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DISCOURS sur L'SOTRISME MAONNIQUE


par

J.E. MARCONIS DE NGRE


Un grand pote, l'une des gloires du sicle d'Auguste, et qui, par son gnie, fut jug digne des faveurs de l'initiation, Virgile, voulant consacrer dans le sixime livre de son immortel pome quelques-uns des rites des mystres gyptiens, au moment d'aborder ces rvlations redoutables, pour dtourner de sa tte les maldictions fulmines contre les divulgateurs de des secrets de l'initiation, s'crie : O dieux ! dont l'empire s'tend sur les mes, ombres silencieuses, impntrable chaos, Phlgton aux ondes dvorantes, lieu sur lequel plane, au loin, le silence de la nuit, qu'il me soit permis de raconter ce que j'ai entendu sous votre puissante protection, qu'il me soit pardonn de rvler des choses plonges dans les profondeurs de l'abme et environnes de nuages mystrieux. Je n'ai point former de pareils v ux, mes illustres FF? , je n'ai point solliciter un pareil pardon ; l'auditoire minent, au milieu duquel ma voix se fait entendre, me dispense de ces ombrageuses prcautions. Environn des lumires les plus clatantes de l'Ordre, en prsence de ce Snat auguste, si un sentiment de regret se fait jour dans mon me, c'est d'tre moimme si peu la hauteur du sublime sujet que je suis appel traiter et du savant auditoire qui daigne m'honorer de son attention. Un philosophe grec, aprs avoir parcouru l'gypte et visit les principaux sanctuaires de la science, rapporte qu'un des points capitaux de la doctrine des prtres tait la division de la science sacre en exotrisme ou science extrieure, et en sotrisme ou science intrieure. C'est par ces deux mots grecs qu'il traduisait les deux mots hbraques dont, comme on sait, il tait interdit de se servir hors du temple. Les prtres, ajoute-t-il, ne sont prodigues d'aucune partie de leur science ; de longs travaux, de profondes tudes, de rudes preuves sont imposs au nophyte pour arriver au moindre degr de l'exotrisme ; quant l'sotrisme, ils sont plus svres encore : nul secours, nul conseil, nul encouragement n'est donn celui qui veut y pntrer. C'est par la force seule de son esprit et l'inspiration divine qu'il doit y parvenir ; ce sont des mystres dans des mystres, et il arrive frquemment que les prtres, les plus haut placs en dignit, ont peine fait un pas dans la partie mystique de la science sacre. La statue d'Isis, toujours voile mme pour les hirophantes, le sphinx accroupi la porte du temple, dans l'attitude du repos et du silence, taient les deux emblmes de ces derniers secrets ; et cette conduite des mystres tait dicte par la sagesse. Le despotisme des hommes forts, des violents, s'tendait sur toute la terre. Qui ne comprend ds lors que les dpositaires des titres primitifs de la grandeur humaine, de sa dignit sublime, de son galit devant la crature, devaient cacher ce trsor, et ne le communiquer qu' ceux que de longues preuves en avaient fait juger dignes ? Le christianisme fit faire un pas immense l'humanit ; exaltateur des mystres, il en a

popularis la partie morale, et ds lors la tche de la philosophie fut moins difficile : ses voies taient aplanies, elle put tre plus explicite dans ses enseignements, car le christianisme avait forc les puissances reconnatre le fait comme le droit de la discussion religieuse et de l'enseignement des intelligences ; l'esprit humain, par la force d'expansion qui lui est naturelle, fit le reste, et la libert de pense fut proclame. C'est grce ce progrs qui, dans un sens trs rel, nous place dans une position bien meilleure que celle des philosophes de l'antiquit, qu'il nous est permis, sans nous mettre en opposition avait nos augustes traditions, de soulever, en partie, le voile de la maonnerie, mais sans toutefois le dchirer entirement ; car si nous n'avons Jean tienne Marconis de Ngre (1795-1868). Fondateur en plus craindre les 1838 de l Ordre de Memphis, il est l auteur de plusieurs ouvrairruptions de la force ges dont Le rameau d Eleusis d est extrait le prsent texte. o brutale dans le domaine de la pense, nous ne pouvons sans crime expose aux lgrets de l'irrflexion, au mpris de l'ignorance, aux fausses interprtations de la mauvaise foi, aux prventions du fanatisme, un ensemble de connaissances qui demandent, pour tre apprcies, en esprit attentif, prpar, un c ur pur indpendant, ne cherchant que la vrit et la justice. Montrons donc le but, montrons-le sans crainte ; proclamons-le dans nos LL? , comme au milieu du monde ; annonons-le nos FF? aussi bien qu'aux profanes ; car il est noble, il est sublime, en faisant de l'humanit un peuple de FF? , de runir dans la charit ceux que l'intrt divise, et de faire voir un ami serrer sur son c ur dans l'ennemi sur qui se dirigeait le glaive homicide. Quant la science, qui est le moyen pour arriver ce but admirable, procdons avec sagesse ; " nul n'est digne de la science " disent nos traditions " qui ne l'a conquise par ses propres efforts. " Sur ce point soyons un peu plus condescendants que nos matres svres ; montrons de loin cette science, et s'il nous est interdit de la rvler celui qui n'a pas, comme Josu, ceint l'pe des forts pour rentrer dans la Terre promise, transportons au moins le nophyte sur la montagne d'o on peut la dcouvrir. Peut-tre, enflamm d'ardeur cette vue, il travaillera mriter de faire partie de l'arme des Elus. L'sotrisme ma? embrassant le cercle tout entier de l'activit de l'me humaine : toute science, tout art, toute pense trouve son cadre, son poste, son rang ; seulement, ngligeant la partie lmentaire et pratique, l'sotrisme n'embrasse que la partie transcendante et mtaphysique ; laissant l'exotrisme l'esprit qui dispose, le talent qui excute, il ne se rserve que le gnie qui cre. Trois cycles, unis dans un ordre mystrieux, se correspondant par une chane indivisible, et s'engendrant rciproquement d'une manire ineffable, forment le temple mystique.

Le premier peut s'appeler, pour les profanes, le Cycle historique ; il se compose de trois degrs, dont la srie philosophique embrasse le dveloppement social de l'humanit tout entire et de chaque peuple en particulier, dans trois priodes symboliques, qui sont toute l'histoire : la Sociabilit, la Famille, la Libert. Le second est le Cycle potique ; les neuf Muses, gracieuses filles de l'Imagination, soutiennent la guirlande sacre qui le couronne ; les colonnes de son temple, du plus clatant marbre de Paros, portent d'ingnieux emblmes consacrs la gloire des enfants de l'harmonie et de la fantaisie aux ailes d'or ; les trois Grces, au maintien noble et dcent, veillent l'intrieur du temple, artistes inspirs, dont la toile ou le bloc nous transmettent les sublimes inspirations. Savants profonds qui lisez dans les cieux la puissance de Dieu, ou dans les entrailles de la terre, les ressources infinies de l'Arch? des mondes ; potes aux rves inspirs, votre place est marque dans le temple ! Le cygne aux ailes argentes traverse le fleuve d'Oubli et, travers mille obstacles, il va attacher vos noms au fronton du temple de l'immortalit ! Et vous aussi ne viendrez-vous pas, habiles interprtes des conceptions du gnie, vous dont les pas tracs par les Grces, dont la voie module par la desse de l'harmonie, portent dans nos motions inconnues, et qui nous faites vivre dans un monde plein de posies ? Pourquoi nous repousserions-vous du temple de l'art ? Euterpe, aux doux accents, Terpsichore, la dmarche divine, vous appellent ! Tous, vous apprendrez qu'au-dessus de l'art terrestre il y a un art cleste ; vous vous expliquerez alors, peut-tre pour la premire fois, ces clairs qui sillonnent vos nobles mes et illuminent des rgions lointaines ; la voix intrieure qui vibre au-dedans de vous sera intelligible ; vous comprendrez le Dieu qui vous agite. Mais recueillons-nous ! chassons ces trop sduisantes images. Grce potique, loignetoi ; loin de nous tes gracieuses thories, tes ch urs de danse, le pinceau d'Appelles et le ciseau de Phidias ! Nous allons demander aux sanctuaires de Brahma, l'Inde mystrieuse, rveuse, philosophique, l'Inde institutrice de l'gypte, comme l'gypte fut l'institutrice du monde, ses grands secrets, les secrets par excellence, la science divine de Brahma. Nous entrons dans le Cycle philosophique. Sur l'autel trois feux mystrieux et emblmatiques sont allums ; trois sacrifices vont tre accomplis. Sage Brahmane dont les cheveux ont blanchi l'tude de la vrit, explique-nous ces trois feux et les trois sciences qu'ils reprsentent : nous voyons le feu des crmonies journalires, le feu du foyer domestique, le feu des sacrifices ; mais leur signification nous reste inconnue. Homme infirme et courb vers la terre, dit le sage Brahmane, pourquoi m'interroger sur les sciences les plus sublimes ? Au trois mystres, je rpondrai par trois mystres : L'homme est corps, me et intellect ; rflchis, et pourtant si ces recherches profondes, t'effrayent, neuf cieux sont dcrits sur la vote symbolique du temple, tu peux les parcourir ; neuf puissances clestes y prsident tu pourras prendre place au milieu d'elles si tu sais t'en rendre digne. La volont intelligible habite le premier, la parole sympathique le second, l'esprit organisateur le troisime, la puissance qui cre la soumission le quatrime, l'nergie sociale le cinquime, le gouvernement des peuples le sixime, la domination des intelligences le septime, le gnie qui dcouvre la vrit le huitime, le sage qui pense et vit en Dieu occupe le neuvime et se repose ternellement au pied du trne de Brahma. Telles sont, mes FF? , autant qu'il m'a t permis d'tre clair, les grandes masses de la science sotrique ; en dire davantage serait prvarication, en avoir autant dit est peut-tre imprudence, mais cette imprudence me sera pardonne, car c'est le pur amour de la propa-

gation de la vrit ; c'est pour rpondre, autant qu'il peut-tre permis de le faire, aux tmraires et aux insenss qui, peine sur le seuil de la Maonnerie et persuads que tout est dans les symboles extrieurs qui frappent leurs yeux, se retirent, disant avec ddain : nous avons regard dans les profondeurs de la science, et n'y avons trouv que le vide. Tmraires et insenss ! Vous n'avez pas seulement soulev le premier voile de la statue mystrieuse d'Isis, la courtine du temple d'Apollon est reste silencieuse pour vous. Allez, ne blasphmez pas ce que vous ignorez ! Marconis de Ngre Le rameau d'or d'Eleusis, (Extrait).

Le Gent mystique
Cette reprsentation symbolique empreinte d gyptomanie nous replace dans l Egypte rve par les francs-maons. On remarquera les symboles maonniques et alchimiques, associs aux anciens mystres (le rameau d or). Les faux hiroglyphes sont rvlateurs quant la priode de ralisation de cette gravure, antrieur aux dcouvertes de Champollion.

CR A T R EPO A , A
ou

INITIATIONS AUX ANCIENS MYSTRES DES PRTRES D'GYPTE.


Le rite des Architectes Africainsfut sans doute l des premiers rites gyptiens. un L'gyptomanie commena se dvelopper avec l' uvre d'Athanase Kircher (1652) et l criture de son Oedipus Aegyptiacus. Plus tard, l'abb Terrasson, hellniste et acadmicien, ditera un roman pseudo-initiatique, Sethos ou Vie tire des monuments et anecdotes de l'ancienne Egypte (1728). Ce rcit dcrit des initiations imaginaires censes se drouler en terre d'Egypte. En 1770, deux allemands, von Kppen et von Hymmen, l'imiteront en publiant le Crata Repoa, suite de textes initiatiques se droulant dans la mme contre. Rappelons que von Kppen fut l auteur de ce qui est reconnu comme l des premiers rites gyptiens, le Rite des un Architectes Africains cr Berlin vers 1767. Marconis de Ngre s inspira de ce texte en le dveloppant dans le chapitre intitul L initiation de Platon, que nous prsenterons dans un des prochains numros d Arcana. Il nous a paru intressant et utile de commencer par la publication de ce texte peu connu du Crata Repoa. En effet, bon nombre d lments symboliques et initiatiques qu contient dpassent largement le cadre de la maonnerie gyptienne et il se retrouvent sous une forme ou sous une autre dans diffrents rites maonniques. C donc un lment important de comprhension de notre tradition. est

PR P R A TI N S. A O
Lorsqu'un aspirant aux mystres avait le dsir d'entrer dans la socit antique et mystrieuse de Crata Repoa, il devait se faire recommander par un des Initis. La proposition en tait ordinairement faite par le Roi lui-mme, qui crivait cet effet une lettre aux prtres. Ceux-ci adressaient cet aspirant d'Hliopolis aux doctes de l'Institution, Memphis ; de Memphis, on le renvoyait Thbes (1).

Il tait circoncis (2). On le mettait un rgime particulier ; on lui interdisait l'usage de certains aliments (3), mme du vin, jusqu' ce qu'il et obtenu, dans un grade suprieur, la permission d'en boire de temps en temps. On l'obligeait passer plusieurs mois, comme un prisonnier, dans un souterrain, o on l'abandonnait ses rflexions ; il jouissait de la facult d'crire ses penses. Elles taient ensuite examines attentivement, et servaient faire connatre le degr de son intelligence. Lorsque le temps de quitter le souterrain tait arriv, on le conduisait dans une galerie entoure de colonnes d'Herms, sur lesquelles taient graves des sentences qu'on lui faisait apprendre par c ur (4). Ds qu'il les savait, un membre de la socit ayant le nom de Thesmosphores (5), s'approchait de lui, tenant la main un grand fouet, pour contenir le peuple devant la porte dite des profanes, par laquelle il introduisait le Rcipiendaire dans une grotte. L, on lui bandait les yeux, et on lui attachait les mains avec des liens lastiques.

PR EM I G R A D E. ER
Past ophoris
Ou Apprenti, charg de la garde de l'entre qui conduisait la Porte des hommes. Le Rcipiendaire tant prpar dans la grotte, le Thesmosphores le prenait par la main (6), et le prsentait la porte des hommes (7). A son arrive, le Thesmosphores touchait sur l'paule du Pastophoris (l'un des Apprentis prcdemment reus), qui tait de garde l'extrieur, et l'invitait annoncer le Rcipiendaire ; ce que celui-ci faisait en frappant la porte d'entre (8). Le Nophyte ayant satisfait aux questions qui lui taient adresses d'abord, la porte des hommes s'ouvrait, et il tait introduit. L'Hirophante lui posait de nouvelles questions sur diffrents sujets. Il devait de mme y rpondre catgoriquement (9). On le faisait ensuite voyager dans l'enceinte de la Birantha (10), et pendant ce temps, on cherchait l'effrayer par des clairs, des coups de tonnerre, et en produisant artificiellement autour de lui tous les effets de la grle, de la tempte et de la foudre (11). S'il ne s'en laissait pas trop effrayer, et s'il n'tait pas dconcert, le Menies, ou lecteur des lois, lui lisait les constitutions de la socit de Crata Repoa. Il tait oblig de promettre de s'y conformer. Aprs cette adhsion, le Thesmosphores le conduisait, tte nue, devant l'Hirophante ; il s'agenouillait ; on lui mettait la pointe d'un glaive sur la gorge, et on lui faisait prter le serment de fidlit et de discrtion. Il invoquait le soleil, la lune et les astres, pour tmoins de sa sincrit (12). Cet engagement solennel prononc, on lui tait le bandeau de dessus les yeux, et on le plaait entre deux colonnes carres, nommes Betilies (13). Au milieu de ces deux colonnes, taient couches une chelle sept chelons, et une autre figure allgorique, compose de huit portes de diffrentes dimensions (14). L'Hirophante n'expliquait pas d'abord au Rcipiendaire le sens mystrieux de ces emblmes ; mais il lui tenait le discours suivant : "Vous qui venez d'acqurir le droit de m'entendre, je m'adresse vous : les portes de cette

Cette illustration reprend la gravure parue dans l Histoire des religions de Delaulnaye, cense reprsenter les preuves des quatre lments qui se pratiquaient lors de la rception des initis Memphis. Le Crata Repoa dveloppe cette origine mythique.

enceinte sont svrement fermes aux Profanes, qui ne peuvent y pntrer ; mais vous, Mens Muse, vous, enfant des travaux et des recherches clestes, coutez ma voix ; elle va vous enseigner de grandes vrits. Soyez en garde contre les prjugs et les passions qui pourraient vous loigner du vritable chemin du bonheur; fixez vos penses sur l'Etre divin ; ayez-le toujours devant les yeux, afin de mieux gouverner votre c ur et vos sens. Si vous voulez marcher dans la vraie route de la flicit, songez que vous tes sans cesse en prsence du Tout-Puissant, qui gouverne l'univers. Cet Etre unique a produit toutes choses ; il les conserve, et existe par lui-mme. Aucun mortel ne peut le voir ; rien ne peut tre soustrait ses regards (15), " Aprs ce discours, on faisait passer l'Apprenti sur les degrs de l'chelle, et on lui indiquait mesure quel en tait le symbole fond sur la mtempsycose. On lui enseignait aussi que les noms et les attributions des Dieux avaient une toute autre signification que celle que le peuple y attachait. Ce grade tant consacr la physique, on lui expliquait les causes des vents, des clairs, du tonnerre ; on y comprenait l'anatomie, l'art de gurir et de composer les mdicaments. C'tait galement dans ce mme grade que l'on enseignait aux nophytes la langue symbolique et l'criture vulgaire des hiroglyphes (16). La rception finie, l'Hirophante donnait l'Initi le mot d'ordre, l'aide duquel tous les Initis se reconnaissaient. Ce mot tait Amoun ; il signifiait sois discret (17). Ils se reconnaissaient encore par un attouchement manuel (18). On remettait au Rcipiendaire une espce de bonnet termin en pyramide, et on lui ceignait autour des reins un tablier appel Xylon. Il portait autour du cou un collet dont les bouts tombaient sur la poitrine. Du reste, il tait dshabill pendant la rception. Il devait garder son tour la porte des hommes.

SEC O N D G R A D E.
N eoc oris.
Si le Pastophoris, pendant l'anne de son apprentissage, avait donn des marques d'intelligence, on lui imposait un jene svre, pour le prparer devenir Neocoris (19). Cette anne expire, il tait mis dans une chambre obscure, appele Endimion (20). De belles femmes lui servaient des mets dlicats, pour ranimer ses forces puises. C'taient les pouses des prtres, et mme les vierges consacres Diane, qui allaient ainsi le visiter. Elles l'excitaient l'amour par toutes sortes d'agaceries. Il devait triompher de cette preuve difficile, pour prouver l'empire qu'il avait sur luimme. Aprs l'avoir subie, le Thesmosphores venait lui, et lui posait diverses questions. Si le Neocoris y rpondait avec justesse, on l'introduisait dans l'assemble. Le Stolista (ou Aspergeur) jetait de l'eau sur lui pour le purifier ; on l'obligeait affirmer qu'il s'tait toujours conduit avec sagesse et chastet. Aprs cette dclaration, le Thesmosphores courait vers lui, ayant dans les mains un serpent vivant qu'il lui jetait sur le corps, et le retirait par le bas tablier (21). Le local paraissait rempli de reptiles, pour tcher de porter l'effroi dans l'me du Neocoris (22). Plus il se montrait courageux dans cette preuve, plus il tait combl d'loges aprs sa rception. On le ramenait ensuite vers deux colonnes trs leves, au milieu desquelles un griffon poussait une roue devant lui (23). Ces colonnes signifiaient Orient et Occident. Le griffon tait l'emblme du soleil ; et la roue, du centre de laquelle partaient quatre rayons, figurait les quatre saisons. On lui apprenait en mme temps l'art de calculer l'hygromtre (qui servait valuer les inondations du Nil) ; on l'instruisait dans la gomtrie et l'architecture, et il se familiarisait avec les calculs et les chelles des mesures dont il devait avoir se servir dans la suite. Mais ceci tait un grand secret, qui n'tait dcouvert qu' ceux qui appartenaient une secte dont les connaissances taient bien suprieures celles de la population. On lui donnait pour insigne un bton accol d'un serpent. Le mot d'ordre du grade tait Eve : cette occasion, on lui racontait l'histoire de la chute du genre humain (24). Croiser les deux bras sur la poitrine, tait le signe dont il devait se servir pour se faire reconnatre (25). Son emploi tait de laver les colonnes.

TR O I E G R A D E. SI M
La Port de la M ort e .
Le nouvel Initi recevait le nom du Melanephoris. L'intelligence et la bonne conduite de Neocois l'ayant rendu digne de ce grade, on le prvenait du moment de sa rception. Il tait conduit par le Thesmosphores dans un vestibule au-dessus de l'entre duquel tait crit : Porte de la Mort.

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Ce vestibule tait rempli de diffrentes espces de momies et de cercueils figurs : des dessins analogues en ornaient les murailles. Comme c'tait l'endroit o l'on dposait les morts, le nouveau Melanephoris y trouvait les Paraskistes (26), et les Heroi (27) qui s'occupaient de leurs travaux. Au milieu, tait plac le cercueil d'Osiris, qui, cause de son assassinat suppos rcent, portait encore des traces de sang. On demandait au nouveau Melanephoris s'il avait pris part l'assassinat de son matre ? Aprs sa rponse ngative, deux Tapixeytes (28) s'emparaient de lui. Ils le conduisaient dans une salle ou taient les autres Melanephoris habills en noir. Le roi lui-mme, qui assistait toujours cette crmonie, abordait le Rcipiendaire avec une apparence gracieuse, et lui prsentait une couronne d'or qu'il lui proposait d'accepter, s'il ne se croyait pas assez de courage pour soutenir les preuves qu'on allait lui faire subir. Mais le nouveau Melanephoris, sachant qu'il devait rejeter cette couronne, la foulait aux pieds (29). Aussitt le roi s'criait : Outrage, vengeance ? et, s'emparant de la hache des sacrifices, en frappait (doucement) le Melanephoris la tte (30). Les deux Tapixeytes renversaient le Rcipiendaire ; les Paraskistes l'enveloppaient des bandelettes des momies. Pendant cette action, tous les assistants gmissaient autour de lui. On le transportait vers une porte o tait crit : Sanctuaire des Esprits. Au moment o on l'ouvrait, des coups de tonnerre se faisaient entendre, des clairs brillaient, et le prtendu mort se trouvait entour de feu (31). Caron s'emparait de lui comme d'un esprit, et le descendait chez les juges des sombres bords. Pluton, assis sur son sige avait ses cts Rhadamante et Minos, ainsi qu'Alecton Nicteus, Alaster et Orpheus (32). Ce tribunal redoutable lui adressait des questions svres sur tout le cours de sa vie ; enfin, on le condamnait errer dans ces galeries souterraines. On le dbarrassait ensuite de ses enveloppes et de tout l'appareil mortuaire. Il recevait alors de nouvelles instructions ; elles taient ainsi conues : 1. N'avoir jamais soif du sang, et assister les membres de la socit, lorsque leur vie est en danger ; 2. Ne jamais laisser un mort sans spulture ; 3. Attendre une rsurrection des morts et un jugement futur. On l'obligeait, dans ce grade, s'occuper, pendant un certain temps, du dessin et de la peinture ; car il entrait dans les fonctions d'un Melanephoris de dcorer les cercueils et les rubans des momies. Une criture particulire lui tait enseigne ; on la nommait hiero-grammaticale : elle lui devenait d'autant plus utile, que l'histoire d'Egypte, la gographie, les lments de l'astronomie, taient tracs dans cette langue. Il recevait aussi des leons de rhtorique, afin de pouvoir prononcer en public les oraisons funbres. Le signe de reconnaissance consistait dans une embrassade particulire, dont l'objet devait exprimer la puissance de la mort ; le mot tait Monach Caron mini. Je compte les jours de la colre. Le Melanephoris restait dans ces galeries souterraines jusqu' ce qu'on pt juger s'il tait capable d'avancer dans de plus hautes sciences, ou si l'on ne pourrait faire de lui qu'un Paraskiste ou un Heroi ; car il devait y passer le reste de ses jours, s'il n'atteignait pas aux vritables connaissances. A SUIVRE

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1. Porphyre, vie de Pythagore. 2. Hrodote, liv.2 - Clment d'Alexandrie, Scromat. 1. 3. Lgumes et poissons. 4. Jamblique, de Mysteriis. Pausanias, liv. I, raconte trs expressment que ces colonnes se trouvaient dans certains souterrains prs de Thbes. 5. L'Introducteur. Les terminaisons des noms en us sont ici, pour la pluplart changes en es et en os, suivant le dialecte gyptien. 6. Apule, de Metam., liv. II. 7. Cicron, de Legibus, liv. 2, Mysteriis ex agresti imanique vita esculti ad humanitatem, et mitigati sumus. 8. Voyez l'explication d'une pyramide d'Egypte, o cette action est figure d'aprs nature. 9. Plutarque, in Lacon. Apoph., verb. Lysander. 10. Histoire du ciel, tome I, page 44. 11. Eusbe Caesar. Preparat. Evangel. - Clment d'Alexandrie, Admonit. ad Gent. 12. Alexander ab Alexandro, liv. 5, chap. 10. 13. Eusbe, Demonst. Evang., liv. I. 14. Origne, Cont. Cels., page 34, traduction de Bouchereau. 15. Eusbe, Preparat. Evangel., 1-13. - Clment d'Alexand, Admonit. ad Gent. 16. Jamblique, Vie de Pythagore. 17. Plutarque, d'Isis et d'Osiris. 18. Jamblique, Vie de Pythagore. 19. Annobius, liv. 5. 20. Endimion signifie Grotte imite. 21. Julius Firmicus Maternus, chap. 2, dit que c'tait un serpent artificiel et dor. 22. Les Egyptiens possdent encore l'art de priver les serpents de leur venin. 23. On trouve de pareilles reprsentations dans le grand Cabinet romain, p. 94. 24. Clm. d'Alex., in Protept., dit quelque chose de semblable. 25. On en trouve encore quelques dessins dans l'ouvrage de M. Norden. 26. Ceux qui ouvraient les cadavres. 27. Les hommes sacrs qui les embaumaient. 28. Gens qui enterraient les morts. 29. Tertullien, de Baptismo, chap.5. 30. L'empereur Commode, remplissant un jour cet emploi, s'en acquitta d'une manire tellement srieuse qu'elle devint tragique. 31. Apule, Liv. Metam. 2, prop finem. 32. Diodore de Sicile, liv. I. V. Orpheus.

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PHILOSOPHIE DU RITE GYPTIEN

" Le v i d l m e,c' tl i ce e ' es 'gnorance. En ef etquandune m e n' acqui f a s aucune connai s ance d t ,nid l nat s es res e eur ure,nid Bi m ai qu' l u en, s ele es tt e av eugl ele s ubi l s ecous s es v i ent d p as s i corporel out e, l t es ol es es ons l . [ ] A u cont ai l v er u d l m e es t l connai s ance " es r re a t e' a s
Corpus Hermeticum, Trait X.

Parler de l'histoire d'un rite est utile pour en comprendre les volutions, mais il est tout aussi important de mettre en lumire ses spcificits en se demandant ce qu'il peut avoir de caractristique et de novateur. En effet, si un rite a une prennit, c'est vraisemblablement qu'il correspond une sensibilit, une expression qui a sa place dans la tradition Maonnique. Mais pour qu'il se dveloppe d'une manire stable et quilibre, encore fautil que l'on saisisse le caractre sotrique du rite. Ne faisons pas l'erreur de croire que les fondateurs taient des tres exceptionnels, d'une immense culture et d'une vertu irrprochable. L'tude approfondie de l'histoire de ces rites nous montrerait vite, qu'ici comme ailleurs dans les traditions, le courant initiatique fait parfois fi des personnes. Pour comprendre, il nous faut donc regarder au travers des acteurs de l'histoire du rite, percevoir leur intention, leur espoir, leur vision, en un mot leur Utopie. Il faut tcher de faire le tri entre les imperfections inhrentes l'poque historique, un manque de connaissance, une absence de diffrenciation entre le mythe et le rel, aux faiblesses humaines. Il faut aller au-del des voiles et des apparences par-del les drives, les dlires thocratiques pour saisir la part profondment originale que reclent ces rites.

1- AUX

ORIGINES DE LA MAONNERIE GYPTIENNE

Rappelons tout d'abord que les rites dits gyptiens se caractrisent essentiellement par leurs Hauts Grades et non par les rituels en usage dans les loges bleues. En effet, la cration de ces rites au 18me sicle ne concernait que ceux qui taient suprieurs au 4me, les trois premiers travaillant la plupart du temps au rite franais. Les Hauts Grades quant eux connurent des volutions extrmement nombreuses, tant dans leur nombre, leur contenu, leur riche symbolique, que l'ordre dans lequel ils taient hirarchiss. Plusieurs Rites ou Ordres ont donc exist la fin du 18 sicle et faisant trs vraisemblablement suite divers courants mystiques non maons beaucoup plus anciens. C'est le cas par exemple en 1767 des Architectes africains, en 1780 du Rite primitif des philadelphes, en 1785 du Rite des parfaits initis d'Egypte, en 1801 de l'Ordre sacr des Sophisiens

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et en 1806 des Amis du dsert. Ces Rites, connus pour quelques uns, s'inspiraient de ce que l'on appelait cette poque la tradition gyptienne, mais qui tait une association de traditions du Moyen Orient, telles qu'elles taient comprises travers les textes et tudes alors connues. C'est le cas par exemple du "Sthos" de l'Abb Jean Terrasson (1731), "l'Oedipus aegyptianicus" d'Athanase Kircher (1652) et du "Monde primitif" de Court de Gbelin (1773). La Kabbale judo-chrtienne, l'hermtisme no-platonicien, l'sotrisme, les traditions chevaleresques et autres trouvaient l une source naturelle d'expression. Toutes ces influences sont prendre en compte, lorsque l'on souhaite comprendre l'tat d'esprit des Obdiences Egyptiennes et les enjeux qui s'y dvelopperont dans les sicles qui suivirent. Ces rites de Loge bleue n'ont donc jamais eu cette poque et pour la plupart de caractristiques vritablement gyptiennes. Ce n'est que peu peu et encore plus une poque relativement rcente que l'on a introduit la fois en France (et l'tranger) des lments tirs de la connaissance que l'on avait de l'Egypte. Quelques textes potiques et vocateurs, associs des terminologies spcifiques et des squences rituelles intenses dans l'implication de la totalit de l'individu, en firent toutefois un rite spiritualiste d'une intressante porte.
Les rituels ont t en grande partie publis par R. Ambelain dans son livre "Franc-Maonnerie d'autrefois" paru en 1988 aux ditions Robert Laffont. Nous pouvons nous reporter par exemple au rituel du grade Apprenti pour illustrer ce que nous venons de dire. Une des caractristiques rside dans les formules vocatrices de cette antiquit mythique. Ainsi dans la crmonie d'allumage des luminaires trouvons nous cette phrase : "Maons de la vieille Egypte, nous venons ici mme, en la terre de Memphis, riger des autels la vertu et creuser des tombeaux pour les vices." Phrase connue dans tous les rites maonniques, mais qui est associe de faon originale aux origines antiques par parent ou sympathie vocatoire. De mme nous trouvons cet change : Le Vnrable : "Frre Second Surveillant, quelle heure les Maons d'Egypte ont-ils coutume d'ouvrir leurs travaux ?" Second Surveillant : "Lorsque le soleil culmine sur les sables de Memphis, lorsqu'il est Midi, et que l'ombre est la plus courte, alors les Maons d'Egypte ouvrent leurs travaux, Vnrable Matre." Ou encore : " Puisque le Temple de la Sagesse d'Egypte est juste et parfait " Et enfin ces deux formules lors de la clture : Le Vnrable : " Frre Second Surveillant, quelle heure est-il ? " Second Surveillant : " Minuit plein, Vnrable Matre. La Nuit rgne sur l'Egypte et l'Astre des Nuits baigne de sa lumire les Sanctuaires endormis " Plus loin : " Mes Frres, n'oublions pas que c'est en notre me et en l'me de nos semblables que nous devons semer le Verbe d'Horus, afin qu'il produise des fruits de tout genre et de toute espce. Car l'me de l'Homme est la terre naturelle sur laquelle plane le faucon divin. Et comme les eaux du Nil fcondent la terre de Memphis, dans la saison Sh et au mois de Tht, ainsi les Eaux d'En Haut fcondent le Temple intrieur de l'Homme en la mme mystrieuse Saison. " Il faut sans doute rapprocher ces vocations potiques des variations qu'associent les solistes leur chant. La trame rituelle tant propre la maonnerie universelle, chaque rite va, avec plus ou moins de bonheur, tisser, improviser autour de cette trame un ensemble d'lments susceptibles de caractriser son caractre, sa tradition. Il s'agira par exemple d'une certaine forme d'sotrisme chrtien dans le cas du Rite Ecossais Rectifi ou d'un hermtisme gyptien pour le rite dont nous parlons. Bien videmment, si cela est suffisant pour donner un "caractre" particulier, ne l'est pas pour l'lever au rang d'un rite dit "spiritualiste". Mais nous entrons l dans une autre dimension des caractres propres la ritulie qui s'enracine dans la philosophie. La formule maonnique classique "Grand Architecte de l'Univers" est par exemple remplace par "Souverain Architecte des Mondes" ou parfois " de tous les Mondes". Le droulement du rite lui-mme, que nous ne pouvons tudier ici en dtail, renvoie un implicite sotrique, une intention spirituelle d'lvation de l'esprit, d'ouverture du c ur un autre niveau de conscience qui, s'il n'est pas toujours atteint ou perceptible, est nanmoins vis.

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Comme nous l'avons dit plus haut, les rites gyptiens ne se sont pas dvelopps ex nihilo. Depuis dj longtemps, la tradition gyptienne tait aurole de mystres et d'attraits. Durant tout le moyen ge on tait rest peu prs ignorant de toutes les traditions prcdentes. Puis l'Occident connut une rvolution intellectuelle considrable, celle de la renaissance et plus particulirement la renaissance italienne et Florentine. En 1450, Cosme de Mdicis et Marsile Ficin fondrent l'Acadmie platonicienne Florence. Durant plusieurs annes, Marsile Ficin, sous la demande de Cosme de Mdicis, traduisit les textes hermtistes, platoniciens et noplatoniciens. Les acteurs de l'acadmie de Florence redcouvrirent alors la tradition hermtiste des anciens philosophes et travers eux, l'Egypte. Ils redonnrent vie cette "Aurea Catena" (chane d'or) qui unit les initis leurs anctres du bassin mditerranen.
Marsile Ficin (14331499), ii reprsent, fut sans doute un des acteurs les plus importants de la redcouverte et du dveloppement de l hermtisme de la renaissance.

Recto Mdaille en bronze de Niccolo Fiorentino

Verso

Il est intressant de dire un mot sur cette "chane d'or", qui va devenir le c ur de l'hermtisme, reliant par l'esprit chacun des acteurs de cette tradition tout au long de l'histoire et symboliquement les hommes aux Dieux. C'est encore elle qui est prsente dans les aspects les plus riches de cette tradition maonnique gyptienne. La chane d'or est mentionne sans doute pour la premire fois dans le VIII chant de l'Iliade. Homre fait parler Zeus qui se dclare le plus grand et le plus puissant des Dieux. Il dit : " Eh bien ! dieux, tentez une preuve, afin que tous en soyez convaincus ! Suspendez au ciel une chane d'or et accrochez-vous-y, tous, dieux et desses ; vous ne parviendrez pas tirer un ciel sur la terre si grand que soit l'effort que vous fassiez. Mais si moi-mme alors je me dcidai tirer, je tirerais avec vous et la terre et la mer. Je pourrais ensuite attacher cette chane au sommet de l'Olympe et tout resterait suspendu dans les airs, tant je suis au-dessus des dieux et au-dessus des hommes ! Ainsi parla-t-il, et tous restrent silencieux et cois, mus de ses propos " Bien videmment et comme pour la plupart des textes fondateurs, les philosophes et hermtistes en feront une lecture minemment symbolique. Elle sera rapproche des interprtations no-platoniciennes des manations de l'Un, elle deviendra " la chane qui relie autant les initis de la mme rvlation hermtique que les divers mondes entre eux ou les diffrents tats de la matire en alchimie. Elle n'est que la figuration symbolique de l'Art hermtique tout entier et des fonctions du Mage." ("L'hermtisme de F. Bonardel", Ed. Que sais-je ?) Car dans cette conception, l'homme est le point central de la cration. Il est la rfrence perceptive partir de laquelle le monde s'organise, se pense, reli par cette chane d'or l'ensemble du monde, aux diffrentes manations issus du "Souverain Architecte des Mondes".

La nouvelle Acadmie de Florence se plaa dans cette continuit et devint un centre intellectuel de premier plan o s'effectuera la riche fusion de la tradition judo-chrtienne et des philosophies antiques hermtistes. Il est intressant de remarquer que la " Nouvelle Acadmie " n'opposait pas la philosophie du paganisme antique au christianisme. Cette redcouverte des traditions anciennes entrana au contraire un rciproque enrichissement. Ces esprits clairs et libres concilirent la tradition d'Herms et les enseignements de

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Platon, Plotin, Plutarque, Jamblique, Proclus, etc. avec les enseignements kabbalistiques judo-chrtiens. En effet, cette poque est le moment de l'histoire o s'amorce une rupture dcisive entre la raison et la foi. Or l'hermtisme du 15 sicle, fidle en cela la vocation d'Herms d'tre " mdiateur, restaurateur ou 'sauveur' de l'ambigut lgitime et primordiale, pre de la rcurrence et donateur la fois du perfectionnement du savoir " va tenter une rconciliation et une rgnration de la tradition que l'on pourrait qualifier de philosophie-occulte. Car sous l'gide d'Herms, la nouvelle acadmie va tenter de runir savoir scientifique Les textes de la tradition hermtique et gnose, foi paenne et chrtienne, antiquin'invitent pas une soumission aveugle t et modernit. C'est une sorte de nouvelle un principe, aussi divin soit-il. re, d'enthousiasme de l'esprit sortant de L'initiation est au contraire l'expressicles de tnbres. sion de la vertu et de l'intelligence de Il est bien vident que cette hroque tenl'homme, manifestation de cette dtermitative ne fut pas peru avec autant de tolnation qui lui a permis de dpasser le rance de la part des pouvoirs de l'Eglise, statut d'animal. d'autant plus que l'accent tait tout de mme plus fort sur le plan philosophique et noplatonicien, que chrtien. L'influence et l'approche de l' uvre de M. Ficin, de Giordano Bruno, de T. Campanella, et de bien d'autres se firent sentir dans toute l'Europe. Or, les ouvrages grecs traduits identifiaient l'Egypte comme origine mythique et source de la tradition spirituelle. Pour les Grecs, l'Egypte tait le lieu o devait se rendre tout philosophe, tout individu qui dsirait s'initier la sagesse. Leur civilisation, leur religion taient identifies et reconnues comme les plus anciennes. Pythagore, Plutarque, Platon, pour ne citer qu'eux, se rendirent sur cette terre. Citons Diogne Larce propos de Pythagore : " Comme il tait jeune et studieux, il quitta sa patrie et fut initi tous les mystres grecs et barbares. Il gagna donc l'Egypte, quand Polycrate l'eut recommand par lettre Amasis, et il apprit la langue du pays. Il alla aussi chez les Chaldens et les mages. Etant en Crte, il descendit avec Epimnide dans l'antre de l'Ida. Tout comme en Egypte il tait all dans les sanctuaires, il y apprit les secrets concernant les dieux. " (Diogne Larce, Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres, Tome II p.126, GF, Paris, 1965.) Puis propos de Platon il crit : " A l'ge de vingt-huit ans, selon Hermodore, il s'en alla Mgare, chez Euclide, accompagn de quelques autres lves de Socrate. Puis il alla Cyrne, auprs de Thodore le mathmaticien, et de chez lui en Italie, chez Philolaos et Eurytos, tous deux pythagoriciens, puis en Egypte, chez les prophtes. " (Ibid. Tome I p.165) Il en fut de mme pour de nombreux philosophes de l'antiquit qui taient initis aux principaux cultes de mystres et faisaient un voyage d'tude plus ou moins long en Egypte. La redcouverte des textes qui mentionnaient ces expriences, des ouvrages de Plutarque et de Jamblique sur la tradition gyptienne rendit peu peu vident aux traducteurs de la renaissance qu'au-del de l'ancienne Grce, existait une tradition encore plus ancienne qu'il convenait d'tudier. C'est ce qui se passa ds la renaissance jusqu' la dcouverte en 1822 de l'criture hiroglyphique par Champollion. La campagne d'Egypte de 1798 aboutit dans son ensemble quantit de dcouvertes dont nous bnficions encore, toutes n'ayant pu tre pleinement exploites. Dj en Angleterre, Anderson faisait rfrence aux Mystres antiques et la franc-maon-

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nerie se mit peu peu intgrer des lments symboliques relevant des traditions des mystres passs. Le dcor du temple, le droulement des rituels se modifia quelque peu dans les premiers grades et acquit dans les Hauts Grades une teinture franchement inspire des mystres anciens. Les rites gyptiens ont dvelopps peu peu des caractristiques, tant positives que problmatiques. L'intention des premiers fondateurs du 18me sicle tait de rveiller, partir des connaissances de leur poque, l'esprit et dans une certaine mesure la pratique des mystres sacrs des traditions antiques, les intgrant dans le nouveau cadre de la franc-maonnerie. Plus tard les fondateurs de Memphis et de Misram procderont de mme. Nous pouvons distinguer deux influences principales, qui dfiniront deux aspects de la philosophie de ce rite. Le premier, plus propre Misram et mis en place par les Bdarride, relve d'une influence de kabbale judo-chrtienne s'inspirant assez vaguement de " l'Ordre des Elus-cohen " de Martins de Pasqually et des kabbalistes chrtiens de la renaissance. Le deuxime, celui de Memphis, activ par Marconis de Ngre, visera plus spcifiquement l'hermtisme classique et les mystres anciens pr-chrtiens. Nous pourrions presque dire qu'il s'inspire davantage dans l'esprit de " La Haute Maonnerie gyptienne " de Cagliostro.

2- PAPISME

MAONNIQUE ET

GRANDE HIROPHANIE

L'ambigut philosophique nat de la synthse non accomplie entre la philosophie chrtienne et la philosophie antique redcouverte. Cette synthse pouvait exister au sein de l'Acadmie de Florence. En effet, les grands esprits y oeuvrrent tant sur le plan intellectuel que pratique, thurgique auraient dit les anciens. Mais cette synthse intellectuelle ne fut jamais clairement exprime dans un texte fondateur. Elle s'est tout simplement et en partie exprime dans l' uvre de ses fondateurs, se dveloppant sans vritable comprhension des responsabilits dues cet hritage. Cela explique sans doute en partie les volutions dogmatiques qui suivront Quant aux " rites " de l'acadmie, ils se voilrent, mais ne disparurent videmment pas. Les maons de rite gyptien se sont longtemps considrs comme les reprsentants de l'sotrisme maonnique, les garants d'une vritable aristocratie initiatique s'opposant une forme plus dmocratique et galitaire. Cette ide se fonde sur l'ide que toute initiation vritable vient d'en haut.
Ainsi Marconis de Negre crit-il dans le prambule du " statut organique " de Memphis un paragraphe qui sera reprit parfois explicitement par un grand nombre de ses successeurs : " La voix qui parle du sein de la nue a dit : 'Homme, tu as deux oreilles pour entendre le mme son, deux yeux pour percevoir le mme objet, deux mains pour excuter le mme acte ; c'est pourquoi la science maonnique, la science par excellence, est sotrique et exotrique. L'sotrisme constitue la pense, l'exotrisme le pouvoir ; l'exotrisme s'apprend, se donne ; l'sotrisme ne s'apprend, ne s'enseigne ni se donne, il vient d'en haut.' " Dans le panthon maonnique il crit : " La Puissance Suprme, place au sommet de la hirarchie maonnique, en possde les symboles et les arcanes inconnus au plus grand nombre des initis : elle est le gouvernement des ateliers qui en relvent " (p.3)

Pour tre authentique, la transmission devrait descendre vers le rcipiendaire qui deviendrait par cet influx un myste, un initi. Certes le rite possderait une force propre, mais il

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ne serait que le canal d'une force spirituelle ou divine. Les origines de ces conceptions sont assez faciles identifier et s'inspirent des principes thologiques de la rvlation et du salut tels qu'ils ont t exprims dans les religions du livre, ou du moins tels que les occultistes et sotristes les ont compris. Rappelons simplement que Dieu tant radicalement spar de sa crature, il est absolument impossible l'homme de s'lever jusqu' lui ou mme de saisir la totalit des mystres du monde par sa seule volont. L'homme peut cultiver sa raison et matriser ses vertus, la rvlation et le salut ne dpendent pas directement de lui, mais de Dieu qui pourra exprimer ses volonts par ses reprsentants. Dans le catholicisme, la continuit de cette " autorit " s'exprimera dans la papaut. Il faut bien reconnatre que cette croyance trouve justification dans les textes vangliques et il est clair qu'ils servirent de source d'inspiration, de fondement cette foi. Ainsi pouvons nous lire dans l'Evangile de Jean : " Si quelqu'un me sert, qu'il me suive ; et l o je suis, l aussi sera mon serviteur. Si quelqu'un me sert, le Pre l'honorera. " (Jean 12:26) " Jsus lui dit : Je suis le chemin, la vrit, et la vie. Nul ne vient au Pre que par moi. Si vous me connaissiez, vous connatriez aussi mon Pre. Et ds maintenant vous le connaissez, et vous l'avez vu. " (14 :6-7) C'est sans doute pour cette raison que nous pouvons lire dans les Constitutions et Rglements Gnraux de l'Ordre Maonnique Oriental du Rite Ancien et Primitif de Memphis-Misram en 1938 sous la Grande Matrise de Chevillon : " Esotrisme : Toute lumire, toute science, toute doctrine, mane du Souverain Sanctuaire o repose l'Arche vnre des Traditions. [ ] Exotrisme : [ ] A tous il [le Souverain Sanctuaire] rpte : Inclinez-vous devant cette puissance souveraine et mystrieuse, que la raison humaine est aussi impuissante dfinir qu' nier, et que la Franc-Maonnerie proclame sous le nom de SUBLIME ARCHITECTE DES MONDES. " Les textes des diffrents fondateurs du rite gyptien et des Grands Hirophantes qui se succderont sont sans ambigut et montrent clairement la volont qui est l' uvre. Il s'agit de faire de l'sotrisme maonnique une sorte de systme monothiste, charg de transmettre la puret d'une tradition originelle ncessairement unique, par l'intermdiaire d'un Grand Hirophante nomm vie, comme le Pape N'oublions pas que le dogme de l'infaillibilit pontificale est relativement rcent puisqu'il fut prononc en 1870. Cette anne l, le Pape Pie IX s'attribuait par la voie du concile du Vatican une suprmatie sur tous les hommes dans les matires de foi et de morale ; suprmatie fonde sur un prtendu privilge d'infaillibilit. L'histoire du rite montre d'une faon extrmement claire ce que ces ides ont pu entraner jusqu' aujourd'hui : le foisonnement de telles Obdiences, le dlire de la puret de la tradition, le puissance du mythe sur la raison, association du systme martiniste et martinsiste, imbrication avec certaines petites glises, etc.. Il faut bien reconnatre que les jugements svres sur l'administration fantaisiste des Hauts Grades du rite gyptien ne datent pas d'hier. Ainsi en 1816 Ragon, parlant de Misram et des frres Bdarrides crit dans son Tuileur gnral : " Ce rite reprsente l'autocratie. Un SEUL , sous le titre de SOUVERAIN-GRAND-MATRE-ABSOLU, gouverne les ateliers ; il est irresponsable. Cette anomalie toute profane rappelle le droit divin. Ce rgime qui n'a de maonniques que ses emprunts aux collections et aux rites connus, n'est mme pas maonnique dans ses formes. " (p. 234) Un peu plus loin Ragon poursuit : " Les Souverains Grands-Matres Absolus, puissance suprme de l'ordre, 90 degr, s'arrogent le droit de rgir, tous les rites, qui ne sont, disent-ils, que des branches dtaches de l'arbre misrami-

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te. Nous ne pouvons que les fliciter, ainsi que leurs Grands Matres Constituants, sur l'immense tendue de leur science et sur les talents dont ils doivent tre pourvus pour gouverner et administrer TOUS LES RITES EXISTANTS SUR LE GLOBE. Sur ce RITE MONSTRE, pour lequel ses auteurs ont puis dans l'Ecossisme, le Martinisme, l'Hermtisme, le Templirisme et dans des rformations maonniques, voici ce que dit l'auteur de l'Histoire pittoresque de la Francmaonnerie : 'C'est en 1805 que plusieurs FF? de murs dcries, n'ayant pu tre admis dans la composition du Suprme-Conseil cossais, qui s'tait fonde en cette anne Milan, imaginrent le rgime Misramite.' [ ] " " Ds que l'on connat cette triste origine, ne d'un orgueil bless chez des FF? tars, on conoit pourquoi ces deux rites sont comme un habit d'arlequin, composs de pices et de morceaux assembls la hte. Que de dupes ils ont fait, nous compris ! " (p. 236) Ragon reconnat pourtant l'intrt des grades de Misram, mais il souhaite les recevoir " condiPour comprendre le Rite gyptien, il tion d'tre charg ds que j'aurai pu en apprnous faut regarder au travers des cier le mrite, de le prsenter au G? O? , centacteurs de son histoire, percevoir leur re unique de la Maonnerie en France, o ils intention, leur espoir, leur vision, en un l'administreraient l'abri de cette puissance mot leur Utopie. Il convient d aller aulgitime. " Mais des circonstances dues ce del des voiles et des apparences, parque Ragon considre comme de la malhonnte- del les drives, les dlires thocrat de la part des Bdarrides empcheront alors tiques pour saisir la part profondment l'introduction du rite de Misram au sein du originale que reclent ces rites. G? O? . Ragon abandonnera donc la pratique des rites, mais certainement pas cette approche hermtiste de la franc-maonnerie, comme le montre entre autre le titre de son ouvrage : " De la maonnerie occulte et de l'initiation hermtique ". Cette toute puissance du Grand Hirophante est bien rsume par Marconis de Ngre lorsqu'il crit : " Art.1. Le Grand Hirophante est le dpositaire sacr des traditions, il est la premire lumire du temple mystique ; il dclare la doctrine et la science ; toute uvre maonnique mane de lui. [ ] Art.3. Nulle communication sotrique n'est faite que par lui ou son organe. Art.4. Dans des circonstances qui intressent la prosprit du rite de Memphis, le Grand Hirophante peut prendre une dcision spciale, qui devra tre enregistre sur le grand livre d'or, dclarant qu'il y a urgence, et, dans cette position, prendre telles mesures qu'il jugera convenable dans l'intrt du rite, et dont l'excution ne sera soumise aucune formalit qu'au Grand Chancelier de l'Ordre. Art.5. Le Grand Hirophante est nomm vie par les membres actifs de l'Ordre, la majorit absolue des FF? prsents. " Il faut bien reconnatre que transformer un individu en une sorte de guide ou de rfrence absolu en dehors duquel il ne pourrait y avoir d'autre vrit, ressemble fort un culte de personnalit prjudiciable la libert de conscience Car comme nous allons le voir, la franc-maonnerie gyptienne n'est ni une religion, ni un sotrisme monothistique, ni un hermtisme hroque (transformant le hros de l'antiquit en un surhomme destin dominer les masses ) et pourtant ses 200 ans d'existence continuent dmontrer l'originalit de cette expression.

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3- PHILOSOPHIE

HERMTIQUE ET RITE GYPTIEN

Tous, et Marconis de Ngre certainement encore plus, ont tent de faire revivre sous la forme maonnique, les anciens Mystres. Nombreux ont t les symboles, les squences rituelles qui ont pntrs la tradition maonnique dans son entier, et cela quels que soient les rites. Plus explicitement, les rites gyptiens ont essays de matrialiser et de faire revivre dans leurs systmes de Grades, ce qu'ils percevaient comme richesse dans les traditions du pass. Mais comme nous l'avons vu, cet espoir, cet idal eut beaucoup de mal s'exprimer car il opposait deux systmes de pense, deux faons de voir le monde, un dmocratique et exotrique face un aristocratique et sotrique. Doit-on donc en conclure que cette opposition est irrductible et que toute compromission de l'un envers l'autre doit tre ncessairement diabolise ? Que les anciens Mystres et la philosophie classique n'ont rien apporter la francmaonnerie d'aujourd'hui ? Certainement non et c'est sans doute l'inverse qui est vrai. Car Ce parcours vritablement initiatique est toujours celui d'un libre penseur, ayant dj dvelopp son cette opposition repose sur une esprit critique et sa bont, celui d'un tre qui cons- mconnaissance des principes de la truit et non dtruit, qui s'ouvre l'autre au lieu de philosophie et de l'hermtisme, chercher le dominer. conception qu'avaient parfaitement compris les acteurs de l'Acadmie de Florence, mme si les circonstances les empchrent de l'exprimer. En effet, les textes anciens de la tradition hermtique n'invitent pas une soumission aveugle un principe, aussi divin soit-il. L'initiation n'est sans doute pas cet influx qui descend travers tel ou tel hirophante. Elle est au contraire l'expression de la vertu et de l'intelligence de l'homme, manifestation de cette dtermination qui lui a permis de dpasser le statut d'animal. Nous sommes vraiment l au c ur de la tradition maonnique, dans ce quelle a de plus riche et de plus noble. Les anciennes instructions maonniques disent : " Nous sommes ici pour creuser des tombeaux pour les vices et lever tes temples la vertu ; " et nous lisons dans le trait X du Corpus Hermeticum : " Or le vice de l'me, c'est l'ignorance. En effet quand une me n'a acquis aucune connaissance des tres, ni de leur nature, ni du Bien, mais qu'elle est toute aveugle, elle subit les secousses violentes des passions corporelles. Alors la malheureuse, pour s'tre ignore elle-mme, devient l'esclave de corps monstrueux et pervers, elle porte son corps comme un fardeau, elle ne commande pas, on lui commande. Tel est le vice de l'me. Au contraire la vertu de l'me est la connaissance, car celui qui connat est bon et pieux et dj divin. [ ] Aussi, quand tu rends grce dieu, il te faut prier d'obtenir un bon " intellect ". [ ] L'homme est un vivant divin, [ ] c'est un dieu mortel. " Platon explique plusieurs reprises dans ses dialogues que les passions emprisonnent l'me, la partie spirituelle du corps. Elle ne peut alors s'lever naturellement vers le monde des ides. La vertu va au contraire nous permettre de dvelopper en nous ce qui est essentiel et de dbuter cette ascension vers la Lumire. Remarquons que c'est en cultivant la connaissance et donc l'intelligence, nous dirions aujourd'hui la raison, que nous nous dta-

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chons des passions et que nous manifestons pleinement notre humanit, notre nature de " dieu mortel ". Nous n'avons pas attendre une quelconque rvlation, un salut qui viendrait de l'extrieur. Nous possdons dj les qualits ncessaires et il nous appartient de les exprimer, de les cultiver par notre travail constant et dtermin. " Gloire au travail " dirions-nous en francmaonnerie S'il existe alors une hirarchie, elle ne peut-tre que le fait d'individus conscients de leurs faiblesses et de la fragilit de la nature humaine uvrant se parfaire sur tous les plans. L'mulation par la raison et la connaissance, voil ce que propose l'hermtisme. Mais si nous nous limitions cette vision, nous ne donnerions qu'une vision Ce tapis maonnique de 1785 pourrait-tre consitrop fragmentaire de cette dr comme un vritable mandala occidental. Il symbolise cette fusion entre les courants les plus voie, car comme le dit le anciens des traditions mditerranennes et la dmartexte du Corpus Hermeticum che maonnique. La sphre centrale rayonnante, les cit plus haut, " celui qui sept plantes, la position particulire du soleil et de connat est bon [ ] et dj la lune ainsi que les divers symboles alchimiques et divin. " Cela implique la maonniques sont autant d lments dignes de reconnaissance d'une dimenrflexion, d analyse et d enseignements. sion sacre, spirituelle inhrente l'tre et au monde. Car la tradition maonnique telle qu'elle est vise dans les rites gyptiens, n'est pas une simple philosophie morale. Elle est une vritable voie initiatique impliquant une dimension sacre intrieure et extrieure l'tre. Le mythe et le rite ont alors pour fonction de servir de guides la conscience de celui qui parcourt cette voie. Dclarer que l'exercice de la raison, associe la vertu, permettent de s'avancer vers le monde spirituel, est une condition ncessaire mais sans doute non suffisante. Cette ascension de l'esprit vers le Beau et le Bien dont parle Platon est lie dans notre tradition et d'une faon explicite dans le rite gyptien, l'vocation du sacr par l'intermdiaire de l'activation symbolique et rituelle du mythe. Car les symboles rituels sont la reprsentation des Ides du monde intelligible. Comme l'crivait l'initi Jamblique : " Les gyptiens, imitant la nature du Tout et l' uvre des dieux, rvlent par des symboles certaines images des conceptions mystiques caches et invisibles, tout comme la Nature, dans les formes visibles, a imprime, d'une faon symbolique et comme l' uvre des dieux a esquiss la vrit des ides par des images apparentes ". (Sur les mystres, VII, I) Les crmonies rituelles associes la pratique de la raison et de la vertu permettent donc

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l'esprit de se purifier et de se dtacher des passions pour dvelopper les qualits propres l'tre que sont la fraternit, l'amour, le courage, l'honneur, etc. Mais les Mystres anciens eurent pour objectif d'aller encore plus loin, en dpassant par leurs rites cette dimension philosophique, pour approcher la question fondamentale du sens de l'existence. Ces principes antiques furent repris dans les rituels des Grades, dans la forme d'origine proprement " gyptienne " dfinie par Yarker, qui ne comprend que 33 grades. L'initi franc-maon poursuit ici ce que Platon appelait son ascension, par l'apprentissage progressif, ordonn et cohrent des diffrents systmes qui ont composs la tradition occidentale, de la kabbale l'Egypte en passant par la Grce. Mais ce parcours vritablement initiatique est toujours celui d'un libre penseur, ayant dj dvelopp son esprit critique et sa bont, celui d'un tre qui construit et non qui dtruit, celui qui s'ouvre l'autre au lieu de chercher le dominer. Comme le dit une de ces initiations : " Si ce que tu viens chercher ici correspond aux deux termes que je viens de prononcer, Vertu et Connaissance alors tu es le bienvenu et nous pouvons poursuivre ton initiation. Si au contraire, ce sont des honneurs supplmentaires ou des secrets menant au pouvoir sur les autres que tu cherches, alors ta place n'est pas ici. "

4- IRRATIONNEL ET

SOTRISME MAONNIQUE

Mais une telle aspiration, mme sincre pourrait entraner une perte du sens des ralits, le dveloppement d'un esprit irrationnel ne parvenant plus faire usage de son sens critique et prendre une distance critique avec le vcu conscient, volontaire et contrl de cette relation au sacr. Nous pourrions assister de vritables dlires mystiques dans lesquels la question de la sensibilit au sacr serait remplace par la certitude d'un contact privilgi avec le plan divin. Les fantasmes d'Elus, de Suprieurs Inconnus, de Gardiens intemporels des vrits ternelles en seraient l'aboutissement. Il s'agirait d'une vritable confusion de l'esprit, d'un chamboulement des valeurs, dans lesquels le simple bon sens serait effac devant un vcu spirituel considr comme suprieur, rejetant la dimension physique ou du moins la marginalisant. C'est d'ailleurs ici qu'il faut sans doute trouver l'origine de l'immense confusion qui existe dans l'expression des particularits de notre rite. Se fondant sur le fait qu'il vise la dimension spirituelle et sotrique, il est devenu presque commun d'en faire le rceptacle de toutes les questions qui touchent l'occultisme, au phnomnes paranormaux, aux sciences dites parallles, l'irrationnel, au merveilleux et mme parfois la magie. C'est le lieu o l'on parle mi-voix des initiations secrtes aux " mystres du monde ", de l'existence d'une " Eglise intrieure ", de la tradition primordiale, des pratiques diverses ncessaires la comprhension vritable des rites que la majorit des maons nonnent sans comprendre. C'est galement l que sont expliques les arcanes du tarot, de l'astrologie ou que s'effectue la fusion hardie entre les traditions orientales et occidentales sur des thmes aussi divers que la rincarnation ou l'origine du mal. Les sujets de travaux des Loges depuis plus de cinquante ans sont tout fait parlants cet gard. Toutefois le rite gyptien n'a jamais eu le monopole de ce genre d'interrogations et divers ateliers de quelque Obdience et rite que ce

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soit, ont l'occasion de rflchir sur des thmes de ce genre. Il semble qu'il ne s'agisse pas tant des sujets abords, que de la faon de les traiter. Considrer que l'irrationnel et les mystres sous toutes leurs formes sont la marque de la seule et vritable initiation sotrique ne peut mener qu' des drives fort risques pour l'quilibre intrieur. F. Jollivet Castelot crivait au dbut du sicle : " Les occultistes, et nous entendons par ce vocable les tenants de toutes les coles sotriques, suivent aveuglment les donnes de la Tradition hermtique, sauf quelques rares exceptions. Ils y croient, ils ont la foi. Pourtant rien n'est plus sujet caution et erreur qu'une tradition qu'il faut, sans cesse, rectifier et purer, car une tradition est faite des croyances et des thories, des lgendes et des fables, des phnomnes constats et de la crdulit superstitieuse, successives et entremles de tous ses fidles, de tous ses thoriciens, de tous ses commentateurs, depuis les origines de ladite tradition, laquelle il n'est point possible de fixer un dbut rellement connu selon les normes de l'histoire positive. On doit donc sans cesse trier les faits et les systmes, les srier, en sparer l'erreur de la vrit exprimentale et rationnelle. La Tradition est un bloc ; il n'en va pas de mme de la recherche scientifique qui ne s'atteint que par un dlicat ttonnement. " Considrer que l'irrationnel et les mystres sous Car c'est bien l que se situe vraitoutes leurs formes sont la marque de la seule et semblablement la pierre d'achoppement du rite gyptien. Il peut-tre le vritable initiation sotrique ne peut mener qu' lieu o les questions essentielles des drives fort risques pour l'quilibre intrieur. peuvent tre poses et tudies. L'sotrisme, l'occultisme, la spiritualit sont des domaines sur lesquels la rflexion du maon peut s'avancer. Mais imaginer que des rponses dfinitives puissent tre donnes par une tradition dont les maons gyptiens seraient les dtenteurs, introduit une foi dogmatique bien contraire la libert de pense. Ce serait exclure la raison au profit de ce qui y est oppos, autrement dit l'irrationnel. Car qu'est-ce que le surnaturel sinon ce qui est au-dessus du naturel, ce qui n'a pas encore reu de formulation rigoureuse. Croire que tout soit pensable, accessible l'esprit humain est certes une foi, mais qui se fonde sur la mthode scientifique la plus rigoureuse. La maonnerie gyptienne n'est pas, comme nous l'avons vu, dpourvue de moyens. Car il existe dans la philosophie hermtique cette intention et cette exigence de recherche nous rendant capable d'aborder les questions les plus mtaphysiques avec l'outil de la philosophie, donc l'exercice de la raison et de la logique. Mais la dimension spirituelle, sacre s'exprime videmment par un vcu, s'incarnant dans le cadre rituel peru dans toutes ses dimensions. Ne pas parvenir cerner ces particularits ne peut que conduire l'association de diverses formes de pratiques initiatiques plus ou moins compatibles entre elles et mme avec la franc-maonnerie. Or ce qui est vis est fort diffrent. Il s'agit comme nous le disions de la pratique de la raison et de la vertu, associe une ouverture de la conscience au sacr par l'intermdiaire du rituel et de la connaissance. Les dimensions sociale et humaine ne sont en rien rejetes ou refoules. Elle sont au contraire le support ncessaire, la rfrence fondamentale sur laquelle s'appuie l'esprit qui s'ouvre la comprhension du monde et d'autrui. Pour raliser cet quilibre, le rle de l'Obdience est donc primordial.

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Que le Grand Orient de France, obdience connue gnralement pour son combat humaniste, social et progressiste rveille le Rite Egyptien est ce titre trs significatif. Ce rite peut enfin trouver la stabilit et l'ancrage dans le monde qui est fondamentalement ncessaire son expression authentique. La gestion administrative et dmocratique rintroduit la libert de la Loge et des Frres, vitant le parasitage d'une hirarchie de " droit divin " qui confondrait le spirituel et le temporel. Le rite pratiqu sincrement, dans un cadre permettant d'aborder en toute quitude la formation maonnique, philosophique et morale, ne ncessite pas de hirarchie sotrique qui vient dcider ce qui est bien ou mal pour les Frres. Quant l'approche du sacr, au dveloppement de cette sensibilit et l'ouverture ces champs de conscience, la pratique du rite, sa force vocatoire, potique et son symbolisme y pourvoient. La philosophie du rite gyptien et l'expression de ses spcificits ne pouvaient certainement se manifester qu'en le dtachant d'une identification sclrose une obdience monorituelle qui l'touffait et l'empchait de rvler sa richesse. Un peu l'image d'une statue tombe au fond de la mer et recouverte peu peu de concrtions, il fallait que le rite soit dgag, mis en lumire comme une riche et ancienne composante de la franc-maonnerie de tradition. Son rveil au sein du Grand Orient de France offre une nouvelle possibilit ceux qui veulent pratiquer une vritable maonnerie adogmatique, implique dans ce monde et prenant en compte l'tre humain dans toute sa complexit et ses Mystres J.L. de Biasi
Bibliographie : Ambelain Robert, Franc-Maonnerie d'autrefois, Robert Laffont, Paris, 1988. Beresniak Daniel, Les premiers Mdicis et l'acadmie Platonicienne de Florence, Detrad, Paris, 1984. Caillet Serge, Arcanes & Rituels de la maonnerie gyptienne, Guy Trdaniel, Paris, 1994. Galtier Grard, Maonnerie gyptienne, Rose-Croix et No-Chevalerie, Le Rocher, Paris, 1989. Ragon J.-M., Tuileur Gnral de la Franc-Maonnerie, Rdition Editions Tltes, Paris 2000. Ventura Gastone, Les rites maonniques de Misram et Memphis, Maisonneuve & Larose, Paris, 1986.

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LES DCORS GYPTIENS


- RLE ET PRSENCE -

Il nous a sembl intressant de porter notre attention sur les dcors d'inspiration gyptienne se trouvant, ou pouvant se placer, l'intrieur de nos temples. Sans prtendre tre exhaustif dans ce court texte, nous esprons que ces remarques ouvriront des espaces utiles de rflexion. Il pourrait paratre pour le moins surprenant que les rites gyptiens n'utilisent que des symboles ou des dcors issus du rite franais ou du rite cossais, sans mme se poser la question des spcificits propres aux origines de leur rite. Un prcdent article du numro un de cette revue Arcana, a bien montr l'origine antique de bien des symboles de la franc-maonnerie et nous reviendrons d'une manire plus approfondie lors de futurs articles, sur tel ou tel symbole. Mais avant d'entreprendre cet inventaire du temple au premier degr d'Apprenti, il est sans doute intressant de se demander pourquoi il est important que les symboles ne soient pas quelconques. Pour ne pas entrer dans les dtails complexes de ces notions fort bien dveloppes par le philosophe Jamblique, nous nous contenterons d'en dgager l'ide gnrale, vous renvoyant son ouvrage, Les mystres d'Egypte pour plus d'approfondissement. Pour cet auteur, les reprsentations gyptiennes sont des copies symboliques de ralits caches et invisibles, appartenant une sorte de monde spirituel. Selon lui, la nature a procd de la mme manire, traduisant dans les formes apparentes, les ralits d'un monde idal. Nous retrouvons l le concept des " signatures ", coutumier aux alchimistes et sotristes. C'est l'ide que la forme de tout ce qui existe a une relation symbolique avec l'ide qu'elle reprsente. Une fleur au suc rouge sera considre comme susceptible de soigner la circulation du sang, etc. D'aprs cette conception, il y aurait donc une relation de " sympathie ", un lien subtil entre le symbole et la ralit invisible qu'il reprsente. Bien plus, Jamblique poursuit en disant que les symboles ont une efficience propre qui, d'une certaine faon, " incarne " la ralit sotrique. On conoit alors mieux les raisons qui ont pu pousser des gnrations de symbolistes rechercher les reprsentations les plus anciennes et les plus justes de ces ralits. Se rapprocher de l'authenticit du symbole, remettre en place de la manire la plus juste et cohrente l'ensemble symbolique, c'est accomplir une vritable recherche tymologique, donc une relle auto-gnration du sens mettant en rsonnance la conscience de chacun des participants avec le rituel qui utilise ces symboles. La mise en place de ces derniers dans le rituel n'est donc pas quelconque, mais a une rpercussion certaine sur la conscience de chacun et sur la crmonie elle-mme. Parcourons maintenant les symboles prsents dans le temple et tachons de distinguer ou de restituer l'origine gyptienne ou plus largement des Mystres antiques de chacun. En l'absence de permanence, nous mettrons quelques suggestions qui nous sembleraient pro-

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fitables pour l'accentuation du caractre Egyptien du Rite de Memphis-Misram, sans pour cela faire disparatre le gnie propre dj existant ainsi que le fondement maonnique.

LE PAR V I S
Dans le panthon maonnique de Marconis de Ngre, nous lisons " Le parvis du Temple est une salle formant un carr parfait ; au-dessus de la porte d'entre sont crits ces mots en lettres d'argent : A i er D i dun am our s up r e, m eu ' m A v ec crai e,res p ect etf , nt oi Et s on p roch ai com m e s oi m e, n -m C' t i l s up r e l . es ci a m oi Ce lieu est peint en bleu cleste et orn d'emblmes reprsentant les mystres maonniques. Au milieu du parvis se trouve l'entre du Temple : la porte est deux battants ; garde par deux sphinx accroupis ; au-dessus d'elle sont crits ces mots en pierre resplendissantes : L'entre de ces lieux n'est permise qu'aux mes pures. Cette salle est claire par une lampe antique place au milieu. "

LA FO R ME DU T EMPLE
Le temple de Salomon reprend dans ses grandes lignes la structure des temples gyptiens, phniciens et msopotamiens. Plusieurs caractristiques architecturales tablissent une troite parent entre le temple maonnique et le temple gyptien. C'est le cas du plan en carr long, de la rduction des volumes intrieurs tandis que l'on se rapproche du Naos, de l'obscurit du lieu, des lieux extrieurs permettent la purification physique, de la stricte sparation avec le monde profane extrieur, etc. Mais le plan du temple a encore plus de similitude avec les mithreums, lieu o se droulaient dans la Rome ancienne les Mystres de Mithra. Les mithreums taient eux aussi de forme rectangulaire. Ils comportaient toujours deux banquettes surleves de part et d'autre de l'axe du temple, sur lesquels se plaaient les frres. Nous voyons qu'un temple maonnique travaillant au Rite gyptien n'a pas beaucoup de transformations faire pour se rapprocher des modles antiques, tant notre temple est naturellement conforme. Approfondissons maintenant quelques lments architecturaux de faon plus systmatique.

LA V O T E
La vote toile quant elle, nous vient directement de l'Egypte. Elle apparat dans les temples sous la forme de la reprsentation de Nout. Plus tard, elle sera reprise dans les mithreums, puis dans les difices chrtiens ds le V sicle. Un trs bel exemple est celui

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du mausole de Galla Placidia Ravenne. Dans le cas des mithreums, la vote est en gnral en berceau afin de reprsenter la vote cleste. Le fond est gnralement d'un bleu profond parsem d'toiles d'or cinq branches. Dans Le panthon maonnique Marconis de Ngre crit : " La vote du temple est toile comme le firmament ; le soleil et la lune y sont reprsents. Cette vote est soutenue par douze colonnes qui figurent les douze mois de l'anne : la plate-bande qui couronne les colonnes s'appelle Intrieur du Mithrum de Serdica (Sofia) zodiaque, et un des douze signes clesLes relations entre l architecture du temple tes y rpond chacune d'elles. " maonnique et du mithrum mriteraient d tre Il est sans doute intressant d'utiliser approfondies, tant leur point commun sont signifiautant que possible le riche symbolisme catifs. de la vote en berceau peinte en bleu et parseme d'toiles or. L'toile polaire et Sirius sont parfois reprsentes.

L' R I ATO N O ENT I


Datant du premier sicle, la basilique pythagoricienne souterraine dcouverte Rome prs de la Porte Majeure tait oriente Est-Ouest. Cette orientation est une constante symbolique de nos Loge qui s'inspirent de bon nombre de temples et d'difices religieux de l'Occident. Notons toutefois que ce n'est pas une rgle absolue. Quoi qu'il en soit, mme si l'orientation physique de notre temple n'est pas toujours conforme, il faut reconnatre que l'intention consiste matrialiser une orientation symbolique et mythique du lieu.

LE PAV MO SA QUE
La basilique pythagoricienne de Rome comporte un pavement de mosaque, formant un carr parfait en cubes noirs. Des petits cubes noirs font le tour de la salle et s'arrtent de part et d'autre de l'emplacement de la stalle du matre qui se trouve l'Orient. Les maons, quant eux, utilisent un tel dallage en damier noir et blanc limit au centre du temple ou parfois la totalit du sol. Le rite gyptien de R. Ambelain explique que le temple doit comporter un rectangle dall de noir et de blanc, de cent huit cases. Nous pouvons renvoyer au Dictionnaire thmatique illustr de la franc-maonnerie de J. Lhomme, E. Maisondieu et J. Tomaso, ditions Morna, pour son chapitre trs dtaill sur le pav mosaque dans la tradition maonnique.

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LES T O I CO LONNET ES R S T
Trois colonnettes hautes d'un mtre environ sont disposes en querre, une vers l'Orient, deux la base vers l'Occident. Selon les rites elles se trouvent autour du tapis de Loge. Dans le rite gyptien contemporain, elles dlimitent le Naos et sont ventuellement poses aux angles du pav mosaque. Sur chacune d'elles, se trouve un flambeau permettant d'obtenir une, deux ou trois Lumires d'Ordre, soit trois, six ou neuf en tout. Dans la franc-maonnerie anglaise, chacune de ces colonnettes porte sa partie suprieure une reproduction de chapiteaux dorique, ionique et corinthien. Souvenons-nous qu'elles correspondent la Sagesse, la Force et la Beaut. On pourrait se demander pourquoi un rite gyptien devrait s'inspirer du style classique sur lequel se fonderont ensuite divers travaux symboliques de la part des frres. Le style gyptien ne possde-t-il galement pas diffrentes colonnes tout aussi riches en symbolisme et esthtique ? Il est donc tout fait possible de renvoyer ces styles pour les colonnettes, soit les styles palmiforme, lotiforme, papyriforme ou mme campaniforme.

Les quatre styles gyptiens


Palmiforme - Lotiforme - Papyriforme - Campaniforme

LE NAO S
Selon les descriptions de Marconis de Ngre, un petit autel triangulaire appel autel des serments, devrait se trouver un peu en avant des trois degrs. Il deviendra dans la rforme de R. Ambelain un petit Autel triangulaire reprsentant un fragment d'Oblisque plac au centre du temple sur lequel sont disposs, enlacs selon le degr du Travail, les Outils sacrs. La base de l'Autel triangulaire est l'Orient, la pointe l'Occident.

Autels trusques

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On imagine assez mal ce que peut-tre un fragment d'oblisque formant un autel triangulaire Compte tenu de l'usage qui en est fait, on pourrait s'inspirer librement des autels d'offrandes qui existaient dans tout le bassin mditerranen, commencer par l'Egypte. Rappelons qu'ils taient essentiellement de surface rectangulaire, carr ou circulaire. La forme triangulaire, certes riche en symbolisme, ne semble pas se rencontrer dans l'antiquit et n'a donc pas de grande justification cet endroit.
Autel circulaire de l poque romaine.

LES O UTLS SACR S ETLE BR LE PARFUM I


Les outils sacrs prsents sur le Naos sont le Compas, l'Equerre et sur le tout, la Rgle. Sur l'autel du Naos se trouvent galement un flambeau allum et un brle parfum. On attache gnralement pas d'importance la forme des outils sacrs. Il est pourtant utile de rappeler que si le compas n'existe pas en Egypte, nous avons de magnifiques modles de rgles et d'querres. Nous vous renvoyons par exemple au modle de rgle d'un architecte gyptien qui se trouve au muse du Louvre. De mme d'ailleurs pour un trs beau niveau. Nul doute que nous ne retirions un grand bnfice l'utilisation de ces modles. On mettra

dans ce cas, l'esthtique du compas en harLe brle parfum de la ritulie gyptienne est une vritable synthse symbolique richer d enmonie avec le reste. seignements. Le brle parfum peut-tre comme c'est souvent le cas tout fait quelconque, mais il peut aussi reprendre la forme traditionnelle en usage dans les rites de l'ancienne Egypte. Son symbolisme li Horus est riche et profond et on l'utilisera avec profit.

L' R I O ENT
Dans la basilique pythagoricienne de Rome, la stalle du Matre est surleve et place l'Orient. Marconis de Ngre explique que l'Orient comporte un " dais d'toffe rouge avec franges en or et au-dessous se trouve un trne o se place le Vnrable. Sur le devant se trouve une autel sur lequel sont poses une Bible, un glaive, une querre, un compas et un maillet. Le trne et l'autel doivent tre levs sur un estrade de trois marches. " (Ce dernier

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n'est pas confondre avec l'autel dcrit prcdemment.) R. Ambelain imagine l'Orient de la manire suivante : " Derrire le Vnrable, crit-il, un tableau peint reprsente une Porte d'Ivoire et d'Or, ferme, sans serrure apparente, encadre de deux colonnes de style gyptien, se terminant tel le Djed, ou " pilier occulte d'Osiris ". Entre les Colonnes est tendu un Voile transparent bleu turquoise, masquant une partie de la Porte. Au-dessus est le Delta, avec un Point en son centre. On remarquera pour une fois l'utilisation d'une intressante symbolique alchimique et orphique. Il sera sans doute intressant d'utiliser cette reprsentation.

LE D ELT A
L'association du delta et du point est certes symbolique, mais peu gyptienne. Pour Marconis de Ngre, " l'Orient brille le nom du Sublime Architecte des mondes au milieu du Delta, emblme de la force productive, de la nature et de l'harmonie qui rgne entre tous les corps ; il est le type de la perfection divine. " On trouve galement en franc-maonnerie le delta associ l' il plac en son centre. L' il gyptien ou Oudjat peut-y tre substitu pour rappeler la riche mythologie qui s'y rattache. Dans ce mythe, les deux yeux d'Horus reprsentaient le soleil et la lune. Selon ce rcit, Seth reprsentant des forces nocturnes s'opposa Horus et lui arracha son il lunaire. Thot le rcupra ensuite et le lui restitua, rtablissant ainsi l'ordre.

S O LEI ETLUNE L
Le Soleil et la Lune sont d'un riche symbolisme. Notons seulement que la position dans les reprsentations mithraques, comme autrefois d'ailleurs en maonnerie, sont inverses par rapport celles que nous rencontrons aujourd'hui dans nos temples.

LES DEUX CO LONNES


Pour Marconis de Ngre, " l'Occ? sont deux colonnes de bronze d'ordre corinthien ; trois grenades entr'ouvertes sont sur chaque plateau " Sur le ft des deux colonnes se trouvent les lettres traditionnelles. Les deux colonnes qui sont des lments architecturaux sans valeur architectonique se retrouvent par exemple dans les oblisques commmoratives l'entre du temple, ou encore les colonnes qui se dressaient par paire l'entre de beaucoup des sanctuaires orientaux : Khorsabad, Tyr, Hirapolis, etc. Il faut bien reconnatre qu'il est assez difficile de faire correspondre le style gyptien et ses deux oblisques avec pyramidons, avec des colonnes qui seraient surmontes de grenades. Dans ce cas comme dans d'autres il convient de choisir ce qui est le plus adapt au rite, dans la mesure o le symbole maonnique repose essentiellement sur les deux colonnes Yakin et Boaz.

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L' O I FLAMBO Y ANT T LE E


L'toile traditionnelle a cinq branches et la lettre G en son centre procde sans nul doute d'une respectable antiquit.

LA CANNE DU MA R E D E CR MO N I T E
Elle a plusieurs formes en franc-maonnerie. Il est clair que son origine gyptienne se retrouve dans le sceptre Ouas ou canne, signe hiroglyphique signifiant " force ", " puissance ". Plusieurs modles ont t retrouvs dans le tombeau de Toutankhamon et peuvent tre utiliss dans le rite gyptien. Nous donnons l'exemple ici d'une canne de cette tombe associant les symboles du djed, de la croix ankh et d'Anubis. L'ouvreur de chemin guide ici les frres dans le temple, manifestant de cette faon le caractre psychopompe s'appuyant sur la vie et la stabilit.

LE LI R E SACR V
Le livre sacr dans les anciens rites maonniques gyptiens est bien videmment la Bible. Aujourd'hui les livres sacrs le plus souvent utiliss sont les constitutions d'Anderson, le livre de pages blanches ou le livre des morts gyptiens. On remarquera Le personnage de gauche de cette fresque montcependant que ce dernier n'tait en rien re assez nettement le bton rituel que le matre de considr comme un livre sacr par les crmonie utilisera avec profit dans le rite maongyptiens, mais comme un recueil de " nique gyptien. recettes " destines aider le dfunt traverser les tapes de l'au-del menant la lumire. Il serait tout fait adequat du point de vue du symbolisme, d'utiliser un rouleau de parchemin demi droul, sur lequel serait reprsente la pese des mes selon la riche iconographie gyptienne.

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En conclusion, on remarquera qu'il est tout fait possible d'gyptianiser le dcor des temples pratiquant le rite gyptien, tout en respectant le symbolisme maonnique. Nul doute que cela permette de sensibiliser et d'enrichir la connaissance de chacun des participants, tout en donnant une expression supplmentaire aux caractristiques propres des Rites gyptiens. E. Ronteix

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