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Recette pragmatique

dune utopie pour logement


Maxime Rousseau
En 1964, Ernst Bloch explique que tout ce qui peut tre imagin comme une utopie, cest la transformation de la totalit 1. A loppos, les micro-utopies sectorielles et pragmatiques 2 de Nicolas Bourriaud tmoignent dune relation nouvelle de lutopie au rel. En se substituant aux macro-utopies totalisantes dhier , les utopies contemporaines sont devenues un travail sur le possible () afin de proposer des modles dorganisation alternatifs 3. Cette apprciation historique et artistique de la notion dutopie rentre en cho avec linterprtation quen fait larchitecte danois Bjarke Ingels, qualifiant de manire systmatique ses projets d utopies pragmatiques . Pour ce dernier, le champ de larchitecture a t domin par une opposition entre deux extrmes. Dun ct un avant garde fascin par le potentiel des nouvelles technologies informatiques et riche en ides folles, mais souvent dtaches de la ralit au point o elles ne dpassent pas le stade de curiosits excentriques. De lautre ct, des conseillers institutionnels bien organiss qui construisent des botes standardiss et prvisibles, mais sans grand intrt. Larchitecture semble ancre entre deux fronts striles : une utopie nave et un pragmatisme ptrifiant. [Bjarke Ingels Group] pense quil existe une troisime faon de penser, mi chemin entre ces deux opposs. Une architecture utopique pragmatique qui se donne comme objectif pratique de crer des lieux parfaits du point de vue social, conomique et environnemental 4. Dans son nouveau statut, lutopie nest plus totale mais locale. A travers sa partialit, elle laisse de ct la globalisation des utopies modernistes pour se concentrer sur un contexte particulier. A une rationalit unique et plantaire se substitue une pense plus souple, base sur une rflexion pragmatique et en dehors de toutes vrits dogmatiques universelles. Lutopie devient active car elle est convoque en raction un contexte pour faire voluer une situation. Ainsi lutopie nest plus de modifier des modes de vie mais de proposer des situations particulires () car au lieu de transcender la ralit (Karl Mannheim), elle sen accommode, la commente, fait de larrangement avec le rel son principe dexistence 5. Cette utopie faible mane dun optimisme certain de la part de BIG, visant un monde meilleur mais pas autre. Pour ce Koolhaas kid, larchitecture nest pas un art autonome mais avant tout lexpression matrielle de la socit. Quand cette dernire change, il faut dterminer une faon dexprimer la mutation en adaptant le cadre de vie nos besoins. Cest dans cette recherche du lieu social, conomique et environnemental parfait que BIG trace une ligne de retour la vision progressiste des annes soixante. Il sagit dune utopie amliorative dont lobjectif est de rsoudre les problmes pratiques lis la vie quotidienne. Pour [lui], une bonne architecture, est un projet qui largit notre perception du monde en soulignant des aspects de la socit qui sont inaperus. (...) Donc, en ce sens, cette ide de la paranoa - de remarquer les aspects du monde que les autres ne voient pas - est un outil trs puissant pour larchitecte 6. En effet, si lon considre les perspectives modernes vis--vis de lidalisme et de lutopie, elles pourraient tre caractrises de fanatiques et/ou naves, alors que la mentalit postmoderne est plutt perue comme apathique et/ou sceptique. Lattitude de la gnration actuelle, dont fait partie Bjarke Ingels, peut tre incarne par une sorte de navet informe, un idalisme pragmatique, souvent optimiste. Cest dans ce chevauchement entre lhritage utopique des annes soixante, le pragmatisme post-critique de la fin des annes quatre-vingt et lavant-garde digitale du XIXme sicle que se hisse lutopie pragmatique de BIG.
1 Traduction personnelle pour : whatever can be imagined as utopia, this is the transformation of the totality

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Dbat entre Ernst Bloch et Theodor Adorno, Molly Nesbit, Hans Ulrich Obrist, Rirkrit Tiravanija, What is a Station ?, 50th Venice Biennial, 2003

2 Nicolas Bourriaud, Lre des micro-utopies,

Magazine littraire # 387, mai 2000

3 Idem. 4 Traduction personnelle pour : Historically the field of architecture has been dominated by two opposing extremes. On one side an avant-garde full of crazy ideas. Originating from philosophy,mysticism or a fascination of the formal potential of computer visualizations they are often so detached from reality that they fail to become something other than eccentric curiosities. On the other side there are well organized corporate consultants that build predictable and boring boxes of high standard. Architecture seems to be entrenched in two equally unfertile fronts: either naively utopian or petrifyingly pragmatic. We believe that there is a third way wedged in the nomansland between the diametrical opposites. Or in the small but very fertile overlap between the two. A pragmatic utopian architecture that takes on the creation of socially, economically and environmentally perfect places as a practical objective.

Bjarke Ingels Group, Yes is More. An Archicomic on Architectural Evolution, Editions Taschen GmbH, 2009

5 Dominique Rouillard, Utopies faibles,

Michle Riot-Sarcey, Thomas Bouchet, Antoine Picon, Dictionnaire des Utopies, ditions Larousse, 2002

6 Traduction personnelle pour : For me, a good architecture, is a project that expands our perception of the world: somehow it highlights aspects of society that are unnoticed. () So in that sense, this idea of the paranoid of noticing aspects of the world that other people dont see is a very powerful tool for the architect.

Bjarke Ingels, 3 warp-speed architecture tales, TEDs Talk, Oxford, juillet 2009

21.12.11 . ARC 3627 . Christina Contandriopoulos

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Inspir par les formes du pass, Bjarke Ingels prend appui sur la radicalit des propos avant-gardistes (de Mies van der Rohe Rem Koolhaas, en passant par Philip Johnson) pour fonder sa vision de lutopie contemporaine. A loppos des architectes rebelles et des gnies frustrs et incompris 7, il sintresse larchitecture comme une tape dans la chane de lvolution. Pour lui, le monde est un grand laboratoire en volution o les typologies ont volues car certaines de leurs caractristiques ont fait leur succs. Les ides que nos anctres ont dveloppes et le fait quils aient pass des dcennies dessus sont un point de dpart pour [BIG] 8. Cest lide que les choses voluent graduellement, en sadaptant aux changements de la socit. Plutt que de subir les formes historiques de lutopie, les architectes de BIG les manipulent et les adaptent pour les faire voluer. En sinsrant clairement dans une tradition de formes et par des oprations rptes de rappropriation et de transplantation dides, BIG sest constitu une vritable gnalogie formelle, o les projets deviennent contextuels les uns par rapport aux autres. Entre les concepts les plus originaux et ceux plus ralistes, leurs ambitions utopiques sont dvoiles doses homopathiques, contrles stratgiquement, et stimules par le processus de lexcs et de la slection. Dans une vision darwinienne exacerbe, Bjarke Ingels a mis en place un rel cosystme architectural au sein duquel est prserv une multitude de travaux, provenant de diffrentes lignes et espces, o les ides ont mut, se sont accoupl et ont donn naissance de nombreux hybrides. La gense est active, mais quen est-il de lutopie ?
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7 Bjarke Ingels Group, Yes is More. An Archi-

comic on Architectural Evolution, Editions Taschen GmbH, 2009

8 Traduction personnelle pour : The world is a long evolutionary laboratory where typologies have evolved because they have certain attributes that make them successful. The ideas that our ancestors developed and spent decades and centuries honing are pretty good starting points for us.

Bjarke Ingels interview par Jeffrey Inaba Klat Magazine #04, Fall 2010

9 Traduction personnelle pour : Architectural alchemy, vertical suburbia, programatic and social mix, maximize possibilities.

Bjarke Ingels Group, Yes is More. An Archicomic on Architectural Evolution, Editions Taschen GmbH, 2009

10 Traduction personnelle pour : Combining the compactness and intimacy of an european courtyard with the efficiency and the density of a Manhattan skyscraper. Bjarke Ingels

visuall.net, consult le 11 dcembre 2011

11 Traduction personnelle pour : Creation of added value in a unique shape which combines the advantages of both (...). Following up the general trajectory the city has taken, integrating parks and recreation spaces, planting trees and creating bicycle paths, he courtyard is to architecture what Central Park is to urbanism: a giant green garden surrounded by a dense wall of spaces for living. Bjarke Ingels

visuall.net, consult le 11 dcembre 2011

Dans les projets de logement de BIG, il y a lide dun systme pragmatique mis en place autour de quatre notions rcurrentes, lalchimie architecturale, la banlieue verticale, la mixit programmatique et sociale, et loptimisation des possibilits 9. Cette recette fut matrialise trois reprises par la construction de projets de logement haute densit dans le nouveau quartier drestad Copenhague. VM houses (2005), Moutain Dwellings (2008) et 8 house (2010), tous trois commandits par le constructeur Per Hopfner, tmoignent de la vision utopique du logement selon Bjarke Ingels. Rcemment New York, Bjarke Ingels sest vu confi la conception dun btiment de 600 units dhabitation agrment de 12 000m2 de programmes culturels et commerciaux. Ancr entre deux quartiers aux typologies diffrentes, une centrale a vapeur et le point de dcollage de la West Side Highway, le projet est initi en 2009 par le groupe immobilier Durst Fetner Residential. Le West 57th Residential Building combine la compacit et lintimit dun immeuble europen cour avec lefficacit et la densit dun gratte-ciel new-yorkais 10. Ainsi la progniture de ces deux typologies vient complter la srie de symbioses architectoniques du groupe. En mlangeant ces configurations traditionnelles, Bjarke Ingels entend crer de la valeur ajoute dans une forme unique qui combine lavantage des deux (). Poursuivant la trajectoire globale de la ville, intgrant des parcs et des espaces de loisirs, des arbres et des pistes cyclables, la cour est larchitecture ce que Central Park est lurbanisme : une sorte de grand oasis vert entour dun mur dense despaces de vie 11. Dans une mme logique, BIG livrait en 2010 le 8 house, un immeuble cour qui se transforme en un nud, twist pour maximiser la qualit de vie de ses habitants. Plutt quun bloc traditionnel, le projet empile tous les ingrdients dun quartier urbain en diffrentes strates horizontales, relies par une promenade continue et une piste cyclable. Cela crer un quartier urbain en trois dimensions, o la vie de banlieue se confond avec lnergie de la ville, crant un sens unique de la communaut avec de petits jardins et des sentiers qui rappellent lintimit dune colline de ville italienne 12. Dans la fusion de ces formes hrites de diffrentes poques, Bjarke Ingels tente de rconcilier des contraires idologiques et den extraire les potentiels. Cependant, on peut se demander en quoi cette mgastructure pyramidale offre-t-elle une nouvelle interprtation du gratte-ciel ? A quel point cette stratgie radicale diffre de celles dfinies par les brutalistes ou les mtabolistes japonais ? Et quand bien mme, peuton tre utopique sans proposer de formes nouvelles ?

12 Traduction personnelle pour : A perimeter block that morphs into a knot, twisting and turning to maximize the life quality of its inhabitants. Rather than a traditional block, the 8 House stacks all ingredients of a lively urban neighborhood into horizontal layers of typologies connected by a continuous promenade and cycling path. Its creating a three-dimensional urban neighborhood where suburban life merges with the energy of a city, creating a unique sense of community with small gardens and pathways that remind you of the intimacy of an Italian hill town. Bjarke Ingels

www.archdaily.com/83307/8-house-big consult le 06 dcembre 2011

21.12.11 . ARC 3627 . Christina Contandriopoulos

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A travers ses projets de logement, BIG vhicule lide dune utopie sociale, une banlieue mise la verticale o les habitants ont la chance de ne pas avoir choisir entre une vie avec un jardin ou une vie dans la ville. Ils peuvent avoir les deux, comme une maison avec un jardin o les enfants peuvent aller lextrieur et traner, combine avec les services dun espace urbain dense 13. Pour rconcilier lindividuel avec le collectif, les 600 appartements new-yorkais sagglutinent autour de la cour centrale en inclinant lgrement les murs intrieurs. Toutes les units sont orientes vers la rivire Hudson et le soleil et chaque appartement dispose dune baie vitre et dun balcon pour profiter des vues spectaculaires du site. Ces balcons encouragent linteraction entre les rsidents et les passants et manifestent lchelle de lhabitat individuel 14. Deux ans plutt et dans une mme dmarche, Moutain Dwellings combine les splendeurs de la cour de banlieue avec lintensit sociale de la densit urbaine. Le projet apparat comme un quartier de maisons de banlieue qui offre le meilleur des deux mondes: la proximit avec la vie trpidante du centre de Copenhague et la tranquillit caractristique de la vie de banlieue 15. Sil apparat vident que Mountain Dwellings propose de vrais espaces extrieurs aux habitants, on est mesure de se demander en quoi les balcons du West 57th Residential Building constituent une relle interprtation de lhabitat de banlieue ? Larriv de la vgtation en cur dilot suffit-elle pour inscrire les habitants au centre dun quartier de banlieue en trois dimensions ? Aussi, il existe une autre constante dans la conception de logement chez BIG, cest lide de mixit programmatique et sociale. En 2005, PLOT architects (anctre de BIG, en collaboration avec Julien de Smedt) a dvelopper deux btiments de logement haute densit o la typologie de lUnit dhabitation de Le Corbusier fut rinterprt et amlior pour offrir plus de 80 types dappartements diffrents qui sont flexibles et ouverts aux besoins individuels de la vie contemporaine 16. Cette mosaque dappartements a pour vocation de maximiser loffre pour rpondre au mieux la demande. Les deux btiments proposent 180 appartements traversant, aux morphologies diffrentes et disposant dune double hauteur au Nord et dune ouverture vers le sud. En passant au contexte de New York, la richesse des VM houses semble perdu. Les 25mtres dpaisseur qui constituent le corps du West 57th Residential Building abritent une disposition classique de deux appartements desservis par un corridor central. Chaque appartement se situant sur un tage unique, il ny a donc pas dimbrication. Les faades du btiment ne donnent voir quune succession de cellules identiques, o lindividu semble disparatre au profit dune extension cubiste constitue de baies vitres et de balcons. Par opposition, ce patchwork tridimensionnel donne dautant plus dimportance la toiture continue et perfore par une srie de terrasses claustrophobes, l o Mountain Dwellings mnageait ses jardins suspendus. En voulant optimiser le potentiel social dune telle construction, les architectes de BIG sont amens rutiliser des concepts appliqus des projets antrieurs, dont lchelle, le programme et le contexte nont rien voir avec les contraintes de conception dun gratte-ciel new yorkais. Ce dsir forc de symbiose entre habitat rural et composition dense mne Bjarke Ingels transposer son utopie pragmatique en dautres lieux, telle une recette familiale qui traverserait les gnrations. La microutopie, comme dfinie son origine, est convoque dans des conditions particulires et entretient des liens troits avec son contexte. Les positionnements occups par Bjarke Ingels dans ses premiers projets de logement articulent une rponse prcise une problmatique donne. En cherchant rinjecter les facteurs de leur russite au sein dune autre composition, BIG laisse tomber le gne utopique pour ne proposer quune interprtation formelle, rescape du long processus de slection et qui aura le privilge de figurer dans larbre gnalogique. En se positionnant au croisement dune utopie nave et dun pragmatisme prvisible, Bjarke Ingels naurait-il pas russi mettre en place une utopie prvisible au travers dun pragmatisme naf ?

13 Traduction personnelle pour : Offer people the chance that they dont have to choose between a life with a garden, or a life in the city. They can actually have both, like a house with a garden where your kids can go outside and hang around, and combine that with the services of a dense urban space.

Bjarke Ingels visuall.net, consult le 11 dcembre 2011

14 Traduction personnelle pour : By slightly angling the interior walls, all units are oriented towards the Hudson River and the sun and every apartment has a bay window and a balcony to take advantage of the sites spectacular views. In addition, the balconies encourage interaction between the residents and the passers-by. Bjarke Ingels

visuall.net, consult le 11 dcembre 2011

15 Traduction personnelle pour : Combining the splendours of the suburban backyard with the social intensity of urban density. Mountain Dwellings appear as a suburban neighbourhood of garden homes that offer the best of two worlds: closeness to the hectic city life in the centre of Copenhagen, and the tranquillity characteristic of suburban life.

Bjarke Ingels www.archdaily.com/15022/mountain-dwellingsbig, consult le 08 dcembre 2011

16 Traduction personnelle pour : the typology of the Unite d Habitation of Le Corbusier is reinterpreted and improved to offer more than 80 different apartment types that are flexible and open to the individual needs of contemporary life.

Bjarke Ingels www.archdaily.com/970/vm-houses-plot-big-jds, consult le 08 dcembre 2011

21.12.11 . ARC 3627 . Christina Contandriopoulos

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