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I LA VOIE DU DIRIGEANT

outes choses naissent du Tao, et cest partir de lui que se fait le partage entre le juste et le dvoy. Le dirigeant clair garde le sens du Tao et sa sagacit va jusqu la source de tout. Dtenteur de la mesure du bon et du mauvais, il peut gouverner. Demeurant vide et immobile, il tablit lordre. Les noms trouvent alors leur sens, les charges et devoirs de chacun sont fixs dune faon naturelle. Le vide permet de connatre les vritables mouvements du cur ; limmobilit permet de reconnatre les voies de laction juste. Les noms naissent de ceux qui ont parler, les usages sinstituent de ceux qui ont uvrer, et noms et choses correspondent. Comment, ds lors, un dirigeant clair pourrait-il tre affair et en proie linquitude ?

Il est dit : Le prince garde ses dsirs secrets. Sil ne le fait pas, ses ministres chercheront le flatter. Le prince garde ses opinions secrtes. Sil ne le fait pas, ses ministres galvauderont leurs propos.
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Il est dit galement : Lorsque le prince ne fait pas talage de ses gots et de ses dgots, les ministres montrent leur vrai visage. Lorsque le prince ne fait pas talage de son exprience et de son intelligence, les ministres deviennent prudents et aviss. Lintelligence du prince ne lui sert pas fomenter des plans, mais laisser chacun prendre la place qui lui est propre. Son action ne consiste pas asseoir la vertu, mais observer les raisons qui poussent ses sujets agir. Son courage ne le pousse pas la tmrit, mais se manifeste dans la puissance guerrire de ses sujets. Ainsi, en abandonnant lintelligence, le prince obtient la clairvoyance ; en abandonnant la vertu, il obtient lefficacit ; en abandonnant la tmrit, il obtient le pouvoir. Les ministres sont leur place et font leur devoir, les fonctionnaires observent les rglements et chacun est employ en accord avec ses comptences : telles sont les marques dun tat stable et serein. Il est dit : Lampleur de son immobilit rend son trne inapparent ; il est comme vide et fuyant insaisissable. Le souverain clair ne fait rien et se tient au-dessus. En dessous, la foule des sujets sincline avec crainte. Telle est la voie du souverain : il fait en sorte que les hommes brillants lui confient leurs plans et se contente de trancher ainsi, son ingniosit jamais ne spuise. Il fait en sorte que les talents se manifestent et se contente de les employer ainsi, ses domaines de comptence sont infinis. En cas de succs, le mrite lui en revient ; en cas dchec, seuls les ministres sont responsables
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ainsi, jamais son nom nest terni. Aux sujets la tche, au prince la gloire. Voici la maxime du souverain.

Le Tao existe, mais on ne peut le voir ; il dploie son uvre sans quon puisse la comprendre. Le souverain clair est comme le Tao : vide et immobile, il est sans affaire ; demeurant en retrait, il met au jour les manques et les fautes. Il voit sans tre vu. Il entend, mais nest pas entendu. Il sait, mais nest pas su. Il voit bien o on voudrait le mener, mais rien ni ne laltre ni ne le meut. Il considre tout attentivement et confronte les paroles aux faits. Il donne chacun sa charge sans discussion ; il rgule tout et chacun, entirement. Il couvre ses traces et dissimule ses fins. Lintelligence et le talent, il les abandonne ; les opinions, il les balaie. Ainsi, ceux qui se tiennent en dessous de lui, jamais ne remontent sa source. Tous ignorent o je me trouve en vrit. De cette place tenue secrte, je considre les tres et les choses, les examine en vrit. Je les tiens dans ma main et les y garde fermement. Je fais cesser les attentes, ruine les ides et rvoque les dsirs. Il est prudent, en effet, de garder la porte bien close, pour ne pas laisser entrer les tigres. Ne pas agir avec prcaution conduit aux accidents ; ne pas cacher ses sentiments suscite la tratrise. Ils assassinent leur chef, le remplacent et font bande part : ceux-ci sont les tigres ! Ils se tiennent proximit des seigneurs, au service de ministres corrompus, espionnant dans lombre
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les moindres gestes, toujours lafft dune faute : ceux-l sont les tratres ! Les groupuscules sont disperss et je rassemble autour de moi ceux qui restent. Les portes sont closes et sur elles se brisent lespoir dune aide extrieure. Le pays est ainsi libr des tigres. Ma grandeur est sans mesure, ma profondeur abyssale. Les noms et statuts sont parfaitement rgls, les lois et les usages scrupuleusement vrifis, et ceux qui les outrepassent sont excuts. Le pays est ainsi libr des tratres. Il existe cinq obstructions au rgne dun roi : lorsque les ministres contrlent les informations ; lorsque les ministres contrlent les richesses ; lorsque les ministres contrlent les dcrets et dits ; lorsque les ministres contrlent le droit ; lorsque les ministres contrlent les promotions. Dtenir des informations que le souverain ignore revient lui faire perdre son trne. Lui ter le contrle des richesses revient lempcher de rcompenser. Dcrter et promulguer des dits sa place revient lui enlever le pouvoir de chtier. Se substituer lui pour dire ce qui est juste ou non revient lui drober la sagesse. Enfin, promouvoir la place du roi revient lempcher de runir autour de lui fidles et partisans. Ces cinq piliers que sont les informations, les richesses, les dcrets, la justice et la promotion doivent rester le fait absolu du prince. Jamais ils ne doivent passer sous le contrle des ministres.

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Le calme et le retrait sont les trsors de la voie du prince. Il ne soccupe pas des affaires mais distingue, parmi ses sujets, le talent de lincomptence. Un chef ntablit pas les plans, mais sait ce qui mne la fortune et ce qui conduit la perte. Ainsi, il obtient des rponses sans avoir rien demander ; il voit les choses se raliser sans avoir les superviser. Il prend note des projets ; il prend note des rsultats. Puis, comparant les deux, il dlivre rcompenses ou chtiments. Le prince assigne les tches en fonction de ce que ses ministres proposent. Relativement ce qui tait demand, il constate ce qui a t accompli. Lorsque la tche est accomplie conformment aux vux initialement formuls, lhomme est rcompens. Lorsque le rsultat nest pas la hauteur de la mission prdfinie, lhomme est chti. Telle est la voie du souverain clair : il veille ce que chaque mot soit conforme au rsultat. Il ne permet pas quun ministre parle en vain. Les rcompenses quoctroie le prince doivent faire leffet dune pluie de printemps ; elles apportent leurs bienfaits au peuple tout comme les averses printanires font reverdir la terre. Le chtiment quil ordonne doit faire leffet de la foudre qui sabat. Pas mme un dieu ou un saint ne doivent pouvoir lviter. Ses rcompenses sont justes ; ses chtiments, implacables. Lorsque les premires manquent de justesse, la paresse stend ; lorsque les seconds sont timors, cest le brigandage qui crot. Si un sujet a du mrite, quimporte sa condition ou les sentiments du prince son gard, il doit tre
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rcompens. Les proches du prince doivent craindre le chtiment comme les autres. Ainsi, ceux qui ne sont pas dans ses grces se montreront zls et les favoris se garderont de toute arrogance.

II FAIRE RGNER LA LOI

ucun tat nest fort continuellement ; aucun tat nest faible continuellement. Lorsque les serviteurs de la Loi sont forts, ltat est fort ; lorsque les serviteurs de la Loi sont faibles, ltat est faible.

Ainsi, bien que le roi Zhuang de Jing et russi agrandir son royaume en annexant vingt-six pays voisins, cela nempcha pas ce dernier de pricliter aprs la mort du souverain. Le seigneur Huan de Qi annexa trente pays voisins mais, l encore, la dcadence de ltat survint ds sa disparition. Le roi Xiang de Yan tendit les frontires mridionales de son royaume jusquaux rives du fleuve Jaune. Il fit de Ji sa capitale et sen prit Zhuo, puis la place forte de Fang. Il harcela ensuite ltat de Qi et tablit sa souverainet sur le Zhong Shan. Tous ceux qui sallirent Xiang gagnrent en puissance ; tous ceux qui sopposrent lui devinrent insignifiants.
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Mais, malgr tant de gloire, le pays de Yan dclina aprs sa mort. Le roi An Li de Wei attaqua Yan pour secourir ltat de Zhao. Il sempara de la rive orientale du fleuve Jaune, obtint le contrle des rgions de Tao et Wei et envoya ses troupes contre Qi. Il prit la cit de Lu, puis attaqua le Han, conquit la ville de Guan et fut victorieux lors de la bataille de la rivire Qi. Durant la campagne de Suiyang, il poussa larme de Chu lpuisement par une marche interminable, puis il lcrasa Cai et Zhao Ling. Ses troupes se dployrent aux quatre coins du monde et son pouvoir stendit sur toute la Chine. Malheureusement, encore une fois, la mort de An Li succda la dcadence de ltat. Ainsi, sous Zhuang et Huan, les tats de Chu et de Qi devinrent hgmoniques. Sous Xiang et An Li, les tats de Yan et de Wei connurent la plus formidable puissance. Pourtant, tous ces pays sont aujourdhui exsangues, cela parce que les ministres et les fonctionnaires ne soccuprent que de ce qui mne au chaos, au lieu de se vouer tablir lordre. Lorsque leurs tats priclitrent, ils mprisrent les lois et semployrent sauvegarder leurs intrts personnels. Il nest pas de voie plus funeste ; elle revient jeter du bois sur les flammes pour teindre le feu. Cest ainsi quune priode de dsordre se meut en catastrophe.

Seul un homme de talent, capable dcarter le particulier au profit de la Loi commune, est mme de maintenir le peuple dans la paix et dadministrer un
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pays. Ce faisant, il voit son arme gagner en puissance et ses ennemis saffaiblir. Il sagit donc de reprer ceux qui ont le sens de la Loi et de lordre, pour les placer ensuite la tte de ladministration. Cest cette seule condition que le souverain se garde des duperies intrieures. Il sagit aussi de reprer les tres aptes juger du vritable poids de chaque chose, pour leur confier ensuite la direction des affaires1. Cest cette condition que le souverain se garde de toute mprise concernant les puissances extrieures. Ceux qui ne sont promus que sur la base de leur rputation et de leur clbrit ont tendance dnigrer leurs suprieurs, afin de garder une certaine mainmise sur leurs subordonns et favoriser leurs partisans. Lorsque les charges sont contrles par des partis, les hommes ne travaillent qu asseoir favorablement leur position et dlaissent les intrts publics. Les postes officiels ntant ds lors plus destins aux seuls hommes capables, la corruption gangrne ltat et le pays tout entier sombre dans le chaos. Lorsque la seule rputation entrane les rcompenses, lorsque les seules calomnies entranent les chtiments, ne demeurent en place que les ambitieux et les lches ; le souci du bien commun disparat au profit des intrigues personnelles. Le souverain est oubli ; chacun se met pactiser pour son propre profit avec les puissances trangres ; chacun semploie runir autour de lui des partisans et promouvoir des favoris. Les subordonns ne sont plus daucun soutien pour leur suprieur. Appartenir un parti majoritaire entretenant des complicits extrieures permet de commettre les pires
1. Il semble sagir ici plus spcifiquement des affaires internationales. 27

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crimes sans jamais tre inquit. Les ministres loyaux risquent la mort et les flons ou les incapables sont promus. Voil comment on mne un tat la ruine. Dans pareille situation, les sujets se dtournent peu peu de la Loi. Ils prfrent ds lors affermir leur position et entretenir leurs rseaux dinfluence, plutt que se consacrer aux affaires publiques. Bien des hommes puissants et talentueux passent les portes du pays, mais jamais le souverain ne les voit uvrer au gouvernement. Ils dploient des trsors dingniosit pour faire prosprer leur famille, mais ne font point de propositions qui permettent au souverain dadministrer correctement ltat. Ladministration est pleine de fonctionnaires et il ne sen trouve aucun qui ait cur dhonorer le souverain. Tous les postes responsabilit sont pourvus, mais il nest personne qui se sente responsable des affaires publiques. Matre des hommes nest plus quun titre. Le roi nest plus que le pion des puissantes familles. Il est dit : Aucun homme ne demeure la cour dun pays en ruine. Cela ne signifie pas que plus personne ne travaille la cour, mais que ce travail ne sert plus la cour. Les puissantes familles ne recherchent que leur propre enrichissement, non celui de ltat. Les ministres attirent sur eux les honneurs, non plus sur le souverain. Les fonctionnaires se cramponnent leur traitement et assurent leur position au lieu daccomplir leur vritable devoir. Une telle situation perdure lorsque le souverain ne sappuie pas sur la seule base de la Loi pour prendre ses dcisions, lorsquil se laisse influencer par ses subordonns.
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