Vous êtes sur la page 1sur 295

FTM

VOYAGES,

ORIGINAUX
POUR SERVIR A L'HISTOIRE DE LA DECOUVERTE

DE L'AMRIQUE.

^ I M P R I M E R I E HEU D C I N E T T I I U N O T , L'ODKON.

HACINE, 2 8 ,

P1KS DE

VOYAGES,

ORIGINAUX
POUR SERVIR A L H I S T O I R E D E L A DECOUVERTE

DE L'AMRIQUE,
PUBLIS POUR LA PREMIRE FOIS EN FRANAIS,

CAR H. T E R N A U X -COMPANS.

HISTOIRE

nu

NICARAGUA,
PAR GONZALO FERNANDEZ DE OVIEDO Y VALDS

F r a n c i s c o I||y M e x g a l i . AlQOgado, M A D R I D .

ARTHUS

BERTRAND,
RUE

LIBRAIRE - DITEUR ,
0

L1BIU1RE D E L A SOCIETE D E GEOGRAPHIE D E PARIS , HAUTEFEUILLE , S 23.

HISTOIRE

NICARAGUA,
V.&

GONZALO FER.HTANDEZ D E OVIEDO Y V A L S E S .

PRFACE
DE L'DITEUR FRANAIS.

Gonzalo Fernandez de Oviedo y Valds naquit Madrid en 1478 (1), d'une famille noble, originaire des Asturies. Il entra, l'ge de douze ans, au service du duc de Villa-Hermosa, et fut ensuite successivement gentilhomme de l'infant D. J u a n , mort en 1497, de Frdric d'Aragon, et enfin de la reine Jeanne. Quelques auteurs ont prtendu qu'atteint de la syphilis, il pensa qu'il trouverait le remde de cette maladie dans le pays dont elle tait originaire , et qu'il s'embarqua cet effet pour l'Amrique. Mais je crois que c'est une tradition sans

( i ) A la fin d e ses Quinquagenas,

O v i e d o , q u i les t e r m i n a

e n i 5 5 5 , dit qu'il avait alors soixnr.fo-;l\-sept ans : il tait d o n c n e n 1 4 7 8 . Les dtails q u e j e <!c - ; . k i sur sa v i e sont tirs d e ses propres o u v r a g e s , et de Baena, Eijos ilustres Pinelo , Bibliolcca de Madrid.Quii occidental, etc. : . t o n i o , Alvarez y -noria de Madrid,

VIII

PRFACE

fondement. Il fut nomm, en 1514 , veedor ou inspecteur de la fonte des mtaux au Darien , et partit de S. Lucar de Barrameda, avec la flotte , le dimanche gras de l'an 1514. Mcontent de la conduite de Pdrarias, il le quitta l'anne suivante, et se rendit Saint-Domingue et de l en Espagne. Ferdinand le Catholique tant mort quelques jours aprs son arrive, il prit la rsolution d'aller trouver Charles-Quint, qui tait alors en Flandres. Battu par la tempte , il fut forc de relcher d'abord aux Sorlingues, o il ne trouva que des huttes qui ne valaient pas, dit-il, celles des Indiens du Darien, et ensuite aux Dunes. Il parle plusieurs fois, dans son ouvrage, de son sjour en Angleterre, qu'il parat avoir trouve fort trange. Quand il fut arriv Bruxelles, Charles-Quint, qui n'tait entour que de conseillers flamands qui n'taient pas au courant des affaires d'Amrique, le renvoya au cardinal Ximenez. N'ayant pu obtenir ce qu'il demandait, Oviedo resta en Espagne jusqu'en 1519. Il eut cette poque, Barcelonne, une nouvelle audience de l'empereur, qui lui ordonna de retourner en Amrique avec l'expdition de Lopez de Sousa, pour toucher le montant des confiscations faites sur Vasco Nunez de Balboa, qui se montaient, disait-on, plus de 100,000 castillans.

DE

L'DITEUR

FRANAIS.

IX

Oviedo arriva, le 24 juin 1520 , au port de SanJuan du Darien ; il n'y sjourna que peu de temps. Aprs y avoir perdu sa femme et un de ses fils (l'autre accompagna plus tard Pizarre au Prou et y fut t u ) , il quitta cette ville et alla rejoindre, Panama, Pdrarias, qui, peu de temps aprs, le renvoya au Darien en qualit de gouverneur. La svrit de son caractre ne tarda pas lui faire un grand nombre d'ennemis : Pdrarias le destitua et lui fit faire son procs. Il chappa heureusement la condamnation qui le menaait, et aux poignards de ses ennemis, qui tentrent de l'assassiner. Ne pouvant en obtenir justice, et compltement ruin par l'abandon de la colonie du Darien, il se rendit de nouveau en Espagne en 1523. Ce fut pendant ce sjour qu'il publia la premire dition de son ouvrage. En 1526, Oviedo repartit pour l'Amrique et alla rejoindre au Nicaragua Pedro Lopez de Salcedo. Il devint par la suite gouverneur de Carthagne, puis en 1535, alcayde de la forteresse de Saint-Domingue et historiographe des Indes, et mourut en 1557 Valladolid , l'ge de soixante-dix-neuf ans. Les ouvrages d'Oviedo, outre son Histoire Indes dont nous parlerons plus bas, sont : des

FKIil'ACli

Regla de la vida espiritual y secreta Sevilla. D. de Jobertis, Nobiliario 1548 , 8.

teologa,

libro de los linages de

Espaa

(indit). Il en existe une copie au couvent de Monserrat de MadridComparaciones (indit).

Catlogo real de Espaa Historia de Espaa (indit). Memorial de algunas cosas de la cornica de los rajes cathlicos don Fernando y doa Isabel,y cornica del emperador don Carlos (indit). Memorial de la vida y acciones del cardenal la

D. Francisco Ximenez de Cisneros , dont le manuscrit original se conserve dans la bibliothque du collge de Saint-Ildefonse , Alcal. Deux Traits du bois de gayac et du bois-saint ou palo santo, imprims dans le tome I" des Scriptores morbi gallici. La navigation du Maragnon , qu'il envoya son ami Ramusio, avec lequel il tait constamment en correspondance. Las Quincuagenas de los generosos ilustres

DE

L'DITEUR

FRANAIS.

XI

no menos famosos Marqueses, Fernandez magestades tables de Espaa,

Reyes , Prncipes , Duques , Caballeros personas Valds, noque escribi el capitn Gonzalo

Condes de Oviedo y

alcayde de sus coronista

de la fortaleza

de la cibdad puerto

de Santo-Domingo

de la isla Espaola,

de las Indias , islas tierra firme del mar Ocano, vecino regidor desta cibdad natural de la muy noble y muy leal villa de Madrid. Fu esta obra al serenisdesde las Indias enviada presentada simo principe D. Felipe, nuestro seor. On lit la fin de la ddicace : Cet ouvrage fut termin dans la ville de Saint-Domingue, le jour de saint Paul ermite, 10 janvier 1555. Je l'ai crit et termin de ma propre main l'ge de soixante dix-sept a n s , donc il y a soixante-six ans que je sers votre royale maison, dont quarante-deux dans les Indes, et vingt-deux comme alcayde de la for teresse de Saint-Domingue. Cet ouvrage forme trois gros volumes in-f, crits entirement de la main de l'auteur. Nicolas Antonio en parle comme existant de son temps dans la bibliothque du duc de Medina de las Torres. Il appartint par la suite Cerda, et passa de l dans la bibliothque particulire du roi d'Espagne, o il se trouve encore aujourd'hui.

XII

PRFACE

Cet ouvrage est rdig en forme de dialogue entre fauteur et un certain Sereno qui lui fait une foule de questions et lui donne occasion de traiter des plus clbres vnements de l'histoire d'Espagne , des hommes illustres, des principales familles, de leurs armes , et de raconter une foule d'anecdotes qui font de cet ouvrage un vritable trsor historique. On en trouve, du reste, une analyse assez complte la suite de Elogio de la reina Doua Isabel cou la historia mas estensa y exacta que hasta el dia se ha publicado : publicanse uarios documentes inditos muy curiosos ,por D. Diego Clemencin, dans les Mmoires de l Acadmie d'histoire de Madrid, tom. VI. J'ai dj dit que ce fut en 1526, Tolde, qu'Oviedo donna la premire dition de son ouvrage sous le titre de Summario de la Historia gnerai y natural de las Indias, f". Ce n'est qu'une espce de sommaire du grand ouvrage qu'il mditait ; il a t rimprim dans les Historiadores primitivos de Barcia. Son Histoire gnrale est divise en trois parties el en cinquante livres, dont les dix-neuf qui forment, la premire partie furent d'abord imprims en 1535, Svillc , chezCronberger , f", goth., puis en 1547, Salamauque , chez Juan do Junla , f, goth.

DE

L'DITEUR

FRANAIS.

XIII

Oviedo commena, en 1557, faire imprimer la seconde partie chez Francisco Fernandez de Cordova, f, goth. ; mais il n'y eut que le vingtime livre, premier de la seconde partie, qui fut imprim. On lit la fin de ce mince volume, trsrare , et qui contient des relations de Magellan et de Garcia de Loaysa : L'impression de cet ouvrage a t interrompue parce que l'auteur est mort. Les trente livres de l'Histoire gnrale des Indes qui sont rests manuscrits (1), ne sont pas de nature tre publis dans leur entier. Pour les pays qu'il n'avait pas visits par lui-mme, Oviedo se contente de copier textuellement toutes les relations qui lui tombent sous la main , ce qui augmente sinon le mrite littraire, du moins l'authenticit de son ouvrage. Mais plusieurs de ces relations, telles que celle de Fernand Cor ts, de Cabea de Vaca, sont entre les mains de tout le monde. Je me contenterai donc de publier successivement les parties les plus neuves et les plus intressantes.
( i ) L'dition c o m p l t e , d o n n e en 1 7 8 3 par le m a r q u i s de T r u x i l l o , selon la Biographie braire, universelle et le Manuel du liavait t a n n o n c e , m a i s n'a jamais paru. U n e traduc-

tion franaise des dix p r e m i e r s l i v r e s , par Jacques P o l e u r , a paru Paris, chez Vascosan, en 1 5 5 5 , f". A la fin d e l'dition a l l e m a n d e des Letlrss de Fernand Caris , Augsbourg , i 5 5 o , f", o n a ajoul q u e l q u e s lettres d'Oviedo qu'on n e t r o u v e q u e la.

XIV

PRFACE

A cet gard XHistoire du Nicaragua

mrite cer-

tainement la prfrence. Je ne connais aucun ouvrage , soit ancien, soit moderne, qui traite spcialement de ce pays. On n'en a jamais parl qu'en passant, et cependant l'attention publique est dirige de ce ct depuis qu'il est question de faire communiquer les deux mers par le lac du mme nom. Plusieurs historiens, tels qu'Herrera , Gomara, Benzoni, etc., parlent du religieux qui descendit dans le cratre du Masaya, comme le rapporte Oviedo. Mais tous le nomment F r . Blas de Yniesta, et non pas, comme le fait notre auteur, F r . Blas delCaslillo. Juan Sanchez Portero , un de ceux q u i , selon notre auteur, l'avaient accompagn, a crit une histoire de cette expdition dont le manuscrit se trouve la bibliothque royale de Madrid, il est intitul : Entrada y descubrimiento del volcan de Masaya que esta en la provincia de Nicaragua , fecha por Juan Sanchez Portero, f. Oviedo a t svrement trait par les amis des Indiens, et surtout par Las-Casas, q u i , dans son Histoire indite des Indes (liv. III, ch. xxm), dit : Oviedo doit regretter ce qu'il a crit des Indiens ;

DE

L'DITEUR

FRANAIS.

XV

il a port contre eux un faux tmoignage, et les a M calomnis de toutes les manires. Ces infamies ont ensuite couru le monde , car il suffit qu'un men songe soit imprim pour que le public le croie. Oviedo aurait d crire en tte de son histoire : Ce livre a t crit par un conqurant, un voleur, un assassin et un ennemi cruel des Indiens, dont il a fait prir une quantit dans les mines. On reconnat ici l'exagration ordinaire de Las-Casas. Oviedo n'est pas exempt des prjugs de son temps contre les Indiens, mais aprs tout, ce qu'il dit se rapproche plus de la vrit que les peintures fantastiques de l'vque de Chiapa, qui veut retrouver l'ge d'or mme chez les nations les plus froces.

CHAPITRE

PREMIER.

De plusieurs choses r e m a r q u a b l e s d u r o y a u m e d e Nicaragua et d e ses a n n e x e s .

Le N i c a r a g u a est u n g r a n d r o y a u m e , q u i c o n t i e n t u n e q u a n t i t de r i c h e s provinces,

d a n s lesquelles o n p a r l e q u a t r e ou c i n q l a n g u e s e n t i r e m e n t diffrentes les u n e s des a u t r e s . La p l u s r p a n d u e ( i ) , q u e l'on n o m m e


( i ) Herrera (Dcade 3 , liv. IV, c h a p . v u ) dit p o s i t i v e m e n t 14. 1

HISTOIRE

l a n g u e de N i c a r a g u a , est la m m e q u e celle d u M e x i q u e ; la seconde se n o m m e chorotega et la t r o i s i m e c h o n t a l . Les Chontales s o n t des I n d i e n s t r s - s a u v a g e s qui h a b i t e n t d a n s les m o n t a g n e s ou s u r l e u r v e r s a n t . La l a n g u e q u e l'on p a r i e a u n o r d - e s t d u golfe d ' O r o t i n a diffre a u s s i , et il y en a e n c o r e d ' a u t r e s d a n s l ' i n t r i e u r d u p a y s . V e r s l ' O r i e n t , la

cote de ce

g o u v e r n e m e n t a c e n t lieues d ' t e n d u e , d e p u i s

q u e les Chorotegas parlaient u n

dialecte m e x i c a i n ; et ( D -

c a d e 4 , liv. VIII , c h a p . v m ) , q u e la n a t i o n Chontal a les m m e s m u r s et les m m e s c o u t u m e s q u e les I n d i e n s d u G u a t e m a l a . 11 m e parat d o n c vraisemblable q u e c e l l e - c i , qui h a bitait plus a n c i e n n e m e n t le p a y s , fut r e f o u l e d a n s les m o n t a g n e s par l'arrive d'une c o l o n i e m e x i c a i n e D . Carlos d e Alva Ixtlilxochitl rapporte e n effet, d a n s son histoire des Chichim q u e s (ch. I V ) , q u e lors de la destruction d e l'empire des T o l t q u e s , qui eut lieu dans l ' a n n e de Ce Tecpatl o u 9.S9 d e n o t r e r e , u n e partie d e c e u x qui s u r v c u r e n t alla s'tablir dans l e Nicaragua. T o r q u e m a d a [Monarqua indiana, p. 1 , liv. 111, c h a p . X L ) assure aussi q u e le Nicaragua tait p e u p l par des Indiens d e race m e x i c a i n e . Ce f a i t , a u m o i n s q u a n t ce qui est relatif a u x habitants des p l a i n e s , rsulte c l a i r e m e n t de l'ouvrage q u e nous p u b l i o n s a u j o u r d ' h u i . 11 serait c u r i e u x de c o m p a r e r la l a n g u e chontale a u k i c h o u g u a t m a l i e n . Je n e c o n n a i s d'autre m o n u m e n t d e cette l a n g u e q u ' u n e Doctrine n i l o (Bibliolheca chrtienne orientaly e u l a n g u e c h o n t a l e , par Fr. Diego occidental. Madrid, 1 6 2 9 . 4 , p. 108) d e Carranza , religieux d o m i n i c a i n , cite par A, de Lon Pi-

DU NICARAGUA.

le p o r t de la Posesion ( i ) j u s q u ' celui de la Herradura , d e p u i s le golfe de Nicaragua j u s q u ' celui d ' O r o t i n a . Le p o r t de la P o s e sion est '13 d e g r s de latitude N o r d . Il est le p l u s i m p o r t a n t d u p a y s , p a r c e qu'il est le p l u s r a p p r o c h de la ville de L o n de N a g r a n d o , capitale d u p a y s et sige de l'vch. Q u a n d j e visitai cette v i l l e , d u t e m p s des g o u v e r n e u r s Diego Lopez de Salcedo et P e d r a r i a s , elle c o m p t a i t p l u s d e mille chefs de famille (veci7ios) q u i a v a i e n t d e b o n n e s m a i s o n s en t o r chis ; les u n e s t a i e n t c o u v e r t e s en p a i l l e , les a u t r e s la m o d e d u p a y s , c ' e s t - - d i r e en bois et en r o s e a u x . Il y avait e n v i r o n cent chefs de famille d a n s celle de G r e n a d e . Ces d e u x villes s o n t situes s u r les b o r d s d u l a c , d o n t t o u t e s les r i v e s s o n t t r s - p e u p l e s . Il c o n t i e n t p l u -

et par Oavilla 1'adilla (Chronica Mexico. chonlal Brusselas,

de la provincia

de S. Diego

de

in-fol., p. 0 5 3 ) ; inaiselle a jusqu' prMolina,

sent c h a p p mes r e c h e r c h e s . Il faut observer q u e le n o m d e fut d o n n cette nation par les Mexicains tranger. dans sou d i c t i o n n a i r e , le traduit par ( i ) Aujourd'hui Uealejo.

HISTOIRE

s i e u r s les d'o l'on tire d u b o i s , et d a n s l e s quelles s o n t tablies des p c h e r i e s . U n e de ces i l e s , n o m m e C o c a b o l a , est h a b i t e p a r des I n d i e n s . Le lac se d c h a r g e d a n s u n a u t r e p l u s g r a n d ; o n p r t e n d qu'il y en existe u n t r o i sime p l u s au n o r d , o les d e u x p r e m i e r s se d v e r s e n t , et l'on sait avec c e r t i t u d e q u e les e a u x de ce d e r n i e r se j e t t e n t d a n s le g r a n d O c a n , p r s de C a r t h a g o ou s u r u n autre

p o i n t de la cte. Cette d c o u v e r t e a t t r s i m p o r t a n t e ; m a i s j e dirai p l u s loin ce q u e j ' a i vu et r e c o n n u p a r m o i - m m e t o u c h a n t ce lac et les a u t r e s qui se t r o u v e n t d a n s ce g o u v e r nement. D e p u i s le p o r t de la P o s e s i n , la cte s'tend e n c o r e q u a r a n t e lieues v e r s l ' O u e s t , j u s q u ' la p o i n t e la p l u s occidentale d u golfe de C h o r o t e g a . On p e u t c o m p t e r les p l a i n e s d u N i c a r a g u a p a r m i les p l u s belles et les p l u s a g r a b l e s des fndes. On y t r o u v e du m a s en a b o n d a n c e , ainsi q u e toute espce de l g u m e s et de f r u i t s .

DU

NICARAGUA.

p a r m i lesquels il y en a u n d o n t les h a b i t a n t s e m p l o i e n t l ' a m a n d e , n o m m e c a c a o , en guise de m o n n a i e ; ils s'en s e r v e n t p o u r acheter toutes sortes d'objets, quelle q u ' e n soit la v a l e u r , c o m m e l ' o r , les esclaves, les toffes, les v i v r e s , etc. On y t r o u v e aussi q u a n t i t de miel et de c i r e ; b e a u c o u p de g i b i e r , tel q u e s a n g l i e r s , cerfs , lapins , etc. Les p c h e r i e s sont trs - p r o d u c t i v e s , t a n t d a n s la mer q u e d a n s les r i v i r e s et les lacs. Le coton y croit en a b o n d a n c e ; les femmes du p a y s le filent, le tissent et le t r a v a i l l e n t t r s - b i e n . Cette p l a n t e est a n n u e l l e ; il faut la s e m e r de n o u v e a u a p r s c h a q u e r c o l t e . La p r o v i n c e de N a g r a n d o , o l'on a c o n s t r u i t la ville de L o n , est t r s - p e u p l e , ainsi q u e t o u t e s les a u t r e s du r o y a u m e . P l u s i e u r s de ces p r o v i n c e s n ' t a i e n t p a s s o u m i s e s des caciques ; elles form a i e n t des espces de r p u b l i q u e s , g o u v e r n e s p a r u n conseil de v i e i l l a r d s , choisis p a r voie d'lection. Ils d s i g n a i e n t u n c a p i t a i n e g n c r a l , qui dirigeait tout ce qui avait r a p p o r t la;

HISTOIRE

guerre,

et g o u v e r n a i t c o n j o i n t e m e n t

avec

e u x . S'il v e n a i t m o u r i r , ou s'il tait t u clans u n e b a t a i l l e , on en n o m m a i t u n a u t r e . Quelquefois ils le t u a i e n t e u x - m m e s s'ils t r o u v a i e n t qu'il d e v e n a i t d a n g e r e u x la r p u b l i q u e . Les c h r t i e n s o n t aboli cette b o n n e c o u t u m e , p a r c e qu'ils o n t t r o u v qu'il l e u r tait p l u s c o m m o d e de s ' e n t e n d r e avec u n seul chef, q u ' a v e c t a n t de p e r s o n n e s . Ils o n t d o n c d t r u i t ces c o n s e i l s , dont chaque membre tait u n p e r s o n n a g e i m p o r t a n t q u i possdait des villages et des v a s s a u x , et ils o n t d o n n c h a c u n d'eux le g o u v e r n e m e n t d ' u n timiento reparou c o m m a n d e r i e , d o n t ils les o n t

crs caciques. D j , il y avait a n c i e n n e m e n t d a n s c e r t a i n e s p a r t i e s d u p a y s , des caciques q u i p o s s d a i e n t des p r o v i n c e s et des les. Ces I n d i e n s a v a i e n t des livres s u r p a r c h e m i n q u ' i l s f a b r i q u a i e n t avec des p e a u x de cerfs. Ces l i v r e s , r e m p l i s de c a r a c t r e s p e i n t s en n o i r et en r o u g e , t a i e n t de la l a r g e u r de la m a i n ou u n p e u p l u s ; et a v a i e n t q u e l q u e -

DU

NICARAGUA.

fois j u s q u ' d i x ou douze p a s de l o n g ( i ) , et l'on p o u v a i t les p l i e r c o m m e u n p a r a v e n t , de s o r t e q u ' i l s n ' t a i e n t p a s p l u s g r o s q u e le p o i n g . Q u o i q u e ces c a r a c t r e s n e fussent n i des lettres n i des f i g u r e s , ils a v a i e n t n a n m o i n s l e u r s i g n i f i c a t i o n , et les n a t u r e l s les c o m p r e n a i e n t p a r f a i t e m e n t . Ils c o n n a i s s a i e n t , p a r ces l i v r e s , les limites des h r i t a g e s . Ils y m a r q u a i e n t s o i g n e u s e m e n t les r i v i r e s , les c h e m i n s , les forts et les b o s q u e t s ; et en cas de p r o c s , les v i e i l l a r d s , q u ' i l s n o m m a i e n t g w e gues, les c o n s u l t a i e n t a v a n t de p r o n o n c e r l e u r j u g e m e n t . Leurs t e m p l e s , semblables ceux de la N o u v e l l e - E s p a g n e , se n o m m a i e n t lobos. plir leurs horribles sacrifices. Devant oehices Des p r t r e s t a i e n t c h a r g s d ' a c c o m -

difices, tait u n e petite b u t t e leve de m a i n

( 1 ) H e r r e r a ( D e . 3 , liv. I V , c h . i v ) , qui dcrit c e s livres d e la m m e m a n i r e , dit q u e les Chorotegas seuls e n connaissaient l'usage ; ce qui m e confirme dans l'opinion qu'ils taient d'orig i n e m e x i c a i n e , et q u e m a l g r la diffrence des d i a l e c t e s , il n'y avait a u fond que d e u x n a t i o n s au Nicaragua, lesMexicains o u Chorotegas et les Chontales.

HISTOIRE

d ' h o m m e , de la h a u t e u r d ' u n e lance et de la f o r m e d ' u n tas de b l . On y c r e u s a i t u n p e t i t escalier p a r lequel le sacrificateur a r r i v a i t a u s o m m e t avec la victime q u ' i l d e v a i t i m m o l e r : c'tait t a n t t u n h o m m e , t a n t t u n e femme ou u n e n f a n t . Les h a b i t a n t s d u N i c a r a g u a , q u i p a r l e n t le m e x i c a i n , o n t aussi la m m e a p p a r e n c e et les m m e s c o u t u m e s q u e les I n d i e n s de la N o u v e l l e - E s p a g n e . Ceux q u i p a r l e n t la l a n g u e c h o r o t e g a , et q u i s o n t l e u r s e n n e m i s , o n t aussi la m m e r e l i g i o n ; m a i s l e u r l a n g u e , l e u r s m u r s , l e u r s c o u t u m e s et l e u r s c r m o n i e s s o n t si diffrentes, q u ' i l s n e s ' e n t e n d e n t m m e p a s . Les C h o n d a l e s n ' o n t a u c u n r a p p o r t avec ces d e u x n a t i o n s , et p a r l e n t u n e l a n g u e aussi diffrente de la l e u r q u e le b a s q u e l'est d e l ' a l l e m a n d . C e p e n d a n t ils s o n t d'accord d a n s ce q u e j e vais d i r e . D a n s les villages i m p o r t a n t s , c h a q u e nat i o n t i e n t u n e foire et u n m a r c h ; et ceux des a u t r e s n a t i o n s n ' y e n t r e n t p a s , m o i n s que-

DU NICARAGUA.

ce n e soit p o u r a p p o r t e r des v i v r e s ou p a r c e qu'ils s o n t l e u r s esclaves. T o u t e s ces n a t i o n s s o n t a n t h r o p o p h a g e s , i d o l t r e s et esclaves d u d m o n . Il y a p a r m i e u x des f e m m e s p u b l i q u e s q u i , p o u r dix a m a n d e s de c a c a o , s ' a b a n d o n n e n t t o u s ceux q u i en v e u l e n t . Ces a m a n d e s , c o m m e j e l'ai d i t , s o n t la m o n n a i e d u p a y s . Les femmes p u b l i q u e s o n t des s o u t e n e u r s (rufianos), non p o u r partager leur g a i n , m a i s p o u r les a c c o m p a g n e r , p o u r g a r d e r la m a i s o n p e n d a n t qu'elles v o n t a u m a r c h , ou qu'elles s o r t e n t p o u r faire l e u r m t i e r ou p o u r d ' a u t r e s affaires. Ces I n d i e n s o n t un g r a n d n o m b r e de d i v i n i t s . l ' p o q u e de la rcolte d u c a c a o , d u m a i s , d u c o t o n o u d e s fves, et d a n s d ' a u t r e s c i r c o n s t a n c e s , ils c l b r e n t u n e fte en l ' h o n n e u r d ' u n e de ces d i v i n i t s en d a n s a n t , et e n c h a n t a n t a u t o u r de l'idole des c a n t i q u e s c o m p o s s en son h o n neur. Ils t i r e n t fort b i e n de l ' a r c ; m a i s ils n ' e m p o i s o n n e n t p a s l e u r s flches. Il y a p a r m i eux

10

HISTOIRE

des caciques t r s - p u i s s a n t s . Ceux de T e o c a t e g a , de M i s t e g a , de N i c a r a g u a et de Nicoya o n t p o u r v a s s a u x des chefs q u i p o s s d e n t des villages et m m e des p r o v i n c e s : o n les n o m m e Galpones. Ce s o n t e u x qui accompagnent

o r d i n a i r e m e n t le p r i n c e , et s o n t c h a r g s de veiller sa s r e t . Ils s o n t ses c o u r t i s a n s et ses capitaines , et lui s o n t ordinairement

t r s - a t t a c h s . Ces I n d i e n s s o n t n a t u r e l l e m e n t c r u e l s , s a n s p i t i , t r s - m e n t e u r s et s a n s r e ligion. Ils o n t p l u s i e u r s espces de m a r i a g e s , et il y a u r a i t bien des choses d i r e ce sujet. Us n ' o n t o r d i n a i r e m e n t q u ' u n e seule f e m m e , e t , l'exception des c h e f s , il y en a t r s - p e u q u i e n a i e n t d a v a n t a g e ; m a i s ils o n t le d r o i t d'en p r e n d r e a u t a n t q u ' i l s p e u v e n t en n o u r r i r . Ils s o n t de g r a n d s s o r c i e r s et e n t r e t i e n n e n t de f r q u e n t s r a p p o r t s avec le d m o n , p a r t i c u l i r e m e n t l e u r s p r t r e s de Satan q u i s o n t en g r a n d e v n r a t i o n . L e u r s formes de g o u v e r n e m e n t s o n t trsdiffrentes. Les officiers et les m e s s a g e r s du

DU

NICARAGUA.

'I \

p r i n c e s o n t c r u s s u r p a r o l e , d a n s t o u t ce qu'ils a n n o n c e n t de sa p a r t . t a n t de r e s p e c t , Ils p o r t e n t la m a i n u n c h a s s e - m o u c h e , q u i i m p o s e a u q u e chez n o u s la b a g u e t t e qui des g e n s de j u s t i c e . C'est le s o u v e r a i n

r e m e t de sa m a i n le c h a s s e - m o u c h e celui qu'il croit capable de m i e u x le s e r v i r , et il le lui laisse t a n t qu'il v e u t l ' e m p l o y e r . D a n s les iles du golfe d ' O r o t i n a et d a n s d ' a u t r e s c a n t o n s , ils e m p l o i e n t cet usage de l o n g s b t o n s d ' u n t r s - b e a u b o i s ; le h a u t de ce b t o n est c r e u x et r e m p l i de petits m o r c e a u x de b o i s , de s o r t e q u e q u a n d o n place l ' e x t r m i t d u b t o n t e r r e et q u e l'on l'agite en r e m u a n t le b r a s , il r e n d u n son s e m b l a b l e celui des h o chets q u e l'on d o n n e a u x enfants : les m e s s a g e r s d u p r i n c e p o r t e n t u n de ces b t o n s la m a i n et q u a n d ils a r r i v e n t d a n s u n v i l l a g e , ils s ' a r r t e n t a u milieu de la place en a g i t a n t l e u r b t o n , en c r i a n t h a u t e voix : V e n e z , v e n e z , v e n e z . A p r s a v o i r r p t t r o i s fois cette c r m o n i e , ils p r o c l a m e n t h a u t e voix

12

HISTOIRE

les o r d r e s de l e u r m a t r e , q u e cela soit relatif la p a i x ou la g u e r r e , et c o n t i n u e n t l e u r r o u t e . Ces o r d r e s s o n t excuts avec la p l u s g r a n d e exactitude : q u a n d l e u r m i s s i o n est r e m p l i e , ils r e v i e n n e n t en r e n d r e c o m p t e au p r i n c e , et p l a c e n t le b t o n q u i l e u r a servi d ' i n s i g n e a u p r s de lui : il e n a t o u j o u r s u n e d o u z a i n e p o u r les r e m e t t r e c e u x qu'il v e u t c h a r g e r de quelque mission. Ces I n d i e n s s o n t t r s - b i e n faits et p l u s b l a n c s q u e les a u t r e s ; ils o n t la tte r a s e s u r le d e v a n t , et p a r d e r r i r e : ils laissent s e u l e m e n t u n e c o u r o n n e de c h e v e u x d ' u n e oreille l ' a u t r e . Celui q u i a t r i o m p h d a n s u n c o m b a t c o r p s c o r p s livr en p r s e n c e des d e u x a r m e s , p r e n d le titre de Tapaliqui, se r a s e

t o u t e la tte en m m o i r e de son t r i o m p h e , et n e c o n s e r v e q u ' u n e petite c o u r o n n e de chev e u x a u h a u t de la t t e , de la h a u t e u r d ' e n v i r o n u n d e m i - d o i g t ; il e s t a r e m a r q u e r q u ' i l s d o i v e n t a v o i r p r c i s m e n t cette l o n g u e u r . Ils laissent au milieu u n e h o u p p e de cheveux ,

DU

NICARAGUA..

13

b e a u c o u p p l u s g r a n d e , q u i a l'air d ' u n g l a n d . E t ces d e r n i e r s qui p a s s e n t p o u r les m e i l l e u r s guerriers sont trs-considrs. Ces t r o i s n a t i o n s N i c a r a g u a , C h o r o t e g a et Chontale , se f e n d e n t la l a n g u e p a r d e s s o u s ; quelquefois a u s s i , les oreilles et les p a r t i e s n a t u r e l l e s ; m a i s les femmes n ' o n t p a s cet u s a g e . Les d e u x sexes se p e r c e n t les oi^eilles et, se font s u r le c o r p s , avec des c o u t e a u x en p i e r r e , des dessins ineffaables, d a n s lesquels ils i n t r o d u i s e n t u n e espce de c h a r b o n n o i r q u ' i l s n o m m e n t tile. C h a q u e cacique a u n e m a r q u e p a r t i c u l i r e p a r laquelle ses v a s s a u x le d i s t i n g u e n t . Ces dessins s o n t faits p a r des a r t i s tes t r s - h a b i l e s q u i g a g n e n t l e u r vie cela. Les h o m m e s s o n t v t u s d ' u n e espce de p o u r p o i n t sans m a n c h e , en toffe de coton tissue de d i v e r s e s c o u l e u r s . Ils o n t u n e espce de c e i n t u r e en toffe de coton b l a n c h e , de la l a r g e u r de la m a i n , qu'ils t o r d e n t j u s q u ' ce qu'elle n e soit p a s p l u s grosse q u e le p o u c e . Ils se la t o u r n e n t a l o r s a u t o u r du c o r p s , d e p u i s

14

HISTOIRE

l'estomac j u s q u ' a u b a s d u v e n t r e , et en p a s s e n t u n e e x t r m i t e n t r e les cuisses de m a n i r e se c o u v r i r les p a r t i e s n a t u r e l l e s ; ils r e p a s s e n t ce b o u t d a n s l ' u n des t o u r s p o u r le m a i n t e n i r , de s o r t e q u ' i l s p e u v e n t facilement le d t a c h e r p o u r satisfaire l e u r s b e s o i n s . Les femmes o n t des naguas ou j u p o n s q u i

p e n d e n t de la c e i n t u r e , et l e u r t o m b e n t j u s q u ' a u x g e n o u x . Celles d ' u n r a n g lev en o n t de p l u s fines q u i d e s c e n d e n t j u s q u ' la cheville. Elles se c o u v r e n t la p o i t r i n e avec u n e espce de fichu en toffe de c o t o n . Les h o m m e s u r i n e n t a c c r o u p i s , et les femmes d e b o u t , p a r t o u t o le besoin les en p r e n d . Les d e u x sexes
poin-

t e n t a u x p i e d s des espces de sandales en p e a u x de c e r f s , qu'ils n o m m e n t cittaras : et ils les

a t t a c h e n t avec u n e corde en coton q u i passe e n t r e les doigts du pied et se n o u e a u t o u r de la cheville. Les femmes p o r t e n t des colliers au cou. Cette n a t i o n est b e l l i q u e u s e , r u s e et perfide la g u e r r e . Les h o m m e s c o n s t r u i s e n t les m a i -

DU NICARAGUA.

15

s o n s , c u l t i v e n t les c h a m p s , v o n t la chasse et i a p c h e ; t a n d i s q u e les femmes s'occupent d u c o m m e r c e . A v a n t de s o r t i r de la m a i s o n , le m a r i doit la b a l a y e r et a l l u m e r le feu ; il p r e n d e n s u i t e ses a r m e s , v a l a b o u r e r son c h a m p , chasser, p c h e r ou s'occuper t o u t e a u t r e chose. Il y a de b o n n e s m i n e s d ' o r d a n s ce p a y s , mais o n n ' y t r o u v e p a s de fer. Les flet

ches s o n t a r m e s de p o i n t e s en c a i l l o u ,

d'artes p r o v e n a n t d ' u n e espce de poisson , n o m m carrizo, t r s - a b o n d a n t d a n s les lacs.

Ils font l e u r s a r c s avec d u bois excellent effort beau. M a i n t e n a n t q u e j ' a i p a r l des choses g n rales, je vais exposer plusieurs particularits du pays.

CHAPITRE

II.

Informations q u ' u n R. P. r e l i g i e u x d e l'ordre de la Merci prit par o r d r e de Pedrarias Davila , t o u c h a n t les c r o y a n c e s , les rites et les c r m o n i e s des I n d i e n s de N i c a r a g u a , pour savoir s'ils taient c h r t i e n s , avant q u e Pedrarias v n t dans ce pays. Ce qu'ils p e n s a i e n t de Dieu, de l'immortalit d e l ' m e , et d'autres choses q u e l'on crut d e v o i r leur d e m a n d e r ; le tout a r r a n g e n f o r m e d e d i a l o g u e pour viter la p r o l i x i t . La lettre / " i n d i q u e la question faite par le r e l i g i e u x , ponse d e l ' I n d i e n . qui se n o m m a i t frre Franois d e liohadilla , et la lettre I la r -

Q u a n d P e d r a r i a s Davila g o u v e r n a i t le Nic a r a g u a , o n lui ft savoir d ' E s p a g n e , q u e Gil Gonzalez d'Avila avait crit l'empereur ; qu'il a v a i t c o n v e r t i et fait b a p t i s e r 32,000 I n d i e n s ; et q u e le capitaine F r a n c i s c o H e r n a n d e z de C o r d o v a , et le g o u v e r n e u r Diego
14.
-2

18

HISTOIRE

Lopez de Salcedo en a v a i e n t aussi c o n v e r t i u n g r a n d n o m b r e . P e d r a r i a s , q u i les regardait t o u s t r o i s c o m m e ses e n n e m i s dclars , v i t bien q u ' i l s l'accusaient de n g l i g e n c e , p a r c e q u ' i l s n ' o b t e n a i e n t p a s les m m e s r s u l t a t s . Il r s o l u t d o n c de p r o u v e r , p a r u n e e n q u t e , q u e cette c o n v e r s i o n tait c o n t r o u v e , et q u e les I n d i e n s n ' t a i e n t p a s c h r t i e n s . On a u r a i t d u r e s t e p u faire la m m e chose d a n s la C a s tille d'Or, d o n t P e d r a r i a s a v a i t t g o u v e r n e u r p e n d a n t q u i n z e a n s ; c a r , soit n g l i g e n c e d e s c h r t i e n s , soit incapacit des Indiens, r a c e m a u d i t e de Dieu cause de ses vices et de son i d o l t r i e , il est c e r t a i n q u e p a r m i c e u x q u i c o n s e n t e n t r e c e v o i r le b a p t m e , d a n s u n ge a u - d e s s u s de l ' e n f a n c e , il y en a bien p e u q u e l'on p u i s s e a p p e l e r c h r t i e n s ; P e d r a r i a s c h a r g e a de cette c o m m i s s i o n son a m i , frre F r a n o i s de B o b a d i l l a , p r o v i n c i a l de l ' o r d r e de la Merci. Ce r e l i g i e u x s'en occupa d ' a u t a n t p l u s v o l o n t i e r s , qu'il e s p r a i t , n o n - s e u l e m e n t t r e utile P e d r a r i a s , mais aussi a u service

DU

NICARAGUA.

19

de D i e u , p o u v o i r r e n d r e u n c o m p t e exact l ' e m p e r e u r , et p r o f i t e r de cette occasion p o u r a t t i r e r , d a n s le g i r o n de l'glise, le p l u s d ' I n d i e n s qu'il lui serait possible. Il q u i t t a d o n c Lon , et se r e n d i t e n t o u t e h t e d a n s la p r o vince de N i c a r a g u a , e m m e n a n t avec lui u n n o t a i r e p u b l i c n o m m I W t o l o m Perez , q u i tait m e m b r e d u conseil m u n i c i p a l de la ville de G r a n a d a ou Salteba. 11 s ' a r r t a d a n s u n village n o m m T e o l a , Luis d'Avila, d a n s la p r o v i n c e de interprtes Francisco N i c a r a g u a , et p a r le m o y e n des F r a n c i s c o Ortiz et

d ' A r c o s , il i n t e r r o g e a , le 28 s e p t e m b r e 1 5 2 8 , q u e l q u e s I n d i e n s q u ' i l fit c o m p a r a t r e d e v a n t lui. Le p r e m i e r q u i se p r s e n t a fut u n c a c i q u e n o m m C h i c h o y a t o n a . Le r v r e n d p r e le b a p t i s a , et lui d o n n a le n o m d'Alonso de H e r r e r a . 11 lui d e m a n d a e n s u i t e s'il savait qu'il y e t u n Dieu q u i a cr l ' h o m m e , le m o n d e et t o u t e s les choses. L ' I n d i e n r p o n d i t , q u ' i l n e savait p a s u n m o t de t o u t cela, et parut trs - tonn de cette q u e s t i o n . On

20

HISTOIRE

d e m a n d a u n des p r i n c i p a u x guegue

(j'ai

dj d i t q u e ce m o t v e u t d i r e vieillard ) q u i se n o m m a i t C i p a t , s'il v o u l a i t t r e c h r t i e n . II r p o n d i t q u e n o n . On lui e x p l i q u a ce q u e c'tait q u e le P a r a d i s et l ' E n f e r ; m a i s s a n s qu'il y p r t a u c u n i n t r t , il r p o n d i t qu'il l u i tait aussi gal d'aller d a n s l ' u n q u e d a n s l ' a u t r e . Q u a n d o n lui p a r l a d u m o n d e et des u v r e s de D i e u , il d i t , q u ' i l n e savait q u i l'av a i t c r , q u ' o n n e lui en a v a i t j a m a i s p a r l , et qu'il tait t o u t t o n n de cette q u e s t i o n . On i n t e r r o g e a u n a u t r e cacique n o m m Mizeztoy : il r p o n d i t q u ' i l tait c h r t i e n , et q u ' o n lui avait v e r s de l'eau s u r la tte ; m a i s qu'il n e se r a p p e l a i t p l u s le n o m qu'on lui avait d o n n . F . Savez-vous q u i a cr le ciel et la t e r r e ? I. Q u a n d j ' t a i s e n f a n t , m o n p r e et m a m r e m ' o n t d i t , q u e c'tait F a m a g o z t a d et Z i p a l t o n a l . F . Qui t a i e n t - i l s ? d e s h o m m e s , des cerfs, ou des p o i s s o n s ? I. J e n e s a i s , m e s p a r e n t s n e les o n t j a m a i s v u s ; ils en o n t s e u l e m e n t e n t e n d u p a r l e r : j e n e sais s'ils s o n t

DU

NICARAGUA.

2'J

d a n s l'air ou a i l l e u r s . F . Qui a cr les hommes, les femmes et t o u t e s les a u t r e s choses ? I. Ils o n t t c r s , c o m m e j e v i e n s de le d i r e , p a r F a m a g o z t a d et Z i p a l t o n a l , et par un jeune homme nomm Ecalchot, g u e g u e , et le p e t i t Ciagat. F . O s o n t - i l s ? I J e n e sais p a s ; m a i s ce s o n t n o s g r a n d s dieux, q u e n o u s a p p e l o n s leoles. F. Ontils u n p r e , u n e m r e ou des a n c t r e s ? I. N o n , ce s o n t des teotes et des d i e u x . F . Les teotes m a n g e n t - i l s ? I . J e n e le sais p a s ; m a i s q u a n d n o u s faisons la g u e r r e , c'est pour leur donner manger le sang des de I n d i e n s q u e n o u s t u o n s ou q u e n o u s faisons prisonniers; nous rpandons leur sang t o u s les c t s , p o u r q u e les teotes le m a n g e n t ; car n o u s i g n o r o n s de quel ct ils s o n t . Nous ne savons pas mme s'ils le m a n g e n t ou n o n . F . S a v e z - v o u s , ou a v e z - v o u s e n t e n d u d i r e , si le m o n d e a t d t r u i t d e p u i s sa c r a tion ? I. J'ai e n t e n d u d i r e m e s p r e s , qu'il avait t d t r u i t p a r l ' e a u , il y a b i e n l o n g -

22

HISTOIRE

temps.

F . T o u s les h o m m e s

furent-ils

n o y s ? I. J e n e s a i s ; m a i s les teotes o n t refait le m o n d e , et y o n t r e m i s des h o m m e s , des oiseaux e t t o u t ce q u ' i l c o n t i e n t . F . Comm e n t les teotes c h a p p r e n t - i l s ? fut-ce s u r u n e m o n t a g n e ou d a n s u n c a n o t ? I. J e sais s e u l e m e n t q u e ce s o n t des d i e u x ; c o m m e n t a u r a i e n t - i l s p u se n o y e r ? F . E s t - c e q u e les cerfs et les oiseaux n e f u r e n t p a s n o y s ? I. Ceux q u i e x i s t e n t p r s e n t o n t t crs de n o u v e a u p a r les t e o t e s , ainsi q u e les h o m m e s et t o u t e s les a u t r e s choses. F . T o u s les I n d i e n s s a v e n t - i l s ce q u e v o u s v e n e z de m e d i r e ? I. Les m i n i s t r e s des t e m p l e s et les Caciques le s a v e n t . F . P a r q u i les teotes sont-ils s e r v i s ? I. J'ai e n t e n d u d i r e a u x vieillards q u ' i l s o n t des g e n s q u i les s e r v e n t ; q u e les I n d i e n s q u i m e u r e n t d a n s l e u r s m a i s o n s v o n t sous t e r r e , et q u e c e u x q u i s o n t t u s la g u e r r e v o n t s e r v i r les t e o t e s . F . Qu'estce q u i est p r f r a b l e d'aller sous t e r r e ou de s e r v i r les teotes? 1. Il v a u t m i e u x aller

DU

NICARAGUA.

23

s e r v i r les t e o t e s , p a r c e q u e l'on y r e t r o u v e ses p r e s . F . Mais si les p r e s s o n t m o r t s d a n s l e u r m a i s o n , c o m m e n t les y r e t r o u v e t - o n ? I. Ce s o n t les teotes q u i s o n t n o s p r e s . F . Les teotes p e u v e n t - i l s r e s s u s c i t e r u n m o r t , et y e n a-t-il q u i soient r e v e n u s ? I. T o u t ce q u e j e sais, c'est q u e les enfants q u i m e u r e n t a v a n t d ' a v o i r m a n g d u m a s ou cess de t t e r , r e s s u s c i t e r o n t et r e v i e n d r o n t la m a i s o n d e l e u r s p r e s q u i les r e c o n n a t r o n t et les l v e r o n t ; t a n d i s q u e ceux q u i m e u r e n t d a n s u n ge p l u s a v a n c n e r e s s u s c i t e r o n t p a s . - F . Mais, si les p r e s m e u r e n t a v a n t q u e les enfants r e s s u s c i t e n t , c o m m e n t pourront-ils les r e c o n n a t r e et les lever? I. Si les p r e s s o n t m o r t s , j ' i g n o r e ce q u e d e v i e n d r o n t les e n f a n t s . F . E n f i n , quel sera l e u r s o r t ? 1. J e n e sais q u e ce q u e j e v o u s ai dit, et c o m m e ce s o n t m e s p r e s q u i m e l'ont c o n t , cela doit tre a i n s i . Le cacique Abalgoalteogan d i t q u ' i l tait

c h r t i e n , et qu'il se n o m m a i t D. F r a n c i s c o .

24

HISTOIRE

F . E s t - i l b o n d ' t r e c h r t i e n ? I . J e crois q u e o u i . F . P o u r q u o i le c r o y e z - v o u s ? I. P a r c e q u e les c h r t i e n s m ' o n t d i t q u e q u a n d u n c h r t i e n m e u r t , il v a en p a r a d i s ; et q u e celui q u i n e l'est p a s v a d a n s l'enfer avec le d i a b l e . F . Qui a cr le ciel, la t e r r e , les t o i l e s , la l u n e , l ' h o m m e et t o u t e s les a u t r e s c h o s e s ? I. F a m a g o z t a d et Z i p a l t o n a l : le p r e m i e r est u n h o m m e et l ' a u t r e u n e f e m m e . F . Qui a cr cet h o m m e et cette f e m m e ? I . P e r s o n n e , m a i s , a u c o n t r a i r e , t o u s les h o m m e s et toutes les femmes e n d e s c e n d e n t . F . Ont-ils aussi c r les c h r t i e n s ? I. J e n e le sais p a s ; mais j e sais q u e , n o u s a u t r e s I n d i e n s , n o u s d e s c e n d o n s t o u s de F a m a g o z t a d et de Z i p a l t o n a l . F . Y a-t-il d ' a u t r e s d i e u x p l u s p u i s s a n t s q u e c e u x - l ? I . N o n , n o u s les r e g a r d o n s c o m m e les p l u s g r a n d s d i e u x . F . C o m m e n t le savezv o u s ? I. C'est p o u r n o u s u n e chose c e r t a i n e , car n o s p r e s n o u s l ' o n t d i t . F . Avezv o u s des livres o t o u t c e l a s o i t c o n t e n u , c o m m e celui q u e j e v o u s m o n t r e ( c'tait u n e bible ) ?

DU

NICARAGUA.

25

I. N o n . F . P u i s q u e v o u s n'avez p a s de l i v r e s , c o m m e n t c o n s e r v e z - v o u s le s o u v e n i r de t o u t ce q u e v o u s m'avez d i t ? I. N o u s l'avons a p p r i s de n o s a n c t r e s , et cela s'est t r a n s m i s p a r t r a d i t i o n ; c'est ainsi q u e n o u s e n c o n s e r v o n s le s o u v e n i r . F . L ' a v e z - v o u s dit vos e n f a n t s ? I. O u i , j e le l e u r ai d i t , et j e l e u r ai r e c o m m a n d d'en c o n s e r v e r le s o u v e n i r , p o u r le r p t e r a u x l e u r s , q u a n d ils en a u r o n t ; afin q u e n o s d e s c e n d a n t s l ' a p p r e n n e n t de n o u s c o m m e n o u s l ' a v o n s a p p r i s de n o s a n c t r e s . F . A v e z - v o u s j a m a i s v u vos dieux ? I. N o n , ceux q u i v i v a i e n t autrefois les o n t v u s , mais ceux q u i v i v e n t a u j o u r d ' h u i n e les v o i e n t p a s . F . Les p r t r e s de vos t e m p l e s l e u r p a r l e n t ils? I. D e p u i s la m o r t d ' u n cacique n o m m C h r i s t o v a l , p r e de (le nom est en blanc le manuscrit), dans ils n ' o n t p a r l p e r s o n n e d a n s

le t e m p l e , ce q u i a r r i v a i t autrefois. Ce cacique est m o r t d e p u i s l o n g t e m p s ; j e n e l'ai p a s c o n n u , j e l'ai s e u l e m e n t e n t e n d u d i r e . F . Ces dieux s o n t - i l s de c h a i r , de bois ou de q u e l -

26

HISTOIRE

q u e a u t r e m a t i r e ? I . Ils s o n t de c h a i r . C'est u n h o m m e , u n e femme et des j e u n e s g e n s ; ils s o n t d ' u n e c o u l e u r b r u n e c o m m e les a u t r e s I n d i e n s ; ils taient v t u s , h a b i t a i e n t la t e r r e , e t m a n g e a i e n t les m m e s choses q u e les I n d i e n s . F . Qui les l e u r d o n n a i t ? I. T o u t l e u r a p p a r t e n a i t . F . O s o n t - i l s m a i n t e n a n t ? I. D a n s le c i e l , ce q u e m ' o n t d i t m e s a n ctres. F . Comment y sont-ils m o n t s ? I. J e l ' i g n o r e , m a i s j e sais q u e c'est l l e u r d e m e u r e ; j ' i g n o r e aussi c o m m e n t ils s o n t n s ; j e sais c e p e n d a n t q u ' i l s n ' o n t n i p r e n i m r e . F . Que m a n g e n t - i l s p r s e n t ? I. La m m e chose q u e les I n d i e n s , car les p l a n t e s et t o u t e s les a u t r e s choses q u i se m a n g e n t , s o n t v e n u s de l ' e n d r o i t o ils s o n t . F . S a v e z v o u s , ou a v e z - v o u s e n t e n d u d i r e , si le m o n d e a t d t r u i t , d e p u i s q u e les totes l ' o n t c r ? I. A v a n t la g n r a t i o n a c t u e l l e , le m o n d e e n t i e r a t p e r d u p a r l'eau et est d e v e n u u n e g r a n d e m e r . F . C o m m e n t cet h o m m e et cette femme ont-ils c h a p p ? I. D a n s le

DU

NICARAGUA.

27

ciel o ils t a i e n t ; et d e p u i s , ils s o n t v e n u s s u r la t e r r e , ils r t a b l i r e n t t o u t e s les c h o s e s , et c'est d ' e u x q u e n o u s d e s c e n d o n s . F . Q u a n d le m o n d e fut d t r u i t p a r l'eau , y e u t - i l q u e l q u e s h o m m e s q u i s ' c h a p p r e n t d a n s des can o t s , ou d ' u n e a u t r e m a n i r e ? I. N o n , d ' a p r s ce q u e m ' o n t d i t m e s a n c t r e s , ils f u r e n t t o u s n o y s . F . Q u a n d les I n d i e n s m e u r e n t , p o u r q u o i les teotes n e l e s r e s s u c i t e n t ils p a s ? I . D e p u i s q u e n o u s e x i s t o n s , cela a t o u j o u r s t ainsi : q u a n d u n I n d i e n ou u n e I n d i e n n e m e u r t , t o u t est fini. F . Ceux q u i m e u r e n t , r e v i v r o n t - i l s u n j o u r ? I. N o n . F . O v o n t les m o r t s ? I. Ceux q u i s o n t b o n s v o n t au ciel avec les t e o t e s , et les m c h a n t s v o n t d a n s u n e n d r o i t s o u t e r r a i n qui est m a u v a i s , et q u i se n o m m e M i q u e t a n t e o t . F . Y v o n t - i l s avec le m m e c o r p s , la m m e f i g u r e , les m m e s pieds et les m m e s m a i n s qu'ils a v a i e n t , q u a n d ils v i v a i e n t s u r la t e r r e ? I . N o n ; q u a n d ils m e u r e n t , il l e u r s o r t p a r la b o u c h e q u e l q u e chose qui r e s s e m b l e u n e

28

HISTOIRE

p e r s o n n e , et q u i se n o m m e Julio.

Cet tre v a

d a n s l ' e n d r o i t o s o n t cet h o m m e et cette f e m m e . Il r e s s e m b l e u n e p e r s o n n e m a i s n e m e u r t p a s , et le c o r p s r e s t e i c i . F . E t le c o r p s q u i r e s t e i c i , d o i t - i l u n j o u r de n o u v e a u se r t u n i r c e t t e p e r s o n n e q u i , dites-vous, s o r t p a r la b o u c h e ? I . N o n . F . Quels s o n t c e u x q u e v o u s r e g a r d e z c o m m e b o n s , et q u i i r o n t en h a u t ; et ceux q u e v o u s r e g a r d e z c o m m e m c h a n t s , et q u i i r o n t en b a s ? I. J e r e g a r d e c o m m e b o n s c e u x q u i s o n g e n t a u x d i e u x , q u i b a l a y e n t les t e m p l e s ou les m a i s o n s de p r i r e , c e u x - l v o n t a u ciel ; m a i s ceux q u i n e le font p a s v o n t sous t e r r e . F . Qui les tue q u a n d ils m e u r e n t ? I. Les teotes t u e n t c e u x q u i n e v e u l e n t pas les s e r v i r ; q u a n t a u x a u t r e s , ils n e m e u r e n t p a s et v o n t a u ciel ; c a r l - h a u t ils s o n t v i v a n t s , q u o i q u e m o r t s s u r la t e r r e . Le R v r e n d p r e i n t e r r o g e a e n s u i t e un

vieillard n o m m T a c o t e y d a , p r t r e d ' u n des dtestables t e m p l e s de la ville de N i c a r a g u a . Il p a r a i s s a i t g d ' e n v i r o n soixante a n s . On lui

DU

NICARAGUA.

29

d e m a n d a s'il tait c h r t i e n , et il r p o n d i t q u e n o n . F . V o u l e z - v o u s l ' t r e ? I. N o n , j e suis dj v i e u x , p o u r q u o i m e ferais-je c h r tien ? F . P a r c e qu'il v o u s en r e v i e n d r a de g r a n d s b i e n s d a n s cette vie ou d a n s l ' a u t r e , o n o u s d e v o n s t o u s r e s t e r ; sez de l ' t r e , irez avec v o u s souffrirez si v o u s r e f u b e a u c o u p de vous

m a u x d a n s cette vie et d a n s l ' a u t r e , et v o u s le d m o n ; si a u c o n t r a i r e tes c a t h o l i q u e , v o u s ne le v e r r e z p a s et v o u s n ' a u r e z p a s sujet de le c r a i n d r e . I. Je suis vieux et j e n e suis p a s c a c i q u e ; p o u r q u o i m e faire c h r t i e n ? E n f i n , m a l g r t o u t e s les i n stances de frre Bobadilla, il n e v o u l u t j a m a i s se faire c h r t i e n . F . P u i s q u e tu es u n h o m m e et n o n u n e b t e , sais-tu qui a cr le ciel et la terre ? 1. Ce s o n t F a m a g o z t a d et Zipaltonal qui les o n t c r s , ainsi q u e les toiles et t o u t le r e s t e . F . S o n t - c e des h o m m e s ? I. O u i , ce s o n t des h o m m e s . F . C o m m e n t le savezvous ? I. Mes a n c t r e s m e l'ont dit. F . O sont vos d i e u x ? I. Mes a n c t r e s m ' o n t d i t

30

HISTOIRE

q u ' i l s s o n t d u ct o l e s o l e i l se l v e . F . S o n t ils d a n s le c i e l , d a n s la m e r ou d a n s q u e l q u e a u t r e e n d r o i t ? I. Je n e sais o ils s o n t ; m a i s , q u a n d n o u s en a v i o n s besoin p o u r la g u e r r e et a v a n t l ' a r r i v e des c h r t i e n s , n o u s les a p p e l i o n s n o t r e s e c o u r s en j e t a n t des c r i s a u ciel. F . c o u t a i e n t - i l s vos c r i s , et v o u s p a r l a i e n t - i l s d a n s v o s t e m p l e s ? I. Nos a n c t r e s d i s a i e n t qu'il y a b i e n l o n g t e m p s , ils v e n a i e n t et l e u r p a r l a i e n t , m a i s ils n e v i e n n e n t p l u s . F . Les teotes m a n g e n t - i l s ? I. J'ai e n t e n d u d i r e m e s p r e s q u ' i l s m a n g e a i e n t le s a n g et le c u r des h o m m e s et de q u e l q u e s o i s e a u x . On b r l a i t aussi de la r s i n e e n l e u r h o n n e u r , et c'est cela qu'ils m a n g e n t . F . Qui a cr F a m a g o z t a d et Zipaltonal ? I. Je n e sais p a s . F . Sont-ils de c h a i r , de p i e r r e , de b o i s o u d e q u e l q u ' a u t r e m a t i r e ? I. Ce s o n t des j e u n e s h o m m e s , s e m b l a b l e s a u x I n d i e n s . F . Si ce s o n t d e s h o m m e s , c o m m e n t s o n t - i l s n s s a n s f e m m e s ? I. J e n e le sais p a s . F . Depuis q u e le m o n d e est c r , a-t-il t d -

DU

-NICARAGUA.

31

t r u i t , ou doit-il l'tre u n j o u r ? I . Je n e s a i s , si d ' a u t r e s l ' o n t dit, c'est qu'ils le s a v e n t ; q u a n t m o i , j e l ' i g n o r e . F . Q u a n d les I n d i e n s m e u r e n t , o v o n t - i l s ? I. Sous t e r r e ; m a i s ceux q u i s o n t t u s la g u e r r e , a p r s a v o i r bien v c u , v o n t en h a u t o s o n t F a m a g o z t a d et Z i p a l t o n a l . F . V o u s disiez t o u t l ' h e u r e q u e v o u s n e savez pas o ils s o n t , c o m m e n t p o u vez-vous dire p r s e n t que ceux qui m e u r e n t la g u e r r e ou q u i o n t b i e n vcu v o n t en h a u t , a u p r s d ' e u x ? I. N o u s a p p e l o n s e n h a u t le ct o le soleil se l v e . F . E t q u e d e v i e n n e n t les I n d i e n s q u i v o n t sous t e r r e ? I. On les e n t e r r e et t o u t est fini. F . Ceux q u i v o n t en h a u t c o n s e r v e n t - i l s le m m e c o r p s , la m m e figure et les m m e s m e m b r e s qu'ici-bas ? I. N o n , il n ' y a q u e le c u r . F . Mais p u i s q u ' o n l e u r a r r a c h e le c u r , c o m m e n t y va-t-il ? I. Ce n ' e s t p a s p r c i s m e n t le c u r , mais ce q u ' i l y a e n e u x q u i les fait v i v r e , et qui q u i t t e le c o r p s q u a n d ils m e u r e n t . F . Ceux q u i s o n t m o r t s r e v i e n d r o n t - i l s un jour ?

32

HISTOIRE

I . Ils n e r e v i e n d r o n t p a s . F . Que feront F a m a g o z t a d e t Z i p a l tonal, q u a n d t o u s les h o m m e s s e r o n t m o r t s ? I. J ' i g n o r e ce q u ' i l s feront. Le r e l i g i e u x , v o y a n t ces r p o n s e s si p e u c o n c o r d a n t e s e n t r ' e l l e s , v o u l u t savoir la v r i t f o n d , et fit a p p e l e r u n vieil I n d i e n de la ville m m e de N i c a r a g u a . Il se n o m m a i t C o y e n , sa tte tait c o u v e r t e de c h e v e u x b l a n c s , et t o u s c e u x q u i le v i r e n t lui d o n n a i e n t a u moins q u a t r e - v i n g t s a n s . O n lui d e m a n d a s'il tait chrtien ; il r p o n d i t q u e o u i , et q u ' o n lui a v a i t v e r s de l'eau s u r la t t e , m a i s qu'il n e se r a p p e l a i t p l u s l e n o m q u ' o n lui avait d o n n . F . C o m m e tu es b o n , l ' e m p e r e u r , q u i est le g r a n d teote de Castille, m'a envoy pour t'enseigner sans n o t r e sainte religion c a t h o l i q u e , et p o u r q u e tu m e dises t o u t ce q u e t u s a i s ; p a r l e c r a i n t e , on n e te fera a u c u n m a l . I . J e t dirai t o u t ce q u e j e sais. F . Qui a cr le ciel, la t e r r e , les h o m m e s et t o u t le r e s t e ? I. F a m a goztad et Zipaltonal o n t t o u t c r . F . Sont-ce des h o m m e s ou des f e m m e s ? I. Ce s o n t des

DU

NICARAGUA.

33

dieux et n o n des h o m m e s . F . V i e n n e n t - i l s p a r l e r a u x p r t r e s de vos t e m p l e s ? I. N o n , et j ' i g n o r e d ' o ils s o n t sortis : m e s p r e s m ' o n t dit q u ' i l s s o n t e n h a u t . F . A v e z - v o u s des livres q u i c o n t i e n n e n t ce q u e t u d i s ? I. Nous n ' e n a v o n s p a s , et n o u s n e le s a v o n s q u e parce que nos anctres nous l'ont transmis dans

l e u r s d i s c o u r s . F . Ces d i e u x m a n g e n t - i l s ? I. Us m a n g e n t du s a n g et des c u r s d ' e n f a n t s , ainsi q u e le p a r f u m de la r s i n e . Ce s o n t des h o m m e s c o m m e les I n d i e n s et ils s o n t j e u n e s . F . T u dis d o n c q u ' i l s s o n t des d i e u x , c o m m e n t s o n t - i l s n s ? I. J e l ' i g n o r e ; je sais s e u l e m e n t q u e ce s o n t des d i e u x . F . Ont-ils p a r c o u r u la t e r r e ? I. N o n , et j e n e sais s'ils o n t eu u n p r e et u n e m r e . F . Le m o n d e a - t - i l t d t r u i t d e p u i s sa cration , d o i t - U l ' t r e u n j o u r ? q u e sais-tu cet g a r d ? I. I l a l i f e j s t r u i t p a r l'eau et t o u s les h o m m e s o n t t n o y s , s a n s qu'il r e s t t u n tre v i v a n t . Les dieux d o n t j ' a i p a r l le c r r e n t de n o u v e a u . Je r e g a r d e cela c o m m e c e r t a i n , car je l'ai

34

HISTOIRE

ou d i r e m e s p r e s . F . O v o n t les I n d i e n s a p r s l e u r m o r t ? I . Sous t e r r e , et ceux q u i s o n t t u s la g u e r r e v o n t en h a u t avec les t e o t e s . F . Y v o n t - i l s avec l e u r c o r p s c o m m e ils s o n t ici? I. Le c o r p s se p o u r r i t d a n s la t e r r e , e t le c u r va en h a u t . F . Mais si o n l e u r e n l v e le c u r et q u ' o n l ' e m p o r t e ? I. On n e p e u t l'enlever; le c u r d o n t j e p a r l e est ce q u i les fait v i v r e , et q u i cause l e u r m o r t q u a n d il les a b a n d o n n e . F . Ceux q u i m e u r e n t r e v i e n d r o n t - i l s s u r la t e r r e ? I. N o n , restent l-bas. Le 30 d u m m e m o i s , o n i n t e r r o g e a d a n s le m m e village de N i c a r a g u a le cacique Quiabit, s e i g n e u r de X a x o i t a , g d ' e n v i r o n t r e n t e a n s . On lui ft d ' a b o r d d e m a n d e r p a r les i n t e r p r t e s s'il tait c h r t i e n ; il r p o n d i t q u e n o n . F . V o u l e z - v o u s l ' t r e ? J e le v e u x b i e n . Le r e ligieux le b a p t i s a , et le n o m m a D . F r a n c i s c o de Bobadilla. nomm Ses p a r r a i n s furent un prtre Diego de E s c o b a r et u n religieux ils

n o m m Alonzo de H e r r e r a Davila. F . Sais-tu

DU

NICARAGUA.

35

q u i a cr le ciel, la t e r r e , les h o m m e s et t o u t le r e s t e ? I. Je n e le sais p a s . F . O v o n t les I n d i e n s a p r s l e u r m o r t ? r e v i e n d r o n t - i l s d a n s ce m o n d e ? I. J e l ' i g n o r e . On i n t e r r o g e a e n s u i t e u n I n d i e n d ' e n v i r o n frente a n s , n o m m A t o c h i n a l . Il d i t qu'il tait

c h r t i e n , m a i s qu'il avait oubli le n o m q u ' o n lu i avait d o n n . F . T o i , q u i es u n h o m m e d ' u n r a n g lev, d i s - m o i si t u sais ou si t u as e n t e n d u d i r e q u i a cr le c i e l , la t e r r e et t o u t le r e s t e ? I. F a m a g o z t a d et Zipaltonal : cette d e r n i r e est u n e f e m m e . Ce s o n t des d i e u x ; c o m m e j e ne les ai p a s v u s , j e n e sais s'ils s o n t de c h a i r ou d ' u n e a u t r e m a t i r e ; m a i s m e s a n c t r e s m ' o n t d i t q u ' i l s t a i e n t e n h a u t d a n s le ciel. F. Ces d i e u x m a n g e n t - i l s ? I. Oui. F . Que m a n g e n t - i l s ? I . Des p o u l e s , d u mais et t o u t ce qu'ils v e u l e n t . F . M a n g e n t - i l s aussi le c u r et le s a n g des I n d i e n s ? I . Je n e le s a i s , ni n e l'ai e n t e n d u d i r e . F . Ces d i e u x s o n t ils m a r i et f e m m e ? I. J e l ' i g n o r e ; j e n e l'ai pas e n t e n d u d i r e , mais je le c r o i s , p i i i s q u e l ' u n

36

HISTOIRE

est u n h o m m e et l ' a u t r e u n e f e m m e . F . D e p u i s q u e ces dieux o n t cr le m o n d e a - t - i l t d t r u i t ou doit-il l'tre u n j o u r ? I. Mes p r e s m ' o n t dit qu'il a v a i t t d t r u i t ; j e n e sais si c'est p a r l ' e a u , p a r le feu ou de t o u t e a u t r e m a n i r e . F . C o m m e n t les d i e u x o n t ils c h a p p ? 1. J e l ' i g n o r e ; ce s o n t des d i e u x . F . F a m a g o z t a d est il j a m a i s m o r t ? 1 . C'est u n dieu, c o m m e n t s e r a i t - i l m o r t ? F . Q u a n d les I n d i e n s m e u r e n t , o v o n t - i l s ? I . J u l i o , c ' e s t - - d i r e l ' m e , v a avec les d i e u x q u a n d l'on a t b o n , et sous t e r r e q u a n d l'on a t m c h a n t . F . Que font c e u x q u i v o n t en h a u t ? I. Ils r e d e v i e n n e n t des h o m m e s , je n e sais s'ils b a l a y e n t ou ce q u ' i l s f o n t . F . O n t - i l s l e u r s c o r p s l-haut c o m m e ils l ' a v a i e n t i c i - b a s ? I . J e n e s a i s ; j e vois c e p e n d a n t q u e les os restent, ici, et q u e la c h a i r se p o u r r i t . F . Q u a n d o n l e u r te le c u r , va-t-il aussi en h a u t ? I . Ce n'est p a s l e u r c u r q u i v a en h a u t , m a i s ce q u i les faisait v i v r e ; c ' e s t - - d i r e , le souffle q u i l e u r s o r t p a r la b o u c h e , et q u e l'on n o m m e J u l i o .

DU

NICARAGUA.

37

Tous

ces

interrogatoires

durrent

trois

j o u r s . Diego de E s e o b a r , p r t r e , le capitaine Alonso de M o n t n g r o et Alonso de H e r r e r a Davila y assistaient avec les i n t e r p r t e s . Le R. religieux fit e n s u i t e r u n i r treize I n d i e n s , caciques ou p r t r e s de l e u r s t e m p l e s i n f e r n a u x , et l e u r d e m a n d a s'ils t a i e n t o r i g i n a i r e s d u p a y s de N i c a r a g u a , et d'o ils taient v e n u s ? N o u s n e s o m m e s p a s o r i g i n a i r e s de ce p a y s , n o s a n c t r e s y s o n t v e n u s d e p u i s u n t e m p s i m m m o r i a l ; cela n ' e s t p a s a r r i v de nos j o u r s . F . C o m m e n t se n o m m a i t le p a y s qu'ils h a b i t a i e n t , et p o u r q u o i F o n t - i l s a b a n d o n n ?I. Le p a y s q u ' h a b i t a i e n t n o s a n c t r e s se n o m m a i t T i c o m e g a E m a g u a t e g a ( i ) et est situ a u c o u c h a n t . Us le q u i t t r e n t , p a r c e qu'ils a v a i e n t d e s m a t r e s qu'ils s e r v a i e n t et q u i les
( i ) Voil ce q u e r a c o n t e cet gard le P . T o r q u e m a d a {Monarquia indiana, liv. 111, c h a p . X L ) : les habitants de Nicaragua et de Nicoya , q u e l'on n o m m e aussi M a n g u e s , habitaient a u trefois le dsert d e X o c o n u c h c o , sur le territoire m e x i c a i n . Ceux de Nicoya , qui d e s c e n d e n t des C h o l o l t e c a s , d e m e u r a i e n t dans l'intrieur, d u c t des m o n t a g n e s ; et c e u x de Nicaragua, qui d e s c e n d e n t des Mexicains d'Anahuac , s'taient fixs sur les

38

HISTOIRE

m a l t r a i t a i e n t . F . Ces m a t r e s t a i e n t - i l s des c h r t i e n s ou des I n d i e n s ? I. C'taient des I n d i e n s . F . E n q u o i les s e r v a i e n t - i l s , et p o u r q u o i s'en a l l r e n t - i l s ? I. Us l a b o u r a i e n t la t e r r e , l ' e n s e m e n a i e n t , et les s e r v a i e n t les c h r -

comme nous servons aujourd'hui

t i e n s ; l e u r s mafres les y foraient et les d v o r a i e n t m m e . C'est p o u r q u o i la c r a i n t e l e u r fit a b a n d o n n e r l e u r s m a i s o n s , et ils v i n r e n t s'tablir d a n s le N i c a r a g u a . Les m a t r e s t a i e n t v e n u s d ' u n a u t r e p a y s , et c o m m e ils t a i e n t
ctes d e la m e r d u S u d . Ces d e u x n a t i o n s taient trs-nombreuses. On dit qu'ils s j o u r n r e n t d a n s cet e n d r o i t sept ou huit ges d ' h o m m e s ; e t , q u e dans ce temps-l , o n d e v e n a i t si v i e u x , q u e l'on finissait par tre absorb par le soleil. Au b o u t d e ce temps , ils furent attaqus par u n e a r m e n o m b r e u s e d ' U l m e q u e s , qui v e n a i e n t d u c t d e Mexico , et taient dj leurs e n n e m i s m o r t e l s , avant qu'ils fussent v e n u s s'tablir dans le d s e r t , qui est e n t r e X o c o n u c h c o et T e q u a n t e p e c . Les U l m e q u e s les v a i n q u i r e n t , et l e u r i m p o s r e n t les tributs les plus d u r s , e n t r e autres celui d'un g r a n d n o m b r e d e j e u n e s filles d o n t ils abusaient. C h a q u e village devait fournir j o u r n e l l e m e n t d e u x j e u n e s g a r o n s , mais les I n d i e n s n'ont pas s u m e dire si c'tait pour les sacrifier, p o u r e n faire des esclaves. Ne p o u v a n t supporter u n e pareille s e r v i t u d e , ils s'adressr e n t leurs prtres, et leur d e m a n d r e n t ce qu ils d e v a i e n t faire. Ceux-ci, aprs avoir consult leurs d i e u x , leur r p o n d i pour les d v o r e r o u

DU

NICARAGUA.

39

trs-nombreux ,

ils a v a i e n t s u b j u g u nos

a n c t r e s , q u i m i g r r e n t et v i n r e n t ici. F . Quelles s o n t vos c r o y a n c e s , q u i adorez-vous ? I. N o u s a d o r o n s F a m a g o z t a d et Zipaltonal


rent qu'il fallait qu'ils a b a n d o n n a s s e n t le pays , e m m e n a n t avec eux leur f a m i l l e et tout ce qu'ils possdaient, lis suivirent c e conseil , et aprs avoir travers le Guatemala , ils arrivrent dans la p r o v i n c e qu'ils habitent a c t u e l l e m e n t . Les Chololtecas s'tablirent sur les b o r d s de la m e r du Sud , et f o n d r e n t les villages d e Nicoya , Cantren , Orotina et Chorote ; les Mexicains s'tablirent sur les bords d u lac d'Eau-Douce. Q u e l q u e s - u n s se fixrent Pipiles. Ceux qui s'tablirent sur le lac d e Nicaragua furent trs-bien traits par les habitants, qui les r e u r e n t c o m m e des htes ; ils feignirent d e vouloir c o n t i n u e r leur r o u l e , et leur d e m a n d rent des t a m e m e s ou porteurs. M a i s , ds la p r e m i r e n u i t , ils profitrent d e l e u r sommeil pour les massacrer. Ils e n firent e n suite autant c e u x qui taient rests dans le v i l l a g e , e t s e r e n d i r e n t a i n s i les matres d u pays. Ceux qui parvinrent s'chapper, se rfugirent dans la p r o v i n c e de Nicoya. Les Mexicains f o n d rent plus tard sur les bords d u lac la v i l l e de X o l o l l a n , q u e l'on n o m m e Nagrando e n l a n g u e m a n g u e (ou c h o r o t e g a ) , et q u e les Espagnols o n t a p p e l e L o n . Au c h a p .
LXXXI

dans le G u a t e m a l a et y f o n d r e n t les villes de Mictlan

et Yzcuitlan : leurs d e s c e n d a n t s sont c o n n u s sous le n o m d e

d u l i v . 11,

T o r q u e m a d a p a r l e d'une p r t e n d u e c o n q u t e d e Nicaragua , par M o n t e z u m a , et r a c o n t e aussi cette histoire du massacre des porteurs. Il est v i d e n t q u e c'est la m m e , et qu'il a a p pliqu u n temps m o d e r n e u n e tradition b e a u c o u p plus a n c i e n n e . Q u o i q u e cette narration n e c o n c o r d e pas avec c e l l e d l x t l i l x o c h i t l , q u e j'ai rapporte plus h a u t , il n'en rsulte pas m o i n s d e toutes d e u x q u e les habitants des plaines de Nicaragua taient de race m e x i c a i n e .

40

HISTOIRE

q u i s o n t n o s d i e u x . F . Qui v o u s envoie la p l u i e et t o u t e s les a u t r e s choses ? I. Celui q u i n o u s envoie l a p l u i e e s t Quiateot ( i ) ; c'est u n h o m m e q u i a u n p r e et u n e m r e . Le p r e se n o m m e H o m e y - A t e l t e , et la m r e H o m e y Ateciguat. Ils d e m e u r e n t l'extrmit du

m o n d e , l ' e n d r o i t d ' o s o r t le soleil q u i est d a n s le ciel. F . Ont-ils vcu s u r la t e r r e ? I. N o n . F . C o m m e n t est n celui q u e v o u s dites a v o i r u n p r e et u n e m r e ? I. Us se s o n t c o n n u s c h a r n e l l e m e n t et sa m r e l'a e n fant. C'est lui q u i n o u s d o n n e de l'eau, et q u i envoie le t o n n e r r e , les clairs et la p l u i e . F . D'o taient-ils v e n u s ? I. N o u s n e le s a v o n s n i n e p o u v o n s le d e v i n e r . F . Qui a cr le ciel, la t e r r e , les toiles et t o u t le r e s t e ? I. C'est F a m a g o z t a d et Z i p a l t o n a l . F . Sav e z - v o u s si ce s o n t e u x qui o n t cr les p r e et m r e de Q u i a t e o t ? I. Ce n ' e s t p a s e u x q u i les o n t c r s ; ce q u i a r a p p o r t l'eau est u n e
( i ) Quia Icot vient d e quia, p l u i e , et Teoll, Dieu. Molina , san

dans son dictionnaire m e x i c a i n , traduit pluie par quiavit,

DU

NICARAGUA.

41

toute a u t r e affaire, m a i s n o u s n ' e n s a v o n s p a s d a v a n t a g e ce sujet. F . Quiateot e s t - i l m a r i ? I. N o n , il n e l'est p a s . F . Qui le s e r t ? I. N o u s p e n s o n s qu'il doit a v o i r des s e r v i t e u r s , m a i s n o u s n e les c o n n a i s s o n s p a s . F . Que m a n g e - t - i l ? I. Ce q u e n o u s m a n g e o n s i c i , p u i s q u e c'est de l q u e n o s alim e n t s n o u s s o n t v e n u s . F . Qui r e g a r d e z v o u s c o m m e le p l u s p u i s s a n t , le p r e , la m r e ou le fils? I. Us s o n t gaux t o u s t r o i s . F . O lui d e m a n d e z - v o u s de l'eau, et c o m m e n t faites-vous p o u r en o b t e n i r ? P o u r o b t e n i r de l ' e a u , n o u s allons u n t e m p l e q u i lui est ddi, et n o u s y sacrifions d j e u n e s g a r o n s et d j e u n e s filles. A p r s l e u r a v o i r c o u p la t t e , n o u s f r o t t o n s de l e u r s a n g les images et les idoles de p i e r r e q u i s o n t d a n s cette m a i s o n de p r i r e , consacre n o s d i e u x , et q u e d a n s n o t r e l a n g u e o n n o m m e T e o b a t . F . Que faites-vous des c o r p s de ceux q u i s o n t ainsi
faire a t t e n t i o n q u e c'est un m o t c o m p o s de (juin et 'de vitl; g r a n d , fort.

42

HISTOIRE

sacrifis? I. On e n t e r r e les c o r p s des e n fants , ceux des h o m m e s s o n t m a n g s p a r les caciques et les c h e f s , s e u l e m e n t le r e s t e d u p e u p l e n ' e n m a n g e p a s . Q u a n d v o u s avez fait c e l a , v o t r e dieu envoie-t-il de l ' e a u ? l. Quelquefois oui et quelquefois non.

F . P o u r q u o i a l l e z - v o u s d a n s les t e m p l e s , q u ' y dites-vous et q u ' y faites-vous? I. Les t e m p l e s s o n t p o u r n o u s ce q u e les glises s o n t p o u r les c h r t i e n s ; ce s o n t les t e m p l e s de n o s d i e u x ; n o u s y b r l o n s des p a r f u m s e n l e u r h o n n e u r , n o u s l e u r d e m a n d o n s la s a n t q u a n d nous

s o m m e s m a l a d e s , de l'eau q u a n d il n e p l e u t p a s , c a r n o u s s o m m e s p a u v r e s : et si la t e r r e se dessche, elle n e p r o d u i t p a s de f r u i t s . N o u s l e u r d e m a n d o n s ainsi t o u t ce d o n t n o u s a v o n s b e s o i n . Le p r i n c i p a l cacique e n t r e d a n s le

t e m p l e et y p r i e a u n o m de t o u s ; les a u t r e s I n d i e n s n ' y e n t r e n t p a s . Le cacique r e s t e e n p r i r e p e n d a n t u n an e n t i e r , et p e n d a n t t o u t ce t e m p s - l il n e s o r t p a s d u t e m p l e . Q u a n d il en s o r t , on clbre u n e g r a n d e fte en son h o n -

nu

NICARAGUA.

43

n e u r , des d a n s e s et des festins ; on lui perce les n a r i n e s p o u r m o n t r e r qu'il a t pontife du t e m p l e , ce q u i est u n g r a n d h o n n e u r , et l'on c h e r c h e u n a u t r e cacique p o u r le r e m p l a c e r ; ainsi il y en a t o u j o u r s u n d a n s le t e m p l e . Ceci se p r a t i q u e d a n s les t e m p l e s p r i n c i p a u x . Q u a n t c e u x q u i n e s o n t q u e des e s p ces d ' o r a t o i r e s , c h a c u n p e u t y m e t t r e u n de ses fils; et t o u s ceux q u i v e u l e n t p e u v e n t y e n t r e r , si toutefois ils n e s o n t p a s m a r i s , et la condition de n e p a s a p p r o c h e r de femmes p e n d a n t t o u t e u n e a n n e ; c ' e s t - - d i r e , j u s q u ' ce q u e les caciques et les p r t r e s q u i s o n t d a n s le t e m p l e e n s o i e n t s o r t i s . F. Les g e n s m a r i s , qui v e u l e n t e n t r e r d a n s le t e m p l e et q u i t t e r l e u r s f e m m e s , p e u v e n t - i l s le faire ? I. O u i , m a i s l ' e x p i r a t i o n de l ' a n n e ils doivent, r e t o u r n e r avec l e u r s f e m m e s , et q u a n d ce s o n t des caciques, ils r e p r e n n e n t le g o u v e r n e m e n t . F . Qui l e u r p o r t e m a n g e r ? I. Des e n fants l e u r en a p p o r t e n t de la m a i s o n de l e u r p r e , et pendant, tout, le t e m p s qu'ils s o n t d a n s

44

HISTOIRE

]e t e m p l e , p e r s o n n e n ' y e n t r e n o n p l u s q u e d a n s la place q u i le p r c d e , l'exception des jeunes garons qui leur portent manger. F . P e n d a n t le t e m p s q u ' i l s p a s s e n t d a n s le t e m p l e p a r l e n t - i l s avec les d i e u x ? I. Il y a bien l o n g t e m p s q u e n o s d i e u x n e s o n t v e n u s , ni n e n o u s o n t p a r l ; m a i s ils le faisaient a u trefois , ce q u e n o u s o n t dit n o s a n c t r e s ; t o u t ce q u e n o u s s a v o n s , c'est q u e celui qui est c h a r g de p r i e r d e m a n d e a u x d i e u x de la s a n t , de l'eau et les a u t r e s choses d o n t n o u s a v o n s b e s o i n . F . E n t e m p s de g u e r r e , s o r t e n t - i l s d u t e m p l e ? I . N o n , et la place d e v a n t le t e m p l e est t o u j o u r s t r s - p r o p r e . F . Qui

est ce q u i la n e t t o i e et la b a l a y e ? I . Les j e u n e s g a r o n s s e u l e m e n t , les h o m m e s m a r i s et les vieillards n e s'en m l e n t p a s . F . A v e z - v o u s d a n s l ' a n n e des j o u r s fixs o t o u t le m o n d e v a a u t e m p l e ? l. N o u s a v o n s v i n g t et u n j o u r s de ftes q u e n o u s p a s s o n s nous di-

v e r t i r , b o i r e , c h a n t e r et d a n s e r a u t o u r de la p l a c e ; mais il n'est p e r m i s p e r s o n n e d ' y e n -

DU

NICARAGUA.

45

t r e r . F . Les femmes

fravaillent-elles

re-

cueillir de la p a i l l e , a p p o r t e r d u bois ou t o u t a u t r e chose q u i s e r v e c o n s t r u i r e ou r p a r e r le t e m p l e ? I . L e s femmes n e p e u v e n t p r e n d r e p a r t r i e n de ce qui c o n c e r n e les t e m p l e s , et n ' y s o n t a d m i s e s en a u c u n cas. F . Mais p u i s q u e v o u s sacrifiez fois des f e m m e s , v o u s violez quelque-

d o n c la loi

qui l e u r dfend d ' e n t r e r

d a n s le t e m p l e ? dans

I. Q u a n d l'on sacrifie des femmes

les t e m p l e s ou d a n s les p r i n c i p a l e s m a i s o n s de p r i r e , o n les t u e h o r s de la p l a c e ; m a i s on p e u t sacrifier des femmes d a n s l ' i n t r i e u r des t e m p l e s o r d i n a i r e s . D. Que faites-vous du s a n g des I n d i e n s q u i s o n t sacrifis h o r s des places et des t e m p l e s p r i n c i p a u x ? I. On l ' a p p o r t e d a n s le t e m p l e , le p r t r e

y t r e m p e la m a i n et en frotte la figure des idoles qui y s o n t . F . Que faites-vous d u c o r p s ? O n le m a n g e ; mais c o m m e il est dfendu d ' y faire e n t r e r de la c h a i r de f e m m e , le cacique ou p r t r e qui y est r e n f e r m n ' e u

46

HISTOIRE

m a n g e p a s . L o r s q u e la victime est u n h o m m e , le p r t r e e n reoit sa p a r t p o u r la m a n g e r . F . Ceux q u i s o n t sacrifis, le s o n t - i l s v o l o n t a i r e m e n t ; les t i r e - t - o n a u s o r t , ou q u i l e u r i m p o s e cette p e i n e ? I. Ce s o n t des e s claves ou des p r i s o n n i e r s de g u e r r e . F . C o m m e n t sacrifiez-vous vos d i e u x des g e n s de la condition i n f i m e , p u i s q u e v o u s les estimez t a n t ? I. Nos a n c t r e s faisaient c o m m e cela , et n o u s a v o n s fait c o m m e e u x . F . Offrezv o u s e n c o r e d ' a u t r e s choses d a n s vos t e m p l e s ? I. C h a c u n a p p o r t e ce qu'il v e u t offrir, c o m m e des p o u l e s , du poisson, du

m a i s , e t c . ; les j e u n e s g a r o n s le r e o i v e n t et le p o r t e n t d a n s le t e m p l e . F . Qui m a n g e ce qui est ainsi offert? I. C'est le p r t r e d u t e m p l e , et s'il en r e s t e , ce s o n t les j e u n e s garons. F . P o r t e - t - o n ces v i v r e s t o u t

cuits au t e m p l e ? I . O u i ; o n n ' y p o r t e j a m a i s r i e n de c r u . F . Q u e l q u ' u n m a n g e - t - i l de

c e s offrandes a v a n t le p r t r e ? I. P e r s o n n e n'en mange ni n'y t o u c h e a v a n t le pr-

DU

NICARAGUA.

47

t r e ; car c'est u n e des c r m o n i e s les p l u s i m p o r t a n t e s de n o s t e m p l e s . F . P o u r q u o i sacrifiez-vous en v o u s i n c i s a n t la l a n g u e ? I. N o u s le faisons t o u j o u r s q u a n d n o u s allons v e n d r e , a c h e t e r ou c o n c l u r e q u e l q u e m a r c h ; p a r c e q u e n o u s c r o y o n s q u e cela n o u s p r o c u r e u n e h e u r e u s e r u s s i t e . Le dieu q u e n o u s i n v o q u o n s cet effet se n o m m e Mixcoa. F . O est v o t r e dieu M i x c o a ? I. Ce s o n t des p i e r r e s figures q u e n o u s i n v o q u o n s en

son h o n n e u r . F . C o m m e n t s a v e z - v o u s q u e ce dieu v o u s aide d a n s les m a r c h s q u e v o u s faites ? Parce q u e , c h a q u e fois q u e n o u s l ' a v o n s fait, n o u s n o u s en s o m m e s b i e n t r o u v s . F . P o u r q u o i o v u s incisez-vous le m e m b r e v i r i l ? I. Il y a q u e l q u e s m a u v a i s sujets qui le font p o u r faire p l a i s i r a u x femmes;

mais cela n ' e s t p a s n o t r e h a b i t u d e . F . E s t il j a m a i s v e n u d a n s le Nicai^agua d ' a u t r e n a tion q u e les E s p a g n o l s , qui vous aurait

enseign t o u t e s ces c r m o n i e s , ou q u i v o u s a u r a i t o r d o n n de v o u s verser de l'eau s u r

48

HISTOIRE

la t t e , ou de v o u s c o u p e r le p r p u c e ; et s a v i e z - v o u s q u e les c h r t i e n s d e v a i e n t a r r i v e r d a n s ce p a y s ? I. N o u s n e savions r i e n de t o u t cela ; m a i s d e p u i s q u e les c h r t i e n s s o n t v e n u s , ils n o u s o n t dit qu'il tait b o n de n o u s v e r s e r de l'eau s u r la tte et de n o u s b a p t i s e r . F . Que c r o y e z - v o u s q u i se lave avec l'eau qu'on verse sur la t t e ? I. Le cur.

F . C o m m e n t s a v e z - v o u s q u e le c u r se lave ? I. N o u s s a v o n s s e u l e m e n t qu'il est purifi ; c'est vos p r t r e s de l ' e x p l i q u e r . F . Q u a n d vous mourez, comment disposez-vous votre maison; quelles prcautions prenez - vous

p o u r l ' a u t r e vie ? I. Q u a n d n o u s m o u r o n s , n o u s r e c o m m a n d o n s c e u x qui n o u s s u r v i v e n t n o t r e m a i s o n , n o s enfants et n o s b i e n s , p o u r qu'ils n e p r i s s e n t p a s et qu'ils en aient soin , p u i s q u e n o u s q u i t t o n s cette vie. Celui q u i m e u r t v a en h a u t avec les teotes s'il a t b o n , et en b a s , sous t e r r e , s'il a t m c h a n t . F . Quels s o n t vos d i e u x ? I . Nos dieux s o n t F a m a g o z t a d et Z i p a l t o n a l . Quand

DU NICARAGUA.

49

n o u s y a l l o n s , ils disent : Voici nos enfants qui v i e n n e n t . F . P o u r q u o i b r i s e z - v o u s des figures s u r les t o m b e a u x ? I. P o u r q u ' o n se s o u v i e n n e de nous pendant vingt ou

trente j o u r s ; mais ensuite on nous oublie. F. Pourquoi, avez-vous la m o r t de l'un de v o u s , de v o u s peindre en

l'habitude

r o u g e , de v o u s r e v t i r de p l u m e s , de c h a n t e r , de j o u e r de vos i n s t r u m e n t s , de d a n s e r et de clbrer des ftes? I. Nous n e faisons r i e n de t o u t cela. Q u a n d n o s enfants n o u s les coton, enveloppons dans une meui^ent, toffe de nos

et n o u s les

enterrons

devant

p o r t e s . T o u t ce q u e n o u s laissons est p o u r n o s e n f a n t s , q u i h r i t e n t de n o u s s'ils s o n t lgit i m e s , c ' e s t - - d i r e , fils d u p r e et de son

pouse , et n s d a n s la m a i s o n ; mais ils n ' h r i t e n t p a s , q u a n d ils s o n t fils d ' a u t r e s f e m mes et n s h o r s de la m a i s o n : car, on n e r e g a r d e c o m m e lgitimes q u e ceux q u i n a i s s e n t d a n s l ' i n t r i e u r des p o r t e s de la m a i s o n ; si nous m o u r o n s sans e n f a n t s , on e n t e r r e avec
14.
4

50

HISTOIRE

n o u s t o u t ce q u e n o u s p o s s d o n s . F . C o m m e n t clbrez-vous les f u n r a i l l e s ? I . Q u a n d u n chef ou u n cacique est m o r t , o n r a s s e m b l e b e a u c o u p d'toffs de c o t o n , de c h e m i s e s ,

de m a n t e a u x du p a y s , de p l u m e s , de chassem o u c h e s , et toutes sortes d'objets q u i lui o n t a p p a r t e n u ; o n b r l e u n e p o r t i o n de c h a q u e g e n r e d'objet avec le c o r p s d u cacique , ainsi q u e tout l'or qu'il possdait. L'on l'on

r u n i t e n s u i t e t o u t e s les c e n d r e s , q u e

m e t d a n s u n e t e r r i n e ou d a n s u n vase ; et o n l ' e n t e r r e , avec les c e n d r e s d u d f u n t , d e v a n t sa m a i s o n . F . P o u r q u o i n e les e n t e r r e z v o u s p a s d a n s les t e m p l e s ? I. P a r c e q u e ce n ' e s t p a s la c o u t u m e . F . M e t t e z - v o u s des v i v r e s avec e u x ? I. Au m o m e n t de les

b r l e r , on m e t u n peu de mais d a n s u n e calebasse q u ' o n a t t a c h e au c o r p s du d f u n t , et

q u ' o n b r l e avec l u i . F . Le c u r , le j u l i o ou l ' m e m e u r t - i l avec le c o r p s ? I. Q u a n d le dfunt a b i e n vcu , le j u l i o va en h a u t avec n o s d i e u x , et q u a n d il a mal vcu , le

DU

NICARAGUA.

51

j u l i o p r i t avec le corps , et il n ' e n est plu? q u e s t i o n . F . Au m o m e n t de la m o r t , les Indiens o n t - i l s des visions ou v o i e n t - i l s q u e l q u e c h o s e ? I. Au m o m e n t de m o u r i r , ils o n t des v i s i o n s , ils voient des p e r s o n n e s , des

s e r p e n t s , des lzards et d ' a u t r e s choses effroyables q u i les r e m p l i s s e n t de c r a i n t e . Ils v o i e n t p a r l qu'ils d o i v e n t m o u r i r . Les tres q u ' i l s v o i e n t ne l e u r p a r l e n t p a s et ne font q u e les effrayer. Quelquefois ceux qui s o n t m o r t s r e v i e n n e n t d a n s ce m o n d e , a p p a r a i s sent a u x v i v a n t s sous d i v e r s e s formes et les p o u v a n t e n t . F . T r o u v e z - v o u s q u e les croix leves p a r l e s c h r t i e n s v o u s e n g a r a n t i s s e n t ? I . B e a u c o u p ; d e p u i s q u e les c h r t i e n s en o n t l e v , n o u s n ' a v o n s p l u s de v i s i o n s . F . Qui v o u s a enseign d o n n e r vos idoles la forme qu'elles o n t ? I. Nos a n c t r e s n o u s o n t

laiss des idoles de p i e r r e , et c'est s u r ce m o dle q u e n o u s a v o n s fait celles qui s o n t d a n s nos m a i s o n s . F . P o u r q u o i en a v e z - v o u s d a n s vos m a i s o n s ? I. P o u r p o u v o i r les i n -

52

HISTOIRE

DU

NICARAGUA.

voquer

quand nous

voulons

entreprendre

q u e l q u e chose et l e u r d e m a n d e r la s a n t . F . Sacrifiez-vous a u x idoles q u i s o n t d a n s vos m a i s o n s , p o u r qu'elles v o u s a i d e n t et v o u s c o n s e r v e n t la s a n t ? N o n .

CHAPITRE

III.

Continuation des rites et des c r m o n i e s des I n d i e n s d u Nicac a r a g u a . N o u v e l l e s questions q u e fit frre Francisco d e Bobadilla. Mariages et autres c o u t u m e s d e cette p r o v i n c e . Des I n d i e n s qu'il baptisa. Du feu et de la f u m e qui sortent d e certaines m o n t a g n e s . Autres faits remarquables relatifs cette histoire.

Le r v r e n d p r e , v o u l a n t t r e bien i n f o r m de t o u t ce q u i est relatif a u N i c a r a g u a , r u n i t un n o m b r e suffisant d'interprtes, et un

g r a n d n o m b r e de caciques et de vieillards p o u r s'informer de t o u t ce q u i a r a p p o r t ai::: m a riages. Les I n d i e n s lui r p o n d i r e n t : Q u a n d

54

HISTOIRE

n o u s v o u l o n s m a r i e r nos e n f a n t s , le p r e du j e u n e h o m m e va t r o u v e r celui de la j e u n e fille, et la lui d e m a n d e p o u r son fils. S'il y

c o n s e n t , o n t u e des p o u l e s d u p a y s , qui s o n t aussi g r a n d e s q u e les o i e s , et d ' u n m e i l l e u r got. On p r p a r e du c a c a o , a m a n d e q u i ,

c o m m e j e l'ai d i t , l e u r tient lieu de m o n n a i e , et des xulos, espce de p e t i t chien s a n s voix

q u ' i l s lvent d a n s l e u r s m a i s o n s et q u i s o n t b o n s m a n g e r . Ils i n v i t e n t e n s u i t e l e u r s p a r e n t s et l e u r s a m i s , et c l b r e n t de g r a n d e s ftes. Le m a r i a g e se c o n t r a c t e de la m a n i r e s u i v a n t e : On d e m a n d e au p r e et la m r e d e l j e u n e fille ou celui q u i la m a r i e , si elle est. v i e r g e ; s'ils r p o n d e n t q u e oui et q u e le m a r i n e la t r o u v e p a s telle, il la r e n v o i e , et elle e s t p e r d u e de r p u t a t i o n . Mais si, n ' t a n t p a s v i e r g e , ils en c o n v i e n n e n t a v a n t le m a r i a g e , il n ' e n est p a s m o i n s v a l a b l e , car b e a u c o u p d ' I n d i e n s p r f r e n t les femmes q u i n e le s o n t p a s . On lui d o n n e en d o t des a r b r e s fruit i e r s , tels q u e des ma.me.yes, des tiisberos, des

nu

NICARAGUA.

55

vocales et des cirurlos,

de l'espce qui sert

faire d u v i n d a n s ce p a y s , des t e r r e s et d ' u n e p a r t i e des p r o p r i t s du p r e . Le m a r i en r e oit a u t a n t d u sien. S'ils m e u r e n t s a n s e n f a n t s , les b i e n s r e v i e n n e n t leur f a m i l l e ; si au c o n t r a i r e ils en o n t , c o n c l u r e le m a r i a g e , ils h r i t e n t . P o u r le le cacique p r e n d

fianc et la fiance p a r le doigt a u r i c u l a i r e de la m a i n g a u c h e et les c o n d u i t clans u n e petite m a i s o n destine cet u s a g e , et l e u r d i t : R a p pelez-vous q u e v o u s tes m a r i s , ayez soin de vos b i e n s et tchez de les a u g m e n t e r et de n e pas les p e r d r e . On les laisse e n s u i t e seuls d e v a n t u n p e t i t feu de r s i n e q u i suffit p o u r les clairer. Ds qu'il est teint, le m a r i a g e est fait et ils n ' o n t p l u s q u ' le c o n s o m m e r . Le l e n d e m a i n , les p a r e n t s v o n t en g r a n d e c r m o n i e visiter les n o u v e a u x p o u x et l e u r font des p r s e n t s . Mais a v a n t e e l a , le m a r i l e u r dit s'il a t r o u v sa f e m m e vierge, et d a n s ce cas, ses p a r e n t s et ses a m i s j e t t e n t des cris de victoire; et s'il ne l'a p a s t r o u v e t e l l e , il la r e n v o i e

56

HISTOIRE

scs p a r e n t s et en p o u s e u n e a u t r e . F . Vos usages p e r m e t t e n t - i l s u n I n d i e n d ' a v o i r p l u s d ' u n e f e m m e ? I. Il n e p e u t a v o i r p l u s d ' u n e femme l g i t i m e , m a i s il y a des I n d i e n s q u i v i v e n t avec l e u r s esclaves. C e p e n d a n t elles n e s o n t p a s l e u r s f e m m e s ; o n n e p e u t q u i t t e r la femme q u ' o n a pouse ni e n p r e n d r e u n e a u tre p e n d a n t sa v i e . Quelquefois n o u s n o u s

b r o u i l l o n s avec elle, m a i s q u a n d la colre est passe, n o u s la r e p r e n o n s . Si u n h o m m e m a r i p o u s e u n e a u t r e f e m m e , o n le dpouille de t o u s ses b i e n s et on l'exile. S'il r e v i e n t , ses p a r e n t s lui font des r e p r o c h e s et le r e n v o i e n t . P o u r le r p r i m a n d e r , ils f o r m e n t e n t r e e u x u n e espce de nexlco o u c o n s e i l , lui r e p r o -

c h e n t sa m a u v a i s e c o n d u i t e et le c h a s s e n t ; mais ils n e le t u e n t p a s p o u r cela. On p u n i t de la m m e m a n i r e celle qui p o u s e un

h o m m e qu'elle sait t r e m a r i ; o n l'exile a p r s a v o i r confisqu t o u t ce qu'elle p o s s d e , profit au

de la p r e m i r e f e m m e , qui a le d r o i t

de se r e m a r i e r p u i s q u e son m a r i a p r i s u n e

DU

NICARAGUA.

57

a u t r e femme p e n d a n t sa vie et qu'il est exil d u p a y s ; si n a n m o i n s elle a des e n f a n t s , elle ne p e u t se r e m a r i e r . La femme q u i se r e n d coupable d ' a d u l t r e , est r e n v o y e chez son p r e avec t o u t ce qu'elle p o s s d e , et le m a r i peut contracter u n e nouvelle u n i o n , puisque sa femme s'est mal c o n d u i t e , m a i s elle n e p e u t se r e m a r i e r . F . C o m m e n t p u n i s s e z - v o u s celle q u i c o m m e t u n a d u l t r e ? I. Le m a r i lui fait des r e p r o c h e s , lui d o n n e des c o u p s de b t o n , m a i s n e la t u e p a s . F . Que d e v i e n n e n t les e n f a n t s des e x i l s , ou de la femme d o n t le m a r i e n p o u s e u n e a u t r e p a r c e qu'elle a t a d u l t r e ? I. Us r e s t e n t avec le p r e o u la m r e selon la v o l o n t du pi-emier. F . E t si q u e l q u ' u n enlve u n e femme m a r i e et la c o n d u i t d a n s u n a u t r e p a y s ? I. P e r s o n n e n e s'en o c c u p e , cela est gal a u m a r i p u i s q u e c'est u n e m a u v a i s e femme, et p e r s o n n e n e lui en fait de r e p r o c h e s ; les p a r e n t s de la femme se c o n t e n t e n t de la m a u d i r e et s o n t i n d i g n s de sa c o n d u i t e . F . A quel d e g r v o u s est-il

58

HISTOIRE

p e r m i s d ' p o u s e r vos p a r e n t e s ? I. On ne p e u t p o u s e r ni sa m r e , ni sa fille, ni sa s u r ; le m a r i a g e est p e r m i s t o u s les a u t r e s d e g r s , p a r c e qu'il r e s s e r r e les liens de la p a r e n t . F . C o m m e n t p u n i s s e z - v o u s celui q u i a b u s e de sa s u r ? I. Cela n ' a r r i v e j a m a i s ; m a i s si q u e l q u ' u n a b u s e de la fille de son m a i t r e ou de son s e i g n e u r , t o u s les p a r e n t s qui h a b i t e n t la m a i s o n s ' e m p a r e n t des c o u p a b l e s et les e n t e r r e n t t o u s v i f s , en d i s a n t : Mort tous les sclrats. On n e clbre en

l e u r h o n n e u r a u c u n e fte et o n ne p o r t e p a s l e u r d e u i l . F . A v e z - v o u s des officiers de justice c h a r g s de p u n i r les c r i m e s ? I . N o n , si u n I n d i e n en t u e u n a u t r e , celui q u i est m o r t est m o r t , et p e r s o n n e n e s'en m l e ; si c e p e n d a n t la v i c t i m e est u n h o m m e l i b r e , le m e u r t r i e r d o n n e ses p a r e n t s u n esclave m l e

ou femelle, des toffes ou t o u t a u t r e c h o s e , et il n ' y a p a s d ' a u t r e c h t i m e n t . F . C o m m e n t p u n i s s e z - v o u s celui q u i t u e un cacique? L Cela n ' a r r i v e j a m a i s ; un cacique n'a p a s de

DU NICARAGUA.

59

r a p p o r t avec les g e n s de basse c o n d i t i o n . F . C o m m e n t p u n i s s e z - v o u s les v o l e u r s ? I. Le p r o p r i t a i r e q u i s u r p r e n d u n v o l e u r , le c o n d u i t sa m a i s o n et le t i e n t attach j u s q u ' ce qu'il ait r e s t i t u la chose vole ou l'ait s a tisfait d ' u n e a u t r e m a n i r e . Le v o l e u r q u i n ' e n a p a s le m o y e n , d e v i e n t l'esclave du v o l ,

m a i s s'il p e u t se r a c h e t e r , on lui r a s e les c h e v e u x , p o u r m o n t r e r qu'il a t v o l e u r , et a v a n t qu'ils r e p o u s s e n t sa m a u v a i s e r p u t a t i o n est t a b l i e ; m a i s u n e fois r e p o u s s s on n e les lui coupe p l u s . F . Quelle p e i n e infligez-vous au pch c o n t r e n a t u r e , celui q u i est le p a t i e n t et q u e v o u s n o m m e z cujlonl I . L e s enfants

lui j e t t e n t des p i e r r e s , le m a l t r a i t e n t et l ' a p p e l l e n t c o q u i n et quelquefois il m e u r t la suite de ces m a u v a i s t r a i t e m e n t s . F . Y a t-il p a r m i v o u s de m a u v a i s e s femmes q u i v e n d e n t l e u r c o r p s p o u r de l ' a r g e n t ? I. Il y en a , et ce qu'elles g a g n e n t l e u r a p p a r t i e n t . F . Ces f e m m e s o n t - e l l e s des s o u t e n e u r s fianos) (ruf-

a u x q u e l s elles d o n n e n t u n e partie de

60

HISTOIRE

ce qu'elles g a g n e n t ? I. Elles o n t des s o u t e n e u r s avec lesquels elles v i v e n t s a n s c e p e n dant leur rien donner. F . Comment punissez-vous celui q u i viole u n e femme d a n s les c h a m p s ? I. Si elle j e t t e des cris, o n a c c o u r t , on g a r r o t t e le c r i m i n e l , on le c o n d u i t la m a i son d u p r e de la f e m m e , et o n le tient a t t a c h p e n d a n t c i n q ou six j o u r s , j u s q u ' ce qu'il se r a c h t e , ou qu'il satisfasse les p a r e n t s ; s'il n ' a p a s de q u o i se r a c h e t e r , il d e v i e n t l e u r esclave. Si la f e m m e est s a n s p a r e n t s , il d e v i e n t l'esclave de celle qu'il a v o u l u v i o l e r . F . Q u a n d un Indien devient p a u v r e , c o m m e n t fait-il

p o u r v i v r e ? I. D a n s les cas de la p l u s g r a n d e ncessit, et q u a n d o n a v e n d u t o u t ce q u ' o n p o s s d e , les p r e s v e n d e n t quelquefois l e u r s e n f a n t s . On p e u t aussi se v e n d r e s o i - m m e ; d a n s ce cas, o n a d r o i t de se r a c h e t e r d u c o n s e n t e m e n t d u m a t r e a u q u e l on a p p a r t i e n t , m a i s s e u l e m e n t s'il le v e u t b i e n . F . C o m m e n t m a n g e z - v o u s la c h a i r h u m a i n e ; p o u r q u o i le f a i t e s - v o u s ; est-ce p a r m a n q u e de v i -

DU

NICARAGUA.

61

v r e s ou p o u r d ' a u t r e s r a i s o n s ? I. On

fran-

che la tte celui q u i doit m o u r i r et on coupe son c o r p s p a r petits m o r c e a u x , q u e l'on fait cuire d a n s de g r a n d e s m a r m i t e s en y a j o u t a n t du sel et d u p o i v r e , et t o u t ce q u i est n c e s saire p o u r l ' a s s a i s o n n e r . Q u a n d il est c u i t , on a p p o r t e d u p a i n de m a s et les caciques s'asseyent a u t o u r et en m a n g e n t , en b u v a n t du cacao. Q u a n t la t t e , o n n e la fait ni cuire n i r t i r j o n l'expose s u r u n pieu d e v a n t les t e m p l e s . Voici les c r m o n i e s q u e n o u s o b s e r v o n s p o u r m a n g e r de la c h a i r h u m a i n e , qui a p o u r n o u s le m m e g o t q u e celle des porcs et des d i n d o n s , et des chiens q u e n o u s regardons comme u n mets dlicieux. Nous

d o n n o n s les e n t r a i l l e s a u x m u s i c i e n s q u e n o u s a p p e l o n s escolotes. Ce s o n t c e u x q u i , d a n s les

ftes, j o u e n t d e la t r o m p e t t e p e n d a n t le festin des c a c i q u e s , q u a n d ils s o u p e n t ou qu'ils v o n t se c o u c h e r , c o m m e les c h r t i e n s le font l ' g a r d de l e u r s p r i n c i p a u x chefs. Ces m a n g e n t les escolotes

entrailles c o m m e la c h a i r .

62

HISTOIRE

F . Ne n o m m e z - v o u s p a s vos conseils et assembles secrtes munojicotones? I. Oui, et

nous

n o u s r u n i s s o n s q u a n d le cacique a q u e l q u e chose p r o p o s e r r e l a t i v e m e n t la g u e r r e ou d ' a u t r e s affaires. Le cacique, q u e n o u s a p p e l o n s teite, fait u n d i s c o u r s , expose l'affaire d o n t il est q u e s t i o n , et n o u s d e m a n d e n o t r e a p p u i , en n o u s r e p r s e n t a n t q u e ce qu'il p r o pose est p o u r le b i e n g n r a l . Q u a n d le caciq u e a p a r l , les a u t r e s d o n n e n t l e u r a v i s , et l'on c o n v i e n t de ce q u e l'on doit faire. La m a i s o n o le conseil se r a s s e m b l e se n o m m e grepon ; j ' a i v u aussi s u r les places b e a u c o u p de p o r t i q u e s ct les u n s des a u t r e s , et c e p e n d a n t s p a r s , d a n s c h a c u n desquels il y a u n chef avec q u e l q u e s h o m m e s p o u r g a r d e r le cacique. Ces p o r t i q u e s se n o m m e n t Galputt.

F . 11 y a le l o n g des c h e m i n s , des p i e r r e s s u r lesquelles v o u s jetez de l ' h e r b e en p a s s a n t , p o u r q u o i le f a i t e s - v o u s ? 1. P a r c e q u e n o u s p e n s o n s q u e cela n o u s p r s e r v e de la fatigue et de la faim , ou q u e n o u s en souffrons m o i n s .

DU

NICARAGUA.

6,3

Le dieu de la faim se n o m m e Fizteot.

F.

A v e z - v o u s e n c o r e d ' a u t r e s dieux ? I. Le dieu de l'air se n o m m e Chiquinau et Hecat ( 1 ) .

F . L o r s des v i n g t et u n e ftes q u e , d ' a p r s ce q u e v o u s m ' a v e z dit, v o u s clbrez c h a q u e a n n e , quelles solennits o b s e r v e z - v o u s ? 1. Ces j o u r s - l n o u s n e travail Ions p a s , n o u s n e p e n sons q u ' n o u s e n i v r e r , n o u s n ' a p p r o c h o n s pas de n o s f e m m e s , et p o u r en viter les occas i o n s , elles c o u c h e n t d a n s les m a i s o n s e t n o u s allons d e h o r s . Si q u e l q u ' u n a p p r o c h a i t de sa femme les dieux lui e n v e r r a i e n t u n e maladie m o r t e l l e ; m a i s p e r s o n n e n'ose le faire p a r c e que ces j o u r s l leur s o n t c o n s a c r s . F . Quels s o n t ces d i e u x et c o m m e n t les n o m m e z - v o u s ? I . L e s ( 2 ) d i e u x des v i n g t et u n e ftes s o n t : Agat, Ocelot, Oale, Cozgacoate, Olin, Tope-

( 1 ) Ehecatl

v e u t dire Yuir, en m e x i c a i n .

( 2 ) L'Indien avait p r o b a b l e m e n t mal compris la q u e s t i o n , car il n o m m e tout s i m p l e m e n t les vingt jours du mois qui sont a b s o l u m e n t les m m e s q u e c e u x du calendrier mexicain, c o m m e il est facile de s'en apercevoir en c o m p a r a n t cette lislc avec celles d o n n e s par Bolurini et G o m a r a . .l'ignore s'il faut altribiier les variations q u e l'on remarque la faute du copiste

04 cat, Quiiiuvit,

HISTOIRE

Sochit, Migiste,

Cipat, M acat,

Acat, Toste, At,

Cali, fz-

Quespalcoat, quindi.

Ocornate , Molinai,

Acato.

Ces j o u r s

de ftes s o n t r p a r t i s d a n s l ' a n n e ; n o u s les


o u la diffrence d u d i a l e c t e . L e s d e u x listes c o m m e n c e n t p a r CipacUi, q u i est le n e u v i m e ; m a i s l'on sait q u e c h a q u e mois c o m m e n a i t par u n jour diffrent. L'Indien n o m m a probable-

m e n t c e u x d u mois o l'on se trouvait cette poque.


NICARAGUA.

d'aprs Boturini.

MEXICAIN,

d'aprs Gomara. Roseau. Tigre. Aigle. Autre espce (l'A igle. Mouvement. Cailloux. Pluie. Fleur. Serpent arm de crochets. Air o u Vent. Maison. Lzard. Couleuvre. Mort. Cerf. Lapin. Eau. Chien. Songe. Balai ou Cordes tordues.
c

i a 3 4 5 6 7 8 S 10 il 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Agat. Ocelot. Oate. Cozgacote. Olin. Topecat. Quiauvit. Sochit. Cipat. Acat. Cali. Quespalcoat. Migiste. Macat. Toste. At. lzquindi. Ocomate. Malinal. Acato.

Acati. Acati. Ocelotl. Ocelot!. Coautli. Quauhlli. Temelatl (pierre Cozcaquauhtli. moudre). Ollin. Ollin tonaliuh. Tecpatl. Tecpatl. Quiahuill. Quiahuit. Xochitl. Nochitl. CipacUi. CipacUi. Ehecati. Calli. Quetzpallin. Colmati. Miquizlli. Mazatl. Toclitli. AU. Ylzcuintli. Ozmatli. Malinalli. Ehecati. Cali. Cuezpalin. Cohuatl. Miquiztli. Mazatl. Tochtli. AU. Yizcuintli. Ozomatli. Malinalli.

Il f a u t o b s e r v e r q u e n o t r e a u t e u r p a s s e l e n o m d u i 3 Cohuatl o u Serpent, u n p e u , l e n o m d u i " , Acatl rapporte donc au i o u Roseau.

jour

c e q u i le force rpter, e n le c h a n g e a n t L e i 3 d e sa liste se


c

d e Boturini

et de Gomara,

et ainsi d e

suite jusqu' la f i n . Q u a n t la diffrence q u i s e t r o u v e d a n s le n o m d u 4 j o u r , entre Boturini et G o m a r a , j'avoue q u e j e n e


e

puis l'expliquer.

DU

NICARAGUA.

65

o b s e r v o n s c o m m e les c h r t i e n s o b s e r v e n t les d i m a n c h e s . F . C o m b i e n de j o u r s c o n t i e n t v o t r e a n n e ? I. L ' a n n e c o n t i e n t d i x ( i ) cenpuciles, et c h a q u e cenpucile est de v i n g t

j o u r s . C'est ainsi q u e n o u s calculons le t e m p s , et n o n p a r l u n e s . F . J e n e z - v o u s ces j o u r s de ftes, ou d a n s d ' a u t r e s occasions v o u s a b s t e n e z - v o u s de v i a n d e o u de p o i s s o n , ou m a n g e z vous toujours comme l'ordinaire? I.Nous n ' a v o n s p a s de j o u r o n o u s j e n i o n s , ni o n o u s n o u s a b s t e n i o n s de q u e l q u e espce de n o u r r i t u r e ; t o u s les j o u r s s o n t s e m b l a b l e s cet g a r d . F . D e v a n t v o s t e m p l e s v o u s levez des b u t t e s de t e r r e q u i s o n t r o n d e s et se t e r m i n e n t en p o i n t e . Elles r e s s e m b l e n t u n tas de b l . Il y a u n escalier c r e u x d a n s la b u t t e mme,

pour monter jusqu'en haut. Comment n o m m e z - v o u s ces b u t t e s , et quoi s e r v e n t - e l l e s ? I. Ces b u t t e s se n o m m e n t Tezarit ; le p r t r e d u monte

t e m p l e , q u e n o u s n o m m o n s Tamagoz,

au h a u t d u T e z a r i t , et y coupe la tte des vic( i ) C'est p r o b a b l e m e n t u n e faute d u copiste pour dix-huit.. 14. 5

66

HISTOIRE

tiraes avec u n couteau de caillou ; p u i s il frotte, avec le s a n g d e l v i c t i m e , les idoles de p i e r r e q u e l'on c o n s e r v e d a n s le t e m p l e . F . A quoi s e r v e n t les g r a n d s tas de fagots q u i s o n t a m o n cels d a n s les places des t e m p l e s ? I. Ils s e r v e n t clairer les p r t r e s ; ce s o n t les j e u n e s g a r o n s q u i les y a p p o r t e n t , il n ' e s t pas p e r m i s a u x femmes d ' y t o u c h e r ; la n u i t o n les b r l e d a n s le t e m p l e , afin q u e les p r t r e s p u i s s e n t v o i r ce q u i se p a s s e , ainsi q u e d a n s les p o r t i q u e s c o u v e r t s , q u i s o n t a u t o u r de l a p l a c e , et q u e l'on n o m m e Galpon. C'est sous ces p o r -

t i q u e s q u e d o r m e n t les j e u n e s g e n s q u i n e s o n t p a s m a r i s ; ils s o n t l p o u r tre p r t s en cas d ' a t t a q u e , et ils font la g a r d e a l t e r n a t i v e m e n t p e n d a n t la n u i t , p o u r q u e nos e n n e m i s n e p u i s s e n t n o u s s u r p r e n d r e . F . Quelles s o n t les causes de vos inimitis et de vos g u e r r e s ? l. Nos diffrends s u r les limites de nos p o s s e s sions , et n o u s c h e r c h o n s e x p u l s e r n o s e n n e m i s du p a y s . Les a r m e s des I n d i e n s s o n t des l a n c e s , des

DU

NICARAGUA.

67

casse-ttes, des a r c s , des flches, des pes et des b o u c l i e r s . Les pes s o n t de b o i s , et o n y a d a p t e des cailloux, q u i c o u p e n t c o m m e des r a s o i r s . L e u r s a r m e s dfensives s o n t d e s b o u c l i e r s d'corce d ' a r b r e ou de bois lger, c o u v e r t s d ' o r n e m e n t s en p l u m e s ou en coton et trs-bien t r a v a i l l s . Ils o n t des cuirasses r e m b o u r r e s de c o t o n , q u i les c o u v r e n t j u s q u ' la c e i n t u r e , et des c u i s s a r d s de la m m e m a t i r e . Us n ' e m p o i s o n n e n t p a s leurs flches, cet usage l e u r est i n c o n n u . F . Est-ce v o t r e cacique ou u n e a u t r e p e r s o n n e , q u i v o u s c o m m a n d e d a n s vos g u e r r e s ? I. JNous choisissons q u e l q u ' u n q u i ait la r p u t a t i o n d ' u n h o m m e v a i l l a n t et e x p r i m e n t . C'est lui q u i r a n g e les soldats en b a taille, les e n c o u r a g e se c o m p o r t e r b r a v e m e n t et t u e r le p l u s possible d ' e n n e m i s , leur c o u p e r la t t e , les b r a s et les j a m b e s , et ne p a s p r e n d r e la f u i t e . F . Mais, on dit q u e v o u s lchez pied q u a n d v o t r e chef est t u ? 1 . C'est lui qui a n i m e les g u e r r i e r s , et qui sait ce q u ' o n doit faire; car le cacique qui reste au village

68

HISTOIRE

n e c o m m u n i q u e ses desseins q u ' l u i ; m a i s q u a n d il est v a i l l a n t , il a c c o m p a g n e l ' a r m e ; et si le gnra] est t u , il c o m m a n d e sa place, ou n o m m e s u r - l e - c h a m p u n a u t r e g n r a l . Si le cacique est r e s t au v i l l a g e , il v a a u - d e v a n t de ses soldats et reoit les v a i n q u e u r s avec de g r a n d e s d m o n s t r a t i o n s de j o i e ; m a i s s'ils o n t t v a i n c u s et m a l t r a i t s , il p l e u r e d e v a n t e u x et l e u r t m o i g n e sa d o u l e u r . F . C o m m e n t p a r t a g e z - v o u s le b u t i n fait s u r l ' e n n e m i ? 1. On n e p a r t a g e ni les esclaves ni le b u t i n ; c h a c u n est p r o p r i t a i r e de ce qu'il a p r i s , et il n ' e s t oblig d'en r i e n d o n n e r p e r s o n n e . On sacrifie a u s s i t t q u e l q u e s esclaves s u r la b u t t e de t e r r e , q u i est d e v a n t le t e m p l e . F . E t si v o u s n'avez p a s d'esclaves sacrifier?I.

Alors, les capitaines se r a s s e m b l e n t a u t o u r d e cette b u t t e , et p l e u r e n t . Si q u e l q u ' u n dsobit a u g n r a l , o n lui p r e n d ses a r m e s ; o n s'en s e r t p o u r le b a t t r e ; o n lui fait les r e p r o c h e s les p l u s i n j u r i e u x , et o n le chasse d u c a m p . Ce n ' e s t p a s l'usage de le t u e r p o u r cela; m a i s si le g n r a l

DU

NICARAGUA.

69

le faisait, il n e s e r a i t p a s p u n i . F . Que payezv o u s v o t r e c a c i q u e , quelles p r e s t a t i o n s p e r sonnelles lui devez-vous ?I. Nous n e d o n n o n s r i e n a u c a c i q u e , n o u s n e le s e r v o n s en a u c u n e m a n i r e ; il a des esclaves q u i h a b i t e n t sa m a i son et q u i le s e r v e n t ; il n ' a le d r o i t de c o m m a n d e r q u e d a n s ce q u i est relatif la g u e r r e o u a u b i e n p u b l i c ; et m m e d a n s ce cas, il faut e n c o r e le c o n s e n t e m e n t d u monexico : mais le

m o n e x i c o n e p e u t se r a s s e m b l e r sans le c a c i q u e , p u i s q u ' i l est le p r i n c i p a l s e i g n e u r . F . Il y a p a r m i v o u s des I n d i e n s p a u v r e s et m e n d i a n t s ; a u n o m de q u i d e m a n d e n t - i l s l'aum n e , et q u e disent-ils en la d e m a n d a n t ? I . U s n e d e m a n d e n t p a s p o u r l ' a m o u r de D i e u ; ils d i s e n t : D o n n e z - m o i cela, p a r c e q u e j ' e n ai besoin; et o n le l e u r d o n n e , p o u r qu'ils d i s e n t d u b i e n de celui q u i l e u r fait ce p r s e n t ; ils ne dem a n d e n t p a s a t o u t le m o n d e , m a i s s e u l e m e n t ceux d o n t ils e s p r e n t o b t e n i r q u e l q u e c h o s e ; o n l e u r d o n n e , p a r c e q u e l'on a piti de l e u r p a u v r e t ; et ils v o n t ainsi d e m a n d e r de m a i s o n

70

HISTOIRB

en m a i s o n . F . C o m m e n t p a y e z - v o u s le t r a vail et les j o u r n e s de vos a r t i s a n s , et avec q u o i l e u r achte-t-on l e u r s o u v r a g e s ? I. Avec d u m a s , du cacao, des m a n t e a u x ou d ' a u t r e s m a r c h a n d i s e s ; n o u s a l l o n s aussi d ' u n e n d r o i t l ' a u t r e p o u r t r a f i q u e r . F . A v e z - v o u s , cet g a r d , d e s lois et des r g l e m e n t s , e t y a - t - i l u n p r i x f i x p o u r c h a q u e chose ?I. N o n , le p r i x est fix p a r la v o l o n t des p a r t i e s , et chacun v e n d le p l u s c h e r qu'il p e u t ; il n ' e s t p e r m i s a u c u n h o m m e du village d ' e n t r e r d a n s le T i a n g u e z ou place d u m a r c h , p o u r v e n d r e ou a c h e t e r , ni m m e p o u r le r e g a r d e r de loin ; si on en aperoit u n , o n lui dit des i n j u r e s , et s'il y e n t r a i t on le b a t t r a i t . On r e g a r d e r a i t c o m m e u n c o q u i n , celui q u i e n t r e r a i t d a n s le m a r c h ou le t r a v e r s e r a i t ; m a i s t o u t e s les femmes d u village v o n t au T i a n g u e z avec l e u r s m a r c h a n dises ; les h o m m e s et les femmes des a u t r e s villages p e u v e n t aussi e n t r e r s a n s d a n g e r d a n s le T i a n g u e z . Cette d e r n i r e c o u t u m e n e s ' a p p l i q u e pas tous les t r a n g e r s , mais s e u l e -

DU

NICARAGUA.

71

m e n t n o s a m i s et n o s allis ; d a n s ce m a r ch , o n t r o u v e t o u t e espce de f e m m e s , ainsi q u e les j e u n e s g a r o n s q u i n ' o n t p a s encore a t t e i n t l'ge de p u b e r t ; on y v e n d des esclaves, de l'or, des m a n t e a u x , d u m a s , du poisson , des l a p i n s , d u g i b i e r , des o i s e a u x , les p r o d u i t s d u p a y s ou de l ' t r a n g e r , et t o u t ce q u i se v e n d et s'achte p a r m i n o u s . F . P o u r quoi n ' a v e z - v o u s p a s la tte faite c o m m e celle des c h r t i e n s ? I. Q u a n d les enfants v i e n n e n t au m o n d e , ils o n t la tte t e n d r e , et on la la l e u r p t r i t p o u r la r e n d r e telle q u e n o u s l ' a v o n s , avec d e u x bosses de c h a q u e ct et u n c r e u x a u milieu : car n o s d i e u x o n t dit nos a n c t r e s , q u ' a i n s i , n o u s a u r i o n s l'air b e a u et n o b l e ; cela r e n d aussi la tte p l u s d u r e p o u r p o r t e r des f a r d e a u x . F . P a r m i les dieux a u x q u e l s les v i n g t et u n j o u r s de fte q u e v o u s m'avez n o m m s s o n t d d i s , v o u s avez cit Mazat e t T e o t o s t ; v o u s appelez les cerfs Mazat

et les l a p i n s Tout ; est-ce q u e ces a n i m a u x s o n t des d i e u x q u e v o u s a d o r e z ? alors p o u r q u o i les

72

HISTOIRE

m a n g e z - v o u s ? I. Il est v r a i q u e n o u s a v o n s u n dieu q u i p o r t e le m m e n o m q u e ces a n i m a u x ; mais ce n ' e s t p a s n o t r e dieu q u e n o u s m a n g e o n s ; q u a n d n o u s allons la c h a s s e , n o u s i n v o q u o n s le dieu Mazat p o u r t u e r des c e r f s , et le dieu T o s t p o u r t u e r des l a p i n s en a b o n d a n c e . N o u s e x p o s o n s les ttes de ces a n i m a u x d e v a n t la p o r t e de celui q u i les a t u s , p o u r en c o n s e r v e r la m m o i r e ; q u a n d u n cerf est c o r c h et q u e son s a n g est d e s s c h , n o u s le r a m a s s o n s d a n s u n m o r c e a u d'toffe et n o u s le m e t t o n s d a n s u n e corbeille qui est s u s p e n d u e d a n s la m a i s o n ; c'est p o u r le dieu des cerfs. F . C o m m e n t les c h a s s e z - v o u s ? a v e z v o u s des d i e u x p o u r les a u t r e s a n i m a u x ? I. N o u s les p r e n o n s c o m m e n o u s p o u v o n s , avec des a r c s , des piges ou des filets ; n o u s n ' a v o n s p a s de dieu des s a n g l i e r s , des p o i s s o n s n i des p o u l e s , m a i s n o u s a v o n s celui de l'eau : il se n o m m e Quiateot. C'est lui q u i n o u s envoie la p l u i e . N o u s b r l o n s de la r s i n e en son h o n n e u r , et q u a n d n o u s a v o n s besoin de

DU

NICARAGUA.

73

p l u i e , n o u s lui sacrifions des I n d i e n s et des Indiennes. F . Pleut-il alors? I . Quelquefois oui et quelquefois n o n . F . Q u a n d u n I n d i e n v e u t q u i t t e r le p a y s , p e u t - i l le faire l i b r e m e n t ? I. O u i , il le p e u t ; mais sans v e n d r e ses b i e n s , qu'il est libre de laisser ses p a r e n t s . F . P o u r q u o i n e p e r m e t t e z - v o u s p a s a u x femmes d ' e n t r e r d a n s les t e m p l e s ? I. P a r c e q u e n o s a n c t r e s n o u s l ' o n t ainsi o r d o n n . Us n o u s o n t aussi dfendu de les a p p r o c h e r l ' p o q u e de l e u r t e m p s c r i t i q u e . F . Q u a n d u n I n d i e n a besoin de q u e l q u e chose, les a u t r e s lui p r t e n t - i l s ce d o n t il a b e s o i n , et le lui fait-on p a y e r ? I. Si q u e l q u ' u n e m p r u n t e q u e l q u e c h o s e , il est. l i b r e de le p a y e r ; m a i s si c'est d u m a s ou q u e l q u e a u t r e objet d u m m e g e n r e , le c r a n c i e r a le d r o i t d'aller d a n s le c h a m p de l ' e m p r u n t e u r et de p r e n d r e ce q u i l u i e s t d , sans qu'onpuissele punir.F.Pourq u o i allez-vous t o u t n u s , p u i s q u e v o u s avez de b o n coton en a b o n d a n c e , et q u e v o u s p o u r r i e z v o u s v t i r ? I. P a r c e q u e c'est l ' u s a g e , et

74

HISTOIRE

q u e n o s p r e s et n o s a n c t r e s o n t fait de m m e . F . Est-il v r a i qu'il y a chez v o u s des g e n s d o n t le r e g a r d est m o r t e l ? I. Cela est t r s - v r a i ; ils touffent les e n f a n t s , qui en m e u r e n t quelquefois. F . Q u a n d u n I n d i e n a fait q u e l q u e chose de m a l , v a - t - i l le d i r e a u x p r t r e s d u t e m p l e , et d e m a n d e - t - i l p a r d o n a u x d i e u x en faisant p n i t e n c e ? I . N o u s a v o u o n s nos pchs a u x vieillards les p l u s gs et n o n a u x p r t r e s . Q u a n d n o u s l ' a v o n s fait, n o t r e conscience est d c h a r g e , et n o u s s o m m e s aussi c o n t e n t s a p r s a v o i r a v o u ce p c h , q u e si n o u s n e l ' a v i o n s p a s c o m m i s . Les vieillards n o u s d i s e n t : Allez ! et n e le faites p a s u n e a u t r e fois. N o u s agissons a i n s i , p a r c e q u e n o u s p e n s o n s q u e c'est b i e n , et q u e s a n s cela n o u s p o u r r i o n s t o m b e r m a l a d e s et m o u r i r ; n o u s c r o y o n s q u e de cette m a n i r e n o u s s o m m e s a b s o u s . F . F a i t e s - v o u s cette confession e n p u b l i c ou e n s e c r e t , u n ou p l u s i e u r s v i e i l l a r d s ? I. A u n s e u l , et en s e c r e t . Nous faisons cette confession d e b o u t , et

VU!

NICARAGUA.

75

le vieillard n e p e u t la confier p e r s o n n e ; il doit la g a r d e r a u fond de son c u r . F . Quels s o n t les pchs q u e v o u s avouez ce v i e i l l a r d ? I. N o u s lui d i s o n s q u a n d n o u s a v o n s p r o fan u n e de n o s ftes, ou q u a n d n o u s a v o n s b l a s p h m n o s d i e u x p a r c e qu'il n e p l e u v a i t p a s , ou d i t qu'ils n ' t a i e n t p a s b o n s , et le vieillard n o u s i m p o s e u n e p n i t e n c e au profit du t e m p l e . F . Quelle p n i t e n c e v o u s i m p o s e - t - i l , et c o m m e n t l'accomplissez-vous?

I. Il n o u s o r d o n n e d ' a p p o r t e r du bois p o u r clairer le t e m p l e , ou de le b a l a y e r ; et n o u s l'accomplissons s c r u p u l e u s e m e n t . F . Cette confession se fait-elle t o u s les v i e i l l a r d s ? I. N o n , il y en a u n q u i est choisi p o u r c e l a , et q u i p o r t e u n e calebasse au cou p o u r m a r q u e de sa d i g n i t . A sa m o r t , n o u s n o u s r u n i s s o n s en conseil et n o u s n o m m o n s p o u r le r e m p l a c e r celui q u i n o u s p a r a i t le p l u s v e r t u e u x . C'est ainsi q u ' i l s se s u c c d e n t . Cette dignit est t r s - e s t i m e p a r m i n o u s . Ce v i e i l lard n e doit p a s t r e m a r i . Il ne d e m e u r e p a s

76

HISTOIRE

d a n s le t e m p l e , ni d a n s u n lieu de p r i r e s , mais d a n s sa p r o p r e m a i s o n . F . Quel n o m d o n n e z - v o u s ce confesseur la calebasse? I. Le m m e qu'il p o r t a i t a v a n t d ' t r e r e v t u de sa c h a r g e . F . Q u a n d v o u s avez c o m m i s un p c h , c o m b i e n de t e m p s restez-vous

a v a n t d'aller le d i r e ce v i e i l l a r d ? I. P e u de j o u r s : n o u s y allons quelquefois le l e n d e main,- mais il n ' y a q u e ceux q u i o n t a t t e i n t l'ge de p u b e r t q u i se c o n f e s s e n t ; q u a n t a u x a u t r e s , ce s o n t des e n f a n t s . F . Q u a n d v o u s clbrez des sacrifices, quelle p r i r e p r o n o n c e le p r t r e qui les fait? I. Il dit ces p a r o l e s a u x idoles de p i e r r e q u i s o n t d a n s les t e m p l e s : P r e n e z et recevez ceci, q u e v o u s offrent les caciques. Telle est la f o r m u l e de c o n s c r a t i o n . F . Les t e m p l e s o n t - i l s des b i e n s et des r e v e n u s ? Sacrifiez-vous vos p a r e n t s ou vos c o m p a t r i o t e s ? I. Ils n ' o n t ni b i e n s ni r e v e n u s . N o u s n e sacrifions n i n e m a n g e o n s n o s enfants et n o s p a r e n t s , m a i s bien n o s e n n e m i s , des esclaves et des t r a n g e r s .

DU

NICARAGUA.

77

Q u a n d F r . F r a n c i s c o de Bobadilla v i n t a u N i c a r a g u a , t o u t le p a y s tait r u i n p a r le m a n q u e d'eau ; car il n ' a v a i t p a s p l u d e p u i s l o n g t e m p s . Dieu p e r m i t q u ' i l p l u t p e n d a n t cinq j o u r s , ce q u e les I n d i e n s r e g a r d r e n t

c o m m e u n m i r a c l e . Il fit e n t e n d r e a u x I n d i e n s , p a r de saintes p a r o l e s , q u ' i l s d e v a i e n t en r e n d r e grce Dieu et la gracieuse v i e r g e M a r i e ; et q u e s'ils v o u l a i e n t d e v e n i r c h r t i e n s , il p l e u v r a i t en t e m p s c o n v e n a b l e , q u e la saison serait t o u j o u r s b o n n e , et q u ' o u t r e cela, ils s a u v e r a i e n t l e u r m e en e m b r a s s a n t n o t r e sainte religion c a t h o l i q u e . Le 2 o c t o b r e 1528, il p r o n o n a u n l o n g s e r m o n ce s u j e t , s u r la place de T o t o A c o t e a , d a n s la p r o v i n c e de N i caragua. Le r e l i g i e u x et les E s p a g n o l s , q u i se t r o u v a i e n t l , fh'ent u n e p r o c e s s i o n , a c c o m p a gns de b e a u c o u p de c a c i q u e s , d'Indiens,

d ' I n d i e n n e s et d ' e n f a n t s . On a p p o r t a , p a r ses o r d r e s , u n g r a n d n o m b r e d ' i d o l e s , et a p r s avoir engag les c h r t i e n s p r i e r D i e u , n o t r e Seigneur, de d a i g n e r d e s c e n d r e d a n s le c u r

78

HISTOIRE

des I n d i e n s , et de les p e r s u a d e r de recevoir le s a i n t b a p t m e , il fit e x p l i q u e r p a r les i n t e r p r t e s les v r i t s de la foi, le c o m m e n c e m e n t de la c r a t i o n , c o n f o r m m e n t la Sainte c r i t u r e , l ' i n c a r n a t i o n d u Fils de D i e u , sa p a s s i o n , sa m o r t , sa r s u r r e c t i o n , son a s c e n s i o n , et t o u t ce q u ' i l c r u t d e v o i r l e u r d i r e p o u r les a t t i r e r n o t r e religion c a t h o l i q u e . Ils r p o n d i r e n t q u ' i l s a v a i e n t dj e n t e n d u p a r l e r de t o u t cela; m a i s q u ' o n n e le l e u r avait j a m a i s si b i e n e x p l i q u . Le r e l i g i e u x et les E s p a g n o l s , ainsi q u ' u n g r a n d n o m b r e d ' I n d i e n s , b r l r e n t a u s s i t t u n e q u a n t i t d ' i d o l e s , de ttes de cerfs et de p a q u e t s de s a n g s u r u n g r a n d b c h e r lev a u milieu de la p l a c e . Le r v r e n d p r e baptisa e n s u i t e u n e q u a n t i t d'enfants des d e u x sexes de la m a n i r e d o n t l'glise l ' o r d o n n e , du c o n s e n t e m e n t de l e u r s p r e s et m r e s et d ' u n g r a n d n o m b r e de caciques et de chefs qui t a i e n t p r s e n t s . Il b a p t i s a aussi u n e ' m u l t i t u d e d ' I n d i e n s et d ' I n d i e n n e s , a p r s l e u r a v o i r fait c o n n a t r e leur e r r e u r et leur

DU

NICARAGUA.

79

idoltrie. 11 e m p l o y a le p e u de t e m p s qu'il passa d a n s cet e n d r o i t , les i n s t r u i r e et l e u r e n s e i g n e r c o m m e n t ils d e v a i e n t faire pour

s a u v e r l e u r m e . T o u s se r e n d i r e n t e n s u i t e en p r o c e s s i o n au p r i n c i p a l temple d u village. Il le consacra en r p a n d a n t s u r les m u r s u n e g r a n d e q u a n t i t d'eau b n i t e , y p l a a n t u n autel et u n e c r o i x . Il l e u r o r d o n n a de r e garder dornavant cet difice c o m m e l e u r

glise, d ' y aller a d o r e r la c r o i x , et d'y d e m a n d e r Dieu ses grces et sa m i s r i c o r d e . T o u t le m o n d e se p r o s t e r n a d e v a n t la c r o i x , et les I n d i e n s s'en r e t o u r n r e n t chez e u x , a p r s q u e le p r e l e u r e u t d o n n sa b n d i c t i o n . Le l e n d e m a i n , il fit p o r t e r la n o u v e l l e glise u n e image de sainte M a r i e , et d i t a u x I n d i e n s q u e c'tait u n e image de la Mre de D i e u , d e v a n t laquelle ils d e v a i e n t aller faire leurs o r a i s o n s ; q u ' i l s d e v a i e n t en a v o i r soin , la n e t t o y e r , balayer l'glise et se r e c o m -

m a n d e r Dieu et sa sainte Mre c o m m e de b o n s c h r t i e n s . Il leur expliqua ce q u e c ' -

80

HISTOIRE

t a i e n t q u e les i m a g e s , afin q u ' i l s n e t o m b a s s e n t p a s d a n s l ' e r r e u r des G r e c s , q u i les a d o r a i e n t , ce q u i fut cause p l u s t a r d de l'hrsie des iconoclastes ( i ) , q u i fut c o n d a m n e a u concile de C o n s t a n c e . D ' a p r s u n e i n f o r m a t i o n d r e s se p a r l'crivain de G r e n a d e , d o n t j ' a i p a r l , le r v r e n d F r . F r a n o i s d e B o b a d i l l a b a p t i s a , d a n s l'espace de n e u f j o u r s :
Personnes.

D a n s la p r o v i n c e de N i c a r a g u a , Chez le cacique d ' O j o m o r i o , Chez le cacique d u p o r t d u s u d et les caciques v o i s i n s , Chez le cacique B a n h a c h o , Chez le cacique de M a s a y a , Chez le cacique de M a t a p a l e t e , Chez le cacique de M a r i n a e t e , Chez le cacique de L e n d e r i .
seurs ltres. d'images

29,063 85 5,508 3,241 937 154 409 2,917


briiconopour

( i ) C'est p r c i s m e n t le contraire : les iconoclastes ou dtruisaient les images qu'adoraient les de Constance n e fut assembl que Le c o n c i l e

a n a l h c m a t i s e r W i c l e f et .1. Hus. C'est dans le d e u x i m e c o n c i l e d e TV'ice et dans le q u a t r i m e d a m n a les iconoclastes. de Constantinople, qu'on c o n -

DU NICARAGUA.

81

Il est dit d a n s cette r e l a t i o n q u e ce religieux m o n t a en h a u t d u volcan de M a s a y a avec u n g e n t i l h o m m e de C i u d a d - R e a l , n o m m M e n a , u n a u t r e n o m m B a r r o s et q u e l q u e s E s p a g n o l s , et q u ' i l s y p l a n t r e n t des c r o i x , ce q u i m e p a r a t b i e n difficile, p a r c e q u e les e n v i r o n s d u c r a t r e s o n t hrisss de r o c h e r s t r s - l e v s j m a i s j ' e n ai v u u n e p r s d u c r a t r e , et le cacique de L e n d e r i , qui m ' a c -

c o m p a g n a i t , p o u r m e faire v o i r le feu p o u v a n t a b l e q u i b r l e s a n s cesse a u h a u t de cette m o n t a g n e , m e d i t q u e c'tait Bobadilla q u i l'avait rige. J e visitai ce volcan d a n s la m m e a n n e ; j e vis t o u t p a r m e s p r o p r e s y e u x , et cela m e p a r u t t r s - t o n n a n t . On b a p t i s a : Chez le cacique de M a n g u a y a , Chez le cacique de M a t i h a r i n ,
Personnes.

1,116 421

Q u a n d le r v r e n d p r e se r e n d a i t d a n s cette p r o v i n c e , il r e n c o n t r a u n e I n d i e n n e q u i p o r t a i t d a n s ses b r a s u n enfant d ' e n v i r o n t r o i s a n s , q u i tait m o u r a n t . Elle p r i a le r v r e n d


14.
6

82

HISTOIRE

p r e de le b a p t i s e r : celui-ci lui a y a n t d e m a n d p o u r q u o i elle le d s i r a i t ; elle r p o n d i t : P o u r qu'il aille a u ciel. Le p r e lui d e m a n d a : V e u x - t u q u e t o n e n f a n t soit c h r t i e n ? Elle rp o n d i t : Oui. Le p r e p r i t a l o r s de l'eau b n i t e qu'il p o r t a i t d a n s u n e c a l e b a s s e , et b a p t i s a l'enfant q u e le c a p i t a i n e A n d r s G a r a v i t o t i n t d a n s ses b r a s p e n d a n t la c r m o n i e . Aussitt l'enfant p r o n o n a h a u t e v o i x le m o t croix,

et il e x p i r a , c a r il tait dj t r s - m a l a d e . La m r e v o u l u t aussi t r e baptise ; le religieux y c o n s e n t i t , et lui d o n n a le n o m de M a r i e . A p e i n e fut-elle b a p t i s e , q u ' e l l e s'cria qu'elle v o y a i t son fils m o n t e r a u ciel. Le r e l i g i e u x , lui ayant expliqu notre religion, retourna Mat i a r i , et r a c o n t a a u x I n d i e n s le m i r a c l e q u i v e n a i t de s ' o p r e r . On fit l'enfant de s o m p t u e u s e s funrailles, s u i v a n t l'usage d ' E s p a g n e , ce q u i engagea b e a u c o u p d ' I n d i e n s se faire baptiser. On baptisa : Chez le cacique M a u r i t a p o m o ,
Personnes.

75

DU

NICARAGUA.

83
Personnes.

Chez les caciques N a g r a n d o , Manatial et M a o b e t o n d o , D a n s la p r o v i n c e de M a r i v i o ,

Adiact, 585 6,346

Dans la p r o v i n c e d u vieil Alonzo T/eocoatega, Tous ces I n d i e n s , dont le 2,169 nombre


e r

se sep-

m o n t e 5 2 , 5 5 8 , f u r e n t b a p t i s s du 1

t e m b r e au 5 m a r s 1529. Le n o t a i r e d o n t j ' a i p a r l atteste aussi q u e F . de Bobadilla b r i s a u n e q u a n t i t d ' i d o l e s , b r l a b e a u c o u p de t e m p l e s et d ' o r a t o i r e s p a e n s ; rigea des croix s u r les p l a c e s , les c h e m i n s et les lvations d ' o l'on p o u v a i t facilement les a p e r c e v o i r . Il d o n n a a u x n a t u r e l s des images de la Vierge et de l'eau b n i t e , et laissa a u p r s des caciques de j e u n e s g a r o n s i n s t r u i t s p o u r leur e n s e i g n e r l'o-

r a i s o n dominicale et la salutation a n g l i q u e . Il faut c r o i r e q u e d e p u i s q u e les E s p a g n o l s et d ' a u t r e s n a t i o n s se s o n t tablies d a n s ce

p a y s , ils d o i v e n t en a v o i r b a p t i s u n bien plus g r a n d n o m b r e . Mais je vais faire u n e

84

HISTOIRE

proposition : prenons

tous les I n d i e n s

qui

o n t t baptiss d a n s ce p a y s , sous t o u s les gouvernements, depuis que Gil Gonzalez

d'Avila y est e n t r . Je c o n s e n s p a y e r u n peso d ' o r p o u r c h a c u n de ceux q u i , a y a n t t b a p t i s s , s a u r a d i r e son n o m , le Pater, XAve,

et c o n n a t r a les p r i n c i p a u x articles de la F o i ; e t l'on m e d o n n e r a s e u l e m e n t u n m a r a v e d s , p o u r t o u s ceux q u i n e le p o u r r o n t p a s . J e c r o i r a i s g a g n e r b e a u c o u p d ' a r g e n t ce m a r ch ; car les h a b i t a n t s de cette p r o v i n c e s o n t n o m b r e u x . A quoi s e r t - i l d e b a p t i s e r les I n d i e n s , p o u r l e u r laisser l e u r r e l i g i o n , l e u r s c r m o n i e s et l e u r s v i c e s ? S e r o n t - i l s s a u v s p a r c e qu'ils se n o m m e n t c h r t i e n s , q u a n d ils o n t oubli j u s q u ' l e u r s n o m s de b a p t m e ? Ils feraient des p r o g r s d a n s la foi, si des r e ligieux rsidaient parmi eux ; mais quant

a u x c o n v e r s i o n s faites ainsi en p a s s a n t , elles n e s e r v e n t q u ' c o m p o s e r des r e l a t i o n s q u e l'on e n v o i e en E s p a g n e , Sa Majest et son c o n seil, p o u r d e m a n d e r et o b t e n i r des grces ou

DU

NICARAGUA.

85

c o n s e r v e r celles q u e l'on a, et p l u t t p o u r se f a i r e d o n n e r d e s vchs et des dignits q u e p o u r p e r s v r e r d a n s l ' e n s e i g n e m e n t des I n d i e n s : ce q u e j e n ' a p p r o u v e p a s . Mieux v a u t u n seul I n d i e n b i e n i n s t r u i t et v r i t a b l e m e n t c h r t i e n , q u e des m i l l i e r s de b a p t i s s , qui ne s a v e n t ni ce q u e c'est q u e d ' t r e c h r t i e n , n i faire l e u r salut. Je p a r l e de ceux qui o n t p l u s de 1 4 a n s . Car, b i e n h e u r e u x s o n t les enfants b a p t i s s , qui m e u r e n t a v a n t l'ge de r a i s o n ! J e v o u d r a i s d e m a n d e r ceux q u i s o n t ainsi p a r r a i n s de 100 et de 500 p e r s o n n e s la fois , enseignent leurs filleuls, ce qu'ils

c o m m e le s a c r e -

m e n t les y oblige. Que p o u r r a i e n t l e u r e n s e i g n e r ces p a r r a i n s , c o m m e u n E s p a g n o l q u i avait p l u s de 50 a n s et qui en faisait p a r t i e ? Se t r o u v a n t L o n de N i c a r a g u a , d a n s u n e m a s carade et u n j e u de c a n n e s , o des cavaliers taient dguiss en Marnes et d ' a u t r e s en c h r t i e n s , le c a p i t a i n e , q u i tait habill en M a u r e , s ' a p p r o c h a de q u e l q u e s d a m e s e s p a gnoles q u i r e g a r d a i e n t la fte, et les e n g a g e a ,

86

HISTOIRE

en p l a i s a n t a n t , se faire m a h o m t a n e s . A p r s avoir r p t d e u x ou t r o i s fois cette p l a i s a n t e r i e , il t o m b a de cheval et n e p r o f r a p l u s u n m o t . Celui-l certes a u r a i t b i e n instruit

ses filleuls d a n s sa r e l i g i o n , l u i , q u i est m o r t en la r e n i a n t et en l o u a n t la secte m a u d i t e de M a h o m e t . Que j ' a i m e r a i s m i e u x t r e l ' e n f a n t , qui e x p i r a en p r o n o n a n t le m o t croix, et q u e

sa m r e v i t m o n t e r au ciel, c o m m e j e l'ai r a p p o r t p l u s h a u t ; et n o n p a s son p a r r a i n , le c a p i t a i n e A n d r de G a r a v i t o , qui m o u r u t si m i s r a b l e m e n t ! Ce G a r a v i t o est le m m e q u i P e d r a r i a s Davila fit g r c e , p a r c e qu'il dposa c o n t r e Vasco Nuez de Balboa et ses a m i s , q u a n d ils f u r e n t d c a p i t s . On voit p a r l comm e n t le S e i g n e u r p u n i t c e u x q u ' p a r g n a la j u s t i c e des h o m m e s . E t Dieu veuille q u e q u a n d il a t frapp de m o r t s u b i t e , son m e n ' a i t p a s t d a m n e ! P o u r en r e v e n i r au b a p t m e , q u i i g n o r e ce p r c e p t e de l'vangile : P r c h e z toutes les c r a t u r e s , celui qui sera baptis sera s a u v , et celui qui n e c r o i r a pas sera

DU

NICARAGUA.

87

c o n d a m n ? Il m e p a r a t d o n c p a r f a i t e m e n t i n u t i l e de b a p t i s e r ces n o u v e a u x c o n v e r t i s , s a n s les i n s t r u i r e ; car, s'ils n e c r o i e n t p a s , ils n e p o u r r o n t tre s a u v s . Je m ' e n r a p p o r t e du r e s t e , cet g a r d , a u s e n t i m e n t des t h o logiens et celui de la sainte glise de R o m e . Il en est de m m e l ' g a r d des n g r e s q u e l'on a m n e d a n s cette ville et d a n s cette le ( i ) ; et q u e l'on b a p t i s e a u b o u t de d e u x ou t r o i s j o u r s , s a n s q u ' i l s le d e m a n d e n t ou q u ' i l s s a c h e n t ce q u e c ' e s t , et e n s u i t e o n n o u s oblige acheter u n e licence p o u r l e u r d o n n e r de la v i a n d e en c a r m e , car n o u s m a n q u o n s poisson ; on n o u s la fait p a y e r un de

demi-

peso et p l u s , et. si le m a t r e s'y r e f u s e , il est e x c o m m u n i , s a n s q u e le n g r e sache ce q u e c'est q u e le c a r m e . Je n ' e x p o s e r a i p a s m a p e n s e ; mais j ' a i e n t e n d u des r e l i g i e u x , m m e p r c h a n t en p r s e n c e de n o t r e v q u e , d i r e q u e c'tait m a l . C e p e n d a n t on le tolre , p a r c e

( i)

Saint-Domingue.

88

HISTOIRE

DU

NICARAGUA.

q u ' o n p r t e n d q u e cet a r g e n t doit t r e e m p l o y acheter u n o s t e n s o i r . Dieu veuille qu'il s e r v e a u S a i n t - S a c r e m e n t ! P a s s o n s ce q u i c o n c e r n e le N i c a r a g u a .

CHAPITRE

IV.

P e s lacs d u Nicaragua. S e l o n les u n s il y e n a d e u x , selon d'autres, il y e n a t r o i s ; l'auteur p r t e n d qu'ils n'en f o r m e n t q u ' u n s e u l , puisque les d e u x premiers dversent l e u r s e a u x dans le troisime qui se dcharge dans la m e r d u N o r d . Il sera aussi q u e s t i o n , dans ce chapitre , des autres lacs d u Nicaragua.

On p o u r r a i t

encore rapporter

bien

des des

usages et des c r m o n i e s r e m a r q u a b l e s

I n d i e n s de ce g o u v e r n e m e n t et de ses a n n e x e s , il s e r a i t m m e i m p o s s i b l e de t o u t d i r e ; on n e les c o n n a t q u ' i m p a r f a i t e m e n t , t a n t p a r i g n o r a n c e de la l a n g u e des h a b i t a n t s , q u ' cause

90

HISTOIRE

des g u e r r e s et des r a p p o r t s avec les c h r t i e n s , et des t e m p s q u i o n t a m e n la m o r t des I n d i e n s gs, et m m e de b e a u c o u p de ceux q u i t a i e n t encore j e u n e s , de s o r t e q u e le s o u v e n i r s'en est effac. Les j u g e s , les g o u v e r n e u r s et d ' a u t r e s E s p a g n o l s o n t t p o u s s s p a r l ' a v a rice t i r e r de ce p a y s u n e q u a n t i t d ' I n d i e n s q u ' i l s o n t t v e n d r e c o m m e esclaves la C a s tille d'Or et d a n s d ' a u t r e s e n d r o i t s . L'taient-ils r e l l e m e n t , c'est ce d o n t j e n e m e mle p a s ; m a i s celui q u i en sait si e x a c t e m e n t le c o m p t e q u ' o n n e p o u r r a i t le t r o m p e r d ' u n s e u l , en sera le j u g e . Mais ce q u e j e s a i s , c'est q u e si frre F . de Bobadilla a b a p t i s 84,558 naturels,

n o m b r e q u e l'on p e u t p o r t e r 100 m i l l e , en c o m p t a n t ceux q u i le f u r e n t d u t e m p s de F r a n c i s c o H e r n a n d e z et d ' a u t r e s g o u v e r n e u r s ; o n en a e x p o r t q u a t r e fois p l u s ou b i e n ils ont p r i sous le g o u v e r n e m e n t d e s E s p a g n o l s ; et s'il est m o r t t a n t d ' I n d i e n s , c o m m e n t a u raient-ils conserv leurs crmonies pas inmc pu conserver puisleur

qu'ils n'ont

DU

NICARAGUA,

91

vie? Je vais c e p e n d a n t r a c o n t e r encore q u e l ques autres particularits que j'ai pu ap-

p r e n d r e p l u s facilement q u e le religieux d o n t j e v i e n s d p a r i e r , a y a n t rsid p l u s l o n g t e m p s q u e lui d a n s le p a y s , et il y en a e n c o r e b i e n d'autres qui ne sont pas venues ma connaissance. P o u r bien les c o m p r e n d r e , il est d ' a b o r d ncessaire de s a v o i r q u e les I n d i e n s q u i p a r l e n t la l a n g u e c h o r o t e g a s o n t les a b o r i gnes ( i ) , et les a n c i e n s m a t r e s d u p a y s . Us s o n t c r u e l s et b e l l i q u e u x , m a i s trs-soumis

a u x v o l o n t s de l e u r s femmes ; t a n d i s q u ' a u c o n t r a i r e , ceux q u i paillent la l a n g u e d u N i c a r a g u a , en s o n t les m a t r e s a b s o l u s , et elles l e u r s o n t t r s - s o u m i s e s . Ces d e r n i e r s , n ' i m p o r t e d ' o ils v i e n n e n t , n e s o n t p a s d u p a y s ; ils p a r l e n t u n e l a n g u e t r a n g r e ; ce s o n t eux q u i y o n t a p p o r t le c a c a o , a m a n d e qui c o u r t en guise de m o n n a i e d a n s ce p a y s . Us en poss d e n t t o u t e s les p l a n t a t i o n s , et les chorotegas n ' e n o n t p a s u n seul p i e d , t a n d i s q u e ceux-ci

92

HISTOIRE

p o s s d e n t au c o n t r a i r e t o u s les jusperos q u i se n o m m e n t d a n s l e u r l a n g u e muno

(i), capot.

et q u i d o n n e n t les m e i l l e u r s fruits q u e j ' a i e j a m a i s g o t s d a n s ce p a y s ni d a n s a u c u n a u t r e . J'ai p a r l de ces d e u x a r b r e s d a n s le h u i t i m e livre de la p r e m i r e p a r t i e de cette h i s toire. C'en est assez s u r ces d e u x n a t i o n s ; p a r l o n s m a i n t e n a n t des lacs d u N i c a r a g u a , q u i s o n t t r s - r e m a r q u a b l e s . On n ' e s t p a s d'accord s u r l e u r t e n d u e ; o n d i t q u e le p l u s r a p p r o c h de la m e r d u S u d , celui q u i est d a n s la p r o v i n c e de N a g r a n d o o est situe la ville de L o n , a c e n t lieues de circonfrence. Le s e c o n d , p l u s au n o r d d a n s la p r o v i n c e de Salteba o l'on a c o n s t r u i t la ville de G r e n a d e , en a c e n t c i n q u a n t e . E n 1 5 2 9 , M a r t i n E s t e t e fut e n v o y la tte de q u e l q u e s soldats p a r P e r d r a r i a s D a vila d a n s u n e p r o v i n c e n o m m e e Y o t o . i l devait r e c o n n a t r e l ' e x t r m i t de ces l a c s , et tcher

( i ) P r o b a b l e m e n t Nisperos

ou

apolillers.

DU

NICARAGUA.

93

de d c o u v r i r s'ils a b o u t i s s a i e n t la m e r d u N o r d , car le p r e m i e r se d c h a r g e d a n s le s e cond; mais commecetofficiers'entendaitmieux exciter des t r o u b l e s et des rvoltes q u ' faire la g u e r r e , il fut m i s en d r o u t e ; les n a t u r e l s t u r e n t u n g r a n d n o m b r e d ' I n d i e n s baptiss qu'il c o n d u i s a i t avec l u i , et s a n s le c o u r a g e et l'exprience d u capitaine Gabriel de R o j a s , il ne serait p a s r e s t u n seul E s p a g n o l e n v i e . Cet officier fit tte l ' e n n e m i , et dfendit u n passage difficile e n h o m m e de c u r et de t a l e n t , ce q u i d o n n a le t e m p s a u x c h r t i e n s de se r a l l i e r et de s o r t i r des m a r a i s o ils taient embourbs , et d o n t ils n e se s e re-

r a i e n t j a m a i s t i r s s a n s lui ( i ) . Estete

v i n t L o n , et loin d ' t r e mal r e u de son matre Pedrarias Davila, il n ' e n fut que

m i e u x t r a i t . Il enleva Diego d'Albitez le commandement d'une expdition, quoique

celui-ci e t dj fait de g r a n d e s d p e n s e s p o u r
( 1 ) Ilerreru r e n d c o m p t e d e cette e x p d i t i o n ( D c a d e 4 , liv. III, c h a p . I I ) .

94

HISTOIRE

s'y p r p a r e r et a c h e t e r des c h e v a u x . P e d r a r i a s le r e m p l a a p a r E s t e t e , et le m a l h e u r e u x Albitez se v o y a n t ainsi d d a i g n q u i t t a le p a y s et se r e t i r a P a n a m a . D a n s le v o y a g e q u ' E s t e t e fit V o t o , on e u t connaissance d'un t r o i s i m e lac. Quelques

soldats e s p a g n o l s t a n t m o n t s s u r u n e l v a tion, l'aperurent, m a i s t e l l e m e n t d a n s le

l o i n t a i n , q u e les u n s p r t e n d a i e n t q u e c'tait de l ' e a u , et q u e d ' a u t r e s le n i a i e n t . Je m e t r o u v a i s cette p o q u e L o n , et j ' e n e n t e n d i s p a r l e r p l u s i e u r s de ceux qui a v a i e n t fait p a r t i e de cette e x p d i t i o n ; ils m'affirmr e n t q u e c'tait r e l l e m e n t u n t r o i s i m e lac qu'ils a v a i e n t a p e r u l ' h o r i z o n , et q u e , t r s p r o b a b l e m e n t , le second se d c h a r g e a i t d a n s celui-l. A u j o u r d ' h u i , le fait est d m o n t r ; car, l'anne d e r n i r e , en 1540, j ' a i v u , d a n s cette ville de S a i n t - D o m i n g u e , le pilote P e d r o Cora q u i , de l , se r e n d i t en E s p a g n e . C'est u n de ceux q u i o n t fait le voyage de Voto avec E s t e t e , et qui o n t vu ce p a y s et ce lac d o u t e u x .

DU

NICARAGUA.

95

Il m e d i t qu'il v e n a i t d e la Nouvelle-Castille, qui est g o u v e r n e p a r le m a r q u i s F r a n o i s P i z a r r e , et qu'il avait r e n c o n t r a u p o r t de avait

N o m b r e - d e - D i o s d ' a n c i e n s a m i s qu'il

c o n n u s d a n s la p r o v i n c e de N i c a r a g u a , q u i avaient construit u n e felouque et u n b r i -

g a n t i n s u r les ctes d u g r a n d lac q u i b a i g n e la ville de G r e n a d e , et q u e les n a t u r e l s n o m m e n t d a n s l e u r l a n g u e Cocibolca ( i ) . Avec e u x tait u n g e n t i l h o m m e n o m m Diego Machuca, q u e j e c o n n a i s t r s - b i e n et q u i avait en c o m m a n d e r i e le cacique L e n d e r i et le p a y s o est situ l'enfer d e M a s a y a . A p r s a v o i r d p e n s p l u s i e u r s m i l l i e r s de pesos d ' o r c o n s t r u i r e et a r m e r ces b t i m e n t s , le t o u t l e u r s p r o p r e s f r a i s , ils s'taient e m b a r q u s avec l ' i n t e n t i o n d e v i s i t e r les lacs j u s q u ' l ' e x t r m i t , ou de m o u r i r d a n s l ' e n t r e p r i s e . Le capitaine Diego Machuca s'avana p a r t e r r e la tte de 200 h o m m e s ; en c t o y a n t d a n s la m m e

( i ) Voyez Herrera, Dcade fi, l i v . I", c l i a p . v i n .

96

HISTOIRE

direction

q u e la felouque et le

brigantin,

qui t a i e n t a c c o m p a g n s de q u e l q u e s c a n o t s . Ils a r r i v r e n t ainsi l ' e n d r o i t o , selon t o u t e a p p a r e n c e , l'eau de ces lacs s'coule d a n s la m e r d u N o r d . C o m m e ils n e s a v a i e n t p a s o ils t a i e n t , ils s u i v i r e n t la cte d a n s la d i r e c t i o n de l'est, et a r r i v r e n t ainsi a u p o r t de Nombre-de-Dios, o ce p i l o t e les r e n c o n t r a . Il c a u s a , b u t et m a n g e a s o u v e n t avec ceux q u i t a i e n t a i n s i sortis des l a c s , et m e dit q u e le docteur Robles parce les retenait prisonniers, une colonie

qu'il v o u l a i t f o r m e r

l ' e m b o u c h u r e de ces l a c s , et p r o f i t e r ainsi d u travail d ' a u t r u i , c o m m e le font s o u v e n t les h o m m e s lettrs ; car, c'est p l u t t v o l e r q u ' r e n d r e la j u s t i c e q u ' i l s e m p l o i e n t l e u r science, et c e l u i - l p l u s q u e les a u t r e s , car ce n ' t a i e n t q u e des licencis et des bacheliers; mais

c o m m e il est d o c t e u r , et possde le p l u s h a u t g r a d e de la science, il a aussi v o u l u tre

le p l u s g r a n d t y r a n . C'est p o u r q u o i on lui a t son e m p l o i . D ' a i l l e u r s , s'il avait e n v o y

DU

NICARAGUA.

97

fonder u n t a b l i s s e m e n t cette e m b o u c h u r e , o n a u r a i t t r o u v s u r la cte le capitaine M a c h u c a , q u i n ' a u r a i t p a s c o n s e n t i p e r d r e ainsi son t e m p s , son a r g e n t et ses p e i n e s , q u a n d m m e le d o c t e u r a u r a i t accompli son m a u v a i s d e s s e i n ; car, en c e l a , u n v i e u x soldat v a u t b i e n u n s a v a n t lgiste. J'ai d e m a n d ce pilote s u r quel p o i n t de la cte ces n a v i g a t e u r s t a i e n t e n t r s d a n s l'Ocan; m a i s il m e r p o n d i t q u ' i l s n ' a v a i e n t p a s v o u l u le lui d i r e . Je crois q u e c'est lui q u i a v o u l u m e le cacher, et q u e c'est m m e p o u r cette affaire qu'il se r e n d a i t en E s p a g n e , de la p a r t de c e u x q u i a v a i e n t d c o u v e r t cette e m b o u c h u r e . Je p e n s e , et il y a p l u sieurs personnes qui partagent mon o p i n i o n , qu'elle doit se t r o u v e r d a n s la baie o l'on a fond C a r t h a g o , p r s d u cap A r r e c i f e , ce

qui fait e n v i r o n c i n q u a n t e lieues l'ouest de N o m b r e - d e - D i o s . Si j e l ' a p p r e n d s u n j o u r p l u s exactement, j ' a u r a i soin de le d i r e d a n s la

suite de cet o u v r a g e . Je vais m a i n t e n a n t e x p l i q u e r p o u r q u o i j'ai


i-i.
7

98

HISTOIRE

mis l'opinion qu'il n ' y a q u ' u n seul l a c ; c a r , pour en faire des lacs s p a r s , il faudrait

q u ' o n n e put aller p a r eau de l'un d a n s l ' a u t r e ; de m m e q u e n o u s a p p e l o n s le u n e t e n d u e de t e r r e e n t i r e m e n t e n t o u r e d ' e a u , u n lac doit d o n c aussi t r e t o u t fait e n t o u r de t e r r e ; c a r , q u o i q u e la t e r r e ferme s'tende des m i l l i e r s de lieues , o n n e la r e g a r d e p a s c o m m e u n e ile, p a r c e qu'il existe u n e petite l a n g u e de t e r r e e n t r e Je N o m b r e - d e - D i o s et P a n a m a . Ces lacs s o n t s p a r s de la m e r d u Sud, p a r u n i s t h m e t r s - t r o i t . Le t o u t n e forme d o n c q u ' u n seul lac o l'on t r o u v e u n e infinit de baies et de golfes. J e crois qu'il y a p l u s d e 2 5 0 l i e u e s l e l o n g d ' u n e de ses d e u x r i v e s , d e puis lepoint leplusaustral j u s q u ' s o n embouc h u r e d a n s la m e r du N o r d . Il est c e r t a i n q u e les m e s u r e s d o n n e s p a r P e d r a r i a s et p a r d ' a u t r e s s o n t fausses, p u i s q u ' i l s n ' e n c o n n a i s s e n t p a s la l o n g u e u r . Us o n t fait u n lac p a r t de la p a r t i e q u i est a u p r s de L o n de N a g r a n d o , et q u i , s u r les t e r r e s d ' u n cacique

DU

NICARAGUA.

99

n o m m T e p i t a p e g , c o m m u n i q u e p a r u n canal t r o i t avec celui de G r a n a d a . E n t , il y a si peu d'eau d a n s ce c a n a l , q u ' u n h o m m e p e u t le t r a v e r s e r , e n n ' a y a n t de l'eau q u e j u s q u ' la p o i t r i n e . On t r o u v e d a n s ce lac u n e q u a n tit d'excellents p o i s s o n s . Ce q u i p r o u v e qu'il n ' y a q u ' u n seul l a c , c'est q u ' o n y trouve

p a r t o u t des p o i s s o n s de m e r , tels q u e des r e q u i n s , des c a m a n s et des t o r t u e s . U n e a u t r e p r e u v e , c'est q u ' e n 1529 , o n a t r o u v d a n s la p r o v i n c e de N i c a r a g u a , s u r la cte de ce lac, u n poisson m o r t q u i a v a i t t rejet p a r les e a u x : o n n e l'a j a m a i s v u q u e d a n s la m e r , et on le n o m m e p o i s s o n s c i e ( ligue la) , cause

d ' u n os g a r n i des d e u x cts de p o i n t e s aigus, qu'il p o r t e l ' e x t r m i t de la m c h o i r e . J'ai v u de ces p o i s s o n s q u i t a i e n t si g r a n d s , q u ' u n e p a i r e de b u f s attels u n e c h a r r e t t e a v a i e n t bien de la peine les t r a n e r . On en t r o u v e r a ladescription d a n s le ch. n i d u liv. X l l l d e la p r e m i r e p a r t i e . Celui q u e i'on t r o u v a s u r le bord du lac, et qui tait p e t i t , p u i s q u ' i l n ' a

100

HISTOIRE

v a i t q u e douze p i e d s d e long , n ' a v a i t p u e n t r e r q u e p a r l ' e m b o u c h u r e d u lac ; la scie n ' a v a i t q u ' u n p e u p l u s d ' u n p a l m e de [long et d e u x doigts de l a r g e . Ce lac est t r s - p o i s s o n n e u x ; l'eau en est t r s - b o n n e et t r s - s a i n e . U n g r a n d n o m b r e de r i v i r e s et de r u i s s e a u x v i e n n e n t s'y j e t e r . Il y en a de t r s - c o n s i d r a b l e s , cause des volcans q u i s o n t s u r les r i v e s . D a n s q u e l q u e s e n d r o i t s , le lac a 18 ou 20 b r a s s e s d'eau , et d a n s d ' a u t r e s , il n ' a p r e s q u e p a s de p r o f o n d e u r ; de s o r t e qu'il n ' e s t p a s n a v i g a b l e p a r t o u t , m a i s s e u l e m e n t d a n s le m i l i e u et avec des b a r q u e s construites exprs. Il r e n f e r m e u n grand

n o m b r e d'les o l'on t r o u v e des bois p r cieux, des t r o u p e a u x et d ' a u t r e s produits

u t i l e s . Q u e l q u e s - u n e s s o n t p e u considrables : la p r i n c i p a l e a 8 lieues de t o u r ; elle est h a bite p a r des I n d i e n s . On y c o m p t a i t autrefois une population beaucoup plus nombreuse

q u e celle d ' a u j o u r d ' h u i ,

r p a r t i e en h u i t ou

dix villages : elle est t r s - f e r t i l e , r e m p l i e de

DU

NICARAGUA.

101

cerfs et de l a p i n s , et se n o m m e O m e t e p e c , ce q u i signifie d e u x m o n t a g n e s : de orne, d e u x , et de tepec, m o n t a g n e . Ces d e u x m o n t a g n e s

se t o u c h e n t : celle q u i est l'est est la p l u s b a s s e , et la seconde est si h a u t e , q u e l'on p e u t r a r e m e n t en v o i r le s o m m e t . Q u a n d j e passai p r s de cette l e , le t e m p s tait t r s clair, et j e p u s l'apercevoir facilement : j e couchai d a n s u n e ferme a p p a r t e n a n t u n g e n y t i l h o m m e n o m m Diego de M o r a , et q u i tait gre p a r u n E s p a g n o l , natif d'Avila. Elle est situe s u r la t e r r e f e r m e , u n e l i e u e et d e m i e de l'le. Cet h o m m e m e d i t q u e , d e p u i s d e u x a n s q u ' i l d e m e u r a i t d a n s cet e n d r o i t , ii n'avai l a p e r u q u ' u n e seule fois le s o m m e t d e cette m o n t a g n e , p a r c e qu'il est t o u j o u r s c o u v e r t d e n u a g e s . 11 forme d e u x p o i n t e s , et la valle q u i les s p a r e s'tend de l'est l'ouest : de s o r t e q u e l ' u n des d e u x pics est a u s u d et l ' a u t r e au nord. D u ct d u s u d , ce lac n ' e s t s p a r d ' u n a u t r e n o m m S o n g o z a n a , q u e p a r u n e plage

\ 02

HISTOIRE

q u e j ' a i m e s u r e , et q u i a e n v i r o n 150 p a s de l a r g e . La ferme d o n t j ' a i p a r l se n o m m e la f e r m e de S o n g o z a n a . Le lac est form p a r les e a u x p l u v i a l e s , de s o r t e qu'il croit b e a u c o u p d a n s la saison des p l u i e s , et c o m m e il est p l u s h a u t q u e le g r a n d l a c , ses e a u x d b o r dent, r e n v e r s e n t des collines de s a b l e s , et

v o n t s'y j e t e r en t r a v e r s a n t la plage de 150 ou 200 p a s d o n t j e v i e n s de p a r l e r ; et a l o r s cette l a g u n e se r e m p l i t de crocodiles et de toutes sortes de p o i s s o n s . Mais p e n d a n t l ' t , elle se dessche e n t i r e m e n t ; on p e u t v o y a g e r avec facilit le l o n g de la p l a g e , et je l'ai fait m o i - m m e ; q u a n d la l a g u n e est s e c , les I n d i e n s t u e n t c o u p s de b t o n u n e q u a n t i t i n n o m b r a b l e s de crocodiles et de p o i s s o n s . Mais il r e s t e t o u j o u r s de l'eau d a n s c e r t a i n s e n d r o i t s et u n e q u a n t i t de f o n d r i r e s . La l a g u n e p e u t a v o i r u n e lieue et d e m i e de l o n g et t r o i s q u a r t s de lieue de l a r g e . Je la visitai la fin de j u i l l e t 1 5 2 9 , p o q u e o il y avait trs-peu d'eau.

DU NICARAGUA.

103

Le fermier, Songozana,

natif d'Avila, qui habitait quantit de

avait u n e g r a n d e

p o r c s , d o n t u n e g r a n d e p a r t i e lui a p p a r t e n a i t , et l ' a u t r e Diego de Mora ; il en v e n d a i t la v i a n d e G r e n a d e . Ces p o r c s t a i e n t si g r a s , qu'ils en t a i e n t affreux; d ' a u t a n t p l u s , q u ' i l s avaient u n e o d e u r et u n g o t de p o i s s o n .

C'est p o u r q u o i , il les tenait loigns de l'eau, et n e l e u r p e r m e t t a i t de s'en a p p r o c h e r q u e pour boire. S u r la cte de S o n g o z a n a , il y a u n e q u a n tit de t i g r e s n o i r s , q u i a v a i e n t fait de g r a n d s r a v a g e s d a n s son t r o u p e a u . Cet h o m m e avait d'excellents c h i e n s q u i en a v a i e n t dj tu p l u s i e u r s : u n e n t r e a u t r e s , qui a v a i t t u lui seul d e u x ou t r o i s t i g r e s . 11 m e m o n t r a la peau d ' u n de ces a n i m a u x , q u i tait lisse et n o i r e c o m m e d u v e l o u r s . Il m ' a s s u r a qu'ils taient p l u s froces q u e les t i g r e s m o u c h e t s ( i ) . L'on v o y a i t b i e n q u e ce chien avait livr de

( i ) Les tigres sont rays , les panthres sont tachetes.

104

HISTOIRE

n o m b r e u x c o m b a t s ; c a r il avait la tte et le c o r p s c o u v e r t s de cicatrices. Cet h o m m e m ' a s s u r a qu'il n e d o n n e r a i t p a s ce chien p o u r 500 pesos d'or, c a r ses p o r c s en v a l a i e n t p l u s de mille : et s a n s l u i , les t i g r e s les a u r a i e n t tous dtruits; mais que m a i n t e n a n t l'aboiem e n t d ' u n chien suffisait p o u r les c a r t e r du t r o u p e a u . C'est p o u r q u o i beaucoup. R e t o u r n o n s n o s lacs. J'ai o b s e r v qu'il y a , d a n s la valle de Lon et d a n s les e n v i r o n s , p l u s d ' I n d i e n s qui o n t m a l a u x y e u x q u e d a n s t o u t le r e s t e d u p a y s . Cela est caus p a r le v e n t d ' e s t , q u i v i e n t du ct d u l a c , et chasse d a n s la ville le sable fin q u e l'on t r o u v e s u r ses r i v e s . II y a en g n r a l t a n t de p o u s s i r e dans leNicaragua, que, q u a n d on voyage dans les p l a i n e s , o n c r o i t m a r c h e r s u r u n t e r r a i n d c o m p o s . Les p i e d s des c h e v a u x enfoncent quelquefois d ' u n p a l m e , et ils s ' a b a t t e n t a u m o m e n t o l'on y p e n s e le m o i n s . On t r o u v e d a n s cette p r o v i n c e u n a u t r e lac il e n entretenait

DU

NICARAGUA.

105

trs-remarquable,

quoiqu'il

n e soit p a s

c o m p a r e r , pour- l ' t e n d u e , a u lac de Cocibolca; l'eau en est b e a u c o u p m e i l l e u r e : o n le n o m m e le lac de L e n d e r i . Le cacique p r i n cipal, q u i h a b i t e s u r ses r i v e s , p o r t e le m m e n o m . Ce lac est situ t r o i s lieues de la ville de G r a n a d a de S a l t e v a , m a i s elles s o n t si f o r t e s , q u e l'on p o u r r a i t b i e n e n c o m p t e r q u a t r e . J ' y a r r i v a i le j o u r de s a i n t J a c q u e s , 25 j u i l l e t 1529, et j e logeai chez Diego M a c h u c a , le m m e gentilhomme dont j'ai parl plus haut. J'y

fus t r s - b i e n r e u et t r s - b i e n t r a i t . J'allai avec lui v i s i t e r le l a c , q u i est fort e x t r a o r d i n a i r e . P o u r y a r r i v e r de la m a i s o n de M a chuca, on suit u n c h e m i n d o n t la descente qu'on peut plutt le c o m On y

est si r a p i d e ,

p a r e r u n escalier q u ' u n e r o u t e . voit u n e au montagne r o n d e et

trs-leve,

sommet

de laquelle o n

t r o u v e u n e ca-

vit p r o f o n d e , d ' o il s o r t u n e flamme aussi brillante, p l u s forte et p l u s c o n t i n u e que

celle de l ' E t n a ou m o n t G i b e l , en Sicile. Cette

106

HISTOIRE

m o n t a g n e se n o m m e le Volcan de M a s a y a . Au midi, u n e p l a i n e a r i d e et o u v e r t e s'tend j u s q u ' a u b o r d d u lac ; m a i s des t r o i s a u t r e s c o t s , les r i v e s s o n t t r s - e s c a r p e s , et il est trs-difficile d ' y d e s c e u d r e . Q u a n d j ' a r r i v a i a u c o m m e n c e m e n t de la d e s c e n t e , j ' a p e r u s u n s e n t i e r , le p l u s difficile et le p l u s d a n g e r e u x q u e l'on p u i s s e se figurer; c a r il faut d e s c e n d r e de r o c h e r s e n r o c h e r s , q u i p a r a i s s e n t t r e de fer massif, e t , d a n s q u e l q u e s endroits, ils s o n t pic c o m m e u n m u r ; ce q u i a forc d ' y placer des chelles de six ou sept c h e l o n s , ce q u i n ' e s t p a s le m o i n s effrayant d u voyage. T o u t e la descente est c o u v e r t e d ' a r b r e s ; elle a p l u s de 130 b r a s s e s de profondeur. A v a n t d ' a r r i v e r a u l a c , q u i est t r s - b e a u et p e u t a v o i r u n e lieue de l o n g s u r u n e lieue et d e m i e de l a r g e , Machuca et s o n c a c i q u e , q u i est le p l u s p u i s s a n t de la c o n t r e , m e d i r e n t q u ' i l y avait a u t o u r d u lac p l u s de v i n g t d e s centes e n c o r e p l u s m a u v a i s e s q u e celle p a r o

DU

NICARAGUA.

107

j ' a v a i s p a s s ; et q u e les h a b i t a n t s des villages, qui c o n t i e n n e n t p l u s de 100,000 I n d i e n s , y v o n t c h e r c h e r de l'eau. J ' a v o u e q u e p e n d a n t la descente , j e m e r e p e n t i s p l u s d ' u n e fois de mon entreprise; mais je persistai, tant p a r honte d'avouer mes craintes, qu'encourag p a r l'exemple des a u t r e s , s u r t o u t en v o y a n t des I n d i e n n e s c h a r g e s d ' u n e a r r o b e et d e m i e d ' e a u , q u i le r e m o n t a i e n t aussi t r a n q u i l l e m e n t q u e si elles e u s s e n t m a r c h en p l a i n e . E n a r r i v a n t en b a s , j e plongeai m a main

d a n s l ' e a u , et j e la t r o u v a i si c h a u d e , qu'il a u r a i t fallu a v o i r b i e n soif p o u r en b o i r e ; mais q u a n d on l ' e m p o r t e , elle se refroidit

b i e n t t , et c'est la m e i l l e u r e eau q u ' o n p u i s s e b o i r e . Il m ' a sembl q u e ce lac devait t r e a u niveau du feu q u i b r l e d a n s le c r a t r e d u Masaya , d o n t le n o m , en l a n g u e chorotega , signifie m o n t a g n e q u i b r l e . On n ' y t r o u v e q u ' u n e seule espce de p o i s s o n s aussi petits que la tte d ' u n e aiguille, et q u e l'on fait cuire dans des o m e l e t t e s . C'est ainsi q u e j ' e n ai

108

HISTOIRE

m a n g d a n s la m a i s o n de Machuca. Les I n d i e n s d i s e n t q u e cette eau est t r s - b o n n e et t r s - s a i n e ; et q u a n d ils d e s c e n d e n t p o u r e n chercher, gner ( i ) . J'ai d e m a n d a u cacique p o u r q u o i o n ne faisait p a s v e n i r de b o n p o i s s o n d ' u n autre ils o n t t o u j o u r s soin de s'y bai-

e n d r o i t p o u r p e u p l e r ce lac. Mais il m ' a r p o n d u q u ' i l s l ' a v a i e n t essay p l u s i e u r s fois p o u r augmenter leurs moyens d'existence, m a i s q u e l'eau les r e p o u s s a i t , et q u ' i l s m o u r a i e n t en r p a n d a n t u n e o d e u r ftide; et qu'ils g t a i e n t m m e l ' e a u d u lac. On n e p e n s e p l u s faire cet essai, q u i a t rfut p l u s i e u r s fois. P a r m i les d i v e r s e s d e s c e n t e s , il y en a u n e q u i est forme d ' u n e seule chelle de lianes d e p u i s le h a u t j u s q u ' e n b a s . Mais c o m m e il n ' y a p a s d ' a u t r e eau d e u x o u t r o i s lieues la r o n d e , et q u e le p a y s est fertile, les h a b i -

( i ) Le licenci Lopez Medel {Traiado c r i p t i o n c o n f o r m e celle d'Oviedo.

de los ires

elemento*,

indit) fait d e ce lac, et d e s difficults de la d e s c e n t e , u n e des-

DU

NICARAGUA.

109

t a n t s s u p p o r t e n t cet i n c o n v n i e n t , et v o n t p u i s e r de l'eau d u l a c , q u i , c o m m e j e l'ai d i t , est t r s - b o n n e . S u r la r o u t e q u i c o n d u i t de M a n a g u a L e n deri, une porte d'arquebuse environ du

p r e m i e r de ces v i l l a g e s , on t r o u v e u n e l a g u n e c a r r e q u i r e s s e m b l e u n v i v i e r . Elle est e n v i r o n n e de r o c h e r s pic de q u i n z e v i n g t toises d ' l v a t i o n , q u i lui d o n n e n t n a t u r e l l e m e n t cette forme c a r r e . On n e p e u t en a p p r o c h e r q u e d u ct de la r o u t e : o n y t r o u v e u n e q u a n t i t de b o n s p o i s s o n s ; elle p e u t avoir

e n v i r o n 300 p a s de l o n g s u r c h a q u e face : o n la n o m m e le lac de M a n a g u a . D a n s la p r o v i n c e de D i r i a , o n en t r o u v e u n a u t r e q u i est p l u s c o n s i d r a b l e q u e celui de L e n d e r i ; l'eau en est aussi sale q u e celle de la m e r , et le g o t du p o i s s o n , qu'il p r o d u i t e n a b o n d a n c e , est b i e n s u p r i e u r celui des a u tres lacs d'eau douce d o n t j ' a i p a r l . Il est situ d e u x lieues a u c o u c h a n t de L e n d e r i , cinq ou six lieues de la m e r , et u n e et d e m i e

110

HISTOIRE

DU

NICARAGUA.

ou d e u x de G r e n a d e ou Salteva. T o u s les i n d i e n s q u i h a b i t e n t a u x e n v i r o n s de ces lacs p a r l e n t la l a n g u e c h o r o t e g a , except c e u x de N i c a r a g u a , q u i , c o m m e j e l'ai d i t , f u r e n t c o n v e r t i s p a r F r . F r a n o i s de Bobadilla. A deux lieues de la ville de Lon , il y a u n lac d'eau douce q u i p e u t a v o i r d e u x lieues d ' t e n d u e , et q u i f o u r n i t de l'eau a u x I n d i e n s d u r i v a g e ; on le n o m m e T e q u a t i z n a b i l . A q u a t r e lieues de Lon , il y en a u n a u t r e de la m m e t e n d u e n o m m T e q u a c i n a b i l ; et u n a u t r e , la m m e d i s t a n c e , n o m m T e c u a n i b e t e , q u i n ' e s t p a s m o i n s c o n s i d r a b l e . Les h a b i t a n t s des b o r d s de ces lacs , p r e s q u e t o u s Chorotegas, sont trs-nombreux. M a i n t e n a n t q u e j ' a i t r a i t des l a c s , a u t a n t qu'il est ncessaire l ' h i s t o i r e , j e vais p a r l e r des m o n t a g n e s b r i l l a n t e s q u i s u r p a s s e n t le m o n t Gibel et les a u t r e s v o l c a n s les p l u s clbres.

CHAPITRE

V.

De la b r l a n t e et p o u v a n t a b l e m o n t a g n e d e Masaya , d'o loutes les nuits il sort u n tel feu et u n e telle l u e u r qu'on l'aperoit u n e g r a n d e distance , ^et d'autres v o l c a n s qui se t r o u v e n t dans la province de Nicaragua. Des m i n e s d e soufre et d'alun , et d'autres choses qui o n t rapport n o t r e histoire.

Quand

l'empereur

tait

Tolde ,

en

l'an 1 5 2 5 , ses officiers o s r e n t lui a n n o n c e r q u ' o n a v a i t d c o u v e r t d a n s le Nicaragua u n e ville q u i avait t r o i s lieues de l o n g , et lui firent d ' a u t r e s r a p p o r t s si h a s a r d s et si e x a g r s , q u e l'on d e v r a i t p u n i r s v r e m e n t ceux qui

1 I2

HISTOIRE

o s e n t en faire de s e m b l a b l e s l e u r s o u v e r a i n . On alla j u s q u ' r e m e t t r e a u x a m b a s s a d e u r s et a u x t r a n g e r s des copies de cette l e t t r e , qu'ils e n v o y r e n t d a n s t o u t l ' u n i v e r s . Ce q u i a c c r dita s u r t o u t cette n o u v e l l e , c'est q u ' o n osa l ' a n n o n c e r d a n s les chaires des p r i n c i p a l e s g l i s e s , d u h a u t desquelles o n n e d e v r a i t p u b l i e r q u e le s a i n t v a n g i l e . On n e le faisait p a s s a n s m a l i c e , m a i s bien p o u r t r o m p e r le r o i , son conseil et t o u s c e u x q u i e n t e n d a i e n t ces sermons. J'en entendis q u e l q u e s - u n s , et j e

les r e g a r d a i c o m m e des fables, c o m m e ils l ' t a i e n t en effet. J e n e v o u l a i s p a s y c r o i r e , n o n p a r c e q u e la chose m e p a r a i s s a i t i m p o s s i b l e ; m a i s p a r c e q u e j e c o n n a i s s a i s t r s - b i e n celui q u i l'avait i n v e n t e , et le p e u de crdit q u e m r i t a i e n t ses p a r o l e s . Je d t r o m p a i quel-

ques-vins des m e m b r e s d u conseil r o y a l des I n d e s , m a i s cela n e s e r v i t pas g r a n d ' c h o s e . J'offris a l o r s d'aller au N i c a r a g u a , p o u r v o i r si ces p r d i c a t e u r s a v a i e n t t b i e n i n f o r m s , et si la lettre avait dit v r a i . On avait v o u l u p a r l e r

DU

NICARAGUA.

113

du village de N i c a r a g u a , q u ' o n t r o u v e s u r les b o r d s d u lac e n v e n a n t de L o n , et q u i est h a b i t p a r les G h o r o t e g a s . C'tait en effet u n b e a u et p o p u l e u x v i l l a g e , niais q u i , loin de f o r m e r u n e v i l l e , tait c o m p o s de maisons isoles u n e assez g r a n d e distance les u n e s des a u t r e s . A v a n t d ' a v o i r t d t r u i t p a r la g u e r r e , il occupait u n espace t r s - c o n s i d r a ble , et r e s s e m b l a i t a u x villages q u e l'on v o i t d a n s la valle d ' A l a v a , e n Biscaye, en Galice, d a n s les m o n t a g n e s et d a n s la valle d ' I b a r r a , d o n t t o u t e s les m a i s o n s s o n t e n v u e les u n e s des a u t r e s , et o c c u p e n t b e a u c o u p de place. Ce village de M a n a g u a s'tendait comme une

corde le l o n g d u lac ; m a i s , loin d ' a v o i r trois lieues d ' u n e e x t r m i t l ' a u t r e , il n ' e n o c c u pait p a s m m e u n e . C e p e n d a n t , d u t e m p s de sa p r o s p r i t , c'tait le p l u s b e a u de t o u t e la p r o v i n c e . Il c o n t e n a i t 40,000 h a b i t a n t s , d o n t 10,000 a r c h e r s ou f r o n d e u r s . Mais q u a n d j e l'ai v i s i t , t r o i s a n s a p r s la date de cette l e t t r e , c'tait le p l u s a b a n d o n n et le p l u s d U.
8

114

HISTOIRE

v a s t e de t o u t le g o u v e r n e m e n t . Ce village d e M a n a g u a est h u i t lieues d e L o n . Il y a v a i t M a t i n a r i 4,000 m e s , d o n t 600 a r c h e r s . De l ' a u t r e ct d u l a c , d a n s les d o m a i n e s d u c a cique T i p o t a p a , q u i a v a i e n t six lieues d ' t e n d u e , on c o m p t a i t 6,000 h a b i t a n t s et 800 a r c h e r s . E n f i n , d ' a p r s ce q u e j ' a i ou d i r e c e u x q u i v i s i t r e n t ce p a y s , d u t e m p s de Gil Gonzalez Davila et d u c a p i t a i n e Francisco

H e r n a n d e z , il tait si p e u p l , q u e l'on p o u vait d i r e q u ' i l f o u r m i l l a i t d ' h a b i t a n t s . Ce n ' e s t p a s ici l ' e n d r o i t de p a r l e r de la d v a s t a t i o n d u p a y s et d u m a s s a c r e de t a n t d ' I n d i e n s ; c a r j ' a i c o n s a c r ce c h a p i t r e a u x v o l c a n s et a u x r i v i r e s d'eau c h a u d e q u e l'on t r o u v e d a n s ce p a y s . Il n ' y a q u e d e u x lieues de c h e m i n e n t r e M a n a g u a et T i p o t a y a , et l'on y r e n c o n t r e v i n g t et u n r u i s s e a u x d'eau c h a u d e , q u i se j e t t e n t d a n s le lac de L o n . T o u s v i e n n e n t du ct d u volcan de M a s a y a . N o u s p a r l e r o n s d ' a b o r d de l'enfer, q u e les I n d i e n s n o m m e n t M a m e a , et q u i est u n e n d r o i t t r s - e x t r a o r d i n a i r e .

DU

NICARAGUA.

115

A u n e lieue et d e m i e de L o n , de l ' a u t r e ct d u lac , il y a u n e m o n t a g n e t r s - l e v e , a u s o m m e t de laquelle o n t r o u v e u n e m u l t i t u d e d e t r o u s s p a r s les u n s des a u t r e s , et d'o il s o r t c o n t i n u e l l e m e n t de la fume. Le s o m m e t de la m o n t a g n e p e u t t r e t r o i s lieues de L o n , et cette fume s'aperoit la distance de d i x - h u i t ou v i n g t lieues ; m a i s o n n e v o i t de f l a m m e n i le j o u r n i la n u i t . On t r o u v e d a n s cet e n d r o i t u n e q u a n t i t de soufre de la m e i l l e u r e q u a l i t , d ' a p r s ce q u e d i s e n t les a r t i l l e u r s q u i e n o n t f a b r i q u de la p o u d r e , et c e u x q u i l ' o n t e m p l o y d ' a u t r e s usages. S u r le p e n c h a n t et a u x a l e n t o u r s de cette

m o n t a g n e , la d i s t a n c e de c i n q o u six l i e u e s , il y a u n e q u a n t i t de s o u r c e s d'eau b o u i l lante c o m m e la Rufre Tarari (Solfatara) , q u e

l'on v o i t P o u z z o l e , d e u x ou t r o i s lieues de Naples. J e crois q u e t o u t e s ces m o n t a g n e s n e f o r m e n t q u ' u n e m i n e de soufre. 11 y a aussi des t r o u s p a r lesquels s o r t u n a i r si c h a u d , q u ' o n n e p e u t le s u p p o r t e r . Q u a n d on s'en

116

HISTOIRE

a p p r o c h e , ce q u e l'on p e u t faire sans d a n g e r , l'on croit e n t e n d r e d a n s l ' i n t r i e u r d e la m o n t a g n e le b r u i t d ' u n e q u a n t i t i n n o m b r a b l e d e soufflets de f o r g e s , qui cessent p a r f o i s , et r e c o m m e n c e n t q u e l q u e s i n s t a n t s a p r s . Mais le t e m p s o l'on e n t e n d ce b r u i t d u r e a u m o i n s q u a t r e fois a u t a n t q u e les p a u ses. P r s d u v i l l a g e d e T o t o a , o n t r o u v e u n e s o u r c e t h e r m a l e si c h a u d e , q u e les I n d i e n s s'en s e r v e n t p o u r faire c u i r e l e u r v i a n d e , l e u r p o i s s o n et l e u r p a i n . Ces a l i m e n t s s o n t cuits a v a n t q u ' o n n ' a i t e u le t e m p s de d i r e d e u x fois son Credo. achever u n Quant aux ufs, on peut peine Ave.

Les t r e m b l e m e n t s de t e r r e s o n t t r s - f r q u e n t s l ' p o q u e des o r a g e s et des p l u i e s , q u o i q u e , la v r i t , il p l e u v e t r s - r a r e m e n t d a n s ce p a y s . Ce n e s o n t p a s de lgres s e cousses , m a i s de v r i t a b l e s t r e m b l e m e n t s de t e r r e , t r s - f o r t s et t r s - l o n g s . P e n d a n t m o n sjour d a n s cette v i l l e , j ' e n ai v u de si v i o lents , q u e n o u s t i o n s obligs d ' a b a n d o n n e r

DU

NICARAGUA.

117

les m a i s o n s , d a n s la c r a i n t e d ' t r e crass p a r l e u r c h u t e , et de n o u s rfugier d a n s les r u e s et d a n s les places. J'ai c o m p t j u s q u ' s o i x a n t e et q u e l q u e s secousses d a n s les v i n g t - q u a t r e h e u r e s , et cela d u r a i t s o u v e n t p l u s i e u r s j o u r s . P e n d a n t la s e c o u s s e , la foudre t u a i t d u m o n d e et i n c e n d i a i t des m a i s o n s . J'ai v u t o u t cela q u a n d j ' t a i s L o n ; et c e r t e s , o n n e p e u t c o m p a r e r ces t r e m b l e m e n t s de t e r r e c e u x d e la ville de P o u z z o l e , q u e j ' a i v u e c e p e n d a n t r e n v e r s e de fond en c o m b l e p a r u n e s e cousse , d a n s le g e n r e de celles q u i o n t lieu L o n . Si cette d e r n i r e ville tait btie

en p i e r r e , c o m m e celles d ' E s p a g n e , elle s e r a i t b i e n t t r e n v e r s e , et b i e n d u m o n d e y prirait. P a r l o n s m a i n t e n a n t des M a r i b i o s , m o n t a gnes q u i s o n t aussi t r s - r e m a r q u a b l e s . Elles f o r m e n t u n e c h a n e q u i s'tend de L o n a u p o r t de la Posesion. Au m i l i e u , o n d i s t i n g u e trois pics qui s'lvent l ' u n d e r r i r e l ' a u t r e . Ils s o n t t r s - e s c a r p s d u ct d u n o r d , et

US

HISTOIRE

d e s c e n d e n t p r o g r e s s i v e m e n t d a n s la p l a i n e , v e r s le m i d i . Ce p a y s est t r s - f e r t i l e , et c o m m e le v e n t d ' E s t y r-gne c o n t i n u e l l e m e n t , le v e r s a n t occidental est t o u j o u r s c o u v e r t de la fume q u i s o r t de ces t r o i s m o n t a g n e s , les p l u s leves de la c h a n e , q u i est l o n g u e de c i n q ou six lieues. Le volcan le p l u s p r s de la ville de L o n e n est loign d ' e n v i r o n q u a t r e ou c i n q lieues. Il a r r i v e q u e l q u e f o i s , q u a n d le v e n t d u n o r d souffle t r s - f o r t , q u e la f u m e , a u lieu de s ' c h a p p e r d u ct d u c o u c h a n t , c o m m e cela est o r d i n a i r e , p r e n d son c o u r s a u m i d i . A l o r s , elle b r l e et dessche les c h a m p s de m a s et les a u t r e s p r o d u i t s d u s o l , et fait le p l u s g r a n d m a l d a n s les villages q u i s o n t t r s n o m b r e u x de ce ct. La t e r r e souffre t e l l e m e n t de la c h a l e u r q u ' e l l e r e s t e a r i d e p e n d a n t q u a t r e ou c i n q a n s . Il y a d a n s cette p r o v i n c e u n e a u t r e m o n t a g n e , nomme Masaya, dont je puis parler c o m m e t m o i n o c u l a i r e , l ' a y a n t visite a p r s

DU NICARAGUA.

119

en a v o i r e n t e n d u r a c o n t e r b e a u c o u p de fables d i v e r s e s p e r s o n n e s q u i tre p a r v e n u e s au s o m m e t et prtendaient avoir tout

visit. J e suis m o n t s u r le V s u v e , et j ' y ai v u u n t r o u de v i n g t - c i n q o u t r e n t e p a l m e s de d i a m t r e d ' o il s o r t p e r p t u e l l e m e n t de la fume. L ' o n n ' y v o i t q u e de la c e n d r e , et q u e l q u e s p e r s o n n e s p r t e n d e n t q u e cette f u m e , q u e l'on a p e r o i t d a n s la j o u r n e , d e v i e n t , p e n d a n t la n u i t , u n e f l a m m e trs-vive. Q u a n t m o i , j ' y suis a r r i v d e u x h e u r e s a v a n t la n u i t ; j ' y r e s t a i t o u t le j o u r s u i v a n t , et s e p t j o u r s d a n s le p a y s ; j e suis m o n t a u s o m m e t , et j ' y s u i s r e s t p l u s d ' u n q u a r t d ' h e u r e ; et a p r s t r e r e v e n u cet e n d r o i t , j ' y suis r e s t t o u t e la n u i t j u s q u ' a u lever d u soleil : ce q u i fait, en t o u t , t r o i s j o u r s . J'tais a l o r s avec m a m a t r e s s e , la r e i n e de N a p l e s , a u p r s de laquelle j e r e m p l i s s a i s les fonctions de c/aropu guar-

( c h e f de la g a r d e r o b e ) , et j ' a c c o m -

p a g n a i -Sa Majest d a n s cette a s c e n s i o n , en l'an 1 5 0 1 . N o u s a l l m e s de l P a l e r m e , en

120

HISTOIRE

Sicile, o l'on a d m i r e la m o n t a g n e c o n n u e s o u s le n o m de M o n t Gibel ou d ' E t n a ( i ) . Mais il m e s e m b l e q u ' a u c u n de ces volcans n ' e s t c o m p a r e r celui de M a s a y a , q u e j ' a i v u et e x a m i n p a r m o i - m m e ; et le lecteur en j u g e r a , q u a n d il a u r a lu la d e s c r i p t i o n de cette m o n t a g n e , d o n t le n o m signifie brlante Montagne

d a n s la l a n g u e des C h o r o t e g a s , s u r

le t e r r i t o i r e d e s q u e l s elle est situe. On la n o m m e P o p o g a t e p e q u e ( 2 ) e n l a n g u e de N i c a r a g u a , ce q u i v e u t d i r e Rivire J e vais r a c o n t e r ce q u e j ' a i v u . J e p a r t i s , le 25 j u i l l e t 1 5 2 9 , d u village de M o n a g u a , et j ' a l l a i c o u c h e r L e n d e r i d a n s l ' h a b i t a t i o n de Diego M a c h u c a , q u i est situe u n e d e m i - l i e u e e n v i r o n d u pied de la m o n t a g n e s u r le b o r d d u lac de L e n d e r i , q u e j ' a i bouillante.

( 1 ) L'auteur fait ici u n e l o n g u e n u m r a t i o n d e tous les volcans c o n n u s ; il m'a p a r u d'autant plus i n u t i l e d e la t r a d u i r e qu'elle est pleine d'erreurs. ( 2 ) Ce n o m v e u t dire Montagne Mexico. brlante ( P o p o c a t e p e c ) , et est le n o m q u e porte aussi u n v o l c a n dans les e n v i r o n s d e

DU

NICARAGUA.

121

d c r i t d a n s le c h a p i t r e p r c d e n t . Cette h a b i t a t i o n est u n e d e m i - l i e u e de l ' a u t r e ct de la m o n t a g n e , v e r s G r e n a d e o u Salteba. J e descendis le m m e j o u r p o u r v o i r le l a c ; et le l e n d e m a i n , j o u r de S a i n t - J a c q u e s , j e p a r t i s a v a n t le lever d u soleil p o u r g r a v i r la m o n t a g n e et v o i r le f e u , et t o u t ce qu'il y a de r e m a r q u a b l e . Cette m o n t a g n e est t r s - e s c a r p e ; elle est h a bite p a r des I n d i e n s de la n a t i o n c h o r o t e g a . On y t r o u v e des t i g r e s , des lions et b e a u c o u p d ' a u t r e s a n i m a u x froces. Au del de cette m o n t a g n e s'tend u n e p l a i n e i n c u l t e q u e les E s p a g n o l s n o m m e n t el mal pais ( le m a u v a i s p a y s ) . Elle est c o u v e r t e d e r o c h e r s q u i r e s s e m b l e n t des s c o r i e s . On d c o u v r e e n s u i t e une montagne isole , et si leve qu'on

c o m p t e u n e lieue d u p i e d a u s o m m e t . La m o n tagne p e u t a v o i r t r o i s ou q u a t r e lieues de t o u r sa b a s e ; elle est e n t i r e m e n t diffrente de toutes celles des e n v i r o n s . J e sais q u e p l u s i e u r s E s p a g n o l s o n t e n v o y l ' E m p e r e u r des d e s c r i p t i o n s de cette m o n t a g n e , et q u e d ' a u -

122

HISTOIRE

t r s , q u i s o n t r e t o u r n s en E s p a g n e , o n t racont q u ' i l s l ' a v a i e n t v u e , ce d o n t j e n e d o u t e p a s . J e m e r j o u i s , a u c o n t r a i r e , de p a r l e r d ' u n e chose aussi c o n n u e , et de n e p a s m a n q u e r de t m o i n s q u i p u i s s e n t a t t e s t e r la v r a c i t de m o n r c i t . B e a u c o u p de c e u x qui p r t e n d e n t l'avoir v i s i t e , n e l'ont v u e q u e de l o i n , et b i e n p e u de g e n s y s o n t m o n ts. Q u e l q u e s - u n s prtendent avoir aperu la distance de t r o i s lieues la l u e u r de la milieu de la f l a m m e ; ce q u e j e n e p u i s a d m e t t r e ( i ) . J e p a r t i s , c o m m e j e l'ai d i t , a u n u i t de l ' h a b i t a t i o n de M a c h u c a ; et j ' t a i s dj b i e n p r s d u s o m m e t , a u lever d u soleil ; c e p e n d a n t il n ' y faisait p a s assez clair p o u r p o u v o i r lire m e s h e u r e s , q u e j ' a v a i s a p p o r t e s , et j e n ' t a i s p a s p l u s d ' u n q u a r t de lieue du c r a t r e . D p l u s , la n u i t tait t r s - n o i r e , c i r c o n s t a n c e d a n s laquelle la flamme d o n n e p l u s

( i ) 11 m e parat ncessaire d e r e m a r q u e r q u e le passage est o b s c u r , et j e crois q u e l'auteur v e u t dire qu'on prtend qu' trois lieues il fait assez clair pour p o u v o i r lire.

DU NICARAGUA.

123

de c l a r t . J'ai n a n m o i n s e n t e n d u d i r e des p e r s o n n e s d i g n e s de f o i , q u e q u a n d la n u i t est t r s - o b s c u r e et qu'il p l e u t , la clart est si v i v e , q u e l'on p e u t lire u n e d e m i - l i e u e : ce q u e j e n e v e u x n i affirmer, n i m e t t r e en

d o u t e ; c a r , G r e n a d e de S a l t e b a , q u i est trois l i e u e s , q u a n d il n e fait p a s de l u n e , t o u t e la c o n t r e est claire p a r le feu d u v o l c a n . E t il est de fait, q u ' o n l'aperoit e n core la distance de d i x - h u i t v i n g t l i e u e s ; car j e l'ai v u m o i - m m e . On n e p e u t c e p e n d a n t d i r e qu'il s o r t e p r c i s m e n t u n e flamme

d u c r a t r e , m a i s bien u n e fume aussi a r d e n t e q u e du feu : o n n e la voit p a s de loin d a n s le j o u r ; ce n ' e s t q u e la n u i t , c o m m e j e v i e n s de le d i r e . P o u r en r e v e n i r m o n v o y a g e , j ' a v a i s avec m o i u n cacique a p p e l D . F r a n c i s c o d e p u i s son b a p t m e ; a v a n t , o n le n o m m a i t N a t a t i m e en l a n g u e c h o r o t e g a ; u n n g r e et d e u x I n diens s o u m i s . Q u o i q u e le n g r e ft u n h o m m e s r , j e c o n v i e n s c e p e n d a n t q u e j'eus t o r t de m e

124

HISTOIRE

m e t t r e e n r o u t e e n pareille c o m p a g n i e . Mais j e m e d t e r m i n a i , p a r le dsir q u e j ' p r o u v a i s de m e t t r e fin cette e n t r e p r i s e . J ' a v a i s t r o u v Machuca m a l a d e ; c e u x q u i d e v a i e n t m ' a c c o m pagner m'avaient manqu de p a r o l e , et

taient retourns Grenade. E t p o u r t a n t j e ne voulais pas suspendre mon voyage, tant

j ' t a i s d s i r e u x de s a v o i r t o u t ce qu'il y avait de v r a i d a n s ce q u e m ' a v a i e n t r a c o n t c e u x q u i p r t e n d a i e n t y a v o i r t. Q u a n d il n e fut p l u s possible d ' a v a n c e r c h e v a l , j e m i s pied t e r r e , et j e chaussai des espadrilles ; car il n ' y a p a s de s o u l i e r s q u i p u i s s e n t r s i s t e r u n p a r e i l c h e m i n . J e laissai u n des I n d i e n s pour garder mon cheval, et j e m ' a v a n a i

avec le c a c i q u e , q u i n o u s s e r v a i t de g u i d e , le n g r e et l ' a u t r e I n d i e n , q u e j e fis m a r c h e r d e v a n t m o i . Q u a n d le cacique fut a r r i v p r s d u c r a t r e , il alla s'asseoir la distance de q u i n z e o u v i n g t p a s , et m e m o n t r a d u doigt ce spectacle effrayant. Le s o m m e t de la m o n t a g n e forme u n p l a -

DU

NICARAGUA.

125

teau c o u v e r t de r o c h e s r o u g e s , j a u n e s , n o i r e s et tachetes de diverses c o u l e u r s . Ex-

cept d u ct o r i e n t a l , o j ' t a i s , t o u t ce p l a t e a u est occup p a r u n c r a t r e d o n t l ' o r i fice est si l a r g e , q u e , d a n s m o n o p i n i o n , u n e balle d ' a r q u e b u s e n e le t r a v e r s e r a i t p a s . II en s o r t a i t u n e fume c o n t i n u e l l e , m a i s p a s assez paisse p o u r e m p c h e r d'en examiner

l ' i n t r i e u r et l ' e x t r i e u r ; c a r , c o m m e le v e n t d ' E s t r g n e c o n t i n u e l l e m e n t d a n s ces p a r a g e s , il chasse la fume d u ct o p p o s a u s p e c t a t e u r . Ce c r a t r e p e u t a v o i r , d ' a p r s m o n j u g e m e n t et ce q u e j ' a i e n t e n d u d i r e d ' a u t r e s , cent t r e n t e b r a s s e s de p r o f o n d e u r . La l a r g e u r va t o u j o u r s en d i m i n u a n t . Cette m o n t a g n e est m o i n s leve d u ct m r i d i o n a l et d u ct o r i e n t a l , o j e m e t r o u v a i s , q u e de t o u s les a u t r e s , et p a r a t r a i t l ' o u v r a g e des h o m m e s , t a n t les flancs s o n t u n i s , e x c e p t , t o u t e f o i s , d u ct o j ' t a i s , q u i , c o m m e j e l'ai d i t , est h r i s s de r o c h e r s . On y t r o u v e aussi q u e l q u e s c a v e r n e s , m a i s o n voit fort p e u de

126

HISTOIRE

chose l ' e n t r e , et o n a p e r o i t p e i n e les p a r o i s d u c r a t r e ; c a r p e r s o n n e n ' o s e s'avancer assez. Au fond de ce c r a t r e , o n voit u n e place p a r f a i t e m e n t r o n d e , assez g r a n d e p o u r c o n t e n i r c e n t cavaliers q u i j o u e r a i e n t a u x c a n n e s , et p l u s de mille s p e c t a t e u r s : il en t i e n d r a i t m m e bien d a v a n t a g e , s'il n ' y avait p a s a u m i l i e u , en t i r a n t v e r s le m i d i , u n a u t r e c r a t r e , q u e l'on p e u t a p e r c e v o i r t r s - d i s t i n c t e m e n t : il m e p a r u t a v o i r e n v i r o n q u a r a n t e s o i x a n t e b r a s s e s de p r o f o n d e u r , et e n v i r o n

q u a t o r z e ou q u i n z e p a s de l a r g e ; m a i s il doit en avoir bien d a v a n t a g e ; car il faut calculer que j e n'en apercevais l'ouverture q u e de

t r s - h a u t , et le f o n d , de p l u s h a u t e n c o r e . Du ct d u n o r d , ce c r a t r e est t r o i s fois p l u s loign de la pai'oi i n t r i e u r e d u volcan q u e d u ct d u m i d i . Me t r o u v a n t V a l l a d o l i d , e n 1548, la c o u r du p r i n c e N . S., Don R o d r i g o de C o n t r e r a s , g o u v e r n e u r de cette p r o v i n c e , m e dit q u e l'on a v a i t m e s u r en sa p r s e n c e

DU

NICARAGUA.

127

la p r o f o n d e u r d u v o l c a n , et q u e l'on a v a i t t r o u v c e n t t r e n t e b r a s s e s d e p u i s le h a u t j u s q u ' la p l a c e , et q u a r a n t e d e p u i s l ' o u v e r t u r e j u s q u ' la m a t i r e b r l a n t e . U n e chose q u i m ' a fort t o n n , c'est d ' a v o i r e n t e n d u d i r e au c o m m a n d e u r , F r . F r a n o i s de B o b a d i l l a , p r o v i n c i a l de l ' o r d r e de la M e r c i , q u i p a r v i n t a u h a u t d u M a s a y a avec p l u s i e u r s a u t r e s p e r s o n n e s , q u e , l o r s de sa v i s i t e , le p u i t s tait a u m i l i e u de la p l a c e , et q u e la m a t i r e b r lante montait jusqu' quatre palmes environ d u b o r d ; et c e p e n d a n t il n e s'coula p a s six m o i s e n t r e son v o y a g e et le m i e n . J e p e n s e c e p e n d a n t qu'il m ' a u r a dit la v r i t ; car,

o u t r e q u e c'est u n h o m m e d i g n e de foi, j ' a i e n t e n d u d i r e Machuca l u i - m m e qu'il avait v u la m a t i r e b r l a n t e s'lever a u n i v e a u d e la p l a c e . J e dis d o n c q u e j e vis au fond de ce second c r a t r e u n feu q u i tait liquide c o m m e d e l ' e a u , et de la m m e c o u l e u r q u e la b r a i s e . Ce feu m e p a r u t p l u s v i o l e n t q u ' a u c u n de ceux

128

HISTOIRE

q u e j ' e u s s e j a m a i s v u s , et c o u v r a i t t o u t le fond d u p u i t s . De t e m p s en t e m p s , cette m a t i r e s'levait e n l'air avec b e a u c o u p de force , et lanait de grosses g o u t t e s p l u s d ' u n e toise de h a u t e u r , ce qu'il m e p a r u t . Quelque-

fois, ces g o u t t e s s ' a r r t a i e n t s u r les p a r o i s d u p u i t s , et elles r e s t a i e n t a v a n t de s ' t e i n d r e , le t e m p s de d i r e six Credo, c o m m e les scories d ' u n e forge. J e n e crois p a s qu'il y ait de c h r t i e n q u i , en v o y a n t c e l a , n e p e n s e l'enfer et n e se r e p e n t e de ses f a u t e s , p a r t i c u l i r e m e n t en c o m p a r a n t cette v e i n e de soufre avec la g r a n d e u r infinie d u feu t e r n e l , q u i a t t e n d ceux q u i s o n t i n g r a t s e n v e r s Dieu. V e r s le milieu d u p r e m i e r c r a t r e , o n v o y a i t v o l t i g e r u n e g r a n d e q u a n t i t de p e r r o q u e t s , de c e u x q u i o n t la q u e u e l o n g u e , et q u e l'on n o m m e jijaves. Je n e p u s j a m a i s a p e r c e v o i r

q u e l e u r dos ; car j'tais plac b e a u c o u p p l u s h a u t q u ' e u x . Us font l e u r n i d d a n s les r o c h e r s situs a u - d e s s o u s quelques pierres du spectateur. dans l'abme, Je lanai et j ' e n fis

DU

NICARAGUA.

129

aussi l a n c e r p a r le n g r e ; m a i s j e n e p u s j a m a i s d i s t i n g u e r o elles t o m b a i e n t : ce q u i p r o u v e c l a i r e m e n t c o m b i e n l ' e n d r o i t o j e m e t r o u v a i s tait p l u s lev. Quelques p e r s o n n e s ont prtendu q u e p u i s q u e les p e r r o q u e t s fixement, ce n ' e s t v o l t i g e n t d a n s cet e n d r o i t , et q u ' o n p e u t , s a n s f a t i g u e , le r e g a r d e r p a s d u f e u , m a i s d u soufre q u ' o n a p e r o i t . J e n e suis p a s loign de l e u r o p i n i o n , m a i s j ' e n a b a n d o n n e la dcision c e u x q u i en s a v e n t plus quemoi. Au h a u t du volcan, d u cot de l ' e s t , o n

a p e r o i t u n m o n t i c u l e q u i d o m i n e la r o u t e , et d a n s laquelle est u n e o u v e r t u r e s e m b l a b l e celle d u c r a t r e , m a i s e n c o r e p l u s p r o f o n d e . Il en s o r t de la fume q u e l'on n ' a p e r o i t p a s d a n s la j o u r n e , m a i s q u i j e t t e d a n s l'obscurit u n e g r a n d e l u e u r q u i se r u n i t celle de l ' a u t r e o u v e r t u r e . Il n ' y p a s de place a u b a s de cette o u v e r t u r e ; m a i s elle se t e r m i n e en e n t o n n o i r , et p a r a i t r e m p l i e de c e n d r e . Le cac i q u e m e d i t q u e , d u t e m p s de ses a n c t r e s ,
l't.
9

130

HISTOIRE

le feu a v a i t t d a n s cet e n d r o i t , et q u ' e n s u i t e il avait c h a n g de p l a c e , et tait v e n u o il est a u j o u r d ' h u i . Ces d e u x c r a t r e s n e s o n t s p a r s q u e p a r q u e l q u e s r o c h e r s . T o u t le t e r r a i n est c o u v e r t en g r a n d e p a r t i e d ' a r b r e s sauvages, qui n e d o n n e n t aucun fruit, l'exception d ' u n s e u l , q u i p r o d u i t des baies j a u n e s de la gr-osseur d ' u n e balle de m o u s q u e t , q u e l'on n o m m e nanzi; elles s o n t b o n n e s

m a n g e r , et les I n d i e n s d i s e n t qu'elles g u r i s s e n t le c o u r s de v e n t r e . On n ' a p e r o i t , d a n s cette m o n t a g n e , d ' a u t r e s oiseaux q u e q u e l ques corbeaux parl. U n e chose e x t r a o r d i n a i r e , que Machuca et les p e r r o q u e t s d o n t j ' a i

et F r . F r a n o i s de Bobadilla m ' o n t a f f i r m e , et q u i p a r a i t m e c o n t r e d i r e , c'est q u e le feu montait jusqu'au niveau du puits, tandis que j e n e l'ai a p e r u q u ' u n e g r a n d e p r o f o n d e u r . A y a n t p r i s des i n f o r m a t i o n s cet g a r d , j ' a i a p p r i s q u e q u a n d il avait b e a u c o u p p l u , le feu r e m o n t a i t en effet j u s q u ' e n h a u t ; car le

DU

NICARAGUA.

131

p u i t s se r e m p l i s s a i t p a r l'eau q u i s'y coulait de t o u s les cts de la m o n t a g n e , et il restait plein j u s q u ' ce qu'elle e t t v a i n c u e et d t r u i t e p a r l ' a r d e u r de l ' l m e n t c o n t r a i r e . Ceci est c o n f i r m p a r ce q u e r a c o n t e Olaus M a g n u s des volcans de l ' I s l a n d e , q u i n e c o n s u m e n t pas le c o m b u s t i b l e , mais s e u l e m e n t l'eau

qu'ils engloutissent.

Il doit en tre ainsi

Masaya ; car, q u a n t i on en a p e r o i t la l u e u r u n e lieue et d e m i e , ce n'est p a s u n e f l a m m e , m a i s u n e fume a r d e n t e q u i s'teint et c o u v r e t o u t e la m o n t a g n e . Si c'tait d u feu, il n ' y r e s t e r a i t n i a r b r e , ni feuille, n i v e r d u r e : a u c o n t r a i r e , t o u t e la m o n t a g n e est boise couverte d'une herbe trs-fraiche, et

presque

jusqu'au bord du cratre. .le passai d e u x h e u r e s d a n s cet e n d r o i t r e g a r d e r et d e s s i n e r j u s q u ' d i x h e u r e s d u m a t i n : c'tait le j o u r de sainte A n n e . Je m e r e m i s e n s u i t e en r o u t e p o u r G r e n a d e ou S a l t e b a , qui est t r o i s lieues du Masaya. N o n s e u l e m e n t d a n s cette ville , mais m m e d e u x

132

HISTOIRE

lieues p l u s loin , le volcan claire a u t a n t q u e le fait la l u n e q u e l q u e s j o u r s a v a n t d ' t r e d a n s son p l e i n . J'ai e n t e n d u d i r e a u cacique de L e n d e r i , qu'il s'tait s o u v e n t r e n d u avec d ' a u t r e s caciq u e s s u r le b o r d d u c r a t r e ; et qu'il en s o r t a i t u n e vieille femme t o u t e n u e , avec laquelle ils t e n a i e n t u n monexico o u conseil secret. Ils la

c o n s u l t a i e n t p o u r s a v o i r s'ils d e v a i e n t faire la g u e r r e , l'viter ou a c c o r d e r u n e t r v e l e u r s e n n e m i s . Ils n e faisaient r i e n s a n s l'avoir c o n s u l t e , car elle l e u r disait s'ils d e v a i e n t t r e v a i n q u e u r s ou v a i n c u s , s'il p l e u v r a i t , si la rcolte de m a s s e r a i t a b o n d a n t e , et enfin t o u t ce q u i devait a r r i v e r ; et cela se p a s s a i t t o u j o u r s c o m m e la vieille l'avait p r d i t . La veille ou le l e n d e m a i n de cette c o n s u l t a t i o n , o n lui sacrifiait u n h o m m e ou d e u x , des f e m m e s et des enfants des d e u x sexes : les v i c t i m e s s'offraient de b o n n e v o l o n t . Il ajouta q u e d e p u i s q u e les c h r t i e n s t a i e n t v e n u s d a n s le p a y s , la vieille f e m m e n'tait plus apparue que

BU

NICARAGUA.

133

de loin en l o i n ;

qu'elle l e u r disait q u e les

c h r t i e n s t a i e n t m a u v a i s , et qu'elle n e v o u lait p l u s a v o i r de c o m m u n i c a t i o n avec les I n d i e n s , j u s q u ' ce q u ' i l s les e u s s e n t chasss d u p a y s . J e l e u r d e m a n d a i c o m m e n t ils a r r i v a i e n t en b a s . Il m e r p o n d i t q u ' a u t r e f o i s il y avait u n chemin, mais que l'abme s'tait

a g r a n d i p a r u n b o u l e m e n t de t e r r e , et q u e le c h e m i n avait t d t r u i t . J e lui d e m a n d a i ce q u ' i l s faisaient a p r s a v o i r t e n u conseil avec cette vieille f e m m e , et quelle figure elle avait. Il m e r p o n d i t qu'elle tait vieille et ride; q u e ses seins lui p e n d a i e n t s u r le

v e n t r e ; q u e ses c h e v e u x t a i e n t r a r e s et h risss ; qu'elle a v a i t les d e n t s l o n g u e s et a i g u s c o m m e celles d ' u n c h i e n , la p e a u d ' u n e c o u l e u r p l u s fonce q u e les I n d i e n s n e l ' o n t o r d i n a i r e m e n t , les y e u x a r d e n t s et renfoncs ; e n f i n , ils la d p e i g n a i e n t s e m b l a b l e au d m o n , et ce d e v a i t t r e l u i . Si ce cacique a dit la v r i t , il n'est p a s d o u t e u x q u e les I n diens n e fussent en r a p p o r t avec lui. Aprs

134

HISTOIRE

l ' a s s e m b l e , la vieille r e n t r a i t d a n s le c r a t r e et n ' e n s o r t a i t q u e p o u r un n o u v e a u conseil. Les I n d i e n s p a r l e n t s o u v e n t de cette s u p e r s t i tion et de b e a u c o u p d ' a u t r e s ; e t , d a n s l e u r s l i v r e s , ils r e p r s e n t e n t le diable aussi laid et avec a u t a n t de q u e u e s q u e n o u s a v o n s l ' h a b i t u d e de le p e i n d r e a u x p i e d s de l ' a r c h a n g e s a i n t Michel ou d e l ' a p t r e s a i n t B a r t h l m y . J e p e n s e d o n c q u ' i l s d o i v e n t l'avoir v u , et q u ' i l se m o n t r e e u x , p u i s q u ' i l s m e t t e n t son i m a g e d a n s les t e m p l e s o ils p r a t i q u e n t l e u r s diaboliques idoltries. A ct du c r a t r e d u M a s a y a , il y a v a i t u n g r a n d tas de p o t s , de p l a t s et d'cuelles d ' u n e p o t e r i e t r s - b i e n v e r n i e , q u e l'on fait d a n s le p a y s . Les u n s taient b r i s s , et les a u t r e s d a n s l e u r e n t i e r . Les I n d i e n s les y a p p o r t a i e n t r e m p l i s de t o u t e s s o r t e s de m e t s , et les y laissaient en d i s a n t q u e c'tait p o u r q u e la vieille les m a n g e t , p o u r lui p l a i r e ou p o u r l'apaiser q u a n d u n t r e m b l e m e n t de t e r r e ou u n violent o r a g e se faisaient s e n t i r ; car ils lui a t t r i -

DU

NICARAGUA.

135

b u a i e n t t o u t le b i e n et t o u t le mal q u i l e u r a r rivait. Quant la m a t i r e d a n s laquelle,

selon le c a c i q u e , cette vieille avait sa r e t r a i t e , elle m e p a r u t r e s s e m b l e r du v e r r e ou d u mtal de cloche en fusion. Les p a r o i s i n t r i e u r e s du gouffre s o n t en p i e r r e d u r e en q u e l q u e s e n d r o i t s , m a i s friable p r e s q u e p a r t o u t . La fume s o r t d u c r a t r e du ct de l'est, m a i s elle est chasse v e r s l'ouest p a r l a b r i s e . i l s o r t aussi u n p e u de fume d u b o r d s e p t e n t r i o n a l du gouffre. La m o n t a g n e de M a s a y a est six ou s e p t lieues de la m e r d u S u d , et e n v i r o n d o u z e d e g r s et d e m i de l ' q u a t e u r . Voici t o u t ce q u e j ' a i p r o m i s de d i r e d a n s ce c i n q u i m e c h a pitre.

CHAPITRE

VI.

D'une relation qui fut e n v o y e par Fr. Bias del Castillo,

de

l'ordre d e S a i n t - D o m i n i q u e , qui avait visit l e v o l c a n d e M a s a y a , a u r v r e n d p r e F r . T h o m a s de V e r l a n g a , v q u e d e la Castille d'Or. Je rapporterai ici ce qu'elle c o n t i e n t d e plus i m p o r t a n t , laissant d e ct b e a u c o u p d e dtails p o u r v i t e r la p r o l i x i t .

Il est difficile de c o n t r e d i r e t o u s les m e n songes q u i se r p a n d e n t d a n s le m o n d e , et m m e q u a n d o n le f a i t , on n e p e u t g u r e d t r o m p e r tous ceux q u i les o n t e n t e n d u s . Si F r . Bias del Castillo avait p e n s q u e sa r e lation m e t o m b e r a i t u n j o u r e n t r e les m a i n s ,

138

HISTOIRE

il n ' a u r a i t p a s dit d a n s

l'introduction

que

Gonzalo H e r n a n d e z de O v i e d o , c h r o n i q u e u r g n r a l des I n d e s , avait d e m a n d Sa Majest la p e r m i s s i o n de m e t t r e l'enfer de Masaya

d a n s ses a r m o i r i e s , s e u l e m e n t p a r c e q u ' i l l'av a i t visit. Je n ' a i j a m a i s fait u n e telle d e m a n d e ; j e n ' a i a u c u n dsir de p o r t e r de p a reilles a r m e s , et j e n e crois p a s qu'aucun

c h r t i e n l ' p r o u v e . Le r e l i g i e u x s'est d o n c tromp. J'ai r a c o n t d a n s le c h a p i t r e p r c d e n t ce q u e j ' a i vu et p r o u v ; et si Blas r a p p o r t e ce qui lui a t m o n t r et qu'il a v u de ses p r o p r e s y e u x , il n ' e s t p a s t o n n a n t q u e ce r e l i g i e u x , qui est d e s c e n d u j u s q u ' a u gouffre, fond d u

en ait vu d a v a n t a g e . J e vais d o n c

d o n n e r u n a b r g de sa r e l a t i o n , et j e dirai e n s u i t e ce q u e j ' e n p e n s e , et ce q u ' o n m ' a r a cont d e p u i s . F r . Blas del Castillo se t r o u v a i t , en 1 5 3 4 , Nicaragua. Il e n t e n d i t p a r l e r d u volcan de Masaya , et p r o u v a le dsir de le v i s i t e r ; mais

DU

NICARAGUA.

139

il n e p u t excuter son d e s s e i n , p a r c e qu'il fut oblig de p a r t i r p o u r le P r o u . Il se r e n d i t e n s u i t e la N o u v e l l e - E s p a g n e , e t , en 1 5 3 6 , 11 r e t o u r n a a u N i c a r a g u a , q u i est loign de q u a t r e cents lieues de Mexico. Il v i n t G r e n a d e , et r s o l u t de v i s i t e r le M a s a y a . Il c o m m u n i q u a son dessein u n franciscain f l a m a n d ou franais qu'il y r e n c o n t r a , et q u i se n o m m a i t F r . J u a n de G a n d a v o . Ils e m m e n r e n t avec e u x J u a n A u t o n , J u a n Sanchez P o r t e r o et F r a n c i s c o H e r n a n d e z y G u z m a n . Us a r r i v r e n t a u s o m m e t de la m o n t a g n e le m a r d i 12 j u i n 1537. F r . Blas a s s u r e q u ' a u c u n de ceux q u i y s o n t p a r v e n u s n e s a u r a i t d i r e quelle est la m a t i r e q u i b r l e au fond de l ' a b m e . Les u n s d i s e n t q u e c'est de l'or, d ' a u t r e s q u e c'est de l ' a r g e n t , d u c u i v r e , d u fer, d u soufre ou de l'eau. Il y en a q u i p r t e n d e n t q u e c'est u n s o u p i r a i l de l'enfer. A la fin de cette r e l a t i o n , j e t r a i t e r a i de t o u t e s ces o p i n i o n s si d i v e r s e s , q u o i q u ' i l soit bien difficile de d o n n e r ceux q u i n e l'ont p a s vu u n e ide de ce spec-

140

HISTOIRE

tacle. F r . Blas r a p p o r t e q u e cette v u e a u g m e n t a en lui le d s i r de d e s c e n d r e d a n s l ' a bme, pour e x a m i n e r quelle tait la s u b stance q u i b o u i l l o n n a i t ainsi j o u r et n u i t . Il commena blmer ceux qui avaient gouv e r n le p a y s , p u i s q u e , d e p u i s q u a t o r z e a n s q u ' i l tait occup p a r les c h r t i e n s , o n n e l'avait p a s e n c o r e e x a m i n , a j o u t a n t supposant q u e cela n e qu'en ft p a s u n e chose

u t i l e , il serait t o u j o u r s b i e n de s'en i n f o r m e r , p o u r t r a v a i l l e r la c o n v e r s i o n des I n d i e n s , et q u e ce s e r a i t r e n d r e u n g r a n d service l'Empereur q u e de l'en i n s t r u i r e . Il ajouta si o n v o u l a i t q u ' i l tait p r t y d e s c e n d r e ,

lui f o u r n i r les I n d i e n s et les choses ncessair e s ; m a i s qu'il n e p o u r r a i t r u s s i r lui seul t i r e r q u e l q u e chose de la p r o f o n d e u r d u c r a t r e . J u a n A u t o n lui d o n n a u n c o u p de coude e n lui d i s a n t : T a i s e z - v o u s , p r e ; p e u t - t r e Dieu n e v e u t - i l p a s q u e ce soit d c o u v e r t p a r des capitaines et des p e r s o n n e s p u i s s a n t e s , m a i s bien p a r des g e n s p a u v r e s et h u m b l e s .

BU

NICARAGUA.

'141

Q u a n d ils e u r e n t pass q u e l q u e t e m p s a u h a u t de la m o n t a g n e , et b i e n e x a m i n t o u t , ils r e t o u r n r e n t G r e n a d e p o u r p r p a r e r ce q u i tait ncessaire p o u r la d e s c e n t e . Ils se c o n c e r t r e n t avec le r e l i g i e u x avait dj visit le M a s a y a , flamand, et q u i qui

dsirait

b e a u c o u p en c o n n a t r e les secrets. Il les a s s u r a aussi q u e cette m a t i r e a r d e n t e n e p o u vait t r e q u e de l'or, de l ' a r g e n t o u q u e l q u e m t a l p r c i e u x . Il a p p u y a son o p i n i o n d e q u e l q u e s r a i s o n n e m e n t s q u i les p e r s u a d r e n t , et les e n c o u r a g r e n t t e n t e r d ' y p n t r e r . F r . Blas et ses a m i s , v o y a n t q u e le franciscain les e n c o u r a g e a i t d a n s l e u r a v a r i c e , s'adj o i g n i r e n t d e u x a u t r e s a s s o c i s , h a b i t a n t s de G r e n a d e , n o m m s Gonzalo Melgarejo et P e d r o R u i z . T o u s les six j u r r e n t de g a r d e r le secret et d ' o b s e r v e r les c o n v e n t i o n s . F r . Blas pro- m i t d ' t r e le p r e m i e r q u i p n t r e r a i t d a n s cet enfer ; J u a n Snchez P o r t e r o p r o m i t d ' t r e le s e c o n d , et P e d r o R u i z le t r o i s i m e : il l e u r p a r u t i n u t i l e d ' y faire e n t r e r les I n d i e n s . Il

142

HISTOIRE

suffisait

qu'il y en e t en h a u t p o u r a i d e r

l e u r s c o m p a g n o n s m o n t e r et d e s c e n d r e . F r . B l a s , J u a n A u t o n et P e d r o H e r n a n d e z fir e n t une nouvelle expdition p o u r mesurer, avec u n e c o r d e , la p r o f o n d e u r d u gouffre ; m a i s ils n e p u r e n t en v e n i r b o u t , q u e la c o r d e cassa en plusieurs parce

endroits.

Le 30 d u m m e m o i s , J u a n A u t o n y r e t o u r n a seul avec u n e g r a n d e q u a n t i t de c o r d e s , et t r o u v a qu'il y avait c e n t v i n g t b r a s s e s j u s q u ' a u s o m m e t d ' u n e b u t t e de t e r r e q u i s'lve au milieu de la place. F r r e Blas et J u a n A u t o n y r e t o u r n r e n t le 8 a o t p o u r vrifier la m e s u r e , et firent le t o u r d u gouffre, q u i p e u t a v o i r e n v i r o n u n e lieue de c h e m i n e x c r a b l e , afin d ' e x a m i n e r quel serait l ' e n d r o i t le p l u s favorable p o u r d e s c e n d r e , ils p r i r e n t de n o u v e a u la m e s u r e , et t r o u v r e n t qu'il y avait environ soixante-six brasses j u s q u ' un gros r o c h e r q u i se t r o u v e e n v i r o n moiti c h e m i n , et s o i x a n t e - s e p t d e p u i s ce r o c h e r j u s q u ' la b u t t e de t e r r e d o n t j ' a i p a r l . F r . Blas dit q u e

DU

NICARAGUA.

143

de l la place il y avait e n c o r e c e n t b r a s s e s , et c e n t de p l u s j u s q u ' la m a t i r e a r d e n t e , ce q u i faisait p l u s de t r o i s cents b r a s s e s en t o u t . Us r e t o u r n r e n t e n s u i t e G r e n a d e . J e n e crois p a s cette m e s u r e exacte ; c'est aussi l'avis d u g o u v e r n e u r D o n R o d r i g o de C o n t r e r a s , q u i tait p r s e n t q u a n d F r . Blas d e s c e n d i t p o u r la t r o i s i m e fois d a n s cet a b m e , et celui de beaucoup d'autres qui prtendent, que, depuis le h a u t j u s q u ' la p l a c e , il n ' y a q u e cent t r e n t e b r a s s e s : ce q u i m ' a v a i t s e m b l aussi q u a n d j e l'avais visit. Mais, c o m m e il a m e n t i en m ' a c c u s a n t d'avoir demand ce volcan

p o u r a r m e s , il p e u t b i e n aussi a v o i r allong la m e s u r e , q u i n e p e u t tre a d m i s e p a r a u c u n h o m m e r a i s o n n a b l e et d o u de b o n s y e u x , c o m m e ceux q u i y s o n t m o n t s et q u i l ' o n t v u . Le 20 a o t , le m o i n e et ses c o m p a g n o n s se r u n i r e n t de n o u v e a u , r g l r e n t l e u r a s s o ciation , et d t e r m i n r e n t la s o m m e q u e c h a cun devait f o u r n i r . F r . Blas en fut d i s p e n s p a r c e qu'il tait r e l i g i e u x , qu'il tait l ' i n v e n -

144

HISTOIRE

t e u r de l ' e n t r e p r i s e , et q u ' i l avait offert de p n t r e r le p r e m i e r d a n s cet enfer. Ils l a i s s r e n t p a s s e r q u e l q u e s m o i s , t a n t cause d e la saison des p l u i e s , q u e p o u r a v o i r le t e m p s n cessaire p o u r se p r o c u r e r t o u t ce d o n t ils a v a i e n t b e s o i n . Q u a n d t o u t cela fut p r s , ils se t r a n s p o r t r e n t d a n s u n village d'Indiens

n o m m Monbocima, u n e demi-lieue du Mas a y a , et a p p a r t e n a n t Gonzalo Melgarejo, u n des associs. D a n s ce b u t , ils a v a i e n t f a b r i q u p l u s i e u r s m a c h i n e s ; ils a v a i e n t m i s u n e a n s e de fer la culasse d ' u n e p e t i t e pice de c a m p a g n e ; ils a v a i e n t aussi u n e g r o s s e b o u l e de fer avec des b a r r e s q u i s e r v a i e n t l ' o u v r i r et la f e r m e r , et d a n s l a q u e l l e ils v o u l a i e n t m e t t r e de g r a n d e s j a r r e s de t e r r e p o u r t i r e r d u p u i t s de la m a t i r e b r l a n t e . C o m m e il l e u r fallait u n c a b e s t a n , et q u ' i l s n ' o s a i e n t en faire f a i r e , p o u r n e p a s d i v u l g u e r l e u r e n t r e p r i s e , F r . Blas en f a b r i q u a u n d a n s le village. Mais le m e r c r e d i 16 a v r i l 1 5 3 8 , au m o m e n t o il tait r u n i ses associs,

DU

NICARAGUA.

145

Melgarejo v i n t les t r o u v e r , et l e u r dit q u e le d a n g e r tait manifeste et s a n s g a l ; qu'il n e voulait p a s assister cette t e n t a t i v e ; q u e t o u s ceux q u i y p r e n d r a i e n t p a r t m o u r r a i e n t et ser a i e n t b r l s vifs ; m a i s qu'il irait avec e u x son village de Mombocima ; qu'il leur f o u r n i r a i t des I n d i e n s et t o u t ce d o n t ils a u r a i e n t besoin , et q u ' i l s i r a i e n t , s'ils le v o u l a i e n t , la g a r d e de Dieu. F r a n c i s c o H e r n n d e z se d d i t aussi ; m a i s F r . Blas et les q u a t r e a u t r e s associs p e r s v r r e n t d a n s l e u r e n t r e p r i s e . Ils g r a v i r e n t le M a s a y a le j e u d i , et e m p l o y r e n t le v e n d r e d i tablir le cabest a n et les a u t r e s a p p a r e i l s , afin de p o u v o i r d e s c e n d r e le s a m e d i . F r . Blas d i t q u e le c r a tre r e s s e m b l e u n e cloche r e n v e r s e , et qu'il se r t r c i t p a r e n b a s . Les b o r d s s u p r i e u r s n ' e n s o n t p a s g a u x . Le ct oriental e s t , c o m m e j e l'ai d i t , le p l u s bas et le p l u s u n i , et le ct occidental a p r s d ' u n tiers de p l u s q u e les a u t r e s . C'est--dire H. q u e s i , c o m m e le p r t e n d

10

146

HISTOIRE

F r . B l a s , il y a t r o i s cents b r a s s e s de p r o f o n d e u r d u ct o r i e n t a l , il y en a p r s d e cinq cents d u ct o c c i d e n t a l . P a r m i ces r o c h e r s et ces c a v e r n e s , et m m e d a n s l ' i n t r i e u r du gouffre, il y a u n e q u a n tit de p e r r o q u e t s g r a n d s et petits , car d'un il y a b i e n u n e p o r t e de f a u c o n n e a u pied, m a i s il y a u n e lieue de

ct l ' a u t r e . On en p e u t faire le t o u r vais c h e m i n . On t r o u v e ,

trs-mau-

a u fond d u cra-

t r e , u n e place p e u p r s r o n d e , m a i s q u i s'allonge u n p e u de l ' o r i e n t l ' o c c i d e n t ; elle p e u t a v o i r u n e p o r t e d ' a r q u e b u s e de large. Les b o u l e m e n t s de t e r r e causs p a r les p l u i e s et p a r les t r e m b l e m e n t s de t e r r e o n t f o r m le l o n g des p a r o i s i n t r i e u r e s u n e q u a n t i t de m o n t i c u l e s q u i o n t j u s q u ' cent toises de h a u t . La t e r r e des p a r o i s est de d i v e r s e s c o u l e u r s : il y en a de b l a n c h e , de n o i r e , de r o u g e , de b l e u e , de j a u n e et de g r i s e . Elles forment des v e i n e s , d o n t les u n e s s o n t p e r p e n d i c u l a i r e s , d ' a u t r e s o n d u l e s c o m m e des s e r p e n t s .

DU

NICARAGUA.

14?

Elles o n t un p a l m e et d e m i o u d e u x p a l m e s de l a r g e , et s o n t e n t i r e m e n t diffrentes de la t e r r e q u i forme les m o n t i c u l e s . On n ' a p e r oit p a s d a n s l ' i n t r i e u r du gouffre la m o i n d r e t r a c e de v g t a t i o n . On n ' y t r o u v e q u e de la t e r r e et des r o c h e s q u i s o n t t r s - l o u r d e s et p a r a i s s e n t c o n t e n i r des m t a u x . Il en est de m m e de la t e r r e qui est p r s des v e i n e s , et q u i , m a l g r le voisinage d ' u n si g r a n d feu,

p a r a i t les a v o i r tous a t t i r s . On p o u r r a i t r e m plir q u a t r e ou c i n q c h a r r e t t e s des f r a g m e n t s de r o c h e s q u i se s o n t dtachs des p a r o i s et gisent s u r la place. Mais la p r o f o n d e u r est si g r a n d e , q u e d'en h a u t on ne croit v o i r q u e des cailloux ou des m u l e s de f e m m e . La place est c o u v e r t e d ' p i n e s n o i r e s , t i r a n t s u r le r o u g e , s e m b l a b l e s a u x b a r b e s du b l , et qui s o n t lances p a r le volcan ; elles p a r a i s s e n t tre des scories b r l e s et sont lgres c o m m e des p o n g e s .

CHAPITRE

VII.

Observations de l'auteur sur la r e l a t i o n de Fr. Blas del Castillo.

Avant

d e c o n t i n u e r l'a

relation

de

Fr.-

Blas del C a s t i l l o , j e dois , p o u r v i t e r de t r o m p e r le l e c t e u r , le p r v e n i r q u e ce r e l i gieux est d a n s l ' e r r e u r , et q u e j ' a i v u les choses t o u t a u t r e m e n t q u a n d j ' a i visit le volcan de M a s a y a . Car il d i t q u e la place

150

HISTOIRE

qui

est

en

bas

est

ovale,

et

elle

m'a

p a r u p a r f a i t e m e n t r o n d e ; m o i n s q u ' o n ne veuille a d m e t t r e qu'elle c h a n g e de f o r m e , et, q u e la matire ardente qui bouillonne en

b a s lui fasse p r o u v e r des modifications. 11 est c e r t a i n q u e , soit cause des e a u x , soit cause des t r e m b l e m e n t s de t e r r e , la p r o fondeur du puits a souvent vari depuis que les c h r t i e n s sont d a n s ce p a y s . Je n'ai

aperu, non plus,

ni les b u t t e s q u e frre

Blas p r t e n d a v o i r v u e s s u r la p l a c e , ni les veines de d i v e r s e s c o u l e u r s , mais seule-

m e n t des taches disperses et l. Je ne conteste p a s c e p e n d a n t , q u e d'en b a s cette place n e p u i s s e pect q u e du avoir un tout autre asd'o

point

lev et loign

j ' a i d la c o n s i d r e r ; d ' a u t a n t p l u s qu'il a r rive souvent que quand plusieurs personnes r e g a r d e n t la fois la m m e c h o s e , d'une

g r a n d e distance , elles la voient toutes diffremment, yeux. selon la c o n f o r m a t i o n de leurs

DU

NICARAGUA.

151

Mais j e n e v e u x p a s m ' t e n d r e d a v a n t a g e s u r ce s u j e t , et j e c o n t i n u e r a i la r e l a t i o n de ce r e l i g i e u x .

CHAPITRE

Vili.

Suite de la relation d e ce q u e le Fr. Bias a o b s e r v au v o l c a n de Masaya.

L'espce de p u i t s ou de c h a u d i r e , q u i se t r o u v e a u m i l i e u de la p l a c e , m e ferait aussi penser que le c r a t r e c h a n g e souvent de

f o r m e . Q u a n d j e l'ai v u e , elle tait p l u s r a p p r o c h e d u ct m r i d i o n a l , c o m m e j e l'ai dit d a n s m a r e l a t i o n ; et j ' e s t i m a i q u e sa p r o f o n -

1 54

HISTOIRE

(leur tait e n v i r o n le tiers de celle q u e l'on c o m p t e du h a u t du c r a t r e la place. F r . Blas dit a u c o n t r a i r e qu'il y a cent b r a s s e s de la place au fond du p u i t s . Le g o u v e r n e u r R o d r i g o de C o n t r e r a s , et d ' a u t r e s p e r s o n n e s q u i se t r o u v a i e n t p r s e n t e s q u a n d ce r e l i gieux y e n t r a p o u r la t r o i s i m e fois, d i s e n t au c o n t r a i r e qu'il n'y a que q u a r a n t e ou

c i n q u a n t e b r a s s e s . Je suis t o n n de v o i r q u e , selon l u i , l'on p e u t aussi a i s m e n t faire le t o u r du c r a t r e q u e l'on fait celui d ' u n e c o u r s u r des terrasses. Q u a n t m o i , j ' a i t r o u v le c h e m i n e x t r m e m e n t difficile. 11 dit aussi que l'ouverture du cratre n'est pas r o n d e , mais qu'elle est ovale c o m m e la p l a c e , et q u e sa plus g r a n d e l a r g e u r est de l'orient l ' o c cident. Q u a n t m o i , elle m ' a p a r u aussi r g u l i r e m e n t r o n d e q u ' u n cercle trac a u c o m p a s . Il dit qu'elle p e u t a v o i r , en longueur,

p l u s de d e u x fois l ' t e n d u e de l'espace c i r c u laire d a n s laquelle on fait c o u r i r les c h e v a u x , s u r la moiti de l a r g e ; et j e ne l ' a u r a i s pas

DU

NICARAGUA.

155

estim la h u i t i m e p a r t i e . Mais j e ne m ' a r r t e r a i p a s l - d e s s u s ; c a r , j e l'ai dj d i t , F r . B l a s , q u i y est d e s c e n d u , est p l u s apte j u g e r de t o u t cela q u e moi q u i suis r e s t en h a u t . On d i t aussi q u e la p a r o i occidentale n ' e s t p a s p i c , m a i s en p e n t e ; q u ' e n b a s la place est b e a u c o u p p l u s troite de ce c t , e t , q u ' a u c o n t r a i r e , v e r s l ' o r i e n t , le r o c h e r a v a n c e , de s o r t e q u e de ce ct la place est b e a u c o u p p l u s large q u e l ' o u v e r t u r e . S u i v a n t lui la m a tire q u i b o u i l l o n n e en b a s , est s e m b l a b l e u n e m e r r o u g e , et fait a u t a n t de b r u i t q u e les v a g u e s de l'ocan q u a n d elles se b r i s e n t c o n t r e les r o c h e r s ; cette m e r r e s s e m b l e du mtal de cloche q u e l'on v a couler, ou de l'or ou de l ' a r g e n t en fusion , except qu'elle est c o u v e r t e d ' u n e c u m e n o i r e t r s - t e n d u e , et q u i p e u t a v o i r d e u x ou trois toises d ' p a i s s e u r ; si cet a m a s d ' c u m e ou de scories n'existait p a s , ce feu jetterait u n e telle a r d e u r et u n tel clat, q u e n o n - s e u l e m e n t i l s e r a i t impossible de t e n i r d a n s la p l a c e , mais m m e de le r e g a r d e r d'en h a u t .

156

HISTOIRE

Q u e l q u e f o i s , elle se d c h i r e o u se b r i s e d a n s certains e n d r o i t s , et a l o r s o n a p e r o i t la

m a t i r e , q u i est r o u g e et b r i l l a n t e c o m m e l ' clair q u i s i l l o n n e le ciel ; o n e n voit c o n t i n u e l l e m e n t et d a n s b e a u c o u p d ' e n d r o i t s la fois. Du m i l i e u de cette m a t i r e , il s'lve c o n s t a m m e n t q u a t r e ou c i n q toises e n v i r o n , d e u x g r o s b o u i l l o n s de mtal fondu et e n t i r e m e n t dgag d ' c u m e ; ces d e u x b o u i l l o n s s o n t a u milieu d u lac de feu, e n v i r o n u n e p o r t e d ' a r q u e b u s e l ' u n de l ' a u t r e ; ils n e s o n t p a s t o u j o u r s la m m e p l a c e , et le mtal fondu s a u t e d e t o u s les cts. Il p a r a t q u ' i l y a des r u i s s e a u x de la m m e m a t i r e a r d e n t e , q u i v i e n n e n t de loin se j e t e r d a n s ce lac avec t a n t de v i o l e n c e , q u e les v a g u e s v o n t f r a p p e r les p a r o i s c o m m e l'artillerie q u i b a t les m u r a i l l e s , et avec a u t a n t de b r u i t q u e les v a g u e s de la m e r , q u a n d elles se b r i s e n t c o n t r e les rcifs. Les r o c h e r s q u i l ' e n v i r o n n e n t s o n t e n t i r e m e n t n o i r s j u s q u ' la h a u t e u r d e sept ou h u i t t o i s e s , en q u o i ils diffrent b e a u c o u p des a u -

DU

NICARAGUA.

15T

t r s ; cela p r o v i e n t de ce q u e le mtal en fusion s'lance j u s q u ' cette h a u t e u r . D u c t d e l ' e s t - n o r d - e s t , o n a p e r o i t l'entre d ' u n e c a v e r n e q u i p a r a i t t r s - p r o f o n d e , et q u i p e u t a v o i r u n e p o r t e d ' a r q u e b u s e de large ; u n r u i s s e a u de mtal b r l a n t e n t r e d a n s cette caverne, qui parat servir d'coulement au crat r e ; il coule p e n d a n t q u e l q u e s i n s t a n t s , s'arr t e , r e c o m m e n c e c o u l e r , et t o u j o u r s a i n s i . Il s o r t de cette c a v e r n e u n e paisse fume, p l u s forte q u e celle q u i s'lve de t o u t le lac ; elle r p a n d u n e o d e u r de soufre q u i n ' e s t p a s t r s forte v u la fume. Il s o r t de l u n e c h a l e u r et u n clat si g r a n d q u ' o n n e p e u t se le figurer;

p e n d a n t la n u i t le s o m m e t de la m o n t a g n e est p a r f a i t e m e n t clair ainsi q u e les n u a g e s q u i p a r a i s s e n t f o r m e r u n e espce de tiare a u - d e s sus de la m o n t a g n e . F r . B l a s , q u i l'a v u souv e n t , d i t q u e s u r t e r r e , on l'aperoit de d i x h u i t lieues et p l u s ; et q u e les m a r i n s , q u i n a v i g u e n t d a n s la m e r d u S u d , l'on s o u v e n t signal la distance de v i n g t ou v i n g t - c i n q

158

HISTOIRE

lieues : p l u s la n u i t e s t o b s c u r e , p l u s le volcan est b r i l l a n t . Il est sept ou h u i t lieues de la m e r du S u d . On d o i t r e m a r q u e r q u e ni en haut ni en b a s o n n ' a p e r o i t la moindre

f l a m m e , m o i n s q u e l'on n ' y lance u n e p i e r r e ou u n e flche, q u i , s u i v a n t le religieux, b r l e c o m m e u n e c h a n d e l l e ; la flamme s'teint a u s sitt q u ' e l l e est c o n s u m e . Le c h r o n i q u e u r Oviedo dit au contraire

q u e q u a n d il a visit le volcan , cette scorie lui a p a r u t r s - m i n c e , et s e m b l a b l e l'cume que l'on aperoit au-dessus d'une cepen-

marmite bouillante;

il est possible

d a n t , q u e d u t e m p s des pluies elle ait l ' p a i s s e u r q u e lui d o n n e le r e l i g i e u x ; mais

il n e p e u t a d m e t t r e ce q u e F r . Blas d i t des clairs qui s i l l o n n e n t cette c u m e , ni q u e si elle n ' e x i s t a i t p a s , on n e p o u r r a i t p n t r e r d a n s la p l a c e , ni m m e la r e g a r d e r d'en h a u t cause de la c h a l e u r ; la p r e u v e du c o n t r a i r e , c'est q u e q u a n d elle est b r i s e p a r les m o u v e j n c n t s d u mtal b o u i l l o n n a n t , la c h a l e u r n'est

m;

NICARAGUA..

159

p a s a u g m e n t e . On n e peut c e p e n d a n t c o n t e s t e r qu'il n e soit p l u s facile de j u g e r ces choses de p r s q u e de loin. Il est bien diffrent de v o i r ce volcan de j o u r ou de n u i t ; car, de n u i t , il j e t t e u n e a d m i r a b l e c l a r t , s u r t o u t d a n s les t e m p s de p l u i e ou d ' o r a g e . Au m o m e n t o les n u a g e s s'amoncellent, il fait t a n t de m o u v e m e n t s ,

q u ' o n d i r a i t q u e c'est u n e chose v i v a n t e . La c h a l e u r d e v i e n t si g r a n d e , q u e l'eau qui t o m b e du ciel est c h a n g e en v a p e u r a v a n t d ' a v o i r a t t e i n t le fond d u c r a t r e , et l'obscurcit e n t i r e m e n t ; c ' e s t - - d i r e de j o u r , car, de n u i t , la clart est si g r a n d e , q u ' toutes les p o q u e s de l ' a n n e , d u h a u t de la m o n t a g n e , o il est t r s facile t o u t le m o n d e d ' a r r i v e r , on p e u t lire u n e l e t t r e s a n s difficult. F r . Blas r a p p o r t e qu'il y d i t les m a t i n e s s a n s a v o i r besoin d ' a u c u n e a u t r e l u m i r e . Quelques p e r s o n n e s o n t r a c o n t q u e d a n s des villages i n d i e n s , qui

s o n t e n v i r o n a u n e lieue de la m o n t a g n e , des E s p a g n o l s o n t lu des lettres p e n d a n t la n u i t ,

160

HISTOIRE

s a n s a v o i r b e s o i n d ' a u t r e c l a r t q u e de celle d u v o l c a n ; m a i s F r . Blas dit qu'il n ' e n a p a s t t m o i n . Il ajoute q u e la g r a n d e p r o f o n d e u r e m p c h e c e u x q u i r e g a r d e n t ce lac b r l a n t d'en a p e r c e v o i r la t o t a l i t , et q u ' i l s e n d c o u v r e n t p e i n e le t i e r s d u ct o p p o s celui o ils se t r o u v e n t . Ceux m m e q u i s o n t d e s c e n d u s j u s q u ' la place n e p e u v e n t bien l'apercevoir, qu'en s'exposant au d a n g e r de

r o u l e r d a n s l ' a b m e . Les I n d i e n s et les E s p a g n o l s affirment q u e , d e p u i s la c o n q u t e , p e n d a n t u n e a n n e t r s - p l u v i e u s e , le mtal b r l a n t s'leva j u s q u ' l'orifice d u p u i t s , et q u e la c h a l e u r fut a l o r s si g r a n d e , q u e t o u t fut b r l u n e lieue la r o n d e . Il en s o r t a i t u n e telle q u a n t i t de v a p e u r b r l a n t e , q u e les a r b r e s et les p l a n t e s en f u r e n t desschs la d i s t a n c e d e p l u s de d e u x lieues. Les h a b i t a n t s de ce p a y s r e g a r d a i e n t ce volcan comme une divinit, et lui sacri-

fiaient des h o m m e s , des femmes et des e n f a n t s , d o n t ils p r c i p i t a i e n t les c a d a v r e s d a n s

DU NICARAGUA.

161

l ' a b m e . F r r e Blas p r t e n d q u e ce fut s u r t o u t le dsir de g u r i r les I n d i e n s de cette s u p e r s t i t i o n q u i le d t e r m i n a y e n t r e r . Car il est r e m a r q u e r q u ' l'exception de q u e l q u e s vieillards q u i en t a i e n t c o m m e les p r tres , les a u t r e s I n d i e n s n ' o s a i e n t p a s , et n ' o s e n t p a s e n c o r e a u j o u r d ' h u i s'en a p p r o c h e r , F r . Blas ajoute q u ' o n n e p e u t v o i r ce volcan s a n s c r a i n t e , s a n s a d m i r a t i o n et s a n s se r e p e n t i r de ses p c h s ; c a r il n e p e u t tre s u r pass q u e p a r le feu t e r n e l . Il est i m p o s s i b l e de le d c r i r e , n i d'en d o n n e r u n e ide. On p r t e n d q u e q u e l q u e s confesseurs n ' o n t p a s impos d'autre pnitence que d'ordonner

d'aller le v i s i t e r . U n e fois q u ' o n l'a v u , on n e p e u t se r a s s a s i e r de le v o i r , q u a n d o n y r e t o u r n e r a i t mille f o i s , t a n t ce mtal en fusion offre u n spectacle c u r i e u x . On p e u t d i r e q u e d a n s cet e n d r o i t on n e c o n n a t ni la n u i t ni l'obscurit.

M.

11

CHAPITRE

IX.

Suite d e l'expdition d e Fr. Blas au v o l c a n d e Masaya.

J'ai dj r a c o n t , dit F r . B l a s , c o m m e n t l'on a p p o r t a s u r le b o r d d u gouffre t o u s les instruments qui nous taient ncessaires

p o u r effectuer n o t r e d e s c e n t e , et c o m m e n t on les y disposa. L ' o n fixa le c a b e s t a n e n v i r o n t r e n t e p i e d s du b o r d . L ' o n p r i t e n s u i t e u n e

164

HISTOIRE

p o u t r e qui p o u v a i t a v o i r v i n g t - c i n q pieds de l o n g , au b o u t de laquelle o n avait p e r c u n t r o u , d'o p e n d a i t u n e p o u l i e attache p a r u n g r o s clou. Cette p o u t r e dpassait le b o r d d ' e n v i r o n q u a t r e ou c i n q p i e d s , et l'on c h a r gea d ' u n e g r a n d e q u a n t i t de p i e r r e s l ' a u t r e xtrmit , q u i se t r o u v a i t a u p r s d u c a b e s a n . L'on attacha a u cabestan u n cble de

,:ent t r e n t e - c i n q b r a s s e s de l o n g , d o n t on ft >asscr l ' e x t r m i t d a n s la p o u l i e . On fixa au j o u t d u cble u n e pice de bois t r s - l o u r d e , aussi grosse q u ' u n b u f , et d ' e n v i r o n une

toise et d e m i e de l o n g . L ' o n avait p r a t i q u u n e r a i n u r e , d a n s laquelle o n avait fait p a s s e r le cble q u i l ' a t t a c h a i t , afin qu'il n e ft p a s us p a r le f r o t t e m e n t c o n t r e les r o c h e r s : o n le descendit p e u p e u en t o u r n a n t le c a b e s t a n , et l'on r u s s i t a i n s i , n o n s a n s b e a u c o u p d e p e i n e , le faire a r r i v e r s u r l ' u n e des b u t t e s de t e r r e ou de p i e r r e s q u i s o n t e n b a s , c o m m e je l'ai dj dit. Cette pice de bois tait si p e s a n t e , qu'elle fit r o u l e r une

DU

NICARAGUA.

165

q u a n t i t i n c r o y a b l e de r o c h e r s , de p i e r r e s et d e t e r r e de t o u s les e n d r o i t s q u e l l e t o u c h a en d e s c e n d a n t . Gc fut ainsi q u ' i l s p r p a r r e n t et a s s u r r e n t l e u r descente ; c a r , ds q u e la pice de bois fut en b a s , ils firent a g i r de n o u v e a u le c a b e s t a n , et t e n d i r e n t le c b l e , de m a n i r e ce q u ' i l n e t o u c h t a u c u n e des a s p r i t s d e la p a r o i i n t r i e u r e . Il r e s s e m blait ainsi a u x a g r s d ' u n vaisseau , except qu'il tait p l u s vertical : c'tait p a r l qu'ils voulaient descendre. Ils a v a i e n t a p p o r t un

g r o s r o n d de b o i s de la g r a n d e u r d ' u n p l a t , a u m i l i e u d u q u e l tait u n t r o u , p a r lequel on a u r a i t p u p a s s e r le p o i n g . Ce r o n d de bois tait g a r n i d ' u n cercle de fer q u i l ' e n t o u r a i t e n t i r e m e n t , et q u i i b r m a i t u n a n n e a u e x t r i e u r , d a n s lequel o n avait pass u n cble

aussi g r o s et aussi l o n g q u e le p r e m i e r , q u e l'on avait pass a v a n t de le d e s c e n d r e au m i lieu d u r o n d de b o i s . C'tait avec cet appareil q u ' o n devait, t e n t e r l ' a v e n t u r e . Ou de<

vait l ' a t t a c h e r l ' a n n e a u de fer, et le descen-

166

HISTOIRE

d r e p e u p e u avec le c a b e s t a n . Le cble q u i t r a v e r s a i t le r o n d de b o i s l ' e m p c h a i t d ' o s ciller et d'aller f r a p p e r c o n t r e les r o c h e r s , et le fesait a r r i v e r d r o i t s u r la b u t t e . L ' h o m m e d e v a i t se m e t t r e d a n s u n p a n i e r s e m b l a b l e c e u x q u i s e r v e n t cueillir l'orseille ( i ) d a n s la g r a n d e C a n a r i e , de s o r t e q u ' o n p t facilement le r e t i r e r , s'il v e n a i t m o u r i r ou s ' v a n o u i r . Ce p a n i e r tait a t t a c h l ' a n n e a u de fer. Voil q u e l s s o n t les e x p d i e n t s q u e s u g g r a l ' a v a rice c e u x q u i n e c r a i g n e n t p a s d ' e x p o s e r l e u r c o r p s et l e u r m e p o u r la satisfaire. L e s a m e d i 13avi4l 1538, veille d u d i m a n c h e des R a m e a u x , ce r e l i g i e u x et ses t r o i s c o m p a g n o n s se l e v r e n t de t r s - b o n m a t i n . Ceux qui d e v a i e n t t e n t e r l ' a v e n t u r e a p r s F r . Blas se confessrent l u i ; c'taient J u a n S a n c h e z ,

P o r t e r o et P e d r o R u i z . Il d i t e n s u i t e la messe d e N o t r e - D a m e . Ils r c i t r e n t t o u s e n s e m b l e les h e u r e s d u j o u r , d j e u n r e n t et se d e m a n ( i ) L'usne n u o r s e i l l e , espce de l i c h e n , torin, L i n n . roccel/u line-

DU

NICARAGUA.

167

d r e n t e n s u i t e p a r d o n les u n s a u x a u t r e s , en v e r s a n t d ' a b o n d a n t e s l a r m e s ; c a r ils n e s a v a i e n t n i ce q u ' i l s allaient d e v e n i r , n i s'ils se r e v e r r a i e n t j a m a i s . F r . Blas r e t r o u s s a e n suite sa r o b e , qu'il a t t a c h a sa c e i n t u r e , m i t s o n tole de p r t r e en croix , et l'attacha avec u n e c e i n t u r e b n i t e . Il p r i t e n s u i t e u n p e t i t m a r t e a u qu'il plaa d r o i t e d a n s sa c e i n t u r e , et d o n t il a v a i t l ' i n t e n t i o n de se s e r v i r p o u r b r i s e r les r o c h e s c h a n c e l a n t e s qu'il t r o u v e r a i t s u r son c h e m i n , fixa son p o i g n e t g a u che u n e calebasse r e m p l i e d'eau et de vin , et m i t s u r sa tte u n casque en fer, p a r dessus lequel il a t t a c h a u n chapeau avec soin ; il se plaa e n s u i t e d a n s le p a n i e r d a n s lequel on d e v a i t le d e s c e n d r e , et s'y fit b i e n a t t a c h e r . Il p r i t !a m a i n u n e c r o i x de b o i s , qu'il p o r t a i t s o u v e n t sa b o u c h e p e n d a n t la descente. Il expliqua une cinquantaine d'Indiens qui

se t r o u v a i e n t l a q u e cette croix tait l'pe avec laquelle les c h r t i e n s c o m b a t t a i e n t d m o n ; p u i s , il p r i t cong de ses le

coin-

168

HISTOIRE

p a g n o n s , q u i le r e c o m m a n d r e n t

Dieu.

Ce fut d o n c lui q u i , le p r e m i e r , p a r c o u r u t cette r o u t e , et n o n s a n s c o u r i r de g r a n d s d a n g e r s ; car, c o m m e ses c o m p a g n o n s n ' t a i e n t p a s a c c o u t u m s ce m t i e r , et q u ' i l s le p e r d a i e n t s o u v e n t de v u e , ils lui lchaient s o u v e n t t r o p de c o r d e , de s o r t e qu'il t o m b a i t de q u a t r e ou c i n q toises c o m m e u n h o m m e a u quel o n d o n n e l ' e s t r a p a d e , si b i e n , q u e q u a n d il a r r i v a l ' e n d r o i t o se t r o u v a i t la pice de b o i s , il a v a i t les m a i n s t o u t eorches : des g a n t s lui a u r a i e n t t bien u t i l e s , et s'il n ' e t p a s eu de c a s q u e , sa vie a u r a i t t fort e x p o s e ; car il fut frapp la tte p a r u n e p i e r r e de la g r o s s e u r d ' u n e n o i x , q u i lui d o n n a u n c o u p si v i o l e n t , q u e sa tte v i n t f r a p p e r sa p o i t r i n e , et qu'il en e u t u n t r e m b l e m e n t d a n s t o u s les m e m b r e s . Il r o u l a i t incessamment

des p a r o i s , des p i e r r e s et de la t e r r e , et p a r t i c u l i r e m e n t d a n s l ' e n d r o i t o se t r o u v a i t ce r e l i g i e u x : le f r o t t e m e n t des cbles en lit

t o m b e r u n e g r a n d e q u a n t i t . Q u a n d il fut a r -

DU

NICARAGUA.

169

riv en b a s , il s'agenouilla et baisa la t e r r e p o u r r e m e r c i e r Dieu de l'avoir p r o t g . Il descendit e n s u i t e , la croix la m a i n , d u h a u t de cette b u t t e , q u i est t r s - l e v e et t r s - e s c a r p e . Q u a n d il fut a r r i v s u r la p l a c e , ses c o m p a g n o n s le p e r d i r e n t de v u e , cause de la g r a n d e p r o f o n d e u r . Q u a n d o n m e p a r l a de l ' e n t r e p r i s e de ce r e l i g i e u x , j e la r e g a r d a i c o m m e u n e des p l u s t m r a i r e s d o n t j ' e u s s e j a m a i s e n t e n d u p a r l e r , a y a n t v u l'enfer de M a s a y a , et en c o n n a i s s a n t l a p r o f o n d e u r ; ce q u i m e fait e n c o r e p l u s a d m i r e r sa t e n t a t i v e , q u e j ' a t t r i b u e p l u t t l'avarice et la t m r i t q u ' la sagesse. Car il d o n n e e n t e n d r e , d a n s p l u s i e u r s e n d r o i t s d e sa r e l a t i o n , q u e la m a t i r e q u i

b o u i l l o n n e en b a s est de l'or ou de l ' a r g e n t . Il r a p p o r t e qu'il a r r i v a s u r la place e n faisant des signes de croix avec le crucifix qu'il p o r t a i t la m a i n , et e n o b s e r v a n t avec a t t e n t i o n s'il y avait d u d a n g e r s ' a p p r o c h e r du cratre;

car, d a n s p l u s i e u r s e n d r o i t s de la p l a c e , on voit s o r t i r , du milieu des r o c h e r s , de la fume

\ 70

HISTOIRE

c o m m e d ' u n e c h e m i n e . 11 rcitait en m a r c h a n t l'vangile de s a i n t J e a n , et q u a n d il fut t e r m i n , il s'cria : Non nobis , Domine, nobis sed tibi da gloriam. non

Il r e g a r d a s'il p o u r -

r a i t a p e r c e v o i r p a r m i ces m o n t i c u l e s q u e l q u e idole o u les os des I n d i e n s q u i a v a i e n t t p r c i p i t s d a n s l ' a b m e ; m a i s il n e v i t r i e n : car ils a v a i e n t t r e c o u v e r t s p a r la t e r r e qui t o m b e i n c e s s a m m e n t d ' e n h a u t . Il s ' a p p r o c h a e n s u i t e de l ' u n e des v e i n e s q u i s o n t le long des p a r o i s , et la frappa de son marteau.

Q u o i q u ' i l n ' y t r o u v a r i e n , il n ' e n p e n s a pas m o i n s q u e ce d e v a i t t r e des veines de m i n e r a i d ' a r g e n t q u i a v a i t t a b s o r b p a r la g r a n d e chaleur. Il plaa e n s u i t e , s u r u n des plus

h a u t s r o c h e r s de la p l a c e , la c r o i x de bois qu'il p o r t a i t la main, et l'entoura de

p i e r r e s , p o u r q u e le v e n t n e la r e n v e r s t p a s . 11 r e v i n t e n s u i t e l ' e n d r o i t o il avait mis pied t e r r e . Q u a n d ses c o m p a g n o n s en furent l'aperurent, ils

t r s - j o y e u x ; car il y avait, l o n g -

DU NICARAGUA..

171

t e m p s q u ' i l s n e l'avaient v u , cause de la g r a n d e d i s t a n c e , et ils le c r o y a i e n t b r l . F r . B l a s , en r e g a r d a n t en l ' a i r , s'aperut

q u ' i l s lui faisaient des signes avec u n linge b l a n c ; m a i s il ne p o u v a i t e n t e n d r e q u e le

b r u i t de l e u r s v o i x r p t p a r les c h o s , s a n s p o u v o i r d i s t i n g u e r ce q u ' i l s lui disaient. Il c o m p r i t c e p e n d a n t q u ' i l s lui faisaient signe de s'attacher la c o r d e et de r e m o n t e r ; p a r c e c r o y a n t qu'il avait p r i ,

q u e les I n d i e n s ,

c o m m e n a i e n t p r e n d r e la fuite. Il s ' a p p r o c h a d o n c d u c b l e , m a i s o n l'avait r e m o n t a p r s d e d e u x p i q u e s de distance d u sol. Il fut a l o r s oblig de se r a p p e l e r qu'il avait a p p r i s

g r i m p e r a v a n t d ' t r e r e l i g i e u x , et il p a r v i n t a t t e i n d r e le b u t , m a l g r la t e r r e qui p l e u vait s u r l u i . Il a v a i t pass e n v i r o n t r o i s h e u r e s d a n s la place. Q u a n d il se fut attach a u c b l e , o n c o m m e n a le g u i n d e r . Je n e suis p a s loign de c r o i r e q u e ce r e l i g i e u x avait t m a r i n , et q u e ce fut en cette q u a l i t qu'il passa a u x I n d e s ; car il

172

HISTOIRE

d i t , d a n s sa r e l a t i o n , q u e ce fut frre T h o m a s de B e r l a n g a qui lui d o n n a l ' h a b i t s a i n t D o m i n i q u e , et c e l u i - c i , a v a n t vque, avait t l o n g t e m p s u n de

d'tre

religieux

t r s - e s t i m d a n s le c o u v e n t de la ville de S a i n t - D o m i n g u e , d a n s l'Ile E s p a g n o l e . Je dirai maintenant l'on quels taient les

dangers que avant

r e d o u t a i t d a n s cet a b m e on

que Fr.

Blas y p n t r t ; car ,

croyait impossible q u ' u n h o m m e v i v a n t p t y e n t r e r , ou du m o i n s qu'il en p t r e v e n i r . C o m m e d'en h a u t le sol et la place p a r a i s s e n t d ' u n e c o u l e u r g r i s t r e , o n c r a i g n a i t q u e ce ne ft de la c e n d r e et n o n u n t e r r a i n f e r m e , s u r lequel on p t m a r c h e r ; q u e ce sol n e ft b r l a n t , de s o r t e q u e celui q u i v o u d r a i t y p n t r e r s'enfoncerait et s e r a i t c o n s u m . L'on p e n s a i t aussi q u ' e n b a s , la c h a l e u r et la fume n e fussent excessives et i n s u p p o r t a b l e s , et

mille a u t r e s difficults. E n f i n , les E s p a g n o l s disaient q u ' o n n e p o u v a i t y faire e n t r e r le premier qu'un criminel condamn m o r t ;

DU

NICARAGUA.

173

a r , l'on n e p e n s a i t p a s qu'il y e t en bas de / e n t q u i p t d i m i n u e r la c h a l e u r et soulager ceux qui y pntreraient. Q u a n d F r . Blas fut a r r i v compagnons en h a u t , ses fi-

le r e u r e n t avec j o i e , lui

r e n t u n e foule de q u e s t i o n s s u r l'enfer d'o il v e n a i t . 11 l e u r r p o n d i t q u e , q u a n t la lescente et la m o n t e , ils les a v a i e n t vues

par e u x - m m e s ; et q u e ce q u i l e u r p a r a i s sait de la c e n d r e , n ' t a i t a u t r e chose que

i e l'cume et des scories rejetes p a r le v o l c a n . Que q u a n d elles taient lances c h a u des, elles a v a i e n t la forme de la b a r b e des pis de b l , et qu'elles se b r i s a i e n t en m o r c e a u x . Il ajoutait qu'il n ' a u r a i t p a s t fch d ' a v o i r des g a n t s , car p l u s i e u r s des pines l'avaient bless a u x m a i n s ; q u e q u a n t la c h a l e u r , il y avait p l u s de v e n t en b a s q u ' e n h a u t , et qu'il tait m m e d s a g r a b l e , p a r c e q u e , la t e r r e en tomb a n t des p a r o i s , p r o d u i s a i t u n e q u a n t i t de p o u s s i r e q u e le v e n t chassait d a n s les y e u x . Il ajouta qu'il fallait bien se g a r d e r des pierres

174

HISTOIRE

DU

NICARAGUA.

q u i r o u l a i e n t c h a q u e i n s t a n t , et q u ' e n d i v e r s e n d r o i t s , il s o r t a i t des r o c h e r s des e x h a l a i s o n s c h a u d e s et m t a l l i q u e s q u i r p a n d a i e n t u n e o d e u r de soufre ; m a i s q u ' o n p o u v a i t fac i l e m e n t viter t o u s ces i n c o n v n i e n t s , e n se g a r a n t i s s a n t la figure et les y e u x . Qu'au r e s t e , il p o u v a i t affirmer d e v a n t Dieu et s u r sa conscience qu'il n ' a v a i t c o u r u a u c u n a u t r e d a n g e r . Il dclara q u e , selon son o p i n i o n , le mtal q u i b o u i l l o n n a i t d a n s le p u i t s tait de l ' a r g e n t e n f u s i o n , m a i s qu'il f a u d r a i t p l u s de m o n d e p o u r p o u v o i r en t i r e r u n c h a n t i l l o n .

CHAPITRE

X.

Suite d e l'expdition de il.

Blas au v o l c a n de Masaya.

F r . B l a s e t s e s c o m p a g n o n s , v o y a n t cpue leur t e n t a t i v e tait dj bien a v a n c e , et q u e la p o r t e l e u r tait p o u r ainsi d i r e o u v e r t e , p u i s qu'ils avaient dcouvert q u ' u n e entreprise rellequi p a r a i s s a i t si r e d o u t a b l e n'offrait

m e n t a u c u n d a n g e r , d c i d r e n t q u e Pedro

176

HISTOIRE

Ruiz r e s t e r a i t d a n s cet e n d r o i t avec q u e l q u e s I n d i e n s p o u r g a r d e r l e u r s i n s t r u m e n t s et q u e les a u t r e s s'en r e t o u r n e r a i e n t G r e n a d e p o u r c h e r c h e r de n o u v e a u x associs. Ils se r u n i r e n t d o n c d a n s le c o u v e n t de S a i n t - F r a n o i s le d i m a n c h e des R a m e a u x 14 du m m e m o i s , et firent a p p e l e r Gonzalo M e l g a r e j o , q u i ils r a c o n t r e n t t o u t ce q u i s'tait pass : ce qui le r e m p l i t de j o i e . Ils le c o m m u n i q u r e n t aussi u n c e r t a i n Benito D a v i l a , q u i s'offrit tre le p r e m i e r de c e u x q u i e n t r e r a i e n t d a n s le M a s a y a ; sa p r i r e , ils c o n s e n t i r e n t recevoir de n o u v e a u F r a n c i s c o F e r n a n d e z , c o n s i d r a n t q u e si l e u r e n t r e p r i s e r u s s i s s a i t c o m m e ils l ' e s p r a i e n t , la m i n e tait assez r i c h e p o u r faire la f o r t u n e de b i e n des g e n s . Les associs taient d o n c a u n o m b r e de s e p t , savoir, frre B l a s , J u a n Au t o n , J u a n S n c h e z , Portero,

Gonzalo M e l g a r e j o , P e d r o R u i z , Benito Davila et F r a n c i s c o F e r n a n d e z ; ils c o n v i n r e n t q u e le l e n d e m a i n , q u i tait le l u n d i de la s e m a i n e s a i n t e , ils se r e n d r a i e n t s e c r t e m e n t et chacun

DU

NICARAGUA.

177

de l e u r ct p a r d i v e r s c h e m i n s , l'enfer de M a s a y a p o u r d l i b r e r s u r l e u r e n t r e p r i s e . Ils se r u n i r e n t d o n c le m a r d i 16 a v r i l s u r la cime d u v o l c a n , et a p r s a v o i r e n t e n d u la messe ens e m b l e , c h a c u n , d s i r a n t se d i s t i n g u e r , dclara qu'il v o u l a i t t r e le p r e m i e r d e s c e n d r e d a n s le c r a t r e ; p o u r t e r m i n e r ce diffrend o n e u t r e c o u r s a u s o r t , q u i les d s i g n a d a n s l ' o r d r e s u i v a n t : P e d r o R u i z , Bnito D a v i l a , Juan

Sanchez et F r . Blas. Us r d i g r e n t et s i g n r e n t l'acte d ' a s s o c i a t i o n ; ils d r e s s r e n t e n s u i t e t r o i s actes q u ' i l s a v a i e n t l ' i n t e n t i o n de placer e n b a s clans la p l a c e , et p a r lesquels ils p r e n a i e n t possession de cette c h a u d i r e de mtal b o u i l l a n t , a u n o m de Sa Majest, et a u l e u r . On e n v e l o p p a ces titres d a n s de la toile c i r e , et le religieux les p r i t avec lui p o u r les cacher, au n o m de t o u s ses c o m p a g n o n s , d a n s diffr e n t s e n d r o i t s de la place. Au m o m e n t o frre Blas t e r m i n a i t sa messe et o les associs allaient se m e t t r e d j e u n e r avant, d ' o p r e r l e u r d e s c e n t e , ils v i r e n t a r r i 14.
12

178

HISTOIRE

v e r q u e l q u e s g e n t i l s h o m m e s ; c'taient

des

h a b i t a n t s de G r e n a d e qui a v a i e n t suivi l e u r s t r a c e s ; il se n o m m a i e n t Alonso C a c e r o , ou Calero, F r a n c i s c o S n c h e z , F r a n c i s c o N u e z , Pedro L o p e z , Diego d e A b r g o , et q u e l q u e s a u t r e s . F r . Blas et ses c o m p a g n o n s trs-fchs furent

de les v o i r ; m a i s ils c a c h r e n t

l e u r m c o n t e n t e m e n t , c r o y a n t - q u e cela valait m i e u x p o u r le service de Dieu et de l ' E m p e r e u r ; q u a n d les n o u v e a u x v e n u s les e u r e n t r e j o i n t s ils f u r e n t t r s - t o n n s de v o i r les p r paratifs p o u r d e s c e n d r e d a n s le c r a t r e aussi a v a n c s , et q u e l'on e t a p p o r t a u t a n t d ' i n s t r u m e n t s et a u t a n t d e c h a n e s ; et ils s ' a p e r u r e n t b i e n q u e t o u t cela a v a i t t p r p a r de l o n g u e m a i n . A p e i n e p o u v a i e n t - i l s c r o i r e ce q u ' i l s v o y a i e n t ; c a r cette e n t r e p r i s e l e u r p a raissait p l u s d i g n e d ' u n p r i n c e q u e de pareilles g e n s . C o m m e ils d s i r a i e n t p r e n d r e p a r t l'entreprise n o n comme t m o i n s , mais comme associs, ils c o m m e n c r e n t faire des r e p r o ches F r . Blas et ses c o m p a g n o n s , de ce

DU

NICARAGUA.

79

q u ' i l s n e leur a v a i e n t p a s c o m m u n i q u ce secret ds le c o m m e n c e m e n t . C e p e n d a n t o n p a r v i n t les a p a i s e r , et a p r s qu'ils e u r e n t t o u s d j e u n e n s e m b l e , c e u x q u i d e v a i e n t t e n t e r l'ent r e p r i s e se p r p a r r e n t d e s c e n d r e . Ils m i r e n t des g a n t s , et ceux q u i n ' a v a i e n t p u s'en p r o c u r e r s ' e n v e l o p p r e n t les m a i n s avec des l i n g e s , p o u r v i t e r le c o n t a c t des pines d o n t le r e l i gieux l e u r a v a i t p a r l : ils m i r e n t aussi des casques afin de se g a r a n t i r des p i e r r e s qui r o u l a i e n t ; q u e l q u e s - u n s s ' a t t a c h r e n t des r e liques a u c o u , et tous se r e c o m m a n d r e n t Dieu et a u x p r i r e s des assistants c o m m e des g e n s q u i v o n t m o u r i r . On n e p e u t assez l o u e r le c o u r a g e et l ' i n t r p i d i t de n o t r e nation, q u o i q u ' i l s soient p r o u v s d e p u i s l o n g t e m p s p a r les a u t e u r s les p l u s r e c o m m a n d a b l e s , et p a r les faits d o n t n o u s s o m m e s t m o i n s . Quic o n q u e a v u l'enfer de M a s a y a , r e g a r d e r a la t e n t a t i v e d ' y p n t r e r c o m m e u n e des p l u s tmraires q u ' u n h o m m e puisse entreprendre. Il faut dj b e a u c o u p de c o u r a g e p o u r s ' a p -

'180

HISTOIRE

p r o c h e r d u b o r d et le c o n t e m p l e r d'en h a u t , o l'on est c e p e n d a n t l'abri d u d a n g e r . C o m bien n ' e n faut-il d o n c p a s p o u r y pntrer,

q u a n d la descente est si difficile et le r e t o u r si incertain ! Pedro R u i z , q u e le s o r t avait dsign p o u r e n t r e r le p r e m i e r d a n s le M a s a y a , s'attacha d o n c a u cble en e m p o r t a n t avec lui u n p a n i e r q u i c o n t e n a i t des v i v r e s et u n e calebasse p l e i n e d ' e a u , et q u e l'on a v a i t e n v e l o p p e de paille p o u r q u e les vases ne se b r i s a s s e n t p a s e n h e u r t a n t c o n t r e les r o c h e r s ; t o u s les a s s i s t a n t s le r e c o m m a n d r e n t Dieu, et les I n d i e n s c o m m e n c r e n t le d e s c e n d r e en t o u r n a n t p e u p e u le c a b e s t a n . Il a r r i v a ainsi j u s q u ' a u m o n t i c u l e o il se d t a c h a ainsi q u e son p a n i e r , et descendit d a n s la p l a c e . P u i s o n r e m o n t a le c b l e ; et Benito Davila s'y a t t a c h a avec u n e a u t r e corbeille de v i v r e s , et u n e croix de bois ; o n le d e s c e n d i t de la m m e m a n i r e , et q u a n d il fut a r r i v s u r le m o n t i cule , les s p e c t a t e u r s le v i r e n t d e s c e n d r e d a n s

DU

NICARAGUA.

181

la place et se p r o s t e r n e r d e v a n t la croix q u e F r . Blas avait p l a n t e s u r u n r o c h e r le s a m e d i p r c d e n t . Benito Davila a t t a c h a avec u n c l o u , s u r u n a u t r e r o c h e r , la croix qu'il a v a i t a p p o r t e . Q u a n d le cble fut r e m o n t , J u a n Sanchez s'y a t t a c h a avec u n p a n i e r c o n t e n a n t les j a r r e s d e t e r r e q u i d e v a i e n t t r e places d a n s le globe de fer; F r . Blas d e s c e n d i t e n s u i t e a p r s a v o i r r e t r o u s s son f r o c , e t m i s son tole c o m m e il l'avait fait la p r e m i r e fois ; il a v a i t les t r o i s actes de possession e t e m p o r t a i t u n p a n i e r q u i c o n t e n a i t les c h a n e s et le globe de fer, le m o r t i e r , des tenailles, u n ciseau et q u e l q u e s clous p o u r le cas o l'on en amrait b e s o i n . Q u a n d ils f u r e n t t o u s les q u a t r e en b a s , o n l e u r descendit u n e p o u t r e q u i a v a i t v i n g t - n e u f p i e d s de l o n g , et a u b o u t de laquelle se t r o u v a i t u n e p o u l i e . On e m p l o y a toute la joui^ne cette o p r a t i o n . T o u t le m o n d e tait si fatig u q u ' o n n e p u t l e u r d e s c e n d r e de l'eau, q u e l'on avait a p p o r t e en fort petite q u a n t i t ;

182

HISTOIRE

c a r ceux q u i se t r o u v a i e n t e n h a u t souffraient t e l l e m e n t d e l c h a l e u r , q u ' i l s la c o n s o m m r e n t b i e n t t s a n s q u e cela ft suffisant. Les a u t r e s f u r e n t d o n c obligs de s u p p o r t e r la soif t o u t e la n u i t ; et t o u t ce q u ' i l s p u r e n t faire fut de t r a n e r la p o u t r e j u s q u ' l'orifice d u p u i t s , o ils l ' t a b l i r e n t d e l m a n i r s u i v a n t e , d a n s l ' e n d r o i t q u i l e u r p a r u t le p l u s c o n v e n a b l e : ils a v a n c r e n t l ' e x t r m i t laquelle tait a t t a c h e la p o u l i e e n v i r o n c i n q p i e d s au del d u b o r d , c h a r g r e n t d e p i e r r e s l ' a u t r e e x t r m i t , et a p r s a v o i r dispos les chanes et les c b l e s , ils se c o u c h r e n t d a n s la place et s ' e n d o r m i r e n t . Cette c h a u d i r e r p a n d u n e si vive c l a r t , q u e l'on p o u v a i t t r a v a i l l e r la n u i t aussi facilem e n t q u e l e j o u r . On p e u t m m e d i r e qu'il n ' y a p a s d e n u i t d a n s cet e n d r o i t , c'est p o u r q u o i ils n ' a t t e n d i r e n t p a s le m a t i n , et ils se r e m i r e n t a u t r a v a i l a p r s a v o i r p r i s q u e l q u e s i n s t a n t s de r e p o s . F r . Blas p r t e n d qu'il fut le seul q u i p u t d o r m i r , et les a u t r e s f u r e n t t r o u b l s d a n s l e u r

DU

NICARAGUA.

183

s o m m e i l p a r l e b r u i t q u e fait la l i q u e u r a r d e n t e en f r a p p a n t c o n t r e les r o c h e r s avec u n e force q u i fait t r e m b l e r t o u t e la place. Les q u a t r e associs se l e v r e n t d o n c a u b o u t de q u e l q u e t e m p s , se r e n d i r e n t l ' e n d r o i t o tait la p o u t r e , et p r p a r r e n t la c o r d e , laquelle ils a t t a c h r e n t le m o r t i e r de fer q u ' i l s d e s c e n d i r e n t d'une

b r a s s e . Ils se m i r e n t e n s u i t e g e n o u x et fir e n t u n vu Notre Dame de Guadeloupe. T r o i s des associs t r a v a i l l r e n t a l o r s d e s c e n d r e le m o r t i e r , et J u a n Sanchez, le q u a t r i m e , se plaa de l ' a u t r e ct d u p u i t s , p o u r les a v e r t i r q u a n d il s e r a i t a r r i v en b a s . L ' o n a v a i t a t t a c h la c h a n e , e n v i r o n u n e brasse au-dessus du mortier, u n paquet d't o u p e s b l a n c h e s , afin de le d i s t i n g u e r p l u s a i s m e n t , et p o u r t r e a v e r t i en les v o y a n t s'enflammer, q u e le m o r t i e r t o u c h a i t la

surface. On le descendit trois fois : les d e u x p r e m i r e s , on ne retira r i e n , quoiqu'on et cru t o r t , il est v r a i , l'avoir descendu j u s q u ' a u f o n d . La troisime fois, la chane et le

184

HISTOIRE

m o r t i e r s ' a t t a c h r e n t si fort a u x s c o r i e s , q u e l'on e u t b e a u c o u p de p e i n e les r e t i r e r t a n t ils t a i e n t l o u r d s . On c r u t d ' a b o r d q u ' i l tait plein de mtal ; mais l'on s ' a p e r u t b i e n t t q u e ce p o i d s p r o v e n a i t des scories q u i s'taient a t t a ches a u m o r t i e r et la c h a n e . V o y a n t q u ' i l s n e p o u v a i e n t e s p r e r de r e t i r e r a u t r e chose, et q u ' i l s t a i e n t p u i s s de soif et de fatigues, ils f u r e n t se r e p o s e r j u s q u ' a u m a t i n . Ces scories t a i e n t t r s - n o i r e s et t r s - l g r e s : elles t a i e n t r e m p l i e s de t r o u s b l a n c s et b r i l l a n t s c o m m e si l'on e n e t r e t i r d u m t a l , et s u r t o u t de l'or ou de l ' a r g e n t . F r . Blas a p r t e n d u qu'il y avait c e n t b r a s s e s de p r o f o n d e u r e n t r e le n i v e a u d u p u i t s et la m a t i r e en fusion. M a i s , R o d r i g o de C o n t r e r a s p r t e n d qu'il n ' y en a q u e q u a r a n t e ou c i n q u a n t e , et q u e F r . Blas a p r i s p o u r de l'or et de l ' a r g e n t ce qui n ' e s t q u e de la l a v e . Q u a n d le j o u r fut v e n u , c e u x q u i se t r o u v a i e n t e n b a s e n v o y r e n t p a r la c o r d e u n e lettre p o u r d e m a n d e r q u ' o n l e u r descendt de l'eau ;

DU NICARAGUA.

185

m a i s ils n ' a n n o n c r e n t p a s l e u r m a u v a i s succs, p o u r n e p a s effrayer les a u t r e s ; ils l e u r c r i v i r e n t , au c o n t r a i r e , qu'ils avaient trouv u n e richesse i m m e n s e et des c h a n t i l l o n s d ' a r g e n t . Us r f l c h i r e n t e n s u i t e q u ' i l s n ' a v a i e n t r i e n de m i e u x faire q u e de s'en r e t o u r n e r , car ils t a i e n t t r o p p e u n o m b r e u x p o u r m e n e r fin l ' e n t r e p r i s e . E n effet, o u t r e q u e le m o r t i e r , la c h a n e et les cordes taient t r s - p e s a n t s , il l e u r fallait q u a t o r z e b r a s s e s de c h a n e de p l u s ; car ils c r a i g n a i e n t de b r l e r corde, qu'ils retiraient chaque fois leur toute

r o u s s i e ; et si elle avait b r l , ils a u r a i e n t t exposs u n g r a n d d a n g e r : ils n ' a u r a i e n t p u r e m o n t e r , et o n n ' a u r a i t p u l e u r d e s c e n d r e des v i v r e s ; c a r o n se s e r v a i t , p o u r cela, de cette corde, q u i avait cent q u a r a n t e b r a s s e s de l o n g . Elle tait g r o s s e c o m m e le p o u c e , et l e u r sei 1

vait se d i r i g e r en d e s c e n d a n t , et e n s u i t e d e s c e n d r e le m o r t i e r et les chanes d a n s l e p u i t s . Us r s o l u r e n t d o n c de r e m o n t e r et de r e v e n i r p o u r c o n t i n u e r l e u r e n t r e p r i s e avec de m e i l -

186

HISTOIRE

l e u r s i n s t r u m e n t s . Ceux q u i t a i e n t en h a u t f u r e n t trs-rjouis d u c o n t e n u de l e u r l e t t r e , et l e u r e n v o y r e n t a u s s i t t u n e calebasse pleine d ' e u , d a n s u n p a n i e r avec u n e l e t t r e d a n s laquelle on les a v e r t i s s a i t de p r e n d r e g a r d e ce q u ' i l s feraient, de n e m o n t r e r p a s des c h a n tillons de l ' a r g e n t q u ' i l s a v a i e n t t r o u v ; car les g e n t i l s h o m m e s q u i t a i e n t v e n u s d s i r a i e n t b e a u c o u p les v o i r , et v o u l a i e n t les forcer les m o n t r e r , et l e u r d i s a i e n t de faire m o n t e r Bni to Davila le p r e m i e r . Q u a n d les q u a t r e c o m p a g n o n s v i r e n t cette l e t t r e , ils c o n v i n r e n t d e d i r e q u ' i l s a v a i e n t trouvmes indices de g r a n d e s r i c h e s s e s . F r . B l a s laissa m o n t e r a v a n t lui ses t r o i s c o m p a g n o n s , et se ft e n s u i t e r e m o n t e r avec u n p a n i e r , qui c o n t e n a i t l a c h a u d i r e et la calebasse q u e l'on avait d e s c e n d u e d a n s le p u i t s : il a n n o n a que ce p a n i e r c o n t e n a i t ce q u ' i l s a v a i e n t r t i r d u p u i t s , et il e u t r a i s o n d ' u s e r de cette s u p e r c h e r i e ; c a r , s'il n e l e u r e t d o n n cette e s p r a n c e , q u e l q u e h o m m e m c h a n t et s a n s c o n -

DU NICARAGUA.

18?

s c i e n c e e t p u c o u p e r la c o r d e . Q u a n d il s f u r e n t t o u s a r r i v s e n h a u t , les a u t r e s les p r i r e n t de l e u r m o n t r e r ce q u ' i l s a v a i e n t sans le apport. Mais F r . Blas dclara qu'il n e p o u v a i t le faire c o n s e n t e m e n t de ses associs , et dont la clef. Les a u t r e s se retirrent gouveril e n f e r m a le p a n i e r d a n s u n coffre il g a r d a t r s - m c o n t e n t s , et c r i v i r e n t a u

n e u r R o d r i g o de C o n t r e r a s , q u i se t r o u v a i t L o n , t o u t ce q u ' i l s a v a i e n t v u , et q u ' i l s supposaient q u ' o n avait t r o u v des indices crivit lui d i t , se Masaya, et de de g r a n d e s r i c h e s s e s . Benito Davila en p a r t i c u l i e r a u g o u v e r n e u r , nommer Enfer, m a i s Paradis

q u e d s o r m a i s cet e n d r o i t n e d e v a i t p a s

car il e n savait aussi p e u q u e les a u t r e s , q u o i qu'il y ft e n t r . Ce s o i r - l , o n d m o n t a le c a b e s t a n , et l'on m i t t o u s les i n s t r u m e n t s l ' a b r i . Le l e n d e m a i n , F r . Blas r e v i n t G r e n a d e avec ses a s socis. L'affaire t a n t d o n c d e v e n u e p u b l i q u e , et le b r u i t s'etant r p a n d u q u e cet e n d r o i t

188

HISTOIRE

recelait d ' i m m e n s e s t r s o r s , le g o u v e r n e u r l e u r crivit de p r p a r e r t o u t ce q u i tait n cessaire p o u r u n e n o u v e l l e e x p d i t i o n , parce qu'il v o u l a i t q u e l'on e n t r t d a n s le c r a t r e en sa p r s e n c e : ce q u e l'on excuta le samedi 27 a v r i l de la m m e a n n e . Le gouverneur

a r r i v a , et l'on disposa d e v a n t lui t o u t ce qui tait ncessaire. Le m a r d i s u i v a n t , il dsigna p o u r d e s c e n d r e sept p e r s o n n e s , q u i f u r e n t , F r . Blas del C a s t i l l o , P e r o X i m e n e z , Pan

y A g u a , J u a n P l a t e r o , J u a n M a r t i n , Anton Fernandez, ais. portugais, et Nicardo , F r a n de

Ils t a i e n t

p o u r v u s de c a s q u e s ,

g a n t s et de t o u t ce q u i l e u r tait ncessaire. Le g o u v e r n e u r l e u r fit d o n n e r dix b r a s s e s de chanes, ce q u i fit v i n g t - q u a t r e avec ce

q u ' i l s a v a i e n t dj. Q u a n d F r . Blas fut p r t d e s c e n d r e , et qu'il se fut r e c o m m a n d Dieu, le g o u v e r n e u r se r e n d i t de l ' a u t r e ct du c r a t r e p o u r m i e u x v o i r l ' o p r a t i o n . Aussitt qu'il fut en b a s , o n d e s c e n d i t e n s e m b l e P e r o X i m e n e z et N i c a r d o , et e n s u i t e P a n y Agua et

DU

NICARAGUA.

189

J u a n P l a t e r o , q u i se d i s p u t r e n t t o u t le l o n g d u c h e m i n . J u a n M a r t i n et A n t o n F e r n a n dez e u r e n t b e a u c o u p souffrir des p i e r r e s q u i t o m b a i e n t , et se q u e r e l l r e n t t e l l e m e n t , qu'ils b r i s r e n t les j a r r e s p l e i n e s d'eau q u ' i l s e m p o r t a i e n t , de s o r t e qu'il en r e s t a fort p e u . Us e m p l o y r e n t le r e s t e du j o u r p r p a r e r u n e a u t r e p o u t r e , et la p o u l i e q u i devait s e r v i r desc e n d r e la c h a n e , c a r F r . Blas avait j e t a u fond d u p u i t s celle q u i avait servi la p r e m i r e fois, p o u r v o i r si elle s ' e n f l a m m e r a i t . Le l e n d e m a i n , ils p r p a r r e n t le m o r t i e r , la c h a n e et le c b l e , et e u r e n t soin d ' y a t t a c h e r t r o i s p a q u e t s d ' t o u p e s b l a n c h e s , p o u r p o u v o i r facilem e n t les s u i v r e des y e u x , et p o u r t r e a v e r t i s , en les v o y a n t s ' e n f l a m m e r , q u e le m o r t i e r avait t o u c h le fond. Q u a n d t o u t fut p r s , ils se m i r e n t g e n o u x , et f i r e n t u n e p r i r e . Us d e s c e n d i r e n t q u a t r e fois le m o r t i e r : d e u x fois ils ne r e t i r r e n t r i e n , p a r c e qu'il n ' a v a i t p a s touch le f o n d , q u o i q u ' i l s l'eussent p e n s . La troisime fois, ils le r e t i r r e n t e n v e l o p p et

190

HISTOIRE

b o u c h p a r u n e g r a n d e q u a n t i t de scories. Il tait si p e s a n t , q u ' i l s c r o y a i e n t bien tenir q u e l q u e c h o s e , m a i s ce n ' t a i t q u e de l'c u m e . L a q u a t r i m e f o i s , q u a n d le m o r t i e r e u t t o u c h le f o n d , ils d e s c e n d i r e n t encore d i x - s e p t ou d i x - h u i t b r a s s e s de c h a n e s ; mais la scorie tait si p a i s s e , q u e le m o r t i e r n e p u t la t r a v e r s e r pour arriver jusqu'au mtal b o u i l l a n t , et qu'il r e s t a dessus ainsi q u e la c h a n e , q u i tait t r s - m e n u e et de l'paisseur de la g a r d e d ' u n e pe. Q u a n d o n la r e t i r a , elle tait r o u g e c o m m e si elle s o r t a i t de la forge, et la c o r d e tait b r l e et r o u s s i e d a n s p l u s i e u r s e n d r o i t s . Cette o p r a t i o n t a n t t e r m i n e , on l e u r d e s c e n d i t d e l'eau et u n e lettre d u g o u v e r n e u r , d a n s laquelle il l e u r o r d o n n a i t de lui e n v o y e r des c h a n t i l l o n s de ce q u ' i l s a v a i e n t r e t i r d u p u i t s , et de la t e r r e q u i tait a u x e n v i r o n s des v e i n e s . On lui e n v o y a d o n c de petites p i e r r e s t r s l o u r d e s qui se t r o u v e n t d a n s la p l a c e , et les scories que l'on avait r e t i r e s d u p u i t s . Q u a n d ceux qui

DU

NICARAGUA.

191

taient en h a u t les e u r e n t e x a m i n e s , ils f u r e n t t r s - m c o n t e n t s , et r e t o u r n r e n t la v i l l e , c h a c u n de l e u r ct. Mais F r . Blas s o u t e n a i t t o u j o u r s , p a r plusieurs raisons qui flattaient

son a v a r i c e , m a i s q u i m r i t e n t p e u de confiance, q u e la m a t i r e q u i b o u i l l o n n a i t e n b a s tait du. m t a l . E t il ajoute d a n s sa r e l a t i o n q u e les p e r s o n n e s i n s t r u i t e s q u i , j u s q u ' p r s e n t , o n t visit le M a s a y a , s o n t t o u t e s de la m m e o p i n i o n . Il cite cette occasion l ' o p i n i o n de F r . F r a n o i s de B o b a d i l l a , de l ' o r d r e de la Merci ; d'Alonzo de Rosas , p r t r e ; de F r . B a r t h l m y de L a s C a s a s , de l ' o r d r e de S a i n t D o m i n i q u e , et de F r . J e a n d e G a n d a v o , de l ' o r d r e de S a i n t - F r a n o i s , q u i , selon l u i , o n t p e n s q u e c'tait d u m t a l . J e les ai c o n n u s t o u s , l'exception de G a n d a v o , et ils r e g a r daient unanimement Fr. Blas c o m m e un

h o m m e p l u s a m b i t i e u x q u e s a v a n t . Il dit l u i m m e d a n s sa r e l a t i o n q u e l'on n ' a p u savoir au j u s t e si c'tait du m t a l , p a r c e q u e le g o u v e r n e u r de la p r o v i n c e n ' a v a i t p a s v o u l u p e r -

192

HISTOIRE

m e t t r e de n o u v e l l e s t e n t a t i v e s . F r . Blas en p a r l e avec a c r i m o n i e , et s o u t i e n t q u e la m a t i r e en fusion est de l ' a r g e n t , q u o i q u e , d a n s l ' o p i n i o n g n r a l e , ce soit d u soufre. Q u a n t m o i , j e p e n s e q u e le g o u v e r n e u r se c o n d u i s i t c o m m e u n h o m m e sage et p r u d e n t , en n e v o u l a n t p a s p e r m e t t r e q u e des c h r t i e n s r i s q u a s s e n t l e u r vie s o u s l a c o n d u i t e d ' u n h o m m e aussi lger q u e ce r e l i g i e u x . R o d r i g o de C o n t r e r a s , q u i g o u v e r n a i t a l o r s le p a y s a u n o m de Sa M a j e s t , fit d o n c t r s - b i e n de n e p a s p e r m e t t r e ces a m b i t i e u x s a n s j u g e m e n t de d e s c e n d r e d a n s l'enfer de M a s a y a ; et u n a u t r e , sa p l a c e , et p u n i la t m r i t de F r . Blas et de ses c o m p a g n o n s . Le g o u v e r n e u r dfendit q u e ce r e l i gieux n i p e r s o n n e y e n t r t , s a n s la p e r m i s s i o n del'Empereur.D'ailleurs, Fr.Blasn'avaitpasIa p e r m i s s i o n de ses s u p r i e u r s p o u r y p n t r e r , n i p o u r faire a u c u n t r a i t avec les a v e n t u r i e r s qu'il engagea d a n s cette e x p d i t i o n . 11 exposa en cela son m e et sa conscience , et j e l'ai e n t e n d u b l m e r p a r des religieux de son o r d r e ,

DU

NICARAGUA.

193

p e r s o n n e s t r s - r e s p e c t a b l e s et t r s - i n s t r u i t e s . Cette e n t r e p r i s e n e fut p a s t e n t e d a n s le d s i r de s e r v i r Dieu et le roi ; m a i s ce fut u n e espce de vol ; c a r , s'il e t r u s s i , il e t e s s a y de t r a i t e r avec Sa Majest. Il d i t luimme d a n s sa relation que quand il se lui t r o u v a i t d a n s la p l a c e , le g o u v e r n e u r

crivit q u e p u i s q u ' i l n e v o u l a i t p a s r e m o u t e r , il lui e n v o y t a u m o i n s des c h a n t i l l o n s des v e i n e s . C o m m e il n ' a v a i t p a s d ' i n s t r u m e n t s d e fer destins cet u s a g e , il t r a v a i l l a , lui et J u a n P l a t e r o , avec le p e t i t m a r t e a u d o n t j ' a i parl, en arracher quelques morceaux, Platero qu'ils mirent dans un panier. Juan

s o u t e n a i t q u e , s a n s a u c u n d o u t e , c'tait de l'or fondu qu'il y avait a u fond d u p u i t s . P e r o Ximenez entendant prenait session c e l a , l e u r dit qu'il les qu'il prenait situe posdu tous tmoin

de la veine p r i n c i p a l e ,

ct de L o n , au n o m de son s e i g n e u r Alonzo Calero. P a n y Agua dit a l o r s qu'il les p r e n a i t aussi t m o i n q u'il p r e n a i t possession ,
14. 13

\ 94

HISTOIRE

d'une

autre

veine qu'il

leur dsigna,

et

q u i tait situe d u ct d ' u n village d ' I n d i e n s n o m m M o n b o r i n a , a u n o m de son m a t r e F r a n c i s c o de la Pefia, c o u s i n d u g o u v e r n e u r . F r . B l a s , c r o y a n t q u ' i l s agissaient d'aprs
m a -

les o r d r e s q u ' i l s a v a i e n t r e u s de l e u r s

t r e s a v a n t de d e s c e n d r e , s'cria a l o r s : Soyez tmoins d'une que je ne p r e n d s possession ni

veine

ni de l ' a u t r e , m a i s de

cette

f o u r n a i s e de m t a l q u i b o u t en b a s , a u n o m d e Sa M a j e s t , de moi et d e m e s associs. bou-

T o u t le m o n d e se m i t r i r e de cette tade;

m a i s b i e n t t ils c o m m e n c r e n t se

q u e r e l l e r et se m e n a c e r ; d e s o r t e q u ' i l s b r i s r e n t t o u t e s les j a r r e s d'eau q u ' o n l e u r d e s c e n d a i t , p a r c e q u ' i l s n e p o u v a i e n t s'accorder p o u r t i r e r la c o r d e d ' u n e m a n i r e c o n v e n a b l e . C e p e n d a n t F r . Blas les r c o n c i l i a , et ils r e m o n t r e n t d e u x d e u x d a n s le m m e o r d r e q n ' i l s taient d e s c e n d u s , et il m o n t a le d e r n i e r , e m p o r t a n t avec lui la t e r r e q u i devait s e r v i r faire des essais. Q u a n d il fut a r r i v

DU

NICARAGUA.

195

e n h a u t , il la p r s e n t a a u g o u v e r n e u r , qui la fit e s s a y e r Lon ; l'on n ' y t r o u v a r i e n . F r . Blas et ses associs, n o n c o n t e n t s de t o u t e s ces t e n t a t i v e s , sollicitrent et r e q u i r e n t m m e le g o u v e r n e u r de l e u r p e r m e t t r e de r e n t r e r d a n s cet a b m e ; m a i s il n e v o u l u t j a m a i s y c o n s e n t i r . Cette fois-l, q u i fut la t r o i s i m e , le gouverneur et u n e quantit d'autres per-

s o n n e s y a s s i s t r e n t , et les v i r e n t e n t r e r et s o r t i r . H faut q u ' u n g o u v e r n e u r ait bien de la patience p o u r c o n t e n t e r t o u s ceux sont soumis, qui lui

et p a r t i c u l i r e m e n t des g e n s ceux que Fr. Blas

aussi d v e r g o n d s q u e

a v a i t r u n i s . C o m m e il n ' a v a i t p a s m i s d ' a r g e n t d a n s cette affaire, p e u lui importaient, les eut

p e r t e s de ses associs. Le g o u v e r n e u r

d o n c r a i s o n de n e p a s l e u r p e r m e t t r e d'exp o s e r l e u r s b i e n s et l e u r vie : d ' a u t a n t p l u s , q u e ce n ' t a i t q u ' a v e c b e a u c o u p de p e i n e q u e les I n d i e n s p o r t a i e n t t r a v e r s les r o c h e r s t o u s les i n s t r u m e n t s ncessaires. Mais F r . Blas et ses c o m p a g n o n s n ' e n a v a i e n t a u c u n e piti.

196

HISTOIRE

U n g o u v e r n e u r cruel et t y r a n n i q u e e t p u seul p e r m e t t r e des c h r t i e n s de p n t r e r d a n s u n p a r e i l e n d r o i t , d ' a u t a n t p l u s q u e les essais dj t e n t s suffisaient p o u r d t r o m p e r F r . Blas et ses c o m p a g n o n s , et les c o n v e r t i r l ' o p i n i o n g n r a l e , c ' e s t - - d i r e q u e c'est d u soufre q u i b o u i l l o n n e a i n s i . F r . Blas r a p p o r t e e n c o r e b e a u c o u p d ' a u t r e s c h o s e s d a n s s a r e l a t i o n q u i s o n t de p e u d ' i m p o r t a n c e ; e n t r e a u t r e s , le s e r m e n t q u e lui e t q u a t r a d e ses associs f i r e n t s u r l ' v a n g i l e , e n t r e les m a i n s d u F r a n a i s F r . J e a n d e G a n d a v o , de p e r s i s t e r d a n s l e u r o p i n i o n e r r o n e . Il d o n n e e n c o r e b e a u c o u p de r a i s o n s p o u r d m o n t r e r q u e c'est d u mtal q u i b o u t au fond de ce g o u f f r e , et q u e ce n ' e s t p a s u n s o u p i r a i l de l'enfer; q u e cela n e p e u t t r e d u s a l p t r e , ni du soufre, comme plusieurs l'ont p r t e n d u , n i d u fer, n i d u c u i v r e . Il ajoute q u e ce n e p e u t tre q u e de l'or o u de l ' a r g e n t , ou p e u t t r e les d e u x m t a u x m l s e n s e m b l e , et

finit p a r c o n c l u r e q u e c e u x q u i c r o i e n t q u e

DU

NICARAGUA.

197

c'est de l ' a r g e n t o n t r a i s o n . M o i , j e p e n s e q u ' i l s o n t t o r t , et q u ' i l s n ' y e n t e n d e n t r i e n . J e n ' a u r a i s p a s p a r l de t o u t c e l a , si j e ne l'avais c r u ncessaire ; car il est b i e n clair q u e ceux qui sont descendus en bas o n t d b e a u coup mieux voir que ceux qui sont rests en h a u t , c o m m e m o i . Aussi F r . Blas dcrit-il t r s - b i e n t o u t ce q u ' i l a o b s e r v , except q u e t o u t le m o n d e n ' e s t p a s d'accord avec lui s u r le n o m b r e de b r a s s e s de p r o f o n d e u r . J'ai e n t e n d u d i r e a u g o u v e r n e u r D o n R o d r i g a de Cont r e r a s , q u i tait p r s e n t la t r o i s i m e t e n t a tive , q u ' i l s y s o n t r e l l e m e n t e n t r s ; et q u e la c o n f i g u r a t i o n d u c r a t r e c h a n g e t o u s les j o u r s p a r des b o u l e m e n t s d e t e r r e . J e m e suis dcid c o n s e r v e r cette r e l a t i o n , p o u r q u e t o u t le m o n d e c o n n a i s s e u n e e n t r e p r i s e aussi t m r a i r e , d a n s laquelle ce religieux

r i s q u a n o n - s e u l e m e n t sa v i e , m a i s son m e ; et il faut a p r s t o u t en r e n d r e grce D i e u , q u i le d l i v r a , ainsi q u e ses c o m p a g n o n s , d u d a n g e r o l e u r avarice les avait c o n d u i t s .

CHAPITRE

XI.

Des m u r s et autres particularits d e la p r o v i n c e de Nicaragua et des provinces voisines.

Les a n c i e n s t a i e n t d a n s l'usage de se r u n i r , a p r s la r c o l t e , d a n s l e u r s t e m p l e s , et d ' y cl b r e r des ftes p o u r se d i v e r t i r et h o n o r e r l e u r s d i e u x . P u i s q u e cette a n c i e n n e c o u t u m e tait o b s e r v e p a r des p e u p l e s aussi civiliss, il n ' e s t p a s t o n n a n t qu'elle ait t aussi adopte

200

HISTOIRE

p a r les I n d i e n s . J'ai c o n n u u n cacique s u r n o m m Le Vieux cause d e s o n ge a v a n c ,

et d o n t le v r i t a b l e n o m tait A g a t i t e , et c e lui de son village Tcoatga. C'tait u n des chefs les p l u s p u i s s a n t s d u N i c a r a g u a ; il c o m p tait p l u s de v i n g t mille v a s s a u x de t o u t ge et de t o u t s e x e , d o n t six mille g u e r r i e r s a r m s d ' a r c s et de flches. J e m e t r o u v a i u n j o u r chez lui q u a n d les I n d i e n s c l b r r e n t u n areito q u e l'on n o m m e mitote a u N i c a r a g u a , et d a n s

lequel les I n d i e n s c h a n t e n t en c h u r . On v e n a i t de faire la rcolte d u c a c a o , fruit d o n t les a m a n d e s s e r v e n t de m o n n a i e , c o m m e j e l'ai d i t p l u s h a u t , et d o n t les I n d i e n s p r p a r e n t u n breuvage qu'ils estiment beaucoup. Ce m i t o t e fut clbr de la m a n i r e s u i v a n t e : Soixante h o m m e s , p a r m i lesquels se p l a c r e n t des femmes et des e n f a n t s , e x c u t r e n t u n e d a n s e ; ils a v a i e n t s u r la tte de s u p e r b e s p a n a c h e s ; et q u o i q u ' i l s fussent t o u s n u s , ils

t a i e n t p e i n t s s u r t o u t le c o r p s de m a n i r e p a r a t r e v t u s , et cela avec t a n t d ' a r t q u e

DU

NICARAGUA.

201

c h a c u n a u r a i t c r u q u ' i l s t a i e n t aussi b i e n h a b i l l s q u e des soldats de la g a r d e m a n d e . Cette p e i n t u r e tait faite avec alledu

coton de t o u t e s les c o u l e u r s , fil et coup t r s - m i n c e , semblable au duvet qui q u a n d l'on t o n d les toffes; reste

quelques-uns

p o r t a i e n t des m a s q u e s en p l u m e s . Ils d a n saient p a r c o u p l e a u t o u r de la place ; et il y a v a i t u n e d i s t a n c e d ' e n v i r o n t r o i s ou q u a t r e p a s d ' u n couple l ' a u t r e ; on avait p l a n t a u milieu de la place u n m t d e q u a t r e - v i n g t s p a l m e s de h a u t , a u s o m m e t d u q u e l se t r o u v a i t u n e figure d ' i d o l e , assise et trs-bien p e i n t e , q u i r e p r s e n t a i t , d ' a p r s ce q u ' i l s m e d i r e n t , le d i e u d u Cacaguat ou Cacao. On a v a i t p l a n t quatre p i e u x , de manire former u n carr a u t o u r de ce m t : l ' e x t r m i t t a i t fixe u n e c o r d e d e l i a n e ou de pit ( i ) , d ' e n v i r o n d e u x doigts d ' p a i s s e u r , q u e l'on avait e n s u i t e r o u l e trs-serre a u t o u r d u m t . A u x d e u x b o u t s de

( i ) Cabuya , p i a u l e d'Amrique qui sert faire des cordes.

202

HISTOIRE

cette c o r d e , on avait a t t a c h d e u x j e u n e s g a r o n s de sept ou h u i t a n s , d o n t l'un tenait

d ' u n e m a i n u n a r c , et de l ' a u t r e u n p a q u e t de flches; le second p o r t a i t u n c h a s s e - m o u c h e et u n m i r o i r ; q u a n d la d a n s e tait t e r m i n e les d e u x j e u n e s g a r o n s s o r t a i e n t d u c a r r , et la c o r d e en se d r o u l a n t les e n l e v a i e n t en l'air, t o u r n a n t a u t o u r d u m t d o n t ils s'loignaient m e s u r e q u e la c o r d e se d r o u l a i t ; ils se s e r v a i e n t l'un l ' a u t r e de c o n t r e - p o i d s . P e n d a n t ce t e m p s les s o i x a n t e d a n s e u r s excutaient u n p a s t r s - b i e n r g l , au son de six t a m b o u r s et de la voix d ' u n e d o u z a i n e de c h a n t e u r s ; les d a n s e u r s o b s e r v a i e n t le p l u s p r o f o n d s i lence. Cette m u s i q u e et cette d a n s e d u r r e n t e n v i r o n u n e d e m i - h e u r e . Au b o u t de ce t e m p s les j e u n e s g a r o n s c o m m e n c r e n t r e d e s c e n d r e ; ils m i r e n t p o u r r e v e n i r t e r r e e n v i r o n a u t a n t de t e m p s qu'il e n faut p o u r d i r e c i n q o u six fois le Credo. P e n d a n t t o u t le t e m p s q u ' i l s r e s t r e n t en l'air ils r e m u r e n t les j a m bes et les b r a s , de s o r t e q u ' i l s p a r a i s s a i e n t

DU

NICARAGUA.

203

v o l e r ; c o m m e la corde est e x a c t e m e n t m e s u r e , q u a n d elle s ' a r r t e , elle n ' e s t p l u s q u ' u n p a l m e d u sol, de s o r t e q u ' i l s n ' o n t q u ' b a i s s e r leurs j a m b e s q u ' i l s o n t t o u j o u r s t e n u e s en l'air, p o u r se r e t r o u v e r s u r l e u r s p i e d s , l ' u n d ' u n c t , l ' a u t r e de l ' a u t r e , p l u s de t r e n t e p a s d u m t . A u s s i t t q u ' i l s o n t t o u c h la t e r r e , les d a n s e u r s et les m u s i c i e n s s ' a r r t e n t jetant en

u n g r a n d c r i , et la fte est t e r m i n e .

Le m t reste h u i t ou d i x j o u r s d a n s cet e n d r o i t ; ce t e r m e c o u l , cent I n d i e n s et p l u s v i e n n e n t l ' a r r a c h e r ; ils en d t a c h e n t le cemi ou l'idole q u e l'on a v a i t place a u s o m m e t , et ils le t r a n s p o r t e n t d a n s le t e m p l e , o il reste j u s q u ' l ' a n n e s u i v a n t e , o l'on r e c o m m e n c e la m m e f t e , q u i est c e r t a i n e m e n t t r s - c u rieuse voir; mais rien ne me plut davantage q u e l e u r s s u p e r b e s p a n a c h e s , et l'espce de v t e m e n t q u e j e v i e n s de d c r i r e . C h a q u e couple ou c h a q u e q u a d r i l l e a v a i t un u n i f o r m e de c o u l e u r et d'espce diffrente; les d a n s e u r s taient tous de beaux h o m m e s , et a u r a i e n t

204

HISTOIRE

p a r u tels en E s p a g n e , et d a n s t o u t le r e s t e du monde. L o r s d e la m o r t de ce v i e u x cacique, a u q u e l succda son fils, j e u n e h o m m e t r s - d i s t i n g u , j ' a i v u c l b r e r u n e a u t r e espce d ' a r e i t o s u r la place de Tecoatega : c'tait u n d i m a n c h e 16 de m a i , j o u r de la P e n t e c t e ; v i n g t I n d i e n s p e i n t s de n o i r et de r o u g e , et o r n s de p a n a c h e s , t a i e n t r a s s e m b l s s o u s u n e espce de h a n g a r , et b a t t a i e n t la m e s u r e avec leurs

p i e d s , a u son de six t a m b o u r s . Au m i l i e u de la place, environ vingt pas du h a n g a r , voyait u n e d o u z a i n e d ' I n d i e n s dguiss on et

p e i n t s de r o u g e et de n o i r . Us a v a i e n t aussi des p a n a c h e s et p o r t a i e n t la m a i n des j a v e l o t s , des c h a s s e - m o u c h e s et des balles en coton ; ils d a n s a i e n t en m e s u r e a u s o n de cette m u s i q u e ; douze p a s v e r s la d r o i t e t a i e n t q u a t r e I n diens peints comme les p r e m i e r s , except

q u ' i l s a v a i e n t la figure d ' u n r o u g e de s a n g ; s u r la tte, des p e r r u q u e s l o n g s c h e v e u x , et des p a n a c h e s c o m m e ils en m e t t e n t p o u r b r i l -

DU

NICARAGUA.

205

1er la g u e r r e . T r o i s d ' e n t r e e u x r e s t a i e n t p a r f a i t e m e n t t r a n q u i l l e s , le q u a t r i m e seul d a n s a i t s a n s s'loigner de p l u s d ' u n p a s ou d e u x de T e c o a t e g a , q u i lui lanait des b t o n s t o u t e s les fois qu'il s'loignait de t r o i s ou q u a t r e p a s ; il le f r a p p a i t t a n t t s u r le d o s , t a n t t s u r le v e n t r e ou s u r les c u i s s e s , en a y a n t soin d ' v i t e r de l ' a t t e i n d r e la t t e . Q u a n d le cacique lui lanait son b t o n il pliait le c o r p s , se r e t o u r n a i t ou se b a i s s a i t , de s o r t e qu'il p a r v e n a i t s o u v e n t viter le c o u p ; m a i s q u a n d il n e r u s s i s s a i t p a s , il recevait de b o n s c o u p s q u i lui laissaient des m a r q u e s . L o r s q u ' i l e u t r e u dix ou d o u z e c o u p s , u n a u t r e p r i t sa p l a c e , et ainsi de s u i t e j u s q u ' ce q u e le cacique l e u r e t cass s u r le c o r p s u n e t r e n t a i n e d e b t o n s , p l u s l g e r s q u e des r o s e a u x , et de la g r o s s e u r d u p e t i t d o i g t : il y a v a i t a u g r o s b o u t u n e b o u l e de c i r e , de s o r t e q u e q u o i q u e les c o u p s n e fussent p a s d a n g e r e u x , c'tait u n j e u b r u t a l , s u r t o u t avec des g e n s t o u t n u s . L ' u n d ' e u x recevait-il u n c o u p , il n e c h a n g e a i t p a s d e

206

HISTOIRE

f i g u r e , n e se p l a i g n a i t p a s , et loin d ' a v o i r l'air d'en souffrir, il se p r p a r a i t en recevoir u n a u t r e ; le cacique lui lanait t r o i s ou q u a t r e fois le m m e b t o n , j u s q u ' ce qu'il l'et cass, o u q u ' a y a n t m a n q u son c o u p , il l'et lanc t r o p loin. Il cassa d o n c , c o m m e j e l'ai dit, u n e t r e n t a i n e de b t o n s s u r le c o r p s de ces q u a t r e danseurs. Une quantit d'Indiens, h o m m e s , femmes et e n f a n t s r e g a r d a i e n t , cette fte.

Q u a n d l e cacique e u t cass t o u s ses b t o n s , l e j e u cessa; et il se fit a p p o r t e r d u cacao d o n t il d o n n a c i n q cents g r a i n s c h a c u n des q u a t r e d a n s e u r s . Les m u s i c i e n s , les d a n s e u r s , les c h a n t e u r s et les b a t t u s s'en a l l r e n t a l o r s en j e t a n t de g r a n d s c r i s , et suivis d ' u n e m u l t i t u d e d ' I n d i e n s p o u r aller d a n s d ' a u t r e s villages v i siter les caciques. Q u a t r e j e u n e s g e n s d o n t on n ' a v a i t p a s e n c o r e frott la p e a u les a c c o m p a g n r e n t p o u r r e c e v o i r des c o u p s ; ils e m m e n a i e n t avec e u x d e u x I n d i e n s c h a r g s de l'espce de b t o n q u i s e r t cet exercice. Q u a n d ils f u r e n t p a r t i s , j e d e m a n d a i au caci-

DU

NICARAGUA.

207

q u e la r a i s o n de cette c r m o n i e ; si c'tait j o u r de fte p a r m i e u x , et ce q u e cela v o u l a i t d i r e . II m e r p o n d i t q u e ce n ' t a i t p a s j o u r de fte, et q u e c'taient des I n d i e n s d ' u n a u t r e village q u i allaient ainsi d e m a n d e r du cacao a u x

caciques et q u e ces chefs l e u r en d o n n a i e n t c o m m e il l'avait fait; m a i s q u ' a u p a r a v a n t on a v a i t l ' h a b i t u d e de l e u r casser des b t o n s s u r le c o r p s p o u r v o i r s'ils t a i e n t b r a v e s , f o r t s , et capables de s u p p o r t e r les fatigues de la g u e r r e , et les b l e s s u r e s . Il est c e r t a i n q u e le cacique, en l e u r l a n a n t ces b t o n s y allait de franc j e u , q u ' i l tait j e u n e et v i g o u r e u x , et qu'il l e u r d o n n a i t des c o u p s q u i l e u r faisaient lever la p e a u d ' u n doigt de h a u t . Ce j o u r - l , v o u l a n t savoir quelle h e u r e il t a i t , j e tirai u n de ces p e t i t s c a d r a n s solaires q u e l'on a p p o r t e de F r a n c e , ou de F l a n d r e , et q u i s o n t r e n f e r m s d a n s u n e boite d'ivoire avec u n p e t i t m i r o i r : le t o u t p o u v a i t v a l o i r en E s p a g n e , t r o i s ou q u a t r e r a u x d ' a r g e n t . Cette bagatelle p l u t b e a u c o u p au c a c i q u e , qui m e la d e m a n d a ; il

208

HISTOIRE

m e d o n n a e n c h a n g e u n a u t r e c a d r a n en m a r c a s s i t e , de la g r a n d e u r d ' u n d o u b l e d u c a t , et m o n t e s u r u n e t r s - b e l l e p i e r r e de j a s p e ou de p o r p h y r e v e r t ; si j e n e m e t r o m p e , ils les n o m m e n t dans leur langue chaschate.

Les I n d i e n s o n t e n c o r e d ' a u t r e s espces d'ar e i t o s o u de d a n s e s a c c o m p a g n e s de c h a n t s , q u i s o n t t r s - u s i t e s c o m m e j e l'ai s o u v e n t dit d a n s le c o u r s de cette h i s t o i r e , s u r t o u t la m o r t des c a c i q u e s . Ces a r e i t o s ou c h a n t s l e u r t i e n n e n t lieu d ' h i s t o i r e , c o n s e r v e n t la m m o i r e des faits p a s s s , et c l b r e n t celles d u p r s e n t . Quelquefois elles l e u r s e r v e n t c a c h e r u n e t r a h i s o n c o m m e cela a r r i v a l o r s de la m o r t de C h r i s t o p h e de S o t o m a y o r dans

l'le de S t - J e a n , ainsi q u e j e l'ai r a c o n t a u l i v r e X V I , ch. v. ( i ) . Us c l b r e n t aussi les a r e i t o s , q u a n d ils font l e u r s orgies, o le v i n coule aussi a b o n d a m m e n t q u e les c h a n t s , j u s -

( i ) En I 5 I O , A g u e y b a n a , l'un des p r i n c i p a u x caciques de l'le d e B o r i q u e n o u P u e r t o - R i c o , c o n v o q u a les autres chefs sous p r t e x t e d'une fte. La d e s t r u c t i o n des Espagnols fut c o n v e n u e

DU

NICARAGUA.

209

q u ' ce q u ' i l s r o u l e n t p a r t e r r e i v r e s - m o r t s ; ceux q u i t o m b e n t ainsi r e s t e n t l j u s q u ' ce q u e l'ivresse soit p a s s e , ou j u s q u ' a u l e n d e m a i n ; c a r ceux q u i s o n t d a n s cet tat s o n t p l u t t envis q u e b l m s p a r l e u r s c o m p a g n o n s ; et ce n ' e s t p a s p o u r d a n s e r , m a i s b i e n p o u r s ' e n i v r e r qu'ils se r u n i s s e n t . Voici u n fait d o n t j ' a i t t m o i n , et j ' a v o u e q u ' a i n s i q u ' u n p r t r e et q u e l q u e s E s p a g n o l s q u i taient aussi p r s e n t s d a n s cette o c c a s i o n , j ' a u r a i s v o u l u tre bien l o i n ; car il tait d a n g e r e u x de se t r o u v e r a u m i l i e u de soixante-dix ou q u a t r e v i n g t s I n d i e n s i d o l t r e s et b r u t a u x , ivres

ainsi q u e l e u r c a c i q u e , et q u i n e p e u v e n t a i m e r les c h r t i e n s , q u i , de m a t r e s les o n t r e n d u s esclaves, et q u i o n t c h e r c h d t r u i r e l e u r s r i t e s , l e u r s c r m o n i e s et l e u r s vices. N o u s ne p o u v i o n s faire a u c u n fonds s u r l e u r


au m i l i e u des chants et des danses. Us furent presque tons massacres ainsi q u e leur c h e f , D. Christoval de S o l o m a y o r , qui avait t averti par la s u r d ' A g u e y b a n a , avec laquelle il v i vait , et par u n interprte ; mais il n'avait pas v o u l u les croire. ( O v i o d o , liv. XVI , c h . v . )

14.

14

210

HISTOIRE

a m i t i ; n o u s t i o n s loin d t o u t e a i d e , de t o u t s e c o u r s , d a n s la m a i s o n d ' u n des p l u s p u i s s a n t s caciques de la p r o v i n c e , et q u i p o u v a i t facilement se m e t t r e en lieu s r , soit p a r m e r , soit p a r t e r r e . T o u t e s ces c i r c o n s t a n c e s n o u s i n s p i r a i e n t b e a u c o u p de c r a i n t e , a u m i lieu d e cette o r g i e ; il est v r a i q u e ce cacique n o m m e n i n d i e n , Nicoya N a m b i , tait u n d e c e u x q u i faisaient le p l u s de cas d e l'amiti d e s c h r t i e n s ; il tait b a p t i s s o u s le n o m de D . Alonzo ; q u a n d o n avait besoin d ' I n d i e n s et q u ' o n lui en d e m a n d a i t , il r e p o n d a i t t o u j o u r s : J e n'ai p a s d ' I n d i e n s ; j e n ' a i q u e des c h r t i e n s , et j e v o u s en d o n n e r a i si v o u s voulez. E t q i t n d on lui disait : D o n n e z - n o u s des c h r t i e n s p o u r faire telle et telle chose, il en fournissait a u t a n t q u ' o n le d s i r a i t . Voici d o n c ce q u e firent ce cacique et ses v a s s a u x , t o u t b a p t i s s q u ' i l s taient ( i ) . Le samedi 19 a o t 1 5 2 6 , D . A l o n z o , cacique
( i ) Ce fait est rapport par Rodrigo del Castillo, dans son Mmoire de l'an 1 5 3 1 .

DU

NICARAGUA.

211

d e N i c o y a , d o n t le n o m tait N a m b i , ee q u i v e u t d i r e chien en l a n g u e C h o r o t e g a , tant a r r i v s u r la place de son village d e u x h e u r e s a v a n t la n u i t , q u a t r e - v i n g t s ou c e n t I n d i e n s se r a s s e m b l r e n t d a n s u n coin de cette p l a c e , et se m i r e n t c l b r e r l e u r a r e i t o , e n c h a n t a n t et en d a n s a n t . Ce d e v a i e n t t r e des g e n s d u c o m m u n ; c a r le cacique alla en c r m o n i e s'asseoir d a n s u n a u t r e coin de la place s u r u n e espce de b a n q u e t t e . Les principaux officiers et s o i x a n t e ou q u a t r e - v i n g t s a u t r e s I n d i e n s p r i r e n t place a u t o u r de l u i , et u n e j e u n e fille l e u r a p p o r t a b o i r e , d a n s u n e espce de vin trs-fort et un de peu petites calebasses de la g r a n d e u r d ' u n e tasse , acide q u ' i l s f a b r i q u e n t avec d u m a s , et q u ' i l s n o m m e n t Chicha. p a r sa c o u l e u r , Cette boisson du bouillon ressemble, de p o u l e t

d a n s lequel o n a ml

u n ou d e u x j a u n e s

d'ufs. Aussitt qu'ils eurent commenc b o i r e , le cacique p r i t u n p a q u e t de m o r c e a u x de tabac d ' e n v i r o n six pouces de l o n g u e u r cl;

212

HISTOIRE

de l'paisseur d ' u n d o i g t , faite d ' u n e espce d e feuille r o u l e et a t t a c h e avec d u fil. Ils c u l t i v e n t cette p l a n t e avec le p l u s g r a n d s o i n , et ils en font des r o u l e a u x q u ' i l s allument

p a r u n b o u t , et q u i b r l e n t l e n t e m e n t p e n d a n t t o u t e u n e j o u r n e . Us p l a c e n t l ' a u t r e e x t r m i t d a n s l e u r b o u c h e et en a s p i r e n t de t e m p s en t e m p s la fume q u ' i l s c o n s e r v e n t q u e l q u e t e m p s , et q u ' i l s r e p o u s s e n t e n s u i t e p a r la b o u c h e et p a r les n a r i n e s . C h a q u e I n d i e n a v a i t u n de ces r o u l e a u x de feuilles q u e l'on nomme jnpoquete d a n s l e u r l a n g u e , et

tabaco l'le E s p a g n o l e ou Hati. Des s e r v i t e u r s des d e u x sexes l e u r a p p o r t a i e n t a l t e r n a t i v e m e n t des calebasses r e m p l i e s de cette b o i s s o n , et de celle q u e l'on p r p a r e avec le cacao. Us b u v a i e n t c o n t i n u e l l e m e n t t r o i s ou q u a t r e gorges de cette d e r n i r e et. se p a s s a i e n t de m a i n en m a i n la calebasse q u i la c o n t e n a i t . P e n d a n t t o u t ce t e m p s , ils n e c e s s a i e n t d ' a s p i r e r cette f u m e , d j o u e r du t a m b o u r et de b a t t r e des m a i n s en m e s u r e , p e n d a n t q u e d ' a u t r e s

DU NICARAGUA.

213

c h a n t a i e n t . Us r e s t r e n t e n s e m b l e j u s q u ' a u m i l i e u de la n u i t , et la p l u p a r t t o m b r e n t i v r e s - m o r t s s u r la p l a c e . M a i s , c o m m e les s y m p t m e s de l'ivresse s o n t diffrents chez t o u s les h o m m e s , les u n s p a r a i s s a i e n t m o r t s et n e faisaient a u c u n m o u v e m e n t ; d'autres p l e u r a i e n t ou c r i a i e n t ; q u e l q u e s - u n s faisaient des s a u t s e x t r a v a g a n t s . Q u a n d ils f u r e n t d a n s cet t a t , l e u r s f e m m e s , l e u r s a m i s et l e u r s e n f a n t s v i n r e n t les c h e r c h e r et les e m m e n r e n t c o u c h e r chez e u x . Q u e l q u e s - u n s d o r m i r e n t j u s q u ' a u lendemain midi ; d'autres j u s q u ' a u s o i r , selon q u ' i l s a v a i e n t p l u s ou m o i n s b u . Ceux q u i n e s ' e n i v r e n t p o i n t ainsi s o n t m p r i s s p a r les a u t r e s , et r e g a r d s c o m m e de m a u v a i s g u e r r i e r s . Il tait v r i t a b l e m e n t effrayant de les e n t e n d r e p l e u r e r et c r i e r , et e n c o r e p l u s de les v o i r b o i r e de cette m a n i r e ; c a r , m o i n s n o u s c o n n a i s s i o n s la m a n i r e d o n t finirait la f t e , p l u s le d a n g e r o n o u s tions n o u s p a r a i s s a i t g r a n d . Les femmes d ' u n r a n g lev font e n t r e elles des orgies d u m m e g e n r e .

214

HISTOIRE

N o u s p e n s m e s p l u s d ' u n e fois q u e c'taient les c i n q ou six E s p a g n o l s q u i se t r o u v a i e n t l q u i s e r a i e n t les v i c t i m e s d e la fte ; c'est p o u r q u o i n o u s r e s t m e s s u r n o s g a r d e s , et les a r m e s la m a i n . Car, q u o i q u e n o u s n e f u s s i o n s p a s assez n o m b r e u x p o u r n o u s d f e n d r e c o n t r e t a n t d ' e n n e m i s , n o u s tions b i e n r solus v e n d r e c h r e m e n t n o t r e v i e , et t u e r le cacique et les p r i n c i p a u x c h e f s , s a n s l e s q u e l s les a u t r e s n e s o n t r i e n ; c a r ces I n d i e n s se d b a n d e n t o r d i n a i r e m e n t , a p r s a v o i r p e r du leurs capitaines. Q u a n d l'orgie fut t e r m i n e , j e r e p r s e n t a i au c a c i q u e , q u e p u i s q u ' i l tait c h r t i e n , et qu'il p r t e n d a i t q u e la p l u s g r a n d e p a r t i e d e ses chefs et de ses v a s s a u x l ' t a i e n t a u s s i , il devait s ' a b s t e n i r de p a r e i l l e s orgies ; q u ' u n h o m m e i v r e et q u i a p e r d u la r a i s o n d e v i e n t s e m b l a b l e u n e b r u t e d g o t a n t e ; qu'il devait b i e n savoir q u e la r a i s o n est ce q u e l ' h o m m e possde de p l u s p r c i e u x , et q u e p l u s il en a p l u s il se distingue parmi les a u t r e s , et m r i t e leur

DU

NICARAGUA.

24

es,tjnie ; q u ' a u c o n t r a i r e p l u s u n h o m m e est s l u p i d e et i g n o r a n t , p l u s il est s e m b l a b l e la bte ; q u e l u i - m m e , p a r e x e m p l e , il c o m p t a i t p a r m i ses v a s s a u x des chefs q u i taient p l u s p u i s s a n t s et q u i lui a p p a r t e n a i e n t de

p l u s p r s q u e J). D i e g o , chef q u i a v a i t t o u t e sa c o n f i a n c e , et qu'il p r f r a i t a u x a u t r e s , p a r p q u ' i l t a i t p l u s sage et p l u s b r a v e . P o u r q u o i d o n c , lui d i s - j e , p u i s q u e v o u s estimez la r a i s o n p a r - d e s s u s t o u t , b u v e z - v o u s de

m a n i r e la p e r d r e , et r e s t e r s a n s s e n t i m e n t c o m m e des b r u t e s ? Des c h r t i e n s n e doivent pas a g i r a i n s i . J e le r p r i m a n d a i

aussi d e ce q u ' i l couchait p r e s q u e toutes les n u i t s avec u n e j e u n e v i e r g e , ce q u i est u n p c h h o r r i b l e a u x y e u x de Dieu ; car un

c h r t i e n ne doit p a s a v o i r p l u s d ' u n e seule f e m m e , et il en avait u n g r a n d n o m b r e o u t r e pelles q u ' i l dflorait. Je s a i s , m e d i t - i l , q u e les orgies ne v a l e n t rien ; m a i s c'tait la c o u t u m e de m e s a n c t r e s , et si j e ne l'observais pl us, j e p e r d r a i s l'affection

216

HISTOIRE

de m e s v a s s a u x , q u i a t t r i b u e r a i e n t cette c o n d u i t e l'avarice, et q u i t t e r a i e n t m e s d o m a i n e s . Quant aux femmes, j e me contenterais volont i e r s de n ' e n p o u s e r q u ' u n e : j ' e n a u r a i s m o i n s c o n t e n t e r ; m a i s les u n e s m e s o n t amenes par leurs p a r e n t s , qui me supplient de les r e c e v o i r , et j e p r e n d s les a u t r e s , p a r c e qu'elles m e p l a i s e n t , et p o u r a v o i r b e a u c o u p d ' e n f a n t s . L o r s q u e j e dflore les v i e r g e s , c'est p o u r l e u r faire h o n n e u r ainsi q u ' l e u r famille , et les a u t r e s I n d i e n s les p o u s e n t a l o r s p l u s v o l o n t i e r s . J e r p o n d i s t o u t cela en t a c h a n t de lui faire c o n n a t r e son e r r e u r , et e n lui r e p r s e n t a n t q u ' i l c o m m e t t a i t de g r a n d s pchs, et qu'il t e n a i t u n e c o n d u i t e p l u s d i g n e d ' u n infidle q u e d ' u n c h r t i e n . Il m ' a c c o r d a i t t o u t cela , et me disait q u e j e lui d o n n a i s de b o n s c o n s e i l s , et q u e p e u p e u il se c o r r i g e r a i t ; m a i s son n o m r p o n d a i t sa c o n d u i t e , et sa c o n d u i t e son n o m de N a m b i , qui,

c o m m e j e l'ai dit, signifie c h i e n . Ils t e n a i e n t e n c o r e u n e a u t r e espce d ' a r e i t o ,

DU

NICARAGUA.

217

q u i se clbrait de la m a n i r e s u i v a n t e , t r o i s fois p a r a n , c e r t a i n s j o u r s fixes, q u ' i l s r e g a r d e n t c o m m e l e u r p r i n c i p a l e fte. Le cacique de N i c o y a , ses p r i n c i p a u x chefs et la m a j e u r e p a r t i e de ses v a s s a u x ds d e u x sexes se p e i g n a i e n t le c o r p s > et m e t t a i e n t l e u r s p l u s b e a u x p a n a c h e s . Ils e x c u t a i e n t u n e d a n s e en r o n d , d a n s laquelle les femmes se t e n a i e n t p a r la m a i n ou p a r le b r a s ; les h o m m e s f o r m a i e n t u n

cercle a u t o u r d ' e l l e s , en se t e n a n t de la m m e manire. Ils laissaient u n espace d ' e n v i r o n

q u a t r e ou c i n q p a s , d a n s l e q u e l , ainsi q u e d a n s celui q u i se t r o u v a i t a u m i l i e u des f e m mes, il y avait d ' a u t r e s I n d i e n s q u i don-

n a i e n t b o i r e a u x d a n s e u r s . Ils n e cessaient de b o i r e et de d a n s e r , et les h o m m e s faisaient avec le c o r p s et la tte u n e foule de m o u v e m e n t s q u e les femmes i m i t a i e n t . Les femmes o n t toutes ce j o u r - l u n e p a i r e de cutaras, souliers neufs. Us d a n s e n t ainsi ou

pendant

q u a t r e h e u r e s et p l u s s u r la place p r i n c i p a l e d u v i l l a g e , en face d u t e m p l e et a u t o u r d u

218

HISTOIRE

m o n t i c u l e qui s e r t a u x sacrifices. On e m m n e e n s u i t e u n e f e m m e ou u n h o m m e dsign cet effet ; o n le fait m o n t e r s u r ce t e r t r e , o n lui o u v r e le c t , o n lui a r r a c h e le c u r , et o n offre a u x d i e u x le p r e m i e r s a n g q u i c o u l e ; p u i s , on lui c o u p e la t t e , ainsi q u ' q u a t r e ou c i n q a u t r e s , s u r la g r o s s e p i e r r e q u i est en h a u t d u t e r t r e . Ils offrent le s a n g des a u t r e s v i c t i m e s l e u r s d i e u x p a r t i c u l i e r s , et e n t e i g n e n t l e u r s idoles. Ils en f r o t t e n t la figure de l e u r s prtres et de leurs sacrificateurs, o u , pour m i e u x d i r e , de l e u r s b o u r r e a u x i n f e r n a u x . L ' o n j e t t e e n s u i t e les c a d a v r e s d u h a u t en b a s de ce m o n t i c u l e , o les I n d i e n s v o n t les r a m a s s e r p o u r les m a n g e r , c o m m e u n e n o u r r i t u r e sacre et excellente. Au m o m e n t o le sacrifice est t e r m i n , les femmes j e t t e n t u n g r a n d c r i , et s'enfuient d a n s les bois et d a n s les m o n t a g n e s , c h a c u n e d e l e u r ct ou d e u x d e u x . Elles y v o n t m a l g r la v o lont de l e u r s p a r e n t s et de l e u r s m a r i s , q u i les ramnent p a r leurs prires , leurs promesses

DU

NICARAGUA.

219

ou des p r s e n t s . Q u a n t celles q u i o n t besoin d ' u n m o y e n p l u s s v r e , o n l e u r d o n n e des c o u p s de b t o n , p u i s o n les attache j u s q u ' ce q u e l e u r ivresse soit p a s s e . Celle q u e l'on saisit le p l u s loin est loue et estime p a r d e s s u s les a u t r e s . Le m m e j o u r de m a i s q u e l'on ception, ou le l e n d e m a i n de ces autour du tertre

f t e s , o n a p p o r t e u n e q u a n t i t de g e r b e s place des sacrifices. T o u s les h o m m e s , s a n s e x commencer par les p r t r e s de Satan e t p a r le c a c i q u e , s'en a p p r o c h e n t et s'incisent la l a n g u e ou les p a r t i e s n a t u r e l l e s , c h a c u n selon sa d v o t i o n , avec des caillous b i e n t r a n c h a n t s : ils font t o m b e r le s a n g s u r ce m a s , se le p a r t a g e n t e n s u i t e de m a n i r e ce q u e c h a c u n e n reoive q u e l q u e p e u , et le m a n g e n t c o m m e u n e chose b n i t e . Les h a b i t a n t s de la p r o v i n c e de Nicoya se p e r c e n t la lv r e i n f r i e u r e et y p l a c e n t u n m o r c e a u d'os b l a n c et r o n d . Q u e l q u e s - u n s y i n t r o d u i s e n t u n e espce de b o u t o n d'or travaill au m a r -

220

HISTOIRE

t e a u , q u ' i l s a t t a c h e n t e n d e d a n s de la b o u c h e avec u n c o r d o n q u i t o u c h e la m c h o i r e infr i e u r e . P l u s ce b o u t o n est p e s a n t et p l u s la l v r e est p e n d a n t e , de s o r t e qu'ils sont obligs de l'ter p o u r b o i r e et p o u r m a n g e r . Ils p o r t e n t , c o m m e les h a b i t a n t s de Mexico et c e u x de L o n de N a g r a n d o , de l o n g u e s c e i n t u r e s r o u l e s a u t o u r d u c o r p s , et des t u n i q u e s de coton de d i v e r s e s c o u l e u r s et s a n s m a n c h e s . Les femmes o n t u n e espce de caleon t r s - b i e n t r a v a i l l , q u i consiste en u n e b a n d e de t r o i s p a l m e s de l a r g e s , c o u s u e s p a r d e r r i r e , qu'elles p a s s e n t e n t r e les c u i s e s , de m a n i r e se c o u v r i r les p a r t i e s n a t u r e l l e s , et qu'elles fixent ramnent ensuite p a r devant, et d a n s l e u r c e i n t u r e . Elles o n t t o u t le

r e s t e d u c o r p s n u , p o r t e n t les c h e v e u x l o n g s et r a s s e m b l s e n d e u x tresses avec u n e r a i e a u milieu de la t t e , q u i divise les c h e v e u x en d e u x p a r t i e s gales. Ces t r e s s e s , de t r o i s ou q u a t r e p a l m e s de l o n g , se font d i r e c t e m e n t a u - d e s s u s de c h a q u e oreille.

DU

NICARAGUA.

22i

Les I n d i e n s de Nicoya et b e a u c o u p d ' a u t r e s p a r l e n t , c o m m e j e l'ai d i t , la l a n g u e c h o r o t e g a , ainsi q u e c e u x q u i h a b i t e n t l e s i l e s d u g o l f e d ' O r o t i n a , q u i e s t p r s de l. Les femmes de Nicoya s o n t l e s p l u s belles q u e j ' a i e v u e s d a n s ce p a y s . Passons maintenant d'autres sujets, dont j ' a i p r o m i s de p a r l e r d a n s ce c h a p i t r e , p u i s q u e j ' a i t e r m i n t o u t ce q u e j ' a v a i s d i r e s u r les a r e i t o s . J'ai p a r l , d a n s diverses p a r t i e s de cette h i s t o i r e , d ' a u t r e s espces d ' a r e i t o s ; car, c o m m e les n a t i o n s des I n d e s s o n t diffrent e s , l e u r s c h a n t s et l e u r s d a n s e s le s o n t a u s s i . Les I n d i e n s de cette p r o v i n c e s o n t t r s s u p e r s t i t i e u x et c r o i e n t a u x a u g u r e s . Me t r o u v a n t d a n s la ville de Lon de Nicaragua le 14 j a n v i e r 1 5 2 9 , n o u s a p e r m e s d a n s le ciel u n e l u n e q u i p a r a i s s a i t aussi g r a n d e q u e l ' a r c - e n ciel; cette l u n e tait b l a n c h e et t r a n s p a r e n t e , c a r l'on v o y a i t les toiles t r a v e r s . Elle n o u s a p p a r u t d u ct d u sud-est. Elle s'tendait j u s q u ' a u znith , et c o u v r a i t la moiti de l ' h o r i z o n . Elle se dirigeait v e r s le n o r d - e s t , et

222

HISTOIRE

p e r d a i t b e a u c o u p de sa c l a r t , q u a n d la v r i table l u n e se levait. Nous la vmes t o u t e s les n u i t s j u s q u ' a u 6 fvrier, c ' e s t - - d i r e , p e n d a n t l'espace de v i n g t - q u a t r e n u i t s . Mais q u e l q u e s p e r s o n n e s p r t e n d i r e n t l'avoir dj a p e r u e q u e l q u e s n u i t s a v a n t celle d u 14 j a n v i e r .

A y a n t d e m a n d a u x I n d i e n s ce q u e cela voulait d i r e , ils m e r p o n d i r e n t q u e l e u r s sages et l e u r s vieillards a v a i e n t dcid q u e ce p r s a g e annonait qu'un grand nombre d'Indiens

m o u r r a i e n t e n v o y a g e . Ce q u i n ' t a i t p a s difficile d e v i n e r ; c a r les c h r t i e n s les accablaient de f a r d e a u x , et s'en s e r v a i e n t c o m m e de

btes de s o m m e , l e u r faisant t r a n s p o r t e r s u r l e u r d o s , d ' u n e n d r o i t l ' a u t r e , t o u t ce d o n t ils a v a i e n t b e s o i n . Cette l u n e allait t o u j o u r s en d i m i n u a n t de j o u r e n j o u r , en c o m m e n a n t p a r la p a r t i e i n f r i e u r e , de s o r t e q u e ce fut celle q u i se t r o u v a i t au z n i t h q u i d i s p a r u t la d e r n i r e . Ces I n d i e n s o n t u n g r a n d n o m b r e de dieux q u ' i l s a p p e l l e n t teotes; ils leur sacrifient des

DU

NICARAGUA.

223

h o m m e s et de j e u n e s g a r o n s , c o m m e j e l'ai d i t d a n s Un a u t r e e n d r o i t , p l u t t p a r m c h a n cet et g l o u t o n n e r i e q u e p a r dvotion ; car ils a i m e n t b e a u c o u p la c h a i r h u m a i n e . Ils o n t u n dieu d e l'eau , tin dieu d u m a s , un dieu des b a t a i l l e s , u n dieu des fruits et ainsi de s u i t e . C h a c u n e de ces d i v i n i t s p o r t e u n n o m p a r t i culier et a p p r o p r i ses fonctions : ils y o n t r e c o u r s selon l e u r s b e s o i n s , i m i t a n t e n cela l'idoltrie des a n c i e n s , q u i faisaient de M a r s le dieu des b a t a i l l e s , de C r s , la desse de l ' a b o n d a n c e , etc. Ils en u s e n t ainsi a u N i c a r a g u a , et a j o u t e n t a u n o m de c h a q u e dieu le m o t de teot, peu q u i v e u t d i r e D i e u . Ils n o m m e n t aussi le d m o n et les c h r t i e n s teot. Je p a r l e r a i de l e u r s c r u a u t s , p a r c e qu'elles s o n t s a n s n o m b r e , et q u e l'on p e u t t o u t c r o i r e de la p a r t de g e n s q u i m a n g e n t de la c h a i r h u maine. E n 1528, le t r s o r i e r Alonzo de P r a l t a , u n g e n t i l h o m m e n o m m Z u r i t a , et les d e u x frres B a l l a s , s o r t i r e n t de la ville de Lon et a l l r e n t

224

HISTOIRE

chacun de l e u r ct p o u r visiter les villages et les I n d i e n s q u i l e u r a p p a r t e n a i e n t ; a u c u n d ' e u x n ' e n r e v i n t , et ils f u r e n t d v o r s p a r leurs propres vassaux. P d r a r i a s Davila e n v o y a u n capitaine et

des soldats p o u r s ' e m p a r e r des m a l f a i t e u r s ; on a r r t a d i x - sept ou dix - h u i t caciques chiens.

q u e P d r a r i a s fit t r a n g l e r p a r les

L'excution e u t lieu de la m a n i r e s u i v a n t e , le m a r d i 16 j u i n la place p u b l i q u e de la m m e a n n e , s u r de Lon : o n d o n n a

c h a q u e I n d i e n u n b t o n d a n s la m a i n , et o n lui fit d i r e p a r l ' i n t e r p r t e de se dfendre

c o n t r e les c h i e n s , et de les t u e r c o u p s de b t o n s , s'il le p o u v a i t . On lanait e n s u i t e cont r e lui c i n q ou six j e u n e s c h i e n s , q u e l e u r s m a i t r e s v o u l a i e n t d r e s s e r cettechasse. C o m m e ces a n i m a u x t a i e n t s a n s e x p r i e n c e , ils c o u r a i e n t en a b o y a n t a u t o u r de l'Indien q u i les cartait facilement avec son b t o n ; m a i s au m o m e n t ou il se c r o y a i t v a i n q u e u r , o n lanait c o n t r e lui u n e couple de m t i n s ou de lvriers

DU NICARAGUA.

225

b i e n d r e s s s , q u i le t e r r a s s a i e n t en u n i n s t a n t ; les a u t r e s c h i e n s se j e t a i e n t a l o r s s u r l ' I n d i e n , l ' t r a n g l a i e n t , le d c h i r a i e n t , lui a r r a c h a i e n t les e n t r a i l l e s , et le d v o r a i e n t . On expdia de cette m a n i r e ces d i x - h u i t m a l f a i t e u r s , q u i t a i e n t de la valle d'Olocoton et des e n v i r o n s . Q u a n d les chiens f u r e n t r a s s a s i s , les c a d a v r e s r e s t r e n t s u r la p l a c e , c a r o n a v a i t d fendu de les e n l e v e r sous p e i n e d ' t r e t r a i t de la m m e m a n i r e ; s a n s cela les I n d i e n s les

les a u r a i e n t enlevs le soir m m e p o u r

m a n g e r d a n s l e u r s m a i s o n s . On les avait laisss d a n s cet e n d r o i t p o u r effrayer les n a t u r e l s ; mais c o m m e le p a y s est c h a u d , ds le second j o u r ils c o m m e n c r e n t r p a n d r e u n e o d e u r q u i d e v i n t i n s u p p o r t a b l e ; le q u a t r i m e , c o m m e j ' t a i s oblig de p a s s e r p a r l p o u r m e r e n d r e la m a i s o n du g o u v e r n e u r , j e le s u p pliai de p e r m e t t r e q u ' o n les e m p o r t t . Le

g o u v e r n e u r cda n o s p r i r e s , d ' a u t a n t p l u s v o l o n t i e r s q u ' i l y tait intress


U.

lui-mme,
15

p u i s q u e sa m a i s o n tait situe s u r la place.

226

HISTOIRE

Il o r d o n n a d o n c d ' e n l e v e r ces c a d a v r e s . A p e i n e cet o r d r e fut-il d o n n q u e les I n d i e n s des e n v i r o n s , q u i v i e n n e n t c h a q u e j o u r au T i a n g u e z ou m a r c h q u i se t i e n t s u r cette p l a c e , les c o u p r e n t en m o r c e a u x , et les e m p o r t r e n t d a n s l e u r s m a i s o n s s a n s en laisser vestige. Us p r t e n d a i e n t q u ' i l s les e m p o r t a i e n t d a n s les c h a m p s , p a r c e q u ' i l s s a v a i e n t q u e les c h r t i e n s o n t la c h a i r h u m a i n e e n h o r r e u r , et qu'ils l e u r avaient dfendu d'en m a n g e r ; mais il est c e r t a i n q u e l ' o r d r e d u g o u v e r n e u r l e u r valut ce s o i r - l u n b o n s o u p e r . Je v a i s r a c o n t e r ici u n autre vnement

cruel et bien r e m a r q u a b l e , q u o i q u ' i l n e soit p a s a r r i v p e n d a n t q u e j ' t a i s au Nicarag u a , m a i s e n v i r o n u n a n et d e m i aupara-

v a n t , l o r s q u e F r a n c i s c o F e r n a n d e z , lieuten a n t de P d r a r i a s , tait occup en faire la c o n q u t e . Voici c o m m e n t la chose se passa : les I n d i e n s taient effrays de la v a l e u r des E s p a g n o l s , et s u r t o u t c r a i g n a i e n t beaucoup

les c h e v a u x , car ils n ' a v a i e n t j a m a i s vu d ' a n i -

DU

NICARAGUA..

227

m a u x de cette e s p c e ; ils i m a g i n r e n t d o n c u n e r u s e de g u e r r e p o u r effrayer les c h e v a u x , p e n s a n t q u e s'ils p a r v e n a i e n t les m e t t r e en fuite ils v a i n c r a i e n t facilement les Espagnols;. Les h a b i t a n t s de la p r o v i n c e q u e l'on n o m m e de Los Mnribius, c i n q lieues de L o n , t u r e n t d o n c u n g r a n d n o m b r e de vieillards des d e u x sexes de l e u r s p r o p r e s p a r e n t s et c o m p a t r i o t e s , d v o r r e n t l e u r c h a i r et se c o u v r i r e n t de l e u r peau ; et m e t t a n t le ct s a n g l a n t en d e h o r s , ils s'en affublrent si b i e n q u ' o n n e l e u r v o y a i t q u e les y e u x , p e n s a n t q u e les c h r t i e n s p r e n d r a i e n t la fuite cet a s p e c t , et q u e l e u r s c h e v a u x en s e r a i e n t p o u v a n t s . Q u a n d les n t r e s se p r s e n t r e n t , les I n d i e n s , loin de refuser le c o m b a t , se r a n g r e n t en b a t a i l l e , m e t t a n t au p r e m i e r r a n g ceux qui taient r e v t u s de ces p e a u x ; ils l a n c r e n t a u x c h r t i e n s u n e grle de flches et firent u n h o r r i b l e b r u i t de t a m b o u r s et de t r o m p e t t e s ; ics c h r t i e n s furent t o n n s de leur a u d a c e , et m m e u n peu eff r a y s ; mais ils v i r e n t bientt, ce q u e c'tait,

228

HISTOIRE

c h a r g r e n t l ' e n n e m i , t u r e n t et b l e s s r e n t u n g r a n d n o m b r e de c e u x q u i t a i e n t a c c o u t r s de cette m a n i r e . Ds q u e les I n d i e n s e u r e n t v u le m a u v a i s succs de l e u r r u s e , ils p r i r e n t la f u i t e , et n o u s a b a n d o n n r e n t la v i c t o i r e . D e p u i s ce m o m e n t , les n a t u r e l s d i r e n t q u e les E s p a g n o l s n e s o n t p a s des h o m m e s , m a i s des teotes, c'est--dire, des d i e u x ; m a i s l e u r s d i e u x s o n t des d i a b l e s . D e p u i s cette p o q u e , on

n o m m a cette p r o v i n c e le p a y s des corchs (tierra de las desollados).

U n e a u t r e h a b i t u d e d e ces I n d i e n s , q u i n ' e s t p a s m o i n s h o r r i b l e q u e celle de m a n g e r de la c h a i r h u m a i n e , c'est celle de v e n d r e l e u r s e n fants d a n s les m a r c h s , o u de les m e t t r e en g a g e , s a c h a n t q u e c e u x q u i ils les v e n d e n t ou les e n g a g e n t o n t le d r o i t de les m a n g e r , s'ils le v e u l e n t . D e p u i s le m o m e n t o ils s e m a i e n t le m a i s , j u s q u ' celui d e l r c o l t e , ils v i v a i e n t c h a s t e m e n t , n ' a p p r o c h a i e n t p l u s de l e u r s femmes , et c o u c h a i e n t d a n s u n e n d r o i t s p a r . Us n e

DU

NICARAGUA.

229

m a n g e a i e n t p a s de s e l , et se p r i v a i e n t des b o i s s o n s d o n t j ' a i p a r l ; e n u n m o t , c'tait p o u r eux u n temps d'abstinence. B e a u c o u p de p e r s o n n e s p e n s e n t q u e d a n s le g o u v e r n e m e n t de N i c a r a g u a , il y a v a i t u n g r a n d n o m b r e de sorciers et de sorcires, q u i , s u i v a n t l e u r s d s i r s , se c h a n g e a i e n t e n l i o n s , e n t i g r e s , e n p o u l e s , e n d i n d o n s et e n l z a r d s . On en a excut q u e l q u e s - u n s p o u r ce c r i m e d a n s la ville de L o n , et ils o n t a v o u e u x m m e s q u ' i l s c o n v e r s a i e n t avec le d m o n . On a quelquefois t r o u v des c a d a v r e s d ' I n d i e n s q u i , s u i v a n t les n a t u r e l s , a v a i e n t t victimes des s o r c i e r s , q u i les t u e n t q u a n d ils s o n t mc o n t e n t s d ' e u x . Us d b i t e n t cet g a r d u n e foule de sottises q u ' i l est i n u t i l e de r a p p o r t e r . J'ai dj dit qu'il y a d a n s cette p r o v i n c e p l u s i e u r s l a n g u e s diffrentes ; il est d o n c n a t u r e l q u e les c o u t u m e s le soient a u s s i . Les I n d i e n s d e M a r t i a c a a p p e l l e n t l e u r dieu T i p o t a n , et d i s e n t qu'il y e u t u n h o m m e et u n e femme de q u i t o u s les m o r t e l s d e s c e n d e n t . Us n o m m e n t cet

230

HISTOIRE

DU

NICARAGUA.

h o m m e N e m b r i t a , et la femme N e n g u i t a m a l i . Les h a b i t a n t s de N i c a r a g u a a p p e l l e n t l e u r dieu T h o m a t h o y o : ce q u i v e u t d i r e g r a n d d i e u ; et d i s e n t qu'il e u t u n fils q u i v i n t s u r la t e r r e ; ils le n o m m e n t T h e o t b i l a h e , et les a n g e s T a m a chaz : Tarazcazcati et T a m a c a z t o b a l s o n t les d e u x p r i n c i p a u x . Us d i s e n t q u e les a n g e s s o n t les h a b i t a n t s d u c i e l , q u ' i l s o n t des ailes et q u ' i l s v o l e n t , et u n e telle foule de n i a i s e r i e s , s u r lesquelles ils n e s o n t m m e p a s d ' a c c o r d , q u ' o n n e cesserait d ' c r i r e , si on voulait

t o u t e s les r p t e r . E t p o u r q u o i s'tonnerait-on d u r e s t e q u e les I n d i e n s soient i d o l t r e s ? T a n t de p e u p l e s de l ' a n t i q u i t n e F o n t - i l s p a s t? Le p e u p l e h b r e u l u i - m m e n'a-t-il p a s a d o r le veau d ' o r ?

CHAPITRE XII.

Du libertinage et des mariages des Indiens d u N i c a r a g u a , et d'autres matires relatives cette province.

J'ai dj d i t qu'il y a a u N i c a r a g u a des femmes q u i v e n d e n t l e u r p e r s o n n e q u i c o n q u e v e u t les p a y e r , soit a v e c l e s a m a n d e s q u i s e r v e n t de m o n n a i e d a n s cette p r o v i n c e , soit avec t o u t e a u t r e c h o s e . D ' a u t r e s femmes t i e n n e n t cet effet des m a i s o n s p u b l i q u e s , et

232

HISTOIRE

n o u r r i s s e n t celles q u i se l i v r e n t la p r o s t i t u t i o n , m o y e n n a n t u n p r i x fix. Elles o n t des s o u t e n e u r s (ruflanos) nent rien, , a u x q u e l s elles n e d o n a c c o m p a g n e n t et

m a i s q u i les

q u i les s e r v e n t , et ce n ' e s t p a s en p o i s s o n , m a i s b i e n e n c h a i r q u ' e l l e s les p a y e n t . P u i s q u ' o n t o l r e d e p a r e i l s t a b l i s s e m e n t s p a r m i les n a t i o n s c h r t i e n n e s , p o u r v i t e r de p l u s g r a n d s m a u x , j e n e vois p a s p o u r q u o i l'on b l m e r a i t ces I n d i e n s d ' e n faire a u t a n t . Il y a aussi des g e n s q u i se l i v r e n t a u p c h c o n t r e n a t u r e , et q u e l'on n o m m e cuylones.

Mais j e n e c o n n a i s r i e n de p l u s ridicule et de p l u s vicieux e n m m e t e m p s , q u ' u n e des c o u t u m e s de ces I n d i e n s , l ' p o q u e de c e r t a i n e s g r a n d e s ftes o se r a s s e m b l e b e a u c o u p de m o n d e . Les f e m m e s , m m e celles d u p l u s h a u t r a n g , o n t le d r o i t de s ' a b a n d o n n e r p e n d a n t la n u i t t o u s c e u x q u i l e u r p l a i s e n t ou q u i v e u l e n t les p a y e r ; et u n e fois la fte p a s s e , il n ' e n est p l u s q u e s t i o n . Cela n e se fait q u ' u n e fois l ' a n , d u m o i n s avec la p e r m i s s i o n

DU

NICARAGUA.

233

des m a r i s , q u i n ' e n s o n t p o i n t j a l o u x , et n e les c h t i e n t p a s . J e vais p a r l e r m a i n t e n a n t d ' u n e espce de m a r i a g e usit p a r m i les n a t u r e l s , et d o n t ils n e p e r d r o n t p a s l ' h a b i t u d e de si t t . L o r s q u ' i l y a d a n s u n e famille u n e ou p l u s i e u r s filles q u i n e s o n t p a s m a r i e s , l e u r s p a r e n t s t r a f i q u e n t de l e u r p e r s o n n e , ou elles se d o n n e n t d'elles-mmes tous ceux qui leur p l a i s e n t . La p l u s i m p u d i q u e , celle q u i a le p l u s d ' a m a n t s et sait le m i e u x les p l u m e r , est p r fre des p a r e n t s , et passe p o u r la p l u s

h a b i l e . Avec ce sale c o m m e r c e , elles se g a g n e n t u n e d o t ou e n t r e t i e n n e n t la m a i s o n de l e u r p r e . Celle de ces filles q u i v e u t se r e t i r e r d u vice et se m a r i e r , d e m a n d e son p r e u n e m p l a c e m e n t p r s de la m a i s o n qu'il h a b i t e , et celui-cilui en d s i g n e u n de la g r a n d e u r q u i lui c o n v i e n t . Elle se p r p a r e a l o r s c o n s t r u i r e u n e m a i s o n a u x frais des i m b c i l e s , et elle a n n o n c e ses a m a n t s , a p r s les a v o i r r u n i s , qu'elle v e u t faire u n e fin et p r e n d r e l'un

234-

HISTOIRE

d'eux p o u r

m a r i ; q u e c o m m e elle n ' a p a s

de m a i s o n , il faut q u ' i l s lui en c o n s t r u i s e n t u n e s u r r e m p l a c e m e n t q u i lui a t cd. Elle en d o n n e le p l a n , et l e u r a n n o n c e q u e s'ils l ' a i m e n t b i e n , il faut lui en d o n n e r la p r e u v e , en la t e r m i n a n t d a n s l'espace de t r e n t e ou q u a r a n t e j o u r s . Elle c h a r g e l'un d'apporter

le bois p o u r la c h a r p e n t e , l ' a u t r e de f o u r n i r les r o s e a u x p o u r c o n s t r u i r e les m u r s , u n t r o i s i m e l e s lianes et la c o u v e r t u r e . Q u e l q u e s - u n s f o u r n i s s e n t d u p o i s s o n , d ' a u t r e s des cerfs et des s a n g l i e r s , ou d u m a s ; le t o u t s u i v a n t la condition de la f e m m e et celle de ses a m a n t s . On se h t e d ' e x c u t e r ses o r d r e s s a n s o m e t t r e la m o i n d r e chose de t o u t ce q u ' e l l e a d e m a n d : o n en a p p o r t e r a i t p l u t t le d o u b l e . Ils se font a i d e r p a r l e u r s p a r e n t s et l e u r s a m i s , et ils r e g a r d e n t c o m m e trs-honoi^able de g a g n e r u n e femme de cette m a n i r e , et d ' t r e choisi de p r f r e n c e t o u s les a u t r e s c o m p t i t e u r s . Le j o u r o la n o u v e l l e m a i s o n est t e r m i n e , qui est le m m e o la j e u n e fille doit choisir

DU

NICARAGUA.

235

tin m a r i , elle s o u p e avec ses a m a n t s , ses par e n t s et les a m i s c o m m u n s . Q u a n d la n u i t est v e n u e , c a r il fait e n c o r e j o u r q u a n d o n commence le r e p a s , elle se lve et dit qu'il est t e m p s qu'elle se r e t i r e avec son m a r i . Elle r e m e r c i e en p e u de m o t s ses a m a n t s de t o u t ce qu'ils ont fait p o u r elle, et l e u r dclare

q u ' e l l e v o u d r a i t p o u v o i r se diviser de m a n i r e les p o u s e r t o u s ; qu'elle l e u r a d o n n autrefois des p r e u v e s de sa b o n n e v o l o n t , et qu'elle a fait t o u t ce qu'elle a p u p o u r les cont e n t e r t o u s ; m a i s q u e , c o m m e elle n e v e u t p l u s a v o i r q u ' u n m a r i , elle choisit un tel. E n d i s a n t c e l a , elle p r e n d p a r la m a i n celui

qu'elle a n o m m et se r e t i r e avec lui d a n s sa c h a m b r e . Ceux q u i s o n t r e b u t s se r e t i r e n t avec les l e u r s . Les p a r e n t s et les a m i s des d e u x conjoints se m e t t e n t c h a n t e r , d a n s e r et boire jusqu' ce qu'ils t o m b e n t d'ivresse.

Ainsi se t e r m i n e la fte. A d a t e r de ce j o u r - l , elle d e v i e n t u n e femme h o n n t e et n e se laisse a p p r o c h e r ni p a r ses a n c i e n s a m a n t s n i p a r

236

HISTOIRE

aucun autre h o m m e . Quant ceux qui sont r e p o u s s s , la p l u p a r t p r e n n e n t l e u r m a l en p a t i e n c e ; m a i s il y e n a quelquefois q u i v o n t se p e n d r e u n a r b r e , afin q u e le diable ait p a r t la n o c e . Q u a n t a u x p e n d u s , si l e u r m e est p e r d u e , l e u r c o r p s n e l'est p a s ; c a r il s e r t r e c o m m e n c e r le festin de n o c e . L ' a m a n t d sespr v a t o u j o u r s se p e n d r e p r s de la m a i s o n . On p e u t v o i r p a r l q u e l l e religion l e u r e n s e i g n e n t l e u r s teotes o u d i e u x , p u i s q u ' i l s font u n e si m a u v a i s e fin.

Voici u n e a u t r e c o u t u m e de cette n a t i o n q u i m e p a r a t j u s t e et h o n n t e , et q u ' i l s o b s e r vent quand leurs caciques o n t besoin de

r u n i r t o u t ce q u i est ncessaire p o u r u n e e x p d i t i o n m i l i t a i r e , faire q u e l q u e p r s e n t a u x E s p a g n o l s ou q u ' i l s'agit de t o u t e a u t r e d p e n s e e x t r a o r d i n a i r e . Le cacique r a s s e m b l e u n monexico ou conseil des p r i n c i p a u x chefs ; o n

tire s u c c e s s i v e m e n t a u s o r t celui q u i doit fixer ce q u e c h a q u e h a b i t a n t d o i t f o u r n i r , et a v o i r soin q u e l'on excute p o n c t u e l l e m e n t t o u t ce

DU

NICARAGUA.

237

q u i a t dcid d a n s l e m o n e x i c o . Les conseillers q u i d o i v e n t siger avec le cacique s o n t lus de q u a t r e e n q u a t r e l u n e s , et q u a n d l e u r t e m p s est e x p i r , ils r e n t r e n t d a n s la m a s s e des h a b i t a n t s , et d ' a u t r e s les r e m p l a c e n t ; m a i s l'on choisit t o u j o u r s p o u r cela les g u e g u e s ou p r i n c i p a u x v i e i l l a r d s . La p r e m i r e chose q u e fait le c o n s e i l , c'est de choisir d e u x fidles e x c u t e u r s de ses o r d r e s p o u r les q u a t r e m o i s q u i o n t c o u r i r . L ' u n des d e u x a u m o i n s est t o u j o u r s p r s e n t s u r l e T i a n g u e z o u place d u m a r c h . Us y j o u i s s e n t d'un

p o u v o i r a b s o l u , et s o n t c h a r g s d ' e m p c h e r les v i o l e n c e s , la v e n t e fausses m e s u r e s et t o u t e espce de f r a u d e . Us p u n i s s e n t s v r e m e n t tous ceux qui transgressent leurs ordres ou q u i v i o l e n t les usages r e u s : ils o n t s u r t o u t soin q u e l'on t r a i t e les t r a n g e r s avec g a r d , afin d e les a t t i r e r d a n s l e u r s chs. Il n ' y a p a s d a n s t o u t e s les I n d e s de p a y s p l u s fertile et m i e u x cultiv q u e cette p r o mar-

238

HISTOIRE

v i n c e , et p e u l ' g a l e n t ; le climat en est sain et a g r a b l e . L ' e a u y est excellente ; le gibier et le p o i s s o n s o n t t r s - a b o n d a n t s . On y rcolte b e a u c o u p de mas et de f r u i t s , p a r m i lesquels il y a u n e espce de p r u n e s avec lesquelles

o n fait d u v i n . L ' a r b r e q u i les p r o d u i t y est t r s - c o m m u n ; ce fruit est r o u g e et d ' u n excell e n t g o t . Le v i n q u e l'on en fait est b o n , et se g a r d e u n a n . On y t r o u v e aussi des uisbe rus, des marne) es , fruits e x c e l l e n t s , et b e a u c o u p d ' a u t r e s d o n t j ' a i fait m e n t i o n d a n s le h u i t i m e livre de la p r e m i r e p a r t i e de cette h i s t o i r e ; d u bois d u Brsil et d u g a y a c , et l'espce d ' a r b r e q u i distille la l i q u e u r o d o r a n t e q u e les E s p a g n o l s a p p e l l e n t liquidambar

( c o p a l ) . O u t r e l'espce de vin d o n t j e viens de p a r l e r , o n en fait aussi avec d u mas,

avec d u m i e l , q u i y est a b o n d a n t et t r s - b o n . L ' o n y p r p a r e aussi avec le cacao u n e b o i s son dlicieuse et t r s - s a i n e q u e les n a t u r e l s estiment par-dessus tout. Quant aux animaux s a u v a g e s , o n y t r o u v e des tigres n o i r s et t a -

1W

NICARAGUA.

239

c h e t s , des l i o n s , des l o u p s , des espces de r e n a r d s , des p u a n t s ; et p a r m i ceux q u i s o n t b o n s m a n g e r , des c e r f s , des d a i m s ; u n e espce de vache m e n t dantas que les E s p a g n o l s nomdes sem-

( t a p i r s ) , des s a n g l i e r s ,

f o u r m i l i e r s , des livres et des l a p i n s

b l a b l e s c e u x d ' E s p a g n e , et b e a u c o u p d ' a u t r e s espces de g i b i e r ; et de p l u s , les espces d ' o i s e a u x d o n t j ' a i fait toutes mention

d a n s cet o u v r a g e . J'ai v u d a n s la p l a i n e de N i c o y a , s u r les b o r d s de la g r a n d e r i v i r e q u i passe d e r r i r e les m o n t a g n e s d ' O r o c i , b e a u c o u p de p e r d r i x m a r c h a n t en compagnie,

c o m m e celles d ' E s p a g n e , m a i s p l u s p e t i t e s ; et q u a n d elles s ' e n v o l a i e n t , a b s o l u m e n t le m m e b r u i t . P u i s q u e j e suis en t r a i n de p a r l e r de v i v r e s , j e v e u x citer u n m o y e n q u i m e p a r a i t d ' u n e g r a n d e r e s s o u r c e d a n s les m o m e n t s de n c e s sit. Q u a n d le m a n q u e d'eau r e t a r d e la rcolte d u m a i s , les I n d i e n s en p r e n n e n t u n e petite q u a n t i t q u ' i l s o n t m i s e en r s e r v e , le s m e n t elles faisaient

240

HISTOIRE

la m a i n , l ' a r r o s e n t t o u s les j o u r s , a r r a c h e n t avec soin t o u t e s les m a u v a i s e s h e r b e s , et a u b o u t de q u a r a n t e j o u r s il est m r et p r t t r e r c o l t . M a i s , c o m m e cela d o n n e b e a u c o u p de m a l , et q u e les pis s o n t p e t i t s , o n n ' e n cultive de cette m a n i r e q u ' u n e faible q u a n t i t . Cette c u l t u r e est d ' u n g r a n d s e c o u r s , p u i s q u ' e l l e d o n n e a u x n a t u r e l s le m o y e n d ' a t t e n d r e q u e la p l u i e ait fait m r i r l ' a u t r e r colte. P l i n e , l i v r e X V I I I , chapitre v u , dit

q u e p r s d u golfe de T h r a c e il y a u n e espce de bl q u e l'on p e u t r c o l t e r d e u x m o i s a p r s l'avoir s e m , et q u i m r i t en q u a r a n t e j o u r s . Il m e s e m b l e q u e cela d o i t t r e d u m a i s . On y t r o u v e t o u t e s les espces de c o u l e u r s q u e l'on connaisse a u m o n d e , elles s o n t t r s -

b o n n e s et trs-vives ; o n s'en s e r t p o u r t e i n d r e les toffes et le fil de c o t o n , ainsi q u e b e a u c o u p d ' a u t r e s choses. D a n s le golfe d'Orot i n a et de N i c a r a g u a , et s u r les ctes d u cap B l a n c , o n pche les coquillages qui p r o d u i s e n t la p o u r p r e ; on t r o u v e des p e r l e s d a n s

DU NICARAGUA.

241

u n e petite le n o m m e Miapi;

les n a t u r e l s

e n d o n n r e n t q u e l q u e s - u n e s a u capitaine Gil Gonzalez D a v i l a , p e n d a n t le v o y a g e le l o n g de cette cte ; j ' e n ai v u d a n s l'le de Pocosi ; et q u a n d P d r a r i a s Davila g o u v e r n a i t ce p a y s , u n de ses f e r m i e r s , q u i h a b i t a i t l'le de C h i r a , e n a v a i t p l u s de t r o i s onces e n t r e les m a i n s ; les coquilles de n a c r e , d a n s lesquelles o n les t r o u v e , s o n t t r s - g r a n d e s et t r s - b e l l e s , et j ' e n ai a p p o r t q u e l q u e s - u n e s e n E s p a g n e . D a n s l'le de C h i r a , o n fait des c u e l l e s , des p l a t s , des j a r r e s et des c r u c h e s e n t r s - b e l l e p o t e r i e : elle est n o i r e , u n i e c o m m e d u v e l o u r s , et b r i l l a n t e c o m m e d u j a i s ; j ' e n ai a p port quelques pices d a n s cette ville de

S a n t o - D o m i n g o de l'le E s p a g n o l e , e t elles t a i e n t si belles q u ' o n a u r a i t p u les offrir u n p r i n c e . Les I n d i e n s s a v e n t e x c u t e r t o u t e s les f o r m e s q u ' o n l e u r d e m a n d e . A 35 lieues de la ville de Lon, on

t r o u v e des m i n e s , d o n t l'or a p l u s de 20 c a r a t s : elles s o n t situes p r s de la r i v i r e


14.
16

242

HISTOIRE

de

Saint-Andr,

et d ' u n village q u e l'on de Buena-Esperanza. mines ne les plaisait fatiguait

nomme Comme

Santa-Maria le travail

des

pas aux Indiens ,

parce qu'il

b e a u c o u p , ils a t t a q u r e n t les c h r t i e n s q u i t a i e n t c o m m a n d s p a r le capitaine Hernan

P o n c e de L o n , les v a i n q u i r e n t , b r l r e n t le v i l l a g e et b l e s s r e n t q u e l q u e s E s p a g n o l s ; les m i n e s f u r e n t a l o r s p r e s q u e abandonnes. entirement De-

Ceci se p a s s a en 1529.

p u i s o n les a colonises de n o u v e a u , et m a i n t e n a n t d a n s cet e n d r o i t , ainsi q u e d a n s p l u s i e u r s a u t r e s de ce g o u v e r n e m e n t , on t r o u v e d'excellentes m i n e s . A 1 5 lieues de Santa-Maria, les c h r t i e n s a v a i e n t fond u n a u t r e t a b l i s sement, q u i se n o m m a i t Villa H e r m o s a ou rivire

Val H e r m o s o , s u r les b o r d s d ' u n e

r i c h e en o r . II y a d e u x a n s , les I n d i e n s a t t a q u r e n t le capitaine H u r t a d o et d ' a u t r e s c h r t i e n s q u i s'y t r o u v a i e n t avec l u i , les m a s s a c r r e n t p r e s q u e t o u s , et b r l r e n t le village. Il n ' y e u t q u e t r s - p e u de c h r t i e n s q u i p a r -

DU

NICARAGUA.

243

v i n r e n t s ' c h a p p e r . Ce m a l h e u r e u t lieu le 21 j a n v i e r 1527. On se c r o y a i t p a r f a i t e m e n t e n s r e t ; c a r les I n d i e n s v e n a i e n t e x a c t e ment s e r v i r les c h r t i e n s . Seize E s p a g n o l s

et v i n g t - c i n q c h e v a u x p r i r e n t avec le c a p i taine H u r t a d o . On t u a seize a u t r e s c h r t i e n s q u i t a i e n t d i s s m i n s chez les caciques des e n v i r o n s . Ce fut d a n s cette occasion q u e p r i t le capitaine J u a n de G r i j a l v a , q u i avait d c o u v e r t le Y u c a t h a n et u n e p a r t i e de la N o u velle - E s p a g n e . Les I n d i e n s q u i c o m m i r e n t cette t r a h i s o n t a i e n t de la valle de V l a n c h o . O n v o i t q u e le n o m de Villa H e r m o s a avait

t b i e n m a l a p p l i q u , c o m m e j e l'ai dj d i t e n p l u s i e u r s e n d r o i t s ; il v a u d r a i t bien m i e u x c o n s e r v e r les n o m s a n c i e n s q u ' e n d o n n e r de nouveaux. On c o m p t e n e u f lieues de Lon Olocoton. A six lieues p l u s l o i n , o n t r o u v e les p r e m i e r s villages d ' u n e n a t i o n n o m m e G r i a g e n i o s ; t r o i s lieues p l u s l o i n , on r e n c o n t r e e n c o r e d ' a u t r e s G r i a g e n i o s . De l o n c o m p t e e n c o r e

244

HISTOIRE

t r o i s lieues j u s q u ' P a l a n g a g a s p a , de l A n a h u a c a h u i t , p u i s s i x , j u s q u ' G u a y a p o , et q u a t r e de l T a l p a n e g a , o les I n d i e n s m a s sacrrent un honnte gentilhomme, n o m m A n t o n i o de Solis, q u i avait l o n g t e m p s h a b i t l'ile E s p a g n o l e . A q u a t r e lieues p l u s loin, d a n s la m m e p r o v i n c e de T a l p a n e g a , se t r o u v e l ' e n d r o i t o p r i t le capitaine H u r t a d o , et les autres Espagnols, dans l'tablissement de

Villa H e r m o s a . De cet e n d r o i t la ville d e T r u x i l l o , q u i est situe s u r la cte de la m e r d u N o r d , d a n s la p r o v i n c e de H o n d u r a s , o n c o m p t e e n c o r e t r e n t e - s e p t lieues. Il n ' y a q u e c i n q ou six l i e u e s , de Lon la m e r du S u d , de s o r t e qu'il n ' y a g u r e , p a r cette r o u t e , q u e quatre-vingts ou q u a t r e - v i n g t - h u i t lieues ,

d ' u n e m e r l ' a u t r e . P o u r aller de Lon N a guaca, il faut t r a v e r s e r les m o n t a g n e s de

S t - J e a n . A v a n t d ' y a r r i v e r , et s u r le v e r s a n t s e p t e n t r i o n a l des m o n t a g n e s , se t r o u v e Naguaca ; c'est l q u e l'on commence

t r o u v e r les a r b r e s qui p r o d u i s e n t le l i q u i -

BU

NICARAGUA.

245

d a m b a r ; ils c o u v r e n t le flanc des m o n t a g n e s , p e n d a n t l'espace de p l u s de seize lieues. On t r o u v e aussi, d a n s cette p r o v i n c e , b e a u c o u p de p l a n t e s b o n n e s p o u r diverses m a l a dies; mais c o m m e j ' a i crit u n o u v r a g e s u r

ce sujet, et q u e le Nicaragua r u n i t t o u t e s les p r o d u c t i o n s q u e l'on t r o u v e disperses d a n s la t e r r e f e r m e , j e n e p a r l e r a i q u e d ' u n e p l a n t e q u e j ' a i t r o u v e s u r le p e n c h a n t des m o n t a g n e s de M o m b a c h o , et q u i a le g o t et l'odeur de l'excellent c u m i n . Les I n d i e n s n e s'en s e r v e n t p a s , m a i s les c h r t i e n s en font des s a u ces q u i s o n t aussi b o n n e s et aussi saines

q u e celles q u e l'on fait avec le v r a i c u m i n . On t r o u v e aussi des m i n e s s u r les b o r d s de la r i v i r e de M a r i b i c h o a , p r s d u village d u m m e n o m , q u i c o n t i e n t p l u s de 2,500 m e s , et d a n s lequel il y a h u i t cents I n d i e u s de r e p a r t i m i e n t o . Les I n d i e n s a p p e l l e n t cette r i v i r e G u a t a h i g u a l a ; elle est t r e n t e lieues de L o n . Les n a t u r e l s de Maribichoa descendent de

c e u x de la p r o v i n c e de Los Maribios-. Il n ' y a

246

HISTOIRE

p a s l o n g t e m p s q u e , p r e s s s p a r la famine, ils s o n t v e n u s s'tablir clans ce p a y s ; car q u a n d j e l'ai v i s i t , il y avait e n c o r e des I n d i e n s q u i se r a p p e l a i e n t cette m i g r a t i o n ; aussi se r e g a r d e n t - i l s , et se t r a i t e n t - i l s r c i p r o q u e m e n t comme parents. On f a b r i q u e au N i c a r a g u a les m e i l l e u r e s

cordes de t o u t e s les I n d e s ; et j ' e n ai v u faire L o n q u i s e r a i e n t excellentes p o u r les vaiss e a u x . J e n e p a r l e r a i ici q u e de d e u x espces d e fil p a r t i c u l i r e s au p a y s ; l ' u n e se f a b r i q u e avec les feuilles d ' u n p a l m i e r q u e l'on t r o u v e s u r les b o r d s d u g r a n d lac ; il est t r s - f i n et t r s - f o r t , et se c o n s e r v e m i e u x d a n s l'eau q u e t o u s les a u t r e s . Les I n d i e n s le f a b r i q u e n t en f e n d a n t les feuilles de p a l m i e r , d o n t ils r e t i r e n t les filaments, qu'ils filent, saris qu'il

soit ncessaire d e les faire r o u i r , c o m m e l'on y est oblig avec le lin et le c h a n v r e . On e m ploie s u r t o u t ce fil la fabrication des l'autre espce se f a b r i q u e n o m m e Qzpaiiguaztc, avec u n e filets; herbe

d o n t on se scrl p o u r

DU NICARAGUA.

247

faire des balais ; elle r e s s e m b l e celle q u e l'on n o m m e ajongeras, d a n s le r o y a u m e de T o l d e ,

m a p a t r i e , et p r o d u i t c o m m e elle de petites fleurs j a u n e s ; o n fait r o u i r l'corce d e cette

p l a n t e d a n s l ' e a u , p e n d a n t q u e l q u e s j o u r s , et q u a n d elle s'est d c o m p o s e , o n e n t i r e des fils, avec lesquels o n fait des cbles et des

cordes t r s - f o r t e s ; o n l'emploie a u N i c a r a g u a , d a n s la fabrication de t o u t e s les choses q u i n ' o n t p a s b e s o i n d ' t r e files ; m a i s o n p o u r r a i t aussi la filer.

C o m m e j e suis e n t r a i n de d i s e o u r i r s u r tourtes sortes d e sujets 'relatifs- a u N i c a r a g u a , et p o u r t e n i r ce q u e j ' a i p r o m i s en c o m m e n a n t ce c h a p i t r e , j e p a r l e r a i d ' u n e c o u t u m e a b o m i n a b l e a u x y e u x de Dieu et des c h r t i e n s , et r a p p o r t e r a i ce q u e l'on m ' a r a c o n t r e l a t i v e m e n t aux sorciers, qui y sont trs-nomcroit

b r e u x , e t q u e l'on n o m m e teoooxes.Uon gnralement , et les Indiens

regardent

c o m m e p r o u v q u ' i l s o n t le p o u v o i r de p r e n d r e la forme d ' u n l z a r d , d ' u n c h i e n , d ' u n

248

HISTOIRE

t i g r e ou de t o u t e a u t r e espce d ' a n i m a l . La n u i t d u M a r d i - G r a s , 9 fvrier 1 5 2 9 , m e t r o u vant d a n s le village de Q u a c a m a , qu'un

h o m m e de b i e n , n o m m Miguel L u c a s , p o s s d a i t e n c o m m a n d e r i e ; et a y a n t avec m o i u n g e n t i l h o m m e n o m m L o u i s F a r f a n , natif de C a r m o n a ou de Sville, ainsi q u ' u n c h a n o i n e nomm Lorenzo M a r t i n , natif d'rindote,

p r s d e Toinjos, d a n s le r o y a u m e de Tolde (je n o m m e m e s t m o i n s , p a r c e q u e j e vais r a c o n t e r u n e a v e n t u r e d i a b o l i q u e et i n o u e ) , voici ce q u i a r r i v a : U n cacique n o m m Gast o n a l , d e la n a t i o n des M a r i b i o s o u Desollados ( c o r c h s ) , v i n t v i s i t e r ce L o u i s F a r f a n , q u i l'avait en c o m m a n d e r i e , ainsi q u e ses

v a s s a u x , et q u i tait a r r i v d e p u i s u n j o u r o u d e u x . Il le p r i a de lui d o n n e r u n c h i e n , p a r c e qu'il a v a i t p e u r des texoxes ; F a r f a n lui d i t q u e sa c h i e n n e tait p r t e m e t t r e b a s , et qu'il lui d o n n e r a i t u n j e u n e chien qu'il p o u r r a i t lever, et q u i g a r d e r a i t sa m a i s o n ; m a i s qu'il n e p o u v a i t lui en d o n n e r a c t u e l l e m e n t ,

DU

NICARAGUA.

249

p a r c e qu'il n ' e n avait p a s ; et sans faire a u t r e m e n t a t t e n t i o n a u x c r a i n t e s d u cacique , il le r e n v o y a chez l u i . La m m e n u i t , le cacique p r i t des b r a s de la m r e son e n f a n t , q u i avait e n v i r o n six m o i s , et le ft c o u c h e r p r s de l u i , en l ' e n v e l o p p a n t d a n s son m a n t e a u ; p u i s il s ' e n d o r m i t ainsi q u e sa f e m m e , avec c i n q ou six de l e u r s I n d i e n s couchs a u t o u r d ' e u x . T o u t c o u p son fils fut enlev d ' e n t r e ses b r a s ; le p r e , la m r e et les a u t r e s I n d i e n s q u i se t r o u v a i e n t d a n s la m a i s o n se m i r e n t sa r e c h e r c h e ; m a i s ils n e t r o u v r e n t r i e n . Q u a n d le j o u r fut v e n u , le cacique et ses I n d i e n s

v i n r e n t , en p l e u r a n t , r a c o n t e r F a r f a n et a u c h a n o i n e q u e les texoxes a v a i e n t enlev son enfant p o u r le dvoiler. Q u a n d on lui d e -

m a n d a c o m m e n t il savait q u e c'taient les t e x o x e s , il r p o n d i t q u ' i l en tait c e r t a i n , p a r c e q u e la veille d u j o u r o il tait v e n u l e u r d e m a n d e r le c h i e n , il en avait a p e r u d e u x s o u s la f o r m e de d e u x g r a n d s a n i m a u x , d o n t l ' u n tait n o i r et l'autre b l a n c . L ' o n c o m m e n a

250

HISTOIRE

c h e r c h e r l ' e n f a n t , et l'on r e c o n n u t les traces de d e u x g r a n d s a n i m a u x q u i d e v a i e n t r e s s e m b l e r de g r a n d s c h i e n s ; et e n v i r o n deux

h e u r e s a p r s le lever d u soleil, on r e t r o u v a le c r n e de l'enfant t o u t r o n g , e n v i r o n d e u x j e t s de p i e r r e de l ' e n d r o i t o o n l'avait a r r a c h des b r a s de son p r e , et t o u t e s les h e r b e s d ' a l e n t o u r t a i e n t c o u v e r t e s de s a n g . J'ai v u m o i - m m e les os r o n g s , et j ' t a i s p r s e n t q u a n d le cacique v i n t r a c o n t e r son a v e n t u r e en v e r s a n t d ' a b o n d a n t e s l a r m e s , et t o u t fut vrifi et t r o u v exact. A u p r s des o s s e m e n t s , o n r e t r o u v a u n collier de p i e r r e s vertes, semblables des m e r a u d e s , que

l'enfant a v a i t a u cou. La m r e , q u i le r a massa , le baisait e n d o n n a n t t o u t e s les m a r q u e s du p l u s v i o l e n t d s e s p o i r . Les I n d i e n s de cette p r o v i n c e l v e n t b e a u c o u p de c h i e n s s a n s v o i x , q u ' i l s m a n g e n t l ' p o q u e de l e u r s ftes. Cette v i a n d e est assez b o n n e . D a n s la f e r m e o se passa l ' a v e n t u r e q u e j e v i e n s de r a c o n t e r , j ' a i vu u n m o r c e a u

DU

NICARAGUA.

251

de la v i a n d e de ces chiens q u e les n o m m e n t xulo,

Indiens

qui resta plusieurs j o u r s sur

u n b a n c , la p o r t e de sept ou h u i t c h i e n s d ' E s p a g n e q u i se t r o u v a i e n t l. Ds qu'elle y fut p l a c e , ils s'en a p p r o c h r e n t et la flair-

r e n t , m a i s ils n e la t o u c h r e n t p a s ; et loin de v o u l o i r en m a n g e r , ils s'en loignaient et n e v o u l a i e n t p a s m m e la r e g a r d e r . Les I n d i e n s , sous ce r a p p o r t , n e v a l e n t p a s les chiens ; c a r ils se d v o r e n t les u n s les a u t r e s . La p r o v i n c e de N i c a r a g u a c o m m e n c e s u r la m e r d u S u d , a u golfe d ' O r o t i n a , et s'tend v e r s le c o u c h a n t . A c i n q lieues de la c t e , o n t r o u v e u n g r a n d village h a b i t p a r d e s C h o r o t e g a s , v e r s le l e v a n t , et h u i t lieues d e l , il y en a u n a u t r e n o m m C o r i b i z i , d o n t les hab i t a n t s p a r l e n t u n e l a n g u e diffrente de t o u t e s celles d o n t j ' a i fait m e n t i o n . Les femmes

n'ont, d ' a u t r e v t e m e n t q u ' u n caleon. Il e n est de m m e d a n s la p r o v i n c e de C h i r i q u i et d a n s la J u d e a ; m a i s ces d e u x d e r n i r e s n e font p a s p a r t i e du g o u v e r n e m e n t de Nicaragua;

252

HISTOIRE

elles s o n t situes s u r la cte e n t r e le golfe d ' O r o t i n a et P a n a m a . D a n s les lies d u golfe de N i c a r a g u a et de celui d ' O r o t i n a , toutes les femmes p o r t e n t des caleons. Les h a b i t a n t s s o n t de la n a t i o n c h o r o t e g a , ainsi q u e ceux de Nicoya , c o m m e j e l'ai dit p l u s h a u t . D a n s t o u t le p a y s qui s'tend v e r s le c o u c h a n t , j u s q u ' P a n a m a et la Castille d ' O r , les caciq u e s s o n t s o u v e r a i n s , et d a n s celui qui s ' tend vers l'orient, ce s o n t des r p u b l i q u e s

gouA^ernes p a r des chefs lectifs. A l ' a r r i v e des c h r t i e n s d a n s ce p a y s , d a n s la p r o v i n c e d e C u e v a , ils t a i e n t a c c o u t u m s a v o i r affaire des caciques q u i t a i e n t s e i g n e u r s p e r p t u e l s ; ils t r o u v r e n t q u e ces c h a n g e m e n t s et ces lections n e l e u r t a i e n t p a s f a v o r a b l e s , e t , d a n s l e u r p r o p r e i n t r t , ils m a i n t i n r e n t ceux q u ' i l s t r o u v r e n t en possession d u p o u voir. La p r o v i n c e de Los C a b i o r e s , situe v i n g t o u v i n g t - c i n q lieues de C h i r i q u i , s u r la cte de la m e r - d u S u d , louche celle de D u r u c a c a .

DU

NICARAGUA.

253

D a n s ces d e u x p r o v i n c e s , les h o m m e s filent c o m m e des femmes , et c'est l e u r occupation ordinaire. Les I n d i e n s a p p e l l e n t Varecla la p r o v i n c e q u e les c h r t i e n s d s i g n e n t sous le n o m de J u d e a , p a r c e q u e les h a b i t a n t s en s o n t sales, vils et m p r i s a b l e s . D a n s le N i c a r a g u a et les p r o v i n c e s voisines, les I n d i e n s t i e n n e n t b e a u c o u p tre bien p e i g n s . Us o n t des p e i g n e s d'os de cerf, qui sont aussi b l a n c s q u e de l'ivoire : ils en font aussi d ' u n bois n o i r , q u i s o n t t r s - b e a u x , et r e s s e m b l e n t nos d m l o i r s . Les d e n t s s o n t a t taches avec u n e espce de p t e q u i r e s s e m b l e de la t e r r e cuite : elle est t a n t t r o u g e et t a n t t n o i r e . Cette p t e n ' e s t a u t r e chose q u e de la fiente de c h a u v e - s o u r i s . T o u s les I n d i e n s q u e j ' a i q u e s t i o n n s cet g a r d m e l ' o n t aff i r m . J'ai eu en m a possession de ces p e i g n e s , et j ' e n ai a p p o r t six ou sept avec moi Saint-Domingue. Quand on approche cette p t e d u f e u , elle s'amollit c o m m e de la c i r e ,

254

HISTOIRE

DU

NICARAGUA.

et s'enflamme p a r d e g r ou s u b i t e m e n t , q u a n d elle r e f r o i d i t , elle d e v i e n t

et

trs-dure

et attache les d e n t s du p e i g n e c o m m e si c'tait d u fer.

CHAPITRE

XIII.

D'une visite q u e l'auteur fit, le 2 j a n v i e r 1 0 2 3 , au caciquo de T e z o a t e g a , s u r n o m m o r d i n a i r e m e n t Le Pieux, le v r i t a b l e n o m tait Jgaleile. mais dont

Il existait T e z o a t e g a , u n e g r a n d e place c a r r e , la dixnte de laquelle on a p e r c e v a i t e n e n t r a n t , u n e g r a n d e m a i s o n r e m p l i e de g r a i n s et d ' a u t r e s v i v r e s , et q u i s e r v a i t de m a g a s i n ; en face ou s u r la g a u c h e , il y avait u n a u t r e g r a n d b t i m e n t , d ' e n v i r o n cent p a s

256

HISTOIRE

de l o n g , d o n t le toit descendait j u s q u ' t e r r e , c'est l q u e couchait le cacique et ses f e m m e s . On d o n n e a u x difices cette f o r m e basse, p o u r q u ' i l s r s i s t e n t m i e u x a u x o u r a g a n s et a u x t r e m b l e m e n t s de t e r r e , q u i s o n t trs-frquents d a n s ce p a y s ; et d e v a n t lesquels a u c u n e p o r t e et a u c u n e fentre n e p e u t t e n i r . Cette forme les r e n d t r s - o b s c u r s , car ils n ' o n t d'autre

o u v e r t u r e , q u ' u n e p o r t e t e l l e m e n t basse qu'il faut se b a i s s e r p o u r y e n t r e r . Elle est t o u j o u r s ferme d a n s la j o u r n e , p o u r e n e x c l u r e les m o u s t i q u e s t r s - n o m b r e u x d a n s ce p a y s . P l u s a v a n t , s u r la p l a c e , au del de ces d e u x b t i m e n t s , o n v o i t u n e espce de p o r t i q u e , n o m m Bai^bacoa; il a q u a t r e - v i n g t s p a s de l o n g , et dix de p r o f o n d e u r ; il est form de t r o i s a r c h e s , s u p p o r t e s p a r des piliers de bois t r s - f o r t , et le toit, q u i est p l a t , est c o u v e r t e n r o s e a u x ; les b a m b o u s q u i le c o m p o s e n t s o n t de la g r o s s e u r de la cuisse d ' u n h o m m e , et t r s - b i e n a t t a c h s e n s e m b l e . Ce p o r t i q u e est destin d o n n e r de l ' o m b r e , et se d i r i g e de l'est

DU

NICARAGUA.

257

/ ' o u e s t ; de s o r t e q u e le soleil n e le frappe j a m a i s p a r le c t , ou du m o i n s p e n d a n t p e u d ' i n s t a n t s , et s e u l e m e n t l'poque o il a p p r o c h e des t r o p i q u e s ; si bien q u ' o n y est e n t i r e m e n t l ' o m b r e except au lever d u soleil; a l o r s o n est p r o t g p a r des a r b r e s f r u i t i e r s , plants d e v a n t cet difice; il en est de m m e q u a n d cet a s t r e se couche. On a m i s u n p e u de paille p a r - d e s s u s les b a m b o u s , p o u r se dfendre c o n t r e les p l u i e s , q u o i q u ' e l l e s soient r a r e s d a n s ce p a y s , et p o u r e m p c h e r le soleil de p e r c e r t r a v e r s les i n t e r s t i c e s . Le cacique se t i e n t o r d i n a i r e m e n t sous ce p o r t i q u e , qui lui s e r t de r s i d e n c e . A sept ou h u i t p a s de l'ext r m i t o r i e n t a l e , se t r o u v e u n lit de b a m b o u , lev de t e r r e d ' e n v i r o n t r o i s pieds ; la s u r face e n est p l a t e , il p e u t a v o i r dix ou douze p i e d s de l o n g , et cinq ou six de l a r g e : il est c o u v e r t d ' u n e paisse n a t t e de feuilles de p a l m i e r , p a r d e s s u s laquelle il y en a d ' a u t r e s t r s - f i n e s , et t r s - b i e n t r a v a i l l e s ; le cacique est couch d e s s u s t o u t n u , ou c o u v e r t d ' u n m a n t e a u de
14.
17

258

HISTOIRE

coton b l a n c , r o u l p a r - d e s s u s l u i ; il a p o u r oreiller u n petit, b a n c de b o i s , s u p p o r t p a r q u a t r e p i e d s , et u n p e u concave v e r s le m i l i e u . Ce b a n c n o m m duho , est d ' u n bois t r s - p o l i , et t r s - b i e n t r a v a i l l . Le cacique a la tte l ' o r i e n t , et les pieds a u c o u c h a n t . P r s de lui o n v o i t s u s p e n d u s u n p o t e a u , u n a r c , des flches , et u n e petite calebasse r e m p l i e de miel ; d i x p a s p l u s l o i n , s o u s les d e u x a r c h e s latr a l e s , s o n t d e u x r a n g e s de n a t t e s , d o n t q u e l q u e s - u n e s o n t p l u s de t r e n t e p a s de l o n g u e u r de c h a q u e ct ; s u r ces n a t t e s , u n e d o u z a i n e d'Indiens nobles taient couchs les pieds

t o u r n s v e r s le c e n t r e , la tte a p p u y e s u r de p e t i t s b a n c s ; ils se t e n a i e n t d a n s le p l u s p r o fond silence, e n a t t e n d a n t q u e le cacique l e u r d o n n t des o r d r e s ; celui qu'il appelle se lve s u r - l e - c h a m p , et s ' a p p r o c h e p o u r couter ses o r d r e s , qu'il e x c u t e l ' i n s t a n t , si c'est u n e chose qu'il doit faire l u i - m m e ; d a n s le cas c o n t r a i r e , il se h t e d'aller les t r a n s m e t t r e a u chef q u e cela c o n c e r n e , et qui se t i e n t d a n s

DU

NICARAGUA.

259

u n difice situ u n ou d e u x j e t s de p i e r r e de la place. Aussitt qu'il a appel u n e ou deuxfois, u n e d o u z a i n e de c e u x q u i s o n t t o u j o u r s de g a r d e d a n s cette m a i s o n , a r r i v e n t en c o u rant, et e x c u t e n t les o r d r e s q u ' o n leur t r a n s m e t , c a r c h a c u n des chefs q u i s o n t sous le p o r t i q u e , a t o u j o u r s l dix ou douze s e r v i t e u r s qu'il a p p e l l e en p r o n o n a n t h a u t e voix son p r o p r e n o m , afin q u e ce s o i e n t ses s e r v i t e u r s q u i v i e n n e n t , et n o n place a u p r s d u cacique. Ces chefs c o m m a n d e n t a u x I n d i e n s et ceux des a u t r e s chefs ; a u s s i t t a p r s il r e t o u r n e sa

t o u t e la p r o v i n c e . Ils c o m m u n i q u e n t les v o lonts d u c a c i q u e , p a r t i c u l i r e m e n t p o u r ce q u i a r a p p o r t la g u e r r e ; ils o n t des r e c e v e u r s s p c i a l e m e n t c h a r g s de la p e r c e p t i o n des t r i b u t s : q u a n d il s u r v i e n t q u e l q u e a m b a s s a d e u r ou q u e l q u e m e s s a g e r , ce n ' e s t p a s le c a c i q u e , m a i s u n de ces chefs, qui reoit l'env o y , t r a n s m e t sa c o m m i s s i o n son m a t r e , r a p p o r t e la r p o n s e , et, va p o r t e r les o r d r e s

260

HISTOIRE

a u x c a p i t a i n e s . D a n s les cas i m p o r t a n t s , le cacique les c o n s u l t e t o u s p o u r savoir ce qu'il y a de p l u s a v a n t a g e u x l ' t a t et sa p e r s o n n e . D a n s le buhio ferm q u i d p e n d d u p o r t i q u e se t i e n n e n t c o n s t a m m e n t q u a r a n t e ou q u a n t e femmes occupes moudre cinou

g r a i n e r d u m a s p o u r le p a i n q u e l'on fait c h a q u e j o u r p o u r le cacique et les chefs. P r s de l s o n t d e u x petits b u h i o s qui s e r v e n t de s p u l t u r e d e u x fils d u cacique m o r t s d a n s l'enfance. A l ' e x t r m i t de la p l a c e , on avait p l a n t en t e r r e q u a t r e b a m b o u s t r s - g r o s et t r s - l o n g s , et c o u v e r t s de ttes de cerfs , q u e le cacique en p e r s o n n e a v a i t tus c o u p s de flches : cela fait p a r t i e de sa r e p r s e n t a t i o n , et p r o u v e son a d r e s s e m a n i e r les a r m e s . P r s de ces b a m b o u s est la m a i s o n o s e t i e n n e n t d a n s la j o u r n e les femmes d u c a c i q u e , e t , p e n d a n t la n u i t , l e u r s s e r v a n t e s ; les chefs c o u c h e n t sous ce p o r t i q u e , et les g a r d e s d a n s les b u h i o s qui s o n t p r s de l. U n e p a r t i e veille au milieu de la p l a c e , et ils

DU

NICARAGUA..

2G1

se r e l v e n t de t e m p s en t e m p s . C h a q u e veille est c o m m a n d e p a r u n c a p i t a i n e , q u i r e s t e son p o s t e j u s q u ' u n e d e m i - h e u r e a p r s le lever d u soleil ; ils r e t o u r n e n t e n s u i t e d a n s la m a i s o n q u i l e u r s e r t de c o r p s de g a r d e . Les m a i s o n s qui f o r m e n t la place s o n t e n t o u res d ' u n e q u a n t i t d ' a r b r e s f r u i t i e r s , tels q u e p r u n i e r s , m a m y e s , f i g u i e r s , etc. Ils s o n t si n o m b r e u x et p l a n t s de telle f a o n , q u ' o n n e p e u t v o i r la place q u e q u a n d o n y e n t r e . Je m ' y t r o u v a i au m o m e n t o o n a p p o r t a m a n g e r au cacique ; m a i s ce n ' t a i t p l u s u n p r i n c e p u i s s a n t c o m m e il l'tait a v a n t q u e les E s p a g n o l s e n t r a s s e n t d a n s le p a y s : il tait a l o r s v a i n c u et s o u m i s . Il y a v a i t e n t r e ces d e u x p o q u e s t o u t e la diffrence de l ' h o m m e l i b r e l'esclave , d ' u n g r a n d p r i n c e son m o i n d r e v a s s a l , ou d u b l a n c a u n o i r , et il tait facile de le v o i r ; car il n e v i n t q u ' u n e seule I n d i e n n e , q u i lui p r s e n t a d u poisson bouilli d a n s u n e petite cuelle de t e r r e t r o i s p i e d s ; u n e a u t r e qui c o n t e n a i t des boules de

262

HISTOIRE

m a i s , et u n e t r o i s i m e o il y avait de l'eau. Elle plaa ces a l i m e n t s sous le p o r t i q u e m r i dional , q u i est le p l u s p r s de la m a i s o n o les femmes font le p a i n , et l ' I n d i e n n e s'en

alla a p r s les a v o i r m i s t e r r e , six ou sept p a s de l'estrade o le cacique tait c o u c h , sous le p o r t i q u e d u m i l i e u . Il se l e v a , et p r e n a n t le p e t i t b a n c q u i lui s e r v a i t d'oreiller, il alla s'asseoir a u p r s . La m m e I n d i e n n e r e vint, lui offrit de l'eau p o u r se l a v e r les

m a i n s et la f i g u r e , et il se m i t m a n g e r t r a n quillement. Aussitt qu'il eut commenc

m a n g e r , d ' a u t r e s I n d i e n n e s appointrent d u p o i s s o n a u x chefs. Us p r i r e n t l e u r s petits

b a n c s , et, s'tant assis e n cercle sous le p o r t i q u e d u m i l i e u e n t r e les d e u x r a n g s de n a t t e s , ils se m i r e n t m a n g e r ; c e p e n d a n t q u e l q u e s chefs r e s t r e n t couchs et p r i r e n t l e u r r e p a s p a r t : ceux-ci t a i e n t les m o i n s i m p o r t a n t s , et c e u x q u i a v a i e n t les places les p l u s loignes cle l ' e s t r a d e . J ' i g n o r e s'ils r e s t a i e n t couchs p o u r cause de m a l a d i e , ou p a r c e q u e

DU

NICARAGUA.

363

les a u t r e s n ' e n faisaient p a s assez de cas p o u r les a d m e t t r e p a r m i e u x . Q u a n d le cacique e u t m a n g , il se leva et s o r t i t de la place p o u r s a tisfaire q u e l q u e b e s o i n n a t u r e l , e a r c'tait l l e u r c o u t u m e . P e n d a n t ce t e m p s , l ' I n d i e n n e enleva les cuelles et les r e s t e s d u r e p a s . Q u a n d le cacique fut de r e t o u r , il p r i t sa b a n q u e t t e ou d u h o , la r e m i t s u r l'estrade et se coucha c o m m e a u p a r a v a n t , t o u r n a n t ses pieds v e r s les chefs I n d i e n s , q u i a l l r e n t aussi se c o u c h e r l e u r s places r e s p e c t i v e s ds q u ' i l s termin leur repas. Le c a c i q u e tait couvert d'un manteau eurent

b l a n c ; il avait le c o r p s , la g o r g e et les m e m b r e s p e i n t s ; ses c h e v e u x et sa b a r b e t a i e n t l o n g s ; m a i s cette d e r n i r e tait p e u a b o n d a n t e , et il n ' a v a i t q u e p e u de poils b l a n c s a u m e n t o n ; il m e p a r u t a v o i r a u m o i n s s o i x a n t e d i x a n s : il tait gi^and et sec et p a r l a i t p e u . A y a n t t le visiter peu de t e m p s a p r s m o n a r r i v e d a n s le p a y s avec u n chapelain du g o u v e r n e u r , Diego Lopez de Salcedo et q u e l -

264

HISTOIRE

q u e s a u t r e s p e r s o r m n e s d ' u n c e r t a i n rang-, iS ne voulut jamais me parler ni me r p o n d r e , q u o i q u ' i l v t q u e t o u t le m o n d e m e p a r l a i t avec r e s p e c t , a v a n t q u e l ' i n t e r p r t e lui e t dit, q u e n o n - s e u l e m e n t j ' t a i s c a p i t a i n e et de la m a i s o n de l ' E m p e r e u r n o t r e s e i g n e u r , m a i s mme parent du gouverneur. Alors s e u l e m e n t il m i t sa g r a v i t d e c t , et m e fit t o u t a u t r e m i n e . Il r p o n d i t avec b e a u c o u p d ' e s p r i t t o u t e s m e s q u e s t i o n s , et m o n t r a b i e n qu'il tait u n h o m m e de t a l e n t : il v o u l u t s a v o i r m o n n o m et quel tait m o n d e g r de p a r e n t avec le g o u v e r n e u r . Le chapelain lui a y a n t d i t q u e n o s d e u x femmes t a i e n t c o u s i n e s , il profita , d e u x h e u r e s a p r s , d ' u n m o m e n t o j e n ' t a i s p a s l p o u r faire la m m e q u e s t i o n u n de n o s s e r v i t e u r s , et s ' a s s u r e r si le c h a p e l a i n lui a v a i t d i t la v r i t . Les I n d i e n s d u N i c a r a g u a o n t u n e espce de j e u ou de v o l t i g e , qui t o n n e b e a u c o u p ceux qui n e l'ont j a m a i s vu ; ils d r e s s e n t u n e espce de p o t e n c e , en p l a a n t u n e p o u t r e en

DU

NICARAGUA.

265

t r a v e r s s u r d e u x a u t r e s , q u i s o n t fiches en t e r r e , e t , d a n s lesquelles s o n t p l a n t s des b t o n s p o u r s e r v i r d'chelons l ' u n de ceux q u i d o i v e n t excuter ce t o u r , car l ' a u t r e r e s t e p a r t e r r e ; s u r la p o u t r e h o r i z o n t a l e , o n en fixe en t r a v e r s u n e p l u s grosse q u e les d e u x s u p p o r t s e n s e m b l e , m a i s faite d ' u n bois t r s lger tel q u e le segua : o n la m e s u r e de m a n i r e ce q u e q u a n d elle est t o u r n e v e r s la t e r r e , elle en soit loigne de t r o i s ou q u a t r e p a l m e s , afin q u e le b a t e l e u r n e se b r i s e p a s la tte. D e u x b t o n s t r a v e r s e n t c h a q u e e x t r m i t de cette p o u t r e q u i fait le m o u l i n e t ; ceux q u i d o i v e n t t o u r n e r s ' a t t a c h e n t ces b t o n s . C'est u n e chose t o n n a n t e q u e de les v o i r t o u r n e r q u o i q u e s a n s d a n g e r , avec a u t a n t de r a p i d i t q u e la r o u e d ' u n r m o u l e u r , p a r l'effet d u c o n t r e - p o i d s q u ' u n des b a t e l e u r s fait l ' a u t r e . Je vis p o u r la p r e m i r e fois ce j e u , chez le g o u v e r n e u r P e d r a r i a s D a v i l a , P a n a m a , o j ' t a i s j u g e de r s i d e n c e ; il tait excut p a r d e u x jeunes g a r o n s de la nation C h o r o t e g a ,

266

HISTOIRE

DU

NICARAGUA.

t r s - a d r o i t s ; p l u s t a r d j e le vis aussi d a n s la p r o v i n c e de N i c a r a g u a , o o n le n o m m e lagatoazte. C'est comele d i v e r t i s s e m e n t des e n aussi exercer pourquoi endroit

fants et des j e u n e s g e n s ; il s e r t n o n - s e u l e m e n t les a m u s e r , m a i s l e u r force et l e u r a d r e s s e . J e l'ai v u aussi d a n s la place de T e z o a t e g a , c'est j ' e n p a r l e i c i ; car le cacique de cet

tait u n des p l u s p u i s s a n t s et des p l u s c o n s i d r s du p a y s . Ce j e u tait aussi en usage chez le cacique M i s t e g a , et chez b e a u c o u p d ' a u t r e s de la p r o v i n c e de N i c a r a g u a .

FIN.

TABLE DES MATIRES


CONTENUES

DANS CE

VOLUME.

Pages. PRFACE BE L'DITEUI\ FRANAIS vu

CHAP. I " .

De

plusieurs

choses remarquables

du i

r o y a u m e d e Nicaragua et d e ses a n n e x e s CHAP. 1 1 . Informations q u ' u n R. P. r e l i g i e u x de l'ordre d e la Merci p r i t par o r d r e d e Pedrarias Davila , t o u c h a n t les c r o y a n c e s , les rites et les c r m o n i e s des Ind i e n s d e N i c a r a g u a , p o u r savoir s'ils taient c h r t i e n s , avant q u e Pedrarias v n t dans ce pays. Ce qu'ils pensaient de Dieu, d e l'immortalit de l'me, et d'autres choses q u e l'on crut d e v o i r l e u r d e m a n d e r CHAP. 111. C o n t i n u a t i o n des rites et des c r m o n i e s des I n d i e n s d u Nicaragua. N o u v e l l e s questions fit Fr. c o u t u m e s de cette province. Des I n d i e n s que qu'il Francisco d e Bobadilla. Mariages et autres

17

baptisa. Du feu et de la f u m e qui sortent de c o r -

208

TABLE

Pages.
taines m o n t a g n e s . Autres faits remarquables relatifs cette histoire CIIAP IV. Des lacs d u Nicaragua. Selon les uns il y 53

en a d e u x , selon d'autres, il y en a t r o i s ; l'auteur prtend qu'ils n'en f o r m e n t q u ' u n s e u l , puisque les d e u x premiers d v e r s e n t leurs e a u x dans l e troisime qui se dcharge dans la m e r d u N o r d . Il sera aussi question , dans ce chapitre , des antres lacs d u Nicaragua CHAP. V. De la brlante et p o u v a n t a b l e m o n t a g n e de Masaya, d'o toutes les nuits il sort u n tel feu et u n e telle l u e u r qu'on l'aperoit u n e g r a n d e d i s t a n c e , et d'autres volcans qui se t r o u v e n t dans la p r o v i n c e d e Nicaragua. Des m i n e s de soufre et d ' a l u n , et d'autres choses qui o n t rapport n o t r e histoire. . . . C h A P . VI. D'une r e l a t i o n qui fut e n v o y e par Fr. 111 89

Blas del Caslillo, d e l'ordre d e S a i n t - D o m i n i q u e , qui avait visit le v o l c a n d e M a s a y a , a u r v r e n d pre Fr. T h o m a s d e V e r l a n g a , v q u e de la Castille d'Or. Je rapporterai ici c e qu'elle c o n t i e n t d e plus i m p o r t a n t , laissant de cot b e a u c o u p de dtails pour v i t e r la prolixit CHAP. V i l . Observations d e l'auteur sur la relation de Fr. Bias del Caslillo CHAP. V i l i . Suite d e la relation d e ce q u e Fr. Bias a observ a u v o l c a n de Masaya CUAP. IX. Suite d e l'expdition d e Fr. Bias a u v o l c a n de Masaya CHAP. X . Suite de l'expdition d e Fr. Bias au v o l c a n de Masaya CUAP. X I . Des m u r s et autres particularits du gouv e r n e m e n t de Nicaragua cl dos provinces voisines. . . 1 ;5 i(!3 153 njg 137

DES

MATIRES.

269

C I U P . XII. Du libertinage et des mariages des Indiens d u Nicaragua , et d'autres m a t i r e s relatives cette province CHAP. XIII. D'une visite q u e l'auteur fit, le 2 j a n v i e r i 5 a 3 , au c a c i q u e de T e z o a l e g a , s u r n o m m ordinairem e n t le Vieux Aguteite , mais d o n t le vritable n o m lait !5
;

2.31

PIN

DE LA TABLE DES MATIERES.

IMPIIIMF.UIE IIE FAIN ET 1IUIKOT, rue Racine, 28, prs do l'Odon.

Centres d'intérêt liés