ervelange-Vitry, del Compagnie de
Jsus, Odessa

72
75


Juil.

3. 8.

....

76

78
82
84
87

A M.
A

le
e

Comte de
Comte de

Vallaise

Mm

de Swetchine, Strelna
Vallaise

13.

A M.

le

26.
4.

Au Mme A M. le Comte
le le

89 de Castelalfer 96

14.

A M.
A M.

Marquis de Saint-Marsan

98
102

25.

Comte de

Vallaise

396
Aot
5.

TABLE GENBALE
Pages

A M.

deGourief, Ministre des finances


Saint-Ptersbourg

et

du
107
110
119 126 130 135 138

commerce

8.

....

12. 18.

Sept. l or .

A M. le Comte de Vallaise A Mme de Swetchine A M. le Comte de Vallaise Au Mme


Au Mme
le
le

5.
6.



Nov.

12.
12.

A M. A M.

Comte de Rossi
Comte de
Vallaise

144
147
la

Au Mme

M.

le

Marquis de Saint-Marsan, Ministre de

guerre

151

26.

A M.

le

Marquis Clermont Mont-Saint-Jean

Herm-Chteau, prs de Paris

....

152
157
160

Oct. 24.
24.

24.

Au

A M. le Comte Au Mme Au Mme

de Vallaise

162

Prince Korlousky, Ministre de l'Empereur

de Russie Turin

168
177 174

A M. Comte de Noailles 15. A M. Comte de Castelalfer Dec. 12. A M. Comte de Vallaise A Monseigneur Severoli, Archevque
6.
le

le

le

179

13.

de Ra184 193 199

guse, Nonce Vienne

26.
28.

A M. le Comte Au Mme

de Vallaise

Anne 1816.
Janv.
2.
5.

12.

Au Mme Au Mme Au Mme Au R. P. Gnral

202
205

210
de
la

Compagnie de Jsus.

216 219

30.

M.

le

Comte de

Vallaise

Au Mme,
Turin

Ministre des affaires trangres

225

DE LA CORRESPONDANCE.
Fvr.

397
Pages

3.

A M. A M. A M.

le

Comte de Nesselrode, Ministre des Af230

faires trangres Saint-Ptersbourg (note)

8.

13.
14.

le le

Comte de
Comte de

Blacas, Naples
Vallaisc

...

243
247

Au Prince
le

Korlouski
Vallaise

249 253

16.
17.

17. 22.

A M. A M. - A M.

Comte de Comte de

leComtedeNesselrode
le

259 266

Vallaise

Au Mme 24. Au Mme Au Mme Mars 8. Au Mme 12. Au Mme Avril 2. Au Mme 9. - Au Mme 14. A M. le Marquis Henri de Costa 30. A M. le Comte de Vallaise Mai 5. A M me Anastasie de Bouar

269
276

293
296 299 304 309

314 318
323
327
fran-

7.


Juin

20.

A M. le Comte de Vallaise A M. le Vicomte deBonald, de l'Acadmie


aise,

Membre de

la

Chambre des dputs,


333

Paris
28.
4.
7.

- A M.

le

Comte de

Vallaise

336
344
France,

Au Mme A M. Duc de Doudeauville, pair de


le

Paris

348
351

14.

18.

21.
30.

A M. le Comte de Vallaise Au Mme A M. leComtedeNesselrode. A M. le Comte Capo-d'Istria,


sur
l'affaire

357

.....
Ministre des Afl'affaire

362

faires trangres Saint-Ptersbourg (note

de Lucedio)

366

Juil.

30.

A M.

le

Comte de Nesselrode (note sur

du Mont-Napolon)
2.

372

A M.

le

Comte de

Vallaise

364

398

TABLE GENERALE
Pages

Juil.

4.

6.
6.

Au Mme A M de Tortouval

366
379
384

A M. A S.
AuR.
A M.
A'M.

le

Vicomte de Bonald

E. Monseigneur Severoli
P. Brzozouski, Gnral des Jsuites,

382

10.

Polock

389
392 395 403

Aot

15.

le
le

Marquis Henri de Costa

18.

Comte de

Vallaise

-30.
6.
10.

Au Mme Au Mme

409
414 417
421 son beau-frre

Sept.

16.

21.

A M me de Buttet, sa sur Jenni A M me de Swetchine A la Mme A M. le Chevalier de Saint-Ral,


. . .

(sur les Jsuites)

424
427

Oct.

17.
2.

A M.

le

Comte de

Vallaise

Nov.

16.

Au Mme A Monseigneur de
d'Alais

432
Bausset,

ancien

vque

436
Henri de Costa de Beauregard.
Vallaise
.

24.

Au Marquis

439
442

- 29.
8.

A M.

le

Comte de
.

-26.

Au Mme Au Mme

447 453

30.

Dec. 10.
15.

15.

A M. l'Amiral Tchitchagof, A M. le Comte de Vallaise A S. E. le Cardinal Severoli A M. le Comte de Blacas AS. E. le Cardinal Severoli
Au
R. P.

Florence

455

459 466

.....

469 472

25.

Rosaven de

la

Compagnie de Jsus,
477

Polock
27.

A M.

le

Comte de

Vallaise

482

DE LA COBBESPONDANCE.

399

TOME SIXIME.
Anne 1817.
Pages

Janv.

3. 3.

11.

A M. A M. A M.

le
le le

Comte de

Vallaise

Chevalier de Saint-Ral

Comte de

Vallaise

12
15

17.

Fvr.

27.
3.

Au Mme Au Mme Au R. P. Gnral


.

20
des Jsuites, Polock
.

28
31

4.

Mars

13.

16.

23.
4.

A M le Comte de Vallaise Au Mme Au Mme Au Mme Au Mme A S.E. le Cardinal Severoli,

40 44 49 50

Rome

...

55
59

18.

28.

Avril

29.

18.

_
Mai


Sept.

A M. le Comte de Blacas Marquis de la Maisonfort 9. A M. 13. A M. le Vicomte de Bonald Princesse de Beloselski 14. A Mme 16. Au R. P. Rosaven
8.
le

A M. le Comte de Vallaise Au Mme Au Mme Au Mme Au Mme Au Mme Au R. P. Rosaven, de la Compagnie

63 67
71

73
81

de Jsus.

84
87

la

.... ....

89

92

99
94
100

(1)

6.
7.

A Mn
A M.

Constance de Maistre
le

(1)

Comte

103
105

16.

A M lle

Constance de Maistre

Dernire lettre de Saint-Ptersbourg.

400

TABLB GENERALE
Pages

Oct. 14.

Nov. 13.
Dec.

M me

la

Comtesse de Rzevuska

....
. .

106
108

A M. le Vicomte de Bonald Au Mme A M. le Comte de Stolberg,


Anne 1818.

112
Munster.

119

Janv.

3-

M. Dumont, bachelier en

droit,

Cluses

province de Faucigny, Savoie

Mars

....
...
...

119

26.

M. l'Abb Vuarin, cur de Genve

122

Fvr. 27.
4.

A M. Dumont

126 130
133

Mai 27.
Juil.

10.

A M. A M. A M.
Au

de Tchitchagof, frre de l'Amiral


l'Amiral Tchitchagof
le

Vicomte de Bonald
ouvrage de

137

Aot

20.

Prince Korlouski, propos du compte rendu

que

celui-ci

avait fait

d'un

Me de Stal
Sept.
2. 5.

141

Dec

28.

- A Mlle de Virieu - A M. Chevalier d'Olry A M. Dplace, charg de faire imprimera Lyon


le

145

147

son ouvrage du Pape


19.

150

Au Mme
Anne 1819.

152

Mars

3.

Juin

22.

xMai 28.

29.
29.
5.

- A M. Chevalier d'Olry A M. le Vicomte de Bonald A Mme la Duchesse des Cars A M. Vicomte de Bonald
le le

155*

158
161

166

A M. A M. A

le

Comte deBlacas, Rome

A M. Dplace
vque de Metz

....

171

175

Aot

22.

Besson, Cur de Saint-Nizier, depuis


177

Juil. 20. 9.

M. de Karaoulof,

officier

de

la

marine russe.

179 182
185

18.

A M. le Comte de Marcellus A Mme a Duchesse des Cars


i

DE LA CORRESPONDANCE.
Sept.
7.

404
Pages

A M. Dplace
A M.
le

Nov. 15.
Dec. 20.

Vicomte de Bonald

A M. l'Abb Vuarin, cur de Genve ...


Anne 1820.

......

188

190
193

Janv. 22.

A M. Dplace

196 199

Fvr.

26.
9.

A M.

l'Abb Rey, vicaire gnral de Chambry.

Mars

21.
13.

Au Mme A M"e Constance


A
M.
le

de Maistre

......

201

205

Comte de Marcellus

207 210
213

Avril

25.

25.
3.

Mai 1er. _ A Mme de Maistre, sa belle-fille Juill. Aot 26. - A M. l'Abb Vuarin Sept. 6. A M. l'Abb de Lamennais - 18. - A M. Dplace Nov. 14. A M. de Syon, officier au service du Pimont 25. A M me la Baronne de Morand, sa belle-snr Dec. 4. A M. le Vicomte de Bonald 11. A M. Dplace - 22. - A M. l'Abb Vuarin 22.

29.

A M. l'Abb Vuarin A M. le Vicomte de Bonald A M. Dplace Au Mme A M. l'Abb Vuarin a M. l'Abb de Lamennais

216
219

222
224
229 231

234 238
241
.

243

245
248
251

Anne 1821.
Fvr.
5.

A Mme A M.

a Duchesse des Cars

254 256

21.

le

Marquis d'Azeglio

Sept lettres sans dates,M me


ling,

la

Comtesse d'Ed-

ne de Stourdza (d'origine grecque).

260

Extrait d'une conversation avec M. Ch. de

La284

vauenl820
T. xiv.

26

402

TABLE GNRALE

LETTRES ADRESSES A

J.

DE MAISTRE
CELLES-CI.

ET QUELQUES AUTRES SE RAPPORTANT A

Anne 1797.
Aot. 22.

De

M.

le

Baron d'Erlach de Spietz, ancien


J.

bailli

de Lausanne,

de Maistre

....
M*
la

289

Anne 1798.
Mai 17.

Du

Chevalier Nicolas de Maistre


tesse Ponte, ne de Ruffia

Com293

Anne 1804.
Juin 25.
Juill. 10.

Du

roi Louis

XVIII
J.

J.

de Maistre

....
.

296

Rponse de

de Maistre au roi Louis XVIII

297

Anne 1805.
Avril 18.

De

J.

de Maistre l'Empereur Alexandre

298 299

Rponse

de l'Empereur Alexandre

de

Maistre

Anne 1814.
Oct.
7.

Du Vicomte

de Bonald

J.

de Maistre.

299

Anne 1817.
Mars 22.
Juill.

11.
2.

Dec.

15.

Du Mme au Mme Du Mme au Mme Du Mme au Mme Du Mme au Mme


Anne 1818.

309

315
319
323

Du Mme au Mme

328

DE L CliUESPONDAiNCE.

403

Anne 1819.
Pages
Janv.
3.

Mars
Juill.

30.
10.

Du Mme au Mme Du Mme au Mme - Du Mme au Mme Du Mme au Mme


Anne 1820.

331

335
341

345

Fvr.

5.

De M.

l'Abb Rey, vicaire gnral de l'Arche-

vque de Chambry, depuis vque d'Annecy,


J.

de Maistre
J.

360 de Maistre
.

Mars
Mai

5.

De M. l'Abb de Lamennais

365
351

14.
17.

Du Vicomte

de Bonald

J.

de Maistre

18.

De M. Alphonse de Lamartine J. de Maistre De M. l'Abb de Lamennais J. de Maistre

366

Anne 1821.
Janv.
2.

De M. l'Abb de Lamennais

J.

de Maistre

369
354

Du Vicomte

de Bonald

J.

de Maistre

...

PIN

DE LA TABLE GNRALE

Lyon.

Impr.

VITTE & PEiiRUSSEL,

rue Sala, 58.

TABLE GENERALE
DES QUATORZE VOLUMES

Abbadie, VI, 456. Abstinence, IV, 43.

Abus, I, 282, 366. Acadmies, VIII, 167,


322.

307;

XIV,

Alembert (d'), II, 419. Alexandre le Grand, V, 390. Alexandre VI, II, 307, 382 Alexandre VIII, III, 123. Alexandre I er empereur de
,

Action divine et libert humaine, IV, 275. Adraste, V, 433. Adresse aux Allobroges, VII,
162.

Russie, VIII, 456, 460, 516, 519 IX, 194, 246, 248, 325, 346, 456, 464, 481, 513 ; X, I,
,

13,

28 et

suiv., 49,
144,
175,

56,

80,

120, 123,

177, 219,

Adresse de quelques parents


des
militaires
savoisiens,

222, 295, 302, 347, 366, 409 451, 461;


137,

XI,

5,

83, 92,

120,

VII, 146.

149 et suiv.,

155, 165,

Adresse du maire de Montagnoles, VII, 352.

236,

238, 242, 252,274, 291.

372,407,

5U;

XII,

13,

33,34,

Adrien IV, Aguesseau


Albigeois,

II,

285.

35,50,75,

81, 172; XIII, 19,

(d'),III, 176, 177.

179, 205, 208, 290,

312, 337, 430, 443,


57,
72,

III, 289.

348, 360, 384, 427,

Alchimiste, VI, 69.


Alcibiade, V, 387.

445, 484;

XIV,

18,

185, 342, 357.

Alcoran,

I,

361

II, 369,

440,443.

Alfleri,

XI, 263, 265.

406
;

rABLE GNH
Apologtique, XIV, 370.

Allemagne, I, 276 X, 188. Allemand, X,176, 459, XIV, 56.


Alliance (Sainte-), XIV, 3,330.
Allis et les cent-jours, XIII,
50.

Appel au futur
11, 158, 157.

concile,

II.

Appel

comme
I, 343,

d'abus, III, 267.


538, 546.

Arabes,

Alopeus, XI, 219. Alpes, IX, 133, 165. Ambassadeur persan,


91, 95, 141, 213, 340.

Araktcheief, gnral russe,XI,


38, 41,5i>,

117,240,282, 294;

XIII,

XIII, 273, 462.

Aranda

(d'),

XI,

16.

Ame et vie, V, 285. Ame et sang, V, 295. Ame humaine, VI, 277 et suiv.
Ames Ames
(les

Arc-en-ciel, VI, 46 et suiv.

Archevque
Mohiloff,

catholique
VIII,
509.

de
(Voir

deux), V, 432.
87, 218.
I,

des morts, V, 418.


I,

Siestrencewicz.) Architecture, VI, 484.


Arioste, X, 527.
Aristocratie,
"

Amricains,

Ampoule

(sainte),

268.

I,

430, 432, 434,

Amyot, V, 371. Ancien rgime,


50, 58,

452, 474; II, 439;

XIV, 290.
5,

VII, 152; IX,

Aristote, III,
20,
21,
35,

45; VI,
42,

11,

74,87, 114, 164, 168,


I, 83,

299,

303;

267, 309, 326.

XIV,
Arius,
155,
193,
199,

138.
II,
I,

Anglais et Angleterre,
90, 98,
135.

466.
17,

204, 213, 240, 246, 276, 350,


353, 372,
178,

Arme, XIV,

130; XI,

415;

23, 24.

497, 546

II,

171,

Arme

russe,

XIV,

1.

183, 324,
;

387, 455, 516,


355,

519, 522 381,

III,

356, 359,
;

Armfeld, XII, 2. Arnaud, III; 29, 35.


Articles
(les

383, 390,

393

IX,

97,

trente-neuf)
II,

de
517.

328, 343, 425,

433, 453, 496;


68,
103,
177,

l'Eglise

anglicane,

X,

5,

47,

65,

Articles (les quatre) de l'Eglise


gallicane,
126. (Voir

198, 213, 215, 222, 352, 376,


524,
71,

236, 336,

XI,

404;

XIV,

422, 475, 479, 482,

Eglise gallicane et

528;

XI,

2,

6,

17,

28,

98, 182,

231,

276,

320;

dclaration de 1682.) Art militaire, XIV, 23.


Arts, 1,528, 531; VI, 476,477;

XII, 378; XIII, 134, 137, 141;

XIV,

214, 232, 305, 307. 139.

VII, 531.
Asie, VI, 461.

Animal, XIV,

Animal antdiluvien, X, 500. Annates, III, 243. Antipodes, VI, 464. Apocalypse, II, 69, 329.

Assembles, VH,196;XIV, 321. Assemble constituante, I,


214 et suiv., 256, 360.

Assemble

lgislative,

I,

300.

TABLE GENERALE
Assemble nationale,IX, 10,11. Assemble nationale des Allobroges, VII, 47, 78. Assembles primaires en Savoie, VII, 97.

407

Autriche, IX, 71, 90, 133, 134,


138,

140, 144, 149,

165, 205,

211, 250, 297, 307,


473.

337,
16, 19,

455,
22,

502

X,
38,
192,

5,

23, 24,

32,

79,
197,

102, 149,
198, 224,

Assignats, VII, 178. Astronomie, VI, 71, 454, 455,


472.

161, 162,

330, 341, 343, 364,

399, 419;
>16,

XI,
262,
;

114,

209,

213,

221,

Athe, VI, 414.

272, 285,
;

348, 384, 404,


79,

Athnes,
III, 82,

I 486,

II,

489, 490

444,

XII,

43,

117

et

83.

suiv., 134, 144, 196,261, 329,


377, 388, 393, 397
II,
;

Ausperg, X, 21. Augustin (saint),


167
;

XIII, 31,

38

III,

199, 259, 318,

328, 341, 373,

XI, 422.
et

Augustiniens
III. 222.

Jansnistes,

433; XIV, 214. Avaray (comte


232, 261,

d'),

IX,
360,

207,

266; X,

432,

Austerlitz

(bataille

a"),

IX,

447; XI, 65,66, 85, 491.

496;X,16, 25
70, 78, 224.

35, 48, 49, 64,

Avenir, V. 233. Avocat des pauvres, VII, 203.

Autorit,

I,

109.

Avrigny

(d'), III,

1 10.

Autorit du pre de famille,


VII, 208.

Azyme,

II,

151.

Babel,

I, 369 V, 168. Babylone, I, 531. Bacon, II, 336, 490; IV, 256,
;

Barrai, archevque de Tour?,


II, 113; III, 275.

Bataille, V, 30.

267; VI,
511, 519,

et suiv., 43, 48
38.

c2l;XIV,

Bagration, gnral russe, X 20,21; XII, 289, 330, 360; Xi


177, 218.

Bateau vapeur, XIV, 43. Bausset, histoire de Fnelon, XII, 470 ; histoire de Bossuet,
438.
III,

281;

XIII,

187,

Bailly,

I,

13; X, 502.

Bavire, X, 111.
6,

Balle

nouvelle,

XII,

14

Bayle,

I,

304.
I,

XIII, 347.

Beau

idal,

278;

VI,

480,

Baptme, II, 150; VIII, 428. Barbare et sauvage, IV, 84.


Barclay,

481, 482.

Beattie, II, 173.

gnral russe, XII

Beaumont (Christophe
archevque de Paris, II,

de)," 389.

177, 202, 208, 214.

408
Bellarmin, XII, 432.
I,

TABLE
389; II, 48, 266
;

(irilNEKALK
Boileau, III, 28, 33.

Bonald,
la

II,

436

XII,
93,

24,

437
112,'

Bndiction des eaux sur Neva, XI, 23.

466, 477;
137,
158,

XIV,
159,

109,

166,

190, 213,

Bnfices,II, 227,229; VI1,165.

245, 299, 328, 336, 339 350.

Benningsen, gnral russe, X, 288, 297, 317, 320, 332,


349, 350,

Bonaparte (voir Napolon) X, 7, 26, 27, 30, 35, 44, 73,


95,
142,
150, 151,
178, 185,

361,

394, 408, 413,


150, 177,

427, 458; XII, 112,

186, 196, 202,

203, 217, 21 b

209, 362.

229, 238, 239, 244, 245, 249,


II,

Bercastel,
337.

109.
te),

288, 293,

324, 329,

334, 340,

Brsina (passage de
Bergier,
II,

XII,

378, 380, 381,

390, 391, 394,

409,

416, 432, 434, 436,

451,

xvm, 21
XI,

XII, 367.
496,

453,

462, 465 s 468, 469, 548;


44, 59, 72,
73,

Bernadotte,

473,

XI,
283,

74, 115,

529; XII, 84, 90.

149, 156,

179,

195, 243, 272,

Bernard
Berne,
I,

(saint), II,

xxviii,

9.

315, 317, 329, 341, 345,

458.

353,390, 391; XII, 395, 436;

Berry (duc de),

assassinat,

XIV,

213.

XIV, 290, 291, 304, 314. Bonheur et vertu, IV, 27,


Boniface VIII, XII,
40.

165.

Berthier, II, 350.

Bezerra, ministre de gal, XII, 18.


Bible,
I,

Portu-

Borghse

et la terre

de Luc

dio,XIII, 230,266, 270,341,


366, 442, 459.
II,

361.

Bibliothque britannique,
380.

Bienfaisance et charit, VII,


415.

Borgia (cardinal) et les missions de Pkin, II, 328. Borodino (bataille de), XII,
216 et suiv., 255.
Bossuet,I,
61, 82,
117,
8, 254; II, 9, 34, 55,

Bienfaits

de

la

Rvolution
19.
I,

franaise, VII, 385, et suiv.

87, 88, 90,

101, 103,

Biens et maux, IV, Biens nationnaux,


328;

140,

196,
III,

321,
102,

322,
104,

137;

349,
116,

390;
121,

97,

XIII,

100,

103,

435;

127, 143,

148, 149,

XIV, 73,74,

75, 307, 311.

151 et suiv., 168,171, 175, 179,


180, 184,

Bigoterie, II, 321.

186, 188,

189, 190,

Bingham,

II,

449.
;

191, 205, 212,

215, 216, 218,

Blacas (comte de), X, 372, 404 XI, 18,65,85,87,92, 120,122; XII, 19, 427; XIV, 87, 171.
Black, VI, 61.

220, 223, 228,

231 et suiv.,

246, 249 et suiv., 262,

270

VI, 456; VIII, 13,15, 16; X,


347; XIII, 187;

XIV,

124, 178.

TABLE GENERALE
Boulogne (Mgr de), vque de Troyes, XIV, 231. Bourbons, II, xxxi; X, 188,
238, 547; XI,
184,

409
II,

Buchanan,
330, 344.

xxxvi,

324,

Budberg ministre russe, X,


158, 184,344,345,360,457. Buffon, VI, 407, 408, 458, 472; VII, 333; X, 502; XIV
114.

323, 490,
68.

491; XII, 11, 61;

XIV,
II,

Bourdaloue,
116;
III,

I,

274;

xxviii,

29, 34, 53, 211.

Bourreau, IV, 31; Bourreau et soldat, V, 3. Boyle, VI, 4, 6. Brunswick (duc), X, 57, 58,
62,68, 229,230.

Bulle,

II,

21

Bulle

Bruyre

(la), III, 28, 33.

d'Alexandre VI, Inter ctera, II, 306. Bulle In cna domin, II, 308. Burke, II, 301, 399; IX, 11. Byzance, II, 496.

Calvaire, V, 349.

franais en Russie, X, 537,


546;

Calvin,

II,

63.
III,

XI,

3,

25,

58, 03,

83,

Calvinisme,

3,

25

VIII,

120, 159, 191,

199, 211, 252,


9, 45.

211, 217, 310, 318.

261,313,374, 536; XII,

Calvinistes et luthriens, VIII,


476.

Causes Causes
257.

finales, VI, 388 et suiv.

physiques,

V,

254,

Campian,
Canons,
122.

III,
II,

360.
99;
III,

90,

121,

Clibat

des

prtres;
;

11,348,

367, 372, 401


II,

XIV, 226.

Canossa,

231.
XIII, 225, 270,

Cent-jours, XIII, 53, 92, 96.

Capo

d'Istria,

Csar,

I,

302.

328, 462.

Caractre, III, 208 V, 388. Caractre national, I, 547. Carrires ouvertes au mrite,
;

VU,

170, 173.

Cassandre, V, 390. Catherine II, II, 322; Catholicisme, VIII,


135,

Chaise (P. de la), VIII, 19. Chalde, X, 504. Chaldens, I, 546. Chambre de 1815, XIV, 311. Chancelier, I, 298. Charit, V, 465.

XII, 65.
66,

Charlemagne,
102, 203, 300;

I,

191,

445;

II,

133,

V, 452.

320, 322, 487,


493,

489, 490,

Charles
I,

II,

roi d'Angleterre,

491,

499; XIII, 79,229.


143.

103.

Cattaro, X,

Caulaincourt,

ambassadeur

Charles Emmanuel, VII, 180, Charles- Quint, III, 311.

MO
Charles
X,
roi

TABLE okm-kalk
de
Sude,
6i,

Colbert,

III,

102.
1

vision, XI, 260.

Colonies militaires, X
429, 443.

Charles (l'archiduc), X, 38,


69, 102 ; 331.

Comdiens, V,456; XIV,


XFII, 244,

863.

Charte de
434;

1814,

XIV, 108,342.

Jornraerce, libert et protection, XIII, 108.

Chateaubriand, XIV, 242, 356. Chtiments divins, IV,228, 234.


Chevalerie,
I,

Communion, V,

175, 358.

Communion
183.

des bons, XIV,


13, 14, 15, 19, 20,

84.

Chevalier et prtre, Y, 254. Chiffre diplomatique, IX, 393;


XI, 432.

Conciles,
21,
22,

II,

23,

126;

III,

258:

VIII, 413.
181.

Chimie, X,
Chine,
III,

II,

223,

329, 357,

363;

Concile de Constance, II, Concile de Paris, XI, 400. Concile


III, 7.

93.

319;

X,

97;

XIV,
62;

120.

de Trente,

II,

479;

Choiseul, XI, 16.

Christianisme,
XIII, 220, 224.

I,

II,

16, 17,
:

526; VIII, 279, 284, 486, 512

Concordat, XII, 471; XIII, Cond, III, 34.


Condillac, VI,

186.

7, 8, 20, 59, 105;

Christianisme universel, XIV,


25.

XIV,

114, 138.

Chronologie, VIII, 91, 101. Chronos, X, 504.


Cicron,
II,

Condorcet, VIII, 91. Confession, II, 348, 349. Congrs de Vienne, XIII,
135,
51.

21,

xxvi,

134,

493; XI, 422.

Cimon, V,
Citoyen,
I,

387, 453.
53, 91.

Conntable, I, 298. Conqute, VII, 68. Conseil de Gastille,


270.

III, 305.

Classiques paens, VI, 474.

Consentement universel, VI,


Considrations sur la France, XI, 194; XII, 401; XIV, 203. Constantin, II, xxxi, donation,

Clment XI, Clerg, XIV,


II,

III,

120, 123.

164.
I,

Clerg franais,
24, 397;
III,

22 et suiv.;

230, 238, 273,

277 et suiv., 280; V, 254. Clerg latin et clerg russe,


VIII, 286.

194.
1, 67,

Constitutions politiques,

Clerg protestant, II, 384, 392. Clerg savoisien, VII, 164, 169.
Coalition, IX, 76, 78, 130, 440
XIII, 312.
:

81,89,92, 104,235, 244, 202, 265, 267, 344, 373; XII, 420.
Constitution de
XIII, 322.
la

Pologne,

Constitution espagnole, XII,


251.

Cobbett, IL 388.

TABLE GNRALE
Constitutions royales, VII, 207. Constitution russe, XII, 3 1,52.

4M
XI,

Costumes, I, 84. Cour et Magistrature,


386.

Continence,

II, 352.
1,

Contrat social,
126, 157;

329; VII, 283.


I, 115, 122,

Crime
28.

et justice

humaine, IV,

Contre-rvolutioD,

XIV,

148.

Controversistes
II, 29, 30.

catholiques

Crime Crime
435
;

et science, IV, 72.


et succs, IV, 176.
II,

Croisades,

xxviii,

434,

Convention, VII, 124. chrtienne Convention


1885,

XIV,

180.

de
210,

Curs constitutionnels, VII,


363.

XIII,
221,

162,

166,

219,

223, 267, 287,

290

Curs
238.

rvolutionnaires,

III,

291, 293, 295, 399.

Conversion,

II,

481;

XIII,

Curiosit et
195.

superstition, V,
II, 38.

119,218, 293, 332.

Copernic, VI, 466; X, 438. Coquins, XI, 248. Cosaques, X, 386 XII, 287.
;

Cyprien
II,

(saint),

Cyrille et
426.

Mthode

(saints),

Cosmogonie, VI, 116 et suiv. Costa de Beauregard, VIT, 232


et suiv.
439.
;

Czartoryski, IX, 234, 248, 417, 456; X, 40, 104, 138, 139,
144, 184,

IX, 61

XIII, 392,

348, 363, 370

XI,

296, 491.

Danemark, X, 475,476,517.
Dante, II, 543. Daunou,conventionnel,VII,390 David et Pindare, V, 46. Dcadence des nation?, I, 549,
550.

Dgradation
284.

de l'homme, V,
VIII,

Dluge, IV, 72;

107, 121;

X, 498. Dmocratie,

I,

464, 495. 307.


150, 152,
175,

Decaze, XIV, 333. Dclaration de 1682,


III,

Dmosthne, II, Dplace, XIV,


I,

254;
127,

188, 196, 216, 219, 238, 248.

101,

105, 123,
suiv.,
194,

126,

Descartes,
67, 132,

III,

57;

VI,

8,

34,

139 et
192,

157 et suiv.,
221, 230; XI,

455.

193,

Dsordre, V, 102.

40 i; XII, 430, 436; XIV, 126.

Dcouvertes, VI, 54 et suiv. Dfenseur (le), revue, XIV,363,


367.

Despotisme, I, 423, 418, 449. Despraux (Boileau), III, 28, 33, Destruction des tres vivants, V,22.

412
Dvou, V,
308.
I,

ABLt GNRALE

Dogmes fondamentaux,
38.

XIII,

Dvouement,

222, 290.

Dicere, V, 446. Dieu, V, 92; VI, 252 et s., 393. Dieu des armes, V, 21. Dieu et l'homme, IV, 201.

Dolgorouki
XI, 158.

(prince

Michel),

Dominicains,

III, 305, 306. III, 288.

Dominique

(saint),

Dieu (ide

de), VI, 267, 268.

Dieu, lieu des esprits, V, 170. Dieu, Pre, V, 40.

Douanes, XIII, 108. Douchoborzi (secte

russe),

XIV,
Douleur

61, 62.

Dmes, VII, 368. Diner militaire, XIII,


Discipline nationale,
157, 158.

et

crime, IV, 159.


123.
8.

311.
II,

Doute, XIII, 121,


154,

Doute cartsien, VI, Drapeau, I, 298.


Droit, XIII, 173.

Discours du citoyen Gherchemot, VII, 368. Discours pour la rentre du roi de Sardaigne dans ses
tats, VIII, 451.

Droit canonique,

II, 3 1 3 et suiv.

Droit de grce,

III, 342.
II,

Droit de rsistance,

182.

Droit des papes,


Droit romain,
Droits du roi,
I,

II,

181,

Division, V, 162, 168.

422.
I,

Doctorof, gnral russe, XII,


273.

Droits de l'homme,
I,

218.

445.

Dogme,

I,

374

11,

348

VIII,

140, 512.

Dumouriez, I, 394. Dupin, III, 245.


Dupuis,
III,

Dogme

national,
la

XIV,

361.

178

X, 502.
;

Dogmes de

Rvolution,

Dynasties, IX, 192

XIII, 140.

VII, 89, 104, 107.

Echarpe,
Ecriture,

I, 84.
I,

16,

84,

254 et suiv., 258;

III,

455, 498, 511, 538; 298,394; VIII, 143, li4,

II, 131; XIV, 139. Ecriture chinoise, XIV, 120. Ecriture sainte, V, 229, 255. Ecrivains et langue, IV, 104.

149,

410 et suiv.,
498; XII,

414, 418,

444,

433,

434;
II,

XIII, 124,472; XIV, 229.

Eglise

anglicane,

I,

23

Edgeworth
Education,
suiv.
;

(l'abb),
I,

X, 405.
237,

516 et suiv., 520.

275, 277, 380 et

Eglise gallicane,
141, 142; III,
1;

I,

25; II, 24,

IV,

163;
;

VII,

XII, 430, 469

238, 240, 242, 459

VIII, 163

et suiv.; XIII, 187;

XIV,

109,

et suiv.; XI,

519.
II,

207, 225
15,

Eglise,

I,

253

2, 3, 9,

Eglise photienne,

II,

24, 374,

TABLE GNRALE
443,451,478,497; XIII, 125. Eglise presbytrienne, II, 5,
Eglise
russe, II,
79
;

413

scobar, III, 210. Eslingen (bataille


II, 291.

d')

en

1315,

VIII,

417, 418, 424, 441, 495, 500.

Espagne,
355,

I,

536

III, 296, 325,

Eglises spares, II, 467, 530. Egypte, I, b31, 534; II, 500; VI, 460 X, 337 XI, 519.
; ;

326, 329, 345, 346, 347,

353,

393; IX, 251, 255, 314; X, 179, 197, 352, 540 XI,
;

Electeurs, Elections,

II, 282.

16,

69, 79,

92 et suiv., 114,
179,

XIV,

311.

123,

130, 160, 178,

221,

Elisabeth,

III, 360.

238, 281, 287, 315, et

suiv.,

Eloquence, I, 194. Emigrs, 1,146,152; VII, 72; IX, 50, 66, 69 ; XII, 450,

489

XII, 37, 47, 78

XIV,

22, 215.

XIV, 73, 307. Empereurs allemands, II, 299. Empereurs grecs, II, 198. Empereurs romains, I, 439. Empire et restauration, XIII,
452
;

Esprance, III, 273. Esprit des lois, VI, 56. Esprit rvolutionnaire, XIII,
112.

Essai sur le principe gnrateur, XIII, 35, 41, 45, 190.

68.

Empire
II,

et sacerdoce,

I,

331

413.
II, 469.

Essai sur les institutions humaines, XIV, 227. Essai sur l'indiffrence, XIV,
228, 234, 236, 245.

Empire romain,

Encens, VI, 498. Encyclopdie, I, 216, Enfants punis ou rcompenss pour les fautes ou
les mrites de* leurs pres,

Essences, VI, 100 et suiv. Etat de nature, I, 318, 321. Etat du monde en 1807, X,
470, 471.

V, 407, 419.

Etat militaire, XIII, 365. Etats gnraux, I, 93, 94,

182.

Enfer,

V, 402, 434, 441, 442,

459, 466.

Etats (origine), I, 267, 269. Etiquette, VII, 176.


Etoiles, VI, 491.

Enghien (duc
X, 437.

d'),

IX, 156

Ennemi,

V, 308.
VI, 16.
18r).

Etranger, V, 308. Etude des langues,


187.

VIII,

Enthymme,

Episcopat franais, XIII,


Epithtes, I, 293. J Erfurt (entrevue d ), XI,
et suiv.

Etudes, VIII, 175, 179, 300. Etudes (Plan de Fessier),


VIII, 233. Eucharistie, VIII, 429.

149

Erreur, IV, 349

V, 326, 376.

Euler, VI,

17.

Esclavage,

II,

339 et suiv., 346.

Europe,

II,

512; XIV, 346.

444
Europe XI II,
et
175.
;

TA Ml .1 MNKKAI.K
science,

V,

Evoques,

III, 140,

148, 163;

excommunication,
Exprience,
VI,
suiv., 177 et suiv.

11,187
21,

Europens, I, 442 II, 527. Evangile, 1,249; VI, 4 I.

54

et

Evnements, V,

231, 236.

Eylau

(bataille),

X, 322, 340,

Evque constitutionnel Mont Blanc, VII, 362.

du

381, 390.

Fables, 1,331.
Factions, HT, 206.

Finlande, XI, 30, 61,


188,

82,

131,

301.

Famille, V, 165.

Famille et guerre, V,

3 18.

Flageac (de), XII, 345. Flaux matriels, IV, 222.


V, IX,
Fleury,
III,
II,

Femme,
320
301
; ;

II, 344,
,

376,

377
;

7,

43,

57,

230;

VI, 479

VII, 208

15; XII, 430, 471; XIII,


137, et suiv.

XII, 302.
et chef-d'uvre, XI,

122.

Femme
Femmes
Fnelon,
72, 81,

Flux et reflux, VI,


Foi,I, 377;
II,

143, 146.

9; V, 240;

XIV,

savantes, XI, 267.


II,

276,314.
Folie incurable,
II,

144, 164, 249

III,

480.

176, 191, 219, 225


;

et

suiv., 270

VI, 456.

Fondateur, I, 342. Fontanes (de), X, 435


469.

XII,

Fodalit,

1, 44.

Ferdinand (Archiduc), X,
40, 102.
II,

24,

Fox, X, 65, 119, 135, 143, 173.

Franais et France,
214,
216,

I,

8, 16,

Ferrand,
431.

243,

19, 24, 27,

85, 86, 89,


136, 187,
;

92, 99,

247, 248, 300, 303, 306, 308,

107, 126,

206,
II,

444,

445, 527, 546, 551

xxiv,
258;

Fessier, VIII, 244, 255 et suiv.,

xxvi,

172,

287;

III,

XI, 521
Fte,
I,

XII, 39.

IV, 377;

VII,

141, 332; IX,


;

59.

69, 73, 76, 126


161,

X,

124, 135,

Fte sculaire des protestants,


VIII, 472.

177,

220 et suiv., 238,


;

249, 352, 377, 403, 436


;

XI,

Feu, VI,
139.

69, 71

X, 181

XIV,

93,

183,

230,

2>2, 506, 520,


11,
;

525,
III,

535; XII,
133,

30,

110,

Feu

(peine du),

322 et suiv.

286, 380, 428, 467


60,

XIII, 38,
169, 449
;

Fiefs, VII, 192.

156, 158,

Filioque,

II,

46

XIV,

21,

68, 91,

148,

156,

TABLE GENERALE
i57,

m
II,

160, 163, 164,

167, 168,

Franois

emp. d'Allemaroi de Prusse,


II,

169, 205, 215,

270, 283, 302,

gne^,
Frdric
Frdric
I

112, 189.
er
,

303, 305, 307, 314, 321, 333,


334,

337, 338, 343, 344, 346,

229, 244.
II,

350, 353, 355.

roi
I,

de Prusse, dit
359, 390, 394,
11,

France monarchique
rpublicaine,
I,

et

non

le

Grand,
406;

253.

402, 288,

II,

264,

269,
VIII,
;

Franais et religion, XII, 306,

289;
;

III,

209;

France
206.

(rois de),

I,

92, 96, 97,

337
16,

X,
39,

215,
445,

434, 459

XI,
77,

446; XII,

Franaise (langue), XIV, 114, Franc-maonnerie, VI, 73 VIII, 3?5, IX, 59 X, 27,
;
;

133.

Frres de Saint-Jean-de-Dieu,
XIII, 362.

189, 302

XI, 471

XII, 26,

Friedland, X,
425.

398,

404,

423,

42; XIV, 170, 340,353. Franois de Sales (saint), 11,49.-

Fualds, XIV, 340.

Gabriac (de), XIV, 341 Gagarin, X, 93.


Galile, VI, 61, 463, 464, 466,
467.

Gibbon,
89, 391

I,
;

276

II,

xxv,

88,

IU, 374,

Galitzin, XI, 154, 290

XII, 81,
166,

102

XIII, 79, 82, 150,

Gthe, XIV, 9. Goltz, ambassadeur de Prusse, IX, 434 X, 247, 249. Gouvernement, I, 214, ,328
;

190, 228, 338.

351, 489

VII, 205.

Gallicans (voir
cane).

glise galli-

Gouvernement de
6, 34, 474.

l'glise,

II,

Gassendi, VI,

40.
II, 38.

Gouvernement
178.

et emplois, IV,

Gaudence

(saint),

Gaulois, XII, 302.

Gouvernement
II,

fodal,

I,

4b

Gnalogie des nations, 1, 342. Gnes, I, 4G2 XIII, 20, 32. 262 Genve, 1, 327 XIII,
;
;

234.

Gouvernement

militaire, VII,

146; IX, 258, 312, 418.

XIV,
Gnie,
91
;

50,
I,

63,64,222,232.
;

Gouve rnement pontifical, XI


IV,
134.

192, 344

III,

34

VI, 25, 54 et suiv., 56,

58, 59,

392,515.
I,

Germains,

440.

Gouvernement reprsentatif, 44 XIV, 316, 355. I, Gouviou Saint-Cyr, XII, 285.


;

446
Grades russes, XII, Grammaire, III, 51.

TAKLK GENERALE
267.

Grgoire

VII,

I,

261

II,

230,

231, 235,237, 297.

Grammaire
III,

de Port-Royal,
259.
I,

Grgoire IX,
Grotius,
II,

II, 28!).
;

44 et suiv.
I,

63

XII, 474.

Grandeur,

Gruber, gnral des jsuites,


477.

Grands hommes,
Grce, X, 281. Grecs, I, 212,

IX, 388
48V,

XIII, 337.
II,

Guelfes et Gibelins,
343
;

241 , 296.

II,

Guerre

I,

28, 29,

35,

85

II,

484, 493 et suiv., 508.

205,206, 241, 285, 294; V,


26, 348.
II,

2,

Grecque
39.

(langue), V, 371.

Grgoire (saint) de Nysse,


Grgoire, dput, XIV, 347.

Guerre de 1812, XII,


suiv., 167 et suiv.

146 et

Grgoire (saint)
198.

le

grand,

II,

Guise, XI, 227. Gustave, roi de Sude (voir Sude et roi de Sude).

Haller, XI, 144; XII, 474; XIV,


211, 233,243,253.

Homme,

VI, 60, 389, 391

VII,

528, 549, 589.

Hardenberg, X, 395. Hasard, 1, 147, 149. Haugwitz, X, 18, 39,


58, 62, 68,

Homme
Dieu,
43,

(1')

avec Dieu et sans


285.

I,

45,

Homme,image de Dieu, VI, 493.


(1' honnte) ne change pas de religion, VIII, 129,132. Hommes (deux) dans le mme

78, 94, 109,

202,

Homme

249, 395.

Hbreu,

I,

343.
II,

Heinsius,

161.

homme,

IV, 166.

Henri IV, XI,

324.

Herder, III, 380. Hrdit de la gloire et de


l'infamie, V, 161.

Honorius, II, 123. Huet, IU, 225. Hulin, X, 240.

Hume,
474.

I,

158

II,

28, 413

III,

Heyne,

II,

353.

359, 374, 386,

387; VI, 473,

Hirarchie, VIII, 142.

Hobbes,

II,

296

III,

22.

Hollandais, X, 380.

Hutchinsou, X, 476. Hypocrites, V, 441.

TABLE GNRALE

417

Ide de Dieu, V, 129.


Ides innes ou
IV,
originelles,
10, 24,

Infaillibilit,

II,

2,

112,

129,

146, 148, 158.

107, 247, 250, VI,

Innocent (nul

n'est), IV,

185.

37 et suiv., 60, 265, 266.


Idoltrie,

abus de

la science,

Innocents et flaux, IV, 224. Innocent XI, II, 302 III, 96,
;

V, 129.

98.

Ina (bataille), X, 226. Illuminisme, V, 228


325, 329, 330, 333,

Inquisition,
;

III,

241,

287

et

VIII,

suiv., 394; VI, 467.

335; XII,

Istitutions,
401.

I,

285, 299;

III,

73

XIII,

220, 290, 329.

Images, VI, 483. Immortalit de l'me; V, 401,


415, 462.

Instruction publique, VII, 466.


Intelligence, VI, 252 et suiv.

Inventeurs, V, 181.
302, 304

Impit,

I,

et suiv.;

Inventions, VI, 52.


Iuvestitures,
II,

V,

326.
II,

226, 227.
37.

Incarnation,
Induction,
14.

358.

Irne (saint),
Isis,

II,

Index, XIII, 121.


VI, 2

X, 506.'
I,

et suiv., 11,

Italie,

326

II,

237

XII, 412;

Indulgences, V, 207 et suiv.

Jacques
347.

II, ses

mmoires, XIV,
393
;

211, 215,

225,227, 269, 272;


127,
140,

XI, 261, 349, 431, 522; XII,


I,

Jansnistes,
85,

III,

7,

12,

73,

76,

92,

145;

86,

204,

220,

221, 278;

XIII, 167,

202, 205, 207, 208,

XI, 284, 402; XII, 17, 429.

212, 216, 217,

228, 257, 311,


389,
8,

Jeanne d'Arc, I, 118. Jrme (saint), II, 194,


Jsuites,
III,
I,

335, 337, 348, 360, 382,

401.
;

424, 425, 430, 477


29, 84,

XIV,

58,

273,

388, 399

95,^96,141,306,358.
et

13,

34,

40, 47 81, 86,

et suiv.,

Jsus-Christ, VI, 477, 478.

52, 61,

70,

109, 162,

Jeunesse

203, 205 459, 473


;

et suiv.,

214; VI,

185, 190,

jeunes gens, 270; X, 116.


II,

VIII,

VIII, 199, 206, 208,

Jeunesse des nations,

29.

'<1S

TABLE GNRALE
I,
1

Jeux olympiques,
Jones (William),
419; VIII, 121.
II,

288.
89, 323,

Jules

II,

H, 206, 208.
1,

Julien l'apostat,
299.

64, 359.
II,

Juridiction clsiastique,
;

Joseph II, XI, 16 Judasme, V, 142.


Juifs,
I,

XII, 175.

Juste, IV, 181, 191.


III,

266,

378:

291;

J ustice divine, V, 370.

VIII, 336, 341,

345; X, 266,

Justice humaine, IV, 28.

XIV,

312.

Kamenski, X,
186, 192,

138,

145,

152,

235, 246, 253, 254.

Korlowsky, XII, 114, 269. Kourakin, X, 254; XI,


177
;

156,

278, 288, 290, 301

Kamenski,
15.

fils,

XI, 288. XI, 414; XII,


;

XII, 9.

Kaunitz, X, 111 XI, 16, Kant, VI, 8, 9,275,440; VIII,


;

Kremlin, Xll, 278, 295, 305. Krusemarck, X, 195. Kusbeldorff, X, 194. Kutusof, X, 20, 21, 38, 72,
291
;

240,

254.

Kepler, I, 546, VI, 34, 466. Klopstock, II, 543; XIV, 211.

215, 216, 222

XII, 180, 181, 201, 202, XII, 232, 256,


;

263, 276, 302, 308, 310, 313.

Knout, X,

268.

Lamartine, XIV, 362.

Laocoon,
165,

VI, 478.

Lamennais, XIV,
234, 365, 366.

224,

Lasalle, traducteur de Bacon,

VI, 508, 509.


I,

Langue
192;

franaise,

25,

Lauriston, ambasasdeur franais, XII, 28, 46, 108, 2<3.

II, 133; IV, 125; VI, 74; VII, 139; XIV, 114. Langue grecque, VI, 38.

Langues, I, 287, 301, 342; II, xxv IV, 91, 96, 99, 104;
;

Laval (do), chambellan Napolon, XI, 100. Lavardin, II, 302. Lebon, I, 415.
Lgislateur,
Leibnitz,
III,
I,
;

de

XIV, 114, 139, 259. Langues anciennes, VII, 445. Langue latine, I, 343 II, 160,
;

83,

292

333,

338, 346, 553


II,

VIII, 3.

110,

266,267,335;

163; III, 40; XI, 142.

54;

VI,

501; XIV, 304.

Langues sauvages, V, 65. Langue universelle, IV, 125.

(Systema theologicum, XII,


474); XIII, 27; XIV, 115.

TABLE GENERALE
Lenglet-Dufresnoi,
II,

419
77
;

285.
II,

Lois,

I,

II, 176,

253

VII,

Lon (saint) Lon IV, II, Lon X, III,


Lpante,

le

Grand,

196.

147, 153, 208, 214.

434.

244.

Lo