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A.

Julien Greimas

lments pour une thorie de l'interprtation du rcit mythique


In: Communications, 8, 1966. pp. 28-59.

Citer ce document / Cite this document : Greimas A. Julien. lments pour une thorie de l'interprtation du rcit mythique. In: Communications, 8, 1966. pp. 28-59. doi : 10.3406/comm.1966.1114 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1966_num_8_1_1114

A. J. lments de

Greimas une thorie mythique.

pour

l'interprtation

du

rcit

en hommage Claude Lvi-Strauss

I. LA THORIE SMANTIQUE ET LA MYTHOLOGIE Les progrs accomplis rcemment dans les recherches mythologiques, grce surtout aux travaux de Claude Lvi-Strauss, constituent un apport de matriaux et d'lments de rflexion considrable la thorie smantique qui se pose, on le sait, le problme gnral de la lisibilit des textes et cherche tablir un inventaire de procdures de leur description. Or, il semble que la mthodologie de l'interprtation des mythes se situe, du fait de leur complexit, en dehors des limites qu'assignent la smantique, l'heure actuelle, les thories les plus en vue aux tats-Unis, celles notamment de J. J. Katz et J. A. Fodor. 1. Loin de se limiter l'interprtation des noncs, la thorie smantique qui chercherait rendre compte de la lecture des mythes, doit oprer avec des squences d'noncs articules en rcits. 2. Loin d'exclure toute rfrence au contexte, la description des mythes est amene utiliser les informations extra-textuelles sans lesquelles l'tablissement de l'isotopie narrative serait impossible. 3. Le sujet parlant (= le lecteur), enfin, ne peut tre considr comme l'inva riant de la communication mythique, car celle-ci transcende la catgorie de conscient vs inconscient. L'objet de la description se situe au niveau de la trans mission, du texte-invariant, et non au niveau de la rception, du lecteur-variable. Nous sommes, par consquent, oblig de partir non d'une thorie smantique constitue, mais d'un ensemble de faits dcrits et de concepts labors par le mythologue afin de voir : 1 en quelle mesure les uns et les autres peuvent tre formuls en termes d'une smantique gnrale susceptible de rendre compte, entre autre, de l'inte rprtation mythologique; 2 quelles exigences les conceptualisations des mythologues posent une telle thorie smantique. Nous avons choisi, pour ce faire, le mythe de rfrence bororo qui sert LviStrauss, dans le Cru et le Cuit, de point de dpart la description de l'univers 28

lments pour une thorie de V interprtation du rcit mythique mythologique, saisi dans une de ses dimensions, celle de la culture alimentaire. Cependant, tandis que Lvi-Strauss s'tait propos l'inscription de ce mytheoccurence dans l'univers mythologique progressivement dgag, notre but sera de partir du mythe de rfrence considr comme unit narrative, en essayant d'expliciter les procdures de description qu'il faut mettre en place pour aboutir, par tapes successives, la lisibilit maximale de ce mythe particulier. S'agissant, par consquent, d'une interprtation mthodologique bien plus que mytholog ique, notre travail consistera essentiellement dans le regroupement et l'exploi tation des dcouvertes qui ne nous appartiennent pas.

II. LES COMPOSANTES STRUCTURALES DU MYTHE II.l. Les trois composantes. Toute description du mythe doit tenir compte, selon Lvi-Strauss, de' trois lments fondamentaux qui sont : 1 l'armature; 2 le code; 3 le message. Il s'agira donc pour nous de nous demander (1) comment interprter, dans le cadre d'une thorie smantique, ces trois composantes du mythe et (2) quelle place attribuer, chacune d'elles, dans l'interprtation d'un rcit mythique. II.2. L'armature. Il semble que par l'armature, qui est un lment invariant, il faut entendre le statut structurel du mythe en tant que narration. Ce statut parat tre double : (1) on peut dire que l'ensemble des proprits structurelles communes tous les mythes-rcits constitue un modle narratif (2) mais que ce modle doit rendre compte la fois (a) du mythe considr comme unit discursive transphrastique et (b) de la structure du contenu qui est manifest au moyen de cette narration. 1. L'unit discursive qu'est le rcit est considrer comme un algorithme, c'est--dire, comme une succession d'noncs dont les fonctions-prdicats simu lent linguistiquement un ensemble de comportements ayant un but. En tant que succession, le rcit possde une dimension temporelle : les comportements qui s'y trouvent tals entretiennent entre eux des relations d'antriorit et de postriorit. Le rcit, pour avoir un sens, doit tre un tout de signification et se prsente, de ce fait, comme une structure smantique simple. Il en rsulte que les dveloppe ments secondaires de la narration, ne trouvant pas leur place dans la structure simple, constituent une couche structurelle subordonne : la narration, considre comme un tout, aura donc pour contrepartie une structure hirarchique du contenu. 2. Une sous-classe de rcits (mythes, contes, pices de thtre, etc.) possde une caractristique commune qui peut tre considre comme la proprit structurelle de cette sous-classe de rcits dramatiss: la dimension temporelle, sur laquelle ils se trouvent situs, est dichotomise en un avant vs un aprs. A cet avant vs aprs discursif correspond ce qu'on appelle un renversement de la situation qui, sur le plan de la structure implicite, n'est autre chose qu'une 29

A.-J. Greimas inversion des signes du contenu. Une corrlation existe ainsi entre les deux plans : avant *n* contenu invers ______________ aprs contenu pos 3. En restreignant, une fois de plus, l'inventaire de rcits, on trouve qu'un grand nombre d'entre eux (le conte populaire russe, mais aussi notre mythe de rfrence) possdent une autre proprit qui consiste comporter une squence initiale et une squence finale situes sur des plans de ralit o mythique diff rents que le corps du rcit lui-mme. A cette particularit de la narration correspond une nouvelle articulation du contenu : aux deux contenus topiques dont l'un est pos et l'autre, invers se trouvent adjoints deux autres contenus corrls qui sont, en principe, dans le mme rapport de transformation entre eux que les contenus topiques. Cette premire dfinition de l'armature qui n'est pas en contradiction avec la formule gnrale du mythe propose nagure par Lvi-Strauss, mme si elle n'est pas entirement satisfaisante elle ne permet pas encore, dans l'tat actuel de nos connaissances, d'tablir la classification de l'ensemble des rcits considr comme genre constitue cependant un lment de prvisibilit de l'interprta tion non ngligeable : on peut dire que la premire dmarche procdurire, dans le processus de la description du mythe, est le dcoupage du rcit mythique en squences auquel doit correspondre, titre d'hypothse, une articulation prvisible des contenus. II.3. Le message. Une telle conception de l'armature laisse prvoir que le message, c'est--dire la signification particulire du mythe-occurence, se situe, lui aussi, sur deux isotopies la fois et donne lieu deux lectures diffrentes, l'une sur le plan discursif, l'autre, sur le plan structurel. Il ne sera peut-tre pas inutile de prciser que par isotopie nous entendons un ensemble redondant de catgories smantiques qui rend possible la lecture uniforme du rcit, telle qu'elle rsulte des lectures part ielles des noncs aprs rsolution de leurs ambiguts, cette rsolution elle-mme tant guide par la recherche de la lecture unique. 1. L'isotopie narrative est dtermine par une certaine perspective anthropo centrique qui fait que le rcit est conu comme une succession d'vnements dont les acteurs sont des tres anims, agissants ou agis. A ce niveau, une premire catgorisation : individuel vs collectif permet de distinguer un hros asocial qui, se disjoignant de la communaut, apparat comme un agent grce qui se produit le renversement de la situation, qui se pose, autrement dit, comme mdiateur personnalis entre la situation-avant et la situation-aprs. On voit que cette premire isotopie rejoint, du point de vue linguistique, Y analyse des signes: les acteurs et les vnements narratifs sont des lexemes (= morphmes, au sens amricain), analysables en smmes (= acceptions ou sens des mots) qui se trouvent organiss, l'aide de relations syntaxiques, en noncs univoques. 2. La seconde isotopie se situe, au contraire, au niveau de la structure du contenu, postule ce plan discursif. Aux squences narratives correspondent des contenus dont les relations rciproques sont thoriquement connues. Le 30

lments pour une thorie de V interprtation du rcit mythique problme qui se pose la description est celui de l'quivalence tablir entre les lexemes et les noncs constitutifs des squences narratives et les articulations structurelles des contenus qui leur correspondent, et c'est le rsoudre que nous allons nous employer. Il suffira de dire pour le moment qu'une telle transpos ition suppose une analyse en smes (= traits pertinents de la signification) qui seule peut permettre la mise entre parenthses des proprits anthropomorphes des lexmes-acteurs et des lexmes-vnements. Quant aux performances du hros qui occupent la place centrale dans l'conomie de la narration, elles ne peuvent que correspondre aux oprations linguistiques de transformation, rendant compte des inversions des contenus. Une telle conception du message qui serait lisible sur les deux isotopies dis tinctes et dont la premire ne serait que la manifestation discursive de la seconde, n'est peut-tre qu'une formulation thorique. Elle peut ne correspondre qu' une sous-classe de rcits (les contes populaires, par exemple), tandis qu'une autre sous-classe (les mythes) serait caractrise par l'enchevtrement, dans une seule narration, des squences situes tantt sur l'une, tantt sur l'autre des deux iso topies.. Ceci nous parat secondaire dans la mesure o (a) la distinction que nous venons d'tablir enrichit notre connaissance du modle narratif et peut mme servir de critre la classification des rcits, (b) dans la mesure galement o elle spare nettement deux procdures de description distinctes et complment aires, contribuant ainsi l'laboration des techniques d'interprtation. II.4. Le Code. La rflexion mythologique de Lvi-Strauss, depuis sa premire tude sur la Structure du Mythe jusqu'aux Mythologiques d'aujourd'hui, est marque par le dplacement de l'intrt qui, port d'abord sur la dfinition de la structure du mythe-rcit, comprend maintenant la problmatique de la description de l'univers mythologique, concentr d'abord sur les proprits formelles de la structure achronique, envisage actuellement la possibilit d'une description comparative qui serait la fois gnrale et historique. Cette introduction du comparatisme contient des apports mthodologiques importants qu'il nous revient expliciter. II.4.1. La dfinition des units narratives. L'utilisation, par voie de comparaison, des donnes que peut fournir l'univers mythologique n'est, premire vue, qu'une exploitation, conue sous un certain angle, des informations du contexte. Dans cette perspective, elle peut prendre deux formes diffrentes : (1) on peut chercher lucider la lecture d'un mytheoccurrence en le comparant d'autres mythes ou, de faon gnrale, les tranches syntagmatiques du rcit d'autres tranches syntagmatiques ; (2) on peut mettre en corrlation tel lment narratif avec d'autres lments comparables. La mise en corrlation de deux lments narratifs non identiques appartenant deux rcits diffrents aboutit reconnatre l'existence d'une disjonction paradigmatique qui, oprant l'intrieur d'une catgorie smantique donne, fait considrer le second lment narratif comme la transformation du premier. Cependant et ceci est plus important on constate que la transformation de l'un des lments a pour consquence de provoquer des transformations en 31

A.-J. Greimas chane tout le long de la squence considre. Cette constatation, son tour, comporte des consquences thoriques que voici : 1 elle permet d'affirmer l'existence des rapports ncessaires entre les lments dont les conversions sont concomitantes; 2 elle permet de dlimiter les syntagmes narratifs du rcit mythique, dfi nissables la fois par leurs lments constitutifs et par leur enchanement ncessaire; 3 finalement, elle permet de dfinir les lments narratifs eux-mmes non plus seulement par leur corrlation paradigmatique, c'est--dire, au fond, par la procdure de la commutation, nagure propose par Lvi-Strauss, mais aussi par leur emplacement et leur fonction l'intrieur de l'unit syntagmatique dont ils font partie. La double dfinition de Vlement narratif correspond, on le voit, l'approche convergente, praguoise et danoise, de la dfinition du phonme. Il est inutile d'insister sur l'importance de cette dfinition formelle des units narratives dont l'extrapolation et l'application d'autres univers smantiques ne peuvent manquer de s'imposer. Dans le stade actuel, elle ne peut que consolider nos tentatives de dlimitation et de dfinition de telles units partir des analyses de V. Propp. Ne pouvant pas procder ici des vrifications exhaustives nous dirons simplement, titre d'hypothse, que trois types caractriss de syn tagmes narratifs peuvent tre reconnus : 1 les syntagmes performanciels (preuves); 2 les syntagmes contractuels (tablissements et ruptures de contrat); 3 les syntagmes disjonctionnels (dparts et retours). On voit que la dfinition des lments et des syntagmes narratifs ne relve pas de la connaissance du contexte, mais de la mthodologie gnrale de l'tabli ssement des units linguistiques et que les units ainsi dfinies le sont au profit du modle narratif, c'est--dire, de l'armature. II.4.2. Dlimitations et reconversions. La connaissance thorique des units narratives peut ds lors tre exploite au niveau des procdures de description. Ainsi, la mise en parallle de deux squences quelconques, dont l'une est la squence interprter et l'autre, la squence transforme, peut avoir deux buts diffrents : 1 Si la squence interprter parat se situer sur l'isotopie prsume de l'ensemble du rcit, la comparaison permettra de dterminer, l'intrieur de la squence donne, les limites des syntagmes narratifs qui y sont contenus. Il faut toutefois prvenir contre la conception selon laquelle les syntagmes narratifs, correspondant aux squences du texte, seraient eux-mmes continus et amalgams : leur manifestation, au contraire, pouse souvent la forme des signifiants discontinus de telle sorte que le rcit, analys et dcrit comme une srie de syntagmes narratifs, cesse d'tre synchrone et isomorphe par rapport au texte tel qu'il se prsente l'tat brut. 2 Si la squence interprter parat inverse par rapport l'isotopie prsu me, la comparaison, en confirmant l'hypothse, permettra de procder la reconversion du syntagme narratif reconnu et au rtablissement de l'isotopie gnrale. En utilisant le terme de reconversion, propos par Hjelmslev dans son Langage, nous souhaitons introduire une nouvelle prcision afin de distinguer les vritables 32

lments pour une thorie de V interprtation du rcit mythique transiormations, c'est--dire, les inversions des contenus, correspondant soit aux exigences du modle narratif, soit aux mutations inter-mythiques, des manifes tations antiphrastiques des contenus inverss et dont la reconversion, ncessaire l'tablissement de l'isotopie, ne change rien au statut structurel du mythe. Notons ici, en passant, que la procdure de reconversion que nous venons d'envisager, ne manque pas de soulever le problme thorique plus gnral, celui de l'existence de deux modes narratifs distincts qu'on pourrait dsigner comme le mode dceptif et le mode vridique. Quoique s' appuyant sur une cat gorie grammaticale fondamentale, celle de l'tre vs le paratre qui constitue, on le sait, la premire articulation smantique des propositions attributives, le jeu de la dception et de la vrit provoque l'enchevtrement narratif, bien connu en psychanalyse, qui constitue souvent une des principales difficults de la lecture parce qu'il cre, l'intrieur du rcit, des couches hirarchiques de dception stylistique, dont le nombre reste en principe indfini. II.4.3. Contexte et dictionnaire. L'exploitation des renseignements fournis par le contexte mythologique semble, par consquent, se situer au niveau des lments narratifs qui se manif estent dans le discours sous forme de lexemes. Encore faut-il distinguer les caractristiques formelles, qu'ils comportent ncessairement, de leurs caract ristiques substantielles. Les premires sont (1) soit des proprits grammaticales qui font que les lexemes sont, par exemple, ou bien des actants ou bien des prdicats, (2) soit des proprits narratives qu'ils tirent de la dfinition fonc tionnelle du rle qu'ils assument tant l'intrieur du syntagme narratif que dans le rcit considr dans son ensemble. Ainsi, les actants peuvent tre des Sujets-hros ou des Objets-valeurs, des Destinateurs ou des Destinataires, des Opposants-tratres ou des Adjuvants-forces bnfiques.' La structure actantielle du modle narratif fait partie de l'armature, et les jeux des distributions, des cumuls et des disjonctions des rles font partie du savoir-faire du descripteur antrieurement l'utilisation du code. Ces prcisions ne sont introduites que pour tablir une nette sparation entre l'exploitation du contexte et l'exploitation des connaissances concernant le modle narratif. Le contexte se prsente sous forme de contenus investis, ind pendants du rcit lui-mme et pris en charge a posteriori par le modle narratif. Ces contenus investis sont, en mme temps, dj des contenus constitus : de mme qu'un romancier constitue petit petit, en poursuivant son rcit, ses personnages partir d'un nom propre arbitrairement choisi, de mme l'affabula tion mythique ininterrompue a constitu les acteurs de la mythologie, pourvus de contenus conceptuels, et c'est cette connaissance diffuse des contenus, que possdent les Bororo et non le descripteur, qui forme la matire premire qu'est le contexte et qu'il s'agit d'organiser en code. tant donn que ces contenus constitus sont manifests sous forme de lexemes, on pourrait considrer que le contexte dans son ensemble est rductible un dictionnaire mythologique o la dnomination jaguar serait accompagne d'une dfinition comportant (1) d'une part, tout ce que l'on sait sur la nature du jaguar (l'ensemble de ses qualifications) et (2) d'autre part, tout ce que le jaguar est susceptible de faire ou de subir (l'ensemble de ses fonctions). L'article jaguar ne serait, dans ce cas, pas tellement diffrent de l'article table , 33

A.-J. Greimas dont la dfinition, propose par le Dictionnaire gnral de la langue franaise, est : 1 qualificative: surface plane de bois, de pierre, etc., soutenue par un ou plusieurs pieds et 2 fonctionnelle: sur laquelle on pose les objets (pour manger, crire, tra vailler, jouer, etc.) . Un tel dictionnaire ( condition qu'il ne comporte pas d'efc.) pourrait rendre de grands services : 1 en permettant de rsoudre, dans une certaine mesure, des ambiguts de lecture des noncs mythiques, grce aux procdures de slection de compatib ilits d'exclusion d'incompatibilits entre les diffrents sens de lexemes; et 2 en facilitant la pondration du rcit, c'est--dire, en permettant (a) de combler les lacunes dues l'utilisation litotique de certains lexemes et (b) de condenser certaines squences en expansion stylistique, les deux procdures parallles visant tablir un quilibre conomique de la narration. II.4.4. Dictionnaire et code. Malheureusement, un tel dictionnaire, pour tre constitu et utilis, prsup pose une classification pralable des contenus constitus et une connaissance suffisante des modles narratifs. Ainsi, en se limitant aux seuls lexmes-actants, on pourrait dire qu'ils relvent tous d'un systme des tres dont parle LviStrauss, d'un systme qui classifierait tous les tres anims ou susceptibles d'animation, allant des esprits surnaturels jusqu'aux tres minraux. Mais on s'aperoit tout de suite qu'une telle classification ne serait pas vraie en soi : dire, par exemple, que le jaguar appartient la classe des animaux n'a pas de sens mythologiquement parlant. La mythologie ne s'intresse qu'aux cadres classificatoires, elle n'opre qu'avec des critres de classification , c'est--dire, des catgories smiques, et non avec les lexemes qui se trouvent ainsi classs. Ce point, mthodologiquement important, mrite d'tre prcis. 1. Supposons qu'une opposition catgorique, celle d'humains vs animaux, se trouve mise en corrlation, l'intrieur d'un rcit, avec la catgorie du modle narratif : antriorit vs postriorit. Dans ce cas, elle fonctionnera comme une articulation des contenus topiques en contenus poss et contenus inverss : selon les termes corrls, on dira que les humains taient autrefois des animaux, ou inversement. Sur le plan lexmatique pourtant, le jaguar pourra se promener tout le long du rcit sans changer de dnomination : dans la premire partie, il sera un tre humain, dans la seconde, un animal, ou inversement. Autrement dit, le contenu du lexeme jaguar n'est pas seulement taxinomique, il est en mme temps positionnel. 2. Parmi les nombreux effets de sens que peut comporter le lexeme jaguar , celui qui finalement sera retenu comme pertinent pour la description dpend de l'isotopie gnrale du message, c'est--dire de la dimension de l'univers mythologique dont le mythe particulier est la manifestation. Si la dimension traite est celle de la culture alimentaire, le jaguar sera considr dans sa fonction de consommateur, et l'analyse smique de son contenu permettra de voir en lui, en corrlation avec Vacant vs Vaprs narratifs, comme consommateur. avant aprs (du) cuit + frais =- (du) cru + frais 34

lments pour une thorie de l'interprtation du rcit mythique Par consquent, dire que le jaguar est matre du feu n'est pas correct : il ne l'est que dans certaines positions et non dans d'autres. Le dictionnaire envisag doit comporter non seulement les dfinitions positives et inverses du jaguar, il prsuppose la classification de l'univers mythologique selon les dimensions culturelles fondamentales qu'il peut comporter. 3. Il existe, finalement, des transformations d'lments narratifs qui se situent non pas entre les mythes, mais l'intrieur du mythe-occurence. Tel est le cas de notre mythe de rfrence qui prsente la mtamorphose du hros-jaguar en hros-cerf. Sur le plan du code alimentaire, il s'agit tout simplement de la transformation du consommateur du cru + frais + animal - cru -f- frais -f- vgtal (jaguar) (cerf) et la transformation linguistique se rsume en une substitution paradigmatique l'intrieur de la catgorie (nourriture) animale vs vgtale, dont la justification doit tre recherche au niveau des exigences structurelles du modle narratif. Par rapport au dictionnaire que nous continuerons envisager, l'exemple prsent est oppos celui que nous avons tudi dans (1) : a) dans le premier cas, la dnomination ne change pas, tandis que le contenu change; b) dans le second cas, la dnomination change, le contenu change aussi, mais partiellement. Ce qui rend compte de ces changements, c'est par consquent, l'analyse smique des contenus et non l'analyse situe au niveau des lexemes. Le diction naire,pour tre complet, devrait donc pouvoir indiquer les sries de dnominat ions quivalentes, elles-mmes rsultat des transformations reconnues au niveau du code. Il en rsulte que le dictionnaire, dont la ncessit pour l'interprtation automatique des mythes parat imprieuse, ne peut se constituer qu'en fonction des progrs accomplis dans notre connaissance de l'armature et de l'univers mythologique articul en codes particuliers : un article de dictionnaire n'aura quelque consistance que du jour o il sera solidement encadr par un ensemble de catgories smantiques labores grce aux autres composantes de la thorie interprtative des mythes. II.4.5. Code et manifestation. Nos efforts pour prciser les conditions dans lesquelles un dictionnaire mythol ogique serait possible et rentable nous permettent de mieux saisir ce qu'il faut entendre, dans la perspective de Lvi-Strauss, par code et, plus particulirement, par code alimentaire. Le code est une structure formelle (1) constitue d'un petit nombre de catgories smiques (2) dont la combinatoire est susceptibleMe rendre compte, sous forme de smmes, de l'ensemble de contenus investis faisant partie de la dimension choisie de l'univers mythologique. Ainsi, titre d'exemple, le code alimentaire pourrait tre prsent, partiellement, sous forme d'un arbre : cru vs cuit frais / \ (jaguar) animal vgtal (cerf) pourri / (vautour) animal \ (tortue)] vgtal 35

A.-J. Greimas Si l'on considre que chaque parcours, de haut en bas, rend compte d'une combinaison smique constitutive d'un smme et que chaque semme repr sente un contenu investi en tant que objet de consommation , on voit que la combinatoire vise puiser, dans les conditions tablies a priori, tous les contenusobjets de consommation possibles. A chaque smme correspond, d'autre part, sur le plan de la manifestation narrative, des lexemes particuliers (que nous avons mis entre parenthses). La relation qui existe entre le lexeme et le smme qui rend compte de son contenu est contraignante de deux manires diffrentes : 1 Le lexeme manifest apparat chaque fois comme sujet de consommation par rapport au smme qui est objet de consommation. Il s'agit donc d'une relation constante, dfinie smantiquement et que l'on peut considrer comme la distance stylistique entre le plan de la manifestation et le plan du contenu. 2 Le choix de telle ou telle figure animale pour manifester telle combinaison codique du contenu, ne dpend pas de la structure formelle, il constitue cepen dantune clture du corpus mythologique tel qu'il se trouve manifest dans une communaut culturelle donne. Cela veut dire que l'inventaire lexmatique d'une mythologie (c'est--dire, le dictionnaire) reprsente une combinatoire ferme, parce que ralise, tandis que le code fonctionne comme une combinatoire relativement ouverte. On comprend ds lors que le mme code puisse rendre compte de plusieurs univers mythologiques comparables, mais manifests de manire diffrente et qu'il constitue ainsi, condition d'tre bien construit, un modle gnral qui fonde le comparatisme mythologique lui-mme. L'armature et le code, le modle narratif et le modle taxinomique sont, par consquent, les deux composantes d'une thorie de l'interprtation mytholo gique la lisibilit plus ou moins grande des textes mythiques est fonction et de la connaissance thorique de ces deux structures dont la rencontre a pour effet de produire des messages mythiques.

III. LE MESSAGE NARRATIF III.l. La praxis descriptive. Thoriquement donc, la lecture du message mythique prsuppose la connais sance la structure du mythe et celle des principes organisateurs de l'univers de mythologique dont il est la manifestation ralise dans des conditions historiques donnes. Pratiquement, cette connaissance n'est que partielle, et la description apparat ds lors comme une praxis qui, oprant conjointement avec le messageoccurrence et les modles de l'armature et du code, arrive augmenter la fois et notre comprhension du message et celle des modles qui lui sont immanents. Nous serons donc oblig de partir du plan manifest et de ses isotopies varies, en cherchant en mme temps atteindre l'isotopie structurelle unique du message et dfinir, dans la mesure du possible, les procdures permettant de mnager ce passage. Aprs avoir dcoup le texte en squences correspondant aux articulations de contenu prvisibles, nous essayerons d'analyser chaque squence sparment, 36

lments pour une thorie de l'interprtation du rcit mythique cherchant dgager, l'aide d'une transcription normalise, les lments et les syntagmes mythiques qu'elle contient. III.2. Le dcoupage en squences. L'articulation prsume du contenu selon les deux catgories de contenu topique vs contenu corrl contenu pos vs contenu invers permet le dcoupage du texte en quatre squences. Les deux squences topiques paraissent cependant susceptibles d'une nouvelle subdivision, chacune compor tant sries d'vnements situes sur deux isotopies en apparence htrognes : des la premire comprend deux expditions successives du hros, la seconde disjoint spatialement les vnements relatifs au retour du hros, en situant les uns dans le village, les autres dans la fort. Ce deuxime dcoupage pragmatique, que nous aurons justifier plus tard, permet donc de dsarticuler le rcit en six squences : Rcit mythique Contenu invers Contenus Contenu corrl Initiale Contenu topique Nid des mes Nid des aras Contenu pos Contenu topique Retour Vengeance Contenu corrl Finale

Squences narratives

III. 3. La transcription en units narratives. La transcription que nous allons oprer consiste : 1 dans la prsentation du texte sous la forme canonique d'noncs narratifs comportant chacun sa fonction, suivie d'un ou de plusieurs actants; 2 dans l'organisation des noncs en algorithmes constitutifs de syntagmes narratifs. Une telle transcription est de nature slective : elle n'extrait du texte que les renseignements qui sont attendus du fait de la connaissance des proprits for melles du modle narratif. (Nous essayons d'appliquer ici l'analyse du rcit mythique les formulations des units narratives, obtenues essentiellement la suite du r-examen de la structure du conte populaire de Propp ; cf. notre Smant ique structurale, Larousse, 1966). Le rcit ainsi transcrit ne prsente, par cons quent, que l'armature formelle du mythe, abandonnant provisoirement au texte les contenus du message proprement dits. Les buts de la procdure propose sont les suivants : 1 en permettant de dgager les units narratives, elle constitue les cadres formels l'intrieur ^desquels les contenus pourront ensuite tre verss et correctement analyss; 2 en ne retenant que les units narratives reconnues, elle permet l'limina tionlments du rcit non-pertinents la description et l'explication d'autres des lments qui lui sont indispensables; 37

A.-J. Greimas 3 elle doit permettre, finalement, l'identification et la redistribution des proprits smantiques des contenus qui leur proviennent de modle narratif, soit de la position des contenus l'intrieur du rcit, soit des transformations commandes par le modle. Les limites de cet article ne nous permettent pas de justifier pleinement cette transcription. Prcisons seulement que, proccup en premier lieu par l'tabliss ement syntagmes narratifs, nous procderons, dans une premire dmarche, des la normalisation des fonctions que nous pourrons runir en algorithmes, quitte reprendre ensuite l'analyse des actants du rcit. III.4.1. La squence initiale. Dans des temps trs anciens, il advint que les femmes allrent en fort, pour cueillir les palmes servant la confection des bas : tuis pniens remis aux adolescents lors de l'initiation. Un jeune garon suivit sa mre en cachette, la surprit et la viola. Quand celle-ci fut de retour, son mari remarqua les plumes arraches, encore prises sa ceinture d'corce et pareilles celles dont s'ornent les jeunes gens. Souponnant quelque aventure, il ordonna qu'une danse ait lieu, pour savoir quel adolescent portait une semblable parure. Mais, sa grande stupeur, il constate que son fils seul est dans ce cas. L'homme rclame une nouvelle danse, avec le mme rsultat. I. Dception a) Disjonction Dpart [femmes] + Dplacement dceptif [fils] b) preuve Consquence : marque inverse Combat -f- Victoire [Fils ; mre] [mre] (viol) (la mre est marque, non le fils) II. Rvlation a) Conjonction Retour [mre; fils] + Reconnaissance de la marque [pre; mre] b) preuve preuve glorifiante simule et inverse [pre; adolescents] (danse et non lutte; tratre et non hros) Consquence : rvlation du tratre [fils] (et non du hros) Consquences gnrales Punition du tratre [pre; fils] Commentaire. La comparaison de la squence transcrite avec le schma narratif permet de voir que celle-ci correspond, dans l'conomie gnrale du rcit, au niveau du contenu invers, la dception du pouvoir et, au niveau du contenu pos, la punition du tratre : le possesseur se trouve priv, par le comportement dceptif de l'antagoniste, d'un objet magique (non naturel) qui lui confrait un certain pouvoir. Le sujet du ne peut le rcuprer que si le tratre est d'abord reconnu et, ensuite, puni. La partie topique du rcit qui en dcoule sera la punition du fils-tratre, ordonn par le pre rendu impuissant (sur le mode non naturel). 38

lments pour une thorie de l'interprtation du rcit mythique III.4.2. Expdition au nid des mes. Persuad de son infortune et dsireux de se venger, il expdie son fils au o nid des mes, avec mission de lui rapporter le grand hochet de danse (bapo), qu'il convoite. Le jeune homme consulte sa grand-mre, et celle-ci lui rvle le pril mortel qui s'attache l'entreprise; elle lui recommande d'obtenir l'aide de l'oiseau-mouche. Quand le hros, accompagn de l'oiseau-mouche, parvient au sjour aquatique des mes, il attend sur la berge, tandis que l'oiseau-mouche vole prestement, coupe la cordelette par laquelle est suspendu le hochet : l'instrument tombe l'eau et rsonne, jo! . Alertes par le bruit, les mes tirent des flches. Mais l'oiseau-mouche va si vite qu'il regagne la berge indemne, avec son larcin. Le pre commande alors son fils de lui rapporter le petit hochet des mes, et le mme pisode se reproduit, avec les mmes dtails, l'animal secourable tant cette fois le juriti au vol rapide (Leptoptila sp., une colombe). Au cours d'une troisime expdition, le jeune homme s'empare des buttor : sonnailles bruissantes faites de sabots de caetetu (Dicotyles torquatus) enfils sur un cordon qu'on porte enroul autour de la cheville. Il est aid par la grande sauterelle (Ecridium cristatum, E.B., vol. I, p. 780), dont le vol est plus lent que celui des oiseaux, de sorte que les flches l'atteignent plusieurs reprises, mais sans la tuer. I. Contrat Mandement [Pre] vs Acceptation [Fils] II. preuve qualifiante preuve hypotaxique [Grand-mre; Fils] (consultation) Consquence : rception de l'adjuvant (3 adjuvants) III. Disjonction Dpart [Fils] + Dplacement horizontal rapide [Fils + adjuvants] IV. preuve principale Consquence : liquidation du manque [Fils] (vol des parures) Combat + victoire [Fils; Esprits aquatiques] (en syncrtisme) III bis. Conjonction Dplacement horizontal rapide + Retour [Fils] I bis. Accomplissement du contrat Liquidation du manque [Fils] Non rtablissement du contrat [Pre] Consquence gnrale Qualification du hros Commentaire. 1. Nous rencontrons dans cette squence un certain nombre de caractristiques structurelles de la narration bien connues : a) le caractre souvent implicite de l'preuve qualifiante qui n'est manifeste que par la consquence, b) l'inversion syntagmatique rsultant du caractre dceptif de l'preuve o le vol, suivi de poursuite, se substitue la lutte ouverte, c) le syncrtisme des fonctions que cons titue la poursuite, analysable en lutte + dplacement rapide, d) la triplication 39

A.-J. Greimas de la squence, dont la signification ne peut tre retrouve que par une analyse smique des adjuvants (ou des objets du dsir). 2. Par rapport l'conomie gnrale, la squence transcrite doit corres pondre la qualification du hros. III.4.3. Expdition au nid des aras, Furieux de voir ses plans djous, le pre invite son fils venir avec lui, pour capturer des aras qui nichent flanc de rocher. La grand-mre ne sait trop comment parer ce nouveau danger, mais elle remet son petit-fils un bton magique auquel il pourra se retenir, en cas de chute. Les deux nommes arrivent au pied de la paroi; le pre dresse une longue perche, et ordonne son fils d'y grimper. A peine celui-ci est-il parvenu hauteur des nids que le pre abat la perche; le garon a tout juste le temps d'enfoncer son bton dans une crevasse. Il reste suspendu dans le vide, criant au secours, tandis que le pre s'en va. Notre hros aperoit une liane porte de main; il la saisit et se hisse pnibl ement jusqu'au sommet. Aprs s'tre repos, il se met en qute de nourriture, confectionne un arc et des flches avec des branchages, chasse les lzards qui abondent sur le plateau. Il en tue une quantit, dont il accroche le surplus sa ceinture et aux bandelettes de coton qui enserrent ses bras et ses chevilles. Mais les lzards morts se corrompent, exhalant une si abominable puanteur que le hros s'vanouit. Les vautours charognards (Cathartes urubu, Coragyps atratus foetens) s'abattent sur lui, dvorant d'abord les lzards, puis s'attaquant au corps mme du malheureux, en commenant par les fesses. Ranim par la douleur, le hros chasse ses agresseurs, mais non sans qu'ils lui aient dcharn compltement l'arrire-train. Ainsi repus les oiseaux se font sauveteurs : avec leur bec, ils soulvent le hros par sa ceinture et par ses bandelettes de bras et de jambes, prennent leur vol et le dposent doucement au pied de la montagne. Le hros revient lui, comme s'il s'veillait d'un songe . Il a faim, mange des fruits sauvages, mais s'aperoit que, priv de fondement, il ne peut garder la nourriture : celle-ci s'chappe de son corps sans mme avoir t digre. D'abord perplexe, le garon se souvient d'un conte de sa grand-mre, o le hros rsolvait le mme problme en se modelant un postrieur artificiel, avec une pte faite de tubercules crass. Aprs avoir, par ce moyen, retrouv son intgrit physique et s'tre enfin rassasi... I. Suspension du contrat a) Contrat Mandement [Pre] + Acceptation [Fils] b) preuve qualifiante preuve hypotaxique [Grand-mre; Fils] (consultation) Consquence : rception de l'adjuvant [Fils] (le bton) c) Disjonction Dpart [Fils; Pre] + Dplacement ascensionnel [Fils] d) preuve principale Combat + Victoire [Pre; Fils] (affrontement dceptif : inversion des rles) Consquence : reprise du dplacement [Fils] e) Consquence contractuelle: suspension du contrat 40

lments pour une thorie de l'interprtation du rcit mythique IL Alimentation animale a) preuve ngative Combat + Victoire [Fils; Lzards] (chasse et absorption de la nourriture crue animale) Consquence : chec de l'preuve (mort du hros) b) preuve positive Combat -f- Victoire [Vautours; Fils] (chasse et absorption du cru pourri) Consquence : russite de l'preuve III. Alimentation vgtale a) Disjonction Dplacement descensionnel [Fils] (en syncrtisme avec l'preuve prc dente : comportement bienfaisant des opposants' > adjuvants) b) preuve ngative Combat simul [Fils; fruits sauvages] (cueillette et non chasse) Victoire deceptive [Fils] (absorption de la nourriture vgtale frache) Consquence : chec de l'preuve (impossibilit de se nourrir) c) preuve positive preuve qualifiante hypotaxique [Grand-mre; Fils] (consultation en souvenir) Consquence : rception de l'adjuvant [Fils] (adjuvant vgtal) preuve principale : Combat simul redondant + Victoire [Fils; Fruits sauvages] Consquence : russite de l'preuve) (liquidation du manque : impossib ilit se nourrir) de Consquence gnrale: Liquidation du manque (acquisition de certains modes d'alimentation) Commentaire. 1. La transcription smantique de cette squence fait ressortir une des carac tristiques structurelles du mythe tudi : il apparat de plus en plus comme une construction hypotaxique droulant, sur plusieurs paliers, les mmes schmas narratifs. Ainsi, la squence dont nous nous occupons en ce moment correspond, dans l'conomie gnrale du rcit, l'preuve principale; considre en soi, elle ralise pourtant, elle seule, le schma narratif dans lequel l'algorithme suspension du contrat prend place comme preuve qualifiante; celui-ci, son tour, apparat la suite de la transcription, comme un rcit autonome com portant une preuve qualifiante et une preuve principale. Il en rsulte la manif estation du schma narratif sur trois paliers hirarchiques diffrents : un syntagme narratif, suivant le niveau o sa lecture est situe, est donc susceptible de recevoir successivement plusieurs interprtations. 2. Une autre caractristique du modle narratif : la preuve par V absurde, que nous n'avons pas encore rencontre, apparat galement dans cette squence. III.4.4. Le retour du hros. ... Il retourne son village, dont il trouve le site abandonn. Longtemps, il erre la recherche des siens. Un jour, il repre des traces de pas et celles d'un bton qu'il reconnat pour appartenir sa grand-mre. Il suit ces traces, mais, craignant de se montrer, il emprunte l'apparence d'un lzard, dont le mange intrigue longtemps la vieille femme et son second petit-fils, frre cadet du prc dent. Il se dcide enfin se manifester eux sous son vritable aspect. (Pour 41

A.-J. Greimas rejoindre sa grand-mre, le hros se transforme successivement en quatre oiseaux et un papillon, non identifis, Colb. 2, pp. 235-236). Cette nuit-l, il y eut une violente tempte accompagne d'un orage, et tous les feux du village furent noys, sauf celui de la grand-mre qui, le matin suivant, tout le monde vint demander des braises notamment la seconde femme du pre meurtrier. I. Retour du hros a) Retour ngatif Dpart [Fils] + Dplacement horizontal [Fils] ( partir du lieu de l'preuve) Retour dceptif [Fils] (non conjonction du fait de l'absence [du point ad quem) b) Retour positif Dpart redondant [Fils] -f- Dplacement [Fils] preuve hypotaxique [Grand-mre; Fils] (consultation ) Consquence : rception de l'adjuvant [Fils] (traces du bton) Retour vridique incognito [Lzard] (lzard = fils) Reconnaissance de la marque [Grand-mre; Fils] II. Liquidation du manque a) Liquidation ngative Attribution de l'eau malfaisante + Privation du feu bienfaisant b) Liquidation positive Attribution du feu bienfaisant [Grand-mre; communaut] Reconnaissance du hros marqu [Belle-mre] Non rvlation du hros [Pre; .Fils] (accueil ordinaire et non glorifiant) Consquence gnrale : rvlation du tratre et sa punition Commentaire. 1. On remarquera d'abord le paralllisme structurel entre les squences 3 et 4 : la duplication des preuves ngative et positive correspond ici, d'abord, le retour ngatif et positif et, ensuite, la liquidation du manque sous ses deux formes, ngative et positive. 2. On notera, comme procd caractristique, la dmonstration par l'absurde de l'impossibilit de rtablir le contrat, due l'absence du destinateur qui l'objet de qute devrait tre remis, ce qui ncessite une nouvelle qute d'un nouveau destinateur (grand-mre). 3. On relvera, comme caractristique de ce mythe particulier, le fait qu'il situe le contenu invers (c'est--dire, d'aprs ce que nous en savons ce stade d'analyse, l'absence du feu) non dans le temps mythique d'autrefois, mais dans la quotidiennet d'aujourd'hui et la prsente comme une extinction accidentelle des feux. La description doit, dans de tels cas, oprer la reconversion du quoti dienen mythique : on voit que le procd lui-mme se dfinit, premire vue, comme une conversion stylistique. III.4.5. La vengeance. Elle reconnat son beau-fils, tenu pour mort, et court avertir son mari. Comme si de rien n'tait, celui-ci prend son hochet rituel, et il accueille son fils avec les chants pour saluer le retour des* voyageurs. 42

lments pour une thorie de l'interprtation du rcit mythique Cependant, le hros songe se venger. Un jour qu'il se promne en fort avec son petit frre, il casse une branche de l'arbre api, ramifie comme des andouil1ers. Agissant sur les instructions de son an, l'enfant sollicite et obtient de leur pre qu'il ordonne une chasse collective; transform en petit rongeur mea, il repre sans se faire voir l'endroit o leur pre s'est mis l'afft. Le hros arme alors son front des faux andouillers, se change en cerf, et charge son pre avec une telle imptuosit qu'il l'embroche. Toujours galopant, il se dirige vers un lac o il prcipite sa victime. I. Contrat dceptif Dception [Frre] + Soumission [Pre] (dception du a vouloir ) Mandement [Pre] + Acceptation [Hommes] (Pre : faux mandataire) II. Disjonction Dpart [Pre; Hommes] -f- Dplacement horizontal [Pre; Hommes] (di sjonction des foyers du village) III. preuve qualifiante Transformation de l'adjuvant en dcepteur [Frre Mea]"+ Extorsion des renseignements [Mea] (dception du savoir : le chasseur devient chass) Consquence : rception de l'adjuvant (faux andouillers en bois) preuve qualifiante [Fils] (Transformation du hros en victime simule : cerf) IV. preuve principale Combat [Pre ; Fils] (le faux chasseur contre le faux chass) Victoire [Fils] (la fausse victime est victorieuse) Consquence : dplacement [Pre] (disjonction de la communaut) Consquence gnrale: punition du tratre Commentaire. 1. La squence entire se droule sur le mode dceptif. Seulement, contrair ementce qui se passe ailleurs, la dception ne se prsente ici a) ni comme la conversion du contenu de la squence, telle qu'elle se manifeste dans l'Expdition au nid des mes, o l'lment narratif invers, entranant les autres transfor mations, est l'objet du manque (eau vs parures), b) ni comme l'inversion du syntagme narratif, caractrise par l'inversion des fonctions o, par exemple, le vol suivi de perscution, situe syntagmatiquement la consquence avant l'preuve mme mais comme une inversion dans la distribution des rles aux actants prvisibles. Ainsi, le pre se comporte comme l'organisateur de la chasse, tandis que c'est le fils qui l'organise en fait; le pre se considre comme chasseur, tandis qu'il est en ralit la victime pie l'avance; le hros, vritable chasseur, se dguise, au contraire, en victime-cerf. Nous insistons sur ce schma, assez frquent, parce qu'il permet d'envisager, l'avenir, une typologie de la dception. 2. La lecture de la squence, impossible sans l'utilisation du code, peut tre toutefois facilite par la formulation d'hypothses, soit en la comparant aux squences prcdentes, soit en cherchant dterminer, par l'enregistrement des redondances, l'isotopie propre la seule squence tudie. a) Le retour du hros a t suivi, on s'en souvient, de la liquidation ngative du manque sous forme de deux effets complmentaires : affirmation de l'eau malfaisante et dngation du feu bienfaisant. La liquidation positive du manque est apparue comme l'affirmation du feu bienfaisant : il est logique de supposer 43

A.'J. Greimas que la squence tudie en ce moment soit consacre la manifestation du terme complmentaire, c'est--dire, la dngation de l'eau malfaisante. L'hypothse retenir sera donc l'identification entre disjonction du pre = dngation de l'eau malfaisante ce qui permet de supposer la corrlation entre le pre et l'eau malfaisante. b) La recherche des redondances permettant d'tablir l'isotopie propre la seule squence envisage permet de supposer un axe vgtal (le hros et son petit frre se transforment en vgtariens; l'arme punitive du tratre est d'origine vgtale). S'il en est ainsi, cet axe s'oppose logiquement un axe animal qui doit tre celui o se trouve situ l'antagoniste qui, en effet, se dfinit positivement, en tant que chasseur, comme le consommateur de la nourriture animale. Si, de plus, on observe qu'il s'agit des deux cts des mangeurs du cru (cela va de soi pour le cerf et le mea, mais convient galement au pre qui se trouve disjoint du feu des foyers), la figure du pre semble entrer en corrlation avec le cru animal (hypothse qui, nous le verrons, ne se vrifiera que partiellement). III.4.6. La squence finale. Aussitt, celle-ci est dvore par les esprits buiogo qui sont des poissons cannibales. Du macabre festin il ne reste au fond de l'eau que les ossements dcharns, et les poumons qui surnagent, sous forme de plantes aquatiques dont les feuilles, dit-on, ressemblent des poumons. De retour au village, le hros se venge aussi des pouses de son pre (dont l'une est sa propre mre). I. Disjonction Dpart [Pre; Fils] + Dplacement horizontal rapide [Pre; Fils] Arrive sur le lieu de l'preuve [Pre] (immersion = conjonction avec l'eau) IL preuve ngative Combat + Victoire [Piranhas; Pre] (absorption de ^la partie charnelle = du ~" cru animal) Consquence: mort du hros-tratre III. preuve positive Combat + Victoire [Pre; Piranhas] (non absorption de la partie essentielle : poumons + ossements) Consquence: survivance du hros-tratre IV. Disjonction dfinitive Dpart descensionnel + Transformation en esprit aquatique (?) (ossements) Dpart ascensionnel + Transformation en plante aquatique Commentaire. Si nous avons analys en'deux preuves distinctes le combat du tratre avec les esprits cannibales, c'est a) pour mieux sparer les deux consquences diver gentes de l'preuve, mais aussi b) pour tablir un certain paralllisme structurel avec les squences prcdentes.

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lments pour une thorie de l'interprtation du rcit mythique

III.5. Les octants et les relations contractuelles. La transcription laquelle nous venons de procder a permis de saisir l'encha nement des fonctions constitutives des syntagmes narratifs. Mais en mme temps nous avons nglig le second aspect de cette normalisation, la transcription des actants que nous avons provisoirement laisss sous forme d'acteurs du rcit, en subdivisant ainsi la procdure propose en deux tapes successives. Cette codification des actants, si elle est peu rentable pour les syntagmespreuves dont le statut est simple et la structure redondante, retrouve son impor tance lorsqu'il s'agit des units contractuelles auxquelles choit le rle de l'orga nisation de l'ensemble du rcit. Les fonctions qui les dfinissent constituent un jeu d'acceptations et de refus d'obligations entre parties contractantes et provo quent, chaque moment, de nouvelles distributions et redistributions des rles. Ainsi, ce n'est qu'au niveau de ces distributions de rles qu'on peut esprer pouvoir rsoudre le problme, difficile premire vue, de la transformation du fils-tratre en hros et celle, parallle, du pre-victime en tratre. En adoptant le systme d'abrviations simple pour noter les actants du rcit : Dx (destinateur) vs D2 (destinataire) A (adjuvant) vs T (opposant-tratre) S (sujet-hros) vs 0 (objet- valeur) on pourra prsenter, sous forme condense, les principales obligations contrac tuelles et les distributions corrlatives des rles dans la partie topique de la narration. SQUENCES Dpart au nid des mes Contrat accept Dpart au nid des aras Contrat accept Contrat suspendu Retour du hros Contrat refus Nouveau contrat Fonctions Punition du tratre Mandement 1 Acceptations et dpart Actants Fils = T Pre = Dx Fils = Da + (S) + T Rem. Nous mettons entre parenthses le hros non qualifi. Pre = Dj Fils = Da + S + T Pre = Dj + T Fils = D, + S Rem. Le rle T passe du Fils au Pre. Fils = Da + S Pre = (Dx)r+ T Fils = Da + S Grand-mre = (Dx) Rem. Le destinateur absent et le nouveau destinateur non manifest sont mis entre paren thses. Grand-mre = Dl Pre = T 45

Mandement Acceptation et dpart Combat dceptif Consquence

Retour Absence du pre Qute du destinateur Retour et don

Ancien contrat rompu ( Distribution du feu . . j Non gIorifcation du hros

A.-J. Greimas Punition du tratre Pre = T Mandement Fils = Dt Nouveau contrat invers Acceptation et dpart Pre = Da + (S) + T La redondance qui marque la rupture du contrat (contrat suspendu * contrat refus contrat rompu) et la recherche du nouveau destinateur empchent de voir nettement la symtrie du rcit due au paralllisme des redistributions des rles entre le pre et le fils. On peut les rsumer de la manire suivante : Acteurs Fils Pre T Dl Contrat-punition D2 + (S) + T Double transformation D2 + S Dl+T Contrat-punition Dl T D2 + (S) + T Vengeance

Commentaire. 1. Il suffit de reconnatre qu'il existe deux formes distinctes du contrat, (1) contrat volontaire qui entrane une mission de salut et (2) contrat involontaire dont dcoule une mission de rachat, et de voir dans la vengeance cette deuxime forme d'obligation contractuelle, pour se rendre compte qu'il existe une articula tion contractuelle du modle narratif dans son ensemble. La partie topique du mythe apparat alors comme l'excution du contrat primitif, dcoulant de la squence initiale; la squence finale, de son ct, se trouve relie de la mme manire au corps du rcit. Ds lors, on peut formuler une nouvelle correspon dance entre la manifestation narrative et la structure du contenu qui est ainsi manifeste : aux corrlations entre contenus non-isotopes du mythe, au niveau de sa structure, correspondent les relations contractuelles, au niveau de la narra tion. 2. Le passage d'un contrat l'autre s'effectue grce une double transfor mation, c'est--dire, grce la substitution paradigmatique des termes smiques oprant l'intrieur de deux catgories la fois : 1) le pre devient tratre, et le fils, qualifi, hros part entire (S + T); 2) le tratre ne pouvant pas tre destinateur (incompatibilit structurelle que nous avons dj observe en analy sant corpus psychodramatique), le pre se transforme en destinataire, passant un le rle de destinateur son fils (Dl < D2). L'hypothse que nous avons formule en nous servant des enseignements tirs des analyses antrieures non mytholog iques,mais littraires, et selon laquelle Vpreuve est la manifestation, sur le plan narratif, de la transformation des contenus, se confirme ici : la double trans formation que nous formulons ici au niveau des actants correspond, en effet, l'preuve deceptive dans le rcit. Rem. La place limite ne nous permet pas de dvelopper la thorie des actants qui montrerait que la premire transformation est, en ralit, celle de A ^ T (et non de S "^Z T) comme nous l'avons indiqu en simplifiant.

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lments pour une thorie de V interprtation du rcit mythique

IV. LE MESSAGE STRUCTUREL IV.l. La bi-isotopie de la narration. La transcription formelle ne nous a pas donn la clef d'une lecture isotope unique, bien au contraire : le rcit semble tre conu comme exprs de telle manire qu'il manifeste successivement, dans sa partie topique, deux isotopes la fois. On peut mme se demander si les variations d'isotopies, correspondant aux squences du rcit, ne constituent pas un des traits distinctifs permettant d'opposer le rcit mythique aux autres types de narration, tel le conte populaire, par exemple. Ainsi, si la squence expdition au nid des mes peut tre considre, aprs sa reconversion, selon l'quivalence entre qute des ossements ~ qute de Veau, comme manifestant l'isotopie de l'eau (et du feu), la squence expdition au nid des aras abandonne la mission apparente de la qute des parures et ne s'occupe plus que des problmes de rgime alimentaire, animal et vgtal. Le retour du hros, de son ct, est marqu par le don du feu (et de l'eau), mais la squence vengeance qui suit est presque illisible : c'est peine si l'on peut y retrouver, grce aux formulations dductives, le souci de la disjonction de l'a limentation vgtarienne et carnivore. La partie topique de la narration se prsente donc ainsi : Isotopies Code naturel Code alimentaire Deux isotopies, rvlant l'existence de deux encodages diffrents du rcit, apparaissent ainsi nettement. L'interprtation du mythe aura pour but, ce stade, l'tablissement de l'quivalence entre les deux codes et la rduction de l'ensemble du rcit une isotopie unique. Elle pose au descripteur le problme du choix stratgique, savoir : quelle est l'isotopie fondamentale, dans laquelle il faut traduire la deuxime isotopie, considre comme apparente? Deux ordres de considrations plaident en faveur du choix du code alimentaire : 1 La transcription formelle permet de constater la diffrence de niveaux o se situent les contenus analyser dans les deux isotopies : si l'on considre que ces contenus se manifestent dans le message narratif, sous forme canonique des consquences des preuves et, par consquent, des objets de qute, on voit que, dans le premier cas, les objets sont prsents sous forme de lexemes (eau, feu) et, dans le second cas, sous forme de combinaisons de smes (cru, cuit, pourri, frais, etc.). On peut dire que l'analyse du contenu ayant atteint le niveau smique est plus profonde que celle qui se situe au niveau des signes : c'est donc le niveau d'analyse smique qui doit tre retenu comme fondamental. 2. L'conomie gnrale du modle narratif prvoit, dans le droulement du rcit, la succession de trois types d'preuves : 47 Nid des mes Nid des aras Retour Vengeance

A.-J. Greimas preuve qualifiante nid des mes preuve principale a nid des aras preuve glorifiante vengeance

II parat vident que c'est l'preuve principale qui est charge de traiter le contenu topique du mythe : son isotopie a donc de fortes chances de manifester le contenu au niveau fondamental. Mais, en dfinitive, c'est la convergence de ces deux ordres de considrations qui constitue l'lment dcisif du choix stratgique. Nous allons, par consquent, commencer l'explication et l'intgration du code partir de ce lieu privilgi qu'est la squence correspondant l'preuve principale. IV.2. L'objet de qute. Sans nous proccuper davantage de l'unit contractuelle qui introduit l'preuve principale du rcit, nous n'avons analyser que la squence elle-mme, dcoupe en deux segments grce la disjonction spatiale et qui s'articulent chacun sous forme d'preuves notifiant l'chec ou la russite d'un certain mode d'alimentat ion : Alimentation animale (en haut) chec russite chec vgtale (en bas) russite

Si l'on admet l'hypothse selon laquelle les quatre preuves ainsi distribues ne sont que des manifestations narratives des tranformations structurelles, on dira que les deux checs doivent tre considrs comme des dngations et les deux russites, comme des affirmations de certains modes alimentaires. 1. Le rgime alimentaire dni en premier lieu est la consommation du cru animal; il est dni, parce que cannibale : le code, mais aussi le contexte discursif, nous renseignent que le hros, devenu matre de l'eau grce l'preuve quali fiante, est en ralit un lzard, miniaturisation terrestre du crocodile, et, en effet, c'est sous forme de lzard qu'il se prsente son retour la grand-mre. On peut dire que le cannibalisme est la manifestation narrative de la conjonction des identits et que la mort et la putrfaction qui en rsulte est en fait la mort, la disparition du sens. 2. Le rgime alimentaire, affirm par la suite, est la consommation du cuit animal. Le hros mort se constitue en nourriture qui se dfinit comme le cru animal pourri. Les vautours charognards, en ne consommant que la partie crue et pourrie du hros (les lzards restants et le postrieur pourri ) procdent donc la disjonction pourri vs frais et la dngation du cru pourri. Cette oprat ion, qui pourrait paratre cannibale premire vue, ne l'est pas en ralit, car les vautours sont, dans le monde invers de l'avant, les matres du feu. Sans entrer dans les dtails du contexte que le lecteur de Lvi-Strauss connat dj et, notamment, sans insister trop sur leur rle de sorciers, capables d'oprer la purification par le feu et la rsurrection des morts, on peut dire que leur victoire 48

lments pour une thorie de V interprtation du rcit mythique est la victoire des consommateurs du cuit et, par consquent, l'affirmation de la consommation du cuit animal pourri. La tranformation qui correspond cette preuve est la substitution du terme cuit au terme cru l'intrieur de la catgorie smique cru vs cuit. 3. Il n'est pas inutile de noter, en cette occasion, le phnomne stylistique frquent de connotation redondante. Ainsi, la disjonction haut vs bas qui corre spond la dposition du hros au pied de la montagne, se retrouve dans d'autres rcits des Bororo. Ceux-ci taient autrefois des aras qui, une fois leur secret dcouvert, se sont jets dans le bcher ardent en se tranformant ainsi, avec dis jonction, en oiseaux (haut) et en plantes (bas) retrouves parmi les cendres. D'autre part, les prtres bororo aident la qute alimentaire : comme aras, ils cueillent les fruits : le hros-ara, se rveillant en bas, retrouve donc la partie vgtale complmentaire de sa nature. 4. L rgime alimentaire qui est dni pour la seconde fois est la consommation du cru vgtal. Plus prcisment, ce n'est pas l'objet consommer (les fruits sauvages) qui est mis en cause, mais le consommateur en sa qualit d'objet de consommation (pour les vautours). Le hros, on le sait, est dpourvu de postr ieur, dni en tant que cru et pourri. Le paradigme de substitution est ainsi ouvert au niveau du corps du hros : la partie pourrie tant dj absente, n'est pas encore remplace par la partie frache. 5. La transformation du consommateur dont la partie animale, crue et pourrie est remplace, l'aide d'un adjuvant (qui s'identifie avec cette partie neuve de sa nature) vgtal, cru et frais, et la possibilit de se nourrir ainsi retrouve consti tuent donc l'affirmation de la consommation du cru vgtal frais. En conclusion, on peut dire que (a) la disjonction haut vs bas opre la distinction entre deux axes de consommation : animale vs vgtale (b) la premire srie d'preuves consiste dans la transformation du cru en cuit (c) la deuxime srie d'preuves recouvre la transformation du pourri en frais. IV. 3. La construction du code. En marquant un temps d'arrt, on peut essayer maintenant d'organiser l'acquis afin de voir s'il ne permet pas la construction d'un code rendant compte de l'ensemble de la manifestation topique du mythe. 1. On remarquera d'abord que la squence tudie pose le problme de l'al imentation sous forme de relation entre le consommateur et l'objet consomm et que les catgories que nous avons postules pour articuler le contenu de divers objets de consommation (cru vs cuit; frais vs pourri) n'ont pu tre tablies qu'en affirmant ou en dniant la possibilit de telle ou telle relation. S'il en est ainsi, le feu et l'eau apparaissent, par rapport l'objet de consommation, dans la relation qui est celle du producteur avec l'objet produit : c'est le feu qui trans forme, en effet, le cru en cuit, c'est l'eau qui, partir du frais, produit du pourri. L'objet de consommation se situe ainsi entre Destinateur Objet -,., Destinataire (producteur) (consommateur) Ds lors on peut dire que la manifestation narrative dans son ensemble se situe tantt au niveau des contenus qui articulent les objets de consommation, tantt au niveau des articulations des destinateurs ou des destinataires. Dans ce sens, 49

A.'J, Greimas la dfinition de l'isotopie gnrale du discours que nous avons propose ailleurs et selon laquelle celle-ci n'est pas l'itration d'une seule catgorie smantique, mais d'un faisceau de catgories organis, parat applicable au rcit mythique : l'objet de consommation qui est le propos du discours, est stylistiquement prsent tantt avec son contenu propre, tantt sous forme de contenus distancis l'aide de relations que l'on peut dfinir catgoriquement. L'tablissement de la lecture unique consistera donc dans la rduction de ces carts stylistiques. 2. A considrer de plus prs les deux fonctions de purification par le feu et de putrfaction par l'eau, on s'aperoit que l'une peut tre dnomme comme vitale et l'autre, comme mortelle et que la distance qui spare le cuit du pourri est celle de l'opposition de la vie et de la mort. Une nouvelle connotation, plus gnrale, des catgories alimentaires, due leur caractre vital et bnfique ou mortel et malfique, parat possible. En effet, si cuit ~ Y, alors cru ~ non V, et si pourri ~ M, alors frais ~ non M. D'autre part, la nouvelle catgorie connotative permet, grce la mise entre parenthses de la distance stylistique entre le producteur et l'objet produit, une distribution parallle des termes smiques recouverts par les lexemes de feu et d'eau. Le tableau ci-dessous rsumera brivement les rsultats de cette rduction qui aboutit la construction d'un code bi-valent, mais isomorphe. Celui-ci ne pourra tre considr comme correctement tabli que dans la mesure o il per mettra de rendre compte de l'ensemble des contenus topiques manifests. Vie V non M cuit feu vital frais eau vitale Mort cru feu mortel pourri eau mortelle non V M

IV.4. La transformation dialectique. Dans le cadre ainsi tabli, l'ensemble des transformations contenues dans la squence tudie sont susceptibles d'tre subsumes sous forme d'un algorithme dialectique. En effet, les preuves qui se suivent, consistent : (1) dnier le terme cru (non V) (2) affirmer le terme cuit (V) (1) affirmer le terme frais (non M) (2) en dniant le terme pourri (M) L'assertion dialectique, offrant la synthse, consistera alors postuler l'exi stence d'une relation ncessaire entre le cuit et le frais (V + nn M), termes appar tenant des catgories de contenu originellement distinctes, en affirmant que leur conjonction constitue la vie, c'est--dire, la culture alimentaire, ou, en transposant dans le code parallle, que la conjonction du feu du foyer et de la pluie bienfaisante constitue les conditions naturelles de cette culture. Cette analyse rend du mme coup videntes les manifestations lexmatiques 50

lments pour une thorie de V interprtation du rcit mythique des acteurs assumant la fois les fonctions du producteur et du consommateur : ainsi le vautour-charognard qui, en tant que mangeur du cru pourri, est l'oiseau de la mort, une fois situ dans un avant mythique, s'adjoint les fonctions du producteur du feu et devient l'oiseau de la vie, oprant les rsurrections. De mme, le jaguar mange-cru et la tortue mange-pourri constituent, avec inversion, le couple culturel parfait. Il n'est pas tonnant ds lors que notre hros porte le nom du consommateur transform en celui de destinateur, celui de Geriguiguiatugo, c'est--dire, de jaguar-tortue. (L'interprtation de jaguar = feu et de tortue = bois de chauffage, constitue une connotation parallle, catgorisable sans rfrence leur statut de consommateur). IV.5. La liquidation du manque. 1. On a vu que le comportement dceptif du destinateur-pre a eu pour consquence de ddoubler aussi bien le retour du hros que la liquidation du manque en les prsentant sous des formes ngative et positive : Retour ngatif Retour positif " Don positif Don ngatif II en rsulte que le premier don du hros est le don de la mort, et non de la vie : ce n'est que par l'intermdiaire du nouveau destinateur-grand-mre qu'il renouvellera son don, cette fois-ci positif. On remarquera que l'algorithme dialectique du don se trouve doublement invers par rapport celui de qute : 1 parce que don, il est invers syntagmatiquement, et l'affirmation y prcde la dngation et ainsi de suite; 2 parce que don ngatif, il est invers dans ses termes : il affirme les proprits de mort, et non de vie. Il consiste donc dans (1) l'affirmation de M (pourri ~ eau mortelle) (2) entranant la dngation de non M (frais ~ eau vitale) (1) la dngation de V (cuit ~ feu vital) (2) impliquant l'affirmation de non V (cru ^ feu mortel) Le don ngatif tablit, par consquent, la relation ncessaire entre deux contenus affirms, c'est--dire, entre M + non V, ce qui est la dfinition mme de la mort et, par l mme, de l'anti-culture. 2. Ds lors, on peut supposer que le don positif aura la mme structure syntagmatique oprant sur des contenus diffrents, affirmant la vie, et non la mort. La distribution du feu, accomplie par la grand-mre, peut se transcrire comme constituant la premire partie de l'algorithme : (1) l'affirmation de V (cuit ~ feu vital) (2) impliquant la dngation de non V (cru ~ feu mortel) L'pisode de la chasse deceptive ne peut tre logiquement que la manifestation de la deuxime partie de l'algorithme, c'est--dire : (1) l'affirmation de non M (frais ~ eau vitale) (2) comportant la dngation de M (pourri ~ eau mortelle) Une telle interprtation, bien que fort possible, n'entrane cependant pas l'adhsion du descripteur comme une vidence. En apparence du moins, tout se passe comme si l'opration chasse avait t monte pour mettre en prsence le cru vs le frais et non le pourri vs le frais. En effet, le pre, ayant refus de glori51

A.-J. Greimas fier le hros, ne participe pas ncessairement aux bienfaits du feu, il reste cru . De faon redondante, sa crudit se trouve confirme par la disjonction des hommes par rapport aux feux du village, o ils se trouvent en situation de chasseurs du cru. Si la description soulve, cet endroit, quelque difficult, c'est parce que le code que nous avons construit reste encore incomplet : nous n'avons tabli l'isomorphisme qu'entre les catgories alimentaires articulant l'objet de con sommation, et les catgories naturelles diffrenciant les producteurs, en laissant de ct l'articulation permettant de dcrire, de faon isomorphe, les consommat eurs qui prsentent, par rapport l'objet, l'cart stylistique comparable celui des producteurs. Nous sommes donc oblig d'abandonner provisoirement l'analyse commence pour essayer de complter d'abord nos connaissances du code sur ce point prcis. IV.6. La culture sexuelle. 1. En introduisant la catgorie vie vs mort, nous avons pu constituer une grille culturelle qui, tout en articulant le code du mythe selon deux dimensions diff rentes, possde cependant un caractre plus gnral que la culture alimentaire qu'elle organise. S'il en est ainsi, on peut essayer d'appliquer cette grille au plan de la culture sexuelle en cherchant tablir les quivalences entre valeurs culinaires et sexuelles qui ne seront reconnues comme isomorphes que si elles peuvent com porter une distribution formellement identique. Il faut prciser tout de suite qu'il s'agit ici de la culture sexuelle, c'est--dire de l'ensemble de reprsentations relatives aux rapports sexuels, qui est de nature mtalinguistique et axiologique, et non de la structure de la parent qui lui est logiquement antrieure. Le tableau ci-dessous mettra en vidence l'isomorphisme propos. V cuit poux frais mre (grand-mre) cru enfant mle pourri pouse non V

non M

Une telle distribution se prsente, sans aucun doute, comme une simplification grossire : elle devrait, en principe, suffire pour justifier l'isomorphisme entre les deux dimensions culturelles de l'univers mythologique et rendre possible le transcodage d'un systme l'autre. Tel qu'il est, le tableau rend compte d'un certain nombre de faits : (a) la femme bororo est un fruit pourri; (b) en tant que mre elle est nourricire et, tout en restant de nature vgtale, constitue le terme complexe M + non M (tandis que la grand-mre, n'tant plus pouse, correspond au seul terme non M); (c) le comportement sexuel l'intrieur du mariage est vital : c'est une cuisson qui, par la conjonction avec le pourri, pro voque la fermentation et la vie; (d) le mle clibataire et, surtout, l'enfant non initi est rejeter du ct du cru et du feu mortel. 2. Le viol, grce ce code bi-valent (ou tri-valent), peut tre interprt 52

lments pour une thorie de V interprtation du rcit mythique comme une preuve, manifestant une srie de transformations que l'on peut runir en un seul algorithme dialectique : (1) la dngation du cuit (V) (le fils se substitue l'poux) (2) entranant l'affirmation du cru (non V) et (1) l'affirmation du pourri (M) (2) comportant la dngation du frais (non M) (la femme est nie en tant que mre) L'acte sexuel extraconjugal serait donc l'expression de la conjonction du cru et du pourri, et s'identifierait avec l'assertion dialectique instaurant la mort : non seulement le fils affirme ainsi sa nature anti-culturelle, il en est de mme du pre, dont la qualit de cuisinier est dnie et qui, en se con joignant dornavant avec sa femme (et, surtout, sa nouvelle pouse qui apparat comme exprs) ne pourra que reproduire l'assertion non V -j- M. A la suite du viol, les deux protagonistes mles se trouvent donc dfinis de la mme manire, mais tandis que le fils, en passant bien que sur une autre dimension culturelle par une srie d'preuves hroques, se transformera pour devenir le contraire de celui qu'il tait au dbut, le pre restera toujours avec sa nature crue et pourrie. 3. Cette extrapolation, dans la mesure o elle est correcte, permet un certain nombre de constatations relatives aussi bien au statut de la narration qu'aux procdures de description : (1) on voit que la construction du code prsuppose l'tablissement d'une grille culturelle d'une gnralit suffisante pour qu'elle puisse intgrer les encodages isomorphes non seulement des contenus topiques, mais aussi des contenus corrls ; (2) on voit qu' l'enchanement syntagmatique que nous avons interprt comme une relation de cause effet (le contrat punitif) correspond le passage d'une dimension culturelle une autre (culture sexuelle en culture alimentaire). 4. L'tablissement d'quivalence entre diffrents codes nous permet, d'autre part, de mieux comprendre certains procds stylistiques de la narration. Ainsi, les deux lments constitutifs de la nature des protagonistes et qui, au niveau du code sexuel, correspondent la nature mle et la nature femelle se trouvent entre eux dans une relation que l'on peut gnraliser sous forme de la catgorie agent vs patient. Ceci permet d'interprter les inversions de rles que l'on peut observer dans les pisodes de chasse : a) en tant que crus, les acteurs sont des chasseurs (chasse aux lzards, chasse au cerf); b) en tant que pourris, ils sont chasss (par les vautours, par le cerf). On peut revenir maintenant l'analyse laisse en suspens et relire l'pisode de la chasse finale : si le pre, en tant que chasseur, affirme bien sa nature de cru, le renseignement rapport par l'adjuvant-dcepteur ma sur l'endroit o il se trouve aux aguets, le transforme en tre chass, c'est--dire, en pourri. La victoire du cerf, arm de faux andouillers (= bois frais) rend compte, par consquent, de la transformation qui s'inscrit comme la dngation du pourri, corrlative de l'affirmation du frais. IV.7. Qualification et disqualification. Il nous reste examiner la dernire squence qui consacre la disjonction du pre-tratre (non V + M) de la communaut. On a dj not que le statut du pre est, cet endroit du rcit, symtrique celui du fils la suite du viol : (a) du point de vue du contenu, ils se dfinissent tous les deux comme agents de la 53

A.-J. Greimas mort, comme la fois crus et pourris, (b) du point de vue de la structure syntagmatique du rcit, ils sont objets de vengeance, c'est--dire, obligs d'excuter un contrat-punition. Il en rsulte que les squences expdition au nid des mes et immersion dans le lac , conscutives des deux disjonctions, doivent tre, en principe, comparables. On peut alors tenter de les juxtaposer et de les interprter simultanment, en mettant en vidence les identits et les diff rences. Rem. Du point de vue des techniques de description, nous cherchons valoriser ainsi la procdure du comparatisme interne au rcit : nous l'avons dj pratique, en analy sant successivement les deux aspects de la liquidation du manque, en tant que qute et en tant que don. Expdition au nid des mes Disjonction la suite d'une victoire de la socit anti-culturelle Conjonction avec les esprits aquatiques en vue d'une position disjonctive (combat) Qualification du hros Procdure analytique : articulation en lments constitutifs par adjonction (sous forme d'adjuvants) 1. Oiseau-mouche Disjonction maximale par rapport aux esprits aquatiques (haut) (anti-eau = feu = vie absolue) 2. Pigeon Disjonction par rapport au pourri (pigeon = destructeur de l'eau mortelle) 3. Sauterelle blesse Disjonction par rapport au cru : a) affirmation du cru : sauterelle = destructeur des jardins = scheresse = feu mortel b) possibilit d'affirmation du frais : la blessure, par les esprits aquatiques, est la ngation du cru absolu. Consquences Acquisition complmentaire, par le hros, des qualits en opposition avec sa nature : possibilit de la culture humaine Squence finale Disjonction la suite d'une dfaite de la socit culturelle Conjonction avec les esprits aquatiques en vue d'une position conjonctive (int gration) Disqualification du hros Procdure analytique : articulation en lments constitutifs par disjonction (dsarticulation) 1. Ossements Conjonction maximale par rapport aux esprits aquatiques (bas) (ossements = esprits aquatiques = mort absolue) 2. Poumons Plantes aquatiques Conjonction avec le pourri (le lac-marais est la manifestation du pourri) 3. Piranha Conjonction avec le cru : a) affirmation du cru : piranha = pourri = feu mortel. b) conjonction des identits : la partie crue du hros est absorbe et non rem place (cf cannibalisme des vautours) Consquences Identification des qualits du hros avec celles de la nature : possibilit de l'anticulture non humaine

Commentaire. La procdure qui a consist utiliser le cadre comparatif pour l'exploitation des donnes contextuelles au niveau des lexemes, a permis de dgager l'articula tion gnrale des deux squences : a) On a vu que la disjonction du hros par rapport la socit des hommes a pour consquence sa conjonction avec la socit des esprits. Il en rsulte la confrontation de la nature du hros avec les qualits correspondantes de la sur nature. b) Les deux hros, identiques quant leur nature, auront pourtant un compor54

lments pour une thorie de l'interprtation du rcit mythique tement diffrent. Cette diffrence ne peut provenir que de leur statut syntagmatique en tant qu'actants-sujets qui se trouve polaris de la manire suivante : Sujet-hros Sujet-hros charg d'une potentialit de vie charg d'une potentialit de mort hros victorieux hros dfait la conqute d'une culture la conqute d'une anti-culture provoque les preuves subit les preuves acquiert des qualits perd des qualits qu'il arrache aux esprits qu'il transmet aux esprits c) Une telle analyse se maintient cependant au niveau lexmatique et apparat / de ce fait, insuffisante. La description cherche atteindre le niveau de l'art iculation smique des contenus et rendre compte des transformations sousjacentes aux squences narratives. Les questions qui se posent ds lors sont les suivantes : quoi correspond, au niveau des transformations structurelles, la qualification du hros? Quelles transformations comporte, de son ct, la disqual ification du hros? IV.8. La qualification du hros. Selon les prvisions fournies par le modle narratif, la squence qui s'intercale entre le dpart du hros et l'affrontement de l'preuve principale est destine qualifier le hros, c'est--dire lui ajouter des qualits dont il tait dpourvu et qui le rendront capable de surmonter l'preuve. Cependant, si l'on considre la composition smique du contenu de notre hros avant et aprs la qualification, on n'y trouve pas de diffrence notable : le hros est, dans un cas comme l'autre, cru + pourri. En quoi consiste dans ce cas la qualification? Il semble bien qu'elle ne peut rsider que dans l'acquisition des qualits virtuelles qui, tout en tant contra dictoires et complmentaires par rapport sa nature, confrent cependant au hros le pouvoir d'affirmer et de dnier, le transforment en mta-sujet des trans formations dialectiques (ce qu'indiquent, d'ailleurs imparfaitement, les dsigna tions telles que a matre du feu ou matre de l'eau ). Le hros qualifi comporter ait dans sa nature, et son contenu propre, et les termes contradictoires donc, susceptibles de le nier. Ce n'est qu' la suite de sa qualification qu'il deviendrait vraiment mdiateur dont le contenu catgorique serait complexe, subsumant en mme temps les termes * et non s de chaque catgorie. Le caractre hypo thtique de nos formulations provient, on s'en doute, de l'absence quasi totale de connaissances relatives l'articulation du modle narratif en cet endroit, et nos efforts tendent davantage dtecter les proprits structurelles du modle qu' interprter correctement la squence. 1. Le hros qui est pourri (M) au moment o il entreprend la premire preuve qualifiante, ne peut ce titre s'opposer aux esprits aquatiques qui, eux aussi, comportent la dtermination M. L'affrontement n'est possible que grce l'adjuvant oiseau-mouche qui, du fait de sa disjonction maximale par rapport l'eau (mais aussi parce qu'il est non-buveur et trs souvent a matre du feu ) reprsente le terme diamtralement oppos M, c'est--dire, le terme V. Par l'adjonction sa nature de la proprit V, dfinissant l'adjuvant oiseau-mouche, le hros se transforme en terme complexe M -f- V, c'est--dire, en un tre ambigu, mdiateur entre la vie et la mort. C'est cette nature complexe qui lui permet 55

A.-J. Greimas ensuite de se prsenter en tant que pigeon, c'est--dire la fois consommateur et ngateur du pourri. Ceci nous permet de dire que le hros est, ce stade, Statiqnement Dynamiquement M +V M o le signe de la ngation indique le pouvoir que possde la vie de dnier la mort. Traduit en termes quotidiens, cela veut dire que le hros est devenu le matre ventuel de l'eau malfique. 2. Le hros, qui est en mme temps cru (non V), s'identifie son tour avec la sauterelle, destructrice des jardins qui, eux-mmes, ne sont possibles que grce l'eau bnfique. C'est ce titre qu'il est bless par les esprits aquatiques, c'est-dire, rendu inapte dtruire compltement les effets de l'eau bnfique. En tant que sauterelle blesse, le hros voit le terme cru de sa nature se transformer en terme complexe non V + non M, ce qui veut dire qu'il est, dans le second aspect de sa nature, Statiquement Dynamiquement non V + non M non V o la ngation indique le pouvoir de l'eau vitale de dnier le caractre absolu du feu mortel. 3. Le protocole de la transcription des contenus comportant des catgories complexes et de leurs transformations n'tant pas tabli, nous dirons navement que le hros qualifi se prsente soit comme (M + V) + (non V + non M) soit comme dngateur des contenus mortels : M +non V = (M + non V) Cette dernire transcription visualise mieux la permanence de la nature mort elle du hros, laquelle est venue se surajouter une seconde nature qui l'institue comme mta-sujet. IV.9. La culture naturelle . La disqualification du pre, hros de l'aventure aquatique, est due essentiell ement,l'a vu, son manque de combativit, son statut de hros dfait qui on court la mort. L'pisode sous l'eau correspond, on le sait, au double enterrement (de la chair et des os) pratiqu par les Bororo. Au lieu d'acqurir de nouvelles proprits qui le qualifieraient, le hros se dsarticule et conjoint chacun des termes dfinissant sa nature avec le terme correspondant dans le monde des esprits. A la conjonction des termes contradictoires qui caractrise la qualification, correspond ici la conjonction des termes identiques, c'est--dire, la neutralisation du sens. La symtrie se trouve, une fois de plus, maintenue : le terme neutre de la structure lmentaire de la signification est en effet symtrique au terme complexe. Les possibilits offertes par le comparatisme tant ainsi exploites, on peut s'interroger maintenant sur la signification de la squence en tant qu'elle se prsente comme contenu corrl la partie topique positive du mythe. Les deux contenus, topique et non topique, sont censs exprimer l'instauration d'un certain ordre, situ sur deux dimensions de l'univers mythologique diffrentes. Il nous reste donc rpondre deux questions : quel est l'ordre ainsi instaur, 56

lments pour une thorie de l'interprtation du rcit mythique corrlatif l'institution de la culture alimentaire? Quelle est la dimension o se trouve situ cet ordre? 1. La rencontre du hros avec les piranhas constitue la fois une analyse et une dislocation de sa nature : elle constitue d'abord la disjonction absolue des deux lments constitutifs de cette nature : le cru est accept et conjoint avec la nature crue des piranhas; le pourri est rejet et va se conjoindre avec d'autres lments. On voit que cette disjonction n'est autre chose que l'clatement du concept synthtique (non V + M) qui dfinit toute anti-culture ; si la culture vient d'tre institue comme une synthse, l' anti-culture, elle, se trouve dsorganise : Culture Anti-culture (V + non M)jgf vs (non V va M) On commence ainsi entrevoir que l'institution d'un ordre anti-culturel ne peut tre que la disjonction maximale des termes dont le rapprochement menac erait la culture. 2. C'est dans ce cadre qu'il convient d'interprter la suite des vnements. Le pourri, disjoint du cru, se manifeste sous deux formes (ossements vs poumons) : d'une part, dans un mouvement descensionnel, il va rejoindre le sjour des mes et s'y conjoindre dans une survie mortelle; d'autre part, dans un mouvement ascensionnel, le pourri surnage , c'est--dire, se spare de l'eau pour apparatre, dans une premire mtamorphose, sous forme vgtale, comme une plante aqua tique. Or il semble que les Bororo savent fort heureusement, que l'ascension verticale du pourri ne s'arrte pas l et que c'est sous forme d'un Bouquet de Fleurs par la voie mtaphorique qui est justement l'affirmation et la conjonction d'ident its qu'il se fixe au ciel et constitue la constellation des Pliades. La disjonc tion cru et du pourri se trouve ainsi consolide l'aide d'une inversion disdu jonctive spatiale : le feu malfique, d'origine cleste, est maintenu dans l'eau et incarn dans les piranhas; l'eau malfique, d'origine plutt souterraine, est projete dans le ciel, sous forme de constellation d'toiles. 3. La rorganisation de la nature (le terme exact pour la dsigner serait la culture naturelle : elle constitue en effet la nouvelle dimension mythologique que nous essayons de consolider) ne s'arrte pas l. On pourrait suggrer que le frais, dfini prcdemment en termes de culture culinaire, subit la mme transformation et se trouve projet au ciel sous forme de Tortue terrestre, matre du frais , en sa qualit de mange-pourri, et s'y fixe sous forme de la constellation du Corbeau. L'eau, aussi bien mortelle que vitale, se trouve ainsi runie au ciel. Deux prcisions peuvent tre ajoutes pour expliquer la nouvelle disposition : (a) la relation entre la Tortue (non M) et le Bouquet de Fleurs (M) est, ne l'oublions pas, celle d'obligations contractuelles tablies entre le destinateur (fils) et le desti nataire (pre) charg d'une mission de rachat, et la nature malfaisante est subor donne la nature bienfaisante (b) ; le hros n'a pu quitter la terre que parce qu'il y a laiss son jeune frre, apparu, par le procd de duplication, au moment mme du retour du hros : le mea remplirait donc, sur terre, les fonctions du protecteur du feu des foyers (V), tout en restant conjoint, par les liens du sang, l'eau bienfaisante (non M). Reste finalement la dernire disjonction, complt e d'une inversion spatiale, celle du feu malfique et bnfique; le premier, matris, parce qu'il est fix dans l'eau (piranhas), le second, prsent sur terre, car sa conjonction avec l'eau serait nfaste. 4. Il en rsulte que l'instauration de la culture naturelle consiste dans l'inver. 57

A.-J. Greimas sion topologique de l'ordre de la nature. En utilisant deux catgories dont l'une est topologique (haut vs bas) et l'autre biologique (vie vs mort), la civilisation de la nature consiste dans l'encadrement des valeurs naturelles dans deux codes la fois et qui ne sont isomorphes qu'avec inversion des signes : Conjonction - Disjonction

Ciel Disjonction Eau

M Pliades non V Piranhas

non M Tortue V Mea

Ciel Terre

DisjonctionConjonction

Disjonction

La disjonction topologique fondamentale consiste sparer les valeurs mort elles (M et non M) renvoyes au ciel, des valeurs vitales (V et non V), situes ici-bas, en posant ainsi (a) l'impossibilit de l'assertion M + non V qui dtruirait la culture et (b) en mnageant toutefois, grce aux liens de sang, une possibilit de conjonction culturelle non M + V. Une deuxime distinction (a) opre la disjonction entre non V, situ dans l'eau et V, situ sur terre, doublement dis joints, car leur conjonction menacerait la culture (b) opre une conjonction spatiale (au ciel) entre M et non M, parce qu'il se trouve dans une relation de subordination culturelle. En conclusion, on peut dire que la culture naturelle, en introduisant un nou veau code, consolide le caractre discret des valeurs naturelles en affirmant l'impossibilit des conjonctions contre nature et la possibilit de certaines autres relations selon la nature . Elle pourrait tre note symboliquement comme (non M -* M) vs (non V vs V) Rem. Les limites de cette tude ne permettent pas d'insister (a) ni sur le caractre discontinu (et singulier) des valeurs culturelles (Tortue, Mea) l'opposant au caractre continu (et pluriel) des valeurs non culturelles (Bouquet de Fleurs, Piranhas) (b) ni sur l'instauration de l'ordre diachronique des saisons qui rsul tent des relations de subordination syntagmatique entre non M et M. C. Lvi Strauss est suffisamment explicite l-dessus.

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lments pour une thorie de V interprtation du rcit mythique

V. LA STRUCTURE DU MESSAGE Nous prsentons, sous forme d'un tableau, les principaux rsultats obtenus dans l'interprtation de ce mythe bororo : inverss Contenus corrls Rsultats des transformations Dimension culturelle Perspective stylistique non V + M topiques M + non V V + non M corrla non M M non V va V naturelle poss

sexuelle

culinaire

consommateur

objet de consommation

producteur

A.-J. Greimas cole Pratique des Hautes tudes, Paris.

(Le prsent article doit paratre en anglais dans un prochain numro de /'American Anthropologist : Structural Analysis of Oral Tradition , edited by Pierre Maranda and Elli Kngs Maranda.)

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