Vous êtes sur la page 1sur 109

PERSONNAGES DU DIALOGUE : SOCRATE, ALCIBIADE SOCRATE I.

Fils de Clinias, tu es sans doute surpris quayant t ton premier amoureux, je sois le seul qui ne te quitte pas, quand les autres ont cess de taimer, et que, tandis quils tagaaient de leurs entretiens, moi je ne taie pas mme adress la parole pendant tant dannes. Et la cause nen tait pas dans quelque considration humaine, mais dans lopposition dun dmon [1] , dont tu apprendras plus tard le pouvoir. A prsent quil ne sy oppose plus, je viens toi et jai bon espoir qu lavenir il ne sy opposera pas davantage. Pendant ce temps, jexaminais comment tu te comportais lgard de tes amoureux et voici peu prs ce que jai remarqu. Si nombreux et si fiers quils fussent, il nen est pas un que tu naies trait de haut et qui ne se soit retir. Et la raison de tes ddains, je vais te la dire. Tu prtends navoir jamais besoin de personne, parce que tu as assez davantages, commencer par le corps et finir par lme, pour navoir besoin daucun secours. Dabord tu te dis que tu es trs beau et trs grand, et en cela tout le monde peut voir que tu ne te trompes pas ; ensuite que tu appartiens une des plus vaillantes familles de ta cit, qui est la plus grande de la Grce, que tu y as, du ct de ton pre, beaucoup damis et de parents du premier rang, qui pourront te seconder en cas de besoin, et que tu nen as pas moins ni de moins considrables du ct de ta mre. Mais plus encore que sur tous ces avantages que je viens dnumrer, tu comptes sur linfluence de Pricls [2] , fils de Xanthippe, que ton pre vous a laiss pour tuteur, toi et ton frre, Pricls, qui peut faire ce quil veut, non seulement dans cette ville, mais dans toute la Grce et chez beaucoup de grandes nations barbares. Jajouterai que tu es au nombre des riches, mais cest de quoi tu me parais tre le moins fier. Gonfl de tous ces avantages, tu tes mis au-dessus de tes amoureux, et eux, sentant leur

infriorit, se sont tenus pour battus, et tu ten es bien rendu compte. Voil pourquoi tu te demandes, jen suis sr, quelle ide je puis avoir pour ne pas renoncer mon amour et dans quel espoir je reste, quand les autres se sont retirs. ALCIBIADE II. Mais peut-tre ne sais-tu pas, Socrate, que tu ne mas prvenu que dun moment. Javais en effet lintention de taborder le premier et de te poser cette question mme : Que veux-tu donc et quespres-tu en mimportunant et en te trouvant toujours si exactement partout o je suis ? Car vritablement jai peine concevoir quoi tu penses et jaurais beaucoup de plaisir lapprendre. SOCRATE Alors tu mcouteras, je prsume, de bonne grce, si tu as, comme tu dis, envie de savoir ce que je pense. Je compte donc que tu vas rester ici pour mentendre, et je mexplique. ALCIBIADE Tu peux y compter certainement ; parle. SOCRATE Mfie-toi pourtant ; car il ne serait pas tonnant si, comme jai eu de la peine commencer, jen avais aussi finir. ALCIBIADE Parle, mon bon ami : je tcouterai. SOCRATE Je parle donc. Si embarrassant quil soit pour un amoureux dentreprendre un homme qui rebute ses amants, il me faut pourtant oser exprimer ma pense.

Moi-mme, Alcibiade, si je te voyais satisfait des avantages que je viens dnumrer et dtermin ten contenter toute ta vie, il y a longtemps que jaurais renonc mon amour, du moins je men flatte. Mais tu as dautres penses et je vais te les noncer toi-mme, et tu reconnatras par l que je nai point cess davoir les yeux sur toi. Je crois en effet que, si quelque dieu te disait : Que prfres-tu, Alcibiade, vivre avec les avantages que tu as maintenant ou mourir sur-le-champ, sil ne test point possible den acqurir de plus grands ? , je crois, dis-je, que tu prfrerais mourir. Mais alors dans quelle esprance vis-tu donc ? Je vais te le dire. Tu penses que, si tu parais bientt dans lassemble du peuple athnien, ce qui arrivera sous peu de jours, tu nauras qu te prsenter pour convaincre les Athniens que tu mrites dtre honor plus que Pricls ou tout autre qui ait jamais exist, et quaprs les en avoir convaincus, tu seras tout-puissant dans la ville ; et, si tu es tout-puissant chez nous, tu le seras aussi chez les autres Grecs, et non seulement chez les Grecs, mais encore chez les barbares qui habitent le mme continent que nous. Et si le mme dieu te disait encore que tu dois te contenter dtre le matre ici, en Europe, mais que tu ne pourras pas passer en Asie, ni te mler des affaires de ce pays-l, je crois bien que tu ne consentirais pas non plus vivre ces conditions mmes, parce que tu ne pourrais remplir presque toute la terre de ton nom et de ta puissance. Oui, je crois qu lexception de Cyrus et de Xerxs, il ny a pas dhomme que tu juges digne de considration. Que telles soient tes esprances, cest pour moi certitude, et non conjecture. Peut-tre me demanderas-tu, sachant bien que je dis vrai : Eh bien, Socrate, qua de commun ce prambule avec la raison que tu voulais donner de ta persvrance me suivre ? Je te rpondrai donc : Cest quil est impossible, cher fils de Clinias et de Deinomakh, que tu puisses raliser tous ces projets sans moi, tant est grande la puissance que je crois avoir sur tes affaires et sur toi-mme. Cest pour cela, je pense, que le dieu ma si

longtemps empch de te parler et que jai attendu le moment o il le permettrait. Car si toi, tu espres faire voir au peuple que tu es pour lui dune valeur sans gale et acqurir aussitt par l un pouvoir absolu, moi, de mon ct, jespre tre tout-puissant prs de toi, quand je taurai fait voir que je suis pour toi dun prix inapprciable et que ni tuteur, ni parent, ni personne autre nest mme de te donner la puissance laquelle tu aspires, except moi, avec laide de Dieu toutefois. Tandis que tu tais plus jeune et avant que tu fusses, semblait-il, gonfl de si grandes ambitions, le dieu ne me permettait pas de mentretenir avec toi, pour que mes paroles ne fussent pas perdues. Il my autorise prsent ; car prsent tu peux mentendre. ALCIBIADE III. Je tavoue, Socrate, que je te trouve beaucoup plus trange encore, prsent que tu tes mis parler, que lorsque tu me suivais sans rien dire, et cependant, mme alors, tu le paraissais terriblement. Maintenant, que je nourrisse ou non les projets que tu dis, ton sige est fait l-dessus, et jaurais beau le nier, je nen serais pas plus avanc pour te persuader. Voil qui est entendu. Mais si jadmets que jai rellement ces desseins, comment seront-ils raliss grce toi, irralisables sans toi ? Peux-tu lexpliquer ? SOCRATE Me demandes-tu si je puis le, faire par un long discours, comme ceux que tu es habitu entendre ? Non, ce nest pas ma manire ; mais je suis en tat, je crois, de te dmontrer quil en est ainsi, pourvu seulement que tu consentes my aider un peu. ALCIBIADE Jy consens, si laide nest pas trop difficile donner. SOCRATE

Est-il difficile, selon toi, de rpondre ce quon te demande ? ALCIBIADE Non, ce nest pas difficile. SOCRATE Rponds-moi donc. ALCIBIADE Interroge-moi. SOCRATE Je vais donc te poser des questions comme si tu avais les desseins que je tattribue. ALCIBIADE Pose-les ainsi, si tu le veux, je saurai enfin ce que tu as dire. SOCRATE Eh bien, allons, tu te proposes donc, comme je laffirme, de te prsenter devant les Athniens sous peu de jours pour leur donner des conseils. Si donc, au moment de monter la tribune, je te prenais part et te demandais : Alcibiade, sur quoi les Athniens se proposent-ils de dlibrer, que tu te lves pour leur donner des conseils ? Nest-ce pas sur un sujet que tu connais mieux queux ? , que rpondrais-tu ? ALCIBIADE Je rpondrais sans doute que cest sur un sujet que je connais mieux queux. SOCRATE Alors cest propos de choses que tu connais rellement que tu peux donner de bons conseils ?

ALCIBIADE Sans doute. SOCRATE Or les seules choses que tu connaisses, ne sont-ce pas celles que tu as apprises dautrui ou que tu as trouves de toi-mme ? ALCIBIADE Quelles autres pourrais-je connatre ? SOCRATE Maintenant, se peut-il que tu aies jamais appris ou dcouvert quelque chose sans vouloir lapprendre, ni le chercher toi-mme ? ALCIBIADE Cest impossible. SOCRATE Mais dis-moi : aurais-tu consenti chercher ou apprendre ce que tu pensais connatre ? ALCIBIADE Non, certes. SOCRATE Ainsi ce que tu sais prsentement, il a t un temps o tu ne croyais pas le connatre ? ALCIBIADE Ncessairement. SOCRATE

Eh bien, les choses que tu as apprises, je pense pouvoir te les dire ; si jen oublie quelquune, nomme-la-moi. Tu as donc appris, si je men souviens bien, lire et crire, toucher de la cithare et lutter ; car pour la flte, tu nas pas voulu lapprendre. Voil ce que tu connais, moins que tu naies appris quelque chose mon insu, et, jimagine, sans sortir de chez toi ni de nuit ni de jour. ALCIBIADE Non, je nai pas pris dautres leons que celles que tu as dites. SOCRATE IV. En ce cas, est-ce lorsque les Athniens dlibreront sur la manire dcrire correctement que tu te lveras pour les conseiller ? ALCIBIADE Non, par Zeus, non. SOCRATE Alors cest quand ils dlibreront sur la manire de toucher de la lyre ? ALCIBIADE Nullement. SOCRATE Mais ils nont pas non plus lhabitude de dlibrer sur les exercices de la palestre dans lassemble. ALCIBIADE Non, assurment. SOCRATE

Sur quoi donc attendras-tu quils dlibrent ? Ce nest sans doute pas sur des constructions ? ALCIBIADE Non, srement. SOCRATE Car un architecte les conseillera mieux que toi sur ce point. ALCIBIADE Oui. SOCRATE Ce ne sera pas non plus quand ils dlibreront sur un point de divination. ALCIBIADE Non. SOCRATE Car sur ce point encore, un devin leur donnera de meilleurs avis que toi. ALCIBIADE Oui. SOCRATE Et cela, quil soit petit ou grand, beau ou laid, de haute ou de basse naissance. ALCIBIADE Sans difficult. SOCRATE Car cest lhomme qui sait, je pense, quil appartient de donner des conseils sur chaque question, et non au riche.

ALCIBIADE Cela est hors de doute. SOCRATE Mais que le conseiller soit pauvre ou quil soit riche, peu importera aux Athniens, quand ils dlibreront sur la sant publique : cest un mdecin quils demanderont conseil. ALCIBIADE Naturellement. SOCRATE Sur quoi faudra-t-il donc quils dlibrent pour que tu te lves et leur donnes de bons conseils ? ALCIBIADE Sur leurs propres affaires, Socrate. SOCRATE Veux-tu parler des constructions navales, quand ils se demandent quelle sorte de vaisseaux ils doivent faire construire ? ALCIBIADE Non pas, Socrate. SOCRATE Cest quen effet tu ne sais pas, je crois, construire un vaisseau. Est-ce pour cette raison que tu tabstiendras, ou y en a-t-il une autre ? ALCIBIADE Non, cest pour celle-l.

SOCRATE Mais sur lesquelles de leurs affaires veux-tu quils dlibrent pour intervenir ? ALCIBIADE Sur la guerre ou sur la paix, Socrate, ou sur quelque autre affaire dEtat. SOCRATE Veux-tu dire quand ils dlibreront avec qui il faut conclure la paix, qui il faut faire la guerre et comment ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Et sil faut la faire, nest-ce pas ceux qui il vaut mieux la faire ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et au moment o cest le mieux ? ALCIBIADE Certainement. SOCRATE Et aussi longtemps que cela vaut mieux ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE

Maintenant, si les Athniens dlibraient contre qui il faut lutter bras-lecorps, contre qui lutter avec les mains, et de quelle manire, est-ce toi ou le matre de palestre qui leur donnerait de meilleurs conseils ? ALCIBIADE Cest le matre de palestre assurment. SOCRATE Peux-tu me dire ce que le matre de palestre aurait en vue en leur indiquant avec qui il faut ou ne faut pas lutter, quel moment et de quelle manire ? Je mexplique avec qui faut-il lutter ? nest-ce pas avec qui cela est le mieux ? oui ou non ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Et aussi dans la mesure o cest le mieux ? ALCIBIADE Oui, dans cette mesure. SOCRATE Et au moment o cest le mieux ? ALCIBIADE Certainement. SOCRATE De mme un chanteur doit parfois jouer de la cithare et danser en accord avec son chant. ALCIBIADE

Effectivement. SOCRATE Et au moment o cest le mieux ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Et dans la mesure o cest le mieux ? ALCIBIADE Jen conviens. SOCRATE V. Eh bien maintenant, puisque tu as appliqu le terme de mieux ces deux cas, au jeu de la cithare accompagnant le chant et la lutte, quappellestu mieux, toi, dans le jeu de la cithare, comme moi jappelle gymnastique le mieux dans le cas de la lutte. Comment dsignes-tu lautre cas ? ALCIBIADE Je ne saisis pas. SOCRATE Eh bien, essaye de mimiter. Moi, jai rpondu peu prs : cest ce qui est absolument correct, et ce qui est correct, cest, je crois, ce qui est fait selon les rgles de lart. Ne ladmets-tu pas ? ALCIBIADE Si. SOCRATE

Et lart ici, ntait-ce pas la gymnastique ? ALCIBIADE Sans doute. SOCRATE Et moi, jai dit que dans le cas de la lutte, le mieux tait gymnastique . ALCIBIADE Tu las dit en effet. SOCRATE Nai-je pas bien dit ? ALCIBIADE Si, mon avis. SOCRATE Allons, ton tour ; car il te convient, toi aussi, de bien raisonner. Dis-moi dabord quel est lart dont relvent le jeu de la cithare, le chant et la justesse des pas ? Quel est son nom gnrique ? Ne peux-tu pas encore le dire ? ALCIBIADE Non, ma foi. SOCRATE Eh bien, essaye de cette manire-ci. Quelles sont les desses qui prsident cet art ? ALCIBIADE Ce sont les Muses, Socrate, dont tu veux parler ? SOCRATE

Oui. Vois maintenant. Quel nom cet art a-t-il tir des Muses ? ALCIBIADE Cest la musique que tu veux dire, ce me semble. SOCRATE Effectivement. Eh bien, ce qui se fait correctement suivant cet art, quest-ce ? Dans lautre cas, je tai bien dsign ce qui se fait suivant lart par le mot gymnastique. Pareillement, que dis-tu, toi, dans ce cas ? Comment cela se fait-il ? ALCIBIADE Musicalement, jimagine. SOCRATE Cest juste. Continue maintenant. Le mieux dans lart de faire la guerre et le mieux dans lart de faire la paix, ce mieux-l, comment lappelles-tu ? Tout lheure, propos de chacun des deux cas, tu disais que le mieux, dans lun, est ce qui est plus musical, dans lautre, ce qui est plus gymnastique ; essaye maintenant de dire ce quest le mieux en ce cas. ALCIBIADE Jen suis compltement incapable. SOCRATE Voil qui est vraiment honteux. Si en effet quelquun tentendait raisonner et donner des conseils sur les aliments et dire : Celui-ci est meilleur que celuil, meilleur prsent et en telle quantit, et quil te demandt ensuite Quappelles-tu meilleur, Alcibiade ? , en une telle matire tu saurais bien rpondre que cest le plus sain, bien que tu ne te donnes pas pour mdecin, et propos dune chose que tu prtends savoir et sur laquelle tu veux donner ton

avis la tribune, parce que tu crois la connatre, tu nes pas honteux dtre visiblement incapable de rpondre une question quon te pose ? ALCIBIADE Si, trs honteux. SOCRATE Applique-toi donc et tche de dfinir le sens de ce mieux dans le fait dtre en paix ou en guerre avec les peuples avec lesquels il faut ltre. ALCIBIADE Jai beau mappliquer, je narrive pas le dcouvrir. SOCRATE Quoi ! tu ne sais mme pas, quand nous faisons la guerre, ce que nous allguons les uns contre les autres pour nous y engager et de quel terme nous le dsignons alors ? ALCIBIADE Je sais que nous disons quon nous trompe, quon nous fait violence ou quon nous dpouille. SOCRATE Voyons : de quelle manire nous traite-t-on en chacun de ces cas ? Essaye de dire en quoi telle manire diffre de telle autre. ALCIBIADE Veux-tu dire par l, Socrate, que telle manire est juste, telle autre injuste ? SOCRATE Cest cela mme. ALCIBIADE

Oh ! mais elles diffrent du tout au tout. SOCRATE Eh bien, contre qui conseilleras-tu aux Athniens de faire la guerre, contre ceux qui agissent injustement ou contre ceux qui pratiquent la justice ? ALCIBIADE Tu me poses l une trange question ; car, mme si lon pense quil faut faire la guerre ceux qui pratiquent la justice, on ne lavouera jamais. SOCRATE Parce que ce nest pas conforme au droit, ce quil parat. ALCIBIADE Non certes ; et cela ne passe pas non plus pour honnte. SOCRATE Ainsi cest en vue du droit et de lhonnte que tu parleras ? ALCIBIADE Il le faut bien. SOCRATE En ce cas, ce mieux que je te demandais tout lheure de dterminer, daprs lequel on dcide si lon fera ou non la guerre, qui on la fera et qui on ne la fera pas, si on la fera tel moment ou tel autre, nest-ce pas prcisment ce qui est plus juste ? Quen dis-tu ? ALCIBIADE Cest videmment cela. SOCRATE

VI. Comment donc, cher Alcibiade ? Ignorais-tu que tu ne le savais pas ou las-tu appris mon insu lcole dun matre qui ta enseign discerner le juste de linjuste ? Qui est ce matre ? Dis-le-moi, pour que tu mintroduises, moi aussi, prs de lui comme disciple. ALCIBIADE Tu te moques, Socrate. SOCRATE Non, je le jure par le dieu de lamiti qui nous est commun et que je ne voudrais aucun prix prendre tmoin dun parjure. Allons, si tu as un matre, dis-moi qui il est. ALCIBIADE Et si je nen ai pas ? Penses-tu que je ne puisse savoir autrement ce qui est juste et injuste ? SOCRATE Tu le peux, si tu las trouv. ALCIBIADE Eh bien, crois-tu que je naurais pu le chercher ? SOCRATE Si fait condition que tu laies cherch. ALCIBIADE Alors tu crois que je ne laurais pas cherch ? SOCRATE Je crois que tu laurais cherch, si tu avais cru lignorer. ALCIBIADE

Eh bien, ny a-t-il pas eu un temps o je le croyais ? SOCRATE Cest bien rpondu. Alors tu peux me lindiquer, ce temps o tu ne croyais pas connatre le juste et linjuste ? Voyons : tait-ce lan pass que tu le cherchais et croyais ne pas le savoir ? Ou bien croyais-tu le savoir ? Rponds-moi sincrement, afin que nous ne discutions pas inutilement. ALCIBIADE En bien, je croyais le savoir. SOCRATE Il y a deux ans, trois ans, quatre ans, ne le croyais-tu pas de mme ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Mais avant ce temps-l, tu ntais quun enfant, nest-ce pas ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Et en ce temps-l, je sais bien que tu croyais le savoir ? ALCIBIADE Comment le sais-tu ? SOCRATE Cest que, quand tu tais enfant, je tai souvent entendu lcole et ailleurs, et quand tu jouais aux osselets ou quelque autre jeu. Or tu ne balanais pas sur

le juste et linjuste ; au contraire, tu disais trs haut et hardiment de tel ou tel de tes petits camarades quil tait mchant, injuste et quil avait tort. Est-ce que je ne dis pas la vrit ? ALCIBIADE Eh bien, que devais-je faire, Socrate, quand on tait injuste envers moi ? SOCRATE Mais si tu ignorais alors si lon te traitait ou non injustement, comment peuxtu me demander ce que tu devais faire ? ALCIBIADE Non, par Zeus, je ne lignorais pas, et je voyais clairement quon me traitait injustement. SOCRATE Alors tu croyais connatre, mme ds ton enfance, le juste et linjuste ? ALCIBIADE Oui et je les connaissais fort bien. SOCRATE Et en quel temps lavais-tu dcouvert ? Ce nest pas, nest-ce pas ? lorsque tu croyais le savoir. ALCIBIADE Non, assurment. SOCRATE En quel temps croyais-tu donc lignorer ? Rflchis ce temps-l, tu ne le trouveras pas. ALCIBIADE

En vrit, par Zeus, je ne saurais te le dire. SOCRATE Ce nest donc pas pour les avoir trouves que tu connais ces choses ? ALCIBIADE Evidemment non. SOCRATE Or tu avouais tout lheure que ce nest pas non plus pour les avoir apprises que tu les connais. Mais, si tu ne les as ni trouves ni apprises, comment les sais-tu et do les tiens-tu ? ALCIBIADE VII. Mais peut-tre que jai mal rpondu en disant que je les connaissais pour les avoir dcouvertes moi-mme. SOCRATE Mais en ralit, quen tait-il ? ALCIBIADE Cest que je les ai apprises, jimagine, comme tout le monde. SOCRATE Nous voil revenus au mme point. De qui les as-tu apprises ; explique-lemoi. ALCIBIADE Du public. SOCRATE

Tu nas pas recours un matre bien srieux, en faisant remonter ta science au public. ALCIBIADE Eh quoi ? nest-il pas capable denseigner, ce public ? SOCRATE Pas mme denseigner ce qui est bien ou mal au jeu du trictrac, qui est pourtant plus simple que la justice. Et toi, nes-tu pas de cet avis ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Alors, tout incapable quil est denseigner des matires lgres, il pourrait enseigner des matires srieuses ? ALCIBIADE Je le crois pour ma part. En tout cas, il est capable denseigner beaucoup dautres choses plus srieuses que le trictrac. SOCRATE Lesquelles ? ALCIBIADE Par exemple, cest de lui que jai appris parler grec et je ne saurais dire quel a t mon matre, mais jen rapporte le mrite ce public mme qui, selon toi, est un matre incomptent. SOCRATE Cest quen cette matire, mon brave, le public est un bon matre et on peut le louer justement pour son enseignement.

ALCIBIADE Pourquoi donc ? SOCRATE Parce quil a pour cela tout ce que doivent avoir les bons matres. ALCIBIADE Quentends-tu par l ? SOCRATE Ne sais-tu pas que, quand on veut enseigner quoi que ce soit, il faut dabord le savoir soi-mme ? Nest-ce pas vrai ? ALCIBIADE Sans contredit. SOCRATE Ne faut-il pas que ceux qui savent saccordent entre eux et ne diffrent pas dopinions ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et sils en diffrent sur certaines choses, diras-tu quils les connaissent ? ALCIBIADE Non assurment. SOCRATE Ds lors, comment pourraient-ils les enseigner ? ALCIBIADE

En aucune faon. SOCRATE Eh bien, te semble-t-il quil y ait dsaccord dans le public sur la nature de la pierre ou du bois ? Interroge qui tu voudras : est-ce quils ne rpondront pas tous de la mme manire et ne tendront-ils pas la main vers les mmes objets quand ils voudront saisir une pierre ou du bois ? et de mme pour toutes les choses de ce genre. Or, si je te comprends bien, cest ce que tu entends par savoir parler grec, nest-ce pas ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Ainsi donc, en ces matires, les particuliers, comme nous lavons dit, sont daccord les uns avec les autres et avec eux-mmes, et les Etats ne contestent point entre eux, affirmant, les uns une chose, les autres une autre. ALCIBIADE Non, effectivement. SOCRATE Il est donc naturel quils soient de bons matres en ces matires du moins. ALCIBIADE Oui. SOCRATE Si donc nous voulions en procurer la connaissance quelquun, nous aurions raison de lenvoyer lcole de ce public dont tu parles. ALCIBIADE

Parfaitement. SOCRATE VIII. Mais si nous voulions savoir non seulement ce que sont les hommes et les chevaux, mais lesquels dentre eux sont de bons ou de mauvais coureurs, est-ce encore le grand nombre qui serait capable de lenseigner ? ALCIBIADE Assurment non. SOCRATE Nas-tu pas devant toi la preuve convaincante que ces gens-l ne le savent pas et ne sont pas en cette matire des matres comptents, quand tu vois quils ne saccordent en aucune manire sur ce sujet ? ALCIBIADE Jen suis persuad. SOCRATE Et si nous voulions savoir, non seulement ce que sont les hommes, mais lesquels sont sains ou maladifs, est-ce que le public serait capable de nous lenseigner ? ALCIBIADE Assurment non. SOCRATE Et tu aurais une preuve que cest un mchant matre, si tu le voyais en dsaccord avec lui-mme ? ALCIBIADE Oui.

SOCRATE Eh bien maintenant, au sujet des hommes et des choses justes ou injustes, ceux qui composent ce public te paraissent-ils saccorder avec eux-mmes et les uns avec les autres ? ALCIBIADE Oh ! par Zeus, Socrate, pas le moins du monde. SOCRATE Et mme nest-ce pas l-dessus quils te semblent le plus diviss ? ALCIBIADE Si, et de beaucoup. SOCRATE Je ne crois pas que tu aies jamais vu ni entendu des hommes assez violemment diviss sur ce qui est sain ou malsain pour se battre cause de cela et se tuer les uns les autres. ALCIBIADE Non certes. SOCRATE Mais sur le juste et linjuste, je sais bien, moi, que, si tu nen as pas vu, tu en as, en tout cas, ou parler par beaucoup dautres et en particulier par Homre ; car tu as entendu rciter lOdysse et lIliade. ALCIBIADE Tu dois bien le penser, Socrate. SOCRATE

Et le sujet de ces pomes, ne sont-ce pas des dissentiments sur le juste et linjuste ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et nest-ce pas cause de ces dissentiments que les Achens et leurs adversaires, les Troyens, ont livr ces batailles et vers tant de sang, et de mme les prtendants de Pnlope et Ulysse ? ALCIBIADE Cest la vrit. SOCRATE Je mimagine quil en fut de mme pour ceux des Athniens, des Lacdmoniens et des Botiens qui furent tus Tanagra [3] , et pour ceux qui prirent plus tard Corone [4], au nombre desquels Clinias, ton pre, trouva la mort ; le diffrend qui causa ces morts et ces combats navait pas non plus dautre sujet que le juste et linjuste. Nest-ce pas exact ? ALCIBIADE Cest exact. SOCRATE Alors pouvons-nous dire que ces gens-l connaissent les choses sur lesquelles ils sont si violemment diviss que, dans leurs contestations, ils se portent les uns contre les autres aux dernires violences ? ALCIBIADE Non videmment.

SOCRATE Eh bien, voil les matres auxquels tu te rfres, tout en convenant toi-mme de leur ignorance ! ALCIBIADE Jen ai bien lair. SOCRATE Ds l, comment croire que tu connaisses le juste et linjuste, sur lesquels tu es si flottant et que visiblement tu nas appris de personne ni dcouverts par toimme ? ALCIBIADE Daprs ce que tu dis, ce nest gure vraisemblable. SOCRATE IX. Ne vois-tu pas une fois de plus que tu tes mal exprim, Alcibiade ? ALCIBIADE En quoi ? SOCRATE En ce que tu prtends que cest moi qui dis cela ? ALCIBIADE Quoi donc ? nest-ce pas toi qui dis que je suis totalement ignorant du juste et de linjuste ? SOCRATE Non certes. ALCIBIADE

Alors, cest moi ? SOCRATE Oui. ALCIBIADE Comment cela ? SOCRATE Je vais te le montrer. Si je te demandais lequel est le plus grand, de un ou de deux, tu me rpondrais que cest deux ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Et de combien plus grand ? ALCIBIADE Dune unit. SOCRATE Alors, quel est celui de nous deux qui dit que deux est plus grand que un dune unit ? ALCIBIADE Cest moi. SOCRATE Nest-ce pas moi qui ai interrog, et toi qui as rpondu ? ALCIBIADE Si.

SOCRATE Ainsi, sur ce sujet, qui est-ce qui manifestement dit les choses, moi qui questionne, ou toi qui rponds ? ALCIBIADE Cest moi. SOCRATE Et si je te demandais de quelles lettres se compose le nom de Socrate et que tu le dises, qui de nous deux dirait la chose ? ALCIBIADE Moi. SOCRATE Eh bien, allons, fais-moi une rponse gnrale. Quand il y a change de questions et de rponses, lequel des deux dit les choses, celui qui questionne, ou celui qui rpond ? ALCIBIADE Celui qui rpond, Socrate, ce quil me semble. SOCRATE Or tout lheure, durant tout notre entretien, nest-ce pas moi qui questionnais ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et toi qui rpondais ?

ALCIBIADE Parfaitement. SOCRATE Et alors ce qui a t dit, qui de nous deux la dit ? ALCIBIADE Cest moi, Socrate, videmment, daprs ce que jai accord. SOCRATE Na-t-il pas t dit, au sujet du juste et de linjuste, que le bel Alcibiade, fils de Clinias, ne les connaissait pas, bien quil crt les connatre, et quil devait aller lassemble donner des conseils aux Athniens sur des questions o il nentendait rien ? Ntait-ce pas cela ? ALCIBIADE Il est manifeste que si. SOCRATE Alors, cest ici comme chez Euripide, Alcibiade : Cest de ta bouche et non de la mienne [5] que tu pourrais bien avoir entendu ces paroles, et ce nest pas moi qui les dis, cest toi, et tu as tort de me les imputer. Et tu as grand-raison de le dire ; car cest une folle entreprise que tu tes mise en tte, de vouloir enseigner ce que tu ne sais pas, ayant nglig de ten instruire. ALCIBIADE X. A vrai dire, Socrate, les Athniens et les autres Grecs ne dlibrent que rarement sur ce qui est juste ou injuste, car ils pensent que ces sortes de choses sont videntes. Aussi les laissent-ils de ct et ils examinent ce qui est utile faire. Car le juste et lutile ne sont pas la mme chose, et lon a vu beaucoup de gens qui se sont bien trouvs davoir commis de grandes

injustices et dautres, je pense, qui, ayant agi selon la justice, ny ont pas trouv leur profit. SOCRATE Eh bien, supposer que le juste et lutile soient aussi diffrents que possible, tu ne crois pas non plus, je pense, connatre ce qui est utile aux hommes et pour quelle raison ? ALCIBIADE Pourquoi pas, Socrate, moins que tu ne me demandes encore de qui je lai appris ou comment je lai trouv moi-mme ? SOCRATE Que prtends-tu par l ? Si tu mets une opinion errone et quil soit possible de le dmontrer par le raisonnement qui nous a dj servi, tu crois quil faut te fournir du nouveau, dautres dmonstrations, comme si les prcdentes taient uses, ainsi que de vieux habits que tu ne voudrais plus mettre, et il te faut une preuve toute neuve et immacule ? Mais moi, sans te suivre dans tes carts, je persiste te demander do tu as tir ta connaissance de lutile et qui est ton matre, et je renouvelle en bloc toutes mes questions prcdentes. Mais non, car il est vident que tu vas retomber dans le mme embarras et que tu seras incapable de prouver que tu connais lutile, soit pour lavoir dcouvert, soit pour lavoir appris. Cependant, puisque tu es si dlicat et que tu ne goterais gure le mme raisonnement, je renonce examiner si tu sais ou ne sais pas ce qui est utile aux Athniens. Mais le juste et lutile sont-ils identiques ou diffrents, voil ce que tu aurais d dmontrer, soit, si tu veux, en minterrogeant, comme je tai interrog moi-mme, soit en exposant toimme ta pense ta manire. ALCIBIADE

Je ne sais trop, Socrate, si je serais capable de te lexposer. SOCRATE Eh bien, mon bon, tu nas qu timaginer que je suis lassemble et le peuple. L aussi, tu auras persuader chaque homme en particulier, nest-ce pas ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Ce mme homme ne peut-il pas persuader une personne isole aussi bien quune foule sur les choses quil sait, comme le matre dcole qui enseigne lire persuade aussi bien un seul colier que plusieurs ? ALCIBIADE Si. SOCRATE De mme, en matire de nombre, le mme homme ne persuadera-t-il pas aussi bien un seul auditeur que plusieurs ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et cet homme sera celui qui sait, larithmticien. ALCIBIADE Parfaitement. SOCRATE

De mme toi, ce que tu es capable de persuader plusieurs, ne peux-tu pas le persuader un seul ? ALCIBIADE Apparemment. SOCRATE Et ce que tu peux persuader, cest videmment ce que tu sais. ALCIBIADE Oui. SOCRATE La seule diffrence quil y ait lentre lorateur qui parle devant le peuple et lhomme qui parle dans un entretien comme le ntre, nest-ce pas que, sur le mme sujet, lun persuade ses auditeurs en masse, et lautre, chacun isolment ? ALCIBIADE Il se peut. SOCRATE Va donc, et puisquil est vident quil appartient au mme homme de persuader plusieurs auditeurs et un seul, exerce-toi sur moi et tche de dmontrer quil y a des cas o le juste nest pas utile. ALCIBIADE Tu es trop exigeant, Socrate. SOCRATE Cette fois-ci en effet, jirai jusqu te persuader le contraire de ce que tu refuses de me persuader moi.

ALCIBIADE Voyons, parle. SOCRATE Rponds seulement mes questions. ALCIBIADE Non pas, mais parle, toi, tout seul. SOCRATE Eh bien quoi ? ne veux-tu pas tre persuad le plus possible ? ALCIBIADE Assurment si. SOCRATE Et nest-ce pas quand tu prononceras : Il en est bien ainsi que tu seras le mieux persuad ? ALCIBIADE Je le crois. SOCRATE Rponds donc, et si tu ne tentends pas toi-mme dire que le juste est utile, ne crois pas ce quun autre peut en dire. ALCIBIADE Non certes. Mais il faut rpondre ; car il ne men reviendra, je pense, aucun mal. SOCRATE

XI. Tu es prophte, Alcibiade. Dis-moi donc parmi les choses justes, tu crois quil y en a dutiles et dautres qui ne le sont pas ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Et que certaines dentre elles sont belles, et dautres, non ? ALCIBIADE Quel est le sens de ta question ? SOCRATE Je te demande si tu as jamais vu quelquun faire des choses laides, mais justes ? ALCIBIADE Non. SOCRATE Alors tout ce qui est juste est beau ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Et les choses belles sont-elles toujours bonnes ? ALCIBIADE Pour ma part, Socrate, je crois que quelques-unes des choses belles sont mauvaises. SOCRATE

Et quil y a aussi des choses laides qui sont bonnes ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Parles-tu de cas comme celui-ci, par exemple, que beaucoup de gens, la guerre, ont t blesss et sont morts pour avoir port secours un camarade ou un parent, tandis que dautres, ayant manqu ce devoir, en sont revenus sains et saufs ? ALCIBIADE Parfaitement. SOCRATE Et le secours ainsi port, tu lappelles beau, en ce quils essayaient de sauver ceux quils devaient sauver, nest-ce pas ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Mais tu lappelles mauvais cause des morts et des blessures ? Est-ce bien cela ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Mais alors le courage est une chose, la mort en est une autre ? ALCIBIADE

Assurment. SOCRATE Alors ce nest pas sous le mme rapport que le fait de secourir ses amis est bon et mauvais ALCIBIADE Evidemment non. SOCRATE Vois donc si, en tant que beau, il est bon aussi, de la mme manire que tout lheure. Tu es convenu en effet que, relativement au courage, le secours tait beau. Examine prsent si le courage lui-mme est bon ou mauvais et fais cet examen de cette manire. Que souhaiterais-tu davoir, des biens ou des maux ? ALCIBIADE Des biens. SOCRATE Et surtout les plus grands biens ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Ceux dont tu voudrais le moins tre priv ? ALCIBIADE Sans doute. SOCRATE

Eh bien, que dis-tu du courage ? A quel prix consentirais-tu den tre priv ? ALCIBIADE Je ne consentirais mme pas vivre, si je devais tre lche. SOCRATE Ainsi la lchet te parat tre le dernier des maux ? ALCIBIADE A moi, oui. SOCRATE Egal la mort, semble-t-il ? ALCIBIADE Cest ma conviction. SOCRATE Et la vie et le courage ne sont-ils pas tout le contraire de la mort et de la lchet ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et les uns sont ce que tu souhaiterais le plus, les autres, le moins ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Nest-ce pas parce que tu juges les uns excellents et les autres trs mauvais ? ALCIBIADE

Assurment. SOCRATE Tu mets donc le courage au rang des meilleures choses et la mort au rang des plus mauvaises ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Alors le secours quon porte ses amis la guerre, tu las appel beau, en tant quil est beau relativement la production du bien par le courage ? ALCIBIADE Evidemment. SOCRATE Et mauvais, relativement la production du mal par la mort ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Cest ainsi quil est juste de qualifier chacune de nos actions ; si tu lappelles mauvaise en tant quelle produit du mal, il faut lappeler bonne en tant quelle produit du bien ? ALCIBIADE Cest mon avis. SOCRATE

Ds lors, en tant que bonnes, elles sont belles, et laides en tant que mauvaises ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Donc en disant que le secours quon porte ses amis la guerre est beau, mais mauvais, tu parles exactement comme si tu le qualifiais de bon, mais mauvais. ALCIBIADE Je crois que ce que tu dis est vrai, Socrate. SOCRATE Ainsi rien de ce qui est beau, en tant quil est beau, nest mauvais, et rien de ce qui est laid, en tant que laid, nest bon. ALCIBIADE Cest vident. SOCRATE XII. Considre encore la question de ce biais. Celui qui fait une belle action ne se conduit-il pas bien [6] ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Or ceux qui se conduisent bien ne sont-ils pas heureux ? ALCIBIADE Comment ne le seraient-ils pas ?

SOCRATE Ne sont-ils pas heureux en ce quils acquirent des biens ? ALCIBIADE Certainement. SOCRATE Mais ils acquirent ces biens parce quils se conduisent dune faon bonne et belle ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Donc se bien conduire est bon ? ALCIBIADE Sans doute. SOCRATE Et la bonne conduite est belle ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Il nous a donc paru encore une fois que le beau et le bon sont une mme chose. ALCIBIADE Cest une chose vidente. SOCRATE

Par consquent, tout ce que nous trouverons beau, nous le trouverons galement bon, daprs cette argumentation. ALCIBIADE Ncessairement. SOCRATE Mais ce qui est bon est-il utile ou non ? ALCIBIADE Cest utile. SOCRATE Te rappelles-tu maintenant de quoi nous sommes tombs daccord au sujet du juste ? ALCIBIADE Cest, je crois, que quand on fait une action juste, on fait ncessairement une action belle. SOCRATE Et aussi que, quand on fait une action belle, on fait une action bonne ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Et que ce qui est bon est utile ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE

Do il suit, Alcibiade, que ce qui est juste est utile. ALCIBIADE Il le semble. SOCRATE Et cela nest-ce pas toi qui le dis, tandis que moi, je ne fais quinterroger ? ALCIBIADE Evidemment, il semble bien que cest moi. SOCRATE Si donc quelquun, simaginant distinguer le juste et linjuste, se lve pour donner un conseil au peuple dAthnes ou de Pparthe [7] , et sil dit que les choses justes sont parfois mauvaises, ne te moquerais-tu pas de lui, puisque justement tu affirmes toi-mme que le juste et lutile sont identiques ? ALCIBIADE Ah ! par les dieux, Socrate, je ne sais plus ce que je dis et je crois vraiment que jai perdu la tte ; car selon que tu minterroges, je suis tantt dun avis, tantt de lautre. SOCRATE Et cet tat o tu te trouves, tu ignores, cher ami, do il provient ? ALCIBIADE Entirement. SOCRATE Crois-tu donc, si lon te demandait si tu as deux yeux ou trois, deux mains ou quatre, ou quelque autre chose pareille, que tu rpondrais tantt une chose, tantt une autre, ou que tu rpondrais toujours la mme chose ?

ALCIBIADE Je doute prsent de moi-mme ; cependant je crois que je rpondrais la mme chose. SOCRATE Nest-ce pas parce que tu sais ? nest-ce pas l la cause ? ALCIBIADE Je le crois. SOCRATE Donc, quand tu fais malgr toi des rponses contradictoires sur une chose, cest une marque infaillible que tu ne la connais pas. ALCIBIADE Cest probable. SOCRATE Et navoues-tu pas sur le juste et linjuste, le beau et le laid, le mal et le bien, lutile et son contraire, que tu varies dans tes rponses ? Ds lors nest-il pas vident que, si tu varies, cest parce que tu ne sais pas ? ALCIBIADE Cest cela. SOCRATE XIII. Il faut donc admettre que, quand on ignore une chose, lesprit nen peut former que des opinions flottantes. ALCIBIADE Il nen peut tre autrement.

SOCRATE Dis-moi maintenant : sais-tu de quelle faon tu pourrais monter au ciel ? ALCIBIADE Non, par Zeus ! SOCRATE Est-ce que tu varies aussi dopinion sur ce sujet ? ALCIBIADE Non, certes. SOCRATE En sais-tu la raison, ou veux-tu que je te la dise ? ALCIBIADE Dis-la. SOCRATE Cest, mon ami, que, ne connaissant pas le moyen, tu ne crois pas le connatre. ALCIBIADE Ici encore, que veux-tu dire ? SOCRATE Vois un peu avec moi. Quand tu ignores une chose et que tu sais que tu lignores, varies-tu dopinion sur elle ? Par exemple, la prparation des aliments, tu sais bien, nest-ce pas, que tu ny connais rien ? ALCIBIADE Je le sais fort bien. SOCRATE

Eh bien, as-tu une opinion personnelle sur la manire dont il faut les apprter et varies-tu dopinion l-dessus, ou ten rapportes-tu celui qui sy connat ? ALCIBIADE Je men rapporte lui. SOCRATE Et si tu tais en mer sur un vaisseau, dciderais-tu sil convient de tourner la barre en dedans ou en dehors et, ne le sachant pas, varierais-tu de sentiment, ou bien, ten remettant au pilote, te tiendrais-tu tranquille ? ALCIBIADE Je men remettrais au pilote. SOCRATE Tu ne varies donc pas sur les choses que tu ignores, si tu sais que tu les ignores ? ALCIBIADE Non, ce quil me semble. SOCRATE Eh bien, ne comprends-tu pas que les erreurs de conduite proviennent aussi de cette ignorance qui consiste croire quon sait quand on ne sait pas ? ALCIBIADE Ici encore, que veux-tu dire ? SOCRATE Nous nentreprenons de faire une chose que quand nous croyons connatre ce que nous faisons, nest-il pas vrai ? ALCIBIADE

Oui. SOCRATE Et quand on croit quon ne le sait pas, on sen remet dautres ? ALCIBIADE Sans doute. SOCRATE Ainsi les ignorants de cette espce ne font pas de faute dans la vie, parce quils sen remettent dautres de ce quils ignorent ? ALCIBIADE Cest vrai. SOCRATE Quels sont donc ceux qui font des fautes ? Ce ne sont pas, je pense, ceux qui savent. ALCIBIADE Assurment non. SOCRATE Mais puisque ce ne sont ni ceux qui savent ni les ignorants qui ont conscience quils ne savent pas, il nen reste pas dautres, je suppose, que ceux qui, ne sachant pas, croient savoir ? ALCIBIADE Non, il ne reste que ceux-l. SOCRATE

Cest donc cette ignorance qui est la cause des maux, et cest celle-l qui est rprhensible. ALCIBIADE Oui. SOCRATE Et quand elle se rapporte aux choses les plus importantes, cest alors quelle est le plus malfaisante et le plus honteuse ? ALCIBIADE De beaucoup. SOCRATE Eh bien, peux-tu me citer des choses plus importantes que le juste, le beau, le bien et lutile ? ALCIBIADE Non, certes. SOCRATE Or, nest-ce pas sur ces sujets que tu avoues que tu varies ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Or, si tu varies, nest-il pas clair, daprs ce qui vient dtre dit, que, non seulement tu ignores les choses les plus importantes, mais encore que, ne les sachant pas, tu crois les savoir ? ALCIBIADE

Cest bien possible. SOCRATE O dieux, Alcibiade, en quel tat je te vois ! Jhsite le qualifier ; pourtant, puisque nous sommes seuls, il faut parler. Cest notre raisonnement qui ten accuse et toi qui ten accuses toi-mme. Voil pourquoi tu te jettes dans la politique avant dtre instruit. Et tu nes pas seul dans ce cas : il en est de mme de la plupart de ceux qui se mlent des affaires de la rpublique, lexception de quelques-uns et peut-tre de ton tuteur, Pricls. ALCIBIADE XIV. On dit, Socrate, que sil est devenu habile, ce nest pas de lui-mme, mais parce quil a frquent beaucoup dhabiles gens,

Pythoclids [8] , Anaxagore [9] , et, maintenant encore, lge o il est, il a commerce avec Damon [10] dans ce but mme. SOCRATE Dis-moi, as-tu dj vu quelquun dhabile en quoi que ce soit qui ft incapable de communiquer un autre son talent ? Par exemple celui qui ta appris tes lettres tait lui-mme habile et il ta rendu habile toi-mme, ainsi que tous les autres quil a voulu ; nest-ce pas vrai ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et toi qui las appris de lui, tu. pourrais lenseigner un autre ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE

De mme le cithariste et le matre de gymnastique ? ALCIBIADE Certainement. SOCRATE Cest coup sr une belle marque que ceux qui savent quelque chose le savent bien, quand ils sont capables de rendre un autre aussi savant queux. ALCIBIADE Il me le semble. SOCRATE Eh bien, peux-tu me dire qui Pricls a rendu habile, commencer par ses fils ? ALCIBIADE Que pouvait-il faire, Socrate ? Ses deux fils taient des niais. SOCRATE Et Clinias, ton frre ? ALCIBIADE Pourquoi parler de Clinias, un fou ? SOCRATE Mais si Clinias est fou et si les deux fils de Pricls taient des niais, quoi faut-il attribuer quil te laisse, toi, dans cet tat ? ALCIBIADE Quant moi, je crois que cest ma faute : je ne lcoute pas. SOCRATE

Eh bien, parmi les autres Athniens ou les trangers, cite-moi quelquun, esclave ou libre, qui passe pour tre devenu plus habile par les leons de Pricls, comme je peux te citer, moi, Pythodoros [11] , fils dIsolokhos, et Callias [12] , fils de Calliads, instruits par Znon [13] . Moyennant cent mines payes Znon par chacun deux, ils sont devenus habiles et renomms. ALCIBIADE Non, par Zeus, je ne puis en citer. SOCRATE Laissons cela, et revenons toi : quels sont tes projets ? Veux-tu rester dans ltat o tu es prsent ou prendre un peu soin de toi ? ALCIBIADE XV. Nous en parlerons ensemble, Socrate. Quant ce que tu viens de dire, je lentends bien et je suis daccord avec toi. Oui, nos politiques, lexception dun petit nombre, me paraissent tre des ignorants. SOCRATE Et quelle consquence en tires-tu ? ALCIBIADE Cest que, sils taient cultivs, quiconque entreprendrait de lutter contre eux devrait sinstruire et sexercer avant daffronter de tels athltes. Mais puisque, tout incultes quils sont, ils ne laissent pas de se lancer dans la politique, quest-il besoin de sexercer et de se donner de la peine pour sinstruire ? Pour moi, je suis sr que par mes dons naturels je les dpasserai de fort loin. SOCRATE Oh ! oh ! excellent jeune homme, quel propos viens-tu de lcher ! Comme il est indigne de ta beaut et de tes autres avantages !

ALCIBIADE Que veux-tu dire au juste et quas-tu en vue, Socrate ? SOCRATE Jen suis fch pour toi et pour mon amour. ALCIBIADE De quoi donc ? SOCRATE De ce que tu crois navoir lutter que contre les gens dici. ALCIBIADE Et contre qui aurai-je lutter ? SOCRATE Est-ce l une question digne dun homme qui croit avoir lme grande ? ALCIBIADE Comment dis-tu ? Ce nest pas avec ces gens-l que jaurai lutter ? SOCRATE Est-ce que, si tu te proposais de gouverner une trire sur le point de combattre, il te suffirait dtre le meilleur pilote de lquipage, ou bien, tout en tenant cette supriorit pour ncessaire, tournerais-tu les yeux vers tes vrais adversaires et non, comme prsent, vers tes auxiliaires ? Ceux-ci, tu dois, je pense, les surpasser si fort quau lieu de prtendre rivaliser avec toi, ils sentent leur infriorit et taident combattre lennemi, si tu songes rellement te distinguer par quelque belle action digne de toi et de la ville. ALCIBIADE Oui, certes, jy songe.

SOCRATE Ainsi tu trouves bon de te borner tre suprieur aux soldats, au lieu de te mettre devant les yeux les chefs des ennemis, pour essayer de devenir meilleur queux, en les observant et en tentranant les surpasser ? ALCIBIADE Mais qui sont ces chefs dont tu parles, Socrate ? SOCRATE Ne sais-tu pas que, si notre ville fait la guerre, cest toujours contre les Lacdmoniens et contre le grand Roi ? ALCIBIADE Cest vrai. SOCRATE XVI. Si donc tu songes te mettre la tte de cette ville, nest-ce pas les rois de Lacdmone et ceux de Perse que tu dois considrer comme tes rivaux, si tu veux bien juger la situation ? ALCIBIADE Cela parat assez juste. SOCRATE Non pas, mon bon : les hommes sur qui tu dois avoir les yeux, cest Midias [14] , lleveur de cailles, et autres gens de cet acabit qui entreprennent de gouverner lEtat, qui sont tellement incultes quils ont encore dans lme, comme diraient les femmes, leurs cheveux desclaves, sans songer sen dfaire, et qui nous sont venus, sachant peine le grec, pour aduler le peuple, non pour le gouverner. Voil ceux que tu dois regarder. Tu pourras alors te ngliger toi-mme, ne rien apprendre de ce quil faut savoir quand on va

sengager dans une lutte si importante, ne point texercer aux choses qui demandent de lexercice et assurer que tu es parfaitement prpar avant dentrer dans la carrire politique. ALCIBIADE Oui, Socrate, je crois que tu as raison. Cependant je pense que les gnraux des Lacdmoniens et les rois de Perse ne diffrent en rien des autres. SOCRATE Eh bien, mon excellent ami, examine ce que vaut ton opinion. ALCIBIADE Eu gard quoi ? SOCRATE Dabord crois-tu que tu prendrais plus de soin de te perfectionner si tu les craignais et les jugeais redoutables que si tu les ddaignais ? ALCIBIADE Evidemment, si je les croyais redoutables. SOCRATE Et crois-tu que tu perdrais quelque chose toccuper de toi-mme ? ALCIBIADE Pas du tout ; jy gagnerais mme beaucoup. SOCRATE Voil donc un premier dsavantage, que comporte ton opinion : tu en vois limportance. ALCIBIADE

Tu as raison. SOCRATE Elle en a un second, cest quelle est fausse. Examine-la daprs les probabilits. ALCIBIADE Comment ? SOCRATE Sont-ce les races nobles qui vraisemblablement produisent les meilleures natures, oui ou non ? ALCIBIADE Ce sont videmment les races nobles. SOCRATE Et ceux qui sont bien ns, pourvu quils soient bien levs, nacquirent-ils un mrite consomm ? ALCIBIADE Ncessairement. SOCRATE XVII. Examinons donc, en comparant nos qualits aux leurs, dabord si les rois des Lacdmoniens et des Perses paraissent tre de race infrieure nous. Ne savons-nous pas que les uns descendent dHracls, les autres dAchmns et que la race dHracls et celle dAchmns remontent Perse, fils de Zeus ? ALCIBIADE Et la mienne, Socrate, Eurysaks, et celle dEurysaks Zeus.

SOCRATE Et la mienne, noble Alcibiade, Ddale [15] , et celle de Ddale Hphastos, fils de Zeus. Mais leur ligne eux, en commenant par eux-mmes, est une suite de rois, fils de rois, jusqu Zeus, les uns, rois dArgos et de Lacdmone, les autres, rois de Perse, ayant toujours rgn sur ce pays, et souvent sur lAsie, comme prsent, tandis que nous sommes de simples particuliers et nos pres aussi. Et si tu tais oblig de faire talage de tes anctres et de Salamine, patrie dEurysaks, et dEgine, patrie dEaque, plus ancien encore, devant Artoxerxs [16] , fils de Xerxs, quelle rise crois-tu que tu texposerais ? Prends donc garde que, pour la majest de la race, nous ne soyons infrieurs ces potentats, et aussi pour lducation. Nas-tu pas entendu parler de la grandeur des rois de Lacdmone, dont les femmes sont sous la surveillance officielle des phores, afin dviter, autant que possible, que le roi ne soit point issu dun autre que les Hraclides ? Quant au roi de Perse, il est si lev au-dessus de tous que personne ne souponne quun roi puisse natre dun autre que de lui. Aussi sa femme na dautre garde que la crainte. Quand le premier de ses fils, qui revient le trne, est n, tout dabord tous les sujets de son empire ftent le jour de sa naissance, puis, dans la suite, le mme jour, lAsie entire clbre par des sacrifices et des rjouissances lanniversaire du roi, tandis que nous, Alcibiade, nous pouvons venir au monde, les voisins mme, comme le dit le pote comique [17] , ne sen aperoivent gure. Ensuite lenfant est soign, non par une nourrice quelconque, mais par des eunuques du roi, choisis parmi ceux qui passent pour tre les meilleurs. Ils sont chargs de tous les soins donner au nouveau-n, et doivent singnier le rendre aussi beau que possible en faonnant et redressant ses membres enfantins, et cet emploi leur vaut une grande considration. Quand ces enfants ont atteint leur septime anne, ils montent cheval et frquentent lcole dquitation et ils commencent aller

la chasse. Quand ils ont deux fois sept ans, on les confie ceux quon appelle l-bas les prcepteurs royaux. Ils sont choisis parmi les Perses dge mr qui passent pour tre les meilleurs, au nombre de quatre, le plus savant, le plus juste, le plus temprant et le plus brave. Le premier enseigne la doctrine de Zoroastre [18] , fils dHoromazs ; cest, en fait, le culte des dieux ; il enseigne aussi lart de rgner. Le deuxime apprend lenfant dire toute sa vie la vrit ; le plus temprant, ne se laisser dominer par aucun plaisir, afin quil saccoutume tre libre et vraiment roi et quil commande dabord ses passions, au lieu de sy asservir ; le plus brave le rend intrpide et exempt de crainte, en lui montrant quavoir peur, cest tre esclave. Pour toi, au contraire, Alcibiade, Pricls ta donn pour gouverneur celui de ses serviteurs que sa vieillesse rendait le plus impropre tout emploi, Zopyre le Thrace. Je pourrais te dcrire tout au long lducation et linstruction quon donne tes adversaires, si ne ctait pas une trop grosse tche et si ce que jai dit ne suffisait pas pour te montrer tout ce qui sensuit. Quant ta naissance, Alcibiade, ton ducation et ton instruction ou celle de tout autre Athnien, je puis bien dire que personne nen a cure, sauf peut-tre quelque amoureux de ta personne. Maintenant prfres-tu considrer la richesse, le luxe, les habits, les manteaux trane, lusage des parfums, les nombreux cortges de serviteurs, et toutes les dlicatesses de la vie des Perses : tu rougiras de ton train de vie, en constatant de combien tu leur es infrieur. XVIII. Si, dautre part, tu veux bien regarder la temprance et la tenue des Lacdmoniens, leur amnit et leur bonne humeur, leur grandeur dme, leur courage, leur endurance, leur amour du travail, de la victoire et de lhonneur, tu reconnatras quen tout cela tu nes quun enfant. Si, dun autre ct, tu prtes quelque attention la richesse, et que tu penses tre quelque chose sous ce rapport, ne laissons pas non plus den parler, pour te faire sentir quelle est ta vritable place. Considre en effet les richesses des

Lacdmoniens, tu verras que celles dici leur sont de beaucoup infrieures. A voir les terres quils possdent dans leur pays et en Messnie, personne ici ne pourrait comparer ses proprits aux leurs, ni pour ltendue, ni pour la qualit, ni pour le nombre des esclaves, en particulier des ilotes, ni pour celui des chevaux, ni de tous les autres troupeaux qui paissent en Messnie. Mais je laisse tout cela de ct. Pour lor et largent, il ny en a pas dans toute la Grce autant qu Lacdmone chez les particuliers ; il leur en vient de toute la Grce et mme de chez les barbares, et il nen sort jamais. On peut leur appliquer le mot du renard au lion dans la fable dEsope : les traces de largent qui entre Lacdmone et qui sont tournes vers la ville sont visibles, mais on ne voit nulle part celles de largent qui en sort. Il est donc assur que les gens de l-bas sont les plus riches des Grecs en or et en argent et, parmi eux, leur roi ; car, sur tous ces rapports, les plus grands et les plus frquents prlvements se font au profit des rois. Mais si les richesses des Lacdmoniens sont grandes relativement celles des Grecs, relativement celles des Perses et de leur roi, elles ne sont rien. Jai entendu dire un jour un homme digne de foi, un de ceux qui sont monts chez le roi, quil avait travers un pays trs grand et trs fertile, long dune journe de marche environ, que les habitants appellent la ceinture de la reine, quil y en avait un autre appel son voile, et beaucoup dautres endroits beaux et fertiles rservs pour sa parure et que chacun de ces endroits portait le nom de chacun de ses objets de toilette. Si donc, je suppose, quelquun allait dire la mre du roi, femme de Xerxs, Amestris : Il y a un homme qui mdite dentrer en lice avec ton fils. Cest le fils de Deinomakh [19] , dont la parure vaut peut-tre cinquante mines, tout au plus, et lui-mme possde Erkhia [20] un domaine qui ne mesure mme pas trois cents plthres [21] , elle se demanderait avec surprise sur quoi se fonde cet Alcibiade pour songer lutter avec Artoxerxs, et je mimagine quelle dirait : Cet homme-l ne

peut compter pour une telle entreprise sur aucune autre chose que sur son application et son habilet ; car ce sont les seules choses de valeur que possdent les Grecs. Mais si on lui apprenait que cet Alcibiade forme actuellement cette entreprise et que dabord il na pas encore vingt ans accomplis et quensuite il est totalement ignorant, quen outre, quand celui qui laime lui dit quil doit dabord sinstruire, prendre soin de lui-mme et sexercer avant dengager la lutte avec le roi, il refuse et dclare quil est bien comme il est, et na besoin de rien de plus, jimagine quelle serait bahie et demanderait : Mais enfin sur quoi sappuie ce petit jeune homme ? Si nous lui rpondions que cest sur sa beaut, sa taille, sa naissance, sa richesse et son intelligence naturelle, elle nous prendrait pour des fous, Alcibiade, en considrant les avantages dont on jouit chez elle sous tous ces rapports. Et je pense bien que Lampido aussi, fille de Lotykhidas, femme dArkhidamos et mre dAgis [22] , qui tous ont t rois, stonnerait, elle aussi, en considrant les ressources de son pays, que tu songes lutter contre son fils, mal lev comme tu las t. Eh ! ne sens-tu pas quelle humiliation cest de voir que les femmes de nos ennemis jugent de nous mieux que nous-mmes et sachent mieux ce que nous devrions tre pour les attaquer ? Allons, mon bienheureux Alcibiade, suis mes conseils et crois-en linscription de Delphes : Connais-toi toi-mme, et sache que nos rivaux sont ceux-l et non ceux que tu penses et que, pour les surpasser, nous navons pas dautre moyen que lapplication et le savoir. Si tu ne peux compter sur ces qualits, ne compte pas non plus devenir illustre chez les Grecs et chez les barbares, ce que tu dsires plus ardemment que personne na jamais dsir aucune chose au monde. ALCIBIADE

XIX. Quelle est donc cette application quil faut prendre, Socrate ? Peux-tu me lexpliquer ? Car il me parat on ne peut plus certain que ce que tu viens de dire est exact. SOCRATE Oui, je le peux : mais cest ensemble quil nous faut chercher les moyens de devenir les meilleurs possible ; car, si je dis de toi que tu as besoin dtre instruit, je le dis aussi de moi. Il ny a quun point o je diffre de toi. ALCIBIADE Lequel ? SOCRATE Cest que mon tuteur est meilleur et plus sage que Pricls, qui est le tien. ALCIBIADE Qui est ce tuteur, Socrate ? SOCRATE Cest un dieu, Alcibiade, celui-l mme qui jusqu aujourdhui ne me permettait pas de mentretenir avec toi. Cest la foi que jai en lui qui me fait dire que tu natteindras la clbrit par aucun autre que par moi. ALCIBIADE Tu plaisantes, Socrate. SOCRATE Peut-tre. Cependant je dis la vrit, quand je soutiens que nous avons besoin dapplication, tous tant que nous sommes, mais tout particulirement nous deux. ALCIBIADE

Pour ce qui est de moi, tu ne te trompes pas. SOCRATE Ni pour ce qui est de moi, non plus. ALCIBIADE Alors, que pourrions-nous faire ? SOCRATE Il ne faut pas nous dcourager ni mollir, camarade. ALCIBIADE Assurment, Socrate, il ne le faut pas. SOCRATE Non, en effet. Mais voyons ensemble. Dis-moi, nous disons bien que nous voulons devenir aussi parfaits que possible, nest-ce pas ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Dans quel genre de vertu ? ALCIBIADE Evidemment dans le traitement des affaires. SOCRATE Quelles affaires ? Lquitation ? ALCIBIADE Non pas. SOCRATE

Car nous nous adresserions aux cuyers ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Est-ce des affaires de la marine que tu parles ? ALCIBIADE Non. SOCRATE Car nous irions trouver les marins ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Alors de quelles affaires ? des affaires de qui ? ALCIBIADE Des Athniens beaux et bons. SOCRATE Qui appelles-tu beaux et bons, les hommes intelligents ou les imbciles ? ALCIBIADE Les hommes intelligents. SOCRATE Alors chaque homme est bon en cela o il est intelligent ? ALCIBIADE

Oui. SOCRATE Et lhomme inintelligent, mauvais ? ALCIBIADE Sans doute. SOCRATE Alors le cordonnier est intelligent pour la confection des chaussures ? ALCIBIADE Certainement. SOCRATE Il est donc bon pour cela ? ALCIBIADE Il lest. SOCRATE Mais pour confectionner des manteaux, le cordonnier nest-il pas inintelligent ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Donc mauvais pour cela ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE

Le mme homme est donc, daprs ce raisonnement, la fois mauvais et bon ? ALCIBIADE Apparemment. SOCRATE XX. Veux-tu donc dire que les hommes bons sont aussi mauvais ? ALCIBIADE Non, certes. SOCRATE Alors, quels sont donc ceux que tu appelles bons ? ALCIBIADE Jappelle bons ceux qui sont capables de commander dans un Etat. SOCRATE Pas aux chevaux, je pense ? ALCIBIADE Non, certes. SOCRATE Alors, aux hommes ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Aux malades ? ALCIBIADE

Non. SOCRATE Alors, ceux qui naviguent. ALCIBIADE Certainement non. SOCRATE Alors, ceux qui moissonnent ? ALCIBIADE Non. SOCRATE Est-ce ceux qui ne font rien ou ceux qui font quelque chose ? ALCIBIADE Je parle de ceux qui font quelque chose. SOCRATE Quoi ? essaye de me le faire voir. ALCIBIADE Je parle de ceux qui traitent ensemble et qui ont affaire avec dautres, comme nous vivons dans la socit. SOCRATE Tu parles donc de commander des hommes qui ont affaire dautres hommes ? ALCIBIADE Oui.

SOCRATE Est-ce des cleustes [23] qui ont affaire des rameurs ? ALCIBIADE Non, certes. SOCRATE Car cest le talent qui relve du mtier de pilote. ALCIBIADE Oui. SOCRATE Peut-tre parles-tu de commander des joueurs de flte, qui dirigent des chanteurs et se servent de danseurs ? ALCIBIADE Pas du tout. SOCRATE Car cest le talent qui relve du matre de choeur ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Alors quappelles-tu donc tre capable de commander des hommes qui se servent dautres hommes ? ALCIBIADE Je parle de ceux qui participent ladministration de lEtat et qui ont affaire les uns aux autres : cest ceux-l quil sagit de commander dans la cit.

SOCRATE XXI. Quel est donc cet art ? Suppose que, reprenant mon exemple de tout lheure, je te demande quel est lart qui enseigne commander ceux qui participent la conduite dun vaisseau. ALCIBIADE Cest lart du pilote. SOCRATE Et pour ceux qui participent au chant, dont nous parlions linstant, quelle est la science qui apprend les commander ? ALCIBIADE Celle que tu viens de mentionner, la science du matre de choeur. SOCRATE Et pour ceux qui participent ladministration de lEtat, comment appelles-tu la science qui les concerne ? ALCIBIADE Pour moi, Socrate, je lappelle lart de bien conseiller. SOCRATE Eh ! crois-tu par hasard que lart des pilotes soit lart de mal conseiller ? ALCIBIADE Assurment non. SOCRATE De bien conseiller, alors ? ALCIBIADE

Il me le semble, du moins pour assurer le salut de ceux qui naviguent. SOCRATE Cest bien dit. Mais les bons conseils dont tu parles, quoi tendent-ils ? ALCIBIADE A une meilleure administration et au salut de la cit. SOCRATE Et quelle est la chose dont la prsence ou labsence fait quelle est mieux administre et quelle est en scurit ? Si, par exemple, tu me demandais : Quelle est la chose dont la prsence ou labsence fait que le corps est mieux administr et quil se porte bien, je te rpondrais que cest la sant, quand elle est prsente et que la maladie est absente. Ne le crois-tu pas comme moi ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et si tu me demandais par quoi les yeux sont en meilleur tat, je te rpondrais de mme, par la prsence de la vue et labsence de la ccit. Pour les oreilles aussi, je dirais que cest par labsence de la surdit et la prsence de loue quelles samliorent et sont mieux traites. ALCIBIADE Cest juste. SOCRATE Et dans la cit, quelle est la chose dont la prsence ou labsence fait quelle samliore et quelle est mieux soigne et administre ? ALCIBIADE

Il me semble, Socrate, que cela se ralise, lorsque lamiti entre les citoyens est prsente et que la haine et la dissension sont absentes. SOCRATE Par amiti entends-tu concorde ou discorde, ? ALCIBIADE Concorde. SOCRATE Quel est lart qui fait que les Etats sont daccord sur les nombres ? ALCIBIADE Cest larithmtique. SOCRATE Et pour les particuliers, nest-ce pas le mme art ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Nest-ce point aussi par cet art que chacun saccorde avec soi-mme ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et quel est lart qui fait que chacun est daccord avec lui-mme sur la longueur relative de lempan et de la coude [24] ? Nest-ce pas la mensuration ? ALCIBIADE Sans doute.

SOCRATE Nest-ce pas elle aussi qui fait que les particuliers et les Etats sont daccord entre eux ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et pour le poids, nen est-il pas de mme ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et maintenant, cet accord dont tu parles, en quoi consiste-t-il, sur quoi se faitil, et quel est lart qui le produit ? Est-ce le mme qui le procure lEtat et qui fait que chaque individu est daccord avec lui-mme et avec les autres ? ALCIBIADE Cest vraisemblable. SOCRATE Quel est-il donc ? Ne te lasse pas de rpondre et applique-toi me lexpliquer. ALCIBIADE Je pense que cest lamiti et la concorde qui font que les pre et mre qui aiment leur fils saccordent avec lui, le frre avec son frre, la femme avec son mari. SOCRATE XXII. Crois-tu donc, Alcibiade, quun mari puisse saccorder avec sa femme sur la manire de filer la laine, lui qui ne sait pas avec elle qui sait ?

ALCIBIADE Non, certes. SOCRATE Et cela nest nullement ncessaire, puisque cest un talent de femme. ALCIBIADE Oui. SOCRATE Et la femme pourrait-elle saccorder avec son mari sur les exercices de lhoplite, quelle na pas appris ? ALCIBIADE Non, certes. SOCRATE Tu pourrais sans doute aussi me dire que cest une besogne dhomme. ALCIBIADE Oui. SOCRATE Il y a donc des connaissances propres la femme et dautres propres lhomme, daprs ce que tu dis ? ALCIBIADE On ne peut le nier. SOCRATE Il ny a donc pas l-dessus daccord entre les femmes et leurs maris ? ALCIBIADE

Non. SOCRATE Ni par consquent damiti, si lamiti est concorde ? ALCIBIADE Il ne semble pas. SOCRATE Ds lors, en tant que les femmes font oeuvre de femmes, elles ne sont pas aimes de leurs maris [25] . ALCIBIADE Il semble que non. SOCRATE Ni les hommes non plus par leurs femmes, en tant quils font oeuvre dhommes ? ALCIBIADE Non. SOCRATE Ds lors les villes ne sont pas bien administres quand chacun des deux sexes fait sa propre besogne ? ALCIBIADE Mest avis que si, Socrate. SOCRATE

Comment peux-tu dire cela, si lamiti nest pas prsente, lamiti dont la prsence, avons-nous dit, fait que les villes sont bien administres, tandis quautrement elles ne peuvent ltre ? ALCIBIADE Pourtant il me semble bien que justement ce qui produit lamiti, cest que chaque sexe fait la besogne qui lui est propre. SOCRATE Tu ntais pas de cet avis tout lheure. Mais prsent que dis-tu ? que lamiti nat l o la concorde nest pas ? ou bien est-il possible que la concorde naisse sur des choses que les uns savent et que les autres ignorent ? ALCIBIADE Cest impossible. SOCRATE Mais lun et lautre sexe agissent-ils justement ou injustement, quand ils font la besogne qui leur est propre ? ALCIBIADE Ils agissent justement, cela est incontestable. SOCRATE Alors, quand les citoyens ne font rien que de juste dans la cit, il ny a pas damiti entre eux ? ALCIBIADE Cest encore une consquence qui me parat ncessaire, Socrate. SOCRATE

Quentends-tu donc par cette amiti ou cette concorde, au sujet de laquelle nous devons tre experts et donner de bons conseils pour tre des hommes de valeur ? Je narrive pas comprendre ce quelle est ni chez qui elle se trouve ; car il apparat daprs tes dires que tantt elle est, tantt elle nest pas chez les mmes personnes. ALCIBIADE XXIII. Par les dieux, Socrate, je ne sais plus moi-mme ce que je dis et je cours grand risque dtre depuis longtemps, sans men apercevoir, dans le plus honteux tat. SOCRATE Ne perds pas courage. Si tu ttais aperu de ton tat lge de cinquante ans, tu aurais de la peine prendre soin de toi-mme, au lieu que tu es justement lge o il faut sen apercevoir. ALCIBIADE Et quand on sen est aperu, que faut-il faire, Socrate ? SOCRATE Rpondre mes questions, Alcibiade. Si tu le fais et que Dieu le veuille, et sil faut men rapporter ma divination, toi et moi, nous nous en trouverons mieux. ALCIBIADE Cela ne peut manquer, sil ne tient qu rpondre. SOCRATE Voyons donc. Quest-ce que cest que prendre soin de soi-mme ? Dis-le-moi ; car il peut arriver souvent notre insu que, tout en croyant prendre soin de nous-mmes, nous ne le fassions pas. Quand est-ce donc quun homme le

fait ? Quand il prend soin des choses qui sont lui, prend-il alors soin de luimme ? ALCIBIADE Il me le semble du moins. SOCRATE Voyons. Quand est-ce quun homme prend soin de ses pieds ? Est-ce lorsquil prend soin de ce qui appartient ses pieds ? ALCIBIADE Je ne comprends pas. SOCRATE Crois-tu quil y ait quelque chose qui appartienne la main ? Par exemple, une bague ; y a-t-il une autre partie du corps que le doigt laquelle on peut dire quelle appartient ? ALCIBIADE Non, assurment. SOCRATE De mme la chaussure nappartient-elle pas au pied ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et les vtements et les couvertures au reste du corps ? ALCIBIADE Si.

SOCRATE Or, quand nous prenons soin de nos chaussures, prenons-nous ce moment soin de nos pieds ? ALCIBIADE Je ne comprends pas bien, Socrate. SOCRATE Eh quoi ! Alcibiade, ne reconnais-tu pas quil y a une manire de prendre comme il faut soin dune chose quelconque ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Or nest-ce pas quand on rend une chose meilleure que tu dis quon en prend soin comme il faut ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et quel est lart qui rend les chaussures meilleures ? ALCIBIADE Lart du cordonnier. SOCRATE Cest donc par lart du cordonnier que nous avons soin de nos chaussures ? ALCIBIADE Oui.

SOCRATE Et de nos pieds, est-ce aussi par cet art, ou par celui qui rend nos pieds meilleurs ? ALCIBIADE Cest par ce dernier. SOCRATE Ne rendons-nous pas nos pieds meilleurs par le mme art qui rend tout notre corps meilleur ? ALCIBIADE Il me le semble. SOCRATE Et cet art, nest-ce pas la gymnastique ? ALCIBIADE Certainement. SOCRATE Cest donc par la gymnastique que nous prenons soin de nos pieds et par lart du cordonnier de ce qui est lusage de nos pieds ? ALCIBIADE Cela ne fait pas de doute. SOCRATE Et par la gymnastique que nous avons soin de nos mains, et par lart du ciseleur de bagues, de ce qui est lusage de nos mains ? ALCIBIADE

Oui. SOCRATE Et par la gymnastique aussi, de notre corps, et par le tissage et les autres arts, de ce qui est lusage de notre corps ? ALCIBIADE Cela est hors de doute. SOCRATE Cest donc par un art que nous prenons soin dun objet en lui-mme, et par un autre art, de ce qui se rapporte cet objet ? ALCIBIADE Cest vident. SOCRATE Ce nest donc pas lorsque tu prends soin de ce qui tappartient que tu prends soin de toi-mme ? ALCIBIADE Nullement, en effet. SOCRATE Car ce nest pas, comme nous venons de le prouver, par le mme art quon prend soin de soi-mme et de ce qui se rapporte soi. ALCIBIADE Evidemment non. SOCRATE

XXIV. Allons, maintenant. Par quel art pourrions-nous prendre soin de nous-mmes ? ALCIBIADE Je ne saurais le dire. SOCRATE En tout cas, nous sommes daccord sur ceci du moins, que ce nest point par lart qui nous permettrait damliorer quoi que ce soit de ce qui est nous, mais par celui qui nous amliorerait nous-mmes. ALCIBIADE Tu dis vrai. SOCRATE Maintenant, aurions-nous jamais su quel art amliore la chaussure, si nous ne connaissions pas la chaussure ? ALCIBIADE Impossible. SOCRATE Ni quel art amliore les bagues, si nous ignorions ce que cest quune bague ? ALCIBIADE Non vraiment. SOCRATE Mais par quel art on samliore soi-mme, pourrions-nous le savoir, si nous ignorions ce que nous sommes nous-mmes ? ALCIBIADE

Ce serait impossible. SOCRATE Maintenant, est-ce une chose facile de se connatre soi-mme, et celui qui a mis ce prcepte au fronton du temple de Pytho tait-il le premier venu ? ou bien est-ce une chose difficile et qui nest pas la porte de tous ? ALCIBIADE Pour moi, Socrate, jai souvent pens quelle tait la porte de tous, mais parfois aussi quelle tait trs difficile. SOCRATE En tout cas, Alcibiade, quelle soit facile ou non, il nen reste pas moins que, si nous nous connaissons, nous pourrons peut-tre savoir quel soin nous devons prendre de nous-mmes, et que, sans cette connaissance, nous ne le pourrons jamais. ALCIBIADE Cest juste. SOCRATE Voyons donc de quelle manire on pourrait dcouvrir lessence

immuable [26] . Par l nous trouverions peut-tre ce que nous sommes nousmmes, tandis que si nous lignorons encore, nous ne le pourrons gure. ALCIBIADE Tu as raison. SOCRATE Attention donc, par Zeus ! Avec qui tentretiens-tu en ce moment ? Nest-ce pas avec moi ?

ALCIBIADE Si. SOCRATE Et moi, avec toi ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Cest donc Socrate qui parle ? ALCIBIADE Assurment. SOCRATE Et Alcibiade qui coute ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Nest-ce pas en se servant de la parole que Socrate parle ? ALCIBIADE Sans doute. SOCRATE Mais parler et user de la parole, cest pour toi la mme chose, je suppose ? ALCIBIADE Tout fait la mme chose.

SOCRATE Mais celui qui se sert dune chose et la chose dont il se sert ne sont-ils pas diffrents ? ALCIBIADE Que veux-tu dire ? SOCRATE Un cordonnier, par exemple, coupe avec un couteau, un tranchet et dautres outils. ALCIBIADE Oui. SOCRATE Eh bien, celui qui coupe et se sert doutils nest-il pas diffrent des outils dont il se sert pour couper ? ALCIBIADE Sans doute. SOCRATE De mme encore, les instruments dont le cithariste se sert pour jouer et le cithariste lui-mme ne sont-ils pas diffrents ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Eh bien, cest cela que je te demandais tout lheure, si tu crois que celui qui se sert dune chose et la chose dont il se sert sont toujours diffrents.

ALCIBIADE Je le crois. SOCRATE Mais, pour reprendre lexemple du cordonnier, coupe-t-il seulement avec ses outils ou encore avec ses mains ? ALCIBIADE Avec ses mains aussi. SOCRATE Il se sert donc aussi de ses mains ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Se sert-il aussi de ses yeux pour couper le cuir ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Or, nadmettons-nous pas que celui qui se sert dune chose et la chose dont il se sert sont diffrents ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Donc le cordonnier et le cithariste sont diffrents des mains et des yeux avec lesquels ils travaillent ?

ALCIBIADE Evidemment. SOCRATE XXV. Est-ce que lhomme ne se sert pas aussi de tout son corps ? ALCIBIADE Si fait. SOCRATE Mais nous avons reconnu que qui se sert dune chose est diffrent de la chose dont il se sert ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Lhomme est donc autre chose que son propre corps ? ALCIBIADE Il semble. SOCRATE Quest-ce donc que lhomme ? ALCIBIADE Je ne saurais le dire. SOCRATE Tu sais en tout cas quil est ce qui se sert du corps ? ALCIBIADE Oui.

SOCRATE Or, qui sen sert, sinon lme ? ALCIBIADE Elle seule. SOCRATE Elle sen sert en le commandant, nest-ce pas ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Voici du moins une chose dont on ne peut, je crois, disconvenir. ALCIBIADE Laquelle ? SOCRATE Cest que lhomme est une de ces trois choses. ALCIBIADE Lesquelles ? SOCRATE Lme, le corps, ou le tout form de lune et de lautre. ALCIBIADE Sans doute. SOCRATE Mais nous avons reconnu que ce qui commande au corps est prcisment lhomme.

ALCIBIADE Nous lavons reconnu. SOCRATE Eh bien, est-ce le corps qui se commande lui-mme ? ALCIBIADE Pas du tout. SOCRATE Nous avons dit en effet quil est command. ALCIBIADE Oui. SOCRATE Le corps nest donc pas ce que nous cherchons. ALCIBIADE Il ny a pas dapparence. SOCRATE Alors est-ce le compos qui commande au corps et ce compos est-il lhomme ? ALCIBIADE Peut-tre bien. SOCRATE Pas le moins du monde ; car lune des deux parties nayant point de part au commandement, il nest pas possible que le tout form des deux commande. ALCIBIADE

Cest juste. SOCRATE Alors, puisque ni le corps, ni le tout nest lhomme, il reste, je pense, quil nest rien, ou, sil est quelque chose, il faut conclure que lhomme nest autre chose que lme. ALCIBIADE Il le faut absolument. SOCRATE Faut-il te dmontrer plus clairement encore que lme est lhomme ? ALCIBIADE Non, par Zeus, cela me parat suffisamment dmontr. SOCRATE Si la dmonstration nest pas rigoureuse, il nous suffit quelle soit satisfaisante. Nous en aurons une rigoureuse quand nous aurons trouv ce que nous laissons de ct prsent comme exigeant de longues recherches. ALCIBIADE De quoi veux-tu parler ? SOCRATE De ce que nous disions tout lheure, quil fallait rechercher dabord lessence immuable. Or, au lieu de cette essence immuable, nous avons cherch ce quest chaque chose en elle-mme, et peut-tre cela suffira car nous pouvons affirmer quil ny a rien qui soit plus matre de nous-mmes que lme. ALCIBIADE Rien, assurment.

SOCRATE Il est donc juste de croire quen nous entretenant ensemble, toi et moi, nous nous parlons dme me. ALCIBIADE Tout fait juste. SOCRATE Cest justement ce que nous disions il ny a quun moment, que, Socrate en se servant du discours pour converser avec Alcibiade, ne parle pas, comme il nous a paru, ton visage, mais Alcibiade, cest--dire son me. ALCIBIADE Cest mon opinion. SOCRATE XXVI. Cest donc notre me que nous recommande de connatre celui qui nous enjoint de nous connatre nous-mmes ? ALCIBIADE Il le semble. SOCRATE Donc celui qui connat quelque partie de son corps, connat ce qui est lui, mais pas lui-mme. ALCIBIADE Cest exact. SOCRATE Par consquent aucun mdecin ne se connat lui-mme, en tant que mdecin, ni aucun matre de palestre, en tant que matre de palestre ?

ALCIBIADE Non, ce me semble. SOCRATE Il sen faut donc de beaucoup que les laboureurs et les autres artisans se connaissent eux-mmes ; car ils ne connaissent mme pas, semble-t-il, ce qui est eux, mais, du fait de leur profession, des choses encore plus trangres celles qui leur appartiennent, puisquen ce qui regarde le corps, ils ne connaissent que ce qui sert lentretenir. ALCIBIADE Tu dis vrai. SOCRATE Si donc la sagesse consiste se connatre soi-mme, aucun deux nest sage du fait de sa profession. ALCIBIADE Il me semble que non. SOCRATE Voil pourquoi ces arts passent pour vulgaires et indignes de ltude dun honnte homme. ALCIBIADE Cest tout fait juste. SOCRATE Donc, encore une fois, quiconque soigne son corps, soigne ce qui est lui, et non lui-mme. ALCIBIADE

On peut le croire. SOCRATE Celui qui prend soin de sa fortune ne prend soin ni de lui-mme, ni de ce qui est lui, mais de choses encore plus trangres celles qui sont lui. ALCIBIADE Je le crois. SOCRATE Donc le banquier ne fait pas encore ses propres affaires. ALCIBIADE Cest juste. SOCRATE Ds l, si quelquun a t amoureux du corps dAlcibiade, ce ntait pas dAlcibiade quil tait pris, mais dune chose appartenant Alcibiade. ALCIBIADE Tu dis vrai. SOCRATE Celui qui taime est celui qui aime ton me. ALCIBIADE Cest la consquence vidente de ce qui a t dit. SOCRATE Aussi celui qui aime ton corps, quand ce corps a perdu sa fleur de jeunesse, sloigne et te quitte. ALCIBIADE

Evidemment. SOCRATE Mais celui qui aime ton me ne sen ira pas, tant quelle marchera vers la perfection. ALCIBIADE Cest vraisemblable. SOCRATE Eh bien, moi je suis celui qui ne sen va pas, mais qui demeure, quand le corps perd sa fleur et que les autres se sont retirs. ALCIBIADE Tu fais bien, Socrate ; puisses-tu ne pas me quitter ! SOCRATE Fais donc effort pour tre le plus beau possible. ALCIBIADE Jy tcherai. SOCRATE XXVII. Car voici ce qui en est ton gard : il ny a point eu, ce que nous avons vu, et il ny a point damoureux dAlcibiade, fils de Clinias, lexception dun seul qui est, celui-l, digne dtre aim : cest Socrate, fils de Sophronisque et de Phnarte. ALCIBIADE Cest vrai. SOCRATE

Ne disais-tu pas que je tavais prvenu de peu en tabordant, puisque tu pensais venir moi le premier pour savoir par quel motif je suis le seul qui ne te quitte pas ? ALCIBIADE Jy pensais effectivement. SOCRATE Eh bien, ce motif, cest que jtais seul amoureux de toi, tandis que les autres ltaient de ce qui est toi. Or ce qui est toi perd sa fleur, mais toi, tu commences fleurir. Et maintenant, si tu ne te laisses pas gter par le peuple dAthnes et si tu nenlaidis pas, il ny a pas de risque que je tabandonne. Ce que je crains en effet le plus, cest que, devenu amoureux du peuple, tu ne te gtes. Cest ce qui est arriv dj beaucoup dAthniens de valeur ; car le peuple du magnanime Erechthe [27] a belle apparence, mais il faut le voir nu. Prends donc les prcautions que je te conseille. ALCIBIADE Lesquelles ? SOCRATE Exerce-toi dabord, bienheureux Alcibiade, et apprends ce quil faut savoir pour aborder la politique, et attends den tre instruit, si tu veux laborder avec les contrepoisons voulus pour quil ne tarrive rien de fcheux. ALCIBIADE Il me semble que tu as raison, Socrate. Et maintenant essaye de mexpliquer de quelle faon nous pourrions prendre soin de nous-mmes. SOCRATE

Nous avons dj fait un pas en avant, quand nous avons peu prs reconnu ensemble ce que nous sommes, tandis que nous avions peur que, venant nous tromper sur ce point, nous ne nous occupions notre insu dautre chose que de nous-mmes. ALCIBIADE Cest exact. SOCRATE Nous sommes convenus ensuite que cest de lme quil faut prendre soin et que cest cela quil faut avoir en vue. ALCIBIADE Evidemment. SOCRATE Et que pour le corps et les richesses, il faut en laisser le soin dautres. ALCIBIADE Cest incontestable. SOCRATE Comment faire pour nous en rendre compte le plus clairement ? Nous avons reconnu en effet que, si nous connaissons cela, nous nous connatrons aussi nous-mmes. Au nom des dieux, cette sage inscription de Delphes, que nous avons mentionne tout lheure, la comprenons-nous bien ? ALCIBIADE Que veux-tu dire par l, Socrate ? SOCRATE

Je vais texpliquer ce que je souponne que signifie et recommande cette inscription. Je ne vois gure dexemples propres lclaircir, en dehors de la vue. ALCIBIADE Comment dis-tu cela ? SOCRATE XXVIII. Rflchis avec moi. Si ce prcepte sadressait notre oeil comme un homme et lui disait : Vois-toi toi-mme , comment interprterionsnous ce conseil ? Ne serait-ce pas de regarder un objet o loeil se verrait luimme ? ALCIBIADE Evidemment. SOCRATE Cherchons donc parmi les objets celui quil faut regarder pour voir en mme temps cet objet et nous-mmes ? ALCIBIADE Cest videmment, Socrate, un miroir ou un objet semblable. SOCRATE Cest juste. Et dans loeil par lequel nous voyons, ny a-t-il pas aussi quelque chose de cette sorte ? ALCIBIADE Assurment. SOCRATE

Eh bien, as-tu remarqu que le visage de celui qui regarde dans loeil dun autre se montre dans la partie de loeil qui lui fait face, comme dans un miroir. Cest ce que nous appelons pupille [28] , parce que cest une sorte dimage de celui qui regarde dedans. ALCIBIADE Cest exact. SOCRATE Donc un oeil qui regarde un autre oeil et qui se fixe sur ce quil y a de meilleur en lui, ce par quoi il voit, peut ainsi se voir lui-mme. ALCIBIADE Evidemment. SOCRATE Mais sil regarde quelque autre partie du corps ou quelque autre objet, hors celui auquel il ressemble, il ne se verra plus. ALCIBIADE Tu dis vrai. SOCRATE Si donc loeil veut se voir lui-mme, il faut quil regarde un autre oeil et dans cet endroit de loeil o se trouve la vertu de loeil, cest--dire la vision ? ALCIBIADE Cest bien cela. SOCRATE

Eh bien, mon cher Alcibiade, lme aussi, si elle veut se reconnatre, devra, nest-ce pas ? regarder une me et surtout cet endroit de lme o se trouve la vertu de lme, la sagesse, ou tout autre objet qui lui est semblable. ALCIBIADE Il me le semble, Socrate. SOCRATE Or, dans lme, pouvons-nous trouver une partie plus divine que celle o rsident la connaissance et la pense ? ALCIBIADE Nous ne le pouvons pas. SOCRATE Cest donc au divin que ressemble cette partie de lme et, si lon regarde cette partie et quon y voie tout ce quelle a de divin, Dieu et la pense, cest alors quon est le mieux mme de se connatre. ALCIBIADE Il y a bien de lapparence, Socrate. SOCRATE [Nest-ce point parce que, comme les miroirs sont plus clairs, plus purs et plus lumineux que le miroir de loeil, de mme Dieu est plus pur et plus lumineux que la partie la meilleure de notre me ? ALCIBIADE Il le semble, Socrate. SOCRATE

Cest donc en regardant Dieu que nous trouverons le plus beau miroir des choses humaines pour reconnatre la vertu de lme, et cest ainsi que nous pourrons le mieux nous voir et nous connatre nous-mmes. ALCIBIADE Oui [29] .] SOCRATE Mais se connatre soi-mme, ne convenons-nous pas que cest tre sage ? ALCIBIADE Certainement. SOCRATE XXIX. Mais alors, si nous ne nous connaissons pas nous-mmes et si nous ne sommes pas sages, pouvons-nous connatre les choses qui nous appartiennent, mauvaises ou bonnes ? ALCIBIADE Comment pourrions-nous les connatre, Socrate ? SOCRATE Cest que sans doute tu vois quil est impossible qui ne connat pas Alcibiade de savoir si ce qui appartient Alcibiade est bien lui. ALCIBIADE Oui, par Zeus, cest impossible. SOCRATE Ni si ce qui est nous est bien nous, si nous ne nous connaissons mme pas nous-mmes. ALCIBIADE

Assurment. SOCRATE Et si nous ne connaissons mme pas ce qui est nous, nous ne connaissons pas non plus ce qui en dpend. ALCIBIADE Evidemment non. SOCRATE Nous navons donc pas trop bien raisonn, quand nous sommes convenus quil y a des gens qui ne se connaissent pas eux-mmes, mais qui connaissent les choses qui sont eux, et dautres qui connaissent ce qui dpend des choses qui sont eux. Car il semble bien quil appartient au mme homme et au mme art de discerner ces trois choses : soi-mme, ce qui est soi-mme et les choses qui dpendent de ce qui est soi-mme. ALCIBIADE Il semble que oui. SOCRATE Mais tout homme qui ignore ce qui est lui, ignore de mme aussi ce qui est aux autres. ALCIBIADE Sans doute. SOCRATE Et sil ignore ce qui est aux autres, il ignorera aussi ce qui est lEtat. ALCIBIADE Ncessairement.

SOCRATE Un tel homme ne saurait donc devenir un homme dEtat. ALCIBIADE Non, certes. SOCRATE Ni bon conome non plus. ALCIBIADE Non, certes. SOCRATE Il ne saura mme pas ce quil fait. ALCIBIADE Non, en effet. SOCRATE Mais celui qui ne sait pas ne se trompera-t-il pas ? ALCIBIADE Si fait. SOCRATE En se trompant, nagira-t-il pas mal la fois dans la vie prive et dans la vie publique ? ALCIBIADE Il ne saurait en tre autrement. SOCRATE Et en agissant mal, ne sera-t-il pas malheureux ?

ALCIBIADE Assurment. SOCRATE Et ceux dont il gre les affaires ? ALCIBIADE Eux aussi. SOCRATE Il nest donc pas possible, si lon nest pas sage et bon, dtre heureux ? ALCIBIADE Cela nest pas possible. SOCRATE Alors les hommes vicieux sont malheureux. ALCIBIADE Srement. SOCRATE XXX. Ce nest donc pas non plus en devenant riche quon se dlivre du malheur, cest en devenant sage. ALCIBIADE Evidemment. SOCRATE Ce nest donc pas de murailles, de trires, ni darsenaux que les villes ont besoin, Alcibiade, si elles veulent tre heureuses ; ce nest pas non plus de population ni de grandeur, si la vertu leur manque.

ALCIBIADE Assurment non. SOCRATE Si donc tu veux grer les affaires de la cit avec une parfaite rectitude, cest la vertu que tu dois donner tes concitoyens. ALCIBIADE Sans doute ! SOCRATE Mais peut-on donner ce quon na pas ? ALCIBIADE Comment le pourrait-on ? SOCRATE Il faut donc que tu acquires dabord de la vertu, toi et tout autre homme qui veut commander et soigner non seulement sa personne et ses intrts privs, mais aussi lEtat et ce qui appartient lEtat. ALCIBIADE Tu dis vrai. SOCRATE Ce nest donc pas la licence et le pouvoir de faire ce qui te plat que tu dois te procurer toi et lEtat, mais la justice et la sagesse. ALCIBIADE Evidemment. SOCRATE

Car si vous agissez justement et sagement, toi et la rpublique, vos actions seront agrables aux dieux. ALCIBIADE Naturellement. SOCRATE Et, comme nous le disions prcdemment, vous agirez les yeux tourns vers ce qui est divin et lumineux. ALCIBIADE Apparemment. SOCRATE Et alors en regardant dans cette lumire, vous vous verrez et connatrez vousmmes, ainsi que les biens quivous sont propres. ALCIBIADE Oui. SOCRATE Alors votre conduite ne sera-t-elle pas juste et bonne ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Alors, si elle est telle, je suis prt garantir que vous serez heureux. ALCIBIADE Et lon peut compter sur ta garantie. SOCRATE

Mais, si vous agissez injustement, les yeux tourns vers ce qui est impie et tnbreux, il est prsumer que vos actes le seront galement, parce que vous ne vous connatrez pas vous-mmes. ALCIBIADE Cest vraisemblable. SOCRATE Si en effet, cher Alcibiade, un particulier ou un Etat a la licence de faire ce quil veut, et na pas de raison, que lui arrivera-t-il selon toute vraisemblance ? Suppose, par exemple, quun malade ait la licence de faire ce quil veut, sans avoir la raison du mdecin, et quil soit tyrannique au point quon nose pas le reprendre, que lui arrivera-t-il, selon toute vraisemblance ? Ne ruinera-t-il pas sa sant ? ALCIBIADE Tu dis vrai. SOCRATE Et sur un vaisseau, si quelquun avait la licence de faire ce que bon lui semble, sans avoir la raison et la science du pilote, vois-tu ce qui lui arriverait lui et ses compagnons de navigation ? ALCIBIADE Oui : ils priraient tous. SOCRATE De mme, dans une cit et dans toutes les charges et pouvoirs, si lon manque de vertu, on est condamn mal faire. ALCIBIADE

Infailliblement. SOCRATE XXXI. Ce nest donc pas, excellent Alcibiade, le pouvoir absolu quil faut acqurir pour toi, ni pour la ville, si vous voulez tre heureux : cest la vertu. ALCIBIADE Tu dis vrai. SOCRATE Et tant quon na pas la vertu, il vaut mieux non seulement pour un enfant, mais pour un homme, obir un homme meilleur que soi que de commander. ALCIBIADE Evidemment. SOCRATE Or ce qui est meilleur nest-il pas aussi plus beau ? ALCIBIADE Si. SOCRATE Et ce qui est plus beau, plus convenable ? ALCIBIADE Sans doute. SOCRATE Il convient donc lhomme vicieux dtre esclave, puisque cela vaut mieux pour lui ? ALCIBIADE

Oui. SOCRATE Alors le vice est une chose qui convient lesclave ? ALCIBIADE Evidemment. SOCRATE Et la vertu, une chose qui convient lhomme libre ? ALCIBIADE Oui. SOCRATE Il faut donc, mon ami, fuir la servilit ? ALCIBIADE Assurment, Socrate. SOCRATE Sens-tu maintenant dans quel tat tu te trouves ? dans celui de lhomme libre ou de lesclave ? ALCIBIADE Il me semble que je le sens parfaitement. SOCRATE Sais-tu maintenant comment tu pourras sortir de cet tat o tu es prsent ; car je ne veux pas lui donner son nom, quand il est question dun homme beau. ALCIBIADE

Oui, je le sais. SOCRATE Comment ? ALCIBIADE Si tu le veux, Socrate. SOCRATE Ce nest pas bien parler, Alcibiade. ALCIBIADE Eh bien, comment dois-je parler ? SOCRATE Si Dieu le veut. ALCIBIADE Eh bien, je le dis, mais jai quelque chose y ajouter, cest que nous risquons dsormais de changer de personnage, Socrate, pour prendre, moi le tien, toi le mien ; car partir daujourdhui, cest moi qui te suivrai, et toi qui seras suivi par moi. SOCRATE En ce cas, mon brave Alcibiade, mon amour sera juste comme celui de la cigogne [30] : aprs avoir fait clore en toi un amour ail, il sera en retour entretenu par lui. ALCIBIADE Oui, cest bien cela, et je vais commencer ds ce moment mappliquer la justice. SOCRATE

Je souhaite que tu y persvres ; mais jai peur, non que je me mfie de ta nature, mais je vois la force de la cit et je crains quelle ne lemporte et -sur toi et sur moi.

[1] Quand Socrate allait prendre une dcision mauvaise, une voix intrieure, quil prenait pour la voix dun dieu, len dtournait. [2] Le pre dAlcibiade, Clinias, ayant t tu la bataille de Corone en 446, lenfant, g de quatre ans, fut mis sous la tutelle de Pricls, son proche parent. [3] A Tanagra, les Athniens, voulant sopposer au passage des

Lacdmoniens qui revenaient de la guerre de Phocide, furent battus par eux en - 457. [4] Les Athniens furent battus Corone, en - 446, par les Botiens allis aux Spartiates. [5] Cest la rponse de Phdre sa nourrice, qui vient de nommer Hippolyte (Euripide, Hippolyte, 352). [6] Lexpression grecque eu prattei a le double sens de se conduit bien et est heureux. Socrate abuse du double sens du mot. [7] Pparthe, aujourdhui Skopilo, est une le, voisine de Skiathos, au nordest de lEube. [8] Pythoclids de Clos, dont il est question dans le Protagoras, 316 a, tait un joueur de flte qui cachait, dit Protagoras, ses talents politiques sous le manteau de la musique.

[9] Anaxagore, ami de Pricls, enseignait que le monde avait t tir du chaos par le No ou Intelligence. Accus de nier lexistence des dieux, il quitta Athnes pour aller mourir Lampsaque, vers - 428. [10] Damon, clbre matre de musique, passait aussi pour tre un des conseillers de Pricls. [11] Pythodoros est nomm dans le Parmnide, 126 b, comme un disciple de Znon, qui a retenu lentretien qui fait le sujet de cet ouvrage. [12] Callias, gnral athnien. [13] Znon dEle, disciple de Parmnide. [14] Ce Midias est mentionn par Aristophane, Oiseaux, 1297. Midias, comme on pense, est appel caille. Le fait est quil ressemble une caille qui a reu un coup de bton sur la tte. Platon le comique (fragment 108) lappelle abatteur de cailles . [15] Sophronisque, pre de Socrate, daprs la tradition, tait sculpteur, et Ddale passait pour avoir invent la sculpture. Il tait le patron des sculpteurs. [16] Artoxerxs, pour Artaxerxs, est lcriture donne par les manuscrits. [17] On croit quil sagit de Platon le comique, qui vcut de - 460 - 389. [18] Zoroastre passait pour le fondateur de la religion des Perses, dont les ministres taient les mages, prtres hrditaires. [19] Deinomakh est le nom de la mre dAlcibiade. [20] Erkhia, dme attique de la tribu Egide. [21] Le plthre ou arpent grec valait 8 ares. [22] Agis devint roi en ~427 ou ~426. Si lon place le dialogue vers ~430, il y a donc ici un anachronisme.

[23] Le cleuste tait le chef des rameurs, qui marquait la mesure pour le mouvement des rames. [24] Lempan valait 0,22m, et la coude 0,46m. [25] Socrate raisonne ici comme un sophiste, uniquement pour mettre Alcibiade dans lembarras. Celui-ci a vraiment peu de dfense. [26] Lexpression auto tauto que je traduis par essence immuable (la chose qui reste la mme) semble indiquer que la thorie des ides immuables est dj bauche dans lesprit de Platon. [27] Citation dHomre, Iliade, II, 547 : le peuple dErechthe au grand coeur quAthna a lev . [28] Le mot kor, jeune fille ou poupe , a servi dsigner la pupille de loeil, cause de la poupe ou image qui sy dessine. [29] Les lignes entre crochets manquent dans nos manuscrits ; elles se trouvent dans Eusbe (Prp. vanglique, p. 324). Elles semblent tre une addition noplatonicienne. [30] On croyait que les cigognes devenues vieilles taient nourries par les jeunes cigognes quelles avaient fait clore et nourries.