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Les confrences dAvignon

2 et 3

mai 2002

Ce document offre le texte de mes confrences prononces lUniversit dAvignon et des pays du Vaucluse en 2002. Je les ai servies deux jours de suite : le 2 mai lintention du groupe de recherche UMR-Espace ; le lendemain devant le Groupe Du Pont. Chaque confrence comprend deux parties ; la premire consacre la gomorphologie et le seconde la thorie de la forme urbaine. Le texte ciaprs correspond presque la lettre et notes comprises la prestation devant le Groupe Du Pont. Le style est autobiographique en mme temps quil accommode lnumration bibliographique. Il ne verse pas pour autant dans la rigidit du curriculum vit. Une annexe prsentera les principaux vnements et titres des publications qui ont scand la production gographique structurale de 2002 2011.

Gilles Ritchot

La deuxime confrence dAvignon


Groupe Du Pont ; 3 mai 2002 I. La gomorphologie

la rencontre du structuralisme dynamique


Je vais vous dcrire le droulement de la rencontre, entre gomorphologie et structuralisme dynamique, en considrant :
1) les prparatifs, ce qui a prpar cette rencontre ; 2) largument du structuralisme dynamique (par opposition symbolique 1) ; 3) lillustration de largument ; 4) ltat actuel du dossier.

Une pause spare les points 2 et 3. 1) Les prparatifs Je dois remonter loin dans le temps, jusquen 1957-59, alors que je compltais mes deux premiers cycles dtudes en gographie lUniversit de Montral. Jai alors opt pour la gomorphologie. Ce chapitre de la gographie physique offrait, dans les circonstances, trois noncs que je qualifierais de costauds.
Premier nonc. La surface solide des continents est le rsultat dune rosion gnrale. Si elle est daccumulation, elle se conforme des sdiments appuys en discordance sur une autre surface en profondeur, celle-l drosion galement. Linterprtation des affleurements de formations cristallines a justifi cette dfinition. Ces formations ne peuvent se consolider qu une certaine profondeur, si bien que leur prsence la surface du terrain signifie que celle-ci rsulte dune rosion qui a enlev une tranche de matriel au-dessus2. Deuxime nonc. Les mcanismes drosion, par les eaux courantes au premier chef, produisent des formes dont les profils et les tracs sont continus, courbes, sinusodaux, voire trs faiblement onduls pour ne pas dire tout simplement plats. Prises dans leur ensemble, les surfaces produites par lrosion en gnral sont gisantes : ce sont des surfaces daplanissement qui ressemblent des plaines. Elles correspondent la pnplaine nomme par William Morris Davis en 1899, laquelle est devenue la surface primitive selon la gomorphologie structurale que je propose. Troisime nonc. Les formes qui accidentent la surface primitive en milieu solide comme les vagues dferlantes qui rompent la surface de la mer ces formes-accidents peuvent dessiner des configurations cassantes, discontinues, par exemple des abrupts

Dynamique et symbolique ? Dynamique = structure en rfrence lobjectivit (des faits et des apparences ou, mieux, de lapparatre). Symbolique = structure en rfrence au langage (la structure est dans le langage et une fois dcrypte dans cet ordre, elle est projete sur les choses en vue de leur connaissance). Le structuralisme propos ici est dynamique. 2 rosion = ensemble des actions exognes (eaux courantes, coulements glaciaires, etc.) qui entranent la dgradation des reliefs. Formation cristalline = minraux cristallins jointifs. La cristallisation (intgrale) requiert des baisses de temprature graduelles ncessairement endognes, donc impossibles au contact de latmosphre ou de lhydrosphre. Consquence ; si des minraux cristallins jointifs se montrent la surface du terrain, cest quune tranche de roche en dessus a t enleve par lrosion. La surface en question est drosion en ce sens.

rectilignes disposs en chelons et imbriquant des rampes (figure, en C). Ces configurations dnoteraient des dformations tectoniques. La surface primitive serait donc produite par lrosion en gnral une rosion daplanissement mais elle pourrait subir en plus des dformations tectoniques.

2) Largument du structuralisme dynamique en gomorphologie


Mise au point En principe, la gomorphologie structurale est ltude des types de relief dans leurs rapports aux formations gologiques.
Exemples de types de relief (chelles continentale et rgionale) : les montagnes, les chanons, les massifs (Massif Central), les plates formes, les bassins sdimentaires (bassin de Paris), etc. Exemples de formations gologiques (mmes chelles) : les socles cristallins, les sries gosynclinales, les couvertures sdimentaires tabulaires et plisses.

La mthode de la gomorphologie structurale classique, recommande par Jean Tricart entre autres jai travaill avec lui en 1963 , cette mthode consiste dabord dcrire les types de relief. Elle consiste par la suite dcrire les formations gologiques, leur lithologie et leur tectonique, avec comme objectif lexplication des types de relief. noter : la lithologie concerne la composition des matriaux de lcorce terrestre les roches et la tectonique groupe lensemble des dformations affectant ces matriaux : ondulations, plis, flexures et failles. Fin de la mise au point

Largument du structuralisme dynamique en gomorphologie a t mis en route ds 1964. Je venais de complter un troisime cycle dtudes Strasbourg et je devais assumer, mon retour Montral, un enseignement de gomorphologie structurale lUniversit. Il allait de soi que je suive les traces du matre de Strasbourg en la matire, Jean Tricart que je viens de citer. Mais en cours de route, jai redcouvert un corpus dtudes gologiques en dpt depuis un sicle lUniversit McGill et la Commission gologique du Canada. Il me faut rapidement vous prsenter ce corpus et ses artisans, que je vais appeler les gologues de Montral . Car mon apport la gomorphologie structurale y a trouv son inspiration ; laquelle dailleurs mloignerait de loptique voulue par Tricart.
Dabord, le corpus des gologues de Montral se rclamait dune tradition en sciences naturelles qui, au XIXe sicle, incluaient la gographie autant humaine et culturelle que physique. Mme de lhistoire tait au menu. Ensuite, la gomorphologie, que le gologue amricain Davis cdait la gographie en 1900, y avait une place de choix. Elle y tait magnifiquement traite. Enfin, le savoir gomorphologique du temps transmettait non seulement les trois noncs costauds que jai explicits mais en plus la donne dun dbat thorique.

Voici cet gard ltat de la question, tel quil a prvalu jusquau terme de la premire moiti du XXe sicle.
i) La surface primitive des plates-formes du Canada oriental est significative dune rosion daplanissement et elle aurait subi en plus des dformations tectoniques. Cest un rappel du troisime des noncs costauds. ii) Toutefois, dans la mesure o de telles dformations affecteraient la surface primitive, il est impossible, pour une raison mathmatique, de les reconstituer partir de la connais3

sance des formations gologiques qui en principe les contiennent 1. Ainsi, la tectonique est un fait de gologie. Si cependant elle semble se rpercuter dans les formes de surface de style cassant, discontinu, la gologie qui normalement contient la tectonique en question nen livre pas les indices. Cest extrmement troublant. La tectonique est gologique mais, quand on observe son effet plausible mme les formes discontinues de la surface solide de la terre, elle devient une cause perdue. Elle disparat ! iii) Une sorte de coup de force a t mis en uvre pour ngocier cette dfaillance. Il a t postul que et en cela a consist le testament des gologues de Montral , si la surface primitive est apparemment tectonise, cest quelle a dabord t produite telle quelle lintrieur des formations gologiques, pour ensuite tre exhume par une rosion qui sadapte un style cassant acquis en profondeur.

Ce raisonnement un scnario en fait avait force de loi lore du XXe sicle et on lentendait encore dans les annes 1960. Je men suis servi pour btir un thorme qui a conduit la rencontre annonce de la gomorphologie avec le structuralisme dynamique.
Dune part, le raisonnement que je viens de rsumer est critiquable. Les agents drosion faonnent des formes en lignes courbes en raison de lois imparties la mcanique des fluides (figure, en A). Ces agents ne peuvent pas exhumer, en sy adaptant, une configuration de style cassant (figure, en C). Dautre part, lobjection mathmatique reconstituer la tectonisation dune surface morphologique partir des formations gologiques, bien que justifiable et justifie, nest pas dfinitive.

Cest--dire, et on me permettra danticiper un peu : le vecteur allant des formations gologiques profondes aux formes gographiques de surface est impossible. Soit ! Mais le vecteur allant des formes de surface aux formations profondes, celui-l, est possible. En loccurrence et cest l que je me suis appuy sur le testament des gologues de Montral mais pour aller plus loin , la dynamique manifeste par la surface morphologique nest pas accorde par le substrat gologique, parce quelle serait un caractre intrinsque cette surface elle-mme. Le thorme, auquel je viens de faire allusion et que je vais illustrer bientt, permet de reconstituer lexistence dune telle dynamique interne aux formes de la surface solide de la terre2. On nest donc pas oblig de postuler que la surface primitive apparemment tectonise fut ralise sous terre pour ensuite avoir t exhume peu prs comme telle par lrosion. Car lon peut supposer que cette surface primitive sest dforme delle-mme, en entranant dans son mouvement la partie suprieure des formations ds lors parcourue dun dispositif fissural spcifique. Par consquent, lide dune tectonique gologique se rpercutant en surface est rcuse comme il se doit, mais cela au crdit de lhypothse dune dynamique interne aux formes de la surface solide de la terre. Cette avance a permis la rdaction :
de deux articles, sur les Laurentides en 1964 et sur le mont Royal en 1967, dans la Revue de Gographie de Montral ; de la sous-division gomorphologie du chapitre sur les donnes de la gographie physique du Canada en 1968, dans Encyclopdia Universalis. Ce texte analyse lorganisation des types de relief du Canada en fonction de la courbe de Matchinski, laquelle rapporte

Ds 1916, les gophysiciens russes Peyve et Synitzine avaient dmontr que les plissements des sries gosynclinales se formaient avant les surrections montagneuses associes. Lide de sdiments qui produisent des montagnes sous leffet de leur plissement est rfute depuis fort longtemps. 2 Les dformations attribues la surface morphologique ont t qualifies de notectoniques dans le cours des annes 1960 : expression rcuse depuis car elle attribue aux formations la dynamique exprime en surface, ce qui induit un exercice mathmatique impossible complter.

les altitudes moyennes des cratons continentaux leur extension lAfrique faisant exception et libre de ce fait les types de relief de leur dterminisme gologique1 ; enfin, lavance ci-dessus rsume a permis la rdaction dun essai polmique, en 1968 galement et dans la Revue de Gographie de Montral, lequel expose pour la premire fois le thorme dit de la dynamique interne la surface primitive .

Daprs Gatan Desmarais, le structuralisme gographique tait fond ce moment-l.

Pause
Le structuralisme morphodynamique a donc fait son entre en gographie entre 1964 et 1968. Je commente un peu la racine montralaise de ce structuralisme gographique. Jai men une petite enqute pour savoir qui taient les gologues responsables du corpus en dpt lUniversit McGill et la Commission canadienne il y a plus dun sicle. Je pensais, spontanment, que ces gologues avaient t amricains et quils taient venus au Canada la demande de compagnies minires. Or jai t amen constater que les gologues de Montral avaient surtout t des Britanniques2, quils taient venus avant limplantation des chemins de fer et que leur fonction concernait la recherche fondamentale. En fait, le premier gologue un nomm Dawson se pointait Montral en 1845. Mais pourquoi cette recherche universitaire dsintresse, qui allait faire connatre un ge dor de la gologie une ville coloniale de 45 000 habitants ? La rponse est la suivante. Les gologues de Montral avaient eu pour mandat, au dbut, de produire une connaissance propre faire contrepoids aux thses de Charles Darwin qui avaient le vent en poupe en Angleterre. Les opposants aux thses de la slection naturelle et de lvolution des espces taient incapables de faire entendre leur voix en mtropole. Des aristocrates mcnes ont alors dlgu des chercheurs Montral, afin quils y aient tout le loisir, labri de la controverse, de btir lobjection aux thses promues par Darwin. Les premiers gologues dbarqus Montral taient pour cette raison des spcialistes de la palontologie. Ils identifiaient les empreintes fossiles en fonction dune classification des espces qui serait tanche toute ide de transformisme. Ctait naf comme approche mais les collections taient rondement menes et, surtout, il y eut un glissement tactique de la palontologie la ptrographie et, de l, la tectonique et aux reliefs. Rapporte la tectonique, la ptrographie devenait lithologie et les reliefs, pour leur part rapports au couplage lithologietectonique, devenaient lobjet dune gomorphologie structurale avant la lettre. Au regard de la communaut scientifique internationale du temps, les gologues de Montral taient dans lopposition mais ils taient dans le coup. Ils taient dauthentiques savants qui, demeurs sur les lieux une fois leurs missions compltes, allaient faire cole et former des professionnels de lindustrie minire et des chercheurs comptents en recherche fondamentale. Ces gologues la fois palontologues, ptrographes, tectoniciens et gographes ont conu les noncs et la donne du dbat thorique propos des rapports entre les types de relief et les formations gologiques, cest--dire : loccasion du thorme qui a lanc le structuralisme morphodynamique en gomorphologie et, par implication, en gographie gnrale. Jai cru pertinent de vous informer du patrimoine scientifique qui, Montral, a fourni le matriel de rflexion la base de la gographie structurale que jai initie. Cette gographie nest pas sortie de mon imagination. Elle a donn suite une tradition de recherche branche sur le vaste monde et dj ancienne de plus dun sicle et demi3.
1 2

Un site Internet est consacr Matchinski. dorigine cossaise daprs Grard Beaudet. 3 La rfrence la plus exemplaire ce propos = Livret-guide n 3, Ministre des Mines du Canada, Ottawa, 1914 ; notamment larticle de F.D. Adams sur les Montrgiennes .

3) Lillustration de largument Soit un bloc-diagramme illustrant un volume gologique de composition dterminer, lequel appuie une portion de surface morphologique dont lextension est de lordre de la centaine de km2. Un rappel dabord :
en A, un model en voie de faonnement par lrosion externe prsente des versants et des talwegs en lignes courbes. Les ruptures de pentes sont exceptionnelles. La continuit lemporte ; en B, une toute autre chelle spatio-temporelle (aucun rapport facile avec le cas prcdent), lrosion produit une surface gisante, presque plane : la pnplaine de Davis ou la surface primitive comme je lai nomme ; en C, la surface primitive est accidente de deux abrupts cassants disposs en chelons et imbriquant une rampe. Lrosion laisse elle-mme ne peut pas produire une telle gomtrie de traits rectilignes et discontinus. Il faut alors dduire, de ces accidents de forme, quils sont associs une tectonique que lon attribue demble au comportement de la formation gologique sous-jacente.

On poursuit maintenant :
en D, on rapporte la surface primitive accidente la formation gologique. Posons que deux plans dans la formation (pendage SW ~ 20) se traduisent en surface par deux lignes-repres. La ligne-repre nord manifeste la prsence dune faille en contrebas de labrupt est. En effet, cette ligne-repre dcrit un dcroch au droit de la faille, rvlant lexistence de celle-ci. Mais cette faille est aplanie. Par ailleurs, les abrupts cassants, qui devraient tmoigner de la prsence de failles dans le bti, ne montrent rien de spcial. Les lignes-repres passent au travers sans anicroche ; en E, on passe du bloc-diagramme au croquis en plan. On voit que laccident gologique apparat l o il ny a pas de correspondance morphologique. En revanche, l o une telle correspondance existerait, les indices manquent en provenance de la formation gologique. La cause est perdue .

Les gologues de Montral rsolurent ainsi le problme. Ils postulrent que lrosion qui aplanit la surface faonne en plus les accidents cassants ds lors associs des failles exhumes. La tectonique cassante ntait pas dtecte empiriquement mais, tant donn son utilit pour linterprtation des formes-accidents, elle tait prsume. La solution structurale que je propose avance plutt que la surface primitive a t intgralement produite aux dpens de la formation, laissant apparatre la faille ancienne sous forme de cicatrice en F.

- En G, les deux accidents cassants sont engendrs par une dynamique interne la surface
primitive, comme si celle-ci stait dforme delle-mme. La mthode ne va plus de la formation la forme mais de celle-ci celle-l. Est-ce permis ?

Cela est non seulement permis mais thoriquement pensable.


En H, je trace une ligne-repre oriente NW-SE sur une feuille ; en I, jessaie de reconstituer un abrupt cassant en dformant la feuille au moyen dun double pli orient nord-sud. Je constate alors que les sections de la ligne-repre sont dcales et que lextension de la portion de surface reprsente par la feuille est rtrcie ;

en J, pour reconstituer le mouvement, je dois donc dchirer la feuille. De cette faon, lextension de lespace o intervient le mouvement est respecte et rien dans la formation ne tmoigne de celui-ci tant donn que, dune part, les sections de la lignerepre sont dans le prolongement lune de lautre comme il se doit et que, dautre part, laccident morphologique correspond une forme abstraite qui fait disparatre grce une rosion sui generis les indices de ce mouvement au sein dun espace dont lextension est invariante.

On est en mesure de comprendre pourquoi les gologues de Montral ont d se contenter de supposer seulement la tectonique cassante affectant la surface primitive des plates-formes du Canada oriental. Cest quils essayaient de prouver lexistence de cette dynamique partir de lobservation des formations gologiques. Or il est impossible, quand de la dynamique interne est communique par la gomorphologie, de cheminer des formations sous-jacentes vers les accidents de la surface primitive. En accordant une place lhypothse thorique cependant, les gologues de Montral ont eu le mrite den autoriser la relance par la suite. Sil est impossible de cheminer des formations vers les formes, il est possible de cheminer de celles-ci vers celles-l : condition cependant de faire comme si la surface primitive qui runit ces formes pouvait se mouvoir. 4) Ltat actuel du dossier Et aprs ? La nouvelle gomorphologie structurale , comme je lappelle dans les chapitres 2 et 3 du livre de lan 2000 aux ditions lHarmattan, a t au programme du Dpartement de Gographie de lUniversit Laval Qubec pendant dix ans, de 1969 1979.

- En
-

1975, les Essais de gomorphologie structurale sortaient des Presses de cette Universit. En 1984, le livre La Forme de la terre, dont lauteur principal est Pierre Laplante, paraissait aux ditions du Prambule. En 1988 tait publi par le mme diteur le petit livre Morphodynamique structurale de la terre et des astres, dont Claude Pouliot est lauteur principal.

Les ouvrages de la dcennie 1980 ont appliqu le thorme de la dynamique interne la surface primitive au traitement de lhypothse de la drive des continents. La thse de lexpansion gnrale ( universelle) de la terre fut introduite par ce biais ainsi que son corrlt : la critique de la Nouvelle Tectonique Globale.
En 1989, je soutiens le thorme de la dynamique interne la surface primitive au Sminaire de Ren Thom lcole des Hautes tudes scientifiques de Bures-surYvette. En 1991, le texte de lintervention est diffus dans les tudes de gographie structurale , le Cahier Spcial n 15 du Centre de recherche en amnagement et en dveloppement de lUniversit Laval. Ce texte serait repris et augment dun retour critique dans le livre de lan 2000, dj voqu.

Une dizaine de thses ont exploit la connaissance structuraliste en gomorphologie pendant la dcennie 1970. Une seule a t dpose et soutenue par la suite, en 1989, sous la signature de Claude Pouliot.

A)

F)

B) G)

C)

(H
D)

I)

E)

J)

Figure accompagnant le texte de la partie I


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II. La gographie gnrale et humaine

la rencontre du structuralisme dynamique


Je vais considrer, dans ce deuxime expos :
1) 2) 3) 4) 5) 6) la question de lunit de la gographie ; lexprience du patrimoine immobilier de Montral ; la thorie de la forme urbaine ; les changes France-Qubec ; la perspective interdisciplinaire ; lactualit.

Une pause va sparer les points 4 et 5. 1) Lunit de la gographie La dfinition du bord humain de la gographie ma dsarm au dbut, alors que je poursuivais mes deux premiers cycles dtudes en 1957-59 lUniversit de Montral. Jtais pris pour apprendre que ltre humain, fondamentalement, se dirige vers la nature pour en transformer les ressources en biens utiles.
Les phnomnes de ltablissement comme les villes, les campagnes, les quipements de production et de services, prenaient corps dans la foule de cette relation qui lorigine devait tre directe entre ltre humain et la nature. Les rgles de droit, la proprit, les gouvernements et les tats, ces instances figuraient comme des techniques administratives ajoutes aprs coup, pour viter que la comptition en vue des usages de la nature tourne mal.

Cette dfinition un lieu commun vrai dire installait le doute dans mon esprit ; un doute qui allait faire son chemin et qui, le moment venu, alimenterait une rflexion quant au problme de lunit de la gographie. Mais ce serait pour plus tard et, en attendant, jai fait de la gomorphologie. Jai bifurqu vers la gographie humaine en 1976. Jai commenc par transposer, la question de lunit de la gographie en gnral, la conclusion du thorme que jai mis au point en 1964-1968 et que je vous ai prsent dans lexpos prcdent.
Ct gomorphologie je le rappelle la surface primitive nest pas donne par le contact des agents drosion contre les formations gologiques. Cette surface est relativement autonome. Elle est une forme signifiante engendre par une dynamique interne et interceptant les forces qui sexercent sur elle, tant par le dessus que par le dessous. Ct gographie humaine ou plutt gnrale, la surface de la terre, o sexercent les actions de ltre humain sur la nature, ne serait pas passive ou de simple contact, elle non plus. Elle serait tout autant signifiante, relativement autonome.

Je mexplique. Il existerait, en gographie humaine et gnrale, une surface primitive dun genre nouveau, relativement autonome et sparant les actions humaines de la nature. Cette forme signifiante a t apparente un espace, disons ; lespace gographique. En quoi consisterait, maintenant et de prime abord, cet espace gographique sparant ltre humain de la nature ? Il serait, comme la surface primitive en gomorphologie, engendr par une dynamique interne. Et en quoi consisterait cette dynamique sous langle largi de la
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gographie humaine et gnrale ? En lopration dun interdit sappliquant toute chose rencontre la surface de la terre et offerte laction humaine. Le lieu commun utilitaire de la gographie humaine, dont je doutais depuis le dbut de ma formation universitaire, tait enfin confront une hypothse de thorie gnrale. Il nest pas certain a priori que ltre humain, fondamentalement, se dirige vers la nature pour en transformer les ressources en biens utiles. Il se peut, effectivement et de tout temps, que ltre humain refuse de procder de la sorte. Au postulat utilitaire soppose lhypothse dun refus a priori de la prise immdiate des choses (et des tres) du monde extrieur. Dans cette optique, les rgles de droit, la proprit, les gouvernements et les tats napparaissent plus comme des techniques administratives ajoutes aprs coup. Ce seraient plutt des instances mergeant dun interdit spatial, cest--dire de lespace gographique engendr par lopration de cet interdit. Celui-ci constituerait lhumain et le naturel comme deux principes spars. Ces deux principes seraient capables dentrer en relation, mais seulement la condition davoir auparavant merg, dans leur sparation, hors dun continuum. Ce montage thorique a inspir la rdaction dun article sur lunit de la gographie, paru en 1979 dans le numro 13 des Notes et documents du Dpartement de Gographie de lUniversit Laval1 Qubec. 2) Lexprience du patrimoine immobilier de Montral En 1976, alors que jtais lemploi de lUniversit Laval Qubec depuis six ans, jai t invit prendre la direction scientifique dun contrat de recherche sur le patrimoine immobilier de Montral. Commandit par le Ministre des Affaires culturelles, ce contrat tait confi au bien nomm Centre de recherches et dinnovation urbaine de lUniversit de Montral. Lquipe tait anime par deux allis inconditionnels ; Jean Dcarie et Gilles Lavigne. Elle comptait plus de quarante personnes : des urbanistes, des architectes, une dizaine dexperts et beaucoup mais vraiment beaucoup de marxistes. Ma rflexion sur lunit de la gographie allait servir illico une critique du concept de valeur dusage chez Marx. Ds les premires pages du Capital, en effet, la dfinition que jai toujours apparente un lieu commun passe comme une lettre la poste : de tous temps les hommes transforment les matires offertes par la nature pour en faire des choses utiles . Je nai eu aucune difficult. Mes collaborateurs recevaient cette phrase comme une boutade ayant permis Marx de passer vite la valeur dchange et la plus-value. On ne peut faire de mme quand il sagit dtablissement gographique, ai-je fait remarquer. Le devis posait la question : comment comprendre quun cadre bti, labandon et dvaloris dans le cours des annes 1950 et 1960, ait pu tre convoit par une gentry avide de patrimoine aprs 1973 et valoir soudainement plus cher ? Les arguments sur la table se rclamaient du fonctionnalisme de lcole de sociologie urbaine de Chicago et du marxisme profess, entre autres, par Manuel Castells. Largument fonctionnaliste attribuait labandon du cadre bti ancien dune part, et sa rcupration en tant que patrimoine dautre part, des ncessits conomiques en premire et dernire instances. Largument marxiste souscrivait la mme version des faits, mais en invoquant le dterminisme historique de la lutte des classes. Les chercheurs taient prts critiquer largument fonctionnaliste mais hsitaient se dpartir du rductionnisme conomique. Le fonctionnalisme tant mis au purgatoire, il fallait se

Il y a bien sr des transgressions de linterdit. Le problme ici nest pas de savoir, dun point de vue moral, comment les prvenir ou les rprimer, mais de savoir quelles sont coupables

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rabattre sur largument marxiste qui avait force de loi au cours de ces annes. Ma critique gographique structurale npargnerait pas cette approche, cependant. La lecture marxiste avanait la thse que la valorisation foncire avait contraint labandon de certains quartiers de ville par la classe laborieuse qui les avait occups jusque l. Ce qui aurait mis des patrimoines en disponibilit pour le compte dune gentry urbaine qui entre-temps aurait accumul lpargne requise. Mais cette valorisation foncire, loin davoir dtermin les trajectoires partant du cadre bti ancien et se dirigeant vers les banlieues en construction, tait plutt la consquence de ces dplacements. Au fond, les trajectoires diffusantes avaient t dcides par certains acteurs avant davoir t subies par dautres. Elles ont t politiques avant dtre conomiquement dfinissables. Ctait gnral pendant les annes 1950 et 1960. Les vasions hors des faubourgs et des quartiers anciens, pour beaucoup ralises par des acteurs de classe moyenne ascendante, ne prenaient pas effet de contraintes ni directes par expropriation ni indirectes par faire-valoir. Bien au contraire, de ce point de vue, la valorisation foncire due la spculation, en plus davoir t consquente la dynamique des trajectoires dvasion, a affect les positions-buts au moins une quinzaine dannes avant quelle reflue sur les positions-sources. Bref, dmnager cotait plus cher que rester l. Lobjection a contourn ce constat en faisant intervenir des avantages collatraux. Par exemple, il aurait valu la peine de payer plus cher pour avoir sa pelouse et sa piscine en forme de peanut. Lobjection alla mme jusqu invoquer la manipulation. Le motif conomique naurait pas t immdiat mais diffr, car lacteur qui allait profiter du mouvement gnral aurait su persuader les candidats la classe moyenne en mergence de cder leur place. Mais lacteur ventuellement bnficiaire une jeune gentry urbaine nexistait pas encore lors des dmnagements dcisifs. Le rductionnisme conomique a t dfinitivement djou lorsque la comparaison tait faite avec laventure du vieux mobilier. En 1976, on sapercevait que les meubles ancestraux armoires en guise de porte-manteaux, lampes Tiffany, divans Rcamier, etc. commenaient valoir une fortune. Pourtant, dans le cours des deux dcennies prcdentes, les vieilles dames de Varennes un archtype de la campagne montralaise avaient cd ces mmes objets anciens pour des bouches de pain des collectionneurs qui faisaient du porte--porte avec leurs charrettes. Les antiquaires en ont profit quelques annes plus tard mais avaient-ils manipul le transfert dobjets ? Les chercheurs acquiescrent. Il existe des dplacements de personnes et de biens non motivs immdiatement par la qute dintrts conomiques. Certains dplacements dnoteraient, du moins au stade de lintention, de dsirs de conjonction des positions et objets investis de signification anthropologique, par exemple lindividualisme consommatoire pendant les Trente glorieuses (1945-1975). Les arguments fonctionnaliste et marxiste furent conduits et il y eut accord de principe pour que je conoive une thorie neuve : la Thorie de la forme urbaine : la TFU. Lexpression tait volontairement critique envers la thorie dite de la forme-marchandise chez Marx. Certains collaborateurs cependant, commencer par mes complices Dcarie et Lavigne, ont toujours prtendu que la TFU est marxiste. Je nen demande pas tant. Convenons plutt quelle aura t structuraliste dynamique, sans plus. 3) La thorie de la forme urbaine La premire version de la TFU est parue dans un Rapport dtudes soumis au Ministre des Affaires culturelles en 1977. La TFU alignait des propositions qui avaient comme objectif, cette date, de talonner la doctrine marxiste en fait dtablissement humain. Voici les prmisses qui taient alors dbattues :
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i) la question du sens est fondamentale. Le sens ne se superpose pas ltablissement dj ralis et en pleine activit fonctionnelle. Il intervient un niveau anthropologique sous-jacent tous les autres, le politique, le gographique et lconomique. Revenons lexemple de la banlieue unifamiliale de classe moyenne au fil des Trente glorieuses. Pour lessentiel, la formation de cette banlieue na pas immdiatement procd dune ncessit conomique comme je lai rappel. Elle a de prime abord converti une reprsentation individualiste et consommatoire de laction dhabiter. Cette reprsentation ayant t investie en certaines positions gographiques, celles-ci furent par la suite appropries au terme de trajectoires politiquement rgules, conomiquement valorises puis fonctionnellement occupes la fin ; ii) lordre politique nest pas tributaire de lordre conomique. Il nest pas un effet rductionniste de lingale rpartition de la richesse sociale. Il ne vient pas seulement du contrle des moyens de la production matrielle par quelques-uns. Lordre politique caractrise plutt le contrle des trajectoires de la mobilit spatiale par lappropriation. Les concepts de nomadisme et de sdentarit ont t recycls dans cet clairage ; iii) lespace gographique nest pas le support passif o se droulent des rapports de forces. Il est htrogne, anisotrope, dabord compos dun coumne sans bord externe et sarrtant contre les bords internes de vacuums ferms. Lcoumne est pour sa part compos des positions engendres par les trajectoires et groupes en voisinages que sparent des discontinuits qualitatives. Autrement dit, lespace gographique tant frapp dinterdit se rappeler la question de lunit il est dabord vide doccupation permanente, contraignant les acteurs du peuplement au nomadisme. Or des rapports de force se dveloppent parmi les actants de ce nomadisme primitif, les uns y contrlant leurs trajectoires de mobilit tout en contrlant celles des autres et vice versa. Ces rgulations de la mobilit permettent aux trajectoires dengendrer des positions appropries rflexivement et attribues transitivement, lesquelles se dterminent rciproquement au sein dun coumne structur par les vides restants : les vacuums que sont les domaines sacrs, agoras et places publiques en gnral ; iv) la valeur conomique des positions provient dabord de la conversion des droits de proprit par la rente. La rente nest pas strictement le rsultat dune ponction exerce sur la plus-value. La rente monnaye les valeurs positionnelles avant que sy propagent les occupations et les activits productrices de richesses. La rente quivaut de ce fait un crdit structurel et requiert de facto le dgagement de profits au terme de la production des richesses quelle finance, pour son remboursement dune part et la relance du processus dautre part.

Voil en gros o en tait la TFU, en 1979, alors que jtais re-localis au Centre de recherche en Amnagement et dveloppement, le CRAD. 4) Les changes France-Qubec Le CRAD a opr comme un abri pendant treize ans, de 1980 1993. Le climat y tait favorable llaboration de long terme. Les problmatiques relatives lunit de la gographie et la TFU en ont profit :
un argument du contrat de Montral dmnager cotait plus cher que rester l a appuy la matire dun mmoire et dun Cahier du CRAD, sous la signature de Pierre Pelletier et intitul Les migrations intra-urbaines et lmergence des banlieues centrifuges de la Haute-Ville de Qubec (volume 7 n 3) ; la rflexion sur lunit de la gographie a donn le coup denvoi la recherche doctorale de Guy Mercier sur les Prmisses dune thorie de la proprit. Les divers droits positifs de proprit ne trouveraient pas leurs fondements dans une sorte de ncessit naturelle mais dans un interdit spatial dailleurs dfini comme tant une 12

rgle universelle . Un article des Cahiers de Gographie du Qubec a communiqu cette proposition en 1986 ; la TFU a inspir un retour critique la thorie marxiste de la valeur et de la plus-value. Gilles Lavigne a redfini et re-classifi dans cette perspective les types de rente. On nen est pas au rachat de Thierry Rebour, mais on le sent venir.

Le contrat de recherche sur le patrimoine de Montral a donn loccasion dune vaste expertise de cartographie. Plusieurs cadres btis ont t cartographis lchelle des units cellulaires, dont celui du village immense couvert de dentelles et surraliste comme un air de jazz . Chaque forme construite tait reprsente par des graphismes indiquant des fonctions et des couleurs indiquant des phases selon les styles architecturaux et les matriaux de construction. Certaines illustrations ressemblaient des vitraux. Le produit fini a captiv lattention de visiteurs europens qui, intresss aussi par la rflexion thorique, mont invit faire des interventions en Allemagne, en Belgique et surtout en France. Le CRAD a gnreusement encadr ces changes. Une quipe de gographie structurale tait mise sur pieds. Des changes avec lInstitut de Goarchitecture de Brest ont entran une srie de contacts bnfiques. Un avis sur le site des Halles Centrales de Paris ma t demand. Lequel a donn lieu trois confrences. Le directeur de lInstitut, Daniel Le Coudic, a pris linitiative den soumettre les notes manuscrites Christophe Bayle, rdacteur en chef de la revue Urbanisme. Jy devenais correspondant pour le Canada et senclenchait, en 1983, la rdaction dune srie darticles sur Paris.
Un ouvrage collectif est paru aux ditions du Prambule-Ciaco en 1985, Forme urbaine et pratique sociale, dont le coditeur est Claude Feltz. La contribution de Lavigne sur la rente urbaine a t intgre cet ouvrage.

Ctaient les belles annes. La crativit et la libert intellectuelle cohabitaient sans heurt avec les obligations acadmiques et professionnelles. Je dcrochais suffisamment de subventions pour dgager une bonne marge de manuvre. Jaccumulais une masse dobservations sur lorganisation urbanistique de Paris. Jen aurais pour dix ans dmler la morphogense de cette ville. Je me suis mis la tche.

Pause
Dans le contexte que je viens de dcrire, Gatan Desmarais sest prsent. Son projet consistait confronter la gographie aux diverses sciences structurales : lanthropologie de Claude LviStrauss, la smiotique dAlgirdas Julien Greimas, la thorie des catastrophes de Ren Thom et lpistmologie morphodynamique de Jean Petitot. Le cheminement allait du structuralisme la gographie. Gatan Desmarais sest install Paris en 1983, pour y complter un diplme dtudes suprieures en smiotique et entreprendre des recherches doctorales lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales. Jai fait le contact avec lui en 1986, alors que jtais en mission auprs de la revue Urbanisme. On sest entendu pour le recyclage de la TFU et la prise en mains, par lui, du dossier de la morphogense de Paris. Gatan Desmarais ma organis une rencontre avec Jean Petitot, son matre. Le 1 er mars 1989, je prsentais le parcours structural de la TFU au Sminaire de smiotique de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales. Une semaine plus tard, Gatan Desmarais exposait au mme Sminaire un plan pour ltude de la morphogense de Paris. Dautres chercheurs en Europe sintressaient la cause du structuralisme en gographie et prparaient des thses de doctorat (Isabel Marcos, Jean-Paul Hubert, Thierry Rebour). Je pensais en avoir fini avec les rdactions longues, pour seulement superviser lensemble des
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travaux en prparation au Qubec et en Europe. Or, loccasion dune mission au Venezuela en 1990, la rdaction dune monographie rgionale de mon pays mtait commande. Le plan de Qubec forme dtablissement a t trac en quelques jours. Le chantier me donnerait loccasion de revenir luvre de Raoul Blanchard, dexplorer le corpus envotant des tudes amrindiennes et dvaluer lenvergure colossale du dossier de la gographie historique. Les tudes de gographie structurale paraissent au n 15 de la collection des Cahiers du CRAD en 1991. Ces tudes ont prfigur La Gographie structurale qui paratra aux ditions LHarmattan en lan 2000. Les nouvelles recherches doctorales vont bon train, autant Paris qu Montral et Qubec. 5) La perspective interdisciplinaire On est au dbut de la dcennie 1990. Le rayonnement international, la correspondance Urbanisme et les recherches en chantier six thses de doctorat impressionnent un administrateur senior qui prend la direction du Dpartement de Gographie Qubec. Il entend terminer sa carrire en beaut. Sympathique la cause, il mexhorte regarder lavenir avec confiance . En trois ans, six publications sont remarques :
en 1992, un numro spcial des Cahiers de Gographie consacr la gographie humaine structurale, avec la collaboration de Guy Mercier comme coditeur ; la mme anne, un article de Gatan Desmarais sur ltablissement bororo dans la revue Recherches Smiotiques ; en 1993, le livre La Discontinuit critique de Jean-Paul Hubert aux Publications de la Sorbonne, qui rapporte les prmisses de la TFU aux critiques de Kant ; en 1994, larticle de Diogne sur la dimension morale de la gographie humaine, par Guy Mercier et avec ma collaboration. Cet article sera traduit en six langues, dont le chinois et lhindi ; la mme anne, larticle sur ltalement urbain de Qubec dans les Cahiers de Gographie, avec la collaboration de Guy Mercier et Sophie Mascolo ; en 1995, La Morphogense de Paris de Gatan Desmarais aux ditions LHarmattan.

Gatan Desmarais accomplit un immense travail pour relier la TFU la smiotique, la thorie des catastrophes et lpistmologie morphodynamique. Les prmisses de la TFU sont recycles en un parcours morphogntique grce cette perspective interdisciplinaire. Une filire de morphogenses urbaines est ouverte. lexemple de la Morphogense de Paris le titre du livre-phare paru en 1995 sont programmes les morphogenses de Lisbonne par Isabel Marcos (1996), de Qubec par Yves Melanon (1997) et dune ville de province par Isabelle Laterreur (1999). Dautres morphogenses sont en chantier, de Montral et de Londres par Grard Beaudet. Et sur le conseil de Jean Petitot, la morphogense de Rome est envisage. Un corps de doctrine est en place, qui permet dexpliciter on me permettra de citer Jean-Bernard Racine la faon dont les dimensions anthropologique, politique, gographique et conomique interviennent dans la gense et lvolution historique de lorganisation spatiale des diverses formes de ltablissement humain . Je continue la citation.
travers lattention porte aux processus de diffrenciation et de structuration qui engendrent des rapports de positions spatiales, cette approche permet de montrer, de manire rflexive et critique en mme temps que transparente sur le plan thorique et contrle empiriquement, comment ces positions sont anthropologiquement investies de valeurs symboliques et politiquement convoites par les acteurs sociaux, avant dtre conomiquement valorises et fonctionnellement rentabilises.

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Fin de la citation. Les prmisses de la TFU sont articules en un parcours allant par implications dabord de linvestissement du sens lappropriation politique des positions gographiques, ensuite de lengendrement de ces positions leur valorisation conomique et enfin de cette dernire loccupation fonctionnelle. Do lencadr ci-contre, o sont explicits par prsuppositions cette fois les sept moments de ce parcours.

Le PARCOURS STRUCTURAL de LTABLISSEMENT HUMAIN


7 Les activits rentabilisent [...] 6
[...] les formes concrtes doccupation

dont la performance pratique permet de racheter [...] 5


[...] la rente foncire, destine valoriser [...]

4
[...] les formes abstraites de lespace gographique, les positions [...]

3
[...] engendres par les trajectoires

significatives du contrle politique de la mobilit [...] 2


[...] par lappropriation, qui actualise [...]

1
[...] des valeurs anthropologiques profondes.

6) Lactualit Ce qui se passe, depuis quelques annes :

1997, deux articles sont rdigs en collaboration avec Guy Mercier lauteur princi-

pal sur la Baie James dans les Cahiers de Gographie et sur les rapports entre mythologie et gographie dans le recueil Les Espaces de lIdentit aux Presses de lUniversit Laval ; 1998, un autre numro spcial des Cahiers de Gographie, dont Gatan Desmarais est lditeur principal, est consacr la modlisation dynamique en gographie humaine. Jean Petitot signe larticle douverture ; la mme anne, le livre Dynamique du Sens de Gatan Desmarais, autour des thses smiotiques de Jean Petitot , parat aux ditions du Septentrion ; la mme anne, larticle de Jean-Paul Hubert la recherche dune gomtrie de lespace habit chez C. Vallaux, J. Gottmann et G. Ritchot , figure au n 3 de LEspace gographique ; 15

1999, mon livre Qubec forme dtablissement sort aux ditions LHarmattan ;

la mme anne, Grard Beaudet et Serge Gagnon rdigent le chapitre principal du recueil Lespace touristique paru aux Presses de lUniversit du Qubec ; en 2000, Grard Beaudet signe Le Pays rel sacrifi chez Nota Bene ; la mme anne, Gatan Desmarais et moi-mme publions La Gographie structurale aux ditions LHarmattan ; La mme anne voit se drouler deux soutenances de thse, par Lorraine Guay sur le Saint-Laurent insulaire et Serge Gagnon sur la villgiature et le tourisme au Qubec. Deux livres ont depuis lors donn suite ces productions ; aux ditions HurtubiseHMH et aux Presses de lUniversit du Qubec ; la mme anne, la Thorie du rachat, par Thierry Rebour, parat aux Publications de la Sorbonne. Longtemps aprs la tentative de Gilles Lavigne de loger la rente en amont de la plus-value et linterface des formes abstraites de lespace gographique, Thierry Rebour dveloppe une thorie qui est un monument part, comme un nouveau montage gographique structural au niveau des manifestations conomiques de ltablissement. Cest faire beaucoup dhonneur la TFU dy avoir vu un prolongement de ses prmisses.

Et voyons en ce mois de mai 2002 ce qui se passe. Cest la premire fois, depuis ma prise de retraite au 1er septembre 1999, que je prends la parole devant un auditoire duniversitaires gographes. Je constate avec bonheur que le programme va repartir ; Strasbourg, Lisbonne et dans le Midi de la France, grce aux initiatives de Philippe Martin, de Franois Moriconibrard et de Thierry Rebour, que je remercie trs vivement davoir organis le forum dhier et la prsente runion du Groupe Du Pont.

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