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et objets assigns

le poil

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Se reporter la frise chronologique prsente l intrieur du livret

historique de la pilosit faciale

Introduction
Si je me rase depuis l ge de quatorze ans, c est videmment parce que c est ce moment l que j ai commenc voir natre les poils sur mon visage. Les premiers, et toujours les plus vidents, sont les poils de moustaches, mais viennent ensuite les poils de barbe, la jonction des sourcils, le nez et les oreilles. Une vritable attaque contre notre image d homme. Alors comme chacun d entre nous, je m attache le matin faire disparatre le disgracieux et mettre en ordre l indisciplin. Comme vous l aurez compris, je me rase. videmment ceci est trs banal. Cependant, mme si tout le monde ne s y tient pas, la plupart des hommes pensent qu une des premires choses faire le matin est de se raser de prs. Et compte tenu de mon exprience, nous pouvons dsormais dire que je suis maintenant plus que familier avec le rasoir. Celui-ci m accompagne lors de ce rituel auquel je suis d nitivement astreint. Cependant, lorsque je me mets en tte de faire un bref historique de l usage du poil dans notre quotidien, je dois bien me rendre l vidence : le poil, je n y connais nalement rien ! Bien sr j aurais d me douter qu une histoire qui m occupe beaucoup, et qui a dj occupe tant d hommes depuis des millnaires serait longue et riche en rebondissements. C est donc toute cette histoire que je vais vous expliquer ici. Par la suite, vous pourrez trouver dans les pages qui vont suivre, illustrations et explications approfondies au sujet des objets que nous allons rencontrer.

La d nition du dictionnaire nous indique que le mot barbe, driv du latin barba, dsigne l ensemble des poils qui poussent sur le visage humain. Prcisment sur les lvres, infrieures et suprieures ainsi que les joues et le menton. Ce qui est drle avec la barbe c est que une fois que celle-ci est rduite, en des zones prcises par le rasage, elle change de nom. Pour ne donner que deux exemples, si on rduit la barbe la lvre suprieure, elle s appelle moustache alors que si on la maintient uniquement sur les joues, elle prend le nom de favoris. Toutes les variantes qui existent sont des ornements mis en place par les hommes, elles s ajustent ou non la physionomie et en transforment l esthtique du visage. N tant pas tous gaux face au systme pileux, une coupe ne conviendra pas tout le monde. Il faut donc avant tout choix laisser pousser sans restriction a n d valuer quelle sera la dcision la plus adapte. Au travers les ges, les hommes ont pris trs au srieux leur pilosit faciale, dans une alternance d engouement et de rejet. Relant de vieilles croyances tout autant que re et de modes, barbes et moustaches ont eu au travers des millnaires les aspects les plus divers. D une faon gnrale, les peuplades du Moyen-orient portaient la barbe, on peut citer en exemple parmi tant d autres les Assyriens, les Hbreux, les Hittites, les Perses ou encore les Arabes qui sont le peuple qui attache le plus d importance cet attribut pileux. Il y eut d ailleurs chez eux pendant longtemps une tradition qui voulait que les femmes et les enfants salurent le mari en lui baisant la barbe. L inverse, les Huns en avait un profond dgot, ils allaient mme jusqu se scari er le visage pour viter l apparition de poils. Alexandre le Grand, en 300 avant J.-C., imposa le rasage tous ses soldats, a n d viter que la barbe ne soit une prise o erte l ennemi lors des corps corps. Plus rcemment, pendant la rvolution, le rasage intgral est de mise pour les Sans-Culottes qui caractrisent les nobles et les contre-rvolutionnaires comme de sombres poils mal venus sur la peau vierge et tricolore de la France nouvelle . Mais c est au XIXme sicle que la barbe va reconqurir les esprits. En 1830, les dandys parisiens feront sortir les moustaches des casernes. Elles ont une forme droite et ne de temps en temps assorties une mouche. uelques annes plus tard ces mmes dandys dlaisseront la moustache pour les favoris, ceux-ci se populariseront la n du rgne de LouisPhilippe en 1848. Au dbut du XXme sicle, un homme ne se conoit pas sans moustaches o sans barbe. Elles sont l objet d un grand soin quotidien chez les barbiers. Dans les annes 90, barbes et moustaches furent portes par les homosexuels californiens comme signe distinctif. Pour pouvoir changer d aspect si souvent et si facilement, la barbe a besoin d instruments indispensables. Les rasoirs, tondeuses, ciseaux et autres fers lisser ont volu en suivant les modes et les innovations techniques.

L histoire du rasage
Le rasage existe depuis beaucoup plus longtemps qu on ne pourrait le croire. Bien avant que la matrise des mtaux soit acquise par l homme. En e et, les outils les plus vieux ports notre connaissance pour cette pratique sont des pierres ponces, des silex taills ou encore des coquillages bord tranchant tel que la coquille d hutre. En 4000 avant J.-C., l homme commena apprivoiser le cuivre, on vit alors apparatre des instruments semblables des rasoirs en gypte. En 1300 avant J.-C., l arrive du bronze perfectionne les rasoirs, 300 ans plus tard le fer succdera au bronze. Pendant toute cette priode et ceci jusque XVIIme sicle, les rasoirs auront des formes proches de la serpe, de la pointe de lance ou du simple couteau. Il faudra attendre 1680 pour que les premiers rasoirs plat lames troites, anctre du coupe-choux, soient fabriqus She eld dans le nord de l Angleterre. Celui-ci n voluera qu avec l invention de l acier moul soixante ans plus tard. En 1769, Jean-Jacques Perret publie La Pogonotomie, qui propose l ide, trop neuve pour son poque, que l homme doit apprendre se raser seul. En e et les rasoirs n ont pas encore de soie, partie non coupante de la lame, il tait plus ais de se couper les doigts que la barbe. En 1880, la rvolution industrielle aidant, le Star Safety Razor fait son apparition, il sera le premier rasoir dit de scurit , quinze ans plus tard Gilette mit sur le march une double lame jetable pour ce mme type de rasoir. Permettant tout homme de se raser sans avoir recours aux services du barbier. L ide tant encore un peu neuve pour l poque il faudra attendre encore un peu pour que l homme sache se dbrouiller entirement seul Lors de la Premire Guerre Mondiale, la barbe des soldats posa beaucoup de problmes, les deux principaux tant les parasites et le fait qu elle empchait le masque gaz d tre tanche. Pour viter le mme genre de soucis, lors de la Seconde Guerre Mondiale chaque soldat reu un kit Gillette avec un rasoir droit pour se raser soi-mme. la n de la guerre, les hommes ayant survcu se rasaient seuls et la profession de barbier disparut peu peu en mme temps que l utilisation du rasoir droit. En 1965 arrive sur le march les rasoirs cartouches, chaque cartouche contient une lame que l on insre sur un manche en plastique, six ans plus tard, apparat le premier rasoir lame multiple, le Trac II par Gillette. En 1972, le rasoir jetable est invent par l industriel Marcel Bich sous la marque Bic. En 1991 est invent la plaquette lubrifiante, avec le rasoir Sensor Excel de Gillette, la plaquette situe au dessus des lames adoucit la peau et attnue les sensations de brlures, cette mme anne, ce rasoir est en tte des ventes. En 1998 apparat le rasoir qui nous est certainement le plus familier, le Gillette Mach 3, premier rasoir cartouche trois lames avec plaquette lubri ante. Paralllement le rasoir lectrique fut invent puis commercialis en 1931 par Jacob Schick, avec des couteaux oscillants, il est une volution du rasoir remontoir mcanique de Willis G. Shockey invent en 1910. Il n aura de cesse d voluer, en se miniaturisant, en se dispensant de l, en

amliorant la coupe et en tant utilisable sous la douche. Les accessoires d entretien de la barbe et de la moustache n volueront gure depuis le dbut du XXme sicle, ils apparatront et disparatront au grs des modes pileuses masculines.

Conclusion
Par cette introduction, j ai tent de vous faire part des quelques informations qui m ont sembl importantes dans l histoire du systme pileux et du rasage. Cependant nombre de coutumes et d anecdotes auraient pu tayer ce texte. En e et, par le biais de cette tude, on peut constater que d une barbe ou d une moustache, on peut suivre les volutions d une socit tant dans ses innovations techniques que dans ses codes. Pour finir, aprs ce bref tour dhorizon sur l histoire du rasage et de ses ustensiles, vous trouverez dans les pages suivantes, une frise chronologique rcapitulative de ces informations ainsi que des ches techniques sur chacun des objets rencontrs. Celles-ci approfondissant le sujet en apportant plus de prcision pour chaque cas.

Le systme pileux
Mais commenons tout a avec une rapide observation de nos poils. Dans notre socit les poils occupent quoiqu on en dise une place de choix. Tour tour sujet de lms, de conte ou encore de comdie musicale, il existe tellement d articles sur le poil dans la presse qu il est certainement impossible de les lire tous en une seule vie. Chez les humains, les poils poussent une vitesse moyenne de 0,35 mm par jour, ce qui donne approximativement une quinzaine de centimtres par an. Sachant que nous avons quelque cinq millions de poils repartis sur le corps, nous produisons donc prs de 750 km de poils par anne. Logique que cela nous proccupe et que l homme ait trouv par le rasage le moyen de matriser ce processus. Ceux qui nous intressent sont les poils du visages, et principalement la barbe.

chronologie

1840 1

1910

6 2

4 8

10 11

12 5

1940

2010

23 13 18 21

19 14

22

24

15

20 16 25 17

ches techniques
1750 - 1940

tondeuse main
raccourcir sans liminer
Les tondeuses mcaniques existent depuis le milieu du XVIIIme sicle. Elles sont souvent entirement dmontables et peuvent recevoir de faux peignes, actuellement appels sabots, de di rentes dimensions. Les mmes modles sont utiliss indi rement pour la barbe et les cheveux humains comme pour la tonte des animaux. Les usages qui en sont faits sont distincts selon les poques. la n du XVIIIme sicle, la tondeuse main sera destine l entretien des favoris, par la suite elle raccourcira la toison des poilus lors de la Grande Guerre, pour ensuite tre peu peu remplace par son homologue mcanique au dbut des annes 40.

coupe-choux ou rasoir droit


1680 - 1945

250 ans de succs


En 1680 les premiers rasoirs droits apparaissent en Angleterre Sheffield, les modles lame pliante apparaissent partir de 1814. Il sera ensuite utilis par des gnrations et des gnrations de barbiers. Sa lame en acier ncessite un entretien rgulier, nettoyage et a tage. De plus l outil est assez di cile manier seul et requiert un apprentissage long et dangereux. Cependant, malgr tous ces dfauts les connaisseurs s accordent sur le fait qu il permet d obtenir la meilleure qualit de rasage. l poque o son usage tait encore rpandu, le coupe-choux fut l arme de prdilection des assassins et des meurtriers. Dans ces deux domaines, et ceci jusqu la Deuxime Guerre Mondiale, son utilisation devana largement celle des poignards, des ciseaux, de la bayonette, des coupe-papiers ou encore des morceaux de verre. Aprs la Premire Guerre Mondiale, les autorits sanitaires se rendent compte que nombre de victimes sont des la barbe des poilus, celle-ci tant des nids microbes et empchant le masque gaz d tre hermtique. La dcision est prise: tout soldat doit toujours tre ras de prs. Les hommes commencent donc se raser seul, le coupe-choux disparat alors peu peu avec les barbiers, au pro t des rasoirs de scurit.

l entretien de la moustache
ert et orgueil
Les ustensiles pour moustaches sont essentiellement utiliss au dbut du XIXme sicle, lorsque le port de la moustache tait encore de circonstance dans les milieux masculins. Ils interviennent la suite du rasage, pour mettre en forme et parfaire la toison. Les peignes ont des dents plus nes et sont plus petits que leurs homologues pour les cheveux, ils servent courber tous les poils dans le mme sens ainsi qu les ordonner, caractristique indispensable toute belle moustache. Les fers friser les moustaches sont fort semblables ceux que nous connaissont l heure actuelle, ceci prs qu il fallait encore les laisser sur un pole pour qu ils chau ent. Enrouler les moustache dans le fer--friser et les tirer dans le fer--lisser. L utilisation se fait selon la faon de porter la moustache. Pour nir, les ciseaux moustaches sont ns et pointus. A n d obtenir une plus grande prcision dans la dcoupe des poils rebelles. La moustache au dbut du XXme sicle est encore un symbole de respectabilit et est fort apprci par la gente fminine qui disait l poque qu un baiser sans moustache est comme une soupe sans sel . Les ustensiles d entretien ont disparu petit petit en mme temps que la moustache elle-mme, victime de l volution de la mode.

l entretien de la barbe
les favoris, tout une a aire
Plus gros que pour les moustaches les accessoires pour l entretien des favoris n ont nammoins que cette di rence. Ils sont souvent assimils tort des ustensiles destins la chevelure. Populaires quand la mode fut aux favoris en France et en Angleterre la n du XIXme sicle. cette poque un homme portant la barbe tait considr comme d une grande sagesse, qui plus est si elle tait bien entretenue. Ceci un tel point que les prteurs sur gages prtaient contre quelques poils de barbe, pensant qu un homme barbe est forcment un homme honnte. Tomb en dsutude depuis, ils sont cependant toujours utiliss par une poigne d hommes ers de leur barbe.

1800 - 1930

ches techniques (suite)


1925 ... 1880- 1970

bol raser
produit intemporel
Version jetable du bol raser classique, le bol raser Monsavon existe depuis 1925. Au milieu des annes 80, il occupera la premire place sur le march des bols raser de la grande distribution. Le contenu, l emballage et l image de marque sont rests inchangs depuis sa cration. Son utilisation est semblable en tout point son prdecesseur. l aide d un blaireau humide on inscrit des petits ronds rapides pour faire mousser le savon et on l applique ensuite sur la barbe pour la prparer au rasage. Bien qu il soit toujours un succs commercial, le bol raser est tomb en dsutude en mme temps que le blaireau face l arrive de la mousse raser en arosol.

1700 - 1950

le blaireau
de celui qu on a connu celui que l on connait
Avant, pour se savonner la barbe, on utilisait un blaireau, une petite brosse spci quement destine cet e et. Le blaireau tient son nom de l animal dont le poil tait utilis pour fabriquer la brosse barbe. Cependant le poil de blaireau, n et soyeux, n tait pas la porte de toutes les bourses, la brosse est alors le plus souvent constitue de poils de porc, de chvre ou maintenant de poils synthtiques. Le blaireau est utilis systmatiquement avec un bol raser, rcipient permettant de recevoir le savon raser a n de le faire mousser. Aprs nettoyage, il repose sur un support lui permettant de scher la tte en bas, condition ncessaire sa bonne conservation et a n d viter la moisssure. Cet instrument utilis en grande quantit dans les casernes tout au long du XVIIIme et XIXme sicle pour le rasage des militaires, nira par dsigner de faon pjorative les conscrits eux-mmes. Le terme s est tendu en dehors des murs de la caserne par les prostitus qui avaient comme client les soldats. Le blaireau tait un homme qui se croit la page sans l tre vraiment. Tout de mme encore utilis de nos jours, le dclin du blaireau est d l arrive sur le march de la mousse raser en arosol qui a fait son apparition dans les annes 50.

rasoir de scurit
vers l autonomie
Le premier brevet de rasoir de scurit date de 1880. Il ne fut seulement vraiment utilis qu la Seconde Guerre Mondiale, poque o les hommes commencrent se raser seul. En comparaison du rasoir droit, ce rasoir est dit de scurit . Ceci pour une raison unique, sa lame imbrique n excdant pas 2 mm, les coupures qu il provoque seront alors peu profondes. Dans un premier temps, les lames seront encore aiguises rgulirement, jusqu l invention de la lame jetable en 1895. Mme si les modles sont di rents, le fonctionnement est toujours le mme: une double lame qui s insre sur un manche. On l utilise de la mme manire que les rasoirs que nous connaissons actuellement. Ce systme fut ensuite remplac par les rasoirs deux lames, censs raser de plus prs.

lames rasoir jetables


l ide de gnie de Gillette
Gillette fut l inventeur de la lame de rasoir double tranchant jetable en 1895 mais il fallut attendre 1901 pour que les aciries matrisent le processus de fabrication. Depuis, celle-ci est toujours utilise. Vendue initialement par boite de 10, chacune des lames est emballe individuellement dans du papier sulfuris. Bien que de multiples marques suivrent le mouvement en proposant le mme produit sous d autres noms, Gillette garda, et garde encore, la plus grosse partie du march. C est en partie la Premire Guerre Mondiale qui lana Gillette Company, les soldats amricains reurent chacun un kit de rasage Gilette plutt que des rasoirs mains. L image de M. Gillette prsente sur chaque lame et aujourd hui l image la plus reproduite au monde devant Jesus, Mickey Mouse ou encore Bouddha. Mme dans les plus petits villages, o ni le visage ni la signature n avaient de signi cation, les hommes demandaient les lames de la marque au portrait d homme, ce qui donne une ide du nombre de lames vendues par l entreprise.

1895 ...

ches techniques (suite, suite)


... 1972...

poils au nez, poils aux oreilles


un systme qui tourne en rond
uand le port de la moustache tait encore de circonstance il tait d usage de laisser libre cours aux poils de nez a n de donner plus de volume celle-ci. Depuis, les poils de nez sont traits au mme titre que les poils d oreilles, ils sont jugs disgracieux. Les plus anciennes techniques, encore largement utilises l heure actuelle, sont la pince piler et la paire de ciseaux bouts ronds. Depuis les annes 80, nous avons vu apparatre des pilateurs lectriques ayant pour cible ces mmes poils, bien qu ils soient tout fait e caces, il ne le sont pas plus que leurs anctres. De plus, comme ils arrachent les poils de nez, ils procurent une sensation tout fait dsagrable semblable la pince piler.

le rasoir jetable
un changement de mentalit
En 1972, l industriel Marcel Bich invente le premier rasoir en plastique jetable petit prix, dont la lame est directement incluse dans la tte. Avec le rasoir jetable Bic, le rasage en Europe s a rme dans une nouvelle re de consommation. Le rasoir ne ncessite plus aucun entretien puisqu aprs cinq six usages nous pouvons nous en sparer au pro t de milliers d autres. Bien que Bic en soit l inventeur et que son produit soit le plus vendu, il existe une in nit d autres modles proposs par ses concurrents. Dans une gamme de couleur, de qualit et de prix presque in nie, sans parler des variations sur le nombre de lame ou encore sur le baume intgr.

1939 ...

la tondeuse et le rasoir lectrique


pour les plus presss
Les rasoirs et tondeuses lectriques commenceront tre commercialiss au dbut des annes 30 par Jacob Schick aux tats-Unis. Ils arriveront en Europe grce la socit Phillips qui les mettra sur le march partir de 1939. Depuis cette date, ils n auront de cesse d voluer, passant du modle l au modle portatif, changeant de systme de coupe. Ils sont toujours plus petit, plus lger, rasant mieux, ceci jusqu aux modles utilisables sous la douche avec un gel rasant intgr que nous connaissons actuellement.

1965 ...

les rasoirs cartouches


le grand champ de bataille des marques
Ce rasoir sont un exemple parmis des centaines d autres de rasoirs dit cartouches . Le principe conut dans les annes 30 ne vit le jour rellement qu en 1965. Chacune des cartouches contient une ou plusieurs lames qui s insrent dans un manche. Bien que ce dernier soit le plus souvent constitu de plastique il existe nammoins des versions plus luxueuses en acier avec ou sans parties en bois. Ce type de rasoir fait partie des plus utiliss de nos jours, il est aussi celui qui engendra un autre type de rasoir, ceux lames multilples. Il tait avant a trs di cile d entretenir plusieurs lames si proches l une de l autre. Du fait que la cartouche soit jetable, le systme de lames multiples entra sur le march en 1971 avec deux lames, il faudra attendre 1998 pour que Gilette mette sur le march le Mach 3, rasoir trois lames que nous connaissons bien. Il est dsormais possible d obtenir des rasoirs allant jusqu 5 lames conscutives. Dsormais il est admis par la socit, tort, que plusieurs lames rasent mieux qu une. Et dans un souci marketing nous sommes incits penser de cette manire. Mais on peut se poser une question, pourquoi cinq lames ? Avons nous cinq fois plus de barbe qu il y a cinquante ans ?

omas Billas La Cambre


2011
Ralis avec le soutien de Pascale Szonyi & Giampiero Pitisci Un grand merci Fanny Legru pour son aide prcieuse, Olivier Gielewski pour ses comptences, PTTL pour son soutien ldition.

En application de la loi du 11 mars 1957, il est interdit de reproduire intgralement ou partiellement le prsent ouvrage sur quelque support que ce soit, sans l autorisation de l auteur. www.dame-celestine.com