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(Version corrige)

LE CONTRLEUR BULGARE ET LA CAISSIRE HONGROISE

Dans lune des nouvelles les plus drles de lcrivain hongrois Dezs Kosztolnyi, le narrateur passe toute une nuit bavarder avec un contrleur bulgare dans le couloir de son wagon. Pourtant le voyageur hongrois ne connat que deux mots de bulgare : oui et non . Mais en plaant bon escient ces deux adverbes, il se dbrouille pour relancer indfiniment la conversation, se basant au pif sur les mimiques du contrleur sans que jamais ce dernier ne souponne que son interlocuteur ny entrave que pouic. Pour des raisons trop longues expliquer ici, et qui dailleurs ne regardent que ma pomme, je passe une bonne partie de ma vie Budapest. En dpit de 80 leons du Hongrois sans peine (tu parles !) de la mthode Assimil, je ne possde toujours quune pince de mots de vocabulaire magyare. Malgr tout jarrive me dpatouiller dans les commerces et les cafs. Minspirant du tour de force du personnage de Kosztolnyi, jai dvelopp un petit jeu avec les caissires hongroises. Par exemple, jessaie de ne pas trahir ma qualit dtranger en demandant du pain la boulangerie. Exercice prilleux, car la vendeuse, pensant avoir affaire un Magyar pure souche, me pose soudain une question. Ae, ae, il sagit de dduire presto du contexte et de sa mine interrogative, sil convient de rpondre par igen (oui) ou par nem (non). Avec le temps, jai compris que ce mas valamit ? signifiait autre chose ? ; quoi je rponds sans sourciller nem . Plus ardu : la premire fois quune caissire de la chane DM ma dcoch dune traite Uram, megkrdezhetem hogy van DM krtyja ? , l, jai chancel. Par chance, en me

raccrochant au seul mot identifiable de la phrase, krtya , jai devin quelle me demandait simplement si javais la carte du magasin. La rponse correcte tait donc : nem . Pfffffouuuu, javais eu chaud ! Tout rcemment, jai cru que je nallais pas men tirer si bon compte : je venais de payer la caisse du supermarch Spar, place Moricz Zsigmond, et je glissais mes forints trbuchants dans ce qui me sert de porte-monnaie, une vieille bote en plastique noir de film Kodak. Le vigile qui se trouvait deux mtres de l savance brusquement vers moi et mentreprend. Panique ! Heureusement, je remarque quil dsigne mon porte-monnaie improvis. L, je pige. Il nest pas le premier me dire : Tiens comme cest astucieux et pratique, bien moins encombrant quun vrai portemonnaie, et comme a on ne troue pas ses poches Tout en rangeant mes courses, jopine donc vigoureusement du bonnet, igen, igen , avec force sourires complices, et je mesquive en lui lanant un cordial viszontltsra ! . Nempche, je sens bien quun de ces quatre, je serai confondu, et il ne me restera plus qu bredouiller piteusement : nem blablatek magyarul . Et l, ce sera le goudron et les plumes.

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