Vous êtes sur la page 1sur 302

Larbaltrier, Albert.

Manuel pratique de l'amateur de chiens : chiens de chasse, chiens de garde, chiens de berger, chiens d'agrment ; histoire, origine, intelligence, races canines, alimentation, levage, soins de propret, dressage, hygine,.... (1907).

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 : *La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source. *La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits labors ou de fourniture de service. Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques. 3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit : *des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable du titulaire des droits. *des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle. 5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays. 6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978. 7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

^%&NUEL

PRATIQUE

'SDE L'AMATEUR TCHIENS

BIBLIOTHQUE

D'UTILIT PRATIQUE

MANUEL

PRATIQUE DE L'AMATEUR

DE

CHIENS

CHASSE, CHIENS DE GARDE /^HlENs'^E < P V 'i'CHIENS DE BERGER {~ !-! -d&IENS D'AGRMENT \'$',' RACES CANINES HISTOIRE, ORIGINE, INTELLIGENCE, SOINSDE PROPRET, RES8AC-H ALIMENTATION, D LEVAGE, TAXEMUNICIPALE HYGINE, ALADIES, M PAU Albert LARBALTRIER Professeur, Ingnieur-Agronome Laurat de la Socit protectrice des animaux

PARIS GARNIER FRRES, LIBRAIRES-DITEURS 6, RUEDESSAINTS-PRES, 6

PREFACE

La statistique 2,690,000 compte en France chien s payant la taxe municipale ; comme beau cette taxe, on peut admettre coup chappent dans otve pays, au bas mot, l'existence de de ces animaux.* Les uns servent 3,000,000 la garde des habitations, ce sont les plus les autres a la garde des troupeaux; nombreux; ceux-ci sont employs la chasse, ceux-l Comme on le voit, les destinal'agrment. tions du chien sont nombreuses et varies ; aussi est-il bien peu de maisons, la ville et la campagne, au moins un qui ne possdent nous avons cru tre c'est chien, pourquoi utile au grand public en publiant ce livre, qui tudie non seulement un ami et un commensal

PRKF1ACE

de l'homme, mais encore un de ses meilleurs serviteurs. Nous plaant un point de vue essentiellement pratique, ce livre devait ncessairement trouver sa place dans la Bibliothque d'Utilit dont notre diteur, pratique, sympathique M. H. Garnier, la publication avec poursuit tant de succs. En effet, quoique le chien soit fort rpandu, bien peu-le mme connaissent, le plus. Or, bien conparmi ceux qui l'aiment vaincu de cette ide que lorsqu'on possde un de ces animaux, mieux vaut le rendre heureux nous avons voulu que d'en faire un martyr, faire connatre les caractres de cet ami. ses les soins qu'ils rclame, l'alimentaexigences, tion qui lui convient, etc. En publiant ce livre deux nous avons par cela mme poursuivi buts : tre utile aux amateurs de chiens en les moyens de tirer de cet leur enseignant animal le plus de services et aussi possibles, dont on a trop mdit tre utile aux chiens, notre sens. nous les aimons nous en cacher, Pourquoi fidles dans ces bonnes btes, nos compagnons si intellices tres toutes les circonstances, gents e% si dvous qui, dans bien des cas,

PHiFAOB sacrifier

leur vie pour nous pas n'hsitent Si nous parvenons un danger. soustraire quelques-uns ces convictions faire partager en partie notre de nos lecteurs, buttera ~X atteint. /....''

MANUEL

PRATIQUE DE L'AMATEUR

BMHIENS

CHIENS DE GARDE CHIENS-3fr^CHASSE, CHIENS DE BERGERS D'AGREMENT CHIENS

DIVISION. Pour mettre de l'ordre dans la multitude des sujets intressants qui concernent le chien, nous diviserons cette tude en cinq parties bien distinctes: 1 Histoire naturelle du chien ; 2 Les Races canines ; 3 L'levage et l'Alimentation; 4 ducation et dressage du chien; 5 Hygine et maladies.

LIVRE

PREMIER

HISTOIRE DU

NATURELLE CHIEN

CHAPITRE

PREMIER

CARACTRES GNRAUX DU CHIEN On Place du chien dans la srie zoologique. sait que la classe des mammifres a t divise par ou les naturalistes en un certain nombre d'Ordres, divisions plus ou moins naturelles, dont chacune renferme les animaux ayant entre eux le plus de ressemblance. Ces ordres, nous le rptons, sont artificiels, bass sur les cacar ils sont presque exclusivement ractres tirs de la dentition et de la structure de l'extrmit des membres, ou pattes. Malgr cela, nous sommes obligs de nous en contenter dans l'tatactuel de la science, car en l'absence d'une classification naturelle, semblable celle des vgtaux, mieux vaut, tant donn le grand nombre des mammifres existants, se contenter d'une classification artificielle, plutt que de ne pas en avoir du tout. Le

DEL'AMATEUR DECHIENS MANUEL PRATIQUE

nombre de ces ordres varie avec les systmes des divers zoologistes, cependant on peut en admettre une quinzaine, rpartis en deux groupes assez naturels : les Monodelphes, dont la gnration est normale, qui ont un placenta adhrent la poche utrale o les petits passent tout le temps de leur vie embryonnaire et foetale, attachs par le placenta ; et les Didelphes, beaucoup moins nombreux, qui ont une gestation fort courte et dont le foetus n'a pas de vritable placenta ; les petits naissent incompltement dvelopps et achvent leur organisation dans la poche mammaire. Le premier groupe comprend douze ordres, savoir : 1 Les Bimanes (hommes) ; 2 Les Quadrumanes (singes, lmuriens, etc.) ; 3 Les Chiroptres (chauve-souris) ; 4 Les Carnivores (chiens, chats, ours, etc.) ; 5 Les Insectivores (taupes, hrissons) ; 6 Les Amphibies (phoques, morses, etc.); 7 Les Rongeurs (rats, livres, castors, etc.) ; 8 Les Edents (tatous, fourmiliers) ; 9 Les Pachydermes (cochons, lphants) ; 10 Les Solipdes (chevaux, nes, zbres) ; 11 Les Ruminants (boeufs, chvres, chameaux, etc.) ; 12 Les Ctacs (cachalot, baleines, etc.). Le second groupe comprend deux ordres : 13 Les Marsupiaux (sarigues) ; 14 Les Monotrmes (ornithorhynque, etc.). Chacun de ces ordres comprend un grand nombre

DU N HISTOIRE ATURELLE CHIEN

de subdivisions secondaires, tertiaires, quaternaires, etc., sur lesquelles nous n'insisterons pas. Toutefois, en ce qui concerne l'ordre des Carnassiers, dans lequel se range le chien, nous dirons que la division en cinq sections est la plus gnralement admise. Elle comprend : 1 Les Fliens (lion, tigre, chat, etc.); 2 Les Canids (chien, loup, renard, etc.) ; 3 Les Yivrids (civette, genette, paradoxures, etc.); 4 Les Mustliens (martre, fouine, belette, etc.) ; 5 Les Ursids (ours, etc.). Les Canids, comme le fait reLes Canids. marquer le naturaliste Brehm, constituent une famille assez bien dlimite et ne diffrant pas autant des Fliens qu'on pourrait le croire. S'ils s'en loignent par bien des caractres particuliers d'organisation, d'un et surtout par leurs moeurs et leur intelligence, autre ct, ils s'en rapprochent par leur conformation. Tous ont le corps lev, les jambes effiles, allonges, les pattes troites ; la colonne vertbrale, compose de vingt vertbres, dorsales et lombaires, de trois sacres et de dix-huit vingt-deux coccygiennes. Le thorax est form par treize paires dcotes: neuf vraies et quatre lausses. La clavicule est recourbe, l'omoplate mince, le bassin fort ; la tte estpetite ; les cavits nasales sont trs amples ; elles prsentent de plus, cette disposition remarquable que leurs surfaces se multiplient par la formation de cornets trs isolment de petits cnes ou nombreux, reprsentant

DEL'AMATEUR DECHIENS MANUEL PRATIQUE

des tubes semblables aux tuyaux des dentelles plis ^es, et par l'existence des volutes ethmodales qui occupent la rgion la plus suprieure des fosses nasales : leur nombre et leur finesse sont en raison directe de l'excellence de l'olfaction. Le crne est allong, les mchoires surtout sont longues. Les Canids comprennent deux groupes distincts : 1* Les Chiens proprement dits; 2 Les Renards. Ces derniers se distinguent des chiens en ce qu'ils ont la pupille linaire. Quant au premier groupe, il renferme des animaux diurnes pupille toujours ronde ; il comprend les loups, les chacals et les chiens domestiques. Le loup, avons-nous dit ailleurs, est le type le plus parfait du genre Canis. Ce genre, tabli par Linn en 1735, est caractris par 42 dents, dont 14 incisives, 6 en haut et 6 en bas ; 2 canines chaque mchoire; 12 molaires suprieures et 14 infrieures. Ce qui donne une formule dentaire pouvant s'crire ainsi : 6 1-1 6-6 n , Mol. Inc.-g-, Can.-j-^-, -^-y. C'est la dentition complte de l'animal adulte. Quant la dentition de lait, elle ne comprend que 22 dents, ainsi disposes : g_3 A l'tat adulte, les incisives, surtout celles de la mchoire suprieure, sont relativement grandes ; les extrieures galent presque les molaires en largeur, Inc. , Can. , Mol. .

DU N HISTOIRE ATURELLE CHIEN

et ont en gnral un tubercule de chaque ct de la Les canines sont de la couronne. partie principale recourbes. Les fausses molaires, au nombre longues, de trois la mchoire suprieure, de quatre la mchoire infrieure, sont moins pointues que celles des chats, et les vraies molaires sont des tubercules assez mousses, propres broyer les aliments. Moeurs des Canids. Sous le rapport de l'agilit, les chiens le cdent peu aux chats; ils ne peuvent, cause de leurs ongles obtus, grimper comme les fliens, ni faire comme eux des bons normes, mais sont la d'admirables coureurs, et rsistent parfaitement mme, en fatigue. Tous savent nager, quelques-uns vritables animaux aquatiques, se plaisent au milieu des doigts des flots. Ils marchent sur l'extrmit comme les fliens ; seulement leur dmarche est oblique, et ils ne posent pas leurs pattes droit devant eux. Les canids sont parfaitement pourvus du ct des sens. Leur oue est presque aussi fine que celle des sur ceux-ci pour la vue, et chats ; ils l'emportent leur odorat est admirablement dvelopp, et en gnral, d'autant plus que le museau est plus gros, d'autant moins qu'il est plus allong. C'est ainsi que les lvriers, par exemple, ont l'odorat relativement peu dvelopp, tandis qu'il est trs subtil chez les braques. Les chiens, et surtout les chiens domestiques, sont trs sensibles aux sons aigus et retentissants, ce qu'ils manifestent par des hurlements lugubres qui semblent dnoter plutt la douleur que l'agacement.

MANUEL DE DECHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

Lorsque le chien veut se coucher, il tourne une fois ou deux sur lui-mme, gratte le sol, puis s'affaisse. Son sommeil est lger, il rve souvent, ce qu'on voit parfaitement lorsqu'il remue la queue, s'agite etaboie faiblement en dormant. Le chien exhale une odeur peu agrable, qui, n'ayant d'analogie avec aucune autre, doit tre appele sui generis ; cette particularit semble due leur genre de nourriture. La nourriture des canids, fait remarquer M. Brehm, prcdemment cit, est principalement une nourriture animale. Ils mangent la chair frache, aussi bien que les charognes, que certains paraissent mme prfrer. Il en est qui dvorent les os ; d'autres trouvent se nourrir avec des djections de l'homme ; mais ce sont principalement les mammifres et les oiseaux qui forment la base de leur alimentation. Quelquesuns ajoutent encore ce rgime des poissons, des coquillages, des crustacs, du miel, des fruits, des bourgeons, de la mousse mme. Beaucoup d'entre eux sont trs voraces, et tuent plus qu'ils ne peuvent manger, mais aucun n'a cette soif de carnage qui caractrise bon nombre de fliens ; aucun ne boit avec cette volupt enivrante le sang de la victime qu'il a abattue (1). Les formes du chien sont lgantes, il est agile et courageux; son intelligence, ainsi que nous le verrons plus loin, est trs dveloppe. Les membres de devant sont termins par cinq doigts, les deux du milieu sont les plus longs ; quatre seulement touchent le sol pendant la marche, le pouce (1) Brehm. L'homme et les animausc, T. I.

DUCHIEN N HISTOIRE ATURELLE

tant plac plus haut ; les membres postrieurs n'ont doigts. La plante des pieds est garnie de que quatre bourrelets ou tubercules ; les ongles ne sont ni rtractiles, ni tranchants. Une particularit propre au chien, dont nous avons dj dit un mot, mais sur laquelle nous devons revenir, c'est que, pendant la marche, il porte son corps de travers, surtout lorsqu'il trotte; on ne connat, gure la raison de cet trange mode de locomotion. M, Bnion pense que cette marche est due l'irrgularit des mouvements. En effet, la progression des membres postrieurs est plus tendue que celle des embrassent antrieurs, qui, lorsqu'ils se dplacent, une moins grande tendue de terrain. Les postrieurs si l'animal viendraient donc heurter les antrieurs ' ne se dplaait sensiblement dans le sens latral, or, son admirable instinct l'avertit de ce dfaut de rgularit. Il porte son train postrieur de travers et fait de la sorte passer naturellement les membres postrieurs ct des antrieurs. Us se posent ainsi obliquement prs de ces derniers, sans les heurter. Le chien aboie; le ton et la dure de l'aboiement varient suivant les varits et selon les maladies dont il est effect. Lorsqu'il a perdu son matre ou qu'il est gar, fait remarquer M. Bnion, il hurle d'une manire plaintive. Dans la rage, l'aboiement est compltement chang, le timbre n'est plus le mme ; aussi les vtrinaires habiles reconnaisssent-ils parfaitement cette affection sans voir l'animal, en l'entendant seulement aboyer. A l'tat sauvage, il n'aboie pas : il hurle l'instar des loups ; sa nature se rapprochant 1.

10

DEL'AMATEUR DECHIENS MANUEL PRATIQUE

beaucoup de celle de ces derniers, lui fait prendre ce cri lugubre des habitants des bois. Dans les pays chauds, le Congo et la Guine par exemple, on remarque un fait assez extraordinaire qui se passe sur les chiens amens des contres tempres : au bout de quelque temps, ils deviennent demi-sauvages et perdent compltement la voix, sans qu'on puisse bien en expliquer la raison. Les chiens domestiques d'Europe, abandonns dans des endroits dserts du Nouveau-Monde et devenus demi-sauvages, prsentent le mme phnomne. On pense que s'ils n'aboient pas, ils n'en ont pas perdu la facult, mais seulement l'habitude. Cela vient de ce qu'tant obligs de subvenir leur existence par la chasse, de surprendre une proie toujours auxaguets, ils gardent le silence. De plus, pour drober leur marche aux animaux plus forts qu'eux qui les poursuivent, ils sont forcs de marcher prudemment et de ne pas aboyer. Le fait contraire se produit chez les loups qu'on tient enferms dans les mnageries avec des chiens ; on en a vu qui, au bout d'un certain temps, aboyaient et portaient la queue en trompette. Lorsqu'il est jeune, le chien urine comme le chat, c'est--dire qu'il abaisse le train de derrire en flchissant les membres postrieurs ; lorsqu'il est adulte, il lve une jambe de derrire et projette son urine contre un obstacle quelconque, chez le mle toutefois, car, n'importe quel ge de son existence, la chienne urine comme les chats. Comme le chien flaire toujours en courant, son

DU NATURELLE CHIEN HISTOIRE

11

odorat le conduit des endroits o d'autres individus de son espce ont urin, alors il en fait autant et, de ce fait, rpte cette opration jusqu' cent fois par jour si les circonstances s'y prtent. Lorsque plusieurs chiens se rencontrent, ils se flairent le derrire dans le but de reconnatre leur sexe. Les mles sont trs ardents la lutte et d'ailleurs Les la fcondit de ces animaux est trs-grande. femelles font de quatre neuf petits chaque porte, quelquefois mme ce nombre va quinze. Le chien a dix mamelles. Elles sont trs petites, chez le mle, mais volumipresque rudimentaires neuses chez les femelles en gestation ; il y en a six ventrales et quatre pectorales. est d'environ La dure de la gestation neuf semaines. D'une manire gnrale, la chienne a la tte plus allonge et plus troite que le chien, ce dernier l'a plutt dveloppe en largeur. Chez la femelle le train de derrire est plus fort que chez le mle. Les allures du chien sont au nombre de trois : le pas, le trot et le galop. Dtermination de l'ge du chien. La dure ordinaire de la vie du chien est d'une douzaine d'annes. En gnral, les chiens conservs dans l'intrieur des habitations deviennent moins vieux que ceux qui se rapprochent plus ou moins de l'tat sauvage. La connaissance de l'ge chez les chiens, s'acquiert, comme dans le cheval, par les changements divers qui surviennent aux dents Les formes ext-

12

MANUEL DEL'AMATEUR DECHIENS PRATIQUE

rieures du corps peuvent bien indiquer les principales poques du cours de la vie, mais elles ne retracent jamais d'une manire prcise le nombre des annes. Chez le chien, toutes les dents, l'exception des crochets, sont pourvues d'un collet bien prononc, qui se trouve recouvert par la gencive, et qui spare le corps de la dent d'avec sa racine ; leurs tables, garnies de pointes, sont disposes de manire dchirer et broyer la proie dont se repat l'animal. En gnral les dents de ce Carnivore ne prennent qu'une croissance mdiocre : aussi elles usent fort peu comparativement la dperdition de substance qu'prouvent les mmes parties dans le cheval. Les chiens qui courent la charogne, ou que l'on nourrit avec des dbris d'animaux, usent beaucoup, et sont exposs perdre diverses dents, qui sont arraches ou casses d'une manire quelconque. Comme ces quadrupdes sont trs avides de chair, et qu'ils aiment passsionnment ronger les os, il s'ensuit que leurs dents antrieures, les incisives et les crocs, usent d'une manire fort irrgulire ; aussi la connaissance de l'ge par l'inspection des dents n'est-elle pas de longue dure. Lorsque l'animal a atteint sa quatrime anne, l'arcade incisive, diversement altre, offre dj beaucoup d'incertitude, et cette incertitude augmente avec les anomalies. Nous donnons ici, d'aprs F. Girard, le rsum des notions acquises pour la dtermination approximative de l'ge du chien, par l'examen des dents : Les chiens naissent avec les yeux ferms, qu'ils

DUCHIEN N HISTOIRE ATURELLE

13

ouvrent du dixime au quinzime jour, suivant celui toutes de la naissance; ils portent assez ordinairement leurs dents de lait, et dans le cas contraire, l'ruption de ces dents se complte en peu de temps. Vers deux quatre mois, les pinces, et souvent les mitoyennes des deux mchoires, tombent, et laissent la place libre aux dents qui doivent les remplacer, et qui sont encore caches par la gencive. A cinq ou huit mois, ce qui varie suivant les races de chiens, l'animal a toutes terme et sa gueule est faite, les dents d'adultes, vulgaire pour dsigner la sortie de toutes les dents adultes. de toule la gueule ; les Age d'un an : Fracheur incisives et les crochets surtout sont blancs, nets et de la bouche d'une couleur intacts. Membrane rose. Bout du nez effil. d'usure des Age de quinze mois : Commencement pinces infrieures, fracheur soutenue de la gueule, toujours blancheur parfaite des crocs et des incisives. Age de dix-huit mois deux ans : Le rasment des pinces infrieures se complte ; commencement d'usure des mitoyennes infrieures. Age de deux ans et demi trois ans : Effacement de de la fleur de lys aux mitoyennes infrieures. Les un commencement pinces suprieures prouvent d'usure. La gueule a beaucoup perdu de sa fracheur. Altration sensible des incisives et des crocs, qui commencent devenir ternes, et n'ont plus la fracheur de l'ge d'un an quinze mois. Age de trois ans et demi quatre ans. Rasement complet des pinces de la mchoire suprieure. Les

14

DE MANUEL DECHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

dents prennent une teinte d'un blanc sale, parfois les crocs commencent jaunir. Age de quatre cinq ans. Rasement des mitoyennes delamchoire suprieure. A cette poque, les gros chiens auxquels on donne beaucoup de viande ou des os ronger, ont les premires dents de devant, les pinces et les mitoyennes, ternes et plus ou moins altres. Aprs cinq ans, l'inspection des dents ne fournit plus que des indices vagues et tellement variables, qu'il devient impossible de porter plus loin la connaissance exacte de l'ge. L'on peut seulement juger, par l'tat des quatre crochets et des coins suprieurs, si l'animal est trs vieux ou s'il n'est pas trs loign de l'ge de cinq ans. Il est d'observation gnrale qu' partir de six ans, les crochets ainsi que les coins suprieurs jaunissent, s'moussent, et s'usent par tous les points o ils prouvent du frottement. La couleur jaune qui se manifeste d'abord la base de la dent, se montre chez certains sujets ds l'ge de quatre ans. Le plus communment elle ne s'tablit que lorsque l'animal a atteint sa cinquime anne, et elle ne devient bien prononce qu'aprs six ans. A cette dernire poque, les petits crocs suprieurs s'moussent, et les petites incisives sont sales, noirtres, dtriores ; souvent mme elles sont absentes. Quelques mois plus tard, les grands crochets s'moussent, s'usent par les autres points de frottement et leur dpression devient quelquefois trs-prompte. Les altrations que nous venons de signaler vont toujours en augmentant et en se compliquant de plus en plus,

DU NATURELLE CHIEN HISTOIRE

15

ais elles ne se succdent pas dans un ordre rgulier, t elles ne fournissent dans tous les cas que des otions approximatives. A ces considrations sur les dents, nous ajouterons ue les vieux chiens grisonnent autour du nez, des eux et sur le front: au lieu d'tre effile, comme ans le jeune ge, leur tte grossit par le bout, et rend un aspect particulier qui annonce le grand ge. ux environs de huit ans, la pointe des jarrets se dgarnit de poils et se couvre de callosits. Chez les vieux chiens, le bout des doigts de devant grossit et s'arrondit ; les ongles, creux et plats, s'allongent et dcrivent un demi-cercle ; trs souvent la surface du dos se dnude, devient cailleuse, ou bien elle se couvre d'une sorte de gale, de roux-vieux, affection trs rebelle, peu prs incurable, et qui fait toujours des progrs, nonobstant les remdes employs pour la combattre* Tous les caractres indiqus dans ce chapitre, comme propres au chien, appartiennent galement au loup et au chacal ; aucune diffrence essentielle ne peut sparer ces trois animaux, qui au point de vue anatomique et physiologique ne prsentent pas de caractres distinctifs. Le hurlement du loup, quel'on a voulu opposer l'aboiement du chien, n'a aucune valeur, puisque nous avons vu que les loups dans les mnageries aboient communment et que, dans bien des cas, des chiens redevenus hurlent sauvages, bel et bien tout comme les loups.

16

DECHIENS DEL'AMATEUR MANUEL PRATIQUE

[: { I' !-;

CHAPITRE II ORIGINE DU CHIENGnralits. L'origine du chien domestique est une question encore bien obscure et qui a souleve de nombreuses contreverses. Pour les uns, l'anctre commun de nos races domestiques serait le loup, pour d'autres, le renard, le chacal ; pour d'autres, c'est le loup ; enfin, pour d'autres, le croisement de ces divers animaux entre eux. Peut-on admettre que les races domestiques, demande M. Harting, de la Socit zoologique de Londres, sont toutes venues d'un seul type sauvage, dont les descendants, par leur transport dans diffrents climats et leur existence force dans des conditions de vie entirement changes, sont devenues si dissemblables dans le cours d'innombrables gnrations qu'ils puissent assumer l'apparence prsente aujourd'hui par eux ? Ou devons-nous admettre l'existence de plus d'un anctre sauvage ayant contribu la formation des diverses races existantes, les variations prsentes par les types sauvages s'tant accentues encore davantage par le croisement de leurs descendants. La variabilit du chien, son mlange dans tout l'univers, la parfaite fertilit du produit des varits les plus spars en apparence, sont autant d'arguments en faveur de l'opinion qui fait de cet animal [ S ! ; ;

DUCHIEN NATURELLE HISTOIRE

17

une seule et mme espce. D'autre part, la diffrence :si remarquable existant entre quelques-unes des ^varits est l'argument principal sur lequel on s'ap| puie pour dfendre la pluralit des souches primiti; ves. Comme il existe une vidence suffisante pour ?montrer le chien vivant l'tat domestique dans les \ temps prhistoriques, ni l'histoire, ni la tradition ne ; nous permettent de rsoudre avec certitude la ques: tion de son origine, question propos de laquelle on - rencontre une si grande diversit d'opinion qu'elle : ne sera bien probablement jamais rsolue d'une ; manire satisfaisante (1). Quoi qu'il en soit, la question de l'origine du chien peut tre comprise en trois propositions : Les chiens fossiles, les chiens prhistoriques et les chiens dans ; l'histoire. Nous laisserons des auteurs comptents le soin de prsenter ces trois intressants chapitres. Les chiens dans les temps gologiques. Ce sujet a t trait de main de matre par M. 0. Schmidt, auquel nous laisserons la parole : Il est tabli depuis longtemps que la srie tout entire du renard avec le chien n'a aucun rapport. Darwin avait cet effet essay de dmontrer que, dans les points les plus diffrents du globe, les peuplades sauvages avaient domestiqu des animaux de la forme des loups et originaires de ces pays ; par suite du croisement de ces espces et de leur levage de diffrentes manires, elles auraient donn nais(1) TJiaZaologist.

18

MANUEL DECHIENS DEL'AMATEUR PRATIQUE

sance au chien domestique de l'poque actuelle. Cette manire de voir a t quelque peu modifie par L. H. Jeitteler, qui a tudi d'une manire trs approfondie tous les animaux domestiques. D'aprs lui, le loup (Canis lupus) n'a pas contribu la production des races canines europennes et orientales ; ce serait principalement le chacal et le loup indien (Canis pallipes). Ces races nous reportent en partie aux poques prhistoriques de l'espce humaine. Le type le plus voisin du chacal est le loup des tourbires, trouv dans les cits lacustres, et dont provient trs probablement le spitz ou chien-loup. Autour de lui se rangent les ratiers, les pagneuls, les bassets, les griffons. Le Canis pallipes a t la souche du chien bronz, trs probablement venu en Europe avec des immigrants asiatiques, puis du chien de berger du eentre de l'Europe, du chien courant, du barbet, du mtin ou chien de boucher, du boule-dogue. On doit peut-tre considrer comme type original d'un troisime groupe le grand chacal (Canis lupaster) du nord de l'Afrique; ce type se rapporterait le chien d'Egypte, le chien vagabond d'Orient et le lvrier africain. Cela ne nous indique pas toutefois quelles sont les formes fossiles caches dans la masse des races. A cet gard, plusieurs hypothses ont t mises, mais aucune n'a pu tre tablie par de srieux arguments. De Blainville pensait que la souche du chien domestique tait une espce diluvienne d'une nature trs douce, trs sociable, qui n'existe plus aujourd'hui l'tat sauvage ; dans ce sens gnral, cette ide, ainsi que nous le montrent les docu-

DU NATURELLE OHIEN HISTOIRE

19

comme une doit tre considre ments prcdents, sans fondement de la question de l'origine du opinion chien. Woldrich (1) a repris rcemment cette ide que races de plusieurs nos races canines proviennent ; sauvages du diluvium ; combine avec les rsultats de Darwin et de Huxley, sur les rapports du chien domestique avec les chacals et les loups actuels, ; cette manire de voir a pour elle un beaucoup plus haut degr de vraisemblance. Il faut ajouter cela que l'opinion de Jeitteler est l combattue de la manire la plus catgorique par Nehring (2). Ce dernier savant a montr tout d'abord que la captivit amne chez les loups, dj dans la prede tonnantes mire gnration, des modifications taille et de proportion dans tout le crne et aussi, en particulier, des changements dans la forme, la grandeur et la situation des dents. Jeitteler et d'autres auteurs ont pens qu'il fallait exclure de la srie ancestrale en particulier le loup commun, parce que sa dentition est plus puissante, et que le rapport de la longueur de la carnassire suprieure celle des deux tuberculeuses de la mme mchoire est tout diffrent de celui que l'on observe chez le chien domestique. Ce caractre s'observe mme quand ce dernier, par sa taille et sa puissance, est entirement au loup. Or Nehring comparable montre que ces diffrences ne sont que la consquence de la domestication. Quel que soit le point que nous (1) Woldrich. Canids sauvages du Diluvium, 1879. (2) Nehring. Sitzungsberichte der G-esellschalt Natur forschender Freunde, in Berlin. V. 18, November 1884.

20

MANUEL DEL'AMATEUR DECHIENS PRATIQUE

examinions dans le crne du loup, dit Nehring, nous | observons partout la tendance la variation. De plus, j la distance de l'arcade zygomatique au crne varie notablement ; ces variations sont en rapport avec un plus ou moins grand dveloppement des muscles masticateurs. A cet gard, il est naturel que les chiens domestiques aient une arcade zygomatique beauconp moins dveloppe que leurs congnres sauvages, puisque ceux-l ont gnralement moins d'occasions de dvelopper leurs muscles que ces derniers. La structure de l'Atlas et de YAxis (1) prsente aussi des variations remarquables chez les loups et les chiens domestiques, suivant le dveloppement du crne (surtout de la rgion occipitale) et des muscles et ligaments qui s'y rattachent, etc.. Ainsi, d'aprs Nehring, c'est le loup (Canis lupus) avec ses nombreuses varits (c'est--dire ses races locales) qui doit tre considr essentiellement comme la souche de nos grandes races canines. En ce qui concerne l'oririgine des petites races canines, ce sont les diffrentes espces et races de chacals qui entrent en considration. C'est dans le diluvim que l'on doit certainement trouver les anctres directs du loup europen. On a distingu autrefois sous le nom de loup des cavernes, une espce de plus grande taille, sans que l'on puisse donner des caractres distinclifs nets des deux formes. Une troisime forme du loup, Canis suessii, de la Loess, de Vienne, a t dcrite comme un animal lanc, mais vigoureux, assez fort pour faire la (1) Premiresvertbrescervicales.

DUCHIEN N HISTOIRE ATURELLE

21

chasse des herbivores plus grands que lui et s'en Vendre matre. On a mis l'ide que cette espce par une des aujourd'hui tait encore reprsente 'races cou trs dvelopp du matin ; elle n'a pas une des {encore t confirme. C'est l prcisment fhuit espces ou races de loups que l'on peut distin%uer dans l'Europe centrale pour le diluvium, l'po*que trs recule de l'apparition de l'homme. Il faut y ajouter environ cinq espces de renards ; Une espce intressante pour le but directe de nos recherches est le chien mgalote (Otocyon Lalandii), vivant dans le sud de l'Afrique. Voisin del srie du il s'en loigne netterenard par son aspect gnral, ;ment par la dentition, car il possde 4/4 machelires dans le et prsente les plus grandes divergences isorapport de la grandeur des dents considres lment. Comme nous l'avons dit, le chien mgalote ressemble au type chien par l'ensemble dj corps et par sa dentition, d'une manire telle, qu'il est presque impossible de l'en sparer, de sorte qu'on doit le considrer comme une forme primitive des canids, maintenue jusqu' nos jours. Toute la palontologie des vertbrs montre que les dentitions polyodontes des mammifres reprsentent des appareils hrdiinftaires, transmis par des anctres d'organisation rieure, et que l'augmentation du nombre de dents, dans la classe mme, n'a vraisemblablement jamais eu lieu. Puisque nos chiens avec les molaires, au nombre de 2/3,2/3, proviennent sans aucun doute d'anctres

22

MANUEL DE DKCHIENS PRATIQUE L*AMATEUR

dentition plus nombreuse, nous devons considrer l'Otocyon comme un reprsentant encore vivant d'un type ancien de canids, qui, par ses autres caractres, se rapproche davantage de la srie du renard que de celle du loup. Mais, comme il existe aussi des espces du groupe du canis azaroe avec de trs faibles sinus frontaux, il est trs difficile, ainsi que nous le fait remarquer Huxley, de ne pas penser que lui aussi ne conduise des anctres de la forme de l'Otocyon. Celui-ci aura donc donn naissance aux deux sries qui se terminent l'une, par le renard, l'autre par le loup. Nous sommes confirms dans cette manire de voir par cette observation, que le Canis cancrivorus, de l'Amrique du Sud, possde souvent la molaire in 4 et se prsente par consquent comme un autre reprsentant de la forme primitive. Cette quatrime molaire, supplmentaire, n'est pas une monstruosit ou une formation pathologique; elle reprsente un cas d'atavisme ou d'arrt dans l'volution, de mme que celui des crochets du cheval ; et ceux-ci trouvent leur explication dans les prmolaires du genre primitif Anchiterium. C'est ainsi que la clef de l'origine de tous les canids repose essentiellement sur la dtermination de la parent du chien mgalote. Huxley nous a donn des dtails trs dignes d'attention sur la ressemblance de la dentition de cette espce avec celle des genres ursids infrieurs, le bradype ursin (Bradipus ur-' siwus) et le raton laveur (Ursus lotor) ; mais ils ne sont que d'une importance secondaire, si on les com-

DU NATURELLE CHIEN HISTOIRE

2&

d'une dcouverte faite par aux consquences pare de ce mme savant anglais. Chez plusieurs espces canids, on observe des formations tendineuses qui si caparait-il, aux os marsupiaux, correspondent, de l'ordre du mme nom. D'aprs l'oractristiques d'un de nos premiers savants en anatomie pinion si une nouvelle observation venait concompare, firmer ce point important, la descendance directe des aurait du chiens, aux dpens des marsupiaux, mme coup, pour elle, le plus haut degr de ressemblance. Et ce n'est pas sur les marsupiaux carnassiers actuels qu'il faudrait tout d'abord porter son attention; la srie de leurs molaires est plus pauvre d'une dent que celle de l'Otocyon, gnralement dcrite p. 3/3, m. 4/4. Ce serait bien plutt les marsupiaux Ce sont rongeurs qui entreraient en considration. les seuls animaux que l'on connaisse dans le terrain Bien qu'ils soient ocne avec quatre molaires. plantigrades et que leurs molaires soient pourvues de crtes tranchantes, ils ne sont pas sans rapports Car il faut tenir compte de. avec les insectivores. cette circonstance que diffrentes particularits dentaires des canids infrieurs doivent tre rapportes la dentition des insectivores; en outre, que la prsence de clavicules trs rduites et du moignon du cinquime doigt aux membres postrieurs indique naturellement des anctres pourvus de clavicules compltement dveloppes et de cinq doigts normalement constitus. Tous ces caractres sont runis chez les insectivores : et c'est ainsi que des canids actuels nous sommes conduits des insectivores

24

DE MANUEL DE PRATIQUE L'AMATEURCHIENS

ocnes et antocnes, mais prsentant certaines par- ; ticularils des marsupiaux (1). \ Le chien dans les temps prhistoriques. L'homme primitif a-t-il connu le chien, mais encore l'employait-il comme animal domestique? Le professeur Steenstrup, de Copenhague, a prouv, de la manire la plus originale, que le chien chassait avec l'homme et partageait ses repas l'poque lointaine o les sauvages habitants du Danemark entassaient, sur les cts de la Baltique, les immenses kjokkenmoddinger. M. Ed. Dupont, son tour, a rencontr le canis dans les cavernes palolitiques de la familiaris Belgique, c'est--dire dans des gisements plus anciens que les prcdents. Il est vrai que le savant directeur du Musum d'histoire naturelle de Bruxelles n'affirme pas, mais simplement souponne que cet animal a d tre rduit de trs bonne heure l'tat domestique. On conoit, en effet, l'utile et indispensable secours que le chien devait prter l'homme, arm seulement de la hache, de la massue ou de la flche de pierre, pour frapper la proie qu'il poursuivait dans sa fuite ou qu'il attaquait corps corps. L'instinct minemment sociable du chien, les innombrables variations qu'il a subies, les races plus ou moins nombreuses qu'il a formes, les qualits prcieuses, naturelles ou acquises, qui le distinguent, tout semble prouver (1) 0. Schmidt. Les Mammifres et leurs anctres gologiques. ! ! j j ! ; j j j j ; j ; i

DU NATURELLE CHIEN HISTOIRE

25

a t l'un des premiers associs de l'homme, qu'il il n'a plus quitt, qu'il a suivi partout, et que depuis s'il part, dont il constituerait mme la meilleure fallait s'en rapporter au spirituel auteur du livre sur YEsprit des Mies (Toussenel). C'est encore Toussenel quia dit : Le chien est la ait jamais faite, plus belle conqute que l'homme n'en dplaise M. de Buffon. Le chien est le premier lment du progrs de l'humanit. Sans le chien, l'homme tait condamn vgter ternellement dans les limbes de la sauvagerie. C'est le chien qui a fait passer la socit humaine de l'tat sauvage l'tat patriarcal en lui donnant le troupeau. Sans le chien, pas de troupeau ; sans le troupeau, pas de subsistance assure, pas de gigot ni de rosbif a volont, pas de laine, pas de burnous, pas de temps perdre; par consquent pas d'observations astronomiques, ; pas de science, pas d'industrie. C'est le chien qui a fuit l'homme ses loisirs. ii v a beaucoup de vrai dans ce badinage ingnieux, fait remarquer M. N. Joly. Une fois soumis l'influence toute puissante de l'homme assist du chien, transport avec lui dans tous les climats, nos animaux, esclaves d'abord, privs ensuite, domestiques la fin, ont subi dans la srie des ges une foule de modifications relatives aux formes extrieures, la taille, aux proportions des membres, aux tguments, aux organes intrieurs et leurs fonctions, aux instincts et l'intelligence. L'histoire de ces variations tonnantes ei presque l'infini a t traite de main de matre dans un livre devenu

26

DELAMATKURCHIENS DE MANUEL PRATIQUE

bientt classique, traduit dans plusieurs langues, et dans lequel on ne sait ce qu'il faut admirer le plus, ou la science profonde, ou le gnie de l'observation, ou le grand nombre de faits intressants qui lui servent de base, ou bien enfin la justesse des dductions et la hauteur de vues, malheureusement quelquefois entaches d'hypothses voisines de la tmrit. On conoit que je veux parler de l'important ouvrage de Darwin, intitul : De la variation des animaux et des plantes dans la domestication. C'est ce livre, plein de faits et d'ides, que je me permets de renvoyer ceux d'entre mes lecteurs qui seraient dsireux d'apprendre jusqu' quel point peut s'tendre le pouvoir de l'homme sur la nature, vivante, sans prjudice, bien entendu, de l'immense influence Rapproqu'il exerce sur la nature inorganique chez le chien de Terre-Neuve du carlin, dont la race se perd; le chien turc peau nue du havanais la fine toison; le lvrier aux longues jambes, au museau effil, du dogue aux formes trapues, au museau large et brusquement tronqu!.... Que serait-ce donc si nous faisions entrer en ligne de compte les instincts acquis ou perdus, la fcondit accrue ou diminue, le rgime alimentaire compltement chang, l'acclimatement et la naturalisation des espces exotiques. Je sais bien qu'il est des savants, peu nombreux il est vrai, qui prtendent encore, en prsence de ces faits pourtant trs significatifs, que chacune de nos races domestiques a t cre telle et tout exprs pour l'homme, ds l'origine des choses, et qu'elle est reste, depuis, absolument invariable.

DU N HISTOIRE ATURELLE CHIEN

27

au moins singulier, qui n'a mme plus Systme besoin d'tre srieusement rfut. est dmontr qu'elle S'il tait rigoureusement donc du chien remonterait exacte, la domestication une poque une poque trs ancienne, c'est--dire de des palafittes peu prs contemporaine un peu plus haut. et mme l'ge nolithique on a trouv deux Or, dans les cits lacustres, races de chiens domestiques nettement caractrises : l'une intermdiaire, pour la grosseur et pour la forme et extrieure, entre le chien de garde (wachthund) le chien d'arrt; l'autre, plus rcente que la premire, l'appelant notre chien de berger (1). Cette dernire dcouverte ne permet donc plus de regarder le chien de berger comme la souche dont drivent toutes les varits domestiques rpandues par toute la terre, comme l'admet M. Bnion. Nous avons parl de l souche des races canines, car tout en admettant, avec M. N. Joly, qu'elle a pu tre multiple pour la gnralit des races canines, nous la croyons unique pour l'ensemble des chiens europens, et nous rptons que cet anctre unique est le Canis familiaris fossilis (Blainville) et non lias un chien quelconque venu de l'Orient. Du reste, en ce qui concerne la pluralit des races domestiques l'unit du type sauvage ancestral est europennes, la rgle, et la multiplicit, l'exception (2). (1) N. Joly. L'homme avant les mtaux. (2) Nous ne nous expliquons pas comment, aprs avoir pos O.principe, qui nous semble l'expression de la vrit. E. Haiukel a pu dire, presque immdiatement aprs, ijuo

28

MANUEL LL PRATIQUE LA.ttlitUR DECHIENS

Le [ Le chien dans les temps historiques. chien n'est pas mentionn dans les plus anciens rcils I de la Bible. Les Hbreux n'avaient pas su apprcier les qualits de l'animal qui nous occupe. Chez les Chinois, le chien a servi de modle l'un des caractres significatifs les plus anciens de leur criture. Le chien d'Ulysse s'appelait Argos. Quoi qu'aveugle, il reconnut son matre aprs une longue absence, fit un dernier effort pour se lever, parvint lui, lcha sa main et mourut. La mythologie nous a appris les exploits de Cerbre, regard comme le type de la vigilance. Les Athniens avaient beaucoup de chiens; on sait l'histoire de ceux de Xanthippe, d'Alcibiade, de Pricls et de plusieurs autres. A cette poque de renaissance les Grecs admettaient ces animaux dans leurs palais, aux repas somptueux, aux crmonies graves et aux rjouissances publiques. Ils .les offraient Hcate et pensaient se purifier en se faisant lcher par eux. ACorinthe, cinquante chiens gardaient la citadelle. On vit des rois, exils de leurs tats, y tre ramens par des chiens luttant contre ceux qui s'opposaient leur retour. Pline, iElien et Strabon rapportent que les Colophoniens et les Cestobales menaient des troupeaux de chiens la guerre et les mettaient au pre jamais une race domestique ne descend d'une espce correspondantesauvage et unique . (Histoire de la Cration p. 127 et 129.)

DU N HISTOIRE ATURELLE CHIEN

29

l'office des combats limer rang, o ils remplissaient les ces auteurs, tants les plus fidles. Suivant les Circassiens et les Gaulois conduiMagnsiens, saient aussi au combat des chiens d'un courage rare; chaque cavalier avait pour compagnons d'armes un esclave habile tirer de l'arc et un chien. fit la conqute de l'Inde avec Alexandre-le-Grand : des hommes valeureux sans doute, mais aussi avec des chiens de la plus haute taille, qui contriburent lau succs des batailles. Lors de la guerre qu'il dirigea contre Porus, il ; perdit son chien Prils, qu'il avait lev lui-mme; ;en rcompense de ses services, il btit une ville qui porta longtemps son nom. C'est Plutarque qui nous ;a donn ces dtails. Dans la Macdoine, la Botie, la Bactriane et la Mdie, les armes marchaient toujours accompagnes ; d'un grand nombre de chien ; ces animaux taient trs estims; les riches en nourrissaient un grand nombre, et les pauvres selon leurs facults. Beaucoup 'taient entretenus aux frais du trsor public. Diogne, lass de vivre avec les hommes, se fit chien, et vcut dans l'isolement le plus complet. Dans la vieille Egypte, on nourrissait trs religieusement les chiens; on leur affectait le produit d'une certaine tendue de terrain. Quand les habitants du pays taient atteints de maladies externes, ils avaient l'habitude, pour se gurir, de se faire lcher par ces animaux, dont la salive tait un baume, selon eux, prfrable aux onguents les plus estims. Pour les Egyptiens, Sirius tait le chien cleste, x.

30

MANUEL DE DECHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

leur gnie familier ; son apparition prcdait de quelques jours le dbordement du Nil; de l le culte tout spcial qu'ils lui vouaient. Diodore de Sicile constate que pendant plusieurs famines qui dsolaient l'Egypte, des habitants, presss par le besoin, se dvoraient entre eux plutt que de toucher nn chien. Il n'est personne qui ne connaisse la ruse de Camhyse attaquant Peluse : il mit des chiens devant ses troupes, et les Egyptiens, craignant de blesser ces animaux, furent vaincus. Les Siciliens entretenaient mille chiens dans le les temples de leurs dieux, dont ils taient les symboles. Les Romains offraient des chiens la desse MonaGeneta, quand il leur naissait un fils qu'ils voulaient faire protger. Aprs la dfaite des Cimbres par Marius, leurs chiens dfendaient, courageusement et presque seuls, les chariots ambulants qui servaient de maisons ces peuples. Dans les temps modernes, continue M. Bnion, auquel nous empruntons ces dtails, on voit galement le chien rendre de grands services et tre trs estim. Montmorency, premier baron de France, cra en 1100 l'ordre du chien. Christophe Colomb vainquit 100,000 Indiens avec 280 fantassins, 30 cavaliers et une soixantaine de chiens. A cette poque, les Pruviens mangeaient des

'',

DU N HISTOIRE ATURELLE CHIEN

31

avec la conviction de s'assimiler une divine chiens, subtance; le mme prjug tait rpandu chez les Mexicains. selon l'usage arabe, Les armes mahomtanes, tranaient toujours leur suite des troupes de chiens. : C'est la victoire de Mahomet II qui dtermina l'acclimatation de ces animaux Constantinople et dans les villes environnantes o on les rencontre en si grand nombre. En 14S3, l'hroque et dernier empereur, Constantin Dracocs, soutenu par 8,000 chrtiens seulement, donn par Mahomet II et ses "recevait l'assaut -.'200,000 soldats. La petite garnison dut capituler, et le croissant remplaa la croix sur le dme de l'glise de SainteSophie. Pendant l'action, le fracas des couleuvrines, qu'ils n'avaient pas l'habitude d'entendre, pouvanta tellement l'arme assigeante, la qu'ils traversrent nage le golfe de Chrysocras et gagnrent une belle prairie, o fut lev plus tard le palais d'Achmet III. Ces animaux y fondrent une colonie qui prospra grce au ginier qui abondait dans les environs. Au bout d'un sicle, les livres, les perdrix et les cailles se firent rares ; la disette arriva, et en 1540, sous le les chiens remonrgne de Soliman-le-Magnifique, trent vers Constantinople pour demander de quoi vivre aux habitants de cette ville. Les Turcs accueillirent favorablement les migrs, qui se posrent en conqurants dans leur nouvelle demeure. Vivre leur guise, inquiter les passants

32

MANUEL DE DE PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

et troubler le repos des nuits, devint un droit pour eux. Les Turcs auraient bien eu raison de cette audace qui a dur des sicles, mais ils ont toujours recul devant des hcatombes si ncessaires, sous prtexte que ces animaux sont sous la protection du Prophte. Lorsque les soldats franais firent halte Constantinople, avant de prendre terre en Crime, quand ils s'attardaient dans les rues de cette ville, ils taient poursuivis, parfois mordus, ce qui les obligeait livrer bataille aux chiens et tuer ceux qui les poursuivaient de trop prs. Le chien de Constantinople tait dou de toutes les qualits; mais on ne peut reconnatre ce type dans le chien dgnr qui lui a succd. Par suite du croisement de hasard, il ressemble tout, except un chien. Henri VIII, roi d'Angleterre, joignit aux soldats qu'il envoya en France combatre le roi Charles V, une troupe de 400 dogues de forte taille. Un auteur normand rapporte qu'au xvie sicle, les chiens servaient de garde dans les villes et dans les ports, qu'ils dfendaient les habitants contre les surprises des pirates, et que, dans le combat, ces fidles et gnreuses btes supportaient toujours le premier choc des assaillants. Il ajoute que la ville de SaintMalo n'a jamais eu de meilleurs dfenseurs. Le mme auteur s'appuie sur le tmoignage de Varron, qui fait venir canes de cancre, par allusion aux longs aboiements de ces fidles serviteurs, quand ils apercevaient, du haut des plates-formes, l'escadre de l'ennemi.

j i i ! j i | j

NATURELLE DUCHIEN HMTOIR

33

Il est prouv que bien des fois, soit dans l'attaque, oit dans la dfense, le courage des chiens fit souvent onte celui de leurs matres. Sous Louis XIV et Louis XV, les femmes avaien is la mode les petites espces, telles que les carlins et les petits pagneuls.

34

DE DE MANUELRATIQUE L'AMATEUR CHIENS P

CHAPITRE

III

INTELLIGENCE DU CHIEN ? Les traits d'intelliraisonnent-ils gence qu'on a constat l'actif du chien ont bien dos fois fait poser cette question, qui peut tre rsolue, croyons-nous, par l'affirmative. Le raisonnement des chiens n'est peut-tre pus mais certains faits ' toujours d'un ordre bien lev, cons- J et en se reproduisant pour tre insignifiants tamment dans toute la race, en acquirent d'autant j plus d'importance qu'ils montrent que la facult est ; I. gnrale. Les chiens raisonnent-ils? Un auteur de Live \ s'est encore pos tout rcemment ! Stock-Journal, cette question, en lisant qu'un chien s'tait prsent j l'hpital Charing Cross, afin de faire panser sa patte, qu'une voiture venait de lui craser. Les personnes qui considrent que les plus hautes qualits de raisonnement sont le partage exclusif de l'homme vont sans doute me rpondre ngativement, dit cet auteur, mais un peu de rflexion les conduirait une autre conclusion. Personnellement, peut-tre immdiatement en me prononant je rpondrai presque pour l'affirmative, car si les chiens ne possdent pas la facult de raisonner, ils ont du moins !< don d'associer des ides afin d'arriver aux meniez Les chiens

i'-:

DUCHIEN NATUliliLI-E HISTOIRE

35

Cette action sera attribue l'instinct conclusions. bien des gens, je ne suis oas de cet avis. par Traits d'intelligence. C'est par milliers qu'on cite les remarquables traits d'intelligence du chien, traits qui, pour la plupart, dnotent un discernement, une mmoiredontbien des hommes, nous Unesagacit, n'hsitons pas le dire, ne sont pas toujours capables. Ces faits intressants au plus haut point, se rapportent la mmoire, aux motions, l'amour-propre, au sentiment de dignit mme, la jalousie, l'affection, l'hypocrisie, la plaisanterie, la sagacit, la reconnaissance des portraits, etc., etc. Nous donnons dans les pages qui suivent quelques traits d'intelligence emprunts nos observations personnelles, des auteurs dignes de foi, que nous citons d'ailleurs. x: I. Voyons d'abord Darwin : J'avais un chien, dit-il, qui se distinguait par son antipathie farouche pour les trangers. Une absence de cinq ans et deux jours me fournit l'occasion de ihttre sa mmoire l'preuve. A mon retour, je me rendis l'curie qui lui servait de domicile et je l'appelai comme j'en avais eu l'habitude; sans manifester aucune joie, il se met me suivre et m'obit durant notre promenade comme s'il y avait peine une heure que je l'eusse quitt (1). II. J'ai connu Arras un petit chien pagneul trs avide de sucre, il croquait avec dlice tous les morceaux qu'on lui tendait de la main droite, mais de (1) Descendance Fhomme.

36

DELAMATELR LECHIENS MANUEL PRATIQUE

jamais, au grand jamais, on ne serait arriv luij faire accepter le sucre de la main gauche. Il baissaiti la queue et vous regardait alors d'un air indign, ! En faisant passer et repasser plusieurs fois de suite! le morceau de sucre de la main droite dans la main gauche et rciproquement, l'intelligente bte ne s'y laissait pas prendre et distinguait parfaitement la main qui lui prsentait le sucre. HI. M. Paul Duplessis, le romancier bien connu, auteur des Boucaniers et de bon nombre d'autres . ouvrages remarquables, avait une chienne appele Littaud qu'il aimait beaucoup. Or, un soir, rentrant chez lui, il fut frapp d'un coup de sang et tomba mort dans la rue des Martyrs. Son corps fut relev le lendemain matin et transport son domieile. Lai chienne vint flairer et faire des avances son matre ! tendu inerte sur son lit, mais ne recevant pas. de j rponse, elle se mit pousser des gmissements i plaintifs et refusa toute nourriture. Lorsque, le len- i on vint prendre le cercueil de Duplessis, ' demain, on trouva la pauvre bte morte de chagrin dans un coin de la chambre. IV. M. Goodhehere, de Birmingham,a communiqu M. G. F. Romanes l'anecdote suivante: Mon ami, M. James Canning, connaissait un petit chien mtis qui sitt qu'on lui donnait un penny ou un demi-penny le prenait dans sa bouche, courait une boulangerie, et sautait sur le haut de la moiti infrieure de la porte qui barrait l'entre de boutique, agitait la sonnette du dedans jusqu' ce que le boulanger vint donner une brioche ou un biscuit en

DU NATURELLE CHIEN HISTOIBE

37

il n'y avait qu'un demide sa pice. Quand change un d'un biscuu, ma.s Fil se contentait ptn/

Fig. 1. L'intelligence du chien. il lui fallait une brioche. Un jour le boulanger, penny la frquence de ses visites, prit son penny agac par

38

DE MANUEL PRATIQUE L'AMATEUR DECHIENS

sans rien lui donner en change; mais le chien ne s'y laissa pas reprendre, posant sa pice par terre, il ne permit plus au boulanger d'y toucher avant de lui en avoir remis la valeur (1). V. Un chien, appartenante M. H., souffrait d'un rhumatisme dans une patte. Pour le soulager, j'ordonnais chaque soir l'application d'un Uniment. Aprs le premier pansement le chien, trouvant le remde efficace, se couchait sur le ct afin de se faire soigner; or un soir, on s'aperut que la fiole de Uniment tait puise, le chien voyant qu'on ne s'occupait pas de lui, tmoigna si clairement son dsir que son matre finit par prendre la fiole vide et frotta la patte de l'animal comme il avait l'habitude de le faire. Cela satisfit le chien qui s'endormit trs ontent. VI. Pendant plusieurs annes, j'ai possd un norme terre-neuve qui rpondait au nom de Friend (ami). Voici un de ses actes : J'habitais le collge et, comme les portes donnaient sur des btiments de servitude, j'avais pris l'habitude d'examiner chaque soir si elles taient bien fermes. Pendant que j'accomplissais la fonction que je m'tais impose, le chien me suivait gravement ; puis, lorsque la grande porte fut ferme, je caressais la tte du chien qui me regardait avec intelligence comme pour me dire qu'il gardait la maison et se couchait sur le paillasson d'entre. Je m'absentai une fois. Quel ne fut pas Plonnement des professeurs qui virent, l'heure du coucher, le chien marcher gravement de porte en porte comme (1) G. F. Romane.L'Intelligence des animaux, t. II.

nu HisToiiiKNA-n-i!ictj.n cnntN

3!<l

la fermeture, puis aller dans en examiner pour Ichaque chambre examiner soigneusement les meubles, ise traner sous les lits, puis aller se coucher. Chaque fois que j'tais absent il ne ngligea jamais cette prcaution (I). VII. J'ai vu, il y a deux ans, chez M. L. M. (un nom illustre dans la science), alors prfet d'Oran, un et qui se prtait s-uperbe barbet, fort intelligent, L'une d'entre elles, trs ^l'intressantes expriences. consistait lui faire retrouver un objet commune, j'cach ; mais la faon dont il procdait mrite une car elle semble annoncer de ;attention particulire, On le faisait sorvritables facults de raisonnement. tir de l'appartement ; une personne trangre cachait ;un objet banal, de faon diminuer autant que possible le rle de l'odorat; puis on le faisait rentrer. En pareil cas, la plupart des chiens se prcipitent comme des fous, vont, viennent, flairent, furtent avec ardeur en ramenant la queue, fourrent le nez sous tous les meubles et finissent par trouver ou ne d'autre -pas trouver. Notre animal se conduisait manire. Il entrait et s'asseyait posment sur le seuil. Del, il examinait son monde avec attention, essayant de recueillir sur les physionomies quelque indice. Puis, il considrait l'appartement, pour voir si aucun meuble n'avait t drang, si rien d'anormal ne pouvait lui rvler la cachette. Il paraissait prendre le plan de la pice et en noter dans sa mmoire les diffrentes parties, comme Auguste Dupin dans la Lettre vole, d'Edgar Po. Cela fait, il se mettait en (1) Live Stock journal.

40

DE DE MANUEL PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

qute lentement, explorant avec mthode et l'une aprs l'autre chacune des parties qu'il avait reconnues. Quand il avait trouv ou quand il avait acquis la certitude que l'objet se trouvait plac en tel lieu qui lui tait inaccessible, il restait calme, il apportait tranquillement l'objet ou il dsignait par quelque manifestation discrte le point o il se trouvait. J'ai vu rpter l'exprience diverses reprises dans des conditions identiques (1). VIII. Une scne tragique s'est passe prs de Vienne, dans le canal du Danube, au pont d'Ospein. Une femme convenablement vtue se dirige vers le quai du canal, dans lequel elle se prcipite. Un homme qui dans le mme moment faisait promener i son chien, jeta une pierre dans la direction o l'inconnue venait de disparatre. Cette dernire, porte \ par le gonflement imprim ses vtements, tait \ remonte plusieurs fois la surface de l'eau. Le chien \ la saisit au moment o elle surnageait et s'effora de la ramener sur le rivage; mais celle qui attentait ainsi ses jours s'opposait de toutes ses forces son sauvetage et entranait le gnreux animal avec elle. Parmi la foule, saisie d'effroi la vue de cette lutte terrible, qui dura moins de temps qu'il n'en faut pour la dcrire, se trouvait un jeune soldat qui, sans hsitation, se jeta courageusement au secours de cette femme. Mais peine l'eut-il saisie qu'il fut galement entran au fond de l'eau, et dans l'espace de quelques secondes, femme, soldat et chien disparaissent dans le canal, o ils trouvrent la mort. (1) Ivan Lapaine {Revue Scientifique),

DU NATURELLE CHIEN HISTOIRE

41

Le dvouement du soldat est, sans aucun doute, admirable, mais ne surpasse pas celui du chien (1). cit, rapporte la IX. M. Romanes, prcdemment curieuse observation ci-dessous, faite par sa soeur. C'est sur sa demande, et peu de temps aprs avoir constat le fait dont il s'agit, qu'elle rdigea le rcit 'suivant: J'ai un petit terrier qui, l'ge de huit mois, n'avait encore jamais vu un tableau. Un jour, pendant qu'il tait sorti, on apporta dans ma chambre trois portraits de grandeur presque naturelle, mais comme il manqnait une tringle, on ne, posa que deux des tableaux : le troisime fut laiss pour le moment adoss au mur. Lorsque mon chien rentra dans l'appartement, il parut tout alarm In vue des portraits, et se mit aboyer sur un ton d'effroi de l'un l'autre. J'entends par l qu'au lieu de les attaquer franchement, la queue en l'air, comme il l'aurait fait s'il s'tait trouv en face d'trangers, il aboyait de loin avec violence et sans s'arrter, la queue basse et le corps allong ; parfois mme, dans sa frayeur, il se rfugiait sous les chaises ou sous le canap, tout en continuant d'aboyer. Pensant que c'tait peut-tre seulement la prsence a'objets insolites qui l'excitait, je couvris d'une toile les deux portraits qui taient en place, et tournai l'autre la face au mur. Bientt le .chien sortit de sa cachette, et aprs avoir regard fixement les deux portraits voils et examin le cadre du troisime, il recouvra son calme et sa srnit. Je :.m'amusai alors les dcouvrir tour tour plusieurs (1) Presse de Vienne (Autriche), septembre 1866,

'12

DE D MANUEL PRATIQUE E L'AMAIEUR CHIENS

reprises, et chaque fois il courut celui qui se trouvait expos en aboyant avec une fureur croissante. Ce n'tait que quand les trois portraits taient dcouverts la fois, et qu'il rencontrait les regards de l'un ou de l'autre de quelque ct qu'il se tournt, qu'il Au bout d'une heure fou de terreur. devenait d'preuves, il finit par cesser d'aboyer; mais la tension de ses nerfs n'avait pas encore entirement disparu, et la moindre des choses le faisait tressaillir. A dater de ce jour, il ne fit plus la moindre attention aux portraits. Trois mois plus tard, je fis une absence qui dura sept mois 'et j'emmenai mon terrier avec avec lui dans la moi. Lorsque je revins, j'entrai les tableaux. Tout d'abord chambre o se trouvaient leur vue parut le troubler encore, car il s'lana vers l'un d'eux en aboyant comme au dbut, mais aprs deux ou trois clats, il retourna auprs de moi avec l'air de confusion qu'il prend quand, par erreur, il a aboy aprs une vieille connaissance. (1) X. Un grand .propritaire,M. B.., avait un chien Il tait tellement bien de chasse nomm Garon. dress que, lorsque son matre lui disait d'aller chercher tel domestique (et il avait beaucoup de domesle chien le prenait, o il se trouvait par le tiques), pan de son veston ou de sa jupe, et l'emmenait dans la chambre. Quand on lui disait : Ne laisse pas sortir ce monsieur , le chien se mettait en travers de la porte, et le monsieur ne pouvait sortir moins de s'exposer tre mordu. A table, on lui servait de chaque plat, et si, par exemple, au diner, on lui don(1) Romanes. Loc. oit.

DU NATURELLE CHIEN HISTOIRE

43

nait de la viande avant la soupe, il ne mangeait pas tant que le potage ne lui tait pas servi. Si le matre lui disait de lui apporter soit les bottines, soit les il comprenait, car il apportait toujours ce "pantoufles, qu'on lui ordonnait. Il est donc clair que le chien se rendait compte de la signification de chaque parole du langage (1). .; XI. J'ai t tmoin, il y a quelque temps, d'un fait du mme genre. Faisant en voilure un trajet assez long avec un de mes amis, M. L., qui possdait un petit. bull-dog, nous nous arrtmes dans une auberge, le petit bull nous suivit et se coucha sous la table o nous nous tions assis. Ayant maintes reprises ''tmoign M. L. mon admiration pour son chien, il voulut me donner un exemple de son intelligence. Ayant sorti sa pipe et sa blague tabac, il se mit fumer; puis ayant sold notre dpense, M. L. au lieu de remettre la blague dans sa poche la dposa au pied d'une chaise, sans que le chien puisse le voir, et nous remontmes en voiture. Le petit bull gambadait autour de nous. Nous traversmes ainsi deux villages, puis M. L. arrtant soudain la voiture, appela son chien, et lui montrant sa pipe: Va chercher la blague , lui dit-il, et comme le chien retournait sur ses pas dans la direction de l'auberge : Plus vite que cela , lui cria son matre. L'animal partit ventre terre et bientt rapporta la blague tabac demande. M. L. rpta plusieurs fois depuis la mme exp(1) lcvue Scientifique,

44

MANUEL DEL'AMATEURCHIENS DE PRATIQUE

rience dans des auberges diffrentes et chaque fois elle fut couronne d'un plein succs. XII La conscience, dit John. Franklin, a longtemps pass auxyeux des philosophes pour un don particulier l'humanit. Je n'entends point les contredire, ni destituer notre race d'un privilge qui l'honore. Il faut pourtant que je dise ce que j'ai vu. Un chien de prix, lev la campagne mais amen Londres par son matre, avait t soumis, pendant l't de 1851, une servitude pour laquelle les individus de la gente canine tmoignent en gnral, surtout dans les commencements, une extrme rpugnance. Je veux parler de la muselire. Le chien parcourait seul une des rues de Londres. De temps en temps il s'arrtait, et, avec ses pattes de devant, cherchait se dbarasser de l'instrument odieux qui lui tenait la gueule captive. Je l'observais avec cette attention et ce sentiment de relle sympathie que m'inspirent toutes les cratures vivantes. Les efforts de l'animal furent d'abord impuissants ; mais la patience vient bout de tout, et, force de frotter la tte contre le rebord du trottoir, le chien russit se dlivrer. La muselire tomba, et le chien passa outre. Puis je le vis tout coup s'arrter. Le chien revint sur ses pas et, pris de remords, ramena luimme la muselire, qu'il reporta tristement, mais fidlement, son matre. On rpondra peut-tre que le pauvre diable craignait les coups ; c'est possible, mais le matre de l'animal, avec lequel je fis connaissance ce jour-l mme, tait un homme doux qui traitait Hector en enfant gt. Je suis donc autoris

D N HISTOIRE ATURELLEU CHIEN

45

de la conscience sinon les rudiments croire que la conscience elle-mme existent chez le chien . de deux chiens, un paX1I1. J'tais propritaire tncul mle de forte taille et un ratier femelle aussi, sa race que le premier tait fort pour sa petit pour Or ces animaux m'accompagnaient partout. taille; il advint, que M. le maire de la ville voisine de ma des la libre circulation demeure crut bon d'interdire chiens: ils devaient tous tre musels ou conduits en laisse. Me conformant moiti l'arrt municipal, de la ville en je me suis rendu au caf principal tenant mon pagneul au bout d'une forte corde ; la petite chienne tait, en libert. Arriv dans la salle publique, le gros chien a t attach au pied d'une 1 table, et la distraction du jeu m'a bientt fait oublier mes compagnons de route. Un consommateur solitaire n'a pas tard observer le fait suivant : la chienne a invit le chien la suivre dans ses gambades dsordonnes autour du le chien, peu habitu tre captif, a fait billard; de son lien ; quelques efforts pour se dbarrasser de ses efforts, il s'est puis reconnaissant l'impuissance rsign son sort et s'est couch. Alors la petite ble, s'atlaquant la corde elle-mme, s'est mise la ronger, et elle allait parvenir son but, lorsque l'observateur attentif crut bon de me prvenir. J'ai forc le chien changer de place, j'ai essay de distraire la chienne ; malgr nies efforts, elle est revenue son travail; elle n'a pas choisi une place nouvelle, mais la premire, dj attaque et a fini par couper la ficelle. Son triomphe a donn lieu la 3.

4->

DECHIENS DEL'AMATEIR MANUEL PRATIQUE

course la plus dsordonne dans l'appartement. Les tmoins tonns m'ont engag recommencer 1 exprience ; elle a t faite deux fois encore et deux fois la petite chienne a coup la corde qui retenait son compagnon. Le rle passif de l'pagnem, rput trs intelligent et qui l'tait en effet, contrastait trangement avec celui du ratier auquel je n'ai jamais pu apprendre quoi que ce soit (1). XIV. Certain terre-neuve, ce qu'crit M. W. F. cit, avait H'ooper M. Romanes, prcdemment l'habitude d'accompagner la bonne qui portait l'enfant de sa matresse, Un jour qu'il soufflait un vent trs vif, cette fille, voulant protger le bb, le recouvrit de son chle, mais peine eut-elle fait quelques pas dans la direction de la maison pour s'en retourner que le chien se mil en travers du chemin. Chaque fois qu'elle essayait de passer outre, il grondait d'une manire si menaante qu'elle en devint tout effraye. Les caresses restaient sans effet, et dj une demiheure s'tait coule en vains efforts de propitiation. Qu'avait le chien ? Allait-il la maintenir en arrt toute la journe? Lui sauterait-il la gorge?-Etait-il pris d'hydrophobie ? Questions embarrassantes, qui se succdaient dans l'esprit de la bonne. A la fin, l'intensit mme de son dsespoir lui suggra comme dernire ressource d'essayer de remettre le chien en bonne humeur en lui montrant le bb, et obissant l'inspiration du moment, elle le dbarrassa du chle et le prsenta bras tendu l'animal. Le rsultat fi?t (1) (L. Davy.) Rvue Seimtifiam,

DUCHIEN NATURELLE HISTOIRE

47

ainsi dire magique, dpassant de beaucoup pour toutes ses esprances ; car, non seulement le chien cessa de gronder, mais il devint subitement caressant, sa joie par mille gambades et ne s'opposa tmoigna au retour qui s'effectua rapidement. La clef du plus la voici : lorsque la bonne crut avoir t assez mystre loin et voulut s'en revenir, le chien ne voyant plus le bb, crut qu'elle l'avait perdu et rsolut ds lors de couper court au retour jusqu' ce que l'enfant et t retrouv. Cette rsolution, il la mit en pratique en sentinelle fidle et ce fut seulement la vue du bb, sain et sauf dans les bras de sa bonne, qu'il quitta son poste. XV. L'exemple suivant, auquel allusion est faite en de de l'homme, passant, dans la Descendance des chiens, du Darwin, est emprunt l'Education colonel Hutchinson. C'est M. Colquhoun qui le cite comme preuve de la sagacit d'un chien lui : J'avais lch, dit-il, deux coups de fusil sur des canards sauvages dont me sparait un cours d'eau d'une certaine largeur, et j'en avais abattu deux, mais ils : n'taient que blesss. J'envoyai mon chien les chercher. 11 essaya d'abord de les rapporter tous les deux, mais ne pouvant russir maintenir la fois, dans sa bouche, qu'un de ses prisonniers rcalcitrants, il dposa l'autre et se prpara traverser avec celui qu'il avait. Mais sitt qu'il se mit en route, l'oiseau qu'il avait laiss sur la berge voltigea jusqu' l'eau, et il lui fallut aussitt revenir, dposer son fardeau et rattraper le fuyard. Pendant ce temps, l'autre s'tait galement loign, mais il fut bientt rejoint,

48

DE DE MANUEL PRATIQUE L'AMATEURCHIENS

et montant la garde sur les deux captifs, le chien parut rflchir un instant; puis, ayant pris son parti (parti fort contraire ses habitudes, car il respecte le gibier au point de ne pas en dranger une plume), il acheva l'un des blesss et revint le chercher aprs m'avoir apport l'autre. XVI. Je puis confirmer ce rcit par un autre de mme nature, que je tiens de M. Blood. Etant un jour la chasse avec un ami, il fit feu en mme temps que lui sur des canards sauvages. Trois btes tombrent dans l'eau : l'une morte, les autres avec l'aile casse. M. Blood ordonna son pagneul de les lui rapporter, mais naturellement quand les oiseaux blesss virent la chienne approcher, ils s'loignrent la nage, de sorte qu'elle atteignit d'abord le canard tu. S'y arrtant peine, elle se dirigea vers le plus proche des deux autres, le rattrapa et aprs un moment d'hsitation et de rflexion apparente, lui donna un coup de dent qui le fit se tenir tranquille pour le moment. Libre alors de s'occuper du troisime, elle l'eut bientt rejoint et l'apporta terre; cela fait, elle revint au canard tu, mais s'apercevant que celui qu'elle avait mordu se dmenait de nouveau, elle alla le saisir, le dposa sur la berge et put enfin ramener le mort. Cette chienne excellait rapporter ; c'est-dire que jamais elle ne tuait un oiseau. (1) XVII. Deux enfants d'une douzaine d'annes (cet ge est sans piti) venaient de jeter dans la Seine un pauvre chien aveugle, moiti mort de faim, el, avec une frocit toute humaine, car elle ne peut tre (4) Romanes.Loc. cit.

DUCHIEN NATURELLE HISTOIRE

49

celle des plus terribles carnassiers, faicompare saient tomber une grle de pierres sur la pauvre bte. A chaque instant le malheureux chien, atteint par un la poussait un sourd gmissement, projectile, joie de ses bourreaux. Soudain un autre chien, grande Vaillant, appartenant M. Guine, qui plus tard fit connatre cette histoire, se jeta l'eau, et attir par les gmissements de son pauvre camarade, se dirigea Comde son ct avec une agilit extraordinaire. prenant tout le danger qu'il venait de s'imposer, dit M. Guine, Vaillant souleva son train de derrire de manire que le naufrag put y cramponner srement ses pattes de devant, sans pour cela gner trop ses mouvements, et se remit bravement nager de mon ct. Ses efforts furent couronns de succs ; en quelques secondes il prit pied et se mit firement secouer sa belle crinire, tandis que son camarade tombait puis ses cts. (I) XVIII. En fait de misonisme, dit M. Ivan Lapaine, je puis rapporter un fait sinon topique, au moins original. Il y a quelques annes, quand j'administrais ie Djurjura de la Grande Kabylie, et que j'habitais au plein coeur de cet admirable rgion, un de mes employs possdait un singe, qui avait t captur non loin du camp. Il l'avait nomm Hippolyte, et il s'tait amus, pendant l'hiver, le vtir la faon des singes savants. Un jour cet animal fut pris de nostalgie ; il s'enfuit et regagna la montagne. Aussitt l'effroi se rpandit sur les cimes et dans les rochers; (1) A. Larbaltrier. Le Chien, Histoire nature, 1 brochure ' Paris.

50

MANUEL DE DECHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

il y eut une rvolution chez les tribus simiesques. XVIII. La Revue scientifique rapporte le fait suivant : Un chien nomm Bijou, fond blanc, fris et tout petit appartenait une de mes tantes, Mme P. Quand on lui disait de se coucher, il se couchait, et si on lui disait de faire le mort, il se renversait en laissant les pattes pendantes, la queue en bas, la tte tourne d'un ct et les yeux ferms. On le tirait par une patte sans qu'il bouget. On disait : ressuscitons-le, et alors le chien sautait tout d'un bond. Sans doute il comprenait bien ce qu'on lui disait. De mme, s'il tait pri d'imiter les loups. Il jetait rapidement la tte du ct de celui qui lui ordonnait, en faisant claquer ses dents, et cela avec beaucoup de dextrit. Si au contraire on lui ordonnait de secouer la robe d'une dame ou le pantalon d'un monsieur, Bijou prenait entre ses dents ce qui lui tait indiqu, en secouant avec beaucoup de force, sans faire aucun accroc l'toffe. Si l'on faisait semblant de battre sa matresse ou son matre, il sautait et les dfendait, aprs quoi, demandait tre pris dans leurs bras pour s'assurer que rien de mal ne leur avait t fait. XIX. M. Bnion rapporte dans son ouvrage l'histoire suivante : Le 20 mars 1861, la ville de Mendoza, situe dans les Cordillires de la Rpublique Argentine, fut dtruite par un tremblement de terre. Rien ne resta debout; les plus hautes ruines ne s'levaient pas deux mtres du sol; quinze mille habitants furent gnsevejis sous les dcombres, Parmi los victimes

HISTOIRE NATURELLE DUCHIEN

5)

ensevelies se trouvait un Franais nomm Tesser; sa famille tout entire gisait avec lui sous les dbris fumants. Un de ses amis errait parmi les ruines ; ses yeux taient secs : il avait vers toutes les larmes. Il s'arrta sur l'emplacement de la maison dtruite; aprs en avoir vainement cherch la distribution, il allait se retirer, quand il aperut le chien de Tesser qui remuait. Il s'approcha: le pauvre animal, dont les deux membres postrieurs et une partie du corps taient briss, s'efforait, malgr ses souffrances, de fouiller les dcombres avec ses pattes de devant. Ds qu'il vit cet ami de son matre venir lui, il poussa un gmissement plaintif et s'agita pius vivement. L'ami conut l'espoir que Tesser n'tait pas mort et comprit qu'il tait dans les dcombres. Il courut chercher quelques personnes et, avec leur aide et beaucoup de travail, il parvint dcouvrir le corps du pauvre Tesser. Son bras et sa jambe gauche, pris sous des poutres, taient briss; sa bouche et ses yeux taient pleins de terre, mais il respirait encore. Aprs qu'on fut parvenu le dgager, on lui lava la figure; il parut alors soulag. Sans mot dire et instinctivement, il allongea son bras droit vers son chien, qui se tranant jusqu' lui, expira quelques instants aprs. XX. Un exemple d'hypocrisie et de malice, maintenant, pour clore cette longue srie. Nous l'empruntons M. Romanes, qui l'a publi il y a quelque^ annes,

52

MANUEL DEL DE PRATIQUE AMATEUR CHIENS

Il s'agit d'un terrier qui aimait beaucoup attraper les mouches contre les vitres des fentres; mais cela l'agaait qu'on se moqut de lui quand il manquait son coup. Un jour, pour voir ce qu'il ferait, je fis exprs de rire d'une faon exagre chaque insuccs et, mon hilarit aidant, il se montra particulirement maladroit. A la fin, son chagrin devint tel qu'en dsespoir de cause il se mit simuler une capture par des mouvements appropris de sa langue et de ses lvres et en frottant son cou contre le sol comme pour craser sa victime, aprs quoi il me regarda d'un air de triomphe. Il avait si bien jou sa petite comdie qu'il m'en aurait certainement fait accroire si je ne m'tais aperu que la mouche tait toujours sur la fentre. J'attirai son attention sur ce fait, ainsi que sur l'absence de tout cadavre terre, et lorsqu'il vit son hypocrisie dvoile, il se retira tout honteux sous un meuble. (1) Ces exemples suffiront pour faire voir que les chiens raisonnent certains faits ; il est difficile d'admettre aprs cela, que des naturalistes puissent encore refuser au chien l'intelligence pour ne lui accorder que l'instinct. Il faut, n'avoir iamais vu de chiens, et surtout n'avoir jamais observ ces animaux pour soutenir srieusement de pareilles hrsies. Comme nul n'est parfait en ce monde, le chien, tout comme l'homme (mais moins toutefois que ce dernier), a ses dfauts. Nous ne pouvons nier qu'il soit un peu batailleur ; les combats entre les chiens ne sont pas rares; souvent aussi il applique son (1) Nature, vol. XII, p. 66.

HISTOIRE NATURELLE OHIIN DU

53

intelligence au mal, au vol et la rapine par exemple, mais une ducation bien dirige parvient souvent enrayer et faire disparatre ces petits dfauts.

54

DE DRL'AMATEUR CHIENS MANUEL PRATIQUE

CHAPITRE

IV

QUALITS ET APTITUDES DU CHIEN Qualits. Nous n'insisterons pas ici sur les qualits physiques du chien, telles que l'excessive finesse de son odorat par exemple, dont nous avons dj parl, nous nous occuperons surtout de ses qualits morales, qui, au moins autant que les prc faire du chien un animal dentes, contribuent minemment utile, que l'homme emploie bien des usages. L'affection, la fidlit et le courage, telles-sont les trois qualits matresses qui font du chien le meilleur des animaux domestiques. Les exemples que nous avons cits dans le chapitre prcdent montrent combien le chien est affectueux, dvou et fidle. Quant son courage, personne ne peut le mettre en doute. Qui n'a entendu parler de ces chiens courageux n'hsitant pas se jeter l'eau pour sauver leur matre ou leur semblable ; d'autres, non moins vaillants, disputant aux flammes meurtrires des enfants au berceau, surpris par l'incendie ! Et ces admirables chiens du mont Saint-Bernard arrachant la mort les voyageurs perdus, enterrs vivants sous des montagnes de neige! Quel autre animal pourrait donc les remplacer dans cette noble tche? Le pote Delille a immortalis ces nobles btes

DUCHIEN HISTOIRE NATURELLE

55

dans des vers admirables que nous ne pouvons nous dispenser de reproduire ici: O vous, soyez bnis, animaux courageux Que nourrit Saint-Bernard sur un front orageux ; Vous qui, sous les frimas qu'un long hiver entasse, Des voyageurs perdus savez chercher la trace. L'hommeaccourt vos cris ; il enlveces corps, Dont le froid homicide engourdit les ressorts ; Il se ranime, il prend une chaleur nouvelle; Le rayon de la vie en ses yeux tincelle, Et l'art vient redonner, par ses soins triomphants, Un poux sa femme, un pre ses enfants. Et ce brave chien d'aveugle conduisant son malheureux matre, sans se tromper, dans les rues les plus tortueuses, lui faisant viter tous les obstacles, recueillant au moyen d'une sbille place dans sa gueule, les aumnes qu'il va chercher partout, et, la fin du jour, toujours fidle et toujours dvou ramenant son matre sa demeure. Noble bte qui donne l'exemple plus d'un fils, plus d'une fille du roi de la cration. Ces beaux chiens de chasse quoique moins mritants coup sr, n'en ont pas moins leur utilit ; que d'intelligence, que de ruses ils dploient dans leurs courses effrnes, que de courage surtout, lorsque s'attaquant des loups affams ou des sangliers furieux, ils exposent cent fois leur vie pour apporter la proie au chasseur. La force du chien a t utilise de bien des manires par l'homme. D'abord le chien de garde, le chien de trait, le chien de contrebandier, le chien de guerre mme.

56

DE MANUEL DELAMATEUR CHIENS PRATIQUE

Application du chien au trait. Il n'y a pas d> races spciales pour le trait, tout chien bien dou, charpente osseuse et systme musculaire dvelopp pourra tre attel. En Belgique et dans le Nord de la France on attelle des chiens de toute sorte, mais on prfre ceux ayant le corps court et trapu, les membres larges, la tte forte, le cou pais, le rein ferme, la poitrine ample. a t une grosse question, dans le temps (on ne s'en doute plus gure aujourd'hui), que celle do l'application du chien au trait. Il s'agissait, fait observer M. E. Gayot, de la faire interdire au nom de l'intrt public. Les arguments en faveur de cette thse ne manquaient pas ; ils se produisirent nombreux et furent soutenus avec une grande ardeur. La Socit protectrice des animaux prit fait et cause pour les chiens, mais elle rencontra parmi ses membres un opposant qui plaida en sens inverse-, de faon replacer les choses sur le terrain de la froide raison. Ceci se passait en 1855 et mrite d'tre rapport tout au long. Ce n'est pas un ennemi de la gent canine qui a parl en cette circonstance, mais un observateur srieux. Il a donc combattu des ides fausses qui pouvaient avoir pour inconvnient de fausser les faits et de violenter en certains cas la libre disposition de l'animal. J'ai cherch, dit fort bien M. L. Leblanc, j'ai cherch faire comprendre que ces ides n'avaient pour mobile que de la sensiblerie. J'ai soutenu que dans des circonstances donnes, il tait trs raisonnable d'utiliser le chien soit comme animal de trait ou comme bte de

HISTOIRE ATURELLE N DUCHIEN

57

somme, ou encore comme force motrice de quelque mcanique. Le chien a droit toute la sollicitude mais ce droit de l'homme, cela est incontestable; ne le met pas au-dessus de celui que l'homme, en civilisant cet animal, a acquis le droit de l'utiliser dans son intrt le mieux entendu. Ce n'est pas faire souffrir, ce n'est pas abuser d'un animal quelconque que de lui imposer, dans une juste mesure, de remplir la destination laquelle il est devenu propre. Si cette proposition est vraie pour tous les animaux que l'homme a asservis son usage, elle n'excepte pas le chien et ne l'exempte d'aucun des services dont il est capable. M. Leblanc a donc raison de rpondre par la ngative cette question: est-ce maltraiter un chien fort, robuste et bien nourri, que de lui faire traner un fardeau en rapport avec la puissance de traction qu'il peut raisonnablement fournir ? Voyez plutt, dit-il, ces beaux chiens, si bien en chair, aux muscles fermes, si dispos, choys comme des enfants et malheureusement quelquefois plus que des enfants, qui tranent leur force et lestement des charges proportionns leur taille. Mais ils sont parmi les plus heureux de l'espce et de la terre. S'ils travaillent, ils mangent bien et rgulirement : ils ne connaissent aucune des privations qui sont le rgime habituel des chiens adors, mais abandonns des disciples de Mahomet. Ils ne connaissent ni la fatigue excessive ni les chtiments exagrs que subit le chien de chasse et ne sont exposs aucun des dangers que celui-ci court incessamment dans l'exercice de ses aristocratiques

5S

DEL'AMATEURCHIENS DE MANUEL PRATIQUE

fonctions. Ils sont de mme l'abri de l'obsit morbide des chiens de salon, que trop de tendresse prive de libert et de mouvement, et ils ignorent cette prison cellulaire trs laborieuse, presque perptuelle, du chien qui s'agite toute la journe dans la roue d'un atelier de cloutier ou de coutelier. Vous qui ne voulez point voir soumettre le chien de forte race et de grande taille au trait, jetez les yeux sur cette pauvre femme qui s'puise pousser elle-mme une charette bras pesamment charge. Souffririez-vous que le chien dont elle a besoin et qu'elle nourrit pour garder sa demeure et dfendre ses marchandises, chemine librement et gaillardement son ct lorsqu'elle succombe? La maladie vient, et interdit cette malheureuse de continuer un mtier qui est au-dessus de ses forces ; mais la faim oblige, son enfant prend sa place ; il s'attelle et peine plus qu'il ne faudrait. Le chien est l, bien portant et vigoureux, tout prt donner son concours, et vous lui ordonneriez l'oisivet, et vous lui imposeriez la fainantise ! Non, il a droit au travail, et ce serait bien mal que de lui dfendre. La libert est bonne en tout ; n'tez pas au travailleur qui peut se faire aider les moyens d'appeler son secours les forces du chien avec lequel il partage le vivre et le couvert. On a cherch dans l'organisation du chien les arguments qu'on pourrait faire valoir contre ceux qui l'attellent pour lui imposer l'action de tirer. En exagrant les faits on arrive des raisons spcieuses. Il est vrai que la structure mcanique du chien est

N DUCHIEN HISTOIRE ATURELLE

59

moins favorable au tirage que celle du cheval ou du boeuf, mais il ne s'agit pas de lui imposer une a manifestement Or l'exprience tche impossible. dmontr que le chien, harnach avec soin et attel une voiture basse, est capable avec intelligence d'efforts soutenus et d'un travail trs apprciable. Si cet animal a les articulations trs mobiles et les extrmits flexibles, il a, par contre, une grande puissance musculaire et une colonne vertbrale trs rigide. Ce demande, ce n'est pas de l'excder ni de le qu'on la libert de l'utiliser mais simplement surmener, dans la mesure de ses aptitudes et de ses moyens. Ainsi envisage, la question rentre dans ses termes gnraux et rationnels. Il est clair que le chien qu'on attelle doit l'tre avec intelligence, j'allais dire avec science. Les harnais doivent tre confectionns sa mesure et convenablement ajusts. Le collier lui convient mieux que la bricole. Celle-ci laisse moins de libert aux mouvements de l'paule et celui-l offre aux traits un point d'attache plus lev, plus favorable de beaucoup Les roues l'emploi utile des puissances musculaires. des voitures trains seront assez basses pour que les dans la direction des forces transmises agissent et perdues en partie limons sans tre dcomposes pour le dplacement du fardeau. du chien au trait est usuelle chez L'application maintes peuplades pauvres ou peu civilises. Elle y est srement d'un ordre moins lev que l'emploi au en taille et en force travail d'animaux suprieurs matrielle, mais, comme la plus belle fille du monde,

60

MANUEL DEL'AMATEUR DECHIENS PRATIQUE

on ne peut lui demander de donner que ce qu'elle a. Telle quelle, nanmoins, elle suffit aux besoins, et cela seul est dj considrable. On objecte que les attelages de chiens peuvent faire natre certains accidents, et l'on argue de cela pour exciter les interdire. Tous les accidents sont dans la nature. Ceux qui ont t causs par des chiens attels auraient pu l'tre, a fortiori, par des chiens libres. Le mal n'est venu ni des harnais, ni du vhicule, ni du chargement de ce dernier. En soi donc, l'attelage n'y est absolument pour rien. Le point rgler ici, c'est le moyen de contenir et de diriger les animaux attels. Il serait puril de s'y arrter, car il n'y a l aucun problme rsoudre, aucune difficult thorique surmonte)'. Les Anglais, ces grands thoriciens do la protection, ont cherch querelle et livr bataille ceux qui demandent la libert de faire travailler les chiens. Ils sont bien comme celui de l'Evangile qui aperoit un ftu dans l'oeil du voisin et ne sent pas la poutre qui est dans le sien. Ils ne veulent pas que le pauvre attelle son chien, eux qui extnuent sans souci, follement, pour le plaisir d'en finir plus vite, ces magnifiques meutes dont l'entretien et la conservation sont si pnibles, dont le dressage s'accompagne frquemment des corrections les plus cruelles, eux qui ont imagin les courses pour poulains de dix-huit mois. Utilisation du chien d'autres travaux. Les chiens sont encore employs quelquefois pour tourner

DUCHIEN. NATURELLE HISTOIRE

61

la roue des couteliers et les tambours destins a faire marcher les soufflets des couteliers. Trois chiens, dit M. Bnion, suffisent ordinairement pour tourner la roue du cloutier pendant une et leur nourriture n'quivaut pas la journe, dpense d'un homme, ce qui fait que ces animaux doivent plus que jamais tre employs des travaux de ce genre. D'autre part, il arrive frquemment qu'un coutelier a besoin de faire marcher ses meules ce qui lui serait jours et heures dtermins, impossible sans chien, car il n'a pas toujours sous la main un aide dont il puisse disposer. Le chien tourne de la roue l'instar de l'cureuil dans l'intrieur dans le tambour en grillage annex sa cage, L'ducation de ce chien est plus longue faire que celle du chien d'attelage. Le travail qu'on lui demande est si difficile et si dur, qu'il faut user de beaucoup de patience et de douceur son gard pour ne pas le rebuter. On le met dans une roue qu'on tourne lentement, en l'engageant marcher doucement d'abord, puis rapidement. Cet exercice, successivement repris et augment graduellement, habitue le chien travailler seul au bout de quelques jours. Celui qui se sert ainsi de cet animal doit en avoir plusieurs, car la fatigue exige qu'ils ne travaillent pas longtemps sans tre remplacs. Chiens employs pour la garde des troupeaux C'est dans les chiens de berger que se trouve l'utilit par excellence, l'utilit absolue. Les services qu'ils ont rendus l'homme, ceux qu'ils continuent, 4

62

DE MANUEL DECHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

lui rendre sont de telle nature qu'on se demande quel n'et pas t son embarras, quel n'et pas t son impuissance si Dieu avait pu oublier de les crer. Us ont certainement occup la premire place, ct du matre, chez tous les peuples pasteurs ; ils occupent encore une place considrable chez les peuples civiliss. Il n'en est pas qui travaillent autant, ni qui travaillent d'une manire si profitable. Serviteurs sans gages, prcieux domestiques, ils payent trs gros intrts les quelques attentions qu'on a pour eux et notamment celle de ne pas les laisser se msallier (1). Trs ancien, le chien de berger a travers les divers ges du monde en restant lui-mme, en se conservant partout le mme. C'est un type si accentu que Buffon .avait vu en lui la souche commune de toutes les races connues, le pre de l'espce. Je le regarde, -crivait le clbre naturalisle, comme le vrai chien de nature et il se trouve dans presque tous les pays du monde (2). Dans la suite de cet ouvrage, nous aurons plusieurs reprises occasion de revenir sur le chien de (berger. des chiens pour la chasse. Utilisation sL'homme a compris de bonne,heure la ncessit d'utiliser le chien et de le dresser cet exercice. Sans son secours, il ne pourrait parvenir dtruire les animaux (1) Eug. Gayot. Le Chien, p. 137. (2) Nous avons vu au chapitre II, ce qu'il fallait penser de ".cettemanire de voir.

HISTOIRE DU NATURELLE CHIEN

63

sauvages et nuisibles; pour le gibier ordinaire, il lui faut galement son concours. A la chasse, il est vraiment beau, car ses qualits ses qualits acquises. instinctives se runissent Lorsque le cor ou la voix des hommes se fait entendre, lors mme qu'il les voit simplement prendre des armes et se disposer partir, il frmit, il est impatient, il gambade et annonce par ses cris l'envie de de marcher et de vaincre. Sur le terrain, on le voit courir, flairer le passage du gibier, chercher ses Le chien d'arrt traces, essayer de le surprendre. garde le silence, marche doucement; lorsqu'il approche de l'objet convoit, il rampe, puis s'arrte et regarde son matre comme pour lui faire comprendre que sa mission est termine et que la sienne commence. Quand il a saisi le gibier abattu, il refoule ses convoi .ses et l'apporte, donnant ainsi l'exemple de la soumission et de la temprance. Le chien courant, par ses cris, indique la nature du gibier et la distance qui le spare de lui. L'animal poursuivi a beau puiser ses ruses, se jeter de ct par un bond rapide, revenir sur ses pas, sauter les fosss, franchir les ruisseaux, traverser les cours d'eau la nage, se cacher dans le creux des arbres, rien ne trompe le chien et ne le met en dfaut (1). Chiens de contrebandiers.L'hommea non-seu lement utilis le chien pour faire le bien, mais encore pour lutter contre l'autorit et les institutions existantes. Un des meilleurs exemples de cette appropria(1) Bnion. Loc. cit.

f84

MANUEL DE DECHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

tion est le chien de contrebandier. Sur la frontire belge, dit ce sujet M. Lon Dormoy, la contrebande par les chiens est fort pratique, et c'est Incontestablement une des plus difficiles prvenir. Les contrebandiers de cette rgion sont admirablement servis dans leur industrie par Fintelligence et la force de leurs complices quatre pattes. Ces animaux, de la race des doguins, sont beaucoup plus intelligents que les dogues anglais ; ils ont l'odorat trs dvelopp, l'oue trs fine, ils sont robustes et rendent de grands services comme chien d'attelage pour les petits transports. Us sont galement excellents comme chien de garde. Les contrebandiers utilisent toutes ces qualits pour introduire en France, par leur intermdiaire, sans payer de droits de douane la frontire, nombre d'objets, notamment des cigares, des bijoux et des dentelles. Ces chiens sont soumis une ducation toute spciale qui a pour but de leur apprendre se rendre, au commandement, d'un point situ en Belgique un .autre point situ en France, et vice versa . Mais, pendant ce trajet, ils doivent viter toute rencontre et surtout celle des gendarmes et des douaniers. Us ne voyagent que la nuit ou au crpuscule, vitent les routes et les sentiers battus. Merveilleusement servis par leur odorat, ils ne franchissent un espace que s'ils sont assurs qu'il n'y a absolument rien de suspect devant eux. Le contrebandier possesseur du chien fait le mme

HISTOIRE ATURELLE N DUCHIEN

65

trajet, mais plus directement, pied, en voiture ou en chemin de fer : sous les apparences d'un honnte commerant ou d'un brave cultivateur, il se soumet sans crainte la visite des douaniers. Pour apprendre au chien connatre sa route, on le laisse, paraitil, jener pendant quelques jours ; puis son matre se rend la prochaine station, de l'autre ct de la frontire. Un complice alors, tenant le chien en laisse, le conduit par des chemins dtourns, rejoindre son matre : l, le chien trouve une pitance abondante et des caresses. La mme manoeuvre se fait pour le retour, et aprs quelques voyages, le chien sait parfaitement qu'il a deux domiciles, qu'il peut prendre sa nourriture dans deux endroits diffrents et il sait enfin o il pourra retrouver son matre. Ce premier point acquis, il est facile de lui inspirer la crainte des douaniers, des gendarmes et mme des simples passants rencontrs sur la route. Pour cela, alors que le chien est encore sans mfiance et cherche le plus court chemin, son matre charge un complice de se dguiser en douanier et de s'embusquer sur le passage de l'animal, dans le but de le surprendre, de l'effrayer, d'essayer de l'atteindre, de le battre coups de bton, de lui jeter des pierres et mme de tirer sur lui des coups de feu. Aprs deux ou trois preuves de ce genre, le chien a la crainte des rencontres ; la vue de tout uniforme lui cause une terreur profonde, il a acquis, ds lors, une prudence suffisante. 4.

06

DEetHENS MANUEL DEL'AMATEUR PRATIQUE

On commence lui faire transporter d'un pays l'autre de lgers paquets. Le chien est dress et est susceptible de faire, au profit de son matre, une lucrative contrebande. Ce systme d'ducation a gnralement pour rsultat de rendre les chiens demi-sauvages et mchants pour tout autre que pour leur matre. Il y a des. exemples de femmes et d'enfants attaqus par des chiens contrebandiers. D'autres fois, ils se jettent sur les troupeaux. Certains chiens contrebandiers sont rests lgendaires. On a gard le souvenir, Maubeuge, d'un chien Malin qui, en quelques annes, fit la fortune de son matre. Celui-ci tait un pauvre diable, parvenant difficilement nourrir sa femme et ses enfants. Un jour, pour ne pas mourir de faim, il se dcida tenter la contrebande. Il dressa son chien, emprunta quelque argent et alla en Belgique acheter des dentelles qu'il put introduire en France sans encombre. Cette premire opration fut fructueuse. Il la rpta. Au bout de quelques annes, il tait propritaire d'une maison et voyageait de France en Belgique dans un lgant tilbury. Mais les douaniers ayant t prvenus, la tte de Malin fut mise prix; on dressa contre lui des embuscades; ce fut une lutte de ruse entre le chien, le contrebandier et les douaniers. Malin tait un chien blanc et son signalement avait ( donn tous les postes 4

HISTOIRE NATURELLE DUCHIEN

67

douane : son matre le teignait successivement en brun, en jaune, en noir. De son ct, le chien tait fort habile se drober. Un jour, il passa la frontire ct d'un troupeau de mouton, confondu avec eux; un autre jour, il fit une partie de la route trottant sous une voiture qui conduisait un inspecteur des douanes. Malin eut une mort tragique: poursuivi par des l'Escaut la nage, douaniers, il voulut traverser mais il fut atteint par une balle et expira sur la rive du fleuve. Il avait sur lui pour plus de 15,000 francs de dentelles des plus rares. On voit, par ce qui prcde, quelles aptitudes il est possible de dvelopper chez les chiens. L'ide d'utiliser les Les chiens de guerrechiens la chasse l'homme n'est pas ne d'hier. Nous avons vu au chapitre II de cet ouvrage que les anciens avaient dj utilises, dans ce but, les merveilleuses facults de cet animal. Plus tard, les Espagnols comprirent toute l'utilit qu'il pouvaient tirer du chien: ils poussrent jusqu' la perfection l'art facile de la chasse l'homme, ceux victimes qui allaient porter chez leurs malheureuses les lumires de l'Evangile. Sous prtexte de supsacrifices humains qui immoprimer d'horribles laient chaque anne au soleil quelques victimes, ils firent trangler par leurs chiens un nombre immense d'Indiens inoffensifs. C'est la logique de tout conqurant, Leurs chjens se prcipitaient avec rage sur

68

MANUEL IQUE PRA DEL'AMATEUR DECHIENS

les hommes nus, tout comme s'ils avaient eu affaire des sangliers ou des esclaves en fuite (1). C'est aux Romains que les Espagnols avaient emprunt la mthode d'aprs laquelle ils dressaient leurs chiens de combat. Tout jeune encore, le chien tait sans cesse agac par des enfants. Plus tard, lorsqu'il approchait de l'ge adulte, on l'excitait, on l'attaquait, l'pe la main; on le faisait combattre jusqu' ce que, fatigu, il se retirt du combat honorablement, c'est--dire la gueule tout ensanglante, laissant le serf, le bestiaire charg de son ducation, soit vaincu, soit tout en lambeaux. Aprs le combat, le ehien tait attach soigneusement et il ne lui tait permis d'errer en libert que quand il tait devenu excellent dfenseur. On attaquait alors son matre l'pe la main ; le chien le dfendait, et, peu peu, s'habituait le prserver de toute surprise (2). Cette ducation froce tait-elle bien ncessaire? Il est permis d'en douter. Un jour, Ptrarque (3) fut attaqu par un assassin ; son chien sauta sur le misrable et lui arracha des mains l'pe nue. Certes, Ptrarque n'avait pas dress son chien ce mange. Disons la gloire des Franais que jamais ils ne commirent pareille lchet. Quand ils dchanrent leurs chiens de combat, c'tait, ou bien sur les chiens de leurs adversaires, ou sur des guerriers bien munis d'armes dfensives et offensives, ou bien sur la cavalerie ennemie. Au xive sicle, ils dressaient (1) Petrus. Martyr. (2) Blondusd. (Citpar Conrad Gessner.) (3) Ptrarque.

HISTOIRE NATURELLE DUCHIEN

69

cet effet des sortes de dogues, dits chiens alains (1 ). Le corps de ces chiens tait prserv par un vtede ment de cuir recouvert d'caills imbriques mme matire. Sur les paules tait fix un petit vase de cuivre enduit d'une matire rsineuse et garni d'une ponge imbibe d'alcool. De la base de cette cuelle partait, se dirigeant en avant, une pointe longue et acre ; garantis par leur cuirasse contre les brlures et les coups qu'on leur pouvait porter, ces chiens se jetaient sur les chevaux qu'ils mordaient belles dents et piquaient, brlaient, produisaient dans les rangs de la cavalerie ennemie un dsordre inexprimable (2). malgr la transformation Aujourd'hui, complte du matriel et de l'art de la guerre, il est de nouveau question des chiens d'armes. En effet, parmi les nouveaux claireurs que les armes modernes sont appeles utiliser sur le champ de bataille, le chien, sans contredit, est un de ceux qui rendront le plus de services. C'est ce qui, certainement, en a fait pour l'art de la guerre, le sujet d'observations fort intressantes, tant en Allemagne qu'en France et en Russie. (L'Autriche et l'Italie n'ont, son gard, pris encore aucune dcision.) Les expriences concluantes qui ont t faites jusqu' ce jour donnent plus que des esprances. Aussi, loin de restreindre l'emploi des chiens militaires, suivant les prescriptions du gnral Logerot, va-t-on, au contraire, tendre les essais plusieurs (1) Manuscrit du xiv sicle. (2) M. J. Meunier. Revue scientifique, 1887, t. II,

70

MANUEL DE DECHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

corps d'arme. Lors de la dernire revue trimestrielle (1888), on a t mme d'admirer la bonne tenue de nos nouveaux troupiers quatre pattes. Leur quipement, dit M. Dormoy, auquel nous empruntons ces dtails, consiste en une ceinture passant sous le ventre et reliant deux poches de cuir destines recevoir les plis et communications diverses concernant le service en campagne, mots mouvements d'ordres, reconnaissances, partiels, rgions surveiller, etc. Ces chiens sont, en outre, munis d'un collier portant lenumro matricule du rgiment. Chaque animal, pour l'instruction, est confi un soldat qui ne le quitte pas ; la section canine est sous les ordres d'un lieutenant. Le chien est trait avec douceur, bien soign; il affectionne ses matres et tout ce qui porte le pantalon rouge. Pour s'assurer son prcieux concours, pour exciter son zle et dvelopper son instinct, chaque fois qu'il a bien excut son mouvement et compris sa leon, il est combl de caresses. C'est d'aprs la mme logique qu'il est puni lorsqu'il fait preuve de mauvais vouloir. Ces chiens ne sortent pas en ville afin de les familiariser exclusivement avec la vue du costume militaire franais, point important que, dans cette premire partie de leur instruction, on cherche atteindre. A certains moments, dans les exercices et dans les marches militaires, leur conducteur s'carte de la route suivie et, une distance de plus en plus loigne, il lche le chien pour l'accoutumer . rejoindre le corps de troupe.

X.VTURKIJ.E-CHIEN DU HISTOIRE

71

Jusqu'ici ces essais ont, parat-il, trs bien russi, et sous peu, les chiens militaires joueront certainement un rle important dans la transmission des ordres relatifs aux mouvements combins d'attaque et de dfense. D'ailleurs, l'instinct et le flair de ces animaux tant trs subtils, on cherchera plus tard les astreindre des services plus compliqus et sans doute plus dangereux. Ainsi, le chien sera dress, cela va sans dire, pour faire un excellent claireur, pour partir en reconnaissance , opration si dlicate, si prilleuse en temps de guerre, qui consiste vrifier o se trouve l'ennemi, quelles sont ses intentions, et cela sans se dcouvrir soi-mme. A cet effet, on apprendra d'abord au jeune chien distinguer un soldat franais d'un ennemi ; car, en campagne, il faut qu' la vue de ce au poste qui dernier, il retourne immdiatement attend ses renseignements. Or, connaissant la vitesse du chien qui a t exerc ne pas s'amuser ou flner dans l'exercice de ses fonctions, on peut, d'aprs le temps qu'a dur son mais sans erreur absence, juger approximativement, prjudiciable, quelie distance se trouve l'ennemi. Le service d'claireur sera donc confi aux chiens de concert avec les pigeons voyageurs, les dragons, les hussards, chasseurs cheval et les vlocipdistes. Le 8Se rgiment de ligne, qui tient garnison Montpellier, a reu un certain nombre de chiens affects au service des avant-postes. Dans les diver-

72

MANUEL DELAMATEUR DECHIENS PRATIQUE

ses sorties effectues par le rgiment, on a pu voir ces animaux derrire les tambours et les clairons, tenus chacun en laisse par un soldat, et non encore accoutums l'appareil militaire, car ils aboyaient comme leurs congnres au bruit les airs dmarche. Divers rgiments des 15e, 16e et 17 e corps vont tre successivement pourvus de ces intelligents quadrupdes (1). Comme on le voit, les chiens peuvent tre utiliss bien des fins, et, dans ce chapitre, nous n'avons pas parl des chiens de luxe et des chiens employs la garde des habitations. Enfin dans les laboratoires de physiologie on fait une grande consommation de chiens. C'est sur ces animaux qu'on a fait les plus belles dcouvertes de la physiologie. (1) Lon Dormoy. Les Chiens de guerre.

LIVRE

DEUXIME

LES

RACES

CANINES

CHAPITRE V DES RACES CLASSIFICATION C'est l un fait gnral chez Les croisements. tous les animaux domestiques que les croisements sont excessivement nombreux et qu'il devient de plus en plus difficile de rencontrer des races pures. Mais, dans aucun genre, ce fait n'est pouss aussi loin que dans le genre chien et ic: nous ne faisons allusion qu'au chien domestique, bien entendu. En ce qui concerne la formation des nombreuses races canines actuellement existantes, le naturaliste Daubenton s'exprime de la manire suivante: C'est par la domesticit, dit-il, qu'on a dvelopp dans les chiens toutes les proprits de leur nature. Les divers climats dans lesquels ils ont t transqu'on leur a fait ports, les diverses nourritures faire, ont produit des diffrences dans la forme de leur corps et dans leur instinct. Lorsque les diff6

74

DEL DE MANUEL PRATIQUE AMATEUR CHIENS

rences ont t assez sensibles pour tre remarques on a eu soin de les perptuer ; on les a mme augmentes en faisant accoupler des individus dous des mmes qualits. De l sont venues des races nouvelles et distinctes. Ces races sont, pour ainsi dire, avoues de la nature, puisqu'elles se maintiennent dans la suite des gnrations et les caractres qui les constituent sont les plus naturels l'espce considre dans l'tat de domesticit, puisqu'ils se sont dvelopps avant ceux des chiens mtis : ainsi les barbets, les danois, les bassets, les lvriers, etc., se perptuent sans altration sensible, chacun dans sa propre race. Mais lorsqu'un barbet et une danoise ont produit un mtis qui porte des caractres des deux races, si ce mtis s'accouple avec un barbet ou un danois, les caractres du mtis disparaissent dans cette gnration, et la nature rtablit en entier ceux du barbet ou du danois. On voit de mme que, dans les accouplements de deux mtis provenus, l'un d'un barbet et d'une danoise, l'autre d'un basset et d'une levrette, le mlange des caractres de ces quatre races ne peut gure se faire en proportion gale relativement chaque race; car, quoique cela ne soit pas absolument impossible, il faudrait un hasard fort extraordinaire pour qu'il se rencontrt dans le mme temps et dans le mme lieu, deux mtis de cette nature, l'un mle et l'autre femelle, et tous les deux disposs s'accoupler. En supposant mme toutes les circonstances runies, elles ne suffiraient peut-tre pas

f,ESRACES ANlPlES C

75

encore pour empcher que l'une des quatre races originaires ne reparut dans le produit de cet accouplement, puisqu'il n'est gure possible qu les individus qui viennent de ces deux mtis reussent prcisment autant de caractres des unes que des autres des quatre races qui auraient produit les deux premiers mtis. 11 arrive presque toujours qu' la premire gnration un mtis a plus de caractres de l'une que de l'autre des races principales dont il sort. Dans ce cas, les caractres dominants passent au second mtis, et peuvent, ds cette seconde gnration, rtablir l'une des races originaires. Ce rtablissement doit se faire bien plus facilement et plus vite, si chacun des deux mtis a eu pour mre un individu de mme race ; par exemple, si l'un des mtis vient d'un barbet et d'une danoise, et l'autre d'un barbet et d'une levrette, alors les caractres du barbet doivent l'emporter dans la seconde gnration sur ceux du danois et du lvrier, par consquent les deux mtis peuvent souvent produire de vrais barbets. C'est ainsi que les races de chiens se perptuent et renaissent, pour ainsi dire des mtis. Sans cette tendance qu'a la nature conserver et rtablir les races principales, le mlange frquent des diffrentes races les altrerait et les ferait disparatre en peu de temps, car il est certain que les chiens se mlent indistinctement. L levrette en chaleur reoit indiffremment le barbet, le basset, etc., comme le lvrier; et rciproquement, le barbet et le basset se rapprochent de la levrette aussi frquemment que

76

DEL'AMATEURCHIENS DE MANUEL PRATIQUE

des femelles de leur race. C'est pourquoi les races qui ont moins d'individus que les autres dans un canton, se dnaturent bientt et s'teignent entirement. En Bourgogne, les mtins sont beaucoup plus nombreux que les lvriers ; aussi n'y a-t-il presque plus de lvriers qui ne participent de la nature et de la figure du mtin. Si l'on croisait la race, comme pour les chevaux, on pourrait la rtablir. Je suppose que l'on fit venir d'ailleurs des lvriers et des levrettes en plus grand nombre que les mtins, on verrait la race des lvriers reparatre dans la suite des gnrations, se perfectionner et se perptuer ; mais, en laissant les chiens de diffrentes races sparment les uns des autres, on prvient tout mlange et par consquent toute altration, si ce n'est celle que ce climat peut produire. Prenant les choses leur source, fait observer M. Gayot, on voit l'espce se diviser successivement en branches distinctes, bientt plus ou moins spares, plus profondment dissemblables sous les influences divergentes du climat, des nourritures et des impressions diverses reues par les parents. Il est certain que le froid et l'humidit dterminent d'autres effets que le chaud et le sec, et que, entre ces extrmes, se trouvent des nuances, de nombreux intermdiaires. Ceci n'est qu'un variement parmi tous les agents modificateurs de l'conomie ; donc, ab uno disce omnes. Il est facile de se rendre compte prsent pourquoi, tout en provenant de la mme filiation, les divers produits d'une mme espce, insensiblement et profondment modifis, prsentent

LESRACES CANINES

77

des groupes varis offrant entre eux de notables diffrences. Si elles sont fixes, transmissibles par la gnration, si elles passent avec constance des auteurs leurs descendants, ces dissemblances constituent des races. Une fois cres, les races ne se conservent que par en dedans; c'est le breeding in and la gnration in des Anglais et par une slection judicieuse, trsEn d'autres termes, on ne svre des reproducteurs. maintient l'homognit, la puret d'une race qu'en ne la mlant aucune autre et qu'en ne confiant la tche del rpter toujours qu'aux plus dignes, ses les plus levs, les plus complets reprsentants tous gards. Dans ce cas, la consanguinit, si elle ne s'attache qu'aux perfections, devient d'un secours immense, un moyen trs puissant et trs efficace. Si dans la pratique on conservait aux mots leur exacte signification, on commettrait moins d'erreurs contre la science et l'levage ne serait pas dcourag par des mcomptes aussi nombreux. Malheureusement il n'en est pas ainsi, et l'on donne l'appellation de races des groupes accidentellement forms, comme ceux que Daubenton vient de dfinir avec tant de soin sans avoir assez nettement exprim leur valeur. Je n'ai rien reprendre ses deux premiers alinas, continue M. Gayot, loin de l, je trouverai bientt les affirmer et les confirmer. Viennent ensuite, dans le suivant, des exemples de croisement multiples, diffus et confus, trs frquents dans la pratique et desquels il ne peut sortir rien de bon ni d'utile. C'est l tout ce que je doive en dire.

78

MANUEL DELAMATEUR CHIENS DE PRATIQUE

Le quatrime alina imagine une thorie mauvaise, controuve, dangereuse. Elle suppose qu'aprs le mlange de plusieurs races entre elles, il est ais de revenir l'une d'elles, de rtablir l'une des races originaires. Cette opinion ne repose sur rien de fond. Les vrais barbets, sauvs du mtissage de la faon indique, seraient de trs mauvais reproducteurs et gteraient toujours la famille des barbets, jusquel prserve de tout mlange, dans la reproduction de laquelle on commettrait la faute de les faire intervenir. C'est ainsi qu'ont pullul tous ces chiens sans nom et qu'on rattache tort, par une facilit de langage pleine d'inconvnients, des races spcialises. Cette manire de faire des mtins ou des lvriers ne donne que de fausses races, ce qu'on a appel des raees mtines, ce qui n'est, proprement parler, que le produit htrogne de la btardise. Du reste, rien mieux que l'tranget de ces produits ne montre l'influence mme du procd, du mlange des individus, sous prtexte du croisement rationnel des races. Pour s'en faire une ide, il suffit de jeter un regard sur l'ensemble de nos animaux domestiques et d'en constater la situation quant la race. Que de varits aux caractres fugaces, phmres, dans chaque espce et dans le cercle restreint d'un petit pays ! C'est que le croisement des races n'y a rien de rationnel; c'est qu'il se fait l sans suite, sans savoir, sans choix, sans distinction et qu'il en rsulte des mlanges sans fin, sans but, une confusion inextricable, des animaux sans nom, prs-

LESRACES ANINES C

79

en ralit que la que sans valeur, et n'offrant movenne de tous les dfauts, des imperfections particulires et propres leurs ascendants. Telles sont nommment les btes vulgaires dsignes sous le nom de chiens de rues, ou sous celui de chats de gouttires, parce qu'ils rsultent du hasard de la promiscuit libre des sexes. Il y a nanmoins faire ici quelques rserves pour des explications attnuatives qui viendront plus loin. Aussi, loin de pousser au croisement des races, la zootechnie moderne le condamne. Le condamner d'une manire absolue serait une faute. Le croisement est une puissance, mais il ne faut pas en donner le nom des oprations qui ne lui ressemblent en rien et qui, en usurpant sa qualification, ne suivent aucune de ses rgles l'encontre desquelles vont tous leurs rsultats. C'est dans le but du croisement qu'il faut en chercher la dfinition et la valeur. On ne mle deuxraces ensemble que pour en obtenir un produit diffrent, ayant des formes, des aptitudes spciales, susceptibles de rendre des services d'une nature particulire et qu'on n'obtiendrait pas au mme degr des animaux employs au croisement. Il en rsulte alors une race intermdiaire, d'abord indcise quant sa fixit; mais avec le nombre des gnrations, et grce la slection, elle se confirme dans toutes ses qualits, dans toutes ses attributs et acquiert la constance qui l'tabit dfinitivement, qui la constitue en lui donnant son nom et sa force. On conteste au croisement le pouvoir de crer des races. Il donne des individus, dit-on ; il fait des pro-

80

DECHIENS MANUEL DEL'AMATEUR PRATIQUE

duits amliors, mais il ne fait pas des reproducteurs. 11n'lve aucun de ces rsultats jusqu' la fixit, jusqu' cette qualit prcieuse en vertu de laquelle les races se soutiennent par elles-mmes et se perptuent en quelque sorte spontanment, du fait de leur virtualit propre. Il en est ainsi, je le reconnais, des mlanges incohrents qui s'oprent entre animaux de sangs mls. Il n'en est plus de mme de l'union d'animaux choisis dans les races dignes de ce nom. Maris entre eux, les premiers n'offriraient aucune certitude hrdicomment une meilleure exerceraient-ils taire, influence dans leur union avec des animaux aussi peu fixs qu'eux-mmes? Us retombent dans la catgorie des croisements diffus, des mlanges htroclites qui ne doivent pas en prendre le nom et, conformment la loi d'hrdit, qui n'a pas deux poids et deux mesures, ils produisent semblables eux: animaux de hasard, sans antcdents hrditaires, ils donnent des phmres. Autre est le rsultat d'un croisement qui s'arrte au premier degr pour faire retour, sans plus attendre, l'une des deux races croises. J'en ai trouv un exemple trs saisissant dans les expriences tentes par M. Flourens entre deux espces considres par lui comme diffrentes, celles du chacal et du chien. J'en trouve une autre non moins remarquable, fourni par le mme croisement, opr entre le bouledogue et la femelle du lvrier. Je le prends dans un livre de M. Robinson (1). Les (1) Le Chi*n de chasse.

LESRACES ANINES C

81

faits y sont ainsi raconts: Les personnes qui n'ont eu la preuve du contraire pourraient supposer pas faut un grand nombre de croisements successifs qu'il faire disparatre les formes lourdes et pesantes pour du bouledogue, mais l'exprience prouvera qu' la il ne reste que bien peu de troisime gnration, et qu' la quatrime les fortraces du bouledogue, ne trahissent plus le croisement. mes extrieures Cette opration a t faite rcemment. Les deux animaux qui furent la base primitive de cette combinaison, taient l'un et l'autre d'une beaut dformes peu commune, d'une grande valeur, mais de conformation bien diffrente et bien loigne. Le premier croisement du bouledogue, qui s'appelait Chicket, et de la femelle du lvrier, qui portait le nom de Fly, produisit un animal lourd et grossier, nomm Half-and-half. fut fcond par un bas lvrier Half-and-half nomm Blunder. Le produit de ce second croissefemelle blanche, prsentait encore ment, Hcate, quelques lgers caractres de la race de bouledogue, mais un observateur mdiocre les et peine remardans cette lice une qus. Il existait cependant absence de symtrie et de proportion spciale. Elle fut accouple Preston, chien trs vite, et leur produit alHecuba, grande femelle noire bien conforme, et comme je l'ai dj fait remarquer, peine reconnaissable d'un lvrier pur sang, sauf par la tte, cependant. On l'envoya un chien clbre, nomm Bedlamite, esprant obtenir de bons coureurs par ce quatrime i.

82

MANUEL DELAMATEUR DEOHIENS PRATIQUE

croisement.

Tous taient vtes, mais manquaient compltement de vigueur. Cette chienne fut fconde par Ranter, fils de Bedlamite, mais le rsultat de ce cinquime croisement ne fut pas, croyons-nous, plus satisfaisant que celui du quatrime. L'ancienne zootechnie appelait croisement une opration bien dfinie, et n'en donnait pas le nom indistinctement toutes les alliances quelconques. En l'espce, par exemple, voulant doter toute une population de chiens, lents el lourds, de certaines qualits de vitesse, d'allures rapides, elle en aurait livr les femelles des lvriers, je suppose ; puis les femelles de cette premire gnration auraient leur tour t unies d'autres lvriers, et quelquefois mme leurs pres, et les alliances se seraient ainsi persvramment renouveles les mmes entre les femelles nes des mariages antrieurs et des mles de la race pure, jusqu'au moment o le point cherch se fut rencontr. Voil le croisement des anciens. Il tait un dans sont but, trs fix dans sa voie, certain quant ses rsultats. Il se proposait une amlioration dfinie, il la poursuivait logiquement, appuy tout la fois sur une science sre d'elle-mme et sur une pratique judicieuse. Les 300 technistes de l'poque ont chang tout cela en jetant la confusion dans des ides trs nettes jusqu' leur venue. La premire rgle du croisement, la prcaution suprme qu'il rclame, c'est de choisir des reproducteurs dous eux-mmes des lments de l'amlioration qu'on veut obtenir, des qualits dont on entend poursuivre la ridiaation, et d'vitw tout au moins

LESRAOES ANINES C

83

serait plutt nuisible que ceux dont l'intervention favorable au rsultat cherch ; c'est ce que montre excellemment l'exemple rapport plus haut. Une msalliance entre lvrier et bouledogue a dtermin quoi ? La dchance, non rachete par cinq gnrations, d'une nombreuse famille. Les formes notablement et malencontreusement extrieures, atteintes, ont t rpares plus vite et plus compltement qu'on ne l'aurait suppos a priori, non toutefois les facults intimes. L'appareil de la locomotion passifs et puissances actives toute ensemble organes tait rentr en apparence dans ses conditions normales, et promettait au moins l'galit des forces avec les semblables; mais la rparation n'tait qu' la suratteint lui aussi face et l'appareil de l'innervation, par un affaiblissement profond auquel on n'avait certainement pas song, n'avait pas repris son titre et ne fournit point, en proportion satisfaisante ou suffisante, aux dpenses exiges de la machine entire. Quand on put croire que la rparation tait complte, absolue, elle n'tait que partielle ; on avait des animaux trs vites, mais la vitesse qui n'est pas alimente par la force nerveuse ne dure pas. C'tait le cas de ces btards rapides, mais rapides sans utilit pratique, car ils n'avaient point de vigueur en proportion et ne rsistaient pas assez au travail pour accomplir la tche jusqu'au bout. La pratique est souvent mieux avise, et la thorie bien comprise, intelligemment applique, la conduit souvent des crations heureuses, d'une incontestable valeur.

84

MANUEL Dl DECHIEN PRATIQUE L'AMATEUR

C'est ainsi qu'on a obtenu en Angleterre l'admirable chien de renard en combinant la rapidit du lvrier et le courage du bouledogue. Quoique fort ardent la poursuite de la vermine, le terrier n'a pas le courage ncessaire pour supporter, sans fuir, ses morsures, s'il n'est crois avec le bouledogue. Le produit de ce croisement, appel boule-terrier, est fort recherch. Presque tous les terriers, dit Robinson, ont t croiss de cette manire, il y a quelques gnrations, et je suis persuad que, sans le mlange de ce sang, ils ne seraient bon rien. Classification des races. La classification des races canines est aujourd'hui impossible ; tout ce qu'on peut faire c'est d'tablir une nomenclature artificielle pour faciliter les recherches ; c'est ce que bon nombre d'amateurs ont fait, croyant en ralit faire une classification. Ces nomenclatures ne datent pas d'hier, car les auteurs Romains classaient dj leurs chiens, voici de quelle faon : CHIENS 1 de maisons 2 d bergers 3 de chasse a d'attaque. Ces diverses catgories tions suivantes : 1" Villatici ; 2* PMtorales; b suivant le c le forant gibier a la piste la course portaient les dnomina-

3 Venatici : a. Pugnaces ; b. Sagaces ; d. Celeres. Plus tard, nous trouvons une classification un peu plus complte, celle du docteur Caius, qui date de 1376. Elle comprend certaines races omises prcdemment et inconnues aux Romains. M. Eug. Gayot, prcdemment cit, admet cinq catgories de chiens: Chiens d'utilit, Premire catgorie. comprenant: 1 classe. Chiens de berger franais. 2 Chiens de berger trangers. 3 Chiens de garde. 4" Chiens dogues (mastiff). 5 Bull-dogs. 6 Bull-terriers. 7e Terriers poils ras. 8e Terriers long poils. 9e Chiens chassant la spcialement fouine, le putois et la martre. 10e classe. Chiens danois. Chiens de chasse Deuxime catgorie. courre, comprenant : 1 Ie classe. Chiens courants : 1 Chiens d'ordre; 2 chiens courants franais; 3 chiens anglais (foxhounds); 4 btard anglofranais. 12# classe. Briquets et chiens livre. 13* Chiens courants anglais (grande race).

86

DE MANUEL DE PRATIQUE LAMATEUR CHIENS

14 classe. Chiens courants anglais (petite race). 15 Chiens courants divers (races fines). 16 Chiens courants btards. 17 Chiens courants bassets de toute origine. Troisime catgorie. Chiens de chasse d'arrt : 18e Classe. Braques franais. 19e de Braques anglais : Pointeurs grande race ; Pointeurs de petite race. 20" classe. Braques trangers divers. 21e Chiens de chasse pagneuls: pagneuls franais ; pagneuls anglais (setters) ; pagneuls trangers divers. 22 classe. pagneuls anglais (petites races). 23* Epagneuls d'eau (retrievers). 24 Barbets et griffons d'arrt: chiens barbets ; chiens griffons. Quatrime catgorie. Lvriers : 25* classe. Lvriers poils ras. 26* Lvriers longs poils. Chiens de Cinquime catgorie. d'agrment comprenant : 27e classe. Levrons. Petits pagneuls de luxe. 28e 29* Petits caniches de luxe. 30* Chiens divers de luxe et tement. M. Bnion, dans son ouvrage les Races admet cinq catgories avec des subdivisions. luxe ou

d'apparcanines, Savoir:

LFSRACES ANINES C : catgorie Premire lr 0 classe. Chiendehergev (Canis dornesliojy) 90 Chien loup (G. pomeranus). Chien d'Islande (C. borealis). 3< Chien de Laponie (C. Laponice). 4e Chien de Sibrie (C. Sibriens). l'y' Chien de montagne. G* Chien du Saint-Bernard. 7e

87

Deuxime catgorie : 8e classe. Chien mtin (Canis laniarius). Grand danois (C. danicus 9 major). Petit danois (C. danicus minor). 10e Danois mouchet (C. P. varius). 11^ Lvrier (C. leporianius). 12 Lvrier d'Italie. 13 * 14e Lvrier d'Angleterre. 15' Lvriers mtis. Troisime catgorie : 16e classe. Le dogue. 17 Ledoguin. 18e Le chien turc (Canis 19" Le turc mtis. 20 Le grand dogue. 21e Le terrier-bull. 22 Le chien d'Artois. 23e Le roquet.

JEgypticus).

Quatrime catgorie: 246 classe. Le chien courant (G. cursor). 25* tibis. Le basset (C brevierikus

88

MANUEL DEL'AMATEUR DECHIENS PRATIQUE 26e classe. Le braque (C. sagax). 27e Le braque de Bengale. 28e L'pagneul (C. Hispanicus). Le petit pagneul (C. H. minor). 29e Le barbet ou caniche. 30e Le petit barbet. 31e 32e Le gredin (C. brevipilis). Le bouffe. 33e Le bichon (C. melitoeus). 34e Le chien-lion. 35 36e Le chien de Calabre. Le chien de Terre-Neuve (Canis 37e

aquoetilis). 38e classe. Le terrier ou renardier. Le chien d'Alicante. 39e Le griffon. 40e Le barbet-griffon. 41e Cinquime catgorie : 42e classe. Le chien de rue (C. hybridus). M. Harting admet six divisions d'aprs la forme et le dveloppement des oreilles : 4 Chiens semblables au loup ; 2 Lvriers ; 3 pagneuls; 4 Chiens courants ; 5 Mtins; 6 Terriers. Le naturaliste Stouchenge, tablit sept divisions que nous adopterons dans les descriptions qui vont suivre. Ce sont ;

Lit RAOESUNIMES (

89

chassant en i Chiens sauvages ou demi-sauvages troupes ; 2 Chiens domestiques chassant vue et tuant le gibier pour l'homme ; 3 Chiens domestiques, trouvant et chassant au nez, et tuant le gibier ; 4* Chiens domestiques trouvant et chassant le gibier au nez, mais ne le tuant pas ; 5 Chiens employs la garde des troupeaux ; 6 Chiens de garde, chiens de maisons, chiens d'appartement ; 7" Races mtisses, croises, etc.

90

MANUEL DEL'AMATEUR CHIENS DE PRATIQUE

CHAPITRE VI CHIENS SAUVAGESOU DEMI-SAUVAGES CHASSANTEN TROUPE Division. Dans ce groupe se rangent, de nombreuses espces, fort curieuses il faut l'avouer, mais la plupart exotiques et ne nous intressant que fort peu. Nous ne dcrirons que les plus importantes, c'est--dire : Le Buansu; Le Dhol ; Le Pari ah ; Le Dingo ; L'Aguara. Le Buansu. LeBuansuouhuansuah, plus connu est de taille ous le nom de Chien de l'Himalaya, moyenne ; il a six molaires seulement la mchoire infrieure; son poil est serr; ses pieds couverts de poils jusqu'en bas; ses oreilles sont droites, assez grandes; la queue est garnie d'une touffe de poils raides son extrmit. Le pelage est d'un roux fonc, jauntre en dessous. Ce chien habite les Indes. Il a t dcouvert par Hodgson (1) dans le Npaul, et parat tre rpandu jusqu'aux Chattes et la cte de Coromandel. Le buansu, dit M. Brehm (2), ne se terre pas la (1) Hodgson. Recherches asiatiques. T. XVIII. (2) Brehm. L'homme et les animaux. Les Mammifres, dit. franaise, par Z. Gerbe.

LESRACES ANINES C

91

manire du loup et du renard; il habite dans les cavits naturelles des rochers ; chasse aussi bien le que la nuit, mais principalement le jour ; se jour runit en meutes pour poursuivre sa proie, et donne continuellement de la voix. L'aboiement particulier qu'il fait entendre diffre de celui du chien domestique et du long hurlement, du loup, du chacal et du renard. Une meute ne compte gnralement que huit douze individus. D'aprs toutes les observations, l'odorat estd'une grande utilit cet animal, et parat lui servir plus que la vue. Il parvient obtenir sa proie plutt force de persvrance qu'en employant la ruse, ce qui lui arriva cependant quelquefois. La proie du buansu consiste en livres, en buffles sauvages ou domestiques et en plusieurs espces de cerfs ou d'antilopes. Il poursuit aussi les chvres et les moutons, qui lui cotent moins d'efforts ; quelquefois enfin, il s'attaque aux buffles qui sont pturer dans les districts loigns des habitations, aussi est-ce un visiteur redout dans les fermes et les bergeries. Pris jeune, le buansu s'apprivoise merveille. Il s'attache son matre, lui sert la chasse; seulement il n'obit qu' lui : pour les autres chasseurs, c'est un animal inutile et mme dangereux par les fortes morsures qu'il peut faire. Le buansu a t considr comme le chien primitif. Mais on ne peut voir dans ses caractres particuliers, pas plus que dans ceux d'aucune autre espce, rien qui autorise conclure qu'il soit la souche de tous les chiens de la terre.

92

DE MANUEL DE PRATIQUE L'AMATEURCHIENS

Le Dhole ou Colsun. Le Colsun mesure environ un mtre de longueur, plus la queue qui a prs de vingt centimtres. Comme aspect gnral, il ressemble quelque peu au lvrier. Son pelage est d'un beau brun roux, un peu plus ple sous le ventre. Il vit l'tat sauvage dans les jungles de l'Inde o on ne le trouve d'ailleurs pas en grand nombre. C'est un animal mfiant, qui fuit l'homme et les lieux habits. Les dholes chassent en troupes de cinquante soixante individus ; ils poursuivent leurs proies en silence ou ne donnent de la voix qu' des intervalles loigns. Cesont d'excellents chasseurs ; bien rarement une proie leur chappe. La voix du dhole ne ressemble pas l'aboiement des chiens domestiques, c'est un long hurlement ayant quelques analogies avec celui du loup. A la chasse, ils ont les mmes habitudes que les loups, mais ils sont loin d'avoir la lchet de ceux-ci. C'est leurs combats sanglants avec les grands carnassiers que l'on attribue leur raret, car tant trs prolifiques ils se multiplieraient tellement que toute chasse deviendrait impossible dans l'Inde. Il est assez difficile apprivoiser, et lorsqu'on y parvient on ne peut gure compter sur lui comme chien de chasse, car suivant la remarque du capitaine Th. Williamson (1), il est sujet lcher pied pour se jeter sur des moutons ou des chvres qui sont d'une capture plus facile. (1) Williamon.Oriental Field sport.

LESRACES CANINES

93

Aux Indes, on donne le nom de Le Pariah. pariahs des chiens demi-sauvages qui pullulent dans les villages. Us n'ont pas de matre particulier, mais suivent tout le monde et ne manquent jamais d'accompagner les indignes qui vont la chasse. Ces chiens, qui n'ont pas de caractres bien saillants, sont vifs, agiles et courageux; ils ont l'odorat d'une subtilit extraordinaire et sont souvent employs pour chasser le tigre et les grands fauves dangereux. ou Dingo. Encore appel Le Chien d'Australie Warragal, c'est le chien sauvage de l'Australie. C'est le plus grand des mammifres non marsupiaux de ce l'ouvrage de Nous empruntons grand continent. Brehm les renseignements qui suivent, ayant trait ce curieux animal. Le Dingo ressemble au renard par son pelage, ses couleurs, ses formes; seulement il est plus grand et plus fort. Son pelage est roux ple, sem et l, surtout sur le dos et les flancs, de poils noirs. Il en existe une varit noire, mais qui est trs rare. Comme les autres chiens sauvages, il a le museau allong, pointu ; les oreilles courtes ; la queue touffue et pendante ; les yeux petits, obliques, expression farouche. Il est fort et vigoureux, mais sans manquer d'lgance. Ses oreilles sont droites, trs mobiles et ont l'ouverture dirige en avant ; le sens de l'odorat et de l'oue sont assez fins. Le dingo est abondamment rpandu sur tout le

t!4

DE DE MANUEL PRATIQUE L'AMATEURCHIENS"

on l'y continent australien. Encore aujourd'hui, trouve dans toutes les forts paisses, les gorges buissonneuses, les bruyres et les steppes. Les migrants regardent le dingo, et avec raison, comme l'ennemi le plus redoutable de leurs troupeaux, et plusieurs fois ils ont entrepris de grandes expditions pour mettre un terme ses rapines. Par toutes ses habitudes, le dingo ressemble plus au renard qu'au loup. S'il ne se sent pas trs en sret, il reste tapi tout le jour dans sa ratraite et n'en sort que la nuit. 11s'attaque presque tous les autres mammifres australiens. Comme le renard, il ne chasse que rarement en meutes. On trouve gnralement des troupes de cinq six individus, composes d'une femelle et de ses petits. Souvent, plusieurs dingos se rassemblent autour d'une charogne, et des migrants ont assur avoir vu alors de quatrevingts cent de ces chiens runis. On croit aussi que chaque famille a son territoire; qu'elle ne l'abandonne jamais pour pntrer sur celui d'une autre famille, et qu'elle ne souffre pas non plus qu'une autre l'envahisse. Les dingos, malgr leur nature sauvage, paraissent avoir beaucoup d'affection les uns pour les autres. M. Oxley raconte le fait suivant: Nous tumes un chien du pays et nous jetmes son corps dans un buisson ; en repassant par le mme endroit, nous le retrouvmes trois ou quatre toises du buisson, et, couche auprs, la femelle mourante ; il est probable qu'elle tait l depuis le jour o le chien avait t mis mort. Elle tait telle-

C LES RACES ANINBS

95

ment faible et amaigrie, qu'elle ne put mme se dranger notre approche; nous crmes faire un acte de charit en lui tirant un coup de fusil. Avant que les migrants eussent tabli des chasses rgles contre cet ennemi de leurs troupeaux, il leur enlevait considrablement de ttes de btail. A un dfrichement appel New-Billholm, a environ 170 mtres de Sidney, dit Revoil (1), un dingo tua en une seule matine quinze brebis. On assure que, dans une seule bergerie, 1,200 moutons et agneaux furent gorgs par les dingos, dans l'espace de trois mois. Ce qui fait que le nombre des victimes est plus grand qu'il ne devrait l'tre, c'est qu' l'approche du dingo, les moutons s'enfuient effars, se sauvent dans les steppes, o ceux qui ne deviennent pas la proie facile du carnassier, finissent par mourir de soif. Le dingo mange encore des kangourous de toutes espces et d'autres herbivores petits ou grands; il attaque, en un mot, tous les animaux indignes de l'Australie, et n'a peur que des chiens domestiques. Les chiens de chasse et les chiens de berger sont en guerre continuelle avec les dingos; ils ont les uns pour les autres une haine sans exemple. Plusieurs chiens aperoivent-ils un dingo, ils se prcipitent sur lui et le dchirent ; l'inverse se produit si un chien gar est surpris par les dingos. Cependant il arrive parfois qu'une femelle de dingo vit en bonne harmonie avec des chiens de berger. Sortant un (1) Rtvoil. Histoire des Chiens, 1867.

96

L'AMATEURCHIENS DE MANUEL PRATIQUE-DE

matin de ma tente, dit un vieil habitant des bois (1), je vis une femelle de dingo jouant avec mes chiens, mais elle s'enfuit ds qu'elle m'aperut. Un des chiens la suivit et ne revint qu'au bout de trois murs, mordu et bless ; il avait probablement trop excit la jalousie des amants lgitimes de la chienne. Le dingo se croise avec le chien domestique; il en rsulte des mtis qui sont plus grands et plus sauvages que ce dernier. Le dingo s'enfuit la vue de l'homme. Il dploie dans sa fuite toute la finesse et la ruse du renard ; il sait merveille profiler de chaque accident de terrain pour se drober la vue. Lorsqu'il est vivement poursuivi et qu'il ne voit plus d'issue, il se retourne en fureur, se dfend avec toute la rage du dsespoir, mais en cherchant toujours l'occasion de s'chapper. 11a la vie trs dure. G. Benett raconte ce sujet des choses presque incroyables. Un dingo dont on venait de s'emparer, reut tant et de si rudes coups, que l'on croyait tous ses os briss et qu'on l'abandonna. A peine s'en tait-on loign, que l'animal se releva, se secoua, et disparut subitement dans les buissons (2). Le dingo ne peut tre apprivois. L'Aguara ou chien des Pampas. Ce chien es/

(1) Forschergange durch dan Wakl. Von einem allan Buschmann. (2) Brehm. Loc. cit.

LES RACES CANINES

97

son pelage, pais et touffu, d'un brun gristre; constitue une excellente fourrure pour la possession Celle-ci de laquelle on lui fait une chasse acharne. est d'ailleurs justifie un autre titre, car l'Aguara de moutons, de veaux el est un grand destructeur de gnisses. Ce chien s'enfuit l'approche de l'homme et ne l'attaque jamais. On croit que les chiens des pampas sont les desdes chiens europens cendants, devenus sauvages, apports en Amrique par les premiers migrants. On ou redevenus Chiens marrons sauvages. trouve des chiens demi-sauvages en Tartarie, en Grce, en Egypte, dans la Russie mridionale, mais les plus importants sont les chiens de Constantinople. On ne peut se figurer, dit Hacklaender, les rues de sans les chiens sauvages Constantinople qui les habitent en bandes innombrables. on se D'ordinaire, fait des illusions au sujet des choses qu'on lit, et la ralit vient les dtruire: ici, ce n'est pas le cas. Tous les voyageurs sont unanimes dcrire ces chiens comme un vritable flau, mais ils sont encore rests pour la plupart au-dessous de la vritCes chiens appartiennent une race particulire. Ils ressemblent assez nos chiens de berger, mais ils ont la queue recourbe, les poils courts, d'un jaune sale. A les voir rder a et l, ou s'tendre au soleil, il faut avouer qu'aucun autre animal n'a l'air plus insolent, je dirai mme plus canaille. Toutes les

98

DL'AMATEUR MANUEL DECHIENS PRATIQU

rues, toutes les places en sont couvertes. Ils se tiennent devant les maisons, attendant qu'on leur jette un peu de nourriture, ou bien ils sont couchs au milieu de la rue, et les Turcs,qui regardent comme un pch de faire du mal une crature vivante, se dtournent de leur chemin pour ne pas les dranger. Jamais je n'ai vu un Musulman repousser ou battre un chien ; bien au contraire, j'ai vu les artisans leur jeter les restes de leur repas. Seuls, les matelots et les bateliers n'ont pas la mme douceur, et plus d'un chien trouve la mort la Corne-d'Or. Il y a plusieurs annes, continue l'auteur prcdemment cit, Mahmoud fit transporter quelques milliers de ces chiens sur un rocher dsert, prs de l'le des Princes ; ils s'y entre-dvorrent. Cela cependant ne servit de rien, tant est grande leur fcondit. A chaque pas, on trouve des trous creuss dans la terre, et o loge une jeune famille de chiens ; ils attendent, affams, le moment o ils seront grands aussi, et rendront leur tour les rues de Constantinople dsagrables et dangereuses. Chaque rue a ses chiens, tout comme chez nous les mendiants ont leurs quartiers ; et malheur au chien qui s'gare sur le domaine voisin ! J'ai vu bien des fois les autres chiens se ruer sur le malheureux et le dchirer, si une prompte fuite ne le mettait l'abri. Il n'y a qu'une seule circonstance, dit M. X. Marinier (1), o toutes ces peuplades de chiens sortent sans crainte de leurs diffrents domaines et se runissent en un commun accord. C'est lorsqu'ils sont (1) X. Marinier. Du Rhin au Nil.

LESRACES ANINES C

99

attirs par un banquet extraordinaire, lorsque leurs naseaux aspirent l'odeur de quelque cheval qni vient de prir. La bonne nouvelle se rpand en un instant de district en district. On les voit alors se rassembler prs de la maison qui leur promet celte riche pture. Ils se groupent deux deux derrire l'animal que l'on conduit la voirie, le suivent en silence pas pas, avec une sorte de tristesse hypocrite ; puis, ds que le cadavre est abandonn, ils se prcipitent sur lui et restent attachs cette cure tant qu'il y reste un os ronger, aprs quoi chacun d'eux s'en retourne dans son quartier. Nous n'avions qu' acheter quelques comestibles dans un bazar pour tre suivis par tous les chiens que nous en tions abandonns nous rencontrions; l'angle de la rue, mas pour tre suivis d'une nouvelle escorte. Le jour, cela est peu inquitant, mais la nuit les chiens deviennent dangereux pour le Franc qui traverse, isol et sans lanterne, les rues de Stamboul. Souvent j'ai entendu parler d'trangers qu'ils . avaient attaqus, et qui n'ont t sauvs que par des Musulmans, que des cris : Au secours ! attiraient. Nous-mmes, qui ne sortions jamais de nuit que nombreux et munis de lanternes, nous n'avons d bien des fois qu' nos btons de ne pas rentrer nos habits en lambeaux. Toutes les tentalives faites par les empereurs pour se dlivrer de cette race hideuse, sont jusqu' prsent restes sans rsultat. Il faut remarquer que les chiens de Constantinople sont pourtant d'une certaine utilit, en ce sens qu'ils

100

DK MAHUKL DEL'AMATEUROHIENM PRATIQUE

font le service del voirie, en purgeant les rues d'une grande quantit de dbris et d'ordures : ils remdient ainsi l'imprvoyance de la police urbaine.

CANINES LESRACES

101

CHAPITRE

VII

CHIENS DOMESTIQUESCHASSANT A VUB ET TUANT LE GIBIER POUR L'HOMME Cette catgorie Division groupes bien distincts, savoir : Les mtins, Les lvriers, Le chien de Mackensie. LES MATINS. Les mtins ont la tte allonge, le Caractres. front aplati, les oreilles sont petites et droites depuis leur naissance jusqu' la moiti de leur longueur, le reste est lgrement pendant. Us sont de forte taille, vigoureux, bien proportionns. La queue est releve, les jambes longues et nerveuses. Le mtin proprement dit. Les miins, dit Buffon, ont le museau aussi long, mais moins gros que le chien danois. La tte est allonge et le front aplati. Les mtins ont ordinairement le poil plus long la gorge, au-devant du col, sous le ventre, derrire les cuisses et sur la queue que sur tout le reste du corps, o le poil est assez court. Ces chiens sont de plusieurs couleurs, telles que le blanc, le gris, le 6. comprend trois

102

MANUEL DEL'AMATEURCHIENS DE PRATIQUE

fauve, le brun, le noir, etc.; nanmoins, dans quelques provinces, et surtout en Bourgogne, la plupart sont noirs avec des taches blanches, mais c'est peuttre parce qu'on croit que ces mtins sont meilleurs que les autres et qu'on les lve par prfrence (1). Beaucoup de naturalistes regardent le mtin comme issu du chien de berger. C'est possible, mais loin d'tre prouv. Ce chien n'a pas l'odorat bien dvelopp; il chasse vue, surtout le loup et le sanglier ; trs souvent, les mtins sont employs comme chiens de garde. LVRIERS. Caractres. Les lvriers ont la taille lance, le ventre trs rentr ; les jambes sont hautes et fines ; les oreilles droites et diriges en arrire, lgrement tombantes la pointe ; la tte est effile, le museau pointu; la queue est longue, grle et faiblement recourbe. Ce sont les chiens les plus lgers et les plus svel tes; leur rapidit la course est telle, qu'aucun quadrupde ne peut les dpasser. Par ce fait mme, les courses de lvriers sont trs gotes en Angleterre. Le lvrier a l'odorat mdiocre, mais la vue trs perante. L'intelligence laisse dsirer. C'est un bel animal que le lvrier, dit M. E. Gayot, il est beau par la finesse, par la distinction de sa structure: spcialiste pour une course rapide, il offre le spcimen de coureur parvenu la perfection. Admirablement dispos pour l'activit, pour les (1) Buflbn. Hist. naturelle:

LESRACES CANINES

103

bond nergiques, pour une locomotion rapide et puissante, cette machine ne sera conduite que par une intelligence trs mdiocre. On peut appliquer au lvrier, sans l'offenser, sans tre injuste envers lui, bonne bte ! En effet, ces deux mots caractristiques: d'aucune sorte, l'animal est bon, sans mchancet acceptant volontiers les caresses d'o qu'elles lui viennent, sans discernemen t ; il est bte et reste born, en dpit de tous les efforts d'un ducateur soigneux. Bienveillant pour tous, si l'on veut me permettre le personne. Il est mot, il ne s'attache srieusement contitrs frileux. Les petites varits tremblent nuellement (1). chez les Toutes les varits de poil se rencontrent lvriers: tantt il est long, onde et soyeux comme dans les lvriers de Russie et de Sibrie; tantt il est boucl et laineux comme chez certaines races du Kurdistan ; tantt il est ras sur le corps et long sur les oreilles et la queue seulement, comme chez les lvriers de la Roumlie ; tantt dur comme chez le lvrier d'Ecosse; tantt compltement ras comme chez le lvrier anglais (2). Le lvrier n'aime pas les autres chiens et, lorsqu'il ne se montre pas indiffrent leur gard, il ne C'est un combattant manque pas de les attaquer. dangereux, car malgr son apparence grle il est trs vigoureux et la plupart du temps se rend maitrc de son adversaire en le saisissant par la nuque. Ce chien rend des services malgr ses dfauts; (1) E. Gayot. (2) Stoneheng.

104

DECHIENS MANUEL DEL'AMATEUR PRATIQUE

dans certaines contres il est mme indispensable aux chasseurs. On s'en sert plus dans le sud, et surtout dans les steppes que dans le nord de l'Afrique. Les Tarlares, les Persans, les Syriens, les Indiens, les Bdouins, les Kabyles, les Arabes, les habitants du Soudan et toutes les autres peuplades de l'intrieur de l'Afrique et de l'Asie, l'estiment beaucoup, et souvent l'gal d'un bon coursier. Les Arabes du dsert, ou plutt des steppes qui bordent le Sahara, ont le proverbe : Moi, j'avorai sans faon Qu' vingt femmesje prfre Chien rapide, adroit faucon, Et cheval de mine fire (1). Qui a vcu au milieu de ces populations comprendra la vrit de cet adage. Chez nous, on ne se f ert que peu du lvrier. 11est trop dangereux pour le gibier, aussi la chasse au lvrier est-elle interdite en bien des pays, et en France en particulier, par la loi du 3 mai 1844. L'emploi en est sinon permis, du moins tolr, dans la Crau et dans la Camargue; il peut-tre autoris par arrt du prfet (2). Les lvriers peuvent tre classs en deux sections: 1 Lvriers poils as; 2 Lvriers poils longs. 1 Lvrier poils ras. Dans ce groupe, qui comprend un grand nombre d'espces, quatre doivent (1) Oh.Meaux Saint-Marc. Traductionindite. (2) Brehm.Loc. cit.

ras. poil 2.Lvriers Fig.

106

MANUEL DEL'AMATEUR DECHIENS PRATIQUR

nous arrter : Le lvrier d'Afrique, le lvrier Italien, le lvrier d'Arabie et le lvrier des Balares. Le Lvrier d'Afrique ou chien nu, a le corps grle et allong, la poitrine troite, le front trs bomb, le museau long et pointu. Il n'a que quelques poils l'origine de la queue, aux jambes et autour du museau, tout le reste du corps est absolument nu. La peau est d'un noir gristre parseme de taches couleur de chair. Il mesure 65 centimtres sans la queue. On le trouve dans l'Afrique du nord, la Guine, la Chine, l'Amrique du Sud. Dans nos climats il est trs sensible au froid, aussi y est-il rapidement atteint de maladies. Le Lvrier Italien ou Levrette est le reprsentant le plus petit et le plus gracieux de la race. Rarement son poids dpasse 3 kilog. Il a le poil ras et la robe fauve isabelle ou caf au lait reflets dors. En Angleterre ces petits animaux se vendent desprixfabuleux, ce qu'exigent surtout les amateurs, c'est une robe d'une seule couleur et exempte de la moindre tache de blanc. Le Lvrier d'Arabie ou Slougui habite le dsert africain, il est de haute taille, de couleur fauve ; le front est large, les oreilles courtes, le museau effil, les muscles de la croupe trs prononcs, les membres secs ; le palais et la langue sont noirs. Dans le Sahara il est trs employ pour chasser la gazelle; contrairement aux autres lvriers il a l'odorat trs fin, Jamais un slougui, dit M, Daumas, ne chasse

CANINES LES RACES

107

qu'avec son matre. Il sait, par sa propret, son resdes convenances, la gracieuset de ses manires, pect reconnatre la considration dont il est l'objet. 11ne pas de creuser un trou pour y cacher ses manque excrments, qu'il recouvre de terre. Au retour de son matre, aprs une absence un peu prolonge, le slougui se prcipite d'un bond sur la selle et le caresse. Les Arabes causent avec lui : 0 mon ami, coutemoi, il faut que lu m'apportes de la viande, je suis las de ne manger que des dattes, et mille flatteries; le chien chri saute, caracole a l'air de comprendre et de vouloir rpondre. La mort d'un slougui est un deuil pour toute la tente : femmes et enfants le pleurent comme une personne de la famille (1). Le Lvrier des Balares est une race fort intressante; ce sont des chiens de moyenne taille, dit M. Pichot, pelage rouge ou fauve, oreilles droites, d'une construction un peu paisse et massive, qui ont beaucoup de nez et que l'on emploie surtout pour la chasse au lapin. Ce sont les seuls lvriers dont l'usage ait t tolr en France o l'on s'en sert dans le Midi. Les deux races 2 Lvriers long's poils ce groupe sont : le lvrier principales appartenant russe et le lvrier d'Ecosse. Le lvrier russe est un fort bel animal, dont la j ; taille varie entre 60 et 70 centimtres; ses oreilles S , '*) finirai Daumas. Les Chevaux duSahara et les Moeurs I au dsert, 1862.

108

MANUEL DE DE PRATIQUEL'AMATERCHIENS

sont droites et retombent trs peu la pointe; sa robe est d'un gris d'acier, la fourrure est paisse

Fig. 3. Lvriers longspoils.

:I

notamment les poils de la queue, qui sont soyeux et ; trs longs. '! Contrairement aux autres lvriers, celui-ci l'odo-ji

LESRACES ANINES C

109

rat trs fin. Il est vigoureux et rapide, et sert surtout on Russie la chasse au loup et au sanglier. Le Lvrier d'Ecosse, aujourd'hui assez rare, a le dur; il servait autrefois dans les Highlands pour poil chasser le loup, le cerf et le daim. CHIEN DE LA RIVIERE MACKENSIE. Caractres. C'est le chien de chasse des Indiens do l'Amrique du nord. Par ses formes et surtout sa tte, ce chien.ressemble quelque peu au lvrier; son museau est long et troit, les oreilles petites. Quant la forme gnrale du corps, elle rappelle celle des pagneuls. Le poil est long et bien fourni. Le chien de, la rivire Mackensie n'aboie pas, il chasse vue le livre, le renne et autre gibier. C'est un auxiliaire prcieux pour les habitants des contres ingrates qu'il habite, car ses pieds larges et recouverts de poils lui permettent de courir aisment sur la neige. On ne le rencontre plus gure aujourd'hui que dans la tribu des Indiens-Livres (Hare Indians), de ) le nom de Hare-Indians-dog, sous lequel les anglais le dsignent gnralement.

110

DE MANUEL DE PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

CHAPITRE VIII CHIENSDOMESTIQUES HASSANT NEZ C AU TROUVANT TUANTLE GIBIER ET Division. La caractristique de ce groupe est nonce dans le titre mme de ce chapitre. C'est un groupe nombreux qui comprend les chiens courants, les bassets, les terriers, etc. CHIENSCOURANTS. Parmi les chiens de chasse, les Caractres. chiens courants sont les plus nombreux et les plus varis. On pourrait mme dire, sans crainte de trop s'avancer, que tous les chiens ont plus ou moins d'aptitudes chasser courre. J'ai vu mon chien d'arrt, dit M. J. Lavalle, aller se blottir prs de la troue d'une haie, y attendre et y saisir un livre dont un caniche suivait la piste en donnant de la voix. Il ne saurait donc tre question de passer en revue toutes les races et varits de chiens courants. Si nombreux et si varis qu'ils soient, les chiens courants se tiennent par les caractres gnraux que voici : museau aussi long, mais plus gros que celui du mtin ; tte relativement grosse et ronde ; oreillee trs larges, longues, pendantes ; jambes longues, charnues, corps plein, allong; queue releve; poil court, peu prs de mme longueur sur toutes lez

LESRAUES ANINES C

111

du corps, d'un blanc uniforme ou d'un blanc parties vari de taches noires, brunes ou fauves, irrgulirement distribues. La taille est bien difficile mesurer, car ici les extrmes sont rellement fort loignes et forment ou des gants ou des nains. Cependant les moyens, ceux dont le nombre l'emporte de beaucoup sur le reste de la population du groupe, s'arrtent vers ces deux dimensions: longueur du corps, 0 m. 86 ; hauteur au train de devant, 0 m. 53. On veut encore qu'ils aient le pied petit, sec, nerveux et allong; le jarret droit et le tendon bien spar de la jambe; la cuisse forte, bien muscle, la queue trs grosse l'origine. 11faut que l'arrireconformmain soit plus leve que l'avant-main, ment au dicton espagnol : haut des pieds et bas des mains . Le front doit tre large, les naseaux seront grands, bien ouverts et l'oreille sera mince et plate. Le chien courant est agile ; il a le sens de l'odorat trs dvelopp, habile si l'on veut bien me permettre l'expression; mais cette habilet, c'est l'intelligence qui la donne. Il est obissant plus que fidle. Il ne rsiste gure la vue d'un fusil entre les mains d'un tranger, et change volontiers de matre. C'est donc son mtier qu'il aime, c'est sa profession qu'il s'attache et qu'il reste le plus dvou. C'est le chasseur par excellence, la poursuite prolonge l'anime, l'exalte et l'excite, au point que, l'ennemi vaincu et mis mort, c'est dans son sang qu'il panche sa soif et sa haine . Ceci est tout simplement de la frocit. Or la frocit accidentellement veille chez les chiens courants chassant en meute, n'est pas sans

112

MANUEL DEL'AMATEUR DECHIENS PRATIQUE

danger pour l'homme qu'ils ne connaissent plus, auquel ils n'obissent plus et dont ils mprisent les chtiments (1). Division. Malgr la supriorit des races franaises, qui ont une renomme universelle, on a beaucoup introduit de chiens courants anglais; de l sont rsults des croisements plus ou moins heureux, qui dominent aujourd'hui dans les meutes franaises. M. le comte LeCouteuls de Cantoleu a dress un tableau des chiens courants franais avec les contres o ils ont pris naissance : 1 Chioude Gascogne. ) -, . , , MIDI 1 2 Chiende Ssu.tonge. J ' C1"u:WoU| 4 Chiende l Bietagno. ,,,,, 1 y ClnenVenden. . , . ,r ., ' ) poil ras, ObhST < l grillon. ) j / 6 Chiendu haut Poitou. I 7 Chiende Cris. t 8 Chien de Normandie. 9 Chiend'Artois. NORD ( 10 Chiendo Saint-Hubert. I 11 Chiende Bresse. EST \ 12 Chiengris de Saint-Louis. ( 13 Basset. Il nous reste dcrire les principales de ces races. Le chien de SaintChiens de Saint-Hubert. Hubert ou limier constitue une des plus anciennes race d e France, c'est une vieille illustration qui fut, dit-on, introduite dans ls Ardennes vers la fin du vu" sicle par saint Hubert, et jusqu' Saint Louis, (1) Eug. Gayot. Loc. cit.

CANINES LIS RACES les rois de France n'eurent leurs meutes. L'animal, dit M. Gayot, vent il mesure plus de 0 m. assez court et fin, surtout d'un noir tirant sur le roux,

113

pas d'autres chiens dans est de haute stature ; sou7S l'paule. Son pelage, la tte et aux oreilles, est aux sourcils de feu, aux

Pig. 4. Chien couchant. pattes de la mme couleur, oreilles assez longues, reins assez courts, ardent, vite et donnant sur tout. Chasseurs intrpides, ces chiens ne quittent leur animal qu' la mort, et c'est eux que revient souvent l'honneur de ces chasses extraordinaires dont se glorifiaient les annnales de la vieille vnerie. Le chien de Saint-Hubert est encore appel chien de sang ou chien sanguinaire (bloo-dhound). Les chiens de Saint-Hubert, dit M. le baron de Noirmont,

114

MANVEl, 3)KL'AMATKI'R DECHIENS PRATIQUE

renomms ds le xin" sicle sous le nom de Chiens de Flandre taient diviss en deux sous-races, les blancs et les noirs. Ils paraissent descendus de ces chiens belges dont parle Silius Italicus et que le pote latin vante comme excellents limiers pour dtourner le sanglier. Les plus estims taient ces chiens noirs dont les abbs de Saint-Hubert, en Ardenanciens, nes, avaient toujours gard la race en l'honneur et mmoire du saint, qui estoit veneur avec saint Eustache (Du Fouilloux). Ils taient de moyenne stature, longs de corsage, mais bas sur jambes. Ceux de race pure taient marqu de feu aux sourcils (ce qu'on appelait anciennement quatroeills (1), avec les jambes de la mme couleur. Ils ne devaient point avoir de poils blancs qu'au poitrail. Ces chiens taient lents, de haut nez et trs colls la voie; ils chassaient de forlonge et par le menu. Leur manque de vitesse leur faisait prfrer la chasse du loup, du sanglier et du blaireau. Des Ardennes, les chiens noirs de Saint-Hubert se rpandirent enHainaut, en Flandre, en Lorraine et en Bourgogne, puis, de l, jusque dans nos provinces mridionales. Les meutes de l'illustre veneur Gaston Phoebus taient composes de chiens de Saint-Hubert. Ces chiens taient devenus fort rares en France et avaient beaucoup dgnr du temps o d'Yauville crivait (1788) quoique l'abb de Saint Hubert e( toujours continu d'en envoyer six ou huit en prsent au roi chaque anne, la race peut en tre con(1) De quatre oeils.

LES RACES ANINES C

115

sidre comme teinte sur le continent, mais elle semble s'tre conserve pure en Angleterre, dans celle des bloodhounds. Au xve sicle il existait, en outre, des chiens blancs de Saint-Hubert, moins recherchs que les noirs des gentilshommes, parce qu'ils ne voulaient chasser que le cerf. En Angleterre, le bloodhound a vieilli, comme le ntre s'est effac par l'abandon. 11 servait jadis la grande chasse courre ; en ce moment, on ne cite plus qu'un seul quipage, compos d'une quarantaine de ttes, et qui soit encore employ la chasse du cerf. On l'applique toutefois la poursuite du daim, mais alors un ou deux animaux suffisent la besogne. Cette race provient, Chiens de Gascogne. dit-on, d'alliances contractes au xvi* sicle entre et des lices indignes de des chiens de Saint-Hubert la contre. Cette race se retrouve encore assez pure aujourd'hui. Ils sont de la plus haute taille, dit Brehm, bleus ou blancs, avec beaucoup de taches noires et de marques couleur lie de vin, souvent du feu aux yeux et aux pattes ; ils ont la tte forte, quelquefois un peu longue, le nez extrmement large et la paupire infrieure trs tombante, ne laissant souvent voir de l'oeil que le rouge. Chasseurs de loups et de livres par excellence, ils ont toutes les qualits qui distinguent les plus nobles races ; on admire la merveilleuse facilit avec laquelle ces chiens se rabattent des plus vieilles voies

116

MANUEL DEL'AMATEUR DEOHIENS PRATIQUE

du loup, leur prudente finesse dans les rapproches, leur magnifique entrain ds que l'animal est lanc. Beaucoup de chiens raccourcissent leur gorge sur la voie du loup ; les chiens de Gascogne, au contraire, semblent en redoubler. Ils sont trs criards et trs srs de change. Comme chiens de livres, on pourrait presque leur faire le reproche d'avoir trop de pied (1). Les chiens de Saintonge Chiens de Saintonge. purs ou peu prs ne sont pas aussi rares dans le pays qu'on a bien voulu le prtendre. A la R.ochelle, notamment, il nous a t donn d'en voir de magnifiques spcimens. Cette race est de haute taille, 65 78 centimtres. Le chien de Saintonge a la tte sche, le nez long et trs lgrement retrouss ; les oreilles sont fines et tombantes ; comme dans la race prcdente, la paupire infrieure tombe fortement et laisse voir le rouge de l'oeil. La robe est blanche, marque de noir ou de feu, non seulement sur le poil, mais encore sur la peau. Ces chiens ont une bonne vitesse et chassent fort bien le cerf et le livre. Par contre, ils sont d'un levage assez difficile et leur rusticit laisse dsirer, car ils ressentent la laligre d'une chasse pendant plusieurs jours conscutifs. C'est une des plus vieilles races franaises, et peuttre aussi une des plus pures qui existent encore dans notre pays. (1) A. E. Brehm, Loc. cit.

LESRACES ANINES C

117

Puisque nous parlons de races pures, il nous faut de encore mentionner la meute gascon-saintonge M. de Carayon la Tour, race qu'il a forme en croisant les gascons purs de M. de Ruble avec les saintongeois venant de M. de Saint-Lgier. A force de soins et de persvrance il est arriv un magnifique rsultat. Chiens du Poitou. Les chiens du Poitou formaient anciennement deux familles. L'une, celle du bas Poitou, se rapprochait beaucoup des chiens de Saintonge, et c'est l tout ce qu'on peut dire d'elle. L'autre avait son existence plus indpendante, ou mieux plus distincte ; elle jouissait de son autonomie et mrite une courte description ; la voici : Les chiens du haut Poilou, sous poil tricolore, de moyenne taille, la tte busque, l'oreille mdiocre, mince et soyeuse, au dos harpe, la poitrine profonde, taient d'excellents chiens de loup. Les plus estims taient les chiens de Larye, qui passaient pour avoir t amens d'Ecosse par la famille de ce nom. Par suite de croisements, ces chiens aussi taient devenus trs rares. On raconte dans le pays qu'un gentilhomme poitevin, qui possdait le dernier couple de chiens de Larye, ne pouvant se rsoudre les tuer en partant pour l'migration, imagina de leur couper la queue et les oreilles. Les nobles animaux chapprent ainsi la tourmente, et leur matre put son retour, s'en servir pour propager la race. Les deux races, puisque races il y a, s'en sont alles de pair; elles ne subsistent plus gure que par les 7.

!!>

1I5 MANT:El, DE PRATIQUE L AMATEUR CHIENS

excellents btards qu'elles ont forms en s'alliant aux chiens anglais; Chiens de Crs. Les chiens de Crs, qui devaient aussi leur nom une famille du pays, avaient encore un petit nombre de reprsentants, il y a quelques annes, sur les confins du Poitou, de l'Angoumois et du Limousin. Hauts de 0 m. 54 environ, blancs et orangs, bien faits, bien rbls, les chiens de Crs avaient la tte osseuse, le museau fin et allong, l'oreille trs bien tourne, le jarret vid, le pied de livre. Ils chassaient en perfection et le livre et le loup (1). Chiens de Normandie. Cette race, qui, dit-on, descend des chiens de Saint-Hubert, a t l'objet d'une foule de croisements avec les chiens anglais ; aujourd'hui, les individus purs sont excessivement rares. C'taint des chiens de haute taille, au corps long et robuste. Ils avaient la tte sche, carre, le Iront, large avec deux prominences entre les yeux et les oreilles; la face ride, les oreilles longues et pendantes. Le pelage tait blanc ou gris fauve. Chiens d'Artois. Originaires de la Picardie, les chiens d'Artois taient autrefois trs recherchs pour la chasse au livre. Caractres : blancs avec taches fauves ou grises; tte courte, nez court et un peu retrouss, front large, (1) Bug. flayot. Lc. oit.

LESRAOS CANINES

119

oeil gros et beau, oreilles plates assez longues, corps assez rablu, queue fournie, retrousse et quelquefois recourbe. Cette race devient de plus en plus rare, cependant on en trouve encore quelques spcimens plus ou moins purs dans le Pas-de-Calais. Chiens Venden. Les chiens de Vende taient peu connus avant le snchal Gaston, qui se fit donner par Louie XI le premier de ces chiens qu'aient eus Il en tira race avec nos rois. Il s'appelait Souillard. une lice nomme Baude, et ces chiens devinrent les chiens de la couronne que, sous Louis XIV, on appelait encore les grands chiens blancs du roi. C'est d'un de ces chiens que l'on suppose que sont descendus les chiens vendens. La race actuelle est trs fortement charpente, trs courte, trs vigoureuse ; elle a la tte nerveuse, l'oreille souple, mince, longue et tombante, le poil court et fin, le front effil; sa taille, en hauteur, est de 60 70 centimtres. La meute de M. Csar de Moreton, dont M. le marquis de Poudras (1) a racont les exploits, est originaire de Vende : le plus clbre de ces chiens tait la terreur des loups et des sangliers de Flambeau, la Bresse et du Charolais, Flambeau qui, plus d'une tois, fora lui seul un sanglier ou un louvart. Flambeau a fourni au chenil de M. Ch. Frossart, Guipy (Nivre), une bonne moiti de ses lves, entre autres Fricot; sa gorge est magnifique, son front (1) Poudras. La Yinerie contemporaine. 1861,

120

MANUEL DEL'AMATEUR CHIENS DE PRATIQUE

considrable, sa mene droite. L'quipage de M. Ch. Frossart, qui ne souffre pas la moindre immixtion de sang anglais sa race toute franaise, est un des plus beaux, le plus beau peut-tre du Nivernais, o la race Vendenne est particulirement en faveur. Les chiens de Vende sont peu dlicats, faciles lever et trs intelligents. Une de leurs grandes qualits, c'est la vitesse avec laquelle ils rapprochent les vieilles voies du loup et relvent les dfauts, et leur tnacit qui leur fait maintenir la voie dans de grands pays difficiles, o souvent l'on ne peut pas les soutenir. Ils sont incomparables pour la finesse de l'odorat; ils ne craignent pas la chaleur, mais redoutent un peu le froid. Us aiment le loup de prfrence ; sont extrmement mordants et trs tenaces dans les hallalis ou quand un loup fait tte. L'quipage chasse quelquefois, par exception, le sanglier et, en t, le blaireau (1), Chiens bleu. Ces chiens, qui rsultent du croisement du chien de Gascogne avec la chienne de Saintonge, sont excessivement rares aujourd'hui. Chiens courants anglais. Les Anglais voulant spcialisera outrance ont tent de produire: le chien le chien de livre, de cerf, le chien de renard, le chien de daim, etc.; mais leur succs sur ce point a t plus ou moins imaginaire. Ceci est. bon noter, (!) Brehm. L'homme et les animaux. T. II, p. 34.

LES RACES CANINES

121

pour mettre en garde contre l'engouement exagr qu'on professe l'gard des chiens courants anglais, qui, il iaut le reconnatre, ne valent pas pour la plupart les belles races franaises dcrites dans les pages prcdentes. Les quatre principales races anglaises sont : le Talhot, le Foxhound, le Harrier et le Beagle.

Fig. 5. Chien de chasse anglais. Le Talbot a la gueule large, les Le Talbot. lvres pendantes et les oreilles allonges. Son pelage est d'un blanc pur. Il est trs lent, ce qui est un inconvnient srieux pour la chasse. Il devient de plus en plus rare. Le Foxhound est une race Le Foxhound. essentiellement artificielle, tenant un peu de toutes les races possibles, et il serait difficile de dire quel fut le premier pre et la premire mre des chiens renard (foxhound; d'aujourd'hui (Ashton Smith).

122

MANUEL DEL'AMATEUR CKEXS B-l PRATIQUE

Train de derrire ramass, poitrine large, jambes droites, pieds arrondis comme la patte du chat, queue paisse, bien garnie et bien porte, tels sont les principaux caractres du foxhound (Ashton Smith). Ils ont en outre, continue cet auteur, l'oreille petite, place trs haut et plate, et on a dans les quipages anglais l'habitude de l'arrondir. Du reste, on trouve dans chaque chenil, en Angleterre, un type de foxhound diffrent, et les mmes matres d'quipage ont souvent chang plusieurs fois leur race pendant le cours de leur carrire. Le foxhound est docile de caractre et facile mettre en meute, d'une rapidit souvent extrme, ce qui le rend chiche de voix. Il est inestimable pour sa belle construction et la vigueur de sa constitution, et il retraite gaiement aprs les chasses les plus fatigantes. Peut-tre que le plus vieux sang du foxhound d'Angleterre se trouve aujourd'hui dans le chenil du comte de Lonsdale, Cottesmore. A l'exception des meutes de lord Yarborough, de M. Warde, du comte Fitzwilliam, du duc de.Beaufort, etc., et de quelques autres, les meutes de chiens courants anglais ont chang si souvent de matre depuis cinquante ans qu'il est presque impossible de certifier leur origine (Apperley). Devenu l'objet d'une trs srieuse attention, on a appris faonner, difier, le chien de renard, d'aprs les termes d'un programme parfaitement tudi. Que le chien de renard ait le cou long et mince, sans vestige de fanon.

LESRACES CANINES

}23

Les paules ohliquement inclines en arrire, musculeuses et pourtant moins charges. La membrure doit tre solide, large, sche, nerveuse; les articulations du genou et du jarret seront places bas, afin de favoriser l'extension de l'allure et la rapidit de la marche, les hanches seront cartes, saillantes et fermes au toucher. La poitrine ne saurait tre trop profonde. Le dos sera droit et ferme dans sa ligne; les reins seront larges et soutenus ; les ctes ne cderont pas aisment au toucher. Ces diverses la puissance, la conditions impliquent l'nergie, rapidit, le fond. On veut que la queue soit lgrement courbe vers le haut et frange de poils dans sa partie infrieure. C'est une ide comme une autre. On se complat voir, on admire volontiers l'arc gracieux que dcrit ce long appendice en se recourbant sur le dos. Il n'y a point d'opposition faire cela. En course, nanmoins, c'est--dire en chasse srieuse, la tte sera haute et la queue basse; c'est la tenue de rigueur; elle est caractristique de l'emploi de toutes les forces au dploiement de la vitesse. L'tat des pieds, leur conformation aussi ont leur importance. La patte doit tre ronde, compacte, arme de griffes. C'est l'exercice qui la perfectionne, l'exercice librement pris dans le jeune ge. Les jeunes chiens auxquels on ne permettrait pas, dans leurs promenades rationnellement tendues et conduites, de courir sans contrainte n'arriveraient jamais un complet dveloppement et n'auraient pas la patte ronde du chat (1). (1) E. Gayot. Loc. cit.

124

MANUEL DEL'AMATEUR DECHIENS PRATIQUE

Le Harrier ou chien de livre, resLe Harrier. semble beaucoup au prcdent, mais il est d'origine bien plus ancienne. Sa taille est moindre, car il ne mesure que 45 centimtres environ ; il a la tte plus large, les oreilles plus longues et les lvres plus dvelopps; il est aussi plus bas sur les jambes. Le nsz est d'une finesse remarquable et la voix d'une sonorit extraordinaire. Le harrier est aujourd'hui assez rare. Le Bagle. Tous les chiens courants de petite siature, employs courre au livre, taient autrefois compris en Angleterre, sous le nom de Beagles. Ces petits chiens taient bien connus du temps de la reine Elisabeth, qui en possdaient de si dlicats qu'on pouvait les mettre dans un gant d'homme. Il arrivait souvent alors,qu'une bande complte de ces animaux tait transporte au rendez-vous dans une couple de panier, sur un cheval de bt. Il en existe et il semble qu'il en ait toujours exist deux varits : l'une poil rude, l'autre poil lisseLe beagle est le plus petit des chiens de chasse et celui qui a la voix ia plus sonore. Il dpasse rarement 38 centimtres de haut, et il n'en est que plus estim s'il atteint une hauteur moindre. Richardson en a vu un, il y a quelques annes, chez M. Rolan de Dublin, ne mesurant, l'paule, que 18 centimtres de haut, ayant les oreilles larges, plates, bien faites, et de tout point bien conform. Les beagles sont coiffs en avant; leur robe est blanche, piquete de points gris ou noirs, et ils sont

LESRACES CANINES

125

marqus de taches fauves, noires ou orange. Ils ont gnralement le poil ras, mais il y en a de griffons. Ils sont remarquables pour leur activit. C'est dans un trait de la chasse Les Briquets. du livre et du chevreuil, crit en 1627, par M. de Maricourt, que se trouve pour la premire fois, disent les rudits, le ternie de briquet ou braquet, appliqu au chien courant. Le propre des briquets, dit ce veneur, est de courre le connil. Connil est le vieux nom du lapin. Telle est l'trange destine des mois. Le dernier seul est encore usuel parmi nous, tandis que l'ancien nous est peu prs inconnu aujourd'hui. Quoi qu'il en soit, le briquet tait alors une spcialit, car, il ne s'assujettissait point courre un livre pendant D'o venait-il en ce longtemps. temps-l? Je n'en sais vraiment rien; aujourd'hui on le voit un peu partout. Ceux de la Haute-Marne, du Morvan, de la Gascogne, de Normandie, des Vosges, de Corse, ont un certain renom. Loin d'tre unifis, ils sont trs divers. Ceux de Bretagne et de Vende, qui se placent en bon rang, tiennent d'assez prs au griffon de ces contres. Leur origine tous est l. Ils descendent gnralement des chiens d'ordre des localits o ils naissent, dont ils sont en quelque sorte une provenance. Ils sont, pour la plupart, le produit de croisements avec des chiens sans race et sans caractre. Malgr cela, ils sont tous voisins de leurs ascendants et plus ils leur ressemblent, plus ils sont estims.

120

MANUEL DK DKCHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

Il y a cependant quelque part, ici et ailleurs, a et l, de certains briquets, mieux ns ou plus rares, sous manteau fauve, ou noir et fin, et poil ras, qui se distinguent comme le type du groupe. (E Gayot.) Les plus estims ont le poil rude, et grce cette robe, ils se glissent sans la moindre crainte au milieu des fourrs les plus inextricables. BASSETS. Ces chiens sont remarquables par Caractres. au leurs jambes trs courtes, proportionnellement corps. Ils sont d'origine trs ancienne. Les uns sont jambes droites, les autres jambes torses. Le Basset. Le Basset est bien le chien le plus curieux. Il a le corps allong, l'chin incurve, les pattes courtes et torses, la tte grosse, le museau fort, la dentition robuste, les oreilles pendantes, les ongles longs, les poils courts, lisses. Les pattes sont Elles sont ce qu'il a en lui de plus caractristique. courtes, lourdes, fortes; celles de devant, l'articulationt radio-carpienne est recourbe en dedans, de manire que les deux pattes se touchent sur la ligne mdiane, puis elles se recourbent en dehors. Aux pattes de derrire, se trouve un tubercule, remplaant un orteil, un peu plus lev que les autres, et arm d'un ongle. La queue est paisse sa racine, amincie son extrmit; elle atteint l'articulation

LESRACES ANINES C

127

tibictarsienne; le basset la porte releve et recourbe en avant, rarement horizontale (1). Son pelage, grossier mais lisse, a des couleurs varies, noir ou brun sur le dos, rouge ou brun sous le ventre; sous chaque oeil une tache jaune. Le basset mesure 50 centimtres au garrot ; sa longueur est de 75 centimtres, la queue 33. On trouve de trs beaux sujets dans le duch de Bade. Ces animaux sont robustes, persvrants, infatigables et courageux; par contre, ils sont russ et voleurs, surtout les vieux. Le basset n'aime pas les autres chiens et ne manque pas de s'attaquer aux plus gros ; avec ces derniers, le rus animal se couche sur le dos et cherche mordre son adversaire sous le ventre. Les bassets en ralit ne courent pas vite, ils ont l'odorat subtil et la vue peu perante. On les emploie pour chasser le livre, le renard, le blaireau, le sanglier, le loup. Ils chassent avec entrain, mais ne sont pas obissants, il n'est pas rare de les voir revenir au logis lorsque la chasse ne leur plat pas ; quelquefois ils dvorent le gibier, ils savent fort bien qu'ils font mal, mais devant la pice abattue leur passion est trop forte, ils ne peuvent rsister. Leur stature basse et les fortes griffes qui arment leurs pattes les rendent minemment favorables la chasse des animaux qui terrent; c'est surtout contre le blaireau et le renard qu'ils s'acharnent de prfrence. Il y a une varit poils ras, la plus rpandue, qui est noire avec des taches feu aux yeux et aux (1) Brehm. Ouvr. cit.

128

DECHIENS DEL'AMATEUR MANUEL PRATIQUE

pattes, et une varit poils longs, qui est gristre, avec des taches caf au lait, celle-ci est beaucoup moins commune. Toutes ces varits sont franaises. La seule varit Le Basset tournebroche. anglaise de basset est le Turnspit ou Basset tournebroche, qui a les pattes torses et les oreilles petites. Autrefois ce chien tait employ tourner la broche, on en mettait toujours une paire. Ils se refusent parfaitement cet emploi quand ce n'est pas leur tour; l'odeur les avertit lorsque le rti est cuit point, alors ils jappent fortement pour avertir le cuisinier. , TERRIERS. Au premier abord, les terriers ont Caractres. assez de ressemblance avec les bassets, cependant ils sont trs faciles reconnatre. En effet, on applique cette appellation une classe de chiens de petite taille (beaucoup restent au-dessous du poids de 4 kilog.) et qui ont pour fonction d'aller attaquer les animaux sauvages dans leurs retraites souterraines, dans leurs terriers. Les terriers sont de petite taille, vifs, courageux ; le museau est fort, un peu court, les oreilles petites, les jambes sont plutt droites ou demi-pendantes, courtes, mais droites. Varits. On connat un grand nombre de varits de ces petits chiens, mais toutes peuvent tres groupes en deux sections : 1 Les Terriers poil ras ;

LSI RACES OANINM

129

2 Les Terriers long poil. Parmi les premiers, il faut citer le terrier anglais, chien noir, quelquefois blanc, tte rondo et fine,

l'ig. 6. Terrier. au nez effil, aux paules ro!u tes, queue fine et horizontale. Il est excellent pour chasser lus rats et mme les taupes. Cetanimalcst vif, intelligent, et contrairement la plupart des autres espces, trs attach son matre. Le chien de Ninon de Lenclos, Raton, appartenait

iSO

DELAMATEUR CHIENS MANUEL DE PRATIQUE

cette race, il avait t rapport d'Angleterre par le marquis de Worcester. Le Fox-terrier, autrefois employ pour chasser le renard, appartient au mme groupe ; il est blanc et fauve et montre un courage toute preuve. Parmi les terriers longs poils il faut citer le skyeterrier, qui a beaucoup d'analogie avec le basset, toutefois il a les oreilles droites et le poil long. Il est petit et trs laid. Il est bon pour la chasse au lapin. Le Dandy-dinimont est bas sur jambes ; son pelage est gris-jauntre. Aujourd'hui fort rare, ce terrier tait autrefois commun en Ecosse.

LESRACES ANINEB C

13l

CHAPITRE IX LE GIBIER CHIENS DOMESTIQUESDECOUVRANT AU NEZ, MAIS NE LE TUANT PAS Dans ce groupe, on peut tablir Division. trois sections principales, savoir: i >Les Chiens d'arrt ou chiens couchants ; 2 Les Griffons ; 3 Les Barbets ou caniches. CHIENSD'ARRT. Les chiens courants, prcdemCaractres. ment tudis, suivent la piste du gibier qu'ils poussent au galop. Les chiens d'arrt font de mme, mais lorsqu'ils ont dcouvert la bte, au lieu de continuer et de chasser l'animal devant eux, les chiens d'arrt, disons-nous, restent en arrt sans y toucher, quelquefois mme ils se couchent devant le gibier, de l le nom de chiens couchants qu'on leur donne aussi quelquefois. Le chien d'arrt est, pour la chasse tir, ce qu'est le limier pour la chasse courre, c'est--dire l'auxiliaire le plus utile. Cet instinct de Varrt, que ce chien partage est d'ailleurs avec beaucoup d'autres quadrupdes, chez lui un don de nature plutt qu'un effet d'ducation; mais il serait exagr de prtendre que les croisements de chiens bon chasseurs produisent infaillible-

132

DEL'AMATEUR DKCHIENS MANUEL PRATIQUE

ment des petits ayantles mmes facults hrditaires. Le proverbe: Bon chien chasse de race, n'est pas

S 0 I fa

vrai la lettre; un p.re intelligent peut n'engendrer fils idiot. Il est pourtant incontestable, que le qu'un climat, les soins, une nourriture convenable, ne peu-

IKBP.AOES CANINES

133

vent qu'exercer sur le sujet, naturellement bien dou, une influence des plus salutaires. que doit runir un chien d'arrt. Qualits Avant de nous occuper des nombreuses et intressantes races qui rentrent dans ce groupe, nous devons numrer d'abord les qualits que doit runir un bon chien d'arrt : 1 Il doit quter d'une manire vive et anime en prenant le vent; 2 Il doit tenir l'arrt ferme jusqu' l'arrive du chasseur, et quitter l'arrt au coup de sifflet ou la voix de celui-ci; 3" Il doit, rapporter son matre, soit sur terre, soit dans l'eau, toute pice abattue, sans la meurtrir; 4 Il ne doit pas courir un autre fusil qu' celui de son matre ; 5" Il doit tre docile et obissant. Parmi les chiens d'arrt, les plus importants sont, sans contredit, les Epagneuls. Si l'on en croit Epag-neuls. l'tymologie de son nom, l'pagneul serait originaire d'Espagne. II a le crne dvelopp, le nez plutt court, l'odorat trs subtil. Sa robe poils longs et soyeux, tantt lisse, tantt frise, varie du noir au blanc, au marron et au fauve; sa queue flottante et ses oreilles pendantes lui donnent un aspect des plus beaux et des plus gracieux, h est trs docile et trs intelligent. L'pagneul chassant de gueule et le nez bas, con vient surtout dans les pays couverts, et force le lapin >

134

DEL MANUEL E PRATIQUE AMATEURBIONS

dans les broussailles ; quelquefois il ride et suit la piste de la bte sans crier : il est aussi bon pour le gibier de plume que pour celui de poil. Il ne redoute pas l'eau, aussi convient-il bien dans les pays marcageux. Son seul dfaut est de se fatiguer aisment au soleil. Il y en a de nombreuses espces. Les principales ont:

Pig. 8. Epagneul. Les pagneuls franais L'pagneul franais. sont de taille moyenne : ils ont les formes lgantes, le cou long et flexible ; la queue est recourbe vers l'extrmit et garnie d'un beau panache de poils. Leur pelage varie, mais le plus gnralement il est blanc avec des taches marron. Les pagneuls franais, fait remarquer M. E. Gayot, avaient de la rputation il y a trois cents an? ; l'Angleterre nous les empruntait volontiers alors. Mais elle s'est mise les lever avec un soin tout particulier, s'attachant les spcialiser, en crer plusieurs

LESRACES ANINES C

135

varits bien distinctes, et remarquables par leurs aptitudes particulires. Dans le mme temps, on donnait moins d'attention nos races ; celle-ci furent bientt dpasses par celles de l'autre ct du canal, au perfectionnement desquelles elles avaient contribu pour une large part, et depuis lors aujourd'hui surtout, presque tous nos pagneuls ont t d'origine nnglaise ou sont croiss d'anglais. Nous en possdions jadis une fort belle race, aux grandes taches brunes, mouchetures grises accompagnes de nombreuses sur un fond blanc. C'est, je crois, celle que les Anglais ont importe le plus frquemment chez eux. Elle est devenue extrmement rare parmi nous. Les types les plus levs qui nous restent encore sont l'pagneul double nez, qui s'en va, etl'pagneul de Pont-Audemer qui a les formes grosses et trapues ; les jambes plus courtes que hautes : la tte large et longue; le poil marron et blanc tiquet, long la queue et aux oreilles. On ne parle plus de ceux de Bretagne qui taient peut-tre les plus renomms du temps de Louis XL Les services rendus en dduit de gibier par des pagneuls Charles d'Orlans, appartenant avaient encore accru la clbrit des races franaises. On a beaucoup parl aussi, dans tous les livres de chasse du seizime sicle, des pagneuls de poil mouchet, queue espie, et de certains autres aussi qui taient c tout noirs comme des taupes, les plus grands, les plus beaux et les meilleurs qu'on eut su voir. Les varits en renom ne manquaient

136

DECHIENS MANUEL DEL'AMATEUR PRATIQUE

pas. Elles ont t ngliges et n'ont pas survcu l'indiffrence. Les Epagneuls anglais ou Setter, ont beaucoup de ressemblance avec les pagneuls franais, mais les formes sont plus lgres et plus lances ; ils ont aussi les oreilles plus petites et places plus haut. Les Anglais ont spcialis cette race en crant un grand nombre de sous-varits parmi lesquelles on remarque : Le Setter d'Irlande, qui est fauve ; Le Setter d'Ecosse, dont le pelage rouge vif est trs remarquable ; Le Setter anglais, qui a le pelage jaune et blanc. Les setters sont trs rustiques, et susceptibles de supporter toutes es intempries, car, ainsi que le fait remarquer M. P. Gaillard, il a tous les caractres de la rude espce des pagneuls dont, en rsum, il n'est qu'un sujet amlior. Pour cet auteur, le setter est l'pagneul grandi et devenu chien couchant. C'est l'avis des meilleurs leveurs anglais, qui attribuent la cration de ce type une longue succession de croisements intelligents. Ces croisements, bass sur la slection, donnent du reste les plus indiscutables rsultats, et l'on ne saurait nier aujourd'hui que cette slection des qualits morales et physiques, combine dans une race pour lui faire obtenir l'apoge de ses qualits, ne mne au bout lorsqu'on le poursuit avec une patience et une volont inbranlable. L'ducation fait le reste, chez les animaux comme chez l'homme. Le chien qui, depuis des sicles, est soumis la discipline, une

LESRACES ANINES C

137

manoevre sagement combine, des modes de dressage sans cesse amliors, transmet ses descendants la plus-value acquise par ses formes, son intelligence et son caractre. Une exprience, que chacun a sous les yeux,, est la preuve certaine que notre conviction est judicieuse, car nous voyons chaque jour des produits de bonnes races de chiens s'abtardir la seconde ou troisime gnration, lorsqu'elles sont restes en des mains inhabiles ou indiffrentes (1). Le Coker ou petit pagneul, a la tte ronde, le front haut, le museau pointu; les oreilles sont couvertes de poils onduls. Ses pattes sont vigoureuses. Gnralement, on lui coupe la queue moiti pour qu'elle ne se prenne dans les boissons. Son pelage, assez variable, est le plus souvent blanc et orang. Le coker est le chien par excellence du fourr, mais il peut tre dress facilement la chasse de plaine. Pour les pays dont les champs sont clos de Ces petits chiens s'emhaies, il est inapprciable. ploient de diffrentes faons. Les uns sont dresss pntrer dans les bois impntrables et rechercher la bcasse et le faisan, voir mme les lapins ou livres, enfin gnralement tout gibier. Lorsqu'ils trouvent la piste, il donne de la voix pour avertir le tireur et font voler ou courir. La puissance de leur odorat est extrme, et nous avons souvent vu un coker trouver la piste d'une bcasse deux ou trois cents pas de l'endroit o il l'a fait lever. Le frtillement (1) Paul Caillard. Des chiens anglais, de chasse et de tir, page 12.

138

MANUEL DBfAMATEUR DECHIENS PRATIQUE

de sa queue, son ardeur contenue, son activit fbrile, sont les signes certains qu'il est sur une voie chaude. Les autres sontdresss chasser prs du fusil. Ils battent le terrain quinze ou vingt pas du chasseur, longent les haies, coulent dans les fosss, pntrent dans les regains, les champs de mas, de sarrazin, et, dresss au rapport, courant la pice tombe ou leur blesse, reviennent firement, la rapporter matre. Les Braques sont des chiens d'arrt Braques. poil ras ; ils sont lgers, la poitrine est large, les membres plutt fins. Ce sont des chiens trs intelligents, trs attachs, bons guetteurs, fin de nez, excellents pour la chasse en plaine. Ils supportent la chaleur sans trop de fatigue. Les fourrs et les broussailles ne les arrtent point car ils sont moins sensibles aux pines que tous les autres. Lorsque le braque voit le gibier, il s'arrte et le fascine pour ainsi dire : son poil se hrisse sur le dos, il ne fait aucun mouvement de peur de le faire partir; il reste l, le cou allong, le jarret tendu et la patte leve. Lorsqu'il est bien dress, il ne force jamais et attend fort longtemps son matre dans cette position gnante. Il y a un grand nombre d'espces de braques. Le braque franais, qui a la tte forte, le museau carr, l'oeil petit, les narines bien ouvertes et les lvres pendantes, le cou est un peu allong. Sa taille

LES RACES CANINES

139

varie entre 65 et 80 centimtre. Le poil ras est tach de marron ou de brun sur fond noir. Il est docile, prudent et chasse avec intelligence pour son matre. Le braqua franais est celui qui conserve le mieux l'odorat aux poques des grandes chaleurs. Il peut servir tous les genres de chasses quoique ce soit surtout dans la chasse en plaine qu'il excelle;

Fig. 9. Pointer. toutefois, pour la chasse au marais, il ne peut tre utilis, car il a une grande rpugnance pour l'eau. sont galement Les braques anglais ou Pointers trs remarquables. Voici les caractres de ce chien : Tte plutt grosse que longue, front lev, museau large un peu carr, cou long et arrondi. Peau fine, reins solides. Si les setters, dit M. Caillard, ont une origine peu prs ctotinBe, s'il est possible de remonter Isns ]t

HO

MANUEL DEL'AMATEUR CHIENS DE PRATIQUE

pass jusqu' la formation de leur race, la difficult est grande pour arriver au mme rsultat en ce qui concerne la classification des espces de pointers. Pour nous, aprs maintes recherches personnelles, aprs avoir entendu les leveurs les plus rudits d'Angleterre discuter sur cette matire, il ne reste en rsum dans notre esprit que probabilits et incertitudes. Le got de chacun s'est livr carrire. Les couleurs, la taille sont diverses. Pointers blanc et orange, blanc et marron, blanc et noir, noir et feu, tricolore, bleu, toutes les nuances ont t adoptes par la fantaiste de l'leveur, et elle ne peut aujourd'hui nous guider que dans la dsignation de certaines espces plus ou moins amliores, mais dont il est impossible d'indiquer la formation premire. Le pointer n'est autre chose qu'un braque, et les croisements les plus tranges, les plus inattendus ont produit les varits qui existent, actuellement. Le braque espagnol (1), avec son excessive puissance de facults olfactives, a t l'un des premiers lments que les Anglais ont introduits chez eux. Ils ont corrig ses formes paisses, sa structure si contraire au dveloppement de la vitesse, par l'intrusion du sang du fox-hound. Ce mlange, form de deux lments trangers, a donn au braque espagnol a vitesse, le fond, une grande force de rsistance, de la taille et ces grandes allures si recherches de nos voisins. (1) Le braque espagnol a la tte forte, le museau large, les oreilles pendantes. Le pelage est blanc et marron fonc. Ilst lent et se fatigue trs vite lorsqu'il est a la chassa.

LESRACES ANINES C

141

Les pointers sont d'un dveloppement plus prcoce les setters. Ds leur plus bas ge ils montrent que leurs aptitudes. Les Anglais ont divis leurs races de pointers en chiens pesant 55 livres et au-dessus, et en chiens de 50 jusqu' 55 livres, c'est--dire en chiens de moyenne et de grande taille. A notre avis, le chien trop grand est encombrant, plus bruyant dans les champs ou les taillis. Cela est encore affaire de got. Les pointers en bonne condition de travail sont les chiens les plus rsistants la chaleur ; mais, si quelques-uns deviennent, sous l'empire de l'ducation, de bons chiens de bois, voire mme d'eau, il ne faut pas se dissimuler que ces rsultats sont en dehors de leurs aptitudes naturelles. Le pointer est le chien spcial de l't et de l'automne. Les varits, je l'ai dit, sont infinies, et la palette du peintre peut noter les tons les plus extravagants sans qu'on puisse affirmer que le pointer qu'il reprsente n'a pas exist. Les chiens blanc et orange et blanc et marron sont les plus rpandus. Est-ce dire que ce sont les meilleurs? Ce sont, en tous cas, ceux qui se trouvent dans les chenils trs peupls des gnralement leveurs actuels en Angleterre, et il est certain pour nous que nos races franaises de braques ont dment d'annes, aux contribu, depuis une quarantaine rsulats actuels. Il suffit d'examiner les pointers de grande taille aux expositions anglaises pour recon-

1-12

MANUI'L BBL'AMATEUR DECHIENS PRATIQUE

natre les lments de types aujourd'hui perdus pour . nous et trs distincts de l'ancien type du pointer (1). Chien Danois. Le danois n'est qu'un mtis du lvrier et du mtin, prcdemment tudis. C'est un grand et beau chien, dit Brhem, formes nobles; ses jambes sont lances, ses oreilles droites et courtes, un peu pendantes, ses yeux grands, vairons ou blancs; sa queue est lisse, son museau pointu, son nez rose ; toute la bte est plus massivement btie que le lvrier. Sa couleur est un mlange de brun, de gris-souris et de noir; sa robe a cela de particulier qu'elle est d'ordinaire grise, ou d'un blanc bleutre, mouchete de taches noires, rondes et assez rgulires, ce qui fait que ce chien a reu quelquefois le nom de chien tigr; la poitrine et la gorge sont toujours blanchtres. Les individus qui ont le nez rose et les yeux blancs peuvent faire remonter leur origine jusqu'aux Alans, dcrits par Gaston Phoebus. Ce chien est rare en France et en Allemagne, mais non en Danemark et en Russie. En Angleterre, c'est le compagnon fidle des chevaux. Le chien danois est un animal fidle, doux et vigilant. On l'employait autrefois lchasse de la hte fauve, des ours et des lans : on ne le fait plus maintenant. Comme chiens de garde, les danois eussent d tre conservs en France, car cette race est non seulement trs belle de formes, mais encore on cite l'amnit et (1)P. Caillard. Ouvr.eit.

LESRACES CANINES

143

la douceur de son caractre, qualit rare chez les chiens destins protger le seuil du logis, qui bien souvent ont mconnu leur matre (1). Chien de Dalmatie. C'est un danois de grande taille qui rappelle la fois le pointer et le chien courant par ses formes. Il est moins svelte et moins lanc que le prcdent. Il est aussi beaucoup moins blanc, intelligent. Son pelage est caractristique, marqu de taches rondes d'un beau noir, de la grandeur d'une pice de cinquante centimes environ. Ce chien, autrefois trs la mode en France, disparat de plus en plus. En Dalmatie il est employ comme chien d'arrt. Griffons. Les griffons ont la tte plus ronde et plus courte que celle de l'pagneul, elle parat plus grosse cause des longs poils qui la hrissent et cachent presque entirement les yeux. Le griffon a les babines garnies de moustaches incultes, sa robe est d'un blanc sale ou jauntre, tachete de fauve ou de brun, ce qui lui donne un air grossier et sauvage, bien que son caractre soit bon, courageux et fidle. On lui reproche pourtant son peu d'obissance et son obstination : mais quand il est dress, on tire un excellent parti de ce sujet robuste, infatigable, qui nage et barbote merveille, et se glisse hardiment dans les ajoncs et les buissons. (1) Brehm. L'homme et les animaux. Les mammifres T. I, P. 389.

144

DECHIENS DE MANUEL PRATIQUE L'AMATEUR

Les griffons, dit Slincourt, chassent le nez haut, arrtent tout, et chassent aussi le nez bas et suivent par le pied.

Fig. lu. UrilTon. Il y a des griffons poil dur qui sont de couleur lie de vin; ils ont conquis une juste clbrit. Ceux qu'on nomme bouffes et qui, d'aprs Buffon, auraient pris naissance d'un croisement entre l'pagneul et le barbet, ont le poil demi-fris, laineux et long, formant sur les paules un pi caractristique.

LESRACES CANINES

145

Les mtis provenant du griffon et de l'pagneul ont aussi un certain renom, ils ont les teintes griveles de ce dernier. Ce sont de bons chiens auxquels on reproche nanmoins un peu d'obstination. Ce chien a la tte ronde, Barbet ou Caniche. le poil long et fris; son corps est trapu, les jambes courtes et fortes. Le poil a l'aspect laineux, aussi doitil tre tondu pendant l't. Son pelage est blanc ou noir. C'est le plus intelligent de tous les chiens. Comme le fait remarquer M. Gayot, ce ne sont pas seulement les races qui se modifient, ce sont aussi les noms qui changent. Au xvi sicle, par exemple, on confondait sous la mme appellation de barbets, tous les chiens longpoil : griffons courants, griffons d'arrt et chiens couchants toison frise, ceux que nous appelons aujourd'hui caniches. Trs frquemment employs alors la chasse des oiseaux aquatiques, ces derniers taient dsigns sous le nom de chien cane; la femelle seule portait celui de caniche. entre barbets et caniches, il n'y a Aujourd'hui, qu'une distinction peu tranche : on applique volontiers l'un la dtermination de l'autre et rciproquement. C'est sans consquence, en ce qui les concerne, tant les points de ressemblance sont nombreux. Il n'en est plus ainsi des autres, qu'il a fallu sparer et tudier part. Les barbets friss et demi-poil, dit Slincourt, suivent tout par le pied, chassent le nez bas quand l gi ier fuit, et, quand il demeure, chassent le nez 9

146

MANUEL DE DECHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

haut et l'arrtent. Ils chassent sur terre et dans l'eau; leur principale nature est de rapporter. Ils sont rudes au gibier, les friss plus que les autres, mais tous sont les plus fidles chiens du monde et qui ne veulent connatre qu'un matre et ne le jamais perdre de vue

Fig. 11. Caniche. M. le baron de Noirmont ajoute: Il y avait de trs grands barbets, dont le poil quoique fris, tait moins laineux que celui des caniches. On a cess d'employer ceux-ci la chasse, mais on a cultiv leurs talents d'agrment, leurs aptitudes varies. C'est parmi eux que se recrutent les chiens savants. Leur intelligence est bien connue; elle a fait leur fortune, je ne dis pas leur bonheur, car leur trange destine se partage

LESRACES ANINES C

147

entre les trteaux des jongleurs et l'escabeau de l'aveugle. Il faudrait un volume, continue M. Gayot, pour faire l'histoire du caniche, pour raconter les traits les plus saillants de sa vie. Ceux-ci fourmillent, plus curieux, plus extraordinaire, plus tonnants, plus merveilleux les uns que les autres; ils sont divers, ils feraient supposer dans l'animal des aptitudes compltement opposes. Le caniche est l'antipode des spcialistes. Animal complet, il a toutes les facults, toutes les vertus, toutes les perfections, l'exclusion de tous les vices. Il brille par les qualits les plus hautes dans l'ordre civil et dans l'ordre militaire; il a sa place dans les fastes de la nation. Il s'attache au plus pauvre, au plus dshrit, non moins qu'au plus riche et au plus heureux; il devient, suivant l'occurence, l'ami fidle, le compagnon insparable et dvou, le guide sr, incorruptible, d'un seul ou de plusieurs. On l'aime et on l'admire quand, aprs avoir tenu pendant tout un jour la sbille de l'infortun, on le voit, ramenant le soir au logis celui qui l'exploite dans son attachement, dans sa fidlit, dans son dsintressement.

148

MANUEL DEL'AMATEUR CHIENS DE PRATIQUE

CHAPITRE X CHIENS EMPLOYS A LA GARDE DES TROUPEAUX ET CHIENS EMPLOYSCOMMEANIMAUXDE TRAIT Division. Dans ce groupe assez bornerons notre examen au chien de montagne, chien de Terre-Neuve, ranie, du Labrador, des Esquimaux, nombreux, nous berger, chien de chien de Pometc.

Chien de berger. Nous sommes ici en prsence du chien utile par excellence, peut-tre le plus utile. C'est une plume plus autorise que la ntre qui doit le prsenter aux lecteurs de ce livre; nous laisserons donc ce soin dlicat M. E. Menault, inspecteur de l'Agriculture. Le chien de berger est le premier ministre du berger. Il excute tous ses ordres : il maintient le troupeau dans la lgalit, il rappelle les dlinquants l'ordre, avertit de la voix celui-ci, mord quelquefois celui-l. Il est ministre, prfet de police et garde champtre. Pour remplir tant de fonctions, il importe qu'un chien soit intelligent. On rencontre cette qualit minemment dveloppe dans le chien de la Brie, qui se retrouve, dit-on, en Irlande, en Sibrie, aucap' de Bonne-Esprance, Madagascar, etc. Tous ces chiens ont les oreilles droites, le poil paiset long, soyeux en dessus, laineux et en forme de-

b d'Amrique. 12. de erger Fig. Chien

150

MANJEL RATIQUE LAMATEUR DE DECHIENS P

lger duvet en dessous, dispos par mches longues, except la tte et sur les pattes ; la robe est souvent noire ou noirtre, avec du jaune de rouille au museau, autour des yeux et aux jambes; la queue, lorsqu'elle n'a pas t mutile dans le premier ge, est garnie de longs poils, surtout la face infrieure. Buffon, qui a fait un si beau portrait des qualits du chien de berger, pense que cet animal est celui qui se rapproche le plus de la race primitive (1). C'est le chien de Brie, qui passe ajuste titre comme le type le plus parfait du chien de berger. Nulle part, dans aucun pays du monde, dit M. Sanson, il n'y en a de plus apte la fonction, faisant preuve d'une intelligence plus dveloppe et d'une connaissanceplus complte du mtier. Avec ces chiens l le moindre dsir exprim est aussitt compris et satisfait, et ils donnent chaque instant les preuves d'une initiative dont beaucoup d'hommes, certes, ne sont point capables au mme degr. Ce qui est curieux . surtout, c'est de les voir, quand ils sont plusieurs pour le mme troupeau, se distribuer les rles et chacun remplir le sien ponctuellement, sous la surveillance de l'un d'eux, qui est gnralement le plus ancien. Le berger, assis l'ombre ou appuy sur sa houlette, assiste impassible cette police si bien faite, dont l'objet est d'empcher que les btes ne s'cartent du pturage qui leur est assign. Se promenant gravement sur les bords le chien, sans avoir besoin d'ordres, rprime aussitt les infractions qui peuvent se commettre. Avec ces chiens, le berger des envi1) E. Menault. Le Berger.

tES RACES ANINES C

151

rons de Paris cause comme avec des amis. Il leur fait part de ses intentions et de ses projets de dplacement, sur le mme ton qu'il prendrait en s'adressant l'un de ses aides. Et ils les comprennent, puisque les choses s'excutent invariablement. Si ces chiens de la Brie ont t anciennement dresss leur mtier par l'homme c'est ce que nous ne savons pas. A coup sr ils en ont l'instinct ; mais ils en ont aussi l'intelligence, et trs dveloppe, qui se transmet hrditairement. Les psychologistes disposs le leur dnier feraient bien de les observer attentivement. Ils seraient conduits rectifier leurs ides dogmatiques (1). Chien de Terre-Neuve. L'origine de cette belle race fait l'objet de bien des doutes et de bien des incertitudes, car il est bien certain, malgr la dnomination applique ces bles, que lorsque les anglais dbarqurent Terre-Neuve, en 1622, ils n'y trouvrent point de ces chiens. Voici les caractres de ces chiens : Grande taille, forte stature, 80 centimtres de haut. Tte large et longue ; oreilles moyennes, pendantes, longs poils. Pattes hautes et fortes; queue longue, touffue et tombante. Pelage pais. Les doigts sont en partie palme, aussi les chiens de Terre-Neuve sont-, ils d'excellents nageurs. La robe est gnralement noire, avec des taches rouges clair aux pattes et la tte. (1) Sanson. Art. Chien. Dictionnaire d'Agriculture, de Barrai et Sagnier, t. II, p. 256.

152

DE MANUEL DEL'AMATEUR CHIENS PRATIQUE

Ce sont des chiens trs intelligents et trs dociles. Excellent chien de garde. Le chien de Terre-Neuve est une manire d'amphibie. J'entends par l, dit M. Gayot, qu'il a une vocation toute particulire pour l'eau. Il se plait y aller, y demeurer. Il y baguenaude la recherche des obiets qui flottent sa surface. On a profit de ce

Fig. 13. Terre-Neuve. got spcial pour l'appliquer au sauvetage des noys. Il est aux malheureux qui se perdent dans les eaux ce qu'est le chien du Saint-Bernard ceux qui se perdent dans les neiges. Il est excellent plongeur, ami de l'homme, fidle et dvou. L'ducation dveloppe avec succs ses bons instincts, et lorsqu'il va chercher une personne au fond des eaux, il s'y emploie avec tant de douceur et de prcaution qu'il la sauve sans lui faire aucun mal.

LES ACES CANINES

153

Le chien de Terre-Neuve indigne est plutt de moyenne taille que de grandes proportions. Il est citer aussi pour son courage. On emploie TerreNeuve, dit une notice publie par la Socit zoologique d'acclimatation, les chiens au charriage des bois, et, pendant la saison de la pche, qui est pour eux la morte-saison, on les laisse errer au hasard autour des villages et chercher leur nourriture comme ils peuvent (Hamilton-Smith). L'espce primitive est toute noire, poil plutt onde que fris, petite de taille, un peu longue de corps et basse sur pattes. C'est par des croisements avec des chiens de montagne que l'on a obtenu la grande varit de Terre-Neuve blancs et noirs, si commune chez nous. En Angleterre, l'espce typique noire est assez commune et la plus estime (Pichot). Les Terre-Neuve, continue M. Pichot, sont de vritables chiens d'eau; les doigts de leurs pattes sont largement palms, et leur prcieux talent de natation les a souvent rendus utiles dans les sauvetages. Il y a des chiens de Terre-Neuve poil ras; ils sont tout noirs, un peu bas sur pattes et longs de corps. Cette varit est rare et peu connue en Europe. Le chien de montagne Chien de montagne. provient du chien de berger et du mtin. Il est de haute taille, sa tte est forte; son museau gros et allong, les lvres d'un rouge fonc, les oreilles courtes et rabattues ; la queue est touffue et releve en panache. 5.

m 14. de ontagne Fig. Chien

CANINES LESRACES

155

Le pelage est long, pais, dur et fris, blanc ou brun tach de gris. C'est un excellent gardien, doux et fidle, souvent utilis pour la garde des troupeaux dans les pays de montagne. Dans la preChien du mont Saint-Bernard. mire partie de cet ouvrage, nous avons dj eu l'occasion de parler de ces admirables btes, qu'il nous reste caractriser maintenant : Grand chien, au museau court et large, aux pattes fortes et robustes. Pelage long et soyeux. Il ressemble au type prcdent, mais sa taille est un peu plus forte et il semble plus perfectionn. Sur le Saint-Gothard,au Simplon,la Grimsel, laFurca, on entretient, au dire de Tschudi, des chiens qui sentent !merveille la prsence de l'homme. Les habitants des hospices disent que ces chiens s'aperoivent l'avance, surtout en hiver, de l'approche de la tourmente, deviennent impatients, vont de l'un l'autre. Un chien du Saint-Bernard fut emmen par un voyageur; mais le changement d'existence, ainsi que le manque d'exercice, altra son caractre, car il devint assez poltron pour s'enfuir prcipitamment l'approche du plus petit chien; il tait lourd et triste, mais sa douceur tait parfaite. amen en 1829 du Saint-Bernard, L'Ami, fut montr Londres et Livcrpool. M. Clarck, de Holborn, grand amateur de chiens et de cette espce e" particulier, communiqua M. H.D. Richarsdon l

156

DE DEL'AMATEUR CHIENS MANUEL PRATIQUE

faite par lui d'aprs le portrait de l'Ami, lithographie et lui donna sur les vrais chiens du Saint-Bernard, un rcit complet qu'il tenait des meilleures autorits. Peut-tre le plus bel chantillon vivant de cette race est le chien qu'on a admir longtemps Chats-

Fig. 15. Chien du mont Saint-Bernard. worth. C'tait un chien d'une taille charmante, de couleur jaune avec un museau noir. Il y en a aussi un au chteau d'Elvaston, dans le comt de Derby, qui fut pay 50 guines par lord Harrington. A Dublin, ces chiens taient communs. Ils furent introduits par un franais nomm Casserane, qui s'tablit boucher au march d'Ormond. Il avait un mle et

C LESRACES ANINES

157

une femelle. Leurs petits, peine sevrs, furent achets promptement 5 guines chaque. M. Flood, de Stillorgand, en possde un bel chantillon. Richardson raconte qu'un de ses parents avait aussi une belle bte de cette espce. Donna, c'tait son nom, tait trs foltre, mais sa taille norme rendait ses caressos plus rudes qu'agrables. Un jour son matre, allant baigner Donna qui l'avait accompagn, suivant avec une curiosit vidente les progrs de sa toilette de bain. Il n'eut pas plutt plong qu'elle s'lana aprs lui, inquite sans doute pour sa vie, le saisit par l'paule et, malgr toute sa rsistance (car il tait en mme temps trs fort et excellent nageur), elle le trana au rivage avec plus de zle que de mnagement ; et jamais il ne put se mettre l'eau en prsence de Donna. Le chien Chien loup ou chien de Pomranie. cit, est moins loup, dit l'auteur prcdemment Il est encore appel vulgairement remarquable. Loulou. Le chien loup est de taille petite ou moyenne ; il n'atteint pas50 centimtres l'paule; il a le museau pointu; ses oreilles sont parfaitement droites, et sa queue n'est pas frange, mais touffue comme celle du renard, et recoquille en avant. On l'appelle souvent chien-renard cause de sa ressemblance avec cet animal. Les plus petits ont reu le nom de Roquets. Un vritable chien-loup est uniformment blanc, noir, gris, roux ou fauve, avec une tache blanche.

158

DE A MANUEL DECHIENS PRATIQUE L* MATEUR

au plus, sur le front et la poitrine, et les pattes noires; on estime assez ceux qui sont roux, avec ia face noire. Chez la plupart des varits, les poils sont courts ou longs, fins ou grossiers. Chez le chien-loup de Pomranie, ils sont toujours fins et d'un blanc pur. Le chien-loup de Pomranie parait tre la meilleure race; il est le plus fidle, le plus attach son matre; il est trs vif, ne s'inquite ni du froid ni de la pluie et se couche ordinairement en plein air, l o le vent est le plus fort. Tous les chiens-loups ont les mmes qualits; tous aiment beaucoup leur libert. Le chien-loup ne vaut donc rien comme chien l'attache. Sa fidlit, son incorruptibilit, en font un gardien excellent, faisant sa ronde nuit et jour. Il tait autrefois trs commun en France, o il gardait, avec une bruyante vigilance, les impriales de diligences et les voitures de roulage pendant l'absence du courrier ou du charretier. Le type pur semble vouloir disparatre. On en trouve encore beaucoup en Hollande, dans les bateaux qui naviguent sur les canaux; ils y exercent la mme surveillance que jadis sur les impriales de voitures publiques (1). Chien des Esquimaux. Le chien des Esquimaux, avons-nous dit ailleurs, est fort et robuste. Comme aspect gnral, il ressemble au loup. Voici ses caractres : tte allonge, oreilles droites et poin(1) Brehm. Ouvr.cit.

LESRACES ANINES C

159

tues, poils longs et touffus, surtout en hiver; au printemps, cette paisse toison tombe, pour tre remplace par un poil plus fin ; la queue est longue et abondamment garnie de poils. Ce chien n'aboie pas, il pousse des hurlements prolongs. Il rend de grands services aux habitants des rgions glaces qu'il habite, car, on peut dire que sans ces prcieuses btes, l'existence des Esquimaux serait impossible. Malgr cela, ce malheureux chien est trait avec la dernire rigueur; il tire les traneaux, porte les charges les plus lourdes, et, en change de ces services, reoit des coups et quelques dbris de nourriture tout fait insuffisants. Aussi ces chiens cherchent-ils se soustraire cet esclavage ; toujours affams, ils sont voleurs, et s'emparent de tout ce oui est leur porte. Avec ses semblables, le chien des Esquimaux est hargneux et batailleur, souvent mme il montre les dents l'homme, bien plus rarement aux femmes. N'allez pas croire que c'est par pure galanterie; non, c'est simplement de la reconnaissance, car les pouses des Esquimaux se montrent d'ordinaire plus douces envers ces animaux, dont elles soignent d'ailleurs les petits. De l, on le comprend sans peine, leur prdilection pour ces dames. Indpendamment de leur emploi comme btes de somme, ces chiens servent encore la chasse du veau marin et l'ours en hiver, au renne en t. Le Chien du Kamtschatka a beaucoup de ressemblance avec le prcdent. C'est le seul animal domestique de ce pauvre pays.

160

DE DEL'AMATEUR CHIENS MANUEL PRATIQUE

Le Chien de Sibrie appartient galement au mme type ; il est utilis comme animal de trait. Il est mieux soign, mieux nourris et partant beaucoup plus sociable que le chien des Esquimaux.

CANINES LESRACES

161

CHAPITRE XI CHIENS DE GARDE, CHIENS DE LUXE, CHIENS D'APPARTEMENTS Chien dogue ou Molosse. Les dogues, encore appels molosses ou mastif'f's, sont caractriss par une norme tte, due I'cartement des branches de la mchoire, au volume des muscles de cet organe, etpar des lvres larges et plus ou moins pendantes, un museau raccourci et comme arrondi, un nez fendu, des yeux flamboyants, une poitrine large, des reins forts, une queue gnralement droite et des oreilles mdiocres, de forme dj trs arrondie, et demi-pendante; leur peau forme sur le front des rides nombreuses et leur poil est ras et serr. Le vrai dogue-molosse a le corps gros, les flancs lgrement rentrs, l'chin non incurve, la poitrine large, le cou court et gros, la tte ronde, haute ; le front fortement bomb, le museau court et trs obtus. Les lvres paisses et pendantes, retombent sur les deux cts de la mchoire, sans s'carter en avant, et sont continuellement dgotantes de salive. Ses oreilles sont assez longues, de largeur moyenne, arrondies, demi-dresses, pointe recourbe et tombante. 11 a les jambes de hauteur moyenne, fortes, paisses; les pattes de derrire n'ont pas de doigt l'udimentaire. La queue, assez longue pour atteindre

162

DE DECHIENS MANUEL PRATIQUE L'AMATEUR

l'articulation tibio-tarsienne, est paisse sa naissance et diminue vers le bout ; l'animal la porte rarement horizontale ; il la tient d'ordinaire releve et courbe en avant. La couleur du pelage est fauve ou jaune brun, taches quelquefois noires ; le museau, les lvres, le bout des oreilles sont noirs ; il y a du reste, sous ce rapport, des variations nombreuses. Le corps a en gnral 80 centimtres de long ; la queue 35 centimtres, la hauteur, au garrot, est d'environ 65 centimtres. L'Irlande parat tre la patrie du dogue; c'est l, du moins, que l'on trouve les plus belles races. Cet animal est lourd, sa course est peu rapide et de peu de dure, mais il est dou d'une force remarquade rsolution, d'un courage ble, de beaucoup incroyable, il peut passer pour le plus courageux des animaux. Ces qualits sont d'ailleurs bien connues, et elles font qu'on emploie les dogues dans les chasses dangereuses ; qu'on leur fait combattre les btes de ce sicle, les froces, etc. Au commencement Anglais se donnaient le spectacle de combats de dogues et de taureaux, mme d'ours et de lions ; on lchait trois dogues contre un ours, quatre contre un lion Moins intelligent des autres que la plupart chiens, le dogue n'est cependant pas aussi dnu, sous ce rapport, qu'on le pense gnralement. le voir, on dirait un reprsentant de la force brutale, et l'on a cru et souvent rpt qu'il ne possdait aucune qualit intellectuelle ; cette imputation n'est pas juste.

C LESRACES ANINES

163

Tin dogue, cit par M. Blaze, savait se rendre compte de l'heure aussi bien que du jour. Il n'est pas mchant pour les autres chiens : il ne leur cherche pas de dispute, et supporte tout de la part de ceux de petite taille ; il est patient, mais si les taquineries se prolongent trop, sans grognements, sans grands aboiements, sans recourir la ruse, il se prcipite sur son adversaire, l'attaque de face, et se contente le plus souvent de le renverser et de le maintenir terre, tant du moins que celui-ci ne lui oppose aucune srieuse rsistance. Le dogue est fidle son matre, il lui est attach, mais sans devenir importun. Il est dangereux pour les trangers ; il est mme terrible quand on l'excite contre eux. Le dogue s'habitue l'homme, sacrifie sa vie pour lui. Il garde merveille nos habitations et nos biens, dploie dans la dfense de ce qu'on lui a confi un courage exemplaire. C'est un compagnon de voyage prcieux dans les contres dangereuses et dsertes ; bien des fois on a vu un dogue dfendre son matre contre les attaques de cinq ou six brigands, et sortir de cette lutte ingale cribl de blessures, mais victorieux. Il est excellent pour la garde du gros btail; il dompte le taureau le plus sauvage; au moment favorable, il le mord au museau, et y reste suspendu jusqu' ce que le taureau lui obisse. Tel est le portrait que Brehm trace du dogue; nous y ajouterons celui du doguin. C'est un petit dogue, ;i poitrine large, il est un peu plus lourd et plus massif; la tte est large et paisse, le museau court, le nez fendu, les oreilles longues et pendantes, la

164

DECHIENS D MANUEL PRATIQl'E E L AMATEUR

mchoire infrieure dpasse un peu la suprieure. C'est un bon chien de garde, mais il est triste, morose et brutal. Bouledogue. Le bouledogue, rput comme un des meilleur.- chiens de garde, est caractris par une tte ronde, le crne fortement dprim, les oreilles le nez dresses et petites, le museau tronqu, retrouss, les mchoires normes. Le corps est court, la poitrine large et dveloppe, les jambes solides et musculeuses. Le pelage est fin, de couleur fauve ou noire, parfois tachet de blanc. C'est en Angleterre qu'on trouve les plus beaux chiens de cette race. L'exposition canine de 1863 a donn lieu une excellente tude de celte race. Elle est due un amateur distingu, M. Pierre Pichot, qui nous l'empruntons : Il n'y a pas de chiens, crit-il, dont on ait plus mdit que des bull-dogs, et cela bien tort, car si leur caractre est triste et morose, ils ont autant d'affection peur leur matre que n'importe quel autre chien, et leur intelligence est aussi dveloppe que celle de toute autre race. C'est d'ailleurs une race pure dans laquelle on trouve toutes les qualits d'un trs haut rang, et entre toutes une audace inoue, un courage toute preuve. C'est le zouave de la gente canine. Aucun chien n'endure aussi facilement que lui la fatigue, et dans ses combats avec les renards, les blaireaux ou tout autre adversaire, il semble insensible la douleur. En un mot, rien ne le rebute ou ne le dcourage.

LESRAOES AM.NES O

165

Chien de la Havane ou chien de Malte. Ce chien est d'origine trs ancienne, car Strabon en parle assez longuement. Malgr son nom, il ne vient ni de Malte, ni de la Havane, il parat plutt originaire de l'Archipel Indien d'o il a pass en Grce et en Italie; aussi le nom de Bichon, sous lequel il a t dcrit par Buffon, serait-il bien plus rationnel. Ce chien est de petite taille, son poids ne dpasse gure cinq livres. Il a le corps allong, la tte ronde, les oreilles courtes et tombantes, les yeux et le nez noirs, la queue est releve et tombe sur la hanche. Tout le corps de cette mignonne petite tte est recouvert de poils longs et soyeux qui empchent de distinguer les formes. Les jambes sont courtes et garnies de longs poils. Le pelage du bichon est blanc ou jauntre, d'un clat lustr, lui donnant l'aspect de la soie. Il est d'un caractre vif et enjou. Il est fidle et intelligent. C'est le chien d'appartement par excellence, mais les individus ours deviennent de plus en plus rares. Le King-Charles. King-Charles est un petit pagneul. "Voici ce qu'en dit la Socit zoologique d'acclimatation: Les petits pagneuls comptent plusieurs races trs clbres et ont de tout temps t les chiens de luxe les plus estims. Les King-Charles prennent leur nom de Charles II, d'Angleterre, et cette race, depuis cette poque, a t conserve dans toute sa puret par

166

MANUEL DEL(AMATEUR DECHIENS PRATIQUE

les duc de Norfolk. Ils ont le museau trs court et la tte remarquablement ronde; l'oeil est prominent, les oreilles tombantes et couvertes de longs poils soyeux et lgrement ondes, tranant jusqu' terre, leurs pattes mme en sont abondamment fournies ; enfin ils doivent tre noirs, marqus de feu aux yeux et aux pattes. Il y a une varit noire et blanche, mais qui est plus grosse que l'espce noire et feu et moins estime . Le King-Charles, fort recherch par une certaine classe d'amateurs, trouve, ct, des juges extrmement svres. M. Victor Borie leur voit de grands yeux btes, des jambes courtes et torses; il ls voit tranant pniblement leur derrire, orn d'une trop lourde queue; il les appelle des chiens ridicules qu'ont remplac de nos jours, auprs des dames, le non moins affreux Carlin de nos pres. A ce portrait peu flatt et peu flatteur tout la fois, fait observer M. Gayot, je ne reconnais pas les beaux King-Charles que j'ai souvent caresss tantt ici et tantt l. Les yeux sont gros, mais non dpourvus d'intelligence. Dans son genre, la tte est belle, admirablement coiffe; la physionomie est avenante, le manteau est soyeux et fin, la queue est riche, les membres sont termins par d'lgantes manchettes, l'harmonie est dans toutes les rgions du corps et les allures sont franches. Le King-Charles est extrmement doux, mais plus timide encore avec ce'tx qui le caressent. Il ne rpond gure aux avances qu'on lui fait; elles lui psent et semblent blesser sa medestie. Il n'aime pas qu'on

LESRACES ANINES C

167

s'occupe de lui, mais il n'en tmoigne aucun dplaisir. Lorsqu'on lui parle avec bienveillance, il se couche t se trane comme pour montrer qu'il aurait prfr l'et laiss paisible; il est obissant en ce sens qu'on ne fait point ce qu'on lui dfend de faire ; mais qu'il pour le reste, il dsire conserver son libre arbitre. Il ne se plie volontiers au caprice, la fantaisie de personne, et n'oppose qu'une force d'inertie aux sollicitations qui ne sont point de son got. Naturellement (la propret va bien son lgance et ses propre faons d'aristocrate), il refuse de sortir par la pluie et par la boue. On peut le contraindre ; il se soumet alors, en est-il plus heureux ? Il est susceptible d'un trs grand attachement, mais il ne se prodigue pas. Bienveillant, je ne trouve pas d'autre mot, pour tout ceux de la maison, il n'aime rellement que l'un de ses habitants la fois. Il aime srieusement alors, srieusement et exclusivement. Ce ne sont pas les caresses reues qui l'attachent, c'est le choix qu'il a fait, proprio corde. La favorite vient-elle disparatre, il la cherche en silence, il la regrette; son chagrin se manifeste souvent d'une manire des plus tranges, il s'en prend quelque chose, quelqu'un jamais ; il mettra en lambeaux un tapis, un fauteuil, un tabouret, un canap, et ceci deviendra le travail d'une nuit sans sommeil, d'une nuit passe dans le dsespoir. Lorsque la lumire se sera faite pourtant, lorsque tous les regrets auront treconnus inutiles et vains, toute l'affection donnei sera reprise et reporte exclusivement sur celui ou celle aue chrissait le plus la nersonne absente Nulle antr<-

168

DEL'AMATEUR DECHIENS MANUEL PRATIQUE

n'en recueillera la moindre parcelle, tout ira se concentrer sur un seul. Un animal qui se conduit ainsi est essentiellement aimant, mais il fait preuve aussi d'intelligence dans le choix de la personne aime. Le King-Charles est fidle et de bonne garde. Sans flatter jamais qui que ce soit, recevant avec reconnaissance les soins ncessaires sans jamais demander rien, il veille avec sollicitude sur le matre qu'il s'est donn et sur tout ce qui lui appartient. Son affection est sincre, sans affectation, vive et profonde sans manifestations d'aucar il ne cune sorte; il aime avec dsintressement, sollicite jamais. Il est sobre et prvoyant (sa prvoyance vient de sa nature concentre). Son repas tant trop copieux, il en distraira ce qui pourra tre conserv. Alors il le range, il le cache pour le mettre l'abri des voleurs, il l'enfouit sous terre. Puis l'apptit revenant, si on ne lui donne pas assez, plutt que de demander ou d'importuner, il va sa cachette, trouve sa rserve et mange honntement ce qui lui appartient. Telles sont les moeurs de ces jolies petites btes qui ne fatiguent ni de leurs caprices, ni de leurs ennuis, ceux qui les possdent. Ils vivent silencieusement, aiment sans le dire et sans qumander jamais ni rcompense, ni salaire. C'est la discrtion toute preuve, la discrtion en chair et en os, une vertu des plus rares. Telle est la rhabilitation que M. Eug. Gayol fait des King-Charles. Ajoutons qu'elle est pleinement justifie : nous possdons nous-mme une petite

LESRACES ANINES C

169

chienne appartenant cette race (quelque peu croise cependant), mais qui n'en a pas moins, fort peu de choses prs, les moeurs si bien dcrites dans les lignes qui prcdent. Selon toute probabilit, le chien dsiRoquet. gn sous ce nom doit tre un produit de la dgnration du dogue. C'est un petit chien tte ronde et grosse, aux yeux saillants, aux oreilles petites et tombantes ; il a les jambes courtes et la queue releve, le pelage est variable, le plus souvent noir lustr ou blanc. Le roquet est vif, courageux, attach et fidle, mais criard et hargneux. On dit hargneux comme un roquet. Carlin. C'est un trange petit chien, qu'on dsigne encore sous le nom de Mopse ; il est loin d'tre commun en France, mais en Angleterre, il est trs recherch et se paye des prix trs levs. C'est un bouledogue en miniature qui est bien plus trapu ; sa hauteur n'excde que rarement 30 centimtres, il est bas sur pattes ; sa tte est ronde, son museau obtus, sa queue enroule en trompette est recourbe sur l'un des cts. Sa robe est fauve ou jauntre; la face est noire jusqu'aux yeux, formant une sorte de masque. Il est peu intelligent, maussade, dfiant et capricieux. En rsum, race peu intressante. Chien loulou. Cette race est assez rpandue. Le loulou a le museau pointu, les oreilles droites, ter10

170

MANUEL DEL PRATIQUE AMATEUR DECHIENS

mines en pointe ; son pelage est dress, quelque peu laineux, blanc, quelquefois noir ou caf au lait. Le chien loulou est vif et sautillant. Trs attach son matre, il aime le grand air et ne supporte pas d'tre enferm. C'est un excellent chien de garde, trs apprci des cochers etvoituriers de toutes sortes qui l'apprcient juste titre, en ce sens qu'il garde leur voiture et par ses aboiements continuels empche mme d'en approcher de trop prs. Contrairement aux prcdents, c'est donc bien plutt un chien d'utilit qu'un chien de luxe. Chiens de rue. C'est parles chiens de rue que nous devons clore ce chapitre et en mme temps la seconde partie de cet ouvrage. L encore, nous ne saurions mieux faire que de laisser la parole au matre qui en a fait un portrait des mieux, pour ne pas dire le mieux russi. Nous avons nomm M. Eug. Gayot: Produits htroclites de l'amour et du hasard, le chien de rue rsulte de la rencontre plus ou moins fortuite des ascendants et ne peut se rapporter, aucun degr, une race quelconque. Il est de l'espce, il n'appartient spcialement aucune varit. Il compose la multitude, servum pecus. De loin en loin ou frquemment, suivant l'occurrence, un sangpatricien peut se mler au sien, car ici aucun noble n'hsite se msallier. C'est le fait, c'est l'oeuvre des citadins. Les campagnards restent plus entre eux, sortent moins de leur caste, sans qu'aux champs les

LESRACES ANINES C

171

unions soient beaucoup mieux arranges, ou que les sexes tiennent davantage obir ce prcepte : il faut en mariage des poux assortis. Les longues prmditations, la recherche raisonne, intresse, n'entrent dans les calculs ni du mle, ni de la femelle libres. Celle-ci se livre, son heure, au poursuivant le plus adroit, le plus prompt, le plus entreprenant. Ici s'impose le droit du plus fort ; en l'espce, il est bien certainement le meilleur. Il dominesans partage, car il domineet opprime. Les femelles repoussent les faibles, et les puissants n'ont aucune peine les conduire ; c'est entre les forts seulement que peuvent s'tablir lutte et dispute. Il y a l des garanties srieuses, une sauvegarde effective de la conservation de l'espce, quelles que puissent tre d'ailieurs ses bigarrures. L'espce est dans le plan de la nature ; les varits et les races sont oeuvres secondaires, produits de l'art, rsultats plus ou moins pniblement conquis par l'levage. Les chiens de rue, l'gal de tous les autres quelconques, et plus encore peut-tre qu'aucun autre, sont la base solide de l'espce. Ils suffiraient la maintenir son rang, en dehors des efforts tents pour crer ou pour conserver les races qui rehaussent le plus son utilit, en spcialisant ses aptitudes, en exaltant ses facults les plus prcieuses, d'un usage plus universel, d'une application plus heureuse. Il suit de l que la conservation de l'espce laquelle a sagement pourvu la nature, ne proccupe personne, et que la cration et le maintien des races, proccupation vive de l'leveur, reste compltement en dehors

172

MANUEL DE DECHIENS PRATIQUE LAMATEUR

de l'oeuvre premire et principale, en dehors de l'existence mme de l'espce... Tels sont en ralit les chiens de rue, ces animaux qui, suivant la remarque de Buffon, ressemblent tous les chiens en gnral sans ressemblera aucun en particulier, parce qu'ils proviennent du mlange de races dj plusieurs fois mles . En effet, il n'y aurait point faire fond sur des reproductions emprunts cette catgorie varie entre toutes, variables surtout par le fait mme de sa reproduction, non seulement au physique, mais aussi au moral. Sous les rapports de la grandeur, de la forme et de la couleur, le doute n'est pas possible. Trs souvent la femelle met bas, dans la mme porte, des petits do structure et d'aspect bien diffrents, alors mme qu'elle n'a reu qu'un mle et que, par consquent, ils sont tous enfants du mme pre. Il n'y a ici aucune fixit attendre, aucune certitude avoir. Il ne faudrait pas s'imaginer que les chiens de rue sont les dshrits, que les qualits et les mrites leur manquent. Quoiqu'il en soit ainsi, on les trouve en gnral admirablement dous et capables. Ils ont les facults de l'intelligence et du coeur-, ils rendent par tous les pays les meilleurs services l'homme. Ils ont donn mille et mille preuves de capacit, de fidlit remplir des devoirs difficiles et d'attachement incomparable, ce dernier malheureusement pouss parfois jusqu' l'aveuglement, jusqu'au danger par alors, mais alors consquent. Il est rprhensible mme il n'est que l'exagration d'une qualit bien prcieuse.

LESRACES ANINES C

173

Loin d'tre une exception, chez le chien, la fidlit et l'attachement sont qualits ordinaires inhrentes mme l'espce. On s'tonnerait de ne les pas rencontrer en lui au bnfice du matre, tandis qu'aucune preuve de leur manifestation, si haute qu'on la suppose, ne surprendra jamais personne. On l'admirera, on en sera touch, on n'en sera pas surpris. La seule chose dsirer, c'est que l'intelligence s'y mle et ces qualits lve eneore au-d SSUSd'elles-mmes dj si prcieuses.

LIVRE

TROISIME

ELEVAGE DU

ET

ALIMENTATION CHIEN

CHAPITRE XII REPRODUCTION Cette troisime partie comprend: La Reproduction du chien ; L'Elevage des jeunes; L'Alimentation des chiens ; L'Habitation et les soins. Nous consacrons un chapitre chacune de ces questions, dont l'importance capitale n'chappera pas aux amateurs. Quelques auteurs ont discut Accouplement. perte de vue sur la question de savoir quel moment le chien doit tre livr la reproduction. Estce un an, ou mme avant, ou bien aprs? Cette question nous semble quelque peu oiseuse, car il nous semble qu'ici la nature est le meilleur guide.

ET DUCHIE# LEVAGE ALIMENTATION

175

C'est videmment lorsque le chien est en chaleur, c'est--dire qu'il manifeste le besoin de s'accoupler, qu'on doit lui laisser excuter cette fonction. Chez les chiens sauvages, la femelle entre en chaleur une fois par an ; chez les chiennes domestiques le phnomne a lieu deux fois : au mois de dcembre et dans le courant de l't (juin gnralement). Cette tat dure environ quinze jours, rarement plus. La chaleur de la chienne est manifeste par des signes extrieurs trs sensibles. M. Bnion les rsume ainsi : La vulve est glonfle, prominente, laissant couler un liquide sanguinolent. Cet afflux sanguin vers les parties sexuelles et la modification qui a lieu dans le dveloppement et la disposition de ces organes caractrisent la chaleur. De plus, la chienne ne peut rester en place, elle va et vient sans cesse et est fortement excite. Son apptit est diminu; sa soif est plus intense. Cette excitation fait que la chienne quitte souvent la maison pour vaguer et s'accoupler; si on la tient l'attache, elle crie et montre par ses aboiements f ennui qu'elle ressent. Lorsque les chiennes quittent furtivement leur logis, au moment de la chaleur, cette sortie est due souvent un besoin trs grand ; mais beaucoup de celles qui vaguent ainsi ne l'auraient pas fait si elles n'avaient t retenues antrieurement. Elles comprennent le sort qui les attend de nouveau et se htent de partir. L'habitude d'attacher et de retenir les chiennes au moment de la chaleur est des plus fcheuses.

176

DECHIENS MANUEL DELAMATEUR PRATIQUE

La chienne exhale cette poque de l'anne une odeur sut generis qui attire de trs loin les chiens, auxquels elle ne se livre que quatre ou cinq jours aprs son entre en chasse. Le mle est trs ardent et n'abandonne jamais sa femelle; il la suit en tous lieux. La nuit, il attend patiemment des heures entires la"sortie de celle qu'il convoite. Il franchit les obtacles et affronte les dangers qu'il fuirait en toute autre circonstance. On a beau le battre durement, l'arroser d'eau pour le faire quitter la maison qu'il assige, il revient sans cesse et semble faire fi des mauvais traitements. Dans les campagnes, o les chiennes sont en moins grande quantit, les mles viennent les trouver de deux et trois lieues et passent plusieurs jours auprs d'elles. Il ne faut jamais pendant la chaleur renfermer les femelles, ni retenir les mles, surtout lorsqu'ils sentent les manations de ces dernires. L'excitation violente qui les anime, d'une manire d'autant plus grande qu'elle n'est pas continue, les pousse satisfaire un besoin imprieux. Si on les prive de libert, il arrive que ceux dont l'excitation est moindre se calment peu peu, mais que ceux dont le systme nerveux est surexcit deviennent enrags. Il existe, en effet, une corrlationintimeentre les organes gnitaux et le systme nerveux, de sorte que, sous l'influence de la surexcitation des organes de la gnration, il se produit un transport au cerveau qui peut amener la rage. Les propritaires de chiennes devront les faire

DUCHIEN ET LEVAGE ALIMENTATION

177

couvrir au moins une fois par an, et dtruire ensuite les portes, s'il ne convient pas de les garder; ceux possdent des chiens, loin de les isoler, feront qui sagement de contenter leurs dsirs. Ces mesures de prcaution, fait observer M. Bnion, viteront bien des malheurs en recevant une application gnrale. Cependant, si pour une raison ou pour une autre, on ne peut faire couvrir une chienne, il faut lui donner une nourriture trs peu excitante, et un lger de la manne par exemple, la dose de 15 purgatif, 30 grammes, suivant la taille ; ce mdicamment sera administr dans un peu de lard. C'est au moment de la chaleur seulement que les femelles supportent les approches des mles, et beau; coup de ces derniers ne les recherchent que lorsqu'elles sont dans cet tat. est toujours beaucoup plus L'accomplissement ; fcond quand les femelles recherchent les mles que | quand elles les loignent. j Soins exigs pour produire un bon accouple' ment. L'accouplement devrait tre l'objet de l'at; lention continuelle des propritaires, qui perfection1 nerait beaucoup la race canine. Ainsi qu'il est dit plus : haut, l'accouplement veut tre fait l'poque de la i chaleur. Il est aussi recommand de faire couvrir les chiennes quand on a le moins besoin de leurs services ; : les chasseurs choisissent gnralement, pour cette opration, le mois de dcembre, pour avoir leurs ^ chiennes libres l'ouverture de la chasse. On doit rigoureusement exclure tous les reproduc-

178

MANUEL DEL DECHIENS PRATIQUE AMATEUR

teurs (chien ou chienne) qui ont une tendance dgnrer, qui n'ont pas toutes les qualits de leur race, qui jouissent d'une mauvaise sant ou sont affects d'une maladie hrditaire ou non, dont la transmission serait funeste. Il ne faut pas se borner choisir des individus jouissant d'une bonne sant, il faut encore que le mle soit en rapport avec la femelle, qu'ils soient bien assortis, comme taille, formes et constitution. On doitde toute ncessit, rechercher pour l'accouplement des reproducteurs dont la conformation gnrale sont peu prs identique, et dont les parties parfaites de l'un puissent corriger les dfectueuses de l'autre. En donnant une chienne de forte taille un chien aux formes maigres, et vice versa, on obtient des produits dcousus qui ressemblent au pre et la mre, mais toujours par leurs cts dfectueux; ils sont peu agrables la vue et d'un mauvais service dans beaucoup de cas. Ces accouplements ne produisent jamais de sujets bien conforms. S'il est impossible de trouver son gr des-reproducteurs gaux en force et en taille, il vaut mieux prendre des mles plus forts que les femelles. Les physiologistes qui ont avanc une opinion contraire celle-ci auraient d mieux considrer les volonts do la nature, qui donne aux chiennes une taille plus petite qu'aux chiens. En gnral il est essentiel, pour bien faire, d'viter des accouplements disporportionns, de bien soigner le choix des femelles, et enfin de prendre des

ET BITOHIBN LEVAGE ALIMENTATION

179

mles un peu plus grands que les femelles, si on ne les trouver gaux. peut On fait l'accoude l'accouplement. Pratique ; plementen runissant simplement le chien et la chienne \ dans un endroit renferm. On les y laisse quelque 4 temps sans les dranger en quoi que ce soit, et bientt -,la monte a lieu. Les chiens, lors du rapprochement, ' par suite d'une disposition anatomique particulire des organes gnitaux et de circonstances physioloi, giques spciales, restent accols contre leur gr pendant un temps plus ou moins long qui dure parfois plusieurs heures. Il est alors bien inutile, cruel mme "A les accabler, comme on le fait souvent, de coups de nie bton, d'ondes liquides, de coups de pied, etc., c V: e sont l des faits qui prouvent bien peu en faveur de % ceux qui les excutent, et qu'on ne saurait trop bl;iner. ;ft On a recommand diffrents moyens pour sparer ;.ces deux animaux, mais ils ne sont gure efficaces; le : mieux est de laisser agir la nature qui parvient ;^dfaire ce qu'elle a fait. Il est cependant un moyen, qui parait-il russit assez souvent : il consiste :maintenir entre les mains, pendant quelque temps, le niuseau du chien et de la chienne, de manire rete;'--nir un peu la respiration. entre consanguins. Doctrine Accouplements de l'infection de la mre. Que valent au juste les accouplements entre trs proches parents, pre et "'le, mre et. fils, frre et soeur, etc. D'aprs les uns -''s sont trs recommandables, d'aprs les trs ils

180

MANUEL DE DE PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

n'ont aucune valeur. La vrit est que les uns et les autres ont raison. En effet, la consanguinit lve l'hrdit individuelle sa plus haute puissance, aussi bien pour les qualits que pour les dfauts, aussi un chien dfectueux qui n'aurait pas transmis toutes ses dfectuosits des chiens, provenant d'un chienne trangre, les transmettra srement s'il couvre sa mre, sa tille ou sa soeur. Mais le fait est tout aussi vrai pour les qualits. C'est donc surtout lorsqu'on accouple des animaux consanguins qu'il faut faire un choix judicieux des reproducteurs. Ceci nous amne dire un mot de la doctrine de de la mre, qui est trs en cours chez les l'infection chasseurs. Voici en quoi elle consiste : Le premier accouplement exercerait une influence sensible sur le produit des gestations qui suivent. Une femelle, del race du chien mtin, qui aura t fcond pour la premire fois par un chien de chasse, donne, dans les portee suivantes, quoique fconde par des mles de sa race, des chiens qui ont une aptitude chasser et des formes qui font deviner une origine primitive. On dirait, dit M. Bnion, que la matricea conserv l'empreinte du premier mle, empreinte ineffaable qui se rpte sans s'altrer. Cette doctrine est loin d'tre admise par tout le monde, et pour notre compte nous n'y croyonsgure; les races de chiens sont tellement htrognes que ce sont la plupart du temps des cas d'atavisme que l'on prend pour des cas d'infection; et d'ailleurs, dans le mode d'accouplement gnralement applique aux chiens, qu'on ne surveille gure en gnrai, plu-

ET DUCHIEN LEVAGE ALIMENTATION

\Hl

sieurs pres interviennent parfois chez une seule ! femelle, quoique celle-ci s'en dfende, mais souvent I ses efforts sont impuissants devant l'ardeur des souI pirants. D'ailleurs M. Bnion nous fournit lui-mme ! une preuve qui vient l'appui dB cette dernire manire de voir, et qui branle fortement la doctrine de l'infection de la mre. J'ai vu bien des fois, ditMil, des chiennes de chasse, de race pagneule, cou| vertes dans la mme journe par un pagneul et par S un braque, donner plus tard, la parturition, trois 1 chiens long poil et trois chiens poil ras. I Gestation. On donne ce nom la priode qui | s'coule depuis le moment o la chienne a t couI verte, jusqu'au moment o il est rejet au dehors. I Cette priode, pendant laquelle la chienne con| serve ses petits dans son corps et les nourrit ses I propres dpens, dure environ neuf semaines, ou plus I exactemen tde 62 75 jours ; bien rarement davantage. I Aucun signe remarquable n'accuse, dit M. Bnion, | la plnitude-de la femelle, et ce n'est gure qu'au I bout d'un mois qu'on voit son ventre grossir et des| cendre. Plus tard, les mamelles prennent du dve| loppement, et sur la fin scrtent du lait, appel pre| mier lait ou colostrum, destin purger lgrement I les jeunes sujets et les dbarrasser des matires I visqueuses qui s'accumulent dans les intestins pen| dant la vie foetale et sont expulses peu d'instants | aprs la naissance (1). | deW Voy. Les Vaches laitires, par Alb. Larbaltrier, 1vol. la bibliothqued'utilit publique pratique. Garnier frres, | I diteurs Paris. I 11

l8i

MANUEL DE DKCHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

Lorsque la chienne est parvenue aux derniers temps de la gestation, elle devient lourde, marche avec lenteur, saute difficilement et reste souvent couche. L'apptit est plus dvelopp. Quand le moment de mettre bas est arriv, elle s'carte, cherche un endroit isol l'abri des intempries ; d'autre fois, elle se retire simplement dans sa niche. Certaines chiennes de chasse s'loignent de la maison et vont au loin dposer leurs petits. Les bassets sont souvent dans ce cas. LorsSoins donner pendant la gestation. que le ventre de la chienne a acquis un dveloppement considrable, il convient de la faire moins travailler, de la moins mener la chasse. Un repos prolong et une nourriture plus abondante lui sont ncessaires. Afin de-ne pas la blesser, on vitera de la heurter ou de la frapper. Son lit devra tre plus mou, propre, sec, l'abri de la pluie et du vent du nord. Dans les jours qui prcdent la parturition, la nourriture la mieux approprie est la soupe, qui, par sa partie aqueuse, concourt beaucoup la formation du lait (Bnion). C'est l'acte Parturition ou mise-bas. par lequel la femelle rejette les petits en dehors, leur donne le jour. La parturition s'annonce chez la chienne par les signes suivants : difficult de marcher, dans les petites espces surtout, prsence du lait dans les mamelles ; inquitude. Plus tard, la vulve devient rouge,

T DUCHIEN ELEVAGE ALIMENTATION

183'

s'agrandit et laisse couler un liquide visqueux destin lubrifier et rendre plus lastique le passage qui doit se distendre normment. Puis viennent les contractions de la matrice et l'expulsion des jeunes chiens qui sortent peu de distance l'un de l'autre. Les signes prcurseurs de la parturition se voient gnralement, tandis que les oprations dernires nous chappent, car la chienne se retire et accomplit seule son oeuvre. Elle pousse quelquefois des gmissements qui, joints aux cris des petits chiens, annoncent que tout est termin. La parturition est suivie de prs par la dlivrance ou expulsion des annexes foetales, c'est--dire de tous les organes temporaires qui avaient t indispensables aux foetus pendant le cours de leur vie intrautrine, et dont ils se sparent au moment de la naissance. La dlivrance s'accomplit par les mmes moyens et de la mme manire que la parturition. Les portes chez la chienne varient de 1 3, de 4 6 et plus rarement de 7 12 petits. Les jeunes naissent les yeux ferms; les paupires ne sont pas colles comme on le croit gnralement, mais adhrentes au moyen d'une membrane qui se rompt peu peu et est compltement dtruite au bout de douze jours. Au fur et mesure qu'il grandit, les paupires du jeune deviennent plus fortes et peuvent briser cet obstacle. Son corps est gros et bouffi ; ses os mous et son tissu cellulaire abondant, sont encore des indices d'un achvement imparfait. Le premier soin de la chienne, aprs la venue de see petits, est de les lcher, et consquemment de les

184

DE MANUEL DE PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

dbarrasser du liquide visqueux dontils sont couverts. A peine cette opration est-elle termine, qu'ils cherchent avidement tter et ne quittent cette occupation que pour dormir. Les mamelles ventrales, en raison de leur volume et de leur proximit des organes producteurs, sont toujours plus charges de lait que les pectorales. Cependant, comme la succion augmente beaucoup la vertu scrtoire des glandes mammaires, il arrive que lorsqu'un jeune chien recherche et s'adonne particulirement une mamelle pectorale, celle-ci se dveloppe, tandis qu'une ventrale reste en inaction. et pendant les cinq ou six Aprs la parturition, jours qui suivent, il importe de ne donner rien de froid la chienne : des boissons tides sont recommandes ; immdiatement aprs la parturition on donnera avantageusement, surtout chez les chiennes un peu dlicates, une potion de gruau dissous dans du. lait tide. la parturition est facile chez la Gnralement chienne, mais si la bte est chtive et faible, chez les petites chiennes d'appartement surtout, il n'en est pas toujours ainsi. Alors il est utile de se trouver prs de la ble lorsqu'elle fait ses petits, afin de l'aider avec la main si le travail est laborieux. Si le travail de la parturition est lent et pnible, on de suite des toniques tels que : vin de administrera quinquina, infusion de sauge, feuilles de noyer, etc.,. qui lui donneront des forces utiles pour oprer la sortie des jeunes chiens. S'il y avait de relles difficults soit dans l'expul-

ET DUCHIEN LEVAGE ALIMENTATION

185

sion des petits, soit dans celui de l'arrire-faix, on donnerait 60 centigrammes 1 gr, d'ergot de seigle ; mais il est rarement ncessaire d'en venir l.

186

DEL'AMATEUR CHIENS MANUEL PRATIQUE DE

CHAPITRE XIII LEVAGE DES JEUNES CHIEN?

Trois cas se prsentent: ou bien Allaitement. on ne veut conserver aucuu des nouveaux-ns, ou bien on ne peut en lever que quelques-uns, ou bien on dsire les conserver tous Tout dtruire, n'est pas sans danger pour la mre, cela exige au moins certaines prcautions, d'autant plus ncessaires qu'on ient davantage la lice pour un motif ou pour un autre. Lorsqu'on se rsigne une pareille extrmit, il faut enlever les petits aussitt, aprs leur naissance, avant qu'ils aient ajout l'excitation physiologique et normale des mamelles, celle qui rsulte d'une succion active, plus ou moins prolonge et rpte La fivre de lait peut prendre alors des proportions pnibles et fatales. Il est cruel d'avoir favoris l'oeuvre de la fcondation pour en supprimer violemment les rsultats. Quand cela est imprieux pourtant, il faut le faire de la faon la moins nuisible pour la mre. Le mieux serait de lui laisser un ou deux nourrissons; mais si on doit les lui enlever tous, il est bon de les emporter un a un partir du second. Le petit qu'on lui laisse chaque fois, le dernier-n, captive son attention et lui fait prendre plus aisment son parti de la perte des autres, enfin, on lui prend le dernier de tous

ELEVAGE ALIMENTATION ET DUCHIEN

l'-?7

aussitt que possible afin de ne pas lui donner le temps de s'y attacher davantage. Malgr ces prcautions, elle prouvera d'immenses regrets et un trs rel chagrin. Ne soyez pas insensible sa misre et calmez sa souffrance par quelques caresses accompagnes de bonnes paroles. Chez nos femelles robustes, l'enlvement de tous les petits, s'il est excut avec l'attention que je viens de dire, ne dteimine aucun accident fcheux pour elles. On se borne les tenir la dite d'aliments solides pendant quatre ou cinq jours, plus ou moins, en raison de l'tat de gonflement des mamelles. En Angleterre on est oblig d'y mettre un peu plus de crmonie, de constituer un rgime rafrachissant, d'administrer un purgatif lger et de faire prendre un exercice modr. En l'espce, ces indications sont tout fait leur place et l'on fera bien de les suivre. Pour le cas o l'on ne veut lever que partie de la porte, il y a deux choses considrer : le nombre des petits que l'on garde et le choix faire de ceux-ci. La chienne suffit allaiter tous ses petits pendant les trois ou quatre premiers jours : partir de l, il y a souffrance pour la porte ou pour elle-mme, si le nombre des nourrissons dpasse celui des bonnes de celles qui s'emplissent de mamelles, c'est--dire lait. L'allaitement artificiel n'est praticable que pour quelques petits, il russit mal pour un grand nombre, et M. E. Gayot, auquel nous empruntons ces dtails, ne leconseille pas. En supprimant une partie des nouveaux-ns, il

188

DE DE MANUEL PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

faut essayer de conserver les plus beaux, c'est--dire les meilleurs. Comment faire? Peut-on risquer utilemais qui ment cet gard des conseils! Peut-tre, oserait dire qu'ils porteront juste. Pour moi, je crois qu'on agit un peu, sinon tout fait, l'aveuglette. L'inconvnient est moindre quand, lors du choix des on a mis par devers soi le plus de reproducteurs, chances possibles de russite. Voici, ce sujet, l'opinion des Anglais: La plupart des leveurs ont des principes diffrents d'aprs lesquels ils se guident dans le choix des petits conserver. Les uns prennent les plus lourds, les derniers ns ou les plus longs de la porte, tandis que d'autres ne sont influencs que par la couleur. Quand aux petits chiens de fantaisie qui nepeuil faut vent avoir d'autre mrite que l'apparence, accorder la couleur toute l'importance qu'elle mrite, puisqu'il en est dont la valeur est diminue de cent pour cent par de lgres variations dans les marques. Parmi les pointers et les settest, on pourait aussi prfrer un chien avec beaucoup de blanc un autre d'une seule couleur, celui-ci fut-il prfrable sous d'autres rapports, cause del plus grande utilit du premier la chasse. Ce sont les formes qui dcident surtout du choix des lvriers, et bien qu'elles ne soient pas au moment de la naissance, ce qu'elles seront plus tard, il est certaines indications qui ne sont pas mpriser. Si en soulevant un petit par la queue il met ses jambes de devant en arrire, plus loin que les oreilles, on peut supposer que la conformation du de devant sera sans dfaut, pourvu que les quartier

DUCHIEN ET LEVAGE ALIMENTATION

189

et les pieds soient bien forms, ce qu'il est jambes trs difficile de vrifier cette poque. On peut conaussi la largeur des hanches et la forme de la jecturer poitrine et des reins, la longueur du cou se dessine dj, mais pas avec la mme certitude que les paules et les ctes. Un tat d'embonpoint permanent qui se remarque chez un ou deux des petits, est un signe de leur force actuelle ou de la vigueur de leur constitution, soit que par la violence ils privent les autres de leur part de lait, soit que, soumis au mme rgime, ils prosprent davantage. Le nombril doit-tre examin pour voir s'il n'y a point rupture; et comme cet examen ne peut se faire avec quelque succs qu' la fin de la premire semaine, cette raison seule est suffisante pour diffrer le choix jusqu' cette poque . Ces principes anglais, emprunts M. H. Bobinson, sont peut-tre un peu absolus, en France ils ne sont gure apprcis. L'allaitement des petits chiens est de deux ou trois mois. On l'abrge ou on le prolonge sans inconvnient, suivant les circonstances, l'tat de la mre, les exigences de sa destination, le nombre des petits qu'on lui a laisss. La nourriture vient en aide dans tous les cas o on veut soulager la nourrice, pousser les petits et les prparer au sevrage (Gayot). Sevrage. Les jeunes chiens sont peu actifs, ils dorment tous le jour et n'interrompent gure leur sommeil que pour prendre leur nourriture. A l'ge de trois ou quatre semaines, le jeune chien il.

190

DEL'AMATEUR CHIENS DK MANUEL PRATIQUE

boit le lait qu'on lui met dans des vases, et tette moins sa mre A cette poque, les Anglais ajoutent un peu de sucre au lait A six semaines, le rgime do t tre plus substantiel. A ce moment, le jeune chien commence manger de la soupe. C'est cette poque, c'est--dire l'ge de six ou huit semaines qu'on doit commencer le sevrage : au lait bouilli et sucr, si l'on veut on ajoute du pain, ou un peu de farine, puis on donne quelques petits os ronger, dont les jeunes chiens se montrent trs avides, tant pour leur alimentation que pour leur amusement. A cette poque aussi, les jeunes chiens tant plus vifs et plus agiles, commencent courir. Il faut leur rserver une certaine place pour leur permettre de gambader tout leur aise. Jusqu' l'ge de douze ou quinze mois, ces gambades et ces jeux sont une ncessit. ' de la queue. C'est un peu avant courtement le sevrage qu'on pratique l'courtement de la queue, lorsqu'il y a lieu de raccourcir cet organe. C'est cette mme poque que l'on procde l'enlvement des griffes, opration toute anglaise. L'courtement de la queue, comme disent les Anglais, est chose en soi des plus simples. Un coup de ciseaux est bientt donn et il est ais de pratiquer la section entre deux os. Il est dsirer, fait observer M. Gayot, qu'on laisse entire la queue tous les chiens qui la destination spciale ne fait pas une ncessit de la porter plus ou moins courte.

ET DUCHIEN . ELEVAGE ALIMENTATION

191

L'amputation des des oreilles. Amputation oreilles se fait plus tard, vers le quatrime mois seulement. Il est lmentaire qu'avant de couper une chose, elle soit venue. Avant le quatrime mois, les oreilles ne sont pas assez dveloppes pour qu'on puisse les travailler en connaissance de cause. Rien ne presse mme encore cet ge, et mieux vaudrait sans doute attendre la fin du second trimestre ou mme de la premire anne. La raison qui milite le plus en faveur d'une opration tardive, c'est l'abondance de la perte de sang qu'elle entrane gnralement. L'auteur anglais Robinson, a aussi ses ides sur des oreilles. Il veut qu'on le le raccourcissement pratique sur les terriers dans le courant du quatrime mois. Il veut aussi qu'on marque les chiens courants l'initiale du propritaire, opration pour laquelle, comme chacun sait, on emploie des lettres en fer rougies au feu. La chose est vraiment desplus simples et ne comporte aucun autre dtail. Couper ou arrondir les oreilles ncessite un peu plus d'attention et d'exprience. L'instrument dont on se sert ici est une paire de grands ciseaux effils. On saisit une oreille de la main gauche, on s'efforce de tenir dans leur position naturelle les deux couches de la peau qui recouvrent le cartilage, et, de la main droite, arme de ciseaux, on opre en taillant d'un seul coup, sans mcher. Je prfre le procd franais, qui retire et maintient la peau vers la base de l'oreille afin qu'elle recouvre, aprs l'amputation, la plaie faite au cartilage.

192

MANUEL DE DE PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

Ce qui justifie une pareille mutillation, c'est que les chiens courants travaillent dans les taillis, dans les lieux couverts de ronces ou d'arbrisseaux pineux auxquels les oreilles trop longues se dchirent. Or, ces sortes de blessures sont d'une gurison extrmement difficile et finissent par fatiguer beaucoup les chiens. On est donc trs gnralement d'accord sur la ncessit de raccourcir ou d'arrondir les oreilles. Si l'on discute parfois cet gard, c'est seulement sur la quantit de substance enlever. L'habilet consiste laisser les deux oreilles bien pareilles et non d'ingale grandeur. Cette opration doit toujours tre pratique de bonne heure. Plus elle est tardive, plus elle fait souffrir. Chien adulte. C'est entre quatre et quinze mois', que les chiens sont sujets cette affection communment appele maladie des chiens, c'est une priode critique, qui marque le passage d la jeunesse l'ge adulte. Nous y reviendrons avec tous les dveloppements ncessaires dans la cinquime partie de ce volume. C'est deux ans, ou plutt vers deux ans, que le chien est adulte. C'est alors qu'il prsente tous les caractres distinctifs de sa race et qu'il est apte la reproduction. Arrivs cet ge, les chiens sont traits diffremment, suivant les usages auxquels on les destine ; il va sans dire que ceux qui seront soumis un travail quelconque, chasse, garde des troupeaux, etc., devront tre mieux nourris que ceux qui ne

ET DUCHIEN LEVAGE ALIMENTATION

193

font rien, mais en tous cas, il est remarquer que le chien adulte est beaucoup moins vorace que le jeune chien, et cela se conoit puisqu'il n'a presque mais seulement entretenir. plus rien former, Vieillesse. Vers huit ou neuf ans, commence la vieillesse; alors les fonctions se ralentissent, le chien maigrit ou bien il devient trs gras ; le poil devient plus blanc, le chien est trs frileux, et comme dans la premire jeunesse, il passe la plus grande du temps dormir. partie

194

D DE MANUELRATIQUE E L'AMATEUR CHIENS P

CHAPITRE

XIV

ALIMENTATION DES CHIENS Quoique le chien, par sa dentition, Rgime. sa vie, soit un Carnivore avr, en l'associant l'homme en a fait un omnivore: il mange del viande, des lgumes, des farineux, et ce mlange lui convient trs bien. La nourriture est une des causes qui modifient le C'est principalement par les aliplus l'organisme. ments que le chien reoit les influences de la terre qu'il habite. L'influence du ciel et de l'air exerce son action sur la surface extrieur, tandis que la nourriture agit plus spcialement sur les formes gnrales. Les aliments agissent par leur quantit et leur sur qualit, et leur action, qui s'exerce directement les organes digestifs d'abord, se reporte ensuite sur l'ensemble du corps. Les chiens sauvages ne ressemblent pas identiquement aux chiens domestiques, et cette diffrence, tient la nourriture ; les premiers vivant de chair, ont les intestins plus courts et moins dvelopps ; les seconds, en mangeant beaucoup de vgtaux, ont pris dans la domesticit une partie des caractres omnivores ; c'est pourquoi ils ont les intestins longs, le ventre descendu. A ces causes, il convient d'ajouter l'abondance de nourriture dont ils jouissent comparativement aux chiens sauvages.

ETALIMENTATION DUCHIEN ELEVAGE

195

Sur nos races domestiques, on constate tous les jours les effets amens par le rgime. Si on prend deux chiens dans la mme porte et qu'on les soumette un rgime diamtralement oppos, on voit celui qui a t bien nourri, bien soign, aura que non seulement les qualits de sa race, mais les possdera un haut degr deperfection, tandis que celui qu'on aura abandonn sera petit, maigre et tendra dgnrer. Le rgime n'augmente pas que les formes extrieures, il acccroit encore les qualits intellectuelles du chien. Tous les bons rsultats du rgime restent ngatifs si on opre dans un climat impropre le favoriser (1). Nourriture des chiens. En France, on nourrit leschiensavec de \&soupe, c'est--dire du pain tremp dans de l'eau, c'est d'ailleurs la meilleure manire de leur faire consommer le pain. Quelques amateurs, dit M. de Chervile, sont convaincus que, si on ne veut pas voir ces animaux envahis par les maladies de la peau, le pain doit tre leur nourriture exclusive... Prtendre rduire le chien est une erreur. Si exclusivement au vgtarisme l'animal est sdentaire, si son existence se passe l'attache ou dans le cercle troit d'une cour, ce rgime, il vgtera, vaille que vaille. S'il est soumis un travail rigoureux et rpt, il dprira, ou ne vous fournira jamais la somme de rsistance la fatigue dont, (1) A. Bnion. Les Races canines.

106

DEL'AMATEUR DECHIENS MANUEL PRATIQUE

dans d'autres conditions, il serait susceptible. Les chiens de vnerie mangent de la viande tantt crue et tantt cuite, et les maladies de la peau ne sont ni plus, ni moins frquentes en eux que chez leurs congnres. Le chien d'arrt qui, tant souvent en campagne, n'a pas comme les meutes cinqjoursde repos sur sept, rclame comme celles-ci, une alimentation fortifiante, dans laquelle la viande doit figurer. Les Anglais, qui nous distancent de fort loin dans toutes ces questions, l'ont compris depuis longtemps. Toujours raffut des besoins ou des dsirs de son public, leur industrie a tout de suite invent les spratis-paient, pour leur viter l'ennui du pot au feu pour le chenil. Ces spratts-patent sont des biscuits composs de chair de cheval et de pulpe de betterave; ils se prparent comme la soupe, en versant de l'eau bouillante dessus et en les dlayant ; les chiens la mangent avec avidit. Quelle soit donne ainsi, ou sous une autre forme, il importe que la viande entre dans l'alimentation du chien, sans toutefois constituer son rgime exclusif. En France, dans le voisinage des villes, l o le cheval de non-valeur arrive pour finir, la soupe la viande bouillie devrait tre usuelle pour les gros chiens de garde et pour les chiens de berger. Les rsidus de la fonte du suif, nomms crions ou orotons, peuvent galement servir graisser la soupe. On recommande avec soin de ne jamais faire manger de viande de mouton au chien de berger, de crainte que, y prenant got, l'envie de mordre au sang ses

ET LEVAGE ALIMENTATION DU CHIEN

197

subordonns ou ses ouailles, ne devienne fatale plusieurs. L'animal, dit M. Gayot, a t cr et mis au monde pour les aimer jusqu' la dent exclusivement, pour les faire respecter etne leur causer de dommage d'aucune sorte. Dlivrez-le donc avant tout de la tentation, pour le prsent ou pour l'avenir. Mais la dfense n'atteint que le chien de berger, les tripailles de moutons et autres rsidus peu estims des boucheries forment ici morceaux de choix et peuvent concourir composer d'excellentes soupes de chien. En ce qui concerne la nourriture du chien, M. J. Lavalle s'exprime ainsi : La nourriture d'un chien de forte taille est d'un kilogramme de subtances alimentaires par jour. Si l'animal est trs fort, il a besoin d'une quantit plus grande. On peut, au contraire, la diminuer s'il est de petite taille. La nourriture peut se composer exclusivement de pain, mais il est mieux qu'elle soit mlange de quelques substances animales, et mme de quelques vgtaux. Le pain de suif, en le faisant bouillir plusieurs heures, fournit un bouillon que les chiens acceptent volontiers. On peut y joindre aussi des pommes de terre, des betteraves sucres ou bien des fves, en ayant soin de rduire ces vgtaux en menues parcelles. Mais il est mauvais de nourrir les chiens exclusivement de chair, car, dans ce cas, ils contractent une odeur dsagrable; L..r haleine devient ftide, et ils sont plus sujets aux maladies de peau. Il faut donner aux chiens une nourriture suffisante, autrement ils vont courrir, aussitt qu'ils sont dtachs, pour se mettre la recherche des charo-

198

MAMTLPRATIQUE EL'AMATEUR CHIENS D DE

gnes. Ils quittent la garde de la maison ou celle du troupeau pour aller assouvir leur faim. Ils sont exposs rencontrer des chiens errants ou des loups qui vont aussi au carnage; et lorsqu'ils ne feraientpas de mauvaises rencontres, les excrments et la viande putrifie dont ils se repaissent alors ne tardent gure altrer leur sant. Il est bon que le chien destin la garde de l'habitation reoive toujours sa nourriture au logis; mais il ne doit pas en tre ainsi pour les chiens qui gardent les bestiaux. Il est de ces animaux les btes confies leur paresseux qui abandonnent garde pour venir rder autour des btiments, soit par paresse, soit dans l'espoir de saisir quelque os ou quelque morceau de pain. Pour les accoutumer rester aux champs, il faut que le bouvier ou la berdu chien et la lui donne gre emporte la nourriture dans la campagne en la divisant en plusieurs portions, afin que le chien, sachant qu'il n'a pas reu toute sa pitance, ne s'loigne pas, dans la crainte de perdre ce qu'on ne lui a pas encore donn (1). Il ne suffit pas de faire entrer la viande du cheil faut encore la lui donner val dans l'alimentation, de bonne qualit. Nous ne voulons pas dire par l des morceaux de premier qu'il faille lui rserver choix, mais il faudra viter de lui donner la chair des animaux morts de maladies contagieuses. Il va sans dire que la viande ne sera jamais administre crue, mais bien cuite. C'est cette condition srement les maladies qu'on vitera parasitaires, les affections de la peau et la ftidit de f'haleine. (1) Encyclopdie pratique de l'Agriculteur, Art. Chien.

ET LEVAGE ALIMENTATION DUCHIEN

199

En Angleterre, on fait avec elle du bouillon qu'on la confection de puddings ou de soupes emploie trempes avec du biscuit. On donne les os sur le gazon ou sur une aire trs propre en ayant soin d'carter les petits fragments qui pourraient tre avals entiers. Considrant le lait comme l'aliment type, on a trouv, en Angleterre, qu'une ration compose par parties gales de viande de cheval et de farine de froment, peses en leur tat naturel, avant cuisson, par consquent, donnerait la ration type du chien, qui recevrait ainsi une nourriture mixte, animale et vgtale. Une chose qu'il importe galement de ne pas oublier dans l'alimentation du chien, c'est l'eau. Cet animal boit souvent et il souffre beaucoup de la soif. Toujours donc, on tiendra sa disposition de l'eau propre et claire.

200

DE MANUEL DE PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

CHAPITRE

XV

LOGEMENT DES CHIENS Le Chenil. Lorsqu'on a un ou deux chiens on ne leur rserve gnralement pas d'habitation spciale, une niche, place dans la cour, suffit gnralement pour les abriter. Mais celle-ci doit tre place dans un endroit sec et abrite contre le vent du nord. Nous reviendrons plus loin sur ce genre d'habitation. Tous les crivains de la vnerie ont consacr au chenil un chapitre spcial, mais ce chapitre est presque toujours le mme,et c'est la prose de Jacques du Fouilloux qui en fait les frais: Le chenin, dit-il, doit tre situ en quelque lieu bien orient, o il y ait une grande cour bien aplanie, ayant quatre vingts pas en carr, selon la commodit et la puissance du seigneur, mais d'autant qu'elle est spacieuse et grande, elle en est meilleure pour les chiens, parce qu'ils veulent avoir du plaisir pour s'esbatre et vuyder. Par le milieu du chemin y doit y avoir un ruisseau d'eau vive ou une fontaine prs laquelle faut mettre un beau grand tymbre de pierre pour recevoir le cours de la source qui aura un pied et demi de haut, afin que les chiens y boivent plus leur aise; il faut qu'iceluy tymbre soit perc par un bout, afin de faire vacuer l'eau, et qu'on le nettoy quand on voudra.

ELEVAGE ALIMENTATION ET DUCHIEN

201

Sur lehauctdela cour, doit estrebasty le logis des chiens, auquel faut qu'il y ait deux chambres, dont l'une sera plus spacieuse que l'autre, et en icelle doit avoir une chemine grande et large pour y faire du feu quand mesties sera. Les portes et fenestres d'icelle chambre doivent estre situes entre le soleil leuanl et le midy. La chambre doit estre esleve de trois pieds plus haut que le plan de la terre et y faut faire deux cois, afin que l'urine et immondicit des chiens ne puissent vuyder. Les murailles doivent estre bien blanchies et les planchers bien collez, de peur que les araignes, pulces, punaises et leurs semblables s'y engendrent et nourrissent. Les fenestres doivent estre bien vitres, de peur que les mouches y entrent. Il leur, faut toujours laisser quelque petite porte ou huysset, afin qu'ils s'aillent vuyder et esbattre quand ils voudront. Pour en revenir des principes plus modernes, nous disons qu'un chenil, pour tre plac dans de bonnes conditions, doit tre un peu surlev, l'abri de l'humidit, expos au midi, mais prserv du soleil, l'abri des vents du nord. Le sol sera lgrement inclin pour faciliter l'coulement des urines et des eaux de lavage, il sera fait de pav ou d'une couche assez paise de pierrailles et de mchefer bien battu sur lequel on pose des poutrelles et un plancher. Les fentres seront places assez haut pour que les chiens ne puissent pas s'chapper par cette voie. Si les constructions ne permettaient pas de les placer ainsi, il faudrait les garnir de grilles. La porte

?2

MANUEL DE DE PRATIQUE 1,'AMATEUR 0H1EN3

sera large, pour viter les bousculades et les blessures qui peuvent en rsulter. Un ventilateur est indispensable pour entraner l'air vici. Quant la toiture, elle sera en chaume ou en tuiles, mais non en zinc, ce mtal s'chauffant trop facilement en t. En ce qui concerne l'amnagement intrieur, il faut bien observer que les animaux au chenil passent le plus clair de leur temps dormir. Aussi M. Bouchard-Huzard conseille-t-il de disposer, des deux cts du chenil, des banquettes mobiles perces de trous, ou lits de camp en bois, de un mtre de largeur environ : elles seront leves de 0 m. 15 audessus du sol, un peu inclines en avant, avec un petit rebord, et appuyes sur des tasseaux en bois ou en briques; on les relve le long des murs, pour laver et nettoyer le dessous, qui doit tre dall. Des sparations ou cloisons en bois lger de 0 m. 40 0 m. 50 de hauteur, tablies la distance de 0 m. 80 environ entre elles, formant des espces de stalles sur les planchers ou sur les banquettes, empcheront les chiens de se mordre, et arrteront la transmission des maladies contagieuses, telles que la gale et les chancres. Des loges ouverture plus troite, places dans les angles, seront rserves pour les lices portires. Un lambris appliqu le long du mur sera utile la sant des chiens. Il sera facile de calculer la grandeur donner au chenil: si l'on suppose de chaque ct une banquette de 1 mtre, et au milieu un passage de 2 mtres,

ICI' LEVAGE ALIMENTATION DUCHIfiN

203

soit 4 mtres de largeur, on n'aura, pour obtenir la longueur du local, qu' multiplier 0 m. 80 par la moiti du nombre de chien que l'on veut qu'il puisse contenir. L'expression en surface sera: s=nX0.80X4=DXlmc60dcou 1 me. 60 dc par chaque chien, dimensions qu'on peut porter deux mtres carrs dans certains cas particuliers. En tous cas, mieux vaut plus que moins. Un petit chenil peut tre plac ct d'une pice o se tiendra quelqu'un pendant la nuil.Dans ce cas, un guichet de communication, ouvert la hauteur de 1 m. 50 au-dessus du sol, permettra de voir ce qui s'y passe. Les fentres destines l'clairage doivent tre au moins la hauteur, afin que les chiens ne tendent pas de s'lancer au travers. On pratique quelquefois, dans la porte d'entre du chenil, une petite ouverture coulisse de 0 m. 30 0 m. 35 de ct, qui ne laisse passer qu'un chien la fois. On joindra au chenil une cour o les chiens auront la libert de se rendre suivant leur dsir, la surface on sera un peu plus grande que celle du chenil. Une auge, toujours remplie d'eau pure, y sera place; il serait mme bon que les chiens pussent yjouir d'une mare pour se baigner (1). Niches. Pour les chiens qui ne sont pas runis en grand nombre, nous l'avons dj dit, le chenil n'est pas ncessaire. (1) Bouchard-Huzard.Trait des Constructions rurales.

204

MANUEL DE DECHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

Nous ne parlerons pas ici du petit chien d'appartement, cajol par toute la maison, qui couche sur la descente de lit, sur la couverture ou mme dans les draps de sa matresse, celui-l est un prvilgi. Les chiens de garde ont une niche ou une cabane en bois garnie d'un lit de paille frache. Pour un chien de taille ordinaire, on adoptera les dimensions intrieures ; hauteur, 1 m. 1 m. 25 ; largeur, 70 cent. 90 cent. ; profondeur, 1 m. 10 1 m. 50. La construction sera en planches paisses et solides, bien assembles et soigneusement peintes. Le plancher de cette cabane sera lev au-dessus du sol. On remplace souvent cette cabane, comme le fait M. Gayot, par un tonneau couch et remarquer dfonc par l'un de ses bouts. Bien heureux lorsqu'on l'loign un peu de terre et lorsqu'on le surmonte d'un toit quelconque en planches ou en chaume. On simplifie, par trop souvent, en ne prenant ni l'une ni l'autre de ces prcautions. Ah! l'incurie nous domine Ce que je demande l n'est ni cosingulirement. teux ni malais faire, eh bien ! on ne le fait gure, je le dis la honte du matre ngligent et qui chercherait querelle au plus honnte homme de la terre qui regarderait son chien de travers, ou qui se permettrait seulement d'en mdire un brin. L'homme est ainsi fait : croyez-vous qu'il change d'ici la consommation des sicles? Je le dsire, je ne l'espre point. L'hygine, une science toute de bon sens, voudrait qu'auprs de chaque loge il y et un vase quelconque, jatte ou petite auge, dans laquelle on tiendrait toujours de l'eau potable, bien propre. C'est encore ais,.mais...

LEVAGE ALIMENTATION ET DUCHIEN

205

mais, va-t-en voir s'ils viennent... chanson! que les recommandations les plus essentielles et en mme temps les plus simples de l'hygine.

LIVRE

QUATRIME

DUCATION

ET

DRESSAGE

CHAPITRE

XVI

DUCATIONDES CHIENS, SOINS DE PROPRET L'ducation du chien consiste ducation. dvelopper ses facults intellectuelles et utiliser ses moyens d'action. Plus que tous les autres animaux, dit M. Bnion, le chien est susceptible d'ducation; ses qualits, comme celles de l'homme, sont au plus haut degr . perfectibles. L'instinct, qui existe chez tous les tres, est une ' facult bien diffrente de l'intelligence ; c'est par l'instinct qu'ils se reproduisent, cherchent leur nourriture, conservent leur vie et vitent les dangers. Ils agissent en cela sous l'influence d'une puissance intrieure, qui les force excuter toute heure et - comme malgr eux, les oprations ncessaires l'in: tgrit de leur existence. chien est presque la raison de l'homme, L'instinctdu

ET DRESSAGE EDUCATION

207

car certains: sujets ont. rellement une intelligence extraordinaire. Ce qui prouve que cet animal a plus que de l'instinct, qu'il possde de l'intelligence et.de la raison, c'est qu'il juge et comprend ; l'instinct ne fait ni l'un ni l'autre. On a obtenu, sur quelques animaux ayant un instinct plus dvelopp que celui des autres, des rsultats trs satisfaisants, mais quelle diffrence entre les. qualits du chien et celle du cheval, de l'lphant et du singe! Ce dernier brille par l'instinct de l'imitation, tandis que le chien accomplit des travaux dont l'excution lui est propre (1). L'ducation du chien est facile conduire et mener bonne fin, car chez cet animal l'esprit est observateur et la mmoire prodigieuse. Les personnes et les objets qu'il a vus, les scnes qui se sont passes sous ses yeux dterminent sur ses sens une impression prsque ineffaable. Le chemin parcouru et les lieux de halte, sont toujours retrouvs par lui, alors que le cheval se trouve souvent en dfaut. Voitil prendre un fusil ou une canne, il devine qu'il va accompagner son matre, il se livre une foule de dmonstrations joyeuses, court, saute et gambade. Soins de propret. II est une question d'ducation qui a une grande importance, pour les chiens d'appartements surtout, c'est celle concernant les soins de propret. Ds le jeune ge, les chiens doivent tre dresss faire leurs ordures au dehors. Pour cela, deux prs criptions sont recommander: (1) BnionLes Races cantnes, page 138.

208

DE MANUEL DE PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

1 Sortir le chien, le mener la promenade, au moins deux fois par jour, pour lui permettre de faire ses ordures au dehors ; 2 Le corriger, lorsque malgr cela, il urine ou fiente dans les chambres. Mais on comprendra sans peine que la deuxime prescription ne peut et ne doit tre applique que si l'on satisfait la premire. ce Malheureusement, point est souvent nglig, et alors dans les ville, l'ducation du chien, en ce qui concerne les soins de propret, devient un vritable martyr. A la condition formelle que le chien soit sorti tous les jours, s'il fait ses ordures dans l'appartement, le meilleur moyen de le corriger et surtout de lui faire comprendre pourquoi on le corrige et ce qu'on demande de lui, c'est de lui mettre le nez dans ses ordures et de lui infliger une correction. En recommenant chaque fois que le dlit se produit, mais la condition de commencer ds le jeune ge, on aura bien vite raison des instincts de malpropret du chien. du chien. Le dressage du chien doit Dressage commencer vers l'ge d'un an ou quinze mois, plus tt, il est encore trop joueur et l'ducation seule doit intervenir; plus tard, il apprend avec plus de difficult ce qu'on veut lui enseigner. Cependant le dressage des chiens de berger doit commencer un peu plus tt, vers sept ou huit mois. Trois sortes de dressages doivent nous occuper : 1 Dressage du chien de berger ;

ET DRESSAGE EDUCATION 2 Dressage du chien d'arrt ; 3 Dressage du chien courant.

209

Dressage du chien de berger. Daubenton a donn sur le dressage des chiens de berger des indications trs circonstancies, et quoique les chiens de Brie, dont nous avons parl, n'aient pas besoin d'tre dresss, leur ducation tant faite par les vieux, nous croyons utile de rsumer ici les indications du clbre naturaliste, qui, le cas chant, pourront tre appliques d'autres races qu'on voudra dresser la garde des troupeaux : D. Quel mal les chiens peuvent-ils faire aux moutons, et comment l'empcher ? R. Les chiens trop ardents et mal disciplins se jettent sur les moutons, les mordent, les blessent et leur causent des abcs. Ils pouvantent les brebis pleines, et, en les heurtant, ils les font quelquefois avorter : ils renversent les btes languissantes qui ont peine suivre le troupeau; ils les fatiguent toutes en les menant trop vite et trop durement. Pour empcher tous ces inconvnients, il ne faut employer la conduite des troupeaux que des chiens d'un naturel doux, bien appris ne montrer les dents qu'aux loups etjamais aux moutons. Un bon chien bien dress les fait obir, sans leur nuire ; ils s'accoutument faire d'eux-mmes ce que le chien leur ferait faire de force. Us se retirent lorsqu'il s'approche; ils n'avancent pas du ct o ils le voient en sentinelle sur le bord du terrain dfendu. 12.

210

MANUELRATIQUK L'AMATEUR CHIENS DE DE P

D. Comment ces chiens servent-ils diriger la marche d'un troupeau R. Lorsqu'un berger conduit son troupeau devant lui, il peut bien hter la marche du troupeau et celle des btes qui restent en arrire, mais il ne peut pas empcher que le troupeau n'aille trop vite, ou que des btes ne s'en loignent en le devanant, ou en s'cartant droite ou gauche ; il faut qu'il se fasse aider par des chiens. Il les place autour du troupeau, ou il les y envoie pour y faire rentrer les btes qui vont trop vite en avant, qui restent en arrire, ou qui s'cartent droite ou gauche. D. Comment un berger peut-il faire excuter ces diffrentes manoeuvres par ses chiens? R. Il faut qu'il les dresse de jeunesse, et qu'il les accoutume obir sa voix. Le chien part chaque signe, et va en avant du troupeau pour l'arrter, en arrire pour le faire avancer, sur les cts pour l'empcher de s'carter; il reste dans son poste ou il revient au berger, suivant les signes qu'il entend. D. Que faut-il faire pour dresser un chien de berger? au chien s'arrter, se R. Il faut apprendre coucher, aboyer, cesser d'aboyer, se tenir ct du troupeau, en faire le tour, et saisir un mouton par l'oreille au commandement que le berger lui fait de la voix ou de la main. D. Comment apprend-on & un chien s'arrter ou se coucher,suivant la volont du berger? R. En prononant le mot arrte, on prsente au chien un morceau de pain ou d'autre aliment qui le

ET DRESSAGE EDUCATION

211

fait arrter, ou on l'arrte de force; en rptant cette manoeuvre, on l'accoutume s'arrter la voix du berger. Pour dresser un chien se coucher lorsqu'on le voudra, il faut le caresser lorsqu'il s'est couch de lui-mme, ou aprs l'avoir fait coucher de force en le prenant par les jambes, et prononcer le mot couche; s'il veut se relever trop tt, on le frappe pour le faire rester. Lorsqu'il est tranquille on lui donne manger, et on parvient le faire obir en prononant le mot couche. D. Comment fait-on aboyer un chien lorsqu'on le veut, et comment l'empche-t-on d'aboyer ? R. On imite l'aboiement du chien, en lui montrant un morceau de pain, qu'on lui donne lorsqu'il a aboy; ensuite on prononce le mot aboie. On l'accoutume aussi cesser d'aboyer lorsqu'on prononce le mot paix-l. On menace le chien, et on le chtie lorsqu'il n'obit pas; on le caresse et on le rcompense lorsqu'il a obi. D. A quai ge faut-il dresser les chiens pour les bergers? R. On commence dresser les chiens l'ge de six mois, s'ils ont t bien nourris et s'ils sont forts ; mais s'ils ont peu de force, il faut attendre qu'ils aient neufmois. D. Comment apprend-on un chien faire le tour du troupeau, le ctoyer, marcher en avant, revenir sur ses pas et rester en place? R. Pour apprendre un chien tourner autour du troupeau, il faut jeter en avant du chien une pierre

212

DE MANUELRATIQUE E L'AMATEUR CHIENS D P

pour le faire courir aprs, et la jeter encore successivement de place en place jusqu' ce qu'on ait fait, avec le chien, le tour du troupeau, toujours en prononant le mot tourne. C'est aussi en jetant une pierre en avant, et ensuite en arrire, que l'on dresse le chien ctoyer le troule mot ctoy: on dit va, pour peau, en prononant le faire aller en avant, reviens ,\>ouv le faire revenir, et arrte, pour le faire rester en place; on emploiera d'autres mots pour faire obir les chiens, dans les pays o les bergers auront un autre langage. un chien saisir un D. Comment apprend-on mouton par l'oreille, pour le ramener lorsqu'il s'gare, ou pour l'arrter au milieu du troupeau, en attendant le berger ? R. On fait tourner le chien autour d'un mouton qui est seul dans un enclos ; ensuite on met l'oreille du mouton dans la gueule du chien, pour l'accoutumer saisir le mouton par l'oreille, ou on attache un morceau de pain l'oreille du mouton qui est au milieu d'un troupeau ; alors on anime le chien courir l'oreille du mouton : il s'accoutume ainsi le saisir. Par cette manoeuvre, on apprend au chien arrter le mouton que le berger lui montrera dans un troupeau. Les chiens peuvent aussi arrter les moutons en les saisissant avec la gueule par une jambe de devant ou par une jambe de derrire, au-dessus du jarret; mais ce dernier moyen n'est pas sans inconvnient; souvent le jarret reste engourdi, et le mouton boite pendant quelque temps.

EDUCATIONDRESSAGE ET

213

D. Comment le chien fait-il obir le troupeau? R. En courant dessus il fait fuir devant lui les premires btes qu'il rencontre, et de proche en proche, tout le troupeau prend la mme route, si le chien continue le presser. Lorsqu'une bte n'obit pas assez vite son gr, il l'approche et la menace de la voix. D. Lorsqu'un chien est bien instruit, ne peut-il pas en instruire un autre ? R. Il faut moins de temps et de peine pour instruire un jeune chien, lorsqu'il en voit un qui sait conduire le troupeau ; le jeune chien veut prendre les mmes allures, mais il se trompe souvent ; il ne serait peut-tre jamais bien instruit si le berger ne lui apprenait pas les choses que l'exemple de l'autre chien ne peut pas lui faire entendre. D. Quels chiens faut-il prendre pour le service des troupeaux ? R. Tous les chiens alertes et dociles sont bons pour tre dresss au service des troupeaux. On appelle chiens de race ceux dont le pre et la mre sont bien exercs conduire les troupeaux. Un seul chien suffit pour cent moutons. Lorsque les terres sont prs les unes des autres, et que le troupeau en approche souvent, il faut deux chiens, et mme trois ou quatre, parce que deux ne pourraient pas rsister toute la journe ou pendant plusieurs jours de suite. D. Quelle est la meilleure race de chiens pour la garde des troupeaux dans les cantons o les loups sont craindre ?

214

DE DE MANUEL PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

R. Celle des mtins. Ces chiens sont forts et courageux ; mais il faut les armer d'un collier de fer hriss de longues pointes, et les animer contre les loups la premire fois qu'ils ont les combattre, ou les mettre en compagnie avec d'autres chiens dj aguerris.

EDUCATIONDRESSAGE ET

215

CHAPITRE XVII DRESSAGE DES CHIENSDE CHASSE Age pour le dressage. Leons prliminaires. Avant d'entreprendre l'ducation d'un chien, il convient, ds qu'il a cinq ou six mois, de l'habituer rapporter, ce qui se fait en jouant, et sans sortir de la maison ; s'il est de bonne race, un peu de patience et de la douceur en viennent facilement bout. Ds qu'il se rebute, il faut suspendre la leon, le caresser et le laisser un peu tranquille ; si l'on voit qu'il soit ncessaire d'agir envers lui avec svrit, il vaut mieux attendre qu'il soit plus g pour employer les moyens coercitifs dont nous parlerons plus loin. On l'accoutume obir en lui faisant faire un tour de promenade, en essayant de le faire revenir quand il s'carte, et de l faire suivre, en lui criant d'abord: Ici, moi! puis : derrire! Il est bon que l'lve ne soit command que par son ducateur. Dressage du chien d'arrt. A dix mois ou un an, on emmne le chien en plaine, en lui laissant faire, au dbut, ses quatre volonts. Il court, alors, aprs tout ce qu'il rencontre, pigeons, alouettes, perdrix, livres, etc. Ce premier feu pass, il finit par ne plus courir que les perdrix, auxquelles son instinct l'attache plus par-

216

DE MANUELRATIQUE L'AMATEUR DECHIENS P

ticulirement ; et bientt, las de les poursuivre en vain, il se contente, aprs les avoir fait partir, de les suivre des yeux. Quant aux livres, voyant qu'ils ne quittent pas la terre, il s'acharne sur leur piste jusqu' ce qu'on l'ait habitu s'arrter au commandement, ce qui n'est pas le point le moins difficile de son ducation. Chiens qui donnent sur le btail. Les jeunes chiens s'attachent souvent courir la volaille et le mouton ; il faut, de bonne heure, les corriger de ce dfaut. Si quelques coups de fouet ne suffisent pas, on fend le bout d'un morceau de bois de 30 35 centimtres de long, et on y pince la queue du chien en l'attachant avec une ficelle l'extrmit de laquelle on lie une poule par le bord de l'aile. Le chien lch se met courir en criant cause de la douleur qu'il prouve, et comme il l'attribue la poule qu'il trane aprs lui et qui piaille, il finit par la tuer et va se cacher dans un coin ; on le dlie alors, et on lui bat la gueule avec le corps de la poule. Pour le mouton, on couple avec le chien un ran trs fort ; on les lche et on fouette le chien dont les cris effrayent le ran qui fuit en emportant son compagnon, qu'il finit par charger coups de tte. une seule exprience de ce genre Gnralement, suffit. Pour habituer le chien an Du commandement. on attaehe la boucle de son collier commandement, une corde de 25 30 mtres, qu'on lui laisse traner,

ET EDUCATIONDRESSAGE

217

en se tenant toujours porte de la saisir. Si le chien s'emballe, on l'appelle ; et s'il continue et donne du collier, on tire la corde, ce qui parfois lui fait faire la culbute ; il revient alors et on le caresse. Il est bon d'avoir toujours quelques friandises, pain, os ou viande, lui donner chaque fois qu'il revient l'appel. Quant aux sujets rcalcitrants, on leur met le collier de force, comme nous le verrons tout l'heure. Dans les commencements, il ne faut rien demander au chien que quand on sent qu'il est las ; et, pour le fatiguer plus vite, on est oblig parfois de lui mettre une entrave aux pattes. Pour lui apprendre croiser et ne pas toujours aller de l'avant, il faut, quand il force, lui tourner le dos et revenir sur ses pas; ds qu'il s'aperoit que vous tes loign, il revient vous ; caressez-le et donnez lui une friandise : au bout de peu de temps, il deviendra inquiet, et, craignant de vous perdre, il ne qutera jamais sans tourner la tte, ce qui le forcera croiser devant vous. Apprendre garder. Pour cet exercice, qu'on appelle choupille, aprs avoir tenu le chien l'attache, on le dlie, on le tient par la peau du cou, et on lui jette devant le nez un morceau de pain, en lui criant: Tout beaul Quand on l'a tenu un moment devant cette proie, on dit: Pille! Alors, on lui laisse prendre le pain, et on le caresse. S'il se jette sur le pain avant le commandement de Pille l on le retient aveu le fouet, mais doucement, lt

218

DEl/AMATEURE CHIENS D MANUEL PRATIQUE

pour ne pas le rebuter. En peu de jours la flatterie, plutt que la crainte, lui apprendra ce qu'il doit faire ou viter pour mriter sa pitance. Ds qu'il sait garder, on tourne autour de lui avec un bton en guise de fusil; on ajuste le pain, et on lui crie Pille! Le chien ne doit jamais manger sans avoir gard; et il prend si bien l'habitude de rester la vuedupain que, de lui-mme, il s'arrte quand on dit: Tout beau ! arrter aux champs. Onportela Apprendre gibecire pleine de petits morceaux de pain, frits dans du saindoux, avec des vidanges de perdrix. Une fois dans la plaine, on fait halte, on attache le chien, et, travers les chaumes, les pturages et les terres laboures, on plante, de distance en distance, de petits piquets servant de hampes des petits guidons en papier; au pied de chacun, on dpose un morceau de pain frit. Ceci fait, on revient dtacher le chien, que l'on mne qutant dans le vent, c'est-dire du ct o le vent souffle ; quand le chien approche du pain, qu'il en a l'odeur et va se jeter dessus, on crie: Tout beau! et s'il ne s'arrte pas, on le fouette. En deux jours, il s'arrte de lui-mme. On retourne alors en campagne avec le fusil charg poudre. tire. Aprs quelques tours, au lieu decrier:P7/e/on A chaque reprise, afin d'habituer le chien ne pas ce qu'on l'ait s'impat'enter et rester en arrtjusqu' servi, il est important, devant un chien novice, de

EDUCATIONDRESSAGE ET

219

tirer terre, et non pas au vol, avant qu'il ne soit bien dress souffrir le coup de feu et s'arrter indiffremment, dans le chaume, dans l'herbe et dans les terres laboures. Alors, on le mne la perdrix; et souvent, au premier arrt, il en fera vingt ou trente par jour. Empcher de pousser et de quitter. Quand le chien va avec le vent, il lui arrive souvent de pousser; mais il ne faut pas l'en punir. Cependant, quand il court les perdrix, il faut remarquer d'o elles sont parties, et y aller : le chien lche la piste pour vous suivre ; on le fouette alors doucement, pour ne pas le rebuter; sans quoi, s'il est timide, il quittera l'arrt et cessera de chasser. Dans ce cas, laites planter au milieu de votre cour un pieu, auquel sontattachs une chane et un collier. Quand le dserteur rentre, un de vos gens l'attache au pieu et lui donne une vole de coups de fouet, et recommence la danse trois ou quatre fois en une heure. Aprs la correction, et quand le chien est remis de son motion, le matre vient, le caresse, le dtache, lui donne quelques friandises, et le ramne la chasse, certain qu'il ne dsertera plus. Il estdes chiens si bien dous, qu'on leur apprend marquer, par leurs positions et leurs gestes, pendant l'arrt, l'espce de gibier, plume ou poil, qu'ils tiennent en respect. Le.jeune chien, dit M. Paul Faire rapporter. Gaillard, qu'il soit-setter ou pointer, petit pagneul 4e n'importe quelle espce, le chien est dispos natu-

220

D DE MANUELRATIQUE E L'AMATEUR CHIENS P

Tellement rapporter, et tous les jours nous voyons les gens de notre chenil s'amuser faire rapporter aux petits chiens peine sevrs ce qu'ils leur jettent. Les ne sont pas les moins heureux terriers eux-mmes dans ce genre de distraction et y prennent souvent part. 11est donc facile, ds le jeune ge, d'apprendre notre lve rapporter et remettre dans notre main toute chose molle (viter de leur faire rapporter des nous et que objets durs) que nous laissons derrire nous avons dpose un endroit qu'il aura observ en suivant derrire nos talons. Nous sommes en promenade, et le jeune chien nous suit. Nous jetons notre gant ou plutt nous allons le placer avec lui en dehors du chemin, nous avanons de quelques pas et nous nous retournons en lui disant. Cherche! et en lui Bien que, dans le indiquant de la main la direction. jeune ge, le chien, dont les gencives subissent continuellement une certaine irritation, prouve toujours du plaisir se servir de ses dents et de ses gencives, il arrive qu'il refuse de prendre le gant. Il faut alors le lui mettre doucememt entre les dents au moyen et le forcer de le retenir en le maintenant d'une pression sur les mchoires et en lui parlant et de le grondant s'il continue vouloir se dbarrasser ce qu'il a dans la gueule. Au bout d'un instant, retirez-vous quelque peu en arrire en tenant toujours votre main sous sa gueule afin qu'il ne laisse pas tomber le gant, tandis que de l'autre main vous l'attirez avec la corde de retenue, mais sans saccades ni violence.

EDUCATIONDRESSAGE ET

22]

Laissez-lui quelque temps le gant dans la gueule, une minute environ, afin qu'il n'abandonne pas trop tt ce qu'il tient, et ne le lui laissez pas abandonner avant que vous ne lui ayez ordonn en disant: Doucement, donne! S'il le laissait tomber avant de vous le remettre, il faut le replacer dans sa gueule et le forcer venir vers vous quelques pas de plus, au bout desquels vous lui faites donner selon le principe indiqu plus haut. Quelques leons suffisent; votre lve viendra bientt seul vers vous, et vous pouvez faire prcder ses repas de cette leon. La faim est une matresse qu'il faut souvent vous adjoindre pour rompre une volont trop obstine. Nous rsumons donc ces premiers principes : Le chien devra prendre et retenir le gant. Il devra l'apporter et venir vous. Il ne devra pas lcher prise avant que vous ne lui en donniez l'ordre. Enfin, c'est dans votre main qu'il devra placer l'objet rapport. Nous disons dans vos mains et jamais dans d'autres, car il arrive souvent que les jeunes chiens, heureux de montrer leur savoir, vont porter n'importe qui ce qu'ils trouvent et prennent dans leur gueule. Votre lve, qui est votre compagnon habituel, est bientt tellement identifi avec tout ce qui vous touche que, si par mgarde vous laissez tomber quelque chose, il ramasse et vous suit en portant dans sa gueule ce que vous avez perdu.

822

MANUEL DE DK0HIBN8 PRATIQUE L'AMATEUR

Lorsque ces premires leons auront donn le rsultat voulu, il faudra augmenter graduellement la distance entre l'objet chercher et le point de en revenant dpart. Le chien arrive promptement, sur la piste, que vous aurez suivie avec lui, retrou-

Fig. 16. En qute.... ver le gant ou le mouchoir cach par vous, scrutant vous serez pass tous les endroits par lesquels une distance considrable. Les leons de rapport doivent tre donnes soule chien par de vent, mais il ne faut pas dgoter trop longs exercices. Il est ncessaire qu'il conserve, comme toujours, une bonneimpression de ces leons, et vous les terminerez par une caresse et une frian-

EDUCATION ET DRESSAGE

223

dise, qu'il aura mrites par un acte d'intelligence ou d'obissance. 11 faut surtout ne pas le laisser abandonner ce qu'il rapporte et ne pas le remettre dans votre main. C'est l un point important, et nous avons souvent constat des dressages imparfaits, qui faisaient que le chien, arrt tout coup par un obstacle plac entre lui et son matre, rivire ou haie franchir, plaait la pice de gibier terre et revenait sans elle. Il ne faut donc jamais ramasser vous-mme ce que le chien doit vous remettre dans la main ou le lui remettre dans la gueule, il faut le lui faire porter un certain temps et faire donner dans votre main. Certains dresseurs se bornent faire rapporter aux pieds. C'est, notre avis, une mauvaise mthode: car qui de nous n'a pas vu un chien, revenant avec un perdreau ou faisan simplement dmont et trs vivant, le dposer terre, l'oiseau partir pied dans le fourr et ne plus jamais tre retrouv. Nous ne saurions trop attirer l'attention sur la qualit de l'objet que l'on destine tre rapport. Il faut absolument qu'il soit mou. Une habitude dtestable est de leur jeter des btons ou des pierres, ce qui est souvent fait pour les engager aller l'eau. La peau de lapin empaille, munie d'une ouverture o l'on peut introduire des poids, est d'un bon emploi pour les leons sur terre. En effet, il faut que le chien s'habitue lever des choses lourdes et molles, telles qu'un livre qui pse de 8 9 livres, et, dans ce but, il faut charger graduellement la peau

224

DE MANUELRATIQUE DEL'AMATEUR CHIEN P

de lapin qu'il doit rapporter. Si ce chien prend trop et trop durement, on peut introduire avidement dans l'intrieur d'pine qui le quelques branches forceront serrer moins fort; mais nous pensons que le mieux est, lors des premires leons de rapport, de laisser la main dans la gueule en disant: Doucement! Il n'y a que pour les jeunes chiens qu'on doit serrer juste ce qu'il faut pour retenir le gant. Du reste, l'emploi des objets trs mous pour le dressage au rapport est la premire condition de dressage pour obtenir la dent douce. Nous voici arrivs la seconde priode du dressage. Si vous pouvez avoir une perdrix ou un faisan dmont et un lapin, auquel vous lierez les jambes de derrire en ne laissant entre elles qu'un espace restreint, vous avez l'outillage ncessaire. Par un beau jour, un temps propice aux manations du gibier, soit un vent d'ouest ou de sud-ouest, lchez dans un champ d'herbes hautes l'une de vos pices de gibier sans que votre lve s'en aperoive, ou faites-la lcher par un compagnon que vous emmenez dans ce but. (Un endroit clos est. prfrable.) Amenez alors votre jeune chien bon vent, et faites-lui prendre la piste en lui indiquant du bras l o il doit quter. Il prendra cette pice dmonte. Il est aussi important que le chien suive de l'oeil la pice que vous tirez, et cela est surtout ncessaire pour la chasse au bois, dans les taillis ou les hautes herbes du marais. Pour arriver ce but, et comme leon d'observance du vol et de la chute des

EDUCATIONDRSSAE ET

225

oiseaux, les dresseurs anglais font, de distance en distance, des trous en terre o ils cachent un pigeon qu'ils recouvrent d'une planchette charge d'une pierre. A la planchette est attache une ficelle. Ils arrivent sur le terrain avec un jeune garon, leur fils le plus souvent, qui prend les leons de son pre en mme temps que le jeune chien. (Nous recommandons aux pres qui veulent faire de leur fils un homme de chasse, ce systme d'apprentissage.) Lorsqu'ils sont distance, le jeune garon tire la ficelle, la pierre tombe, la planchette se dplace, le pigeon part, est tir et tu; et le chien, qui l'a facilement suivi de l'oeil, court le chercher sur votre ordre. S'il est bless, cela est encore une raison de rendre la leon ; lus profitable (1). Faire aller ej. croupe. Quand on fait de longues tournes, il est bon de chasser en se faisant accompagner par un cheval bien doux, que l'on monte quand on veut se dloser et reposer son chien. La premire fois que vous [ rendrez celui-ci avec vous sur la monture, vous i; verrez, au moindre mouvement, s'lancer terre. Pour le retenir, attachez-vous autour du corps la chane du collier du chien, qui restera suspendu par le cou, sur les flancs du cheval, chaque fois qu'il voudra sauter. Yous le remontez alors prs de vous, en lui donnant une verte fouette. Bientt le chien, non seulement ne quittera plus la croupe sans votre ordre, mais il (1) Gaillard.Des Chiens anglais, p. 147 et suivantes. 13.

226

MANUEL DE DE PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS de lui-mme et s'y tiendra sans qu'on

y reviendra l'attache.

Faire aller l'eau. Ce dressage spcial, dit M. P. Caillard, demande aussi certaines prcautions. Il ne faut jamais jeter votre lve dans la rivire ou dans l'tang. Choisissez un jour chaud, et, accompagn d'un chien qui soit dress cet exercice, rendez-vous prs du bord de la rivire avec quelques crotes de pain dans votre poche. Vous aurez eu soin de ne pas lui faire prendre son premier repas, afin que son apptit soit aiguis. Prenez de prfrence un terrain trs en pente, de faon qu'il ne prenne l'eau que graduellement, et jetez quelques morceaux de pain au chien dress qui s'empresse d'aller les prendre et de les manger. Pendant ce temps, votre lve contemple avec intrt ce qui se passe. Faites alors coucher le vieux chien, et jetez, en augmentant de mtre en mtre la distance, la crote de pain, que le jeune chien ira bientt chercher en se mouillant presque tout le corps. Puis, pour l'engager la nage, jetez un peu plus loin l'objet de sa convoitise, et faites partir en mme temps que lui le vieux chien, qui certainement s'en emparera le premier, mais, au retour, rcompensez le jeune par une friandise de choix, et envoyez-le seul en recommenbien vite qu'il n'a ant l'exercice. Il comprendra qu' faire mouvoir les pattes pour se diriger dans l'eau, et ira chercher au loin, trs promptement, ce

EDUCATION HTDRESSAGE

227

que vous aurez jet, s'il sait que non seulement il trouvera dans l'eau quelque chose d'agrable, mais qu'au retour il sera rcompens. Une balle de lige est un excellent auxilliaire de cette leon dans l'eau (1). Faire arrter et chasser deux chiens ensemble. L'exercice au pain frit russit aussi bien pour deux que pour un, et peut tre excut d'ensemble ou sparment par deux chiens. On met au pied de chaque pice deux morceaux, et quand un chien a arrt, on appelle l'autre, que l'on amne derrire. Si l'un prend les deux morceaux, on lui en jette un troisime, que l'on tient la main. Pour la perdrix, on mne le chien novice derrire celui qui est instruit ; et ils s'accoutument si bien ce mange, qu'au cri de: Tout beau! celui qui n'est point en arrt vient se ranger de lui-mme, derrire ou ct de son frre. de courir au gibier. Il ne faut Empcher pas que le chien courre aprs le gibier au coup de fusil. Pour l'en corriger, on lui fait traner deux longues cordes ; pendant que vous tournez, un partner saisit cette corde et s'approche du chien, qu'il saccade s'il fait mine de s'lancer. En rsum, dans le dressage du chien, nous affirmons, dit un auteur anonyme, que par les bons procds, les friandises et les caresses, on obtiendra des chiens de meilleurs services qu' force de coups et de privations. (1) P. Caillard.Lots,cit,

228

MANUEL DE DECHIENS PRATIQUE L'AMATEUR

Ds qu'un chien arrte bien la perdrix, il arrtera de mme, en plaine, tout autre gibier (plume ou poil) mme le livre ; mais il est, nous le rptons, difficile de l'empcher de le courir et de s'emballer sa poursuite, pour peu qu'on l'ait laiss partir au del de la porte de la voix. du chien courant. Le dressage du Dressage chien courant est gnralement plus simple que celui des chiens d'arrt. En effet, ce qu'on lui demande obissance. L'instinct et surtout, c'est une parfaite l'intelligence des chiens appartenant ce groupe, font le reste. On les habituera marcher par couple et on leur fera faire ainsi des promenades plus ou moins longues en leur parlant : Derrire ! Tout beau ! etc. Ce qu'il faut chercher surtout c'est de les empcher de chasser indistinctement sur tous les animaux, on y parvient en employant le systme que nous avons prcdemment expos pour empcher de donner sur le btail et les oiseaux de basse-cour. Mais l, aussi, nous le rptons, il ne faut pas craindre de caresser et de flatter les lves lorsqu'ils font bien ; il faut les chtier lorsqu'ils montrent de la paresse ou mme de la mauvaise volont, mais toujours le chtiment doit tre modr, car le plus souvent on en obtient beaucoup plus par la douceur. Jamais la brutalit et les mauvais traitements n'ont fait un bon chien de chasse, bien au contraire.

LIVRE

CINQUIEME

HYGINE DES

ET

MALADIES

CHIENS

CHAPITRE

XVIII

L'HYGINE La science de la sant. L'hygine sera simplement pour nous, dit M. Eug. Gayot, dans son remarquable ouvrage sur Le Chien, la science de la sant, c'est--dire de cet tat particulier dans lequel chaque appareil d'organes doit tre maintenu pour l'emplir librement et rgulirement les fonctions qui lui sont dvolues, de la sant sans laquelle il n'y a rien attendre d'un animal, quel qu'il soit, ni travail musculaire, ni produit en nature, ni puissance d'aucune sorte. L'hygine embrasse donc tout ce qui peut avoir une action quelconque sur les tres vivants. L'alimentation n'en forme, vrai dire, qu'un chapitre. Apres nous tre occups plus haut des aliments, nous aurons par consquent revenir sur quelques points.

230

DE DECHIENS MANUEL PRATIQUE L'AMATEUR

Et de mme, aprs avoir trait de l'habitation, nous aurons parler des soins de propret qui la concernent. de l'tat de sant chez le Signes gnraux chien. Chez le chien, les signes de la sant sont faciles saisir : c'est la gait, la vivacit, la parfaite libert des mouvements, l'apptit et le facile accomplissement des actes digestifs ; c'est la respiration calme et gale, le poil plus ou moins lisse suivant la race, et offrant ce reflet particulier qui le rend luisant, c'est--dire vivant; c'est la souplesse de la peau, le froid du bout du nez humect par une lgre rose, et la temprature des oreilles un peu plus basse que celle des autres rgions du corps ; c'est le langage expressif de la queue, compris par les moins intelligents, et aussi celui des yeux vifs, brillants et caressants pour les amis ; c'est enfin la couleur d'un rose vif et uniforme de la conjonctive, des gencives et de la membrane de la bouche, celle-ci convenablement humecte par la salive. Voil le chien bien portant. Il y a toutefois une sant relative, une manire d'tre qui n'est pas proprement parler la maladie, et qui n'est pas davantage la condition la meilleure. Cette faon d'tre, par malheur, devient le propre du grand nombre ; elle a envahi la multitude et frappe l'observateur. Sur sept huit cents chiens dont je vois peuples les rues de certaines villes, o chacun prtend les aimer et les soigner avec plus ou moins de sollicitude claire, je n'en trouve pas cinquante

HYGIENE BTMALADIES DESCHIENS

231

qu'on puisse dire bien portants. Ou trop nourris, c'est--dire dforms par l'accumulation exagre de la graisse, et alourdis par une obsit repoussante, ou maigres, dcharns, hideux, couverts du triste manteau de la misre, telles sont les deux grandes divisions que je suis forc de faire dans cette population libre des rues o, malgr les rglements de police, grouillent, ple-mle, ceux qui ont trop et ceux qui n'ont point assez, les prtentieux aristocrates, la classe moyenne et la plbe. Cet tat spcial n'est pas sans danger, je le crois, j'en ai la conviction. Il est la consquence ncessaire d'un rgime doublement dfectueux. Qu'il se caractre e par plus ou par moins, l'excs est galement condamnable et nuisible. Ici, n'en pas douter, il nuit ; je le condamne. A voir une population ainsi mene, on sent bien les fcheux effets de l'abandon ou de l'absence des soins rationnels sur la constitution de la beaut physique des individus. Hygine de l'alimentation. Les petits chiens de salon, les races de fantaisie que la mode multiplie si rapidement et dissmine tous vents, sont en gnral les plus mal traits. On les bourre, on les souffle; on leur donne sans mesure ; on invente pour eux des mets nouveaux, et, chose vraiment trange, on profite de la bizarrerie d'humeur de ces tres capricieux, jaloux, fantasques, pour leur faire accepter des substances auxquelles ils ne toucheraient jamais volontairement, et qu'ils prennent avec colre cependant, tourments qu'ils sont pur l'envie, pour

232

DE MANUEL DEL'AMATEUR CHIENS PRATIQUE

empcher que le chat ou tout autre, qui on les menace de les offrir, les reoive en ralit. On abuse des pauvres cratures, on s'en fait un jeu, on s'en amuse. Singulire faon de les aimer !... La tristesse, le malaise viennent vite la suite d'une vie pareille. Consult au sujet d'une jolie havanaise qui se trouvait en situation semblable, un docteur de ma connaissance, dit encore M. Gayot, rpondit complaisamment la dame qui possdait l'animal : faites trve avec un rgime de fantaisie, et bornezvous composer de petites ptes suivant l'ordonnance que voici : Pain du plus pur froment tremp dans l'eau ; Foie de veau cuit dans le pot au feu et rp ; Coeur de boeuf coup en trs petits morceaux. Mlez ensemble par parties gales, sans ptrir et sans tasser, servez frais et distribuez petites doses. La simple niche est Hygine de l'habitation. facile nettoyer : je ne veux pas dire par l qu'il soit dj si ais d'obtenir qu'on la tienne propre ; qu'on la vide frquemment ; qu'on la balaie aussi souvent et aussi soigneusement qu'il convient ; qu'on en renouvelle la paille autant que cela est ncessaire ; qu'on en approprie enfin les enlours de faon ce que le chien y soit bien, s'y plaise et n'y trouve pas de causes de maladies honteuses presque aussi pnibles pour le matre que pour lui-mme. La paresse et l'incurie sont de vilaines choses, tchez qu'elles n'entrent point chez vous, et ces chiens,

HTGINE MALADIES ET DESCHIENS

233

vos amis, les gardiens de vos personnes et de vos proprits, s'en trouveront bien. Je passe, sans les regarden, ct de ces paniers ou de ces corbeilles dans lesquels les petits oisifs de l'espce dorment pendant la plus grande partie de leur vie, en un coin de la chambre coucher de matresse. Ces enfants gts dont on devient si bnvolement esclave n'obtienne pas toujours qu'on secoue toutes les ftes carillonnes le tapis, ou le coussin, ou la peau de mouton, qui forment leur couche habituelle. Aussi les insectes pullulent l dedans comme dans la fourrure du toutou qu'ils tourmentent en le chatouillant dsagrablement et en le suant qui mieux mieux. Le chenil rclame des soins trs suivis. Le nombre des habitants en accrot les exigences. Cela se comprend puisque les chiens passent l leur existence presque entire. La grande libert dont jouissent les populations canines n'est pas le partage des chiens de meute ou de travail journalier qui ont pour demeure ordinaire un chenil. Il en rsulte que le service s'y complique et que les valets de chiens doivent tre surveills de ces oublis volontaires auxquels pousse une ngligence coupable, Tous les matins, dit M. Elz. Blaze, d'accord en cela avec tous les hyginistes, tous les matins, les chiens doivent tre bouchonns. On doit voir si, pendant la nuit, aucun n'a reu de coup de dents. La paille sera secoue ou change sur les bancs, le dessous sera nettoy; la cour sera racle, balaye, lave; on rin-

234

MANUELRATIQUE EL'AMATEUR CHIENS D DE P

cera les auges, on les remplira d'eau frache. Les heures du djeuner, du dner, seront fixes, et rien ne devra les faire avancer ni reculer. Seulement les jours de chasse on donnera la soupe une demi-heure aprs le retour au chenil, un peu plus tard, si l'on veut, mais jamais plus tt. On voit des chiens si fatigus aprs avoir chass qu'ils ne peuvent pas manger. Le valet devra les connatre. Il gardera leur portion pour la leur donner quand ils se seront bien reposs. Avant de prsenter la moue, le valet bouchonnera les chiens. S'il fait froid, cette opration se fera devant un bon feu de fagots, vif et clair. Le lendemain, on devra les ponger, les peigner, les nettoyer. En les voyant il faut qu'on ne puisse pas croire qu'ils sont sortis du chenil. l'avis Voici, propos de l'hygine de l'habitation, de J. Baratte, le piqueur de M. J. deCarayon La Tour. En premier lieu, je m'occupe beaucoup de l'assainissement du chenil, j'vite en toutes saisons l'humidit, quoique les carrelages exigent un lavage grande eau presque journalier. L'hiver, je sche les chenils avec un grand feu, et je fais des fumigations En t, aprs le nettoyage du matin, je aromatiques. d'eau remplace les fumigations par des aspersions Je soigne particulirement chlorure. la ventilation. En l'absence des chiens, j'tablis des courants d'air la salubrit. Pendant les plus fortes indispensables chaleurs, j'enferme les chiens dans l'obscurit qui les invite au sommeil. Je regarde la propret comme chose tout fait

HYGIENE MALADIES CHIENS ET DES

235

essentielle. Aussi la paille des bancs est souvent change; on lessive mme les bancs pour enlever la crasse qui engendre la vermine. Au printemps, j'emploie comme prservatif des maladies de la peau, si communes sur le chien, des sulfureux: ce moyen russit merveille. J'ai Pjgnes gnraux de l'tat morbide. commenc, continue M. Gayot, par donner les signes qui appartiennent la sant ; leur absence est dj un indice dfavorable. Alors d'autres signes paraissent, au bout desquels il faut s'attendre voir clater une maladie quelconque. C'est par leur numration que je termine. Le chien n'est plus en sant lorsqu'il se montre triste, peu dispos, engourdi, lorsque refusant la nourriture, il recherche l'obscurit et ment toutes ses habitudes. Alors son poil est piqu, terne; sa gueule est. sche ou bien cumante; ses yeux sont ternes ou anims, ou hagard; le bout du nez et les oreilles sont brlants ; la queue est pendante ; les mouvements sont lents et irrguliers... Attention! car le mal est proche. Les maladies de l'espce canine. Les maladies que peuvent atteindre les chiens sont fort nombreuses, et plus ou moins graves On peut les ranger en deux groupes: 1 Maladies internes, 2 Maladies externes. Nous ne dcrirons que les plus importantes, car

236

MANUEL DE DE PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

parler de toutes serait inutile, dangereux mme, en ce sens que le propritaire de chiens est gnralement dans l'impossibilit absolue de les soigner ou mme de les diagnostiquer le faire serait une lui-mme; imprudence de sa part, car il aggraverait le mal, par un traitement non appropri. Nous ne conseillerons pas non plus au propritaire de se subtituer l'homme de l'art, ce que nous voulons, c'est donner les caractres des principales maladies, afin que la distinction entre les graves et les soit facile, de faon aussi faire ouvrir bnignes l'oeil au matre et l'engager soigner ses animaux luimme si le cas est bien caractris et surtout peu grave, ou avoir recours au mdecin vtrinaire ou mme au spcialiste si c'est un cas peu commun, grave ou mme mal dfini. Sauf la rage, dont les symptmes doivent tre connus de tout le monde, nous bornerons donc notre examen, dans les deux chapitres qui suivent, aux maladies les plus communes, celles qui peuvent tre soignes sans le secours du vtrinaire, moins de complications imprvues cela s'entend.

ET DESCHIENS HYGINE MALADIES

237

CHAPITRE XIX MALADIESINTERNES La Rage. Aucune maladie ne prsente, l'observation, des symptmes aussi variables et aussi insidieux, surtout au dbut, ce qui fait qu'on doit toujours se tenir sur ses gardes, alors qu'un chien n'est plus dans son tat normal. J'ai vu, ditM. Bnion, des chiens devenir furieux et redoutables sans avoir pass par la srie ordinaire des symptmes ; d'autres, qu'on soignait pour des affections supposes et qui taient en voie d'amlioration apparente, quitter la maison subitement et porter partout le trouble et la dsolation. Il n'est pas un vtrinaire qui, dans le cours de sa carrire mdicale, n'ait constat plusieurs cas semblables. La sagacit des chiens brille, quand la science de l'homme pratique est en dfaut; jamais ils ne se trompent, et ils devinent la rage chez le chien qui en est atteint, son aspect et sa dmarche. On voit souvent fuir avec terreur d'normes mtins la vue d'un petit roquet enrag. Une chienne en folie et atteinte de rage, au lieu d'attirer les chiens sur elle, les voit tous fuir avec prcipitation. En gnral, les symptmes suivent une marche rgulire; pour mieux les distinguer et les faire con-

238

DEL'AMATBUH OHlINS DE MANUEL PRATIQUE

natre, j'ai divis, continue M. A. Bnion, leur dure en quatre priodes. La premire ou priode Premire priode. de dbut dure deux jours environ. Le premier jour peut-tre appel le jour de tristesse et de calme. En effet, le chien est triste, fuit le grand jour, se retire dans les coins et les lieux sombres, et commence mettre sa queue entre les jambes. Son oeil est morne, sa marche lente. Il mange et boit moins que d'habitude. Il ne montre aucune disposition mordre et obit la voix qui l'appelle. Le second jour, les symptmes changent: la tristesse et au calme succdent l'inquitude et l'agitation. Le chien devient inquiet, quitte sa place chaque instant pour en prendre une autre qu'il abandonne aussitt sans raison ; il va, vient, rde et finit. par retourner son lit sur lequel il s'agite continuellement. Il recommence ce mange quarante fois dans la journe et toujours de la mme manire. 11mange et boit encore, ne cherche pas mordre et aboie sans qu'il y ait de changement dans sa voix. Deuxime priode. La deuxime priode arrive le troisime jour et comprend plusieurs symptmes diffrents dont la connaissance est importante ; je les dcris par groupes et suivant l'ordre dans lequel ils afin de bien faire comprendre la se prsentent, valeur de chacun d'eux. Attitude. Le regard du chien est chang, son attitude sombre et suspecte. Il va d'un membre de la famille l'autre, et semble le? invoquer du regard et leur demander un remde sa souffrance. Son

ETMALADIES CHIENS HYGIENE DES

239

attachement est le mme, et il n'a pas encore de propension la frocit. Il ne mange plus et boit beaucoup. Dpravation du got. Il refuse sa nourriture habituelle pour donner la prfrence aux matires trangres l'alimentation. Les vtrinaires qui ont fait beaucoup d'autopsies savent qu'on trouve toujours dans l'estomac des sujets enrags des morceaux de bois, de charbon, de corne, de fer, de paille, etc. Cette dpravation du got est quelquofois si grande qu'il dvore ses propres excrments. Les changements survenus dans le timbre et les modulations de l'aboiement sont tels, que quand on les a entendus uneseule fois, il n'y a plus lieu de les confondre avec aucun autre son. Tous les vtrinaires reconnaissent la rage sans voir le chien; il suffit qu'ils l'entendent aboyer pour ne pas se tromper dans leur diagnostic. Le timbre n'est plus sonore; il est rauque et a une grande analogie avec la voix du coq, ce qui a fait dire k beaucoup de praticiens que le chien enrag a la voix du coq. En outre, l'aboiement se termine brusquement par un hurlement prolong, six ou huit tons plus levs la fin qu'au commencement. L'inquitude du chien va Hallucinations. en augmentant; il est assig par des ides tranges, semblables celles de l'homme atteint de la mme maladie. 11guette les animalcules et les insectes qui voltigent dans l'air, regarde autour de lui avec une expression sauvage, happe comme pour saisir un objet ou un tre qui l'obsde, se lance l'extrmit

240

DE DE MANUELRATIQUE L'AMATEUR CHIENS P

de sa chane et cherche mordre un ennemi imaginaire. S'il s'endort, son repos est de courte dure; il s'veille presque aussitt et recommence ce triste jeu. Quand le chien est d'un caractre irascible et sans affection pour ses matres, les choses se passent autrement; l'aspect de cet animal est redoutable, ses yeux brillent, et il cherche attaquer les tres qui l'entourent. Une douleur vive, une constriction Angine. extrme se manifeste la gorge, et l'on voit le chien tourner et se gratter violemment vers cette rgion, comme s'il voulait se dbarrasser d'un corps qui s'y serait arrt. Ces symptmes annoncent l'existence d'une angine nvralgique de trs peu prcdant l'arrive de la paralysie. La nvrose des muscles de la dglutition n'est point une affection propre, mais bien un symptmes d'une autre nvrose, qui est la rage. Cette particularit est trs importante connatre, car la plupart de ceux qui possdent des chiens croient la prsence d'un os dans le gosier et veuIl n'est point d'annes o lent en tenter l'extraction. n'expirent victimes de cette croyance, quelques-uns et plusieurs vtrinaires sont morts de la rage pour avoir accd aux dsirs de leurs clients et partag l'erreur commune. Il est imprudent d'introduire la main dans la bouche d'un chien malade pour lui arracher un prtendu os, moins d'avoir t tmoin du fait que l'on accuse. Impossibilit de boire, de Troisime priode. manger et d'aboyer; le chien s'agite, mord sa chane

ET DESCHIENS HYGINB MALADIES

241

et les barreaux de sa cage. S'il est en libert, il court, le poil hrisse, la gueule baveuse, la salive filante, l'oeil inject, mordant les chiens et quelquefois les hommes qu'il rencontre. Ces symptmes se prsentent ordinairement ie quatrime jour de la maladie. La troisime priode prsente un symptme qui

Pig. 17. Chien enrag. lui est particulier et qui annonce que la maladie a acquis toute son intensit. La sensibilit est tellement mousse, que le chien n'a plus conscience de la douleur, et que des brlures vives n'ont pas l'air de lui faire de mal. Les vtrinaires anglais et franais qui se sont beaucoup occups de la rage ont bien des fois prsent un fer rouge des chiens enrags, qui se sont prcipits 14

242

MANUEL DE DE PRATIQUE L'AMATEUR CHIENS

sur ce fer, l'ont saisi dans leur gueule et ne l'ont plus lch. Si le chien ne manifeste pas de douleur sous les coups dont on l'accable quand il est poursuivi dans les campagnes, cela vient del perte del sensibilit, qui est teinte en tout ou en trs grande partie. C'est le Quatrime priode. cinquime jour ordinairement que l'animal succombe. Il ne peut se tenir debout qu'avec peine: il se trane lentement le Sa long des chemins, la queue entre les jambes. gueule est ouverte, sa langue pendante. Son insensibilit est plus grande que jamais. Il n'est pas rare de le voir couch dans un foss et sommeillant en attendant la mort; enfin, une paralysie totale est le terme de sa vie. Les signes de paralysie se montrent d'abord dans le train postrieur ; ils gagnent ensuite de proche en proche, jusqu' ce qu'ils aient envahi la poitrine et produit l'asphyxie. Le diagnostic est toujours fort difDiagnostic. ficile tablir, cause de l'apparition irrgulire et insidieuse de la maladie. Si les symptmes suivaient une marche rgulire, constamment semblable celle qui vient d'tre dcrite, le danger serait vit aux de bonne heure. Je recommande expressment propritaires de chiens de rclamer l'assistance d'un vtrinaire toutes les fois que l diagnotic est obscur et peut amener une erreur fort prjudiciable. L'homme de l'art lui-mme doit se bien faire expliquer les symptmes prexistants, examinera plusieurs reprises ceux qui sont apparents au moment de sa visite, s'enen un tourer de prcautions, agir avec prudence,

HYGIENE ETMALADIES DESCHIENS

2-43

mot, rechercher tout ce qui lui est utile pour tablir son diagnostic. Traitement curatif. La rage a rsist, jusqu' ce jour, tous les moyens thrapeutiques, extrieurs et intrieurs, rationelset empiriques. Il y a un nombre infini de personnes qui prtendent possder de prtendus spcifiquescontre cette maladie, soitpour les hommes, soit pour les animaux. Ces procds sont absurdes au point de vue mdical et n'ont jamais produit de rsultats satisfaisants. La plupart sont prns au loin, et lorsqu'on invite ceux qui les vantent et les administrent venir les exprimenter sous les yeux d'hommes comptents, ils s'empressent de rpondre ngativement. Cependant, bien des gens clairs ont une conviction absolue de la vertu de ces recettes, sans savoir en quoi elles consistent. Les vtrinaires et les mdecins qui ont prconiss des moyens de gurison sont aujourd'hui convaincus de l'inanit de leurs efforts; je m'abstiens, en consquence, de citer les divers mdicaments qu'on a vants et abandonns tour tour. Traitement prservatif. La seule mthode de destruction du virus est une cautrisation nergique au feu rouge, qui dtruit l'lment fatal et les parties qui ont subi son contract. Toutes les fois que cette opration est pratique dans les conditions suivantes elle est suivie d'un plein succs : Pendant le temps que l'on emploie faire chauffer le fer, on dbride la plaie avec un bistouri ; on la lave grande eau en facilitant par des pressions rptes l'coulement du sang. On'applique mme des ven-

244

MANUELRATIQUE L'AMATEUR DE DECHIENS P

Si le chien touses, pour faire saigner abondamment. est bless un memnre, une ligature mise au-dessus de la morsure est d'un excellent effet, en empchant l'absorption rapide du virus. Sitt que le er est chaud, il faut cautriser profondment et sans 1 moindre

Fig. 18. -Chien enrag (troisime priode). est absorb avec retard, car l'lment destructeur uue rapidit telle, que la moindre hsitation fait tout compromettre. est usit en mdecine Le mme traitement humaine. Les caustiques solides et liquides sont aussi mais aucun n'est plus employs par les mdecins; prompt et plus sr que le cautre actuel. On n'a pas souvent ces agents sous la main, tandis

DESCHIENS HYGINE MALADIES ET

245

que l'on possde toujours un morceau de fer. C'est surtout chez l'homme qu'on doit dbrider les plaies antractueuses, cautriser profondment; en un mot, ne pas craindre un dlabrement affreux, mais salutaire. La cautrisation est moins douloureuse qu'on ne le suppose. L'influence morale joue encore ici un grand rle, car une douleur qu'on ne subirait dans d'autres cas qu'avec la pins grande rpugnance, est accepte avec une joie particulire. L'impression nerveuse qui persiste aprs la morsure, la pense d'chapper un mal affreux, font trouver ces douleurs dans une combustion qui, d'habitude, ne produit que des apprhensions horribles. Pour mon propre compte, continue M. Bnion, je me suis cautris profondment bon nombre de fois, la suite d'inoculation de matires dangereuses, et j'avoue que la crainte d'un pril imminent anantit presque entirement la sensation produite par le fer rouge (1). Rage-mue. Il existe une varit particulire de rage, dsigne communment sous le nom de ragemue ou muette, en raison de ce qu'elle dbute par la paralysie complte des muscles du larynx et du pharynx, ce qui rend impossible tout aboiement. A part cette diffrence, les symptmes sont semblables, et l'aspect d'un chien atteint de la rage-mue ne peut tromper l'observateur exerc et intelligent. (1) Voir, pour la gurison de larage cEez l'homme,l'tude que nous avons publie dans le Trait pratique de mdecine vtrinaire, avec la collaborationde M. H. Yilliers, 1 vol. Garnierfrres,diteurs, Paris. 14,

J4C"

MANUELRATIQUEE L'AMATEUR CHIENS D DE P

La rage-mue est moins dangereuse que l'autre, parce que le chien ne pouvant ni boire, ni manger, ni aboyer, ne peut galement mordre. C'est dans les cas de cette catgorie que les mprises sont frquentes, ainsi que je l'ai expliqu en parlant de l'angine la deuxime priode de la rage : les qui survient croient toujours la prsence d'un os propritaires dans le gosier et veulent en tenter l'extraction. Le virus de la rage-mue n'est pas moins actif, lorsqu'il a t inocul, que celui de la rage ordinaire, et amne les mmes dsordres. La mort, dans la rage-mue, est le troisime ou le prompte ; elle arrive ordinairement quatrime jour. L'exprience Mesures a prservatrices. prouv de la manire la plus formelle l'inefficacit des moyens employs pour diminuer la frquence de la rage et celle des accidents qui en sont la suite. Impt, mesures de police, tout cela s'est montr d'une absolue. Tous ceux qui connaissent impuissance la rage et qui observent depuis longparfaitement fort bien temps les faits journaliers, comprennent qu'on a fait fausse route en adoptant des mesures diamtralement opposes celles qu'on devait prendre. Puisque cette maladie est occasionne par les mauvais traitements, l'excs de travail, l'ingalit des sexes et la privation des rapports sexuels, il ne faut pas aller chercher un remde dans des prcautions qui sont plus aptes la dvelopper qu' la neutraliser Je crois, avec M. Sanson, que le meilleur prservatif de la rage est celui qui consiste tre en mesure

HYGIENE ETMALADIES DESCHIENS

247

de distinguer, autant que possible, la physionomie du chien sous le coup de la rage et avant qu'il soit devenu dangereux. H faut que chacun connaisse bien la marche de cette affection, les symptmes de dbut et les mesures prendre pour viter toute espce d'accident. C'est en lisant les ouvrages des auteurs qui se sont occups spcialement de la rage qu'on acquiert les connaissances qui peuvent seules mettre l'abri des atteintes de cette fatale maladie(l). Maladie des chiens. Sous le nom gnrique de maladie des chiens, on dsigne l'tat dans lequel apparaissent une ou plusieurs maladies dont presque tous les chiens sont atteints. Elle se dclare des poques indtermines par l'ge: chez les uns elle apparat vers le troisime mois, chez d'autres, au contraire, aprs le sixime mois, et mme plus tard. De mme que la gourme chez le cheval, la maladie se prsente accompagne de symptmes plus ou moins graves. Dans sa forme la plus bnigne, elle offre les caractres d'une affection catarrhale et nerveuse, accompagne de symptmes gastriques et inflammatoires. Les diffrents auteurs qui ont dcrit ces diffrentes nuances de maladies ne sont pas d'accord sur leurs caractres spciaux. Comme ils ne se prsentent pas toujours de la mme faon chez diffrents sujets, on doit subordonner le traitement aux diffrents symptmes qui se dclarent.... (1) A. Bnion.Les Racescanine?,

248

PRAlM1 " ' >>.l!trK DECHIENS MANUEL

Voici les diffrentes formes sous lesquelles se prla maladie des chiens. sente le plus ordinairement Mon intention n'est pas de dcrire les divers phnomnes pathologiques que prsente cette affection ; constater, c'esi cependant il est une observation que, lorsque le chien est arriv un certain ge et qu'il a t atteint des diverses affections disignes sous le nom gnrique de maladie des chiens, il est rare qu'il prouve de nouveau les mmes symptmes. La maladie chez les jeunes chiens se dclare souvent l'poque de la dentition et quelquefois aprs cette poque. Plusieurs auteurs, qui ont trait les affections de la maladie des chiens, croient la contagion ; d'autres ont cru la transmission de la maladie des chiens essais que j'ai fait ce par inoculation ; plusieurs sujet, dit M. E. Capron, ont toujours t ngatifs. Devant des opinions aussi diffrentes, je me suis toujours bien trouv de suivre la mdecine des symptmes (1). Les principaux sont les suivants, au symptmes dbut : L'animal est triste, frileux et perd l'apptit, il eternuc souvent et souvent mme vomit; les yeux et le nez laissent couler une humeur aqueuse et les jambes sont excessivement faibles. Mais ce n'est pas l ce qui peut tuer l'animal, car ces dnotent une affection symptmes en eux-mmes assez bnigne ; ce sont les consquences ou plutt les et dont la gravit est complications qui surviennent (1) E. Capron. Trait'pratique des Maladies des chiens.

HYGIENE ETMALADIES CHIENS DES

249

extrme, paralysie du train postrieur, catarrhe chronique, catarrhe intestinal, etc. Prvenir ces complications c'est sauver la bte. On a propos de purger le chien tous les quinte jours avec de la manne prise dans du lait, cela russit quelquefois, mais pas toujours; ou bien, lorsque le mal est tout fait au dbut, purger la bte avec du kerms (2 centigrammes) ou du sirop de nerprun (15 25 grammes). Le moyen infaillible de lutter contre les complications de la maladie des chiens c'est l'administration des toniques, notamment le caf noir, ou plutt, comme l'a propos M. A. Sanson, l'administration au dbut de la maladie, d'une cuillere, matin et soir, de teinture de quinquina, dans un quart de verre de vin rouge. Mais il faut oprer au dbut. M. Sanson garantit l'efficacit de ce remde. Pour notre compte, nous avons eu l'occasion de l'appliquer dans bon nombre de cas, toujours il a donn les meilleurs rsultats. Diarrhe. Il y a plusieurs sortes de diarrhe ; les plus communes sont : La diarrhe simple, La diarrhe chronique ou dyssenterie. La diarrhe simple cde ordinairement un traitement hyginique. On placera l'animal dans un endroit sec et bien ar, il sera soumis un rgime maigre et peu abondant; on donnera des lavements de dcoction de graine de lin, auxquels on ajoutera trois ou quatre gouttes de laudanum de Syden-

250

MANUEL DEL'AJATKXI! HECHIENS PRATIQUE

ham par lavement, et dans lequel on aura dla\ une cuillere soupe d'amidon : on fera prendre galement, trois fois par jour, un gramme chaque fois de sous-nitrate de bismuth, dlay dans une cuillere d'eau. Aussitt la diarrhe arrte, on purgera l'animal avec 15 20 grammes de sirop de nerprun. La dyssenterie est une maladie Dyssenterie. grave, pidmique et contagieuse, caractrise par des vacuations frquentes, des selles petites, toujours le rectum est glaireuses et souvent sanguinolentes; enflamm et douloureux. Elle se prsente sous trois formes : Forme commune, Forme bnigne, Forme maligne. La forme commune est souvent prcde de courbature et de diarrhe; elle dbute par un frisson, suivi de mouvement fbrile et accompagn ordinairement de vomissements; les selles prennent bientt un caractre spcial ; la chaleur fbrile diminue mesure que la maladie s'aggrave ; des et acecompagnent les selles coliques prcdent trs frquentes ; les selles trs qui deviennent petites sont toujours glaireuses, habituellement sancontenant quelquefois de fausses memguinolentes, branes. Ces symptmes six augmentent pendant huit jours: les selles deviennent incessantes, l'anus plus ou moins ouvert, la muqueuse purulente, rouge, ulcre, l'amaigrissement rapide, la tendance S.J

HYGINE ETMALADIES CHIENS DES

251

refroidissement a fait place la chaleur fbrile, le pouls est frquent et petit, le nez sec. Ensuite le malade commence digrer un peu de bouillon ; la maladie dure ordinairement de dix quinze jours, et peut se terminer par la gurison ou par la mort ; d'autres fois elle passe l'tat chronique. Dans le premier cas, les selles s'loignent, deviennent stercorales ; la chaleur reparat, la frquence du pouls diminue, l'apptit reparat, le sommeil revient, et les malades entrent en convalescence, convalescence toujours longue, difficile et souvent interrompue par des diarrhes et par de vritables rechutes. Dans le second cas, terminaison par la mort; l'amaigrissement devient squelettique, l'anus bant, le sphincter paralys, les vacuations involontaires, exhalent une odeur putride ; le pouls, d'abord intermittent, disparait tout fait ; les vacuations se suppriment, les malades succombent la suite de contotalement vulsions ou meurent tranquillement, puiss. Dans le passage l'tat chronique, aprs douze ou quinze jours, le mouvement fbrile cesse, les selles deviennent moins frquentes, elles sont lientriques et puriformes ; l'amaigrissement, la perte des forces, les frissons persistent. Cet tat se prolonge pendant des mois et se termine presque toujours par la mort. La forme bnigne es: -Mbituellement sans fivre ou accompagne d'un acce; 'brile trs court; les selles caractristiques sont plus ou moins abondantes, l'apptit revient jpromptement, les forces sont conserves,

25t

MANUEL RATIQUE E L'AMATEUR CHIENS D DE P

et la maladie se terl'amaigrissement insignifiant, mine par la gurison, du quatrime au septime jour. Quant la forme maligne, elle est extrmement elle varie d'aspect avec les pidmies; meurtrire; domicependant l'algidit est toujours le caractre nant. Les symptmes ds le graves apparaissent dbut. La mort peut survenir ds le troisime jour, mais le plus souvent, vers le septime ou le huitime; les malades au plus haut degr l'tat prsentent grave de la forme commune ; les vacuations ont une odeur gangreneuse et ne s'accompagnent ni de coliques ni de douleurs anales, le pouls disparat rapideet le malade meurt ment, les convulsions surviennent par asphyxie. La cause occasionnelle de la dyssenterie est le d'eau froide aprs une refroidissement, l'absorption longue course et par un temps chaud. Tenant compte des diffrents symptmes dsigns les malades doivent tre tenus une temci-dessus, il faut les soumettre prature gale et modre; une alimentation lacte ou mucilagineuse et vgtale, s'abstenir de leur donner de la viande ; pour boisson, de racine de grande une dcoction consoude, 30 grammes pour un litre de dcoction, dans laquelle on fera dissoudre quatre cuilleres soupe de gomme un lavement arabique, trois fois le jour administrer de dcoction de graine de lin dap;. chacun desquels on de Sydlayera trois ou quatre gou">de laudanum denham ; faire en mme tempe, ties frictions sur le ou ventre avec de l'huile de camomille camphre,

DES HYGINE ETMALADIES OHIENS

253

avec dubaume tranquille ; appliquer mme quelques cataplasmes de farine de graine de lin, arross de 10 -.'' 12 gouttes de laudanum;' -, " Afin d'viter que la dyssenterie ne se communique aux autoesvchiens,. on. devra -"squestrer,le malade, et si cette maladie se dclare-dans un-chenil occup par plusieurs animaux, ondevra, une ibis la maladie passe, dsinfecter les, locaux qui auront t habits, par, les. chiens aycjnt eu-la dyssenterie, avec - >>': ' dei.'.eau phuique :'. - ' Acide phnique, 15 grammes ; ..,.,.>>.-;.. - Eau, 1 litre. .' - -Ou bien avec du clorure dechaux; et faire badigeonner ou repeindre les murs et les niches;- On fi peut apporter trop de soins la dsinfection des ---- -.-" locaux- (1), -. - ...- 1 II sera bon, quelque temps aprs'la gursbn, d purger le malade. Quant,- la suite del "dyssenterie, il existe de la stomatite, gargariser la gueule de l'anmal avec une dcoction de racine d guimauve, ia:quelle on aura ajout, par verre de dcoction','trois ' ;;.,-.,>-- .,. d'acide phnique. quatre gouttes Vers intestinaux. La prsence des'vrs'ints^ tinaux, notamment du tcenia, est assezfrqntechz' les les chiens^ Elle se manifeste-par 1 caractres'Suivants : ils mangent beaucoup t avec 'gloutonnerie'' leur faim est insatiable,. et ^cependant,:ranimai-reste et dbile.; ils..expulsent, en-abondance -desmaigre excrments trs liquids et rendent des-vers ou' des" (1) B. Capron.Loo.S.U U

254

MANUELRATIQUE L*AMATEUR CHIENS DE DE P

fragments de vers par les selles et quelquefois par la l'haleine est ftide, et parfois mme ils ont gueule; des coliques et crient pendant la nuit sans qu'on puisse en souponner la cause. Il faut purger fortement le chien, puis on lui donne un breuvage ainsi compos : Sirop de nerprun, 25 grammes ; Essence de trbenthine, i gramme. Il est bon de faire jener l'animal pendant vingce mdicaquatre heures avant de lui administrer ment. On peut encore lui administrer, surtout contre le toenia, une dcoction d'corce de grenadier, la dose de 25 grammes (1). Cette affection est trs commune Constipation. chez le chien, elle est souvent, dit M. Capron, l'effet d'inflammations intestestinales. Souvent aussi elle est laquelle ils due, chez les chiens, la nourriture sont soumis, surtout lorsqu'ils mangent beaucoup d'os ou des aliments farineux et peu digestifs. La constipation est souvent le rsultat de l'obstruction de l'extrmit postrieure du canal intestinal d'excrments composs de morpar l'accumulation ceaux d'os mal digrs, et en mme temps par un manque de scrtion et une paresse du tube intestinal ; quelquefois aussi, la constipation survient aprs l'em(1) Pour plus de dtails concernant les affections vermineuses, voyez : Trait pratique de Mdecine vtrinaire, par H. Villiers et A. Larbaltrier, 1 ".oi. illustr. Chez Gamier frres, diteurs. Paris.

DES ETMALADIES CHIENS HYGIENE

255

ploi de mdicaments irritants, diurtiques ou drastiques. On remdie cet tat en administrant des lavements dans lesquels on fera dissoudre 15 grammes de sel de Glauber et auquel on ajoutera une cuillere d'huile d'olive. Administrer un de ces lavements toutes les deux ou trois heures. En mme temps, on fera prendre de deux heures en deux heures, de une trois pilules purgatives, jusqu' ce qu'on ait obtenu une ou plusieurs vacuations. Si malgr ce mode de traitement, on n'obtenait pas d'vacuations, il faudrait alors l'aide d'une curette ou du manche d'une petite cuiller caf, enlever la partie la plus avance des excrments durcis qui se trouvent dans le rectum, en ayant soin de renouveler souvent les lavements, mais alors avec une dcoction de graine de lin seule. Quelquefois la constipation est cause que le ventre ;se ballonne, qu'il y a formation de gaz retenus dans le tube intestinal. Ce cas tant assez grave, il faut y remdier immdiatement, administrer alors les lavements avec une infusion de tilleul laquelle on ajoutera une pince de sel gris, frictonner le ventre avec de Uniment ammoniacal campr : Alcool camphr, 100 grammes ; Alcali volatil, 1 Laudanum de Sydenham, I A. A. 5 grammes. Chloforme, ) Donner l'intrieur une infusion de fleurs de camomille mielle, et dans laquelle on ajoutera, par chaque tasse, quatre cinq gouttes d'ther sulfurique ; toutes les heures, et dans l'intervalle, faire

256

MANUELRATIQUE E I,'AMATEUR CHIENS D DE P dans, les caf de

..prendre,, quejques. cuilleres, d'eaus.u.cr.e,. quelles on aura dlay plein une cuillere magn,sie anglaise calcine,-...,-.,

,.,.,Bronh.ite.r,T. Encore .appele catarrheou rhume; la bronchite.est une inflammation de la.muqueuse des ,.-,,. . ... , ...:,,,. .bronches..... ..,.C'est une affection commune chez le chien, qu'elle la maladie.des chiens. .s.o.it.primi.tive.ou,conscutive les refroidisse....Les, -variations, de..,temprature,. .m.ents, l,es logements humides, etc., sont les causes ,dtermina,nte.s,.d.e.. la,, bronchite , aigu. ..Quelquefois ... - .. -, elje, survient sans.causes apparentes. ...Elle, s'.ann.once par une toux sche et,frquente.; la .deuxime priode, la toux devient humide elgrasse, .la et .s'accompagne, d'un jetage mucoso,purulent;, ..troisime priode,, ces symptmes, disparaissent,,ou ou bien encore la.maladie .passe l'tat.chronique, ..revt la forpie capillane.. La. dui,i_e de la..bronchite aigu ,est, ,de deux, . .quinze jours. .Le.diagnostic de le. rle cette,affection ,.est. facile: la toux,..le.jetage^. .muqueux, la.reso.nnance.de la poitrine, sont des symptmes constants- et caractristiques qui. n!admettent. aucun doute. Le pronostic.est peu grave gnralement ;. mais il est srieux quand l'inflammation.-s'est.protnues.des bronches,.ou qu'elle page auxramifications de complications. La- pneumonie, est accompagne .l'inflammation, .des. intestins et la dyssenterie,. en-s'adfont, souvent*.mourir...les,joignant.,,. la bronchite, .,,..:..,;,.,..,..: -chiens. .,..,..',. . ;.,.. .. mollientesrlesbois,...Les.saignes,.les.fumigations

DES ETMALADIES CHIENS HYGIENE-

257"

sons-calmantes au laudanum et la blldoney-pro^duisent de bons effets. On augmente leur action "parles stons.Si la maladie'tend passera l'tat chronique, on emploie ls-breuvages omliss ou -krm^ -" -' --.-- "'--" lises. Rgime dittique.-' Bronchite chronique. Lorsque la bronchite est - l'tat chronique, il reste une toux-petite, 5 passe quinteus, avorte,- qui n'est pas accompagne* djetage-. Le- chien -conserve' un "peu>'d'pptit -et-d'gat ; mais il prouve-une grande^-gne dans la res-' piration, ce qui rend la marche difficile. Pour rgime,''douce et" alibile; l'es on -'donne ^une-:a'limen:ta't'i-on viaiids blanches et-cuites conviennent le mieux.' - On-doit user des -ex-pectorants': lterms-;mtiquey souffre, etc-;-;.associs aux calmants ropium-"eti'sirop,' diacde.- Il faut employer avec-persistance' les stohs-' - '< - - " . ;---' au cou-etla poitrine-. Bronchite vermihs: Cette"maladie attaqu de prfrence les jeunes chiensr Chez-ces'^animaux;" l'intrieur de-fa'trache et- des -bronches' renferme" des vers qui donnent naissance - des'phnomnes" dsigns sous le nom demaladie vermineuse des'bronches. Ces vers sont appels strongles filaires, cause -- - .-,-de-leur'tnuit;-Gomme tous les ntozoairSi ls strongles filaires'' font lection de domicile chez ls animaux--j'eunesy dbiles, mal nourris et renferms dans des logements" malsains:- Les animaux-bin-portantsy peuvent-quel-quefis contracter cette maladie -en' cohabitant avec' ' des sujets malades., Au dbut, on observe une toux sche, sonore et

258

MANUELRATIQUE I.'AMATEUR CHIENS DE DE P

rpte; puis les poils se piquent, et l'animal maigrit. Quelquefois les symptmes suivent une marche plus la respiration rapide: la toux devient suffocante; s'acclre ; les animaux tombent terre en prsentant tous les signes de l'asphyxie. La dure de la bronchite vermineuse est de deux quatre mois, suivant la force du chien et la quantit de strongles renferms dans les voies respiratoires. J'ai vu des pelottcs de vers obstruant plusieurs ramifications bronchiques et interceptant ainsi le passage de l'air. Pour tuer les strongles filaires, bien des moyens ont t prconiss. Les plus certains sont: l'inhalation des vapeurs d'ther, d'ammoniaque, les fumigations de tabac ou d'huile empyreumatique, associs l'administration intrieure du calomel, del'mtique et du kerms. Il y a des vtrinaires qui versent dans les narines du chien de l'ther, de l'essence de du vinaigre sternutoire; la facilit avec lavande, dans les laquelle ces mdicamments parviennent bronches explique comment ils donnent la mort aux strongles. La paralysie est souvent le rsultat Paralysie. de constipation prolonge, d'entrite, de rhumatismes. Elle est aussi la suite d'empoisonnements narcotiques, de blessures la tte ou sur le trajet de la colonne vertbrale, de refroidissements brusques, l'animal ayant chaud, d'un sjour prolong dans l'eau et aprs que l'animal a essuy des fatigues exagres,

DES ETMALADIES CHIENS HYG1MI

259

Tantt la paralysie est partielle, tantt elle est gnrale. Dans le premier cas, lisons-nous dans l'excellent petit livre de M. Capron, sur les maladies des chiens, il existe encore de la sensibilit aux endroits non atteints, tandis que dans la paralysie gnrale la sensibilit est nulle. Cette maladie est rarement susceptible de gurison radicale, surtout dans le cas de paralysie gnrale. Quelquefois l'on est oblig de retirer, au moyen d'une curette ou du manche d'une cuiller caf, des excrments durcis dans le rectum. On donnera un purgatif et on facilitera son effet par des lavements dans lesquels on ajoutera une cuillere d'huile d'olive ou une pince de sel gris, ou mieux encore par un lavement purgatif compos de : Sn 15 grammes. Sulfate de soude 30 infus dans un litre d'eau bouillante; appliquer un ston au cou, faire des frictions sur les parties malades avec le Uniment antiparalytique suivant : Prenez : 100 grammes. Alcool camphr 30 Essence de thrbenthine 30 Alcali volatil Teinture alcoolique de noix vo 10 miques Mlez. Faire prendre des bains chauds, dans chacun desquels on fera dissoudre 125 grammes de sous-carbonate de soude (vulgairement cristaux) ; y maintenir

260

MANUEL D DE PRATIQUE E L'AMATEUR CHIENS

l'animal pendant- un quart d'heure, - faire prendre deux fois par -jour, matin et soir, dans une irtfu'-sion de fleurs d camomille, 6 gouttes du mlange - ..' "i suivante Teinture alcoolique . de noix5 grammes. 5 : . 5

!vomiques.. Teinture de quinquina Alcool camphr ,....,.....

- Continuer ainsi au -m'oins'pen dan t huit jours de suite l'emploi des purgatifs -trs lgers ainsi que les lavements et la mixture ci-dessus :- Dans- le-cas o l'on n'obtiendrait-aucun soulagement par les moyens on pourra indiqus ci-dsss, employer la solution la- dose - de trois quatrearsenicale de- Fowler, soir, dans une cuillere d'eau, et gouttes-matin"et de deux gouttes chaque jour pour arriver augmenter -huit gouttes matin et-soir. Enfin-,-si aucune amlioration ne se produisait encore/faire, aprs avoir coup le poil, des onctions sur les parties - malades avec vsicatoire de faon -obtenir vtrinaire, l'onguent une vsicule et,,ensuite une suppuration que l'on entretiendra Il faut avoir pendant quelques" jours. soin de donner l'animal une nourriture subset de le tenir dans un endroit tantielle sec et chaud. Les vomissements Vomissements. ne sont pas ils sont du'sl plupart du temps rares-chez-les-chiens"; l'ingestion d'une quantit exagre de nourriture;et dans-ce cas, il-n'y a pas s'en occuper; D'autres

DS HYGIENE MALADIES CHIENS "ET

261

foisj les vomissements sont les symptmes d certaines maladies, notamment des empoisonriem'hts'"' 'des affections vermineuses ; l''gu'rs'ort' 'de "ces"maux entrane-du. mme'coup celledes^om'issements.. -v ...Quant aux.vomissements-dus la-gloutonnerie;- le chien, le plus souvent, aprs avoir rejet-ls'aliments contenus dans son estomac, se met Jes.ntiange^de nouveau. Trs souvent, le chien^ mange, de l'herbe pour se.faciliter ces vomissements,-puis jprs,- il recouvre l'apptit., . ,' ....,..,1 ..-.Les vomissements nerveux de l'estomac sont dus un'e'gran"d"-'irritabilit' 'do ctvbrge?'Cs vomissements," fait "rtafquer'' Mi'E."Cproh', btit."li' aprs l'absorption d"une trbp'grahd quantit d 'nourriture ou la suite"d*indigestion'' occasionne par' 'ds siBstanceS" C'ofro'np's''et"indigestes, quelquefois aussi par suit':'"'de''Yfonstipti"on'''pfblbng;'sbuvnt' les v'n')ssmn"tS'-'s''d'WlYflt"!chz''lsvchieiiies aprs qu'elles Ont liais'bas. Dans 'l plupart ds'cV ci-dessus, "'levvbmissmeht 'nerveux cesse de lui-mme, surtout"Si l'on -a"'s'6in''dtenir' les' animaux'en repos, absolu*,"les-"mettant 'uri dite'svre,-les privant mme de toute espce-'de boisson, et les'tenant dans un endroit sec et ar. Les accidents disparaissent habituellement dans l'espace de douze vingt-quatre heures. Si, malgr ces soins hyginiques, les vomissements persistent, il faut alors avoir recours une mdication nergique, surtout si les vomissements sont accompagns d'efforts violents ou de convulsions. On administrera, toutes les demi-heures, une cuillere soupe de la potion antispasmodique suivant* : 15.

;'()2

MANUELRATIQUE E b'AMATEUR CHIENS D DE P 100 grammes. 30 15 gouttes. potion, les vomissequelques cuilleres

Eau de tilleul Sirop d'ther Laudanum de Sydenham Si, sous l'influence de cette ments continuent, faire prendre de la solution suivante: N 1. Bicarbonate de soude Eau commune N 2. Vinaigre Eau commune

5 grammes. 1/2 verre. 2 cuilleres soupe. 1/2 verre. Mlanger une cuillere de chacune de ces solutions et administrer de suite au malade, ou encore administrer une cuillere de la solution n 1, et, immdiatement aprs, une cuillere de la solution n 2. L'effet de cette mdication tant d'obtenir dans l'estomac un dgagement d'acide carbonique, on pourra aussi faire avaler quelques cuilleres d'eau de Seltz. Administrer ensuite les lavements faits avec une forte infusion de camomille romaine, faire aussi sur le ventre des frictions alcooliques, soit avec de soit avec de l'alcool camphr, soit avec l'eau-de-vie, de l'eau de mlissj des Carmes.

ETMALADIES CHIENS DES HYGINE

263

CHAPITREXX MALADIES EXTERNES Gale. La gale est une affection cutane, cause par la prsence de petits acarus microscopiques, et qui se manifeste d'abord aux coudes et aux paules, elle passe ensuite la poitrine et au ventre. Il se produit des vsicules dures la base, transparentes au sommet, et renfermant une srosit purulente. L'animal prouve de vives dmangeaisons et se gratte continuellement. En raison de sa nature parasitaire, la gale est minemment contagieuse ; la malpropret la favorise beaucou p. Autrefois trs difficile gurir, la gale cde facilement aujourd'hui au traitement ci-dessous, qui ne laisse aucune trace sa suite. On fait faire chez le pharmacien la pommade suivante, dont on fait deuxfortes frictions par jour, matin et soir, aprs cinq ou dix minutes, on lave avec du savon vert dlay avec une trs petite quantit d'eau : Fleur de souffre 30grammes. 8 Carbonate de potasse 5 Nitrate de potasse 8 Sel de cuisine 4 Alun 40 ou vaseline (1) Axonge (1) En hiverde l'axonge,en t on prfrerala vwieline.

264'

DE MANUEL DE-L'AMATEUR CHIENS PRATIQUE aprs

Il est bien rare que la gale nesoit pas gurie deux ou trois jours de ce traitement.

etc. Insectes Poux,- -Puces, parasites: D'autres maladies, fait observer M. Gayot, peuvent tfe'COnfohdutes avec la gale. Il n'y a'pas-grand inconressemblent: vnient cela dans la pratique.1Elles'lui si bi'en,'"lles lui' tiennent de si prs qu'on ne les traite pas autrement, et l'exprience donneraison au traite-..,-.'. ..,",,,:_,- ...,.;:..,,... ment:"*" -':-.':- ,----'' ' Tin dirai autant des' diverses varits de dartresy trs'proches 'voisines et par la nature et par- les effets. On leur oppose avec succs mmes -soins, mme 1et ""mmes mdicaments-.' H faut rattacher rgime' enc' ces "maladiesrexistenceen:grnd-nombre; la multiplication calamiteuse de ces insectes particuliers que'tout le mond' 'co:nn'at',"'le3:^w<?s, les poco, les' tiques; 'parasits abominables, 1' tmmienteurs' actifs, dvorants insatiables auxquels il faut'feireune forts 'paC" le acharne".-Heureux, g'rre'""iucssant, 'condition 'misrble^du nonb're"'etla'vitalit:'d'ans'la ils neprosprentpas o'heir et ' dans la-malpropret; ">---''<'' '-/-'? '*---<-. dn'sMe's^circnstancs'opposes: En constatant ce double fait, je donne les moyens .chiens"erde ls'rendre dedb''fMsr'lesmalheureux au repos, une sorte de-batitud"qui'leur"manque " 1leur On- travaille plus-activement trop souvent. complte destruction en-lotioniiant lespbils'Btia peau et de sulfur--de avec des solutions -de--savon-vert potasse-; avec-^des dcoctions"de'"f'u-il'los.'de'ra'liac-;.de giairisde 'staphysaigre,";>etG.j^ete. -.;',et. en-bi-ossaiit,

"'

' "* >S HYGINE"MALADIES"'CH'iENT" "ST"

'2S

pgfant'Mverit: Les lotions' d'eau" phniqV"ffier'itent confiance. Il en st'pffos'ds'rfridi cdmii' de certaines choses d'un ordre plus lev: les derniers"'s'ntlesprmirsTOr 'traite "plus" spcialement Wqueij -tique '&dluvtt; qu-ls"chih"Scontractent, '-T'uf plus-grand d'plais-ir",'dansles bois et qui se' cramp'dn'nnt' d'pferh'c 'i'a'pu 'des oreilles d'Wtfnh'n't'cmme'tig^ les prise" en * asphyxiant. '"'On les recouvre "ffiIV et l tour est j due".''Cornme prserva ti'f"des puces, on a consill'e'd'fr ouclif Tes chiens 'sur' des copeaux fins-et-frais-de sapin jeune, qu'on renouvelle*-toutes les semaines";'On a indiqu aussi la paille qura'praa lablement servi de litire aux chevauxet-dont-on soigneusement spar les crottins. J'aurais .assez confiance e.n .cette litire qui, bien sche, po^irrait. faire la couch profonde du lit des chiens. On la recouyririt'donc lgrement de paille neuve. Je sais, par exprience ''--que les puces fuient le',cheval'f tout ce qui le touche/ bu l'approche.' Il peut en tre fier et nous pourrions en faire profiter nos malheureux chiens, les victimes et la proie de ces peu intrsssnts -:>v's-r* >v> ':? -"'* "-'-.-'''-"pdigts-.'^ Chancres aux oreilles. Ce sont des ulcres oui se dveloppent sur le pourtour de l'oreille; l'animal secou la tte, et se gratte l'orill^, qjji rie tarde pas s'enf.nmmer et suppurer abondamment." '."'. Il faut tout d'abord empcher le chien de se secouer la lartt.c; pour.cclsi, <>n lui enveloppe dans un tilet, qui maintient ls oreilles dans l'immobilit; le traitement

266

DE MANUEL DEL'AMATBR CHIENS PRATIQUE mercu-

est complt par des frictions avec de l'huile rielle rptes deux fois par jour.

Les chiens arrivs un certain ge Surdit. perdent assez souvent l'oue, surtout les chiens courants et les pagneuls. Chez les jeunes chiens, une surdit plus ou moins complte est souvent la suite d'un refroidissement brusque ou d'un sjour prolong l'humidit. Un bon traitement, consiste faire des injections plusieurs fois par jour, avec la mixture suivante: 1 gramme. Acide phnique 2 Alcool Eau 2 Mlez. Puis on fera tomber dans le conduit auditif, matin et soir, quelques gouttes de la composition suivante: 30 grammes. Huile camphre Baume tranquille 10 2 Chloroforme Laudanum 2 Si ces moyens ne russissaient pas, on appliquerait un ston la nuque, pendant une quinzaine de jours. On dsigne ordinairement par ce Ophtalmies. du nom, dit M. Capron, toutes les inflammations globe de l'oeil accompagnes de rougeurs de la conjonctive. L'ophtalmie se manisfeste presque toujours par du

DESCHIENS HYGINE MALADIES ET

267

prurit et du larmoiement avec la rougeur de la conjonctive. Un ou deux yeux peuvent tre atteints. Dans le traitement de ces maladies des yeux, le premier soin prendre est de dtruire les causes qui ont produit ou qui entretiennent l'inflammation. L'air et la lumire tant les agents qui excitent le plus directement l'organe de la vue, il faut dans tous les cas, pour remplir cette premire indication, maintenir l'animal dans l'obscurit, et, si l'affection est intense, lui recouvrir les yeux. Si l'ophtalmie est produite ou entretenue par la prsence de corps trangers, on doit commencer par les extraire. Laisser les animaux en repos, faire sur les paupires des lotions avec une dcoction de racine de guimauve et de ttes de pavot; faire tomber dans l'oeil, deux fois par jour, quelques gouttes du collyre suivant. Eau de roses Sulfate de zing Laudanum 30 grammes. 10 centigrammes. 8 gouttes.

Appliquer ensuite sur l'oeil malade des compresses du mlange suivant: Extrait de Saturne Eau S grammes. iSO

l'inflammation Si, l'aide de ces moyens, commence se calmer, on favorise puissamment l'action des mdicaments en dterminant une rvulsion sur le tube intestinal, au moyen d'un purgatif, et par l'application la nuque d'un ston, que l'on

268

MANUEL' >KL'AMATEUR"'CHIENS "SB" "PRATIQU" Donner

une quinzaine dejours. entretiendrapendant pour boisson de l'eau nitre et;milleJ'

Sel d,nitre...,..-..,...... ....,..,, .,. ,1,gramme. ..., ... .,, 1 litre,., Eau.,...,.,.,.,....,,;.-.:V.,,,..., "" ' S'il y a ulcration" et"tumfaction ds' paupires 1' dans comme les enduire, eatarrKal, l'ophtalmie matin etsoii%'avec gros cmim une tte d'pingle de ' l'pommad suivante:----*& grammes; .....-Beurre frais. ..-.;.....-... - ...-Camphre en -poudre-.--.-..-.-. -.- 1 dcigramme-. -....Sel-de'Saturne.i *-.-.-;.->...::...".--,lr---"---: < '-.,' " .w ...*.- -A-: - .,-^-v;i. .- >.-.. _-Prcipit-rouget, manire ""B'ssr'esi''L'es 'blessures,'sivnt'l dont elles sont occasionnes sont des coupures; ds piqres, ..dchJKures,,..morsures, fractures, etc. <Toujourse(,sept-,des, solutions de continuitJaites,..aux .5... parties molles, .par. une cause mcanique.,,.,, Quelles qu'elles puissent tre, les blessures sont d'abord"l,v'vc''3 l'eau lgere'm"W*alcoblise, froide en t, tide en hiver, puis onicou'p'vecsoin," au moyen^de.,ciseaux, les lambeaux-.ae.chair,,o.u<;de peau pendantes ; s'il*y a des corps trangers dans la blessure, le vtrinaire doit intervenir. ""hr"'fs iave/'la-plie sst prserve du'contact arniatiqX puis d''l,r''p\ar''qul'qsibtibhs-a'u'vi ranimai rie on"'rhvlbpp"sogh,WiiiJiVt'por''qie "" ""'""' "v ' pVii's's''dfir'ele'piYsinnt.'''" "'""' traites vde'la meta? "''Le.s''mofsurs''peu\?nt,'tfe

HYGIENE ETMALADIES DESCHIENS

269"

faon, mais il est bien prfrable, et surtout bien plus prudent de les cautriser immdiatement, car on n'est jamais compltement fix sur leur'vritable nature et on ne sait pas toujours par quel animal elles ont t produites.

Substances mdicinales employes pour la gurison des maladies du chien, et doses,applicables cet animal : Actate d'ammoniaque.. Acide arsnieux........ Aconit (teinture). ' Alcool ."'. Aloes. ..;.;'.., Ammoniaque Azotate de potasse Belladone (poudre de;... Bismuth (sous-nitrate)... Camomille Camphre Carbonate de soude (bi-j. Chlorhydrate de morphyne de mercure Chlorure (proto-) Chlorure de mercure 1 4. grammes. 10 centigrammes. 4 grammes. 2 centigrammes; 3 gouttes. 8 grammes. ......-...-_ 4 ' 10- gouttes. 1 gramme." 0 centigrammes.' 1 gramme. ''' ''"' 2 1 1 5 centigrammes. 50

(deuto-) Chlorure de sodium Digitale

270

MANUEL DE DE PRATIQUE L'ASIATE!?!! CHIENS 5 10 2 1 1 25 25 25 2 50 30 8 30 5 50 2 4 1 25 30 centigrammes. grammes. centigrammes. grammes. centigrammes grammes. centigramme. grammes.

Emtique (vomitif) (purgatif) Ergot de seigle Essence de trbenthine. . Elher sulfurique Grenadier (racine de).... Huile de ricin Iodure de potassium.... Kerms Laudanum de Sydenham. Manne Miel Nerprun (sirop de) Noix vomique Opium Quinquina Soufre Strychnine Sulfate de quinine Sulfate de soude

WYGINKMALADES CHIENS DBS KT

271

APPENDICE TAXEMUNICIPALEUR.LES CHIENS S Taxe municipale. Voici ce sujet ce que nous trouvons dans l'ouvrage de M. Bnion. Extrait de la loi du 2 mai 1855 : ART. 1er. A partir du 1er janvier 1856, il sera tabli dans toutes les communes, et leur profit, une taxe sur les chiens. ART.2. Cette taxe ne pourra excder 10 francs, ni tre infrieure 1 franc. Extrait du dcret du 4 aot 1855 : ART. 1er. Les tarifs pour l'tablissement de l'impt qui doit tre peru au profit des communes, sur les chiens, ne peuvent comprendre que deux taxes, dans les limites de l'art. 2 de la loi du 2 mai 1855. La taxe la plus leve porte sur les chiens d'agrment ou servant la chasse. La taxe la moins leve sur les chiens de garde, comprenant ceux qui servent guider les aveugles, garder les troupeaux, les habitations, magasins, ateliers, etc., et en gnral tous ceux qui ne sont pas compris dans la catgorie prcdente. Les chiens qui peuvent tre classs dans la premire ou dans la seconde catgorie sont rangs dans celle dont la taxe est plus leve. ART. 2, La taxe est due pour les chiens poss-

272

' DE DE MANUEL'PRATIQUL'AMATEUR' OilBNS

ds au 1er janvier, l'exception de ceux qui, cette poque, sont encore nourris par la mre. La taxe est due pour l'anne entire. ART. 3. En cas de-dmnagement du contribuable hors du ressort de la perception, la taxe est immdiatement exigible pour la totalitde l'anne courante. ART. 5 (modifi par un dcret du 3 aot 1861). Ls" possesseurs de hiens'quiy dans' les' dlais fixes, c'est--dire du 1er octobre de chaque anne" au 15 janvier de l'anne suivante, afontfit la mairie urie dclaration indiquant le n'ombre dechins tls ' usages auxquels ils sont destins,' en'Se coriformant aux distinctions tablies par l'art. 1er du mmedcret, n"'seront' annuelplus" tenus de ls"renouveler lement. l taxe laquelle ils auront t En consquence, soumis continuera tre paye jusque dclaration ' ' '" contraire. -Le changement" de rsidence d contribuable; hors de la commune"ou du ressort de la perception, ainsi' da'ris' le nombre et la destinaque toute'modification tion des chiens entranant une aggravation de tax'," dclaration obligatoire:""" rh'dflt'ne'nouvelle R.T6." 'Les dclarations prescrites:pfl'article" Inscrites sur un registre spcial.11 prcdent'sont eh est'dbin reu dclarant;' ces rcpisss font mention des noms't',pf'noms'd 'dclarant, del du nombre'et de l'usag des dt'd l "dclaration, " '"'" chiens dclr'sl -Les" imposs acquitteront leurs" ART. 9. taxs'par'portins gals', en autant de~ ternies qu'il

"MALADIES DESCHIENS ; HYGINE

273

restera de mois courir dater de la publication des rles, ainsi que-cela st'prescritpour les patentes par l'article 24 de la loi du 24 avril 1844.' ART. 10. ^Sont passibles d'un accroissement de taxe : 1 Celui qui,- pssdantun ou plusieurs chiens, n'a pas fait'd dclaration; 2 Celui qui a fait Une '"" ' "' "'"' dclaration incomplte ou 'inexacte.Dans le premier cas, la taxe sera'triple, et dans le second, elle sera double pour ls chiens non dclars ou ports avec une fauss'dsigna'libnV-Lbr'sq'un contribuable aura t soumis un accroissement de taxe,;et que' l'ah'nee'suivarit ilne fera pas la dclaration exige, o fera'un dclaration incomplte o inexacte, la taxe sera quadrupl dans l premier cas . et triple dansl'second.' Le"recouvrement des taxs lieu comme en matire de'contributions "directes. En'consquence', les demandes en dcharge ou rduction' doivent 'tre prsentes dans les trois mois del publication des rles. Ce dlai est de rigueur. Toute rclrhtidn laquelle ne seront pas joints l'extrait du rle et la"quittance des ternies chus n sera pas admise. Celles qui ont pour objet une cote "de moins de 30 francs ne sont "" point'assujetties au droit'du timbre. * Ajoutons, pour-complter l'expos de l loi; que les administrations municipales tablissent "leur gr l'lvation" "delataxe slifles chiens, ce qilait qu'elle ai'est pas uniforme dans toutes ls communes d France. En gnral, le tarif communal po ur l'tablissement .. xl la taxe est ainsi fix:

274

D DE MANUELRATIQUE E L'AMATEUR CHIENS P la les atepas

Grandes villes : 1" catgorie. Chiens d'agrment ou servant chasse, 10 francs. Chiens servant 2m catgorie. guider les magasins, aveugles, garder les troupeaux, liers, etc., et en gnral tous ceux qui ne sont compris dans la premire catgorie, 1 fr. 50. Petites villes et communes rurales: lt 8 catgorie: 6 francs. 2e catgorie: 1 fr. 50.

La loi du 28 septembre Loi de protetction. 1791 a en vue de protger la race canine et de la soustraire aux mauvais traitements dont elle pourrait tre l'objet; elle prononce une amende et de la prison contre tout individu ayant bless ou tu dessein prmdit un chien de garde. La loi du 2 juillet 1850 punit ceux qui font subir de mauvais traitements ces animaux. On ne saurait trop approuver ces deux dernires lois tablies dans un but de protection des plus louables. Malheureusement, il en est d'elles comme de bien d'autres, elles sont inscrites, elles existent sur le papier, mais non pas de fait. Il serait dsirer appliques afin de ragir qu'elles fussent svrement contre les actes de brutalit sans nom, dont nous sommes tmoins tous les jours, tant dans les villes que dans les campagnes. le muselPolice. Dans bien des dpartements, lement permanent est prescrit ; dans les autres, lors-

ETMALADIES DESCHIENS HYGINE

275

que les maires sont informs que des chiens enrags parcourent leurs communes et y sment la dsolation, ils prennent aussitt des mesures nergiques et temporaires pour arrter le dveloppement de la contagion, en isolant les chiens bien portants. Comme magistrats de l'ordre administratif, c'est eux qu'incombe le devoir de prescrire les dispositions propres rtablir la scurit. Le zle de ces fonctionnaires n'est jamais en dfaut, et chaque nouvelle alarme, ils publient des arrts dont la teneur est presque toujours celle-ci : (1) Municipalit de , Nous, Maire de la ville de Vu les diffrents rglements de police concernant les chiens errants, et notamment celui du 19 septembre 1851 ; Vu les lois des 16, 24 aot 1790, et 18 et 22 juillet 1791; Considrant qu'il rsulte des rapports faits l'administration que des chiens ont t rcemment reconnus atteints de rage et abattus; Que dans les et de ce mois, un chien journes du enrag parcouru plusieurs rues de la ville et qu'il a mme attaqu plusieurs personnes; Considrant que cet animal tait sans muselire (ou tait muni d'une muselire insuffisante); Arrtons : ART. 1er Il est dfendu de laisser les chiens vaguer sur la voie publique; ces animaux devront tre musels ou tenus en laisse. (1) A. Bnion,Les Racescanines.

'276

DE DE MANOEIi-PKATIQUEL'AMATEUR CHIENS

-"'. ART: 2-.-:-Les-muselires employes- devront tre munies d'un grillage ou de courroies croises; afin que le chien ne puisse mordre. '---ART. -3.-' Des.mesures s'il est seront-prises destruction des chiens errants, et ncessaire, pourla les animaux-quiauraient t mis en -fourrire-seront -dtruits au- bout d cinq.jours.'s'ils ne sont pas rcla- - - leurs propritaires. mspar ART: 4. -M-M: le commissaire de police (ou le garde du prsent arrt, champtre) est-eharg del'excution -. , qui sera publi son de caisse et affich; '" " '""' '"" A l'htel-de-ville de......... Le. ......... -.,..,..,-, ,,.,,..-, ,.L.e.M.aire.. ............ ,.

Bien des personnes reprochent aux arrts de ne ' pas fixer l dure d "temps pendant lequel on doit retenir ou museler les chiens. Souvent, au bout d'un mois et alors qu'on "n'hthd plus parler d rage, elles laissent vaguer' leursi animaux, qui peuvent tre empoisonns ou mis eh fourrire." '"'^J.l^'

TABjLK

DES

MATIRES

~^j

.,,.......,' pageg - --** ..,,..........,,.,.--,, PRFACE ,.i D'ivisb'N 7.7....."....".". i'.'"" '"1 777771^ '.'.V. .77". " .'.7'.

LIVRE PREMIER. Histoire naturelle ' du "Chien\.,..:, ...,,,,,,.Aj.... "D CHAPITREIor. CARACTRES" GNRAUX"CHIEN". 3 . Place du chien dans l"sri;'zoro"giq''."'."7 3 .'[.".. v" - Les canids;..........::.....;: '.'.'.".'7'.':-'.".'.".. 5 Moeurs'des-canids;.'v'.".'. .7 " .'7777.777".77777.. 7 Dterminationde l'ge du chien ,11 16 'I-IAPITRE II:-'- ORIGINE-DU CHIEN".".-::: .v:."."." 1 Gnralits. v;... : : ."."7-.'".".--.. 6 .......... Les chiens dans-les temps gologiques:.";.'".;".. 17 Wi Le chien dans les temps prhistoriques;.'...':'.. 24 Le chien dans les temps historiques..-..'.. .77".. 28 III. INTELLIGENCE DU CHIEN... ,(....... .\PHAPITRE Los chiensraisonnent-ils................... -.-..,.".-.. Traits d'intelligence . CHAPITREIV. QUALITS ETAPTITUDESHIBN;. pu .. Qualits . Applicationdu chien au trait.................. Utilisationdu chien d'autres travaux..,....,.,.,.... ,, Chiens employspour la garde des troupeaux... .,_ 16 34 34 35 54 54 56 60 61

278

DESMATIRES TABLE Utilisation pour la chasse Chiens de contrebandiers Les chiens de guerre. 62 63 67

LIVRE DEUXIME. Les Races canines. DES CHAPITRE V. CLASSIFICATION RACES Les croisements Classifications des races canines

73 73 84

SAUVAGES DEMI-SAUVAGES OU CHAPITRE VI. CHIENS 90 CHASSANT' ENTROUPES 90 Division 7 90 Le Buansu 92 Le Dhole ou Colsun 93 Le Pariah 93 Le chien d'Australie 96 L'Aguara 97 Chiens redevenu sauvages A CHASSANT CHAPITRE VII. CHIENSDOMESTIQUES L POUR L'HOMME VUEET TUANTE GIBIER Division , Les Mtins Caractres Le mtin proprement dit Les Lvriers Caractres 1* Lvrier poils ras Lvrier d'Afrique Lvrier italien Lvrier d'Arabie Lvrier des Balares 2* Lvrier longs poils Lvrier russe. .7 Lvrier d'Ecosse 101 101 101 101 101 102 102 104 106 106 106 107 107 107 109

TABLE, MATIRES DES Chien de la rivire MM;Uonsie. Caractres AU CHASSANT CHAPITRE VIII. CHIENS DOMESTIQUES ETTUANTE GIBIER L T NEZ, ROUVANT Division Chipns courants Caractres Division Chiende Saint-Hubei-i. Chien de Gascogne Chiende Saintonge Chien de Poitou Chien de Grs Chiende Normandie Chien d'Artois ChienVenden Chien bleu Chiens courants anglais Le Talbot ; Le Foxhound Le Harrier Le Bagle Les Briquets Bassets Caractres Le BaBset Le Basset tournebroc.lie Terriers Caractres Varits Le Fox-terrier Le Dandy-dinimont

279 109 109 110 110 110 . 110 112 112 115 116 117 118 118 118 119 120 120 121 121 124 124 125 126 126 126 128 128 128 128 130 130

DCOUVRANT CHAPITRE IX. CHIENS DOMESTIQUES PAS LE GIBIER UNEZ, AIS LETUANT ... ; 131 A M NE Division 131 ;........ .......;

?80

TABLEDES MATIRES Chiens d'arrt. '.'.'. '.".. .7 Caractres .'.".,";;'l"; .7 Qualits que doit runir un chien d'air Jt Epagneuls . ..-;..;;'.'.. . 7................^.. .'.'... ."... Epagneuls franais.". 77 77'.. Epagneuls anglais ou Seitor.....;...... Cocker ou Petit Epagneul 777'.7 7.".77. 77.'. 7 7-.....;:.. i-.-. .-'77'i .".".'7'. Braques 777. Braque franais ...'.Y. 7 . . Braque anglais ou Pointers. ........ -.";-.'....'.. 7. ; .77... Braque espagnol Chien danois 7. .. 7 ;.;.. 7.7'.".... Chien de Dalmatie .....-..'77.';'.'..''.'.'.'.".";.. Griffons ..-.; ;77 .7 ; '.'.777^ ' ". Barbet ou caniche . 7. 7... 131 131 133 133 134 136 137 138 138 139 140 142 143 143 145

"''

' DES A CHAPITRE X. CHIENSEMPLOYS LA'GARDE -- ET E COMMENlMA'UX TROUPEAUX CHIENS MPLOYS " '' DETRAIT 7.. 7.7".;7".."..'.'.1 14S Division r, ; .7 7 7. . .' ;. 148 '- Chien de berger ...-...-.".'."'.'7'.".'..".. 148 150 ..,......,-.-..;'.'.'."..; Chien de Brie Chien de Terre-Neuve........-.....-.-.-.-.'.'"."... .*";. 151 y' Chien de montagne :\".'-Y:\ ."".-; 153 '"-':* Chien du Mont Saint-Beruanl......... .-.-.-."7;7'.".'I 155 '""'", Chien-loup ou chien de Pomraniu. .-'."."."!777".0 157 -'"' Chien des Esquimaux ... . !"".".'.". ."'.". 158 '"." Chien du Kamtschatka......... .'.7..'.'.'.".'.'. .". 159 Chien de Sibrie -..'.. ::'.'". 160 DE CHAPITRE XI. CHIENS GARDE, CHIENS.DE'LXE, CHIENS 'APPARTEMENTS. D >.--.'..;.'. .*;". 161 161 "'; - Chien dogue ou Molosse... .'.-y..-.'..'.-;v:v.'I... 164 Bouledogue Chien de.la Havane- ou chien de. Malte. 7'.'. '.'.'.".'.'"'' 165 - - Kingr-Charles.-. .-.. .-..,. -.-...;.-. ;-.-...-.-.-.-;.-;.;.. 165 169 .,.....-.".-.;'.': Roquet...,.,,..,.......

TABL ESMATIRES D Carlin "" "Cheiilou'oii. , '.".'.". 7.. Chiende rue ,, :.......,..,.,.,..,.

281 ...169 169 ,.,........,. ,170

LIVRE TROISIME. Elevage tation du chien.

et liMn-

CHAPITREXII. REPRODUCTION ., _ 174 "" Accouplement;-.'.'.'77.77777/7..'T..-.../....... 174 Soins exigspour-reproduire'ufi bon "accouplement ; . : ... 77.7. 77.7.77. . 177 '7.7 Pratique de 1'accouplenient;...."."."...'.". '.'.... 179 entre consanguins .... 77.7.7. . 179 Accouplements Doctrinede l'infectionde la'm'iel 179 Gestation .'.''."... I 7. ........ ........ . 181 Soins donner pendant la gestation.. 7.....".:. 182 Parturition ou mise-bas.,,;..... 7.777.7.'.'".'."-. 182 . CHAPITREXIII. ELEVAGE JEUNES DES CHIENS.",'.., 186 Allaitement 7. .>..... 186 '...........'].[.. 189 Sevrage...... Ecourtementde la queue......'..'....' 190 des 191 Amputation oreilles Chiend'adulte 77777 .'."V. 192 Vieillesse 193 DES CHIENS CHAPITREXIV. ALIMENTATION Rgime '""' Nourriture.des chiens:'.".".".'.".'.'..,~.-.'... 7...... 194 194 195'

DS CHAPITREXV.-^'- LOGEMENT CHIENS.7'".'77 7777.'. 2C0 ""-' Le chenil..............;.... ;;'7."V.".....7.'.77.". 200 Niches..-....<.;.-.-...-,;'.'.7. .'..''..".'.'.''...'. l"^'. 203 j

282

TABLB DES MATIRES Education et dressage. 206 206 207 208 209 215 215 215 216 216 217 218 219 219 225 226 227 227 228

LIVRE QUATRIME.

CHAPITRE XVI. EDUCATION DESCHIENS. OINSDE S PROPRET Education Soins de propret Dressage du chien Dressage du chien de berger D CHAPITRE XVII. DRESSAGE ESCHIENS EC-I-.N-H. D Age pour le dressage Dressage du chien d'arrt Chiens qui donnent sur le btail Du commandement Apprendre garder. Apprendre arrter aux champs Empcher de pousser et de quitter Faire rapporter Faire aller en croupe Faire aller , l'eau Faire arrter et chasser deux chiens ensemble. Empcher de courir au gibier Dressage du chien courant

LIVRE

CINQUIME. Hygine des chiens.

et maladies 229 229 230 231 232 235 235

CHAPITRE XVIII. L'HYGINE La science de la sant Signes gnraux de l'tat de sant chez le chien. Hygine de l'alimentation Hygine de l'habitation Signes gnraux de l'tat morbide Les maladies de l'espce canine

D TABLE ESMATIERES INTERNES CHAPITRE XIX. MALADIES La Rage Premire priode Deuximepriode Attitude Dpravation du got Hallucinations Angine Troisimepriode Quatrimepriode Diagnostic. Traitement curatif Traitement prservatif Rage-mue Mesuresprservatrices Maladiedes jeunes chiens Diarrhe Dyssenterie Vers intestinaux Constipation Bronchite Bronchite chronique Bronchitevermineuse Paralysie Vomissements EXTERNES CHAPITRE XX. MALADIES Gale Insectes parasites : Poux, Puces, Tiques, etc... Chancres aux orei'l<-s Surdit Ophtalmies Blessures Substancesmdicinalesemployes pour la gurison des maladiesdu chien, et doses applicables cet animal >.

283 237 237 238 238 238 239 239 240 240 242 242 243 243 245 246 247 249 250 253 254 256 257 257 258 260 263 263 264 265 266 266 268 269

284

TAWJS DSBUATIKBBS 23 %l 23* 27;

BUR APPENDICE. TAXEMUNICIPALE LES CHIENS, ... Tax municipale..".. ....'.'." "....;.. .7 ..."....""' ''" ' Loi de protection ".'.7. .7.7 .,.". 7 Police. , ".."....'.. '..........

'

Mayenne, Imprimerie CH. COLIN

PREFACE DIVISION LIVRE PREMIER. - Histoire naturelle du Chien. CHAPITRE Ier. - CARACTERES GENERAUX DU CHIEN Place du chien dans la srie zoologique Les canids Moeurs des canids Dtermination de l'ge du chien CHAPITRE II. - ORIGINE DU CHIEN Gnralits Les chiens dans les temps gologiques Le chien dans les temps prhistoriques Le chien dans les temps historiques CHAPITRE III. - INTELLIGENCE DU CHIEN Les chiens raisonnent-ils Traits d'intelligence CHAPITRE IV. - QUALITES ET APTITUDES DU CHIEN Qualits Application du chien au trait Utilisation du chien d'autres travaux Chiens employs pour la garde des troupeaux Utilisation pour la chasse Chiens de contrebandiers Les chiens de guerre LIVRE DEUXIEME. - Les Races canines. CHAPITRE V. - CLASSIFICATION DES RACES Les croisements Classifications des races canines CHAPITRE VI. - CHIENS SAUVAGES OU DEMI-SAUVAGES CHASSANT EN TROUPES Division Le Buansu Le Dhole ou Colsun Le Pariah Le chien d'Australie L'Aguara Chiens redevenus sauvages CHAPITRE VII. - CHIENS DOMESTIQUES CHASSANT A VUE ET TUANT LE GIBIER POUR L'HOMME Division Les Mtins Caractres Le mtin proprement dit Les Lvriers Caractres 1 Lvrier poils ras Lvrier d'Afrique Lvrier italien Lvrier d'Arabie Lvrier des Balares 2 Lvrier longs poils Lvrier russe Lvrier d'Ecosse Chien de la rivire Mackensie Caractres CHAPITRE VIII. - CHIENS DOMESTIQUES CHASSANT AU NEZ, TROUVANT ET TUANT LE GIBIER Division Chiens courants Caractres Division Chien de Saint-Hubert Chien de Gascogne Chien de Saintonge Chien de Poitou Chien de Crs Chien de Normandie Chien d'Artois Chien Venden Chien bleu Chiens courants anglais Le Talbot Le Foxhound Le Harrier Le Bagle Les Briquets Bassets Caractres Le Basset Le Basset tournebroche Terriers Caractres Varits Le Fox-terrier Le Dandy-dinimont CHAPITRE IX. - CHIENS DOMESTIQUES DECOUVRANT LE GIBIER AU NEZ, MAIS NE LE TUANT PAS Division Chiens d'arrt Caractres Qualits que doit runir un chien d'arrt Epagneuls Epagneuls franais Epagneuls anglais ou Setter

Cocker ou Petit Epagneul Braques Braque franais Braque anglais ou Pointers Braque espagnol Chien danois Chien de Dalmatie Griffons Barbet ou caniche CHAPITRE X. - CHIENS EMPLOYES A LA GARDE DES TROUPEAUX ET CHIENS EMPLOYES COMME ANIMAUX DE TRAIT Division Chien de berger Chien de Brie Chien de Terre-Neuve Chien de montagne Chien du Mont Saint-Bernard Chien-loup ou chien de Pomranie Chien des Esquimaux Chien du Kamtschatka Chien de Sibrie CHAPITRE XI. - CHIENS DE GARDE, CHIENS DE LUXE, CHIENS D'APPARTEMENTS Chien dogue ou Molosse Bouledogue Chien de la Havane ou chien de Malte King-Charles Roquet Carlin Chien loulou Chien de rue LIVRE TROISIEME. - Elevage et alimentation du chien. CHAPITRE XII. - REPRODUCTION Accouplement Soins exigs pour reproduire un bon accouplement Pratique de l'accouplement Accouplements entre consanguins Doctrine de l'infection de la mre Gestation Soins donner pendant la gestation Parturition ou mise-bas CHAPITRE XIII. - ELEVAGE DES JEUNES CHIENS Allaitement Sevrage Ecourtement de la queue Amputation des oreilles Chien d'adulte Vieillesse CHAPITRE XIV. - ALIMENTATION DES CHIENS Rgime Nourriture des chiens CHAPITRE XV. - LOGEMENT DES CHIENS Le chenil Niches LIVRE QUATRIEME. - Education et dressage. CHAPITRE XVI. - EDUCATION DES CHIENS. SOINS DE PROPRETE Education Soins de propret Dressage du chien Dressage du chien de berger CHAPITRE XVII. - DRESSAGE DES CHIENS DE CHASSE Age pour le dressage Dressage du chien d'arrt Chiens qui donnent sur le btail Du commandement Apprendre garder Apprendre arrter aux champs Empcher de pousser et de quitter Faire rapporter Faire aller en croupe Faire aller l'eau Faire arrter et chasser deux chiens ensemble Empcher de courir au gibier Dressage du chien courant LIVRE CINQUIEME. - Hygine et maladies des chiens. CHAPITRE XVIII. - L'HYGIENE La science de la sant Signes gnraux de l'tat de sant chez le chien Hygine de l'alimentation Hygine de l'habitation Signes gnraux de l'tat morbide Les maladies de l'espce canine CHAPITRE XIX. - MALADIES INTERNES La Rage Premire priode Deuxime priode Attitude Dpravation du got Hallucinations Angine Troisime priode Quatrime priode

Diagnostic Traitement curatif Traitement prservatif Rage-mue Mesures prservatrices Maladie des jeunes chiens Diarrhe Dyssenterie Vers intestinaux Constipation Bronchite Bronchite chronique Bronchite vermineuse Paralysie Vomissements CHAPITRE XX. - MALADIES EXTERNES Gale Insectes parasites: Poux, Puces, Tiques, etc. Chancres aux oreilles Surdit Ophtalmies Blessures Substances mdicinales employes pour la gurison des maladies du chien, et doses applicables cet animal APPENDICE. - TAXE MUNICIPALE SUR LES CHIENS Taxe municipale Loi de protection Police