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CONNAISSANCE DE LA

REALITE

Loutil SIG dans la dmarche gographique

Il est intressant de situer les SIG dans une dmarche


gographique qui implique au moins trois niveaux de
connaissance :
- un niveau conceptuel : explicitation des concepts et
thories (issus des sciences naturelles et sociales)
utiliss dans la connaissance du territoire.

- un niveau empirique : il concerne les moyens de


mesure et daccumulation de donnes sur le territoire.

- un niveau de modlisation et simulation SIG : une


fois les concepts explicits et les donnes disposition,
la modlisation SIG peut commencer.
SIG : un outil de communication
Les SIG comme langage
Les SIG, en tant que langage, permettent la
communication qui est gnralement dfinie comme la
transmission de messages dun metteur vers un rcepteur
travers un canal de transmission et laide dun code.
Le problme de la communication est triple:
- NIVEAU A : avec quelle exactitude les symboles de
la communication peuvent-ils tre transmis? (Problme
technique)
- NIVEAU B : avec quelle prcision les symboles
transmis vhiculent-ils la signification dsire?
(Problme smantique)
- NIVEAU C : avec quelle efficacit la signification
reue influence-t-elle la conduite dans le sens dsir?
(Problme de lefficacit.)
Dans le cas de linformation gographique, le signal est constitu
par la donne numrique (par ex. une srie de coordonnes XYZ) et
le sens par le concept gographique quil est cens vhiculer (par
ex. ces coordonnes reprsentent une fort).
Le lien entre signifiant et signifi
Par rapport au territoire, linformation gographique est
un signe parfois arbitraire (quand par ex. une route est
reprsente par le mot route). Mais elle peut aussi tre de
nature analogue lobjet territorial; ainsi la
reprsentation graphique est vritablement une image
(forcment rduite) du territoire qui reproduit en plus
certaines des relations territoriales (distance, topologie,
etc.).
On distingue trois niveaux dabstraction, selon la nature de
la formalisation :
- les modles iconiques (une photo arienne),
- analogiques (une carte topographique, o les routes sont
reprsentes par des lignes)
- symbolique (modle mathmatique, par ex.).

Il y a trois niveaux de relation avec lobjet reprsent :


- les icnes, qui ressemblent lobjet (ex. un portrait)
- les indices, en relation directe avec lobjet (ex : les
symptmes dune maladie)
- les symboles, en relation lobjet en vertu dune rgle
prdfinie, dune convention, une association dide ...
SIG : un outil de modlisation gographique
Modliser cest produire une reprsentation rduite,
simplifie dun objet. Un modle peut reproduire les
lments dun systme comme le territoire, mais aussi ses
relations; dans sa version la plus aboutie, un modle
dbouche sur une simulation de la ralit compltement
dtache de celle-ci.
Plusieurs gographes se sont penchs sur la nature de la
modlisation en gographie.

On propose une analyse de la modlisation applique


aux SIG laide de trois types classiques de modles
scientifiques : les modles descriptifs, explicatifs et
prdictifs qui sembotent hirarchiquement dans le
sens quune prdiction devrait tre base sur une
explication elle-mme issue dun modle descriptif
initial.
Les modles descriptifs
Ces modles permettent dinventorier des lments du
territoire, cest--dire identifier, caractriser et classer
ces lments.
Trois oprations dabstraction peuvent tre appliques
sur les donnes:
- classification : Une abstraction comme la
classification est cre quand une ou plusieurs entits
sont assignes une classe dentit. Une entit est une
instance dune classe dentit . Une instance est
attribue une classe si ses caractristiques observes se
conforment la dfinition de cette classe.
- gnralisation : on parle de gnralisation quand les
dfinitions de deux classes se confondent.
- agrgation : une agrgation est cre quand des entits
de classes identiques ou diffrentes sont runies de
manire rigide dans une entit plus complexe.

De tels modles permettent daccumuler des donnes sur


un phnomne et de les classer.
Les modles explicatifs
Un niveau plus complexe est atteint lorsque les lments
dun modle descriptif (abstractions) sont mis en relation,
relations pouvant tre de nature trs diffrentes.

- statistique : ensemble des techniques d'interprtation


mathmatique appliques des phnomnes pour lesquels
une tude exhaustive de tous les facteurs est impossible.
Elle aide la recherche de rgularits et peut conduire
la formulation dexplications sur les structures et les
processus observs.
- conceptuel : les processus sont connus mais modliss
de manire trs simple en incorporant seulement les
composantes les plus importantes.
- dterministe : ordre des faits selon lequel les conditions
d'existence d'un phnomne sont dtermines, fixes
absolument de telle faon que, ces conditions tant
poses, le phnomne ne peut pas ne pas se produire. Il
sagit dune relation causale, cest--dire le fait que la
prsence dun lment gnre forcment une certaine
action ou la prsence de certains autres lments.

Cest videmment ce dernier cas qui nous intresse le


plus, mme si beaucoup de phnomnes ne peuvent tre
modliss de cette manire.
Un modle explicatif permet par exemple de rpondre
une question comme que se passe-t-il si je modifie tel
ou tel paramtre? .
Les modles prdictifs

Les modles explicatifs sont la base pour des modles


prdictifs qui produisent une image dun tat futur. Cest le
niveau de la simulation dans le sens o lon se dtache de la
ralit pour travailler avec le modle (avec le risque de ne
plus rechercher comment la ralit volue mais comment le
modle se comporte).

Dans la dmarche scientifique, la simulation recouvre en fait


trois situations assez diffrentes:
- le cas dune thorie bien tablie (donc dun modle
explicatif prouv) et dune situation actuelle ou future
inconnue : la simulation pallie le manque de donnes
empiriques, cest un outil de prdiction.
- dans le cas o de nombreuses donnes empiriques sont
disponibles mais o la thorie explicative est encore
incomplte, la simulation est un outil de thorisation,
notamment laide des dmarches par essais et erreurs
- un troisime cas est celui o une thorie et des situations
relles sont connues : la simulation prend un aspect
didactique, elle est alors un outil de formation (simulateurs
de vol, conduite, etc.)

Ces modles prdictifs permettent dtablir des scnarios et


de les valuer en fonction de certains objectifs atteindre
(aide la dcision). Ils aident rpondre la question
comment atteindre telle ou telle situation souhaite ? .
SIG : un outil daction : amnagement du
territoire
Il est vident que les deux fonctions immdiatement
visibles que sont la communication et la modlisation
impliquent une troisime fonction pratique implicite : en
fin de compte, si on communique et on modlise laide
des SIG, cest bien pour pouvoir agir sur le territoire,
lamnager. Les SIG sont donc la fois des outils de
connaissance et des outils damnagement du territoire.