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Franoise Aubin

La vision catholique de la religiosit chinoise et mongole. L'exprience des missionnaires de Scheut en Mongolie chinoise (XIXe-XXe sicles)
In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Italie et Mditerrane T. 101, N2. 1989. pp. 991-1035.

Rsum Franoise Aubin, La vision catholique de la religiosit chinoise et mongole. L'exprience des missionnaires de Scheut en Mongolie chinoise (XIXe-XXe sicles), p. 991-1035. Les missionnaires CICM dits de Scheut, belgo-hollandais dominante flamande, ont reu des lazaristes franais en 1865 un vaste terrain de mission en Mongolie intrieure ou Mongolie chinoise. Leur vocation premire tait l'apostolat chez les nomades mongols; mais ils se sont finalement surtout implants chez les petits colons chinois. Dans leurs crits publis ou rests manuscrits, on peut dcouvrir maintes notations de caractre quasi-ethnographique, lorsqu'ils traitent de l' empire de Satan et de la turpitude du paen ; et plus encore lorsqu'ils en dcrivent le remde, le rejet du paganisme, ainsi que les substituts propitiatoires et festifs qui forment la trame de la vie catholique chinoise depuis la premire vanglisation jsuite des XVIIeXVIIIe sicles.

Citer ce document / Cite this document : Aubin Franoise. La vision catholique de la religiosit chinoise et mongole. L'exprience des missionnaires de Scheut en Mongolie chinoise (XIXe-XXe sicles). In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Italie et Mditerrane T. 101, N2. 1989. pp. 991-1035. doi : 10.3406/mefr.1989.4074 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mefr_1123-9891_1989_num_101_2_4074

FRANOISE AUBIN

LA VISION CATHOLIQUE DE LA RELIGIOSIT CHINOISE ET MONGOLE L'EXPRIENCE DES MISSIONNAIRES DE SCHEUT EN MONGOLIE CHINOISE (XIXe-XXe SICLES) *

Que l'histoire soit un ternel recommencement, les missions catholi ques en Chine sont l pour le rappeler. Lorsque les scheutistes belges et hollandais (de la Congrgation du Cur Immacul de Marie ou CICM, dont le sige tait Scheut, dans la banlieue de Bruxelles) prirent pos session en 1865 d'une immense zone que les lazaristes franais leur * Conventions : paen : terme dsignant, selon la coutume missionnaire, le non-converti (non-cathol ique, non-protestant). chrtien : terme dsignant ici le catholiques, et lui uniquement, l'exclusion du protestant. notation des noms des missionnaires flamands : selon la graphie francise jadis suivie dans les publications francophones de la congrgation (ainsi Bermyn plutt que Bermijn, Camille de prfrence Kamiel). transcription du chinois : selon le systme anglais Wade-Giles (alors que les mis sionnaires faisaient usage d'un systme franais non scientifique). Les noms des auteurs cits dans les rfrences bibliographiques insres dans le texte sont suivis, le cas chant, de l'indication du vicariat d'appartenance. Pour l'Ordos, on a distingu de manire artificielle la partie chinoise (ch.) de la partie mongole (mo.). Abrviations : A.CICM.Roma : Archives de la congrgation de Scheut (CICM), conserves la mai son gnralice de Rome, ch. : chinois. CICM : Congrgation du Cur Immacul de Marie, dite de Scheut. Comme pour le travail qui accompagne celui-ci (Palanquin rouge et catholicis me, paratre), la liste des remerciements devrait tre longue : l'gard de la congrgation de Scheut, de ses suprieurs, de ses vieux missionnaires, de ses archi vistes et l'gard de l'cole franaise de Rome, Rome et Paris. MEFRIM - 101 - 1989 - 2, p. 991-1035.

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abandonnaient peu prs intouche, la Mongolie Intrieure, ils se jettrent l dans l'apostolat en milieu chinois et en milieu mongol comme en terra incognita. Et tout au cours de leur longue prsence en Chine ext rieure (1865-1950) ou, plus brivement, en Chine propre (dans l'ouest, au Kansu, de 1878 1922), ils n'ont pas plus qu' leurs dbuts, recherch les leons du pass. La seule mmoire missionnaire laquelle il leur arrive de se rfrer est celle des lazaristes rfugis, durant les perscu tions de la mi-dix neuvime sicle, Hsi-wan-tzu (Siwantze dans les crits missionnaires), le plus ancien centre chrtien de la Mongolie Int rieure et le sige du premier vicariat apostolique de Scheut en 18741: ils se flicitent d'avoir recueilli l'hritage lazariste lorsqu'ils retracent les origines de leur propre congrgation ou lorsqu'ils vantent la bonne tenue des Vieux chrtiens ; le souvenir du P. Hue - un lazariste qui a, rappelons-le, parcouru de 1841 1845, les territoires dvolus plus tard aux scheutistes - sont mentionns accessoirement dans des descriptions du lamasme2. Les noms des franciscains venus dans l'empire gengiskhanide aux XIIIe-XIVe sicles (Mongolie propre et Chine des Yuan) sont connus, sans plus3. Leurs lettres et mmoires ne font pas partie des lectures des mis sionnaires belges et hollandais, pas plus que les crits jsuites des XVIIe et XVIIIe sicles. Il faut attendre 1941 pour trouver une allusion, unique d'ailleurs, un point prcis de la mthode de Ricci4. Auparavant, les

1 Cf. Rondelez, 1938. 2 Mentions du P. Hue dans une lettre de J. Anicq (1869-1918) (A.CICM.Roma, mss F/VIII/a, lettre du 29/IX/1908) et dans un article de Louis Kervyn (1880-1939) (Missions, 1911, n7, p. 165). 3 Rappel des voyages de Rubrouck et de Plan Carpin, ainsi qui de Marco Polo, dans un survol de la religion des Mongols, par Alexandre Clerbaux (18441923) (Missions, n43, aot 1893, p. 100-101), et de Montecorvino (Missions, n 112, mai 1898, p. 55). 4 N'tait-ce pas la mthode du P. Ricci de chercher d'abord un point de contact?, crit Piet Van Esser (un Nerlandais, 1884-1948) dans Catecheticum (p riodique des missions de Scheut, publi Ta-t'ung, Shanhsi), I, n 1, 1941, p. 35. Bien auparavant, en 1906, Constant Daems (1872-1934), proccup par la format ion du catchumne alors qu'il tait en poste au Kansu, proposait de rappeler l'implantation ancienne du christianisme en Chine l'aide des noms de Li Mateou (corr. en-t'eou) et de T'ang Jo-wang, c'est--dire de Matteo Ricci et d'Adam Schall (Daems, 1906, p. 21); mais l'on peut se demander si cette rudition tait accessible aux simples missionnaires. La gazette de Scheut ne parle-t-elle pas en 1902, dans sa chronique intitule Le monde l'envers, de Shaal (pour Schall), de Fabu (est-ce Le Fvre dit Faber?), de Verbist (pour Verbiest) (Missions, 1902, n 100, p. 236).

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jsuites du grand sicle ne sont en gnral connus que vaguement et ind irectement;5 et l'admiration inconditionnelle de la Chine qu'ils ont lgue au public occidental irrite. Le seul auteur jsuite qui fasse partie de la culture scheutiste est Lon Wieger (1856-1933), dont les traductions et prsentations des religions chinoises sont des classiques des annes vingt et trente de notre sicle. Les us et coutumes de l'empire chinois sont donc, dans la seconde moiti du XIXe sicle, des nouveauts absolues pour les missionnaires comme pour le public de leurs donateurs et lec teurs. Les observations des missionnaires des sicles passs restent igno res des uns comme des autres, sans doute dmodes cette poque et, de surcrot, dvalorises par la fameuse condamnation des Rites6. Cet gocentrisme d'une socit missionnaire replie sur son uvre et son histoire l'exclusion de toute autre n'est vraisemblablement pas pro pre la seule congrgation de Scheut. L'intrt de porter un regard frais sur son exprience tient aux particularits exceptionnelles de son champ de mission. elle seule, il a t donn d'assister d'aussi prs au face face dcisif de deux vieilles cultures irrductiblement opposes, comme le sont la chinoise et la mongole. Partie pour tre une mission chez les Mong ols, elle a finalement gagn la grosse troupe de ses convertis en milieu chinois, chez les petits colons de Mongolie Intrieure et dans les monta gnes arides du Kansu; mais elle ne s'est jamais dpartie de sa bipolarit et du sens du comparatisme qu'elle en a tir. elle seule aussi, s'est pr sente la possibilit d'difier de toutes pices des villages totalement chr tiens et de tenter l'exprience d'un mode de vie chrtien coup du milieu indigne.

5 En 1891, allusion au creusement de canaux autour du Fleuve Jaune sous la direction de Gerbillon (Missions, n32, sept. 1891, p. 510); en 1899, allusion aux missionnaires qui avaient enseign la gravure la cour de K'ang-hsi, le contempor ain de Louis XVI (Missions, n 128, sept. 1899, p. 318); en 1904, une citation de K'ang-hsi, le Louis XIV de la Chine d'aprs Adrien Launay, s.j. (Missions, 1904, n 3, p. 57). 6 On remarquera que les missions jsuites du Paraguay, de 1620 1750, sont paradoxalement mieux connues Scheut que ne le sont celles de Chine la mme poque; car les villages chrtiens fonds dans les terres neuves de la Mongolie Intrieure entre 1879 et 1945 sont censs reproduire les rductions jsuites de l'Amrique latine. On relvera aussi qu'un des plus hauts esprits de la congrgat ion, Jrme Van Aertselaer (1845-1924) s'est proccup, dans les dbuts de sa mis sions chez les Mongols, des essais infructueux de ses prdcesseurs jsuites du XVIIe sicle, chez les Mongols aussi (citation de 1880 dans Missions, n51, avril 1893, p. 226). MEFRIM 1989, 2. 64

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Le projet de l'cole franaise de Rome de prendre comme des docu ments ethnographiques en soi les archives et les vieilles publications quas i confidentielles conserves dans les bibliothques vaticanes et les mai sons gnralices romaines, ne manque pas d'veiller un cho sympathi que chez l'historien de Scheut. Car la congrgation a fourni aux tudes mongoles et sino-mongoles, partir des annes trente de notre sicle, quelques-uns de ses spcialistes les plus fameux, notamment dans le domaine de l'ethnographie, de l'ethnohistoire et de l'ethnolinguistique. Il est donc tentant de rechercher chez les prdcesseurs de ces grands rudits, d'une part, les origines prscientifiques d'une ethnographie de type moderne, une sorte de proto-ethnographie de la Chine du Nord et des Mongols mridionaux (des paens, comme l'on dit dans la littrature missionnaire), et, d'autre part, une description ethnographique de la vie chrtienne telle que pratique dans les campagnes chinoises de Mongolie Intrieur et du Kansu et chez les Mongols. Or, il apparat, la pratique, que ces deux sries d'interrogations se recoupent et se compltent. Car le regard du missionnaire de la seconde moiti du XIXe sicle et du dbut du XXe sicle s'est port, en un va-etvient inlassable, sur le milieu ambiant fournisseur de catchumnes, et sur le milieu chrtien porteur de l'idal de demain, l'un et l'autre indiss olublement lis quels qu'aient t les efforts entrepris pour les isoler. Le premier coup de filet lanc la recherche de matriaux ethnographiques dans l'histoire de Scheut s'est rvl si fructueux qu'il fournissait dj le sujet de plusieurs publications : la prsente vue d'ensemble, consacre principalement au milieu chinois - le plus important dans l'apostolat scheutiste -, est complte par un article plus technique sur le mariage dans la socit chrtienne chinoise et mongole de Mongolie Intrieure (Aubin 1990), et par une anthologie de citations et rsums de textes concernant l'histoire, l'ethnologie et l'environnement des Mongols mri dionaux Ordos et Turnet (numro spcial d'tudes mongoles, paratre). Elle sera suivie, aprs un nouvel approfondissement des sources, par diverses tudes sur l'organisation des villages chrtiens, les intermdiai res autochtones de la diffusion du message catholique, le rituel du culte et des clbrations familiales (funrailles notamment), le rle et la posi tion du prtre autochtone, le catchisme et la formation du catchumne, les thories de l'indignisation face l'art architectural no-gothique, etc. Nous allons passer ici en revue, dans la formulation et l'ordre logique selon lesquels les problmes et leurs rponses sont apparus au jeune mis sionnaire : l'ascendant de Satan et son exorcisme, l'abjection inne du paen et la rgnration par la vie chrtienne, les ftes religieuses scan dant la vie de la communaut.

LA VISION CATHOLIQUE DE LA RELIGIOSIT CHINOISE ET MONGOLE L'empire de Satan

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Si l'on faisait le dcompte statistique des concepts fondamentaux se manifestant dans les publications scheutistes, nul doute que Satan, sa variante familire Satanas et le diable ne figurent pas en bonne place par la frquence de leur usage. Le monde non chrtien tant, par dfini tion pour les missionnaires du XIXe sicle et du dbut du XXe sicle, vou Satan, l'apostolat revt la forme d'une lutte personnelle, au corps corps, contre lui : Pied pied nous disputons Satan son empire sculaire (Missions, n3, avril 1889, 40, A.Abels, Mo.Or.) Un combat adapt aux mthodes qu'utilise le Malin : Aux lamas, moines bouddhiques qui forment en Mongolie l'arme du dia ble, et aux lamasseries qui en sont les citadelles, il faudrait opposer des monastres chrtiens, et battre Satan par ses propres armes. Lorsqu'un monastre de trappistes ou de bndictins viendra s'installer dans la steppe, ce jour-l, Satan, attaqu dans ses derniers retranchements, rugira de fureur. (Missions, n 36, janv. 1982, 565, A. Clerbaux, Ordos mo.). Toutes les marques d'hostilit auxquelles les missions se heurtent implacablement tant attribues ses agaceries, elles sont causes d'opt imisme pour l'avenir : Le diable commence donc montrer les cornes : il fallait s'y attendre, et c'est de bon augure (Missions, n 25, fvr. 1891, 386, Fr. De Peuter, KS) Le diable n'est de mauvaise humeur que parce qu'il sent qu'il va devoir aban donner la place au plus puissant que lui. (Missions, n 32, sept. 1891, 508, le mme). Et ce qui montre toute l'importance de ce mouvement de conversion, c'est que le diable en parat fort mcontent, et cherche par tous moyens l'entra ver. (Missions, n4, mai 1889, 62, E. De Boeck, Mo.Or.). Les nombreuses anecdotes qui relatent des cas de possession prsent ent, comme nous allons le voir, l'intrt d'tre bien fournies en informat ions ethnographiques concernant la socit traditionnelle de Chine du Nord (dont l'migration en Mongolie Intrieure n'est qu'un appendice) et la socit chrtienne, par ailleurs aussi mal connues l'une que l'autre. Le diable est omniprsent, et les paens en sont les premires victimes, eux qui redoutent le malheur apport par le simple contact avec des chr tiens : mon arrive dans ces parages, j'en fus stupfait. Des gens, pour viter de traverser notre village [chinois en rgion mongole] en suivant le grand che min, faisaient un norme dtour. Cette anne mme, j'ai d, pour amener chez nous des paens qui voulaient se convertir, envoyer notre char, aucun

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FRANOISE AUBIN habitant du pays n'osant se risquer nous rendre ce service. D'o vient cette terreur? videmment du dmon, qui cherche nous contrecarrer. (Mis sions, 1905, n 11, 255, F. De Boeck, Ordos eh.).

Les non-chrtiens peuvent tre la proie du dmon l'intrieur de leur propre systme de croyances; mais s'ils passent dans le systme chrtien, ils sont dbarrasss de leurs obsessions et de leurs tourments par l'application d'eau bnite ou d'objets pieux : Ainsi des gens prtendent avoir des accointances avec le diable qui leur apparat sous la forme d'un renard [en effet, une croyance courante en Extrme-Orient]. Nombre de missionnaires ont vu de leurs yeux des scnes qu'une simple aspersion d'eau bnite fait d'ordinaire cesser l'instant. (Missions, n 131, dc. 1899, 368, D. Abbeloos, Mo. Ce.). Le rcit d'un exorcisme qu'il a ralis en 1911 est pour Jules Anicq (1869-1918), un connaisseur avis des murs chinoises et mongoles, l'o ccasion d'une description d'un intrieur chinois, un rare petit joyau dans la littrature ethnographique consacre la Chine du Nord : C'est pire qu'un antre de sorcire. De tous cts, force objets superstitieux : tasses peinturlures de rouge (c'est sous cette forme que le dmon apparat communment et qu'il est spcialement invoqu), bouts de papier qui pr servent de toutes les maladies, planchettes de Loung wang, dieu du tonnerre et des clairs, rubans et bouts d'toffe rouge, grands talismans des paens, murs hrisss d'pingles qui ont immobilis les mauvais gnies et les emp cheront ainsi de nuire la maisonne, balais minuscules qui purifient les corps de tout germe de maladie, etc., etc. Et, en outre, un coffre, qui recel aitencore un vrai bazar de divinits insouponnes des douzaines de recet tes ensorceles, et sur un tertre devant la maison, un petit pagodon. (Mis sions, 1912, n 1, 24, J. Anicq, Ordos eh.). L'exorcisme chrtien vient galement au secours de ceux qui, habi tus manier leur profit une puissance malfique, en tombent euxmmes un jour victimes (par exemple, Missions, n40, mai 1892, 62, P. Wariginaire, Mo. Ce.; n 130, nov. 1899, 348, J. De Groeff, Mo. Or., etc.). Toutefois, les cas de possession les plus frquents sont concomitants au changement de systme cultuel : survenant au moment de la dcision de conversion de la victime ou de ses proches, ils sont vaincus par les moyens dmonif uges offerts par le christianisme : Ainsi, alors que deux chrtiens ont t envoys par le cur dans la famille non chrtienne d'un nouveau catchumne, un vieillard, pour surveiller, au moment des ftes du nouvel an lunaire, l'orthodoxie des pratiques, l'pouse du catchumne, une vieille dame digne et intelligente, tombe soudain la renverse tandis qu'on parle religion : ses lvres cument, ses yeux se convulsent, ses mains fermes semblent menacer un adversaire invisible; sa

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gorge serre n'met plus que des sons rauques tmoignant d'une terreur intense. Parents et voisins se mettent alors accuser les deux chrtiens d'avoir empoisonn la vieille dame ou de l'avoir dcervele. Eux ne perdent pas courage. Ils pntrent avec le vieux Yang [le catchumne] dans le t'ang, ou salle d'honneur, maintenant rige en oratoire [c'est donc ainsi que se marque la conversion l'gard de l'entourage], pour y rciter successive ment les litanies de la Sainte Vierge, le rosaire, les prires du Chemin de la Croix [telles sont les prires usuellement pratiques dans les chrtients de ces rgions]. Puis, ils engagent clbrer une Messe. Ils se souviennent soudain d'une mdaille bnite de saint Benot, que le prtre a donne au vieillard. Ils la cherchent en vain, mais retrouvent une petite mdaille de la Sainte Vierge : on la passe au cou de la pauvre femme. l'instant mme, l'affreuse crise s'arrte, la patiente s'endort tranquillement, et le matin sui vant, se lve saine et sauve, sans plus ressentir le moindre malaise, (Mis sions, 1905, n 11, 249-250, J. Van Poeck, KS) Ou encore, Satan se manifeste dans la nouvelle glise d'un petit village chi nois de l'Ordos, le jour mme de la premire messe: Au beau milieu du saint sacrifice, voici qu'une femme catchumne devient folle, se met dans er, chanter, conter des calembredaines ridicules . Le prtre recommand e de surveiller les faits et gestes de la patiente, persuad que si le diable tait en jeu, il finirait par se trahir en faisant dire ou faire la patiente des choses dont elle tait incapable par elle-mme. Enfin, il dcide de la bapti ser sans tarder, le baptme tant l'exorcisme par excellence. Tout alla bien jusqu' la demande : Renoncez-vous Satan? demande que nous avions coutume de traduire en chinois [voici une information sur les pratiques canoniques en usage en Mongolie Intrieure]. l'instant mme et du ton de la colre la plus haineuse, la folle rpond par la plus courte et la plus ner gique des ngations : Po\ [. . .] Vint bientt la premire conjuration que le prtre est tenu de dire en latin, pour chasser le diable au nom du Dieu vivant. Certes, ma pauvre Chinoise ne comprenait pas le latin. Et, cependant, elle se mit trembler de tous ses membres, pour tomber aprs comme un cadavre inanim. [. . .] peine l'eau sainte eut-elle touch le front de la nouv elle chrtienne, que son regard limpide et modeste, ses larmes, sa conte nance, tout trahissait la gurison complte, non pas de l'me seulement; mais aussi du corps. La folie, disparue subitement, se ne prsenta plus la suite. Missions, n 87, avr. 1896, 228-229, J.-B. Steenackers, Ordos eh.). Il peut se faire que le missionnaire lui-mme se sente vulnrable, mais il sait comment remdier sa faiblesse : Ainsi, Jean-Baptiste Steenackers (1848-1912), apprenant que la caverne voisi ne de celle qu'on lui donne occuper, en zone de troglodysme chinois, est hante par un esprit, se sent d'abord inquiet; mais il se rassure par la conviction qu'un bon acte de contrition fait Satan l'effet d'une casserole qu'on attacherait la queue d'un chien. Missions, n88, mai 1896, 241-242, Steenackers, Ordos eh.). Curieusement, en rgion mongole, les systmes lamaque et chrtien

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connaissent une frange fluide d'intercommunication, que dcouvre le prtre europen : Le futur vque, Alphonse Bermyn (1853-1915) veut, l'insu de la mre, baptiser dans une yourte mongole un petit garon l'article de la mort. Il demande donc le l'eau pour rafrachir le front enfivr du petit moribond. Je voulus rciter la formule du baptme. Mais, chose trange, je ne pouvais trouver les paroles de cette formule. Ma mmoire et ma langue taient com me paralyses. On comprend mon angoisse. Cette tente, me disais-je, est habite par deux ou trois lamas qui, du matin au soir, invoquent le dmon; ce dernier met-il en jeu toute son infernale puissance pour m'empcher de lui arracher cette innocente proie? Nous verrons bien. Et je recourus aussi tt mon grand moyen : une fervente invocation au Sacr-Cur. Aussitt la mmoire me revint, ma langue se trouva libre, et, en quelques secondes, le petit paen des Kalkas [sic = Khalkha] tait devenu l'enfant de Dieu. Le prtre n'en raconte rien, mme aux chrtiens mongols, car ceux-ci sont trop bavards. Deux jours aprs [continue le rcit], j'appris que le petit garon tait mort peu de temps aprs mon dpart de la tente, et qu'une des filles malades avait galement succomb. Mes chrtiens me racontrent une chose trange. Les lamas s'taient mis prier et sonner la clochette pour la fille morte qu'ils disaient tre dans un lieu de souffrances, tandis qu' leur dire le petit garon se trouvant dans un lieu de bonheur, il tait inutile de prier pour lui. Les corps sont jets dans le steppe, la manire mongole, afin d'tre dvors par les loups et les chiens. Deux jours aprs, il ne restait rien du corps de la fille [non baptise], tandis que celui du garon demeurait intact. Deux mois plus tard, comme je passais en cet endroit en compagnie de plusieurs chrtiens, ceux-ci s'tonnrent grandement de voir ce petit cadavre encore entier dans un endroit o les loups foisonnent, et mirent hautement l'opinion que cet enfant avait sans dout t rgnr secrt ement dans les eaux du baptme. (Missions, n 33, oct. 1891, 518, Bermyn, Ordos mo.). Plus souvent, la puissance du moine lamaque, pour pernicieuse qu'elle soit, se brise contre le missionnaire : En 1898, un lama du royaume de Wouchen [shin], clbre par la puis sance de ses malfices, annona dans tout le pays qu'il allait prier mort tous les missionnaires en rsidence Poro-Balgason [= Boro-balgasun, la chrtient mongole], qui continurent nanmoins se bien porter. Le pieux tueur avait pourtant appuy ses prires homicides par l'emploi d'un singul ier appareil : une pyramide quadrangulaire, faite en pte de froment. La rubrique finale avait t de confier au fleuve la machine diabolique, que les missionnaires avertis par leurs chrtiens, allrent voir paisiblement, tandis qu'elle flottait sur les eaux. (Missions, 1902, n7, 162, anon., Ordos mo.). Conscients que leurs rcits vont rencontrer l'incrdulit dans une Bel gique et une Europe en proie la dchristianisation et la libre-pense, ils prennent le parti de rpondre l'ironie de leurs dtracteurs par l'iro nie:

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Le P. Steenackers raconte comment, ayant pos un reliquaire sur la tte d'une femme possde, en invoquant contre Satan les saints, la malheur euse se calme brusquement : elle explique alors qu' un affreux monstre tout pareil ceux qu'on voit dant les pagodes la menaait de sa vengeance si elle s'obstinait refuser de retourner chez les paens. Et l'auteur de conclure : Des savants europens hausseront peut-tre les paules, en mur murant les mots d'hystrie, d'hypnotisme, que sais-je encore! votre aise Messieurs!. (Missions, n84, janv. 1896, 178, J.-B. Steenackers, Ordos eh.). Les libres-penseurs europens souriront peut-tre de ces apparitions visi bles, de cette intervention directe du dmon, en pays paen. - Eh, Messieurs, venez.-y voir; je souhaite que l'exprience ne soit pas pour vous, comme pour d'autres, un peu trop . . . frappante. Mais ce dont je suis certain, c'est qu'au sortir de l, si vous ne croyez pas encore Dieu, vous croirez au dia ble. (Missions, n 16, mai 1890, 247, H. Otto, Mo. Ce.). Ces histoires de sorcellerie et d'intervention du dmon feront peut-tre sou rire quelque soit disant esprit fort. son aise! Mais ici, o ces faits sont journaliers, le premier venu des paens se moquerait de son ignorance. Mis sions, n 40, mai 1892, 62, P. Wariginaire, Mo. Ce.). Certains se demandent ce qu'il faut vraiment penser des diableries coutumires en pays infidle, ainsi Mgr Thodore Rutjes (1844-1896), aprs 22 ans de sjour : Certes, pense-t-il, on peut ngliger les prodiges ds un sorcier mongol, dont il n'a pas t personnellement tmoin. Mais il considre qu'il est imposs ible de rfuter les contorsions auxquelles se livre un homme possd cha que fois que le prtre lui impose les mains pour l'exorciser, aprs l'chec d'applications de la mdaille de la Sainte Vierge, du chapelet, du crucifix, de l'eau bnite. (Missions, n8, 1889, 117-119, Th. Rutjes, Mo. Or.) Aux alentours de la rvolution chinoise en 1911, la tension apocalypt ique propre au mouvement missionnaire du sicle prcdent ayant baiss ,les conclusions se font plus sobres sur la ralit des manifestations diaboliques : Un esprit fin comme l'est J. Anicq s'en fait l'cho : Quant aux possessions diaboliques, elles sont rares, trs rares, et l'on peut avoir missionn des 20 et 30 ans en plein paganisme, sans en avoir rencontr un cas absolument authentique. Ce qui est moins rare, c'est qu'on vienne rclamer notre minis tre pour des crises, qui relevant uniquement de la mdecine corporelle, tel le la nvrose et plus particulirement l'hystrie, sont erronment imputes aux manuvres diaboliques. (Missions, 1912, n 1, 23, J. Anicq, Ordos eh.). Il est toutefois, de nos jours encore, de trs vieux missionnaires, de ceux dont l'acuit du regard port sur le pass et la modration des juge ments font les dlices de leurs interlocuteurs, qui laissent entendre, sans souhaiter s'en expliquer davantage, l'tranget de scnes vcues dans

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leurs missions et explicables seulement par la possession dmoniaque. Rappelons, ce propos, qu'exorcismes et gurisons miraculeuses conti nuent tenir une place prpondrante dans vangile des pouvoirs spi rituels prn par l'aile la plus vanglique du protestantisme autochtone dans la Chine populaire de l'aprs rvolution culturelle; et qu'il est des auteurs protestants occidentaux pour regretter que la dmonomanie, ses symptmes et sa gurison, n'aient pas suffisamment, par le pass, retenu l'attention des missionnaires (protestants sous-entendu)7. Le surprenant rcit (anonyme) qui suit doit-il donc tre pris comme un tmoignage d'ethno-dmonologie ? Dans la plupart des glises de Mongolie Centrale, on peut voir un grand tableau, de facture chinoise, reprsentant la mort d'un fumeur d'opium. Au premier plan, autour du moribond, la famille en larmes ; droite, l'ange gar dien qui dplore la perte de l'me qu'il n'a pu sauver; gauche, un dmon d'une laideur chinoise, s'lance d'un tourbillon de flammes, pour jeter au cou de sa victime une lourde chane de fer. Au second plan, le diable trane sa proie devant le tribunal de Dieu ; puis, le jugement prononc, la prcipite avec lui dans les enfers. [Voil une information prcise sur l'art chrtien pratiqu en Mongolie Intrieure]. Pour l'auteur, ce n'tait l qu'une scne parlante, une allgorie, mar quant l'eternai esclavage de l'me conquise par le dmon. Mais de vieux missionnaires affirment que l'action d'attacher la chane au cou d'un mour ant est chose que, d'aprs la persuasion unanime des paens, le diable opre ici bel et bien par l'intermdiaire de ses affids. Ainsi, un converti raconte comment, avant sa conversion, il a vu un jour, sur le mur d'un miao, un temple des faux dieux, une longue liste de noms. Ayant appris que c'tait les noms de ceux qui assument l'office d'aller atta cher la chane qui de droit dans tout le district soumis cette pagode, il inscrit son nom la suite par simple curiosit. Quelques jours plus tard, alors qu'il dnait de l'habituelle cuelle d'avoine cuite la vapeur, un incon nu, que lui seul voit et entend, vient le chercher pour aller remplir l'emploi auquel il a souscrit. En quelques instants, il se trouve dans la cour enceinte de murs de la maison o il doit oprer. Les chiens aboient furieusement, de sorte que les habitants de la maison sortent sur le seuil, laissant le passage libre pour les deux hommes ; car, prcise le converti en voquant ses souven irs,les excuteurs sont invisibles aux yeux des hommes et ne peuvent pn trerdans une maison dont la porte est close. Les aboiements des chiens de garde tirent gnralement d'embarras les excuteurs qui, sitt en prsence du mourant, lui passent au cou une chane de fer. La victime s'crie alors : j'ai la chane! et meurt peu aprs. Le fait s'est produit plus d'une fois, et nombreux sont ceux qui l'attestent en

7 Cf. Ralph R. Covell, Confucius, the Buddha, and Christ. A history, of the Gospel in Chinese, Maryknoll (N.Y.), Orbis Books, p. 242-243.

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termes toujours similaires, bien qu'on ne puisse les soupsonner de collu sion. Les excuteurs, ayant accompli leur uvre, sont conduits dans une maison magnifique o ils savourent un repas succulent; puis ils retournent chez eux, et leur corps, laiss pour mort, reprend vie sans que les assistants s'en meuvent, car ils savent que l'me, hun, du corps rest inerte a t requise pour attacher la chane d'un moribond. Le converti qui est l'origine de ce rcit ajoute qu'il n'a jamais t appel agir contre un chrtien, ni en dehors du territoire de la pagode o il s'est inscrit. Aprs sa conversion, il redoutait de retourner dans son village natal, inclus dans ledit discrict : il n'a cependant plus jamais t appel. Et le missionnaire d'en conclure qu'il ne conseille pas celui qui hausserait les paules de venir provoquer Satanas en un pays o il est le matre peu prs absolu. (Missions, n 134, mars 1890, 405-405).

La turpitude du paen Le second thme rcurrent, ct du satanisme paen, est la vilenie morale qui en rsulte : C'est laid un paen - au moral s'entend - et les faits et gestes de ces gens montrent suffisamment quelle famille ils appartiennent, celle du diable. (Missions, 1907, n6, 121, H. De Hondt, Mo. Or.). Les jugements pjoratifs sont si frquents qu'ils paraissent n'tre plus que des figures de style destines satisfaire, sinon le missionnaire luimme, du moins le donateur belge la gnrosit duquel les mes chinoi ses perverties doivent leur salut. Comme le dclare en 1866 un des pres fondateurs au style grandiloquent : Quand on se met songer la profonde immoralit, la perversit infer nale de la race chinoise, on sent s'lever dans son me un sentiment vif de dgot, de rpulsion. (Voyages, 65) un peuple qui n'est pas chrtien, tout manque, pour l'esprit et pour le cur; il ne connat pas et il n'aime pas; c'est l'ignorance et l'gosme. (Mis sions, n 17, juin 1890, 265, E. Cuissart, Mo. Ce.). Un autre, clbrant une crmonie dans une nouvelle chrtient, regarde ses ouailles avec attendrissement : Ce sont des hommes, nagure encore corrompus, comme l'est tout paen; ce sont des femmes qui, d'esclaves que l'on achte et que l'on vend, sont devenues des enfants de Marie; ce sont des jeunes filles que la pourriture paenne allait bientt souiller (Missions, n 134, mars 1900, 411, H. Kallen, Mo. Or.), en ce pays o de beaux enfants sont de petites fleurs closes sur le fumier du paganisme (Missions, 1906, n 3, 70, L. Kerkhofs, KS).

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Clauses de style certes, mais galement signes d'un malentendu qui durera longtemps. Rien, en effet, ne prparait les missionnaires des pre miers temps comprendre cette culture chinoise qu'ils appelaient le monde l'envers (titre d'une chronique de leur revue, qui s'est tendue de 1898 1903). Les marques de politesse leur semblent d'agaantes s imagres, les circonvolutions des rapports sociaux taient pour eux de la sournoiserie : Plus on tudie le caractre de ce peuple [= chinois], et plus on y voit de ruse senile allie de vritables gamineries. (Missions, n 12, janv. 1890, 184, Bermyn, Ordos eh.). La ruse et la diplomatie chinoises, se cachant sous un dehors de politesse vraiment typique, sont un spectacle intressant. (Missions, n9, oct. 1889, 142, H. Otto, KS). On dirait qu'en Chine l'absurde est le criterium du vrai. (Missions, 1904, n 3, 60, A. Steyaert, KS). Et, dans le style thtral : misrable nature chinoise ! Que f era-t-on jamais de ce triste peuple, avec cette petitesse d'esprit, cet orgueil bte, cette susceptibilit ridicule et cette grossiret de sentiments. (Kervyn 1911, 366). Le Mongol parat n'tre l que pour servir de repoussoir au mchant Chinois : Les missionnaires s'exclament sur la foi nave, la simplicit patriarcale, la gnrosit sans limites du pauvre peuple mongol. (Missions, n42, juill. 1892, 85, A. Clerbaux, Ordos eh.). Car le Mongol est franc et gnreux (Missions, n 47, de. 1892, du mme). Ils ont bon caractre [les Mongols], droits, francs et simples [. . .] Ce sont des enfants, note le jeune Fr. Van Dorpe dans une lettre sa famille [de SY, 22/11/1906]. Plus on avance vers l'ouest, plus les habitants se montrent affectueux, jus qu' ce qu'on arrive au comble de la simplicit chez les Mongols pasteurs et nomades. (Missions, n2, mars 1889, 18, D.B. Van Koot). Ces mongols [= Mao Minggan] ont un air de bonhomie et un aspect hospitaliter qui nous ont charms. Ils n'ont pas ce quelque chose de cauteleux qui nous frappe chez les Chinois. (Missions, 1935, n6, 178, H. Arkens, SY) Mais cette psychologie l'emporte-pice ne satisfait pas tous les esprits : Les jeunes sont dcontenancs de ne pas rencontrer, leur premier contact du terrain, les vilenies que leurs ans avaient dpeintes, telles que poltron nerie, purilit, bassesse d'un caractre incapable de tout sentiment gnreux. (Missions, 1907, n 1, 10, H. Coenen, mort peu aprs cette remarq ue, Mo. Ce.). La contradiction des apprciations qui oppose le nouveau-venu au

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vieux routier s'expliquerait, selon certains, par la double face du Chi nois : Jules Anicq, dont la finesse d'esprit a dj t releve ici, justifie en ces te rmes la svrit du jugement missionnaire port sur le milieu paen : L'tranger frachement arriv d'Europe sera frapp par le spectacle d'une modestie, d'une dcence que l'Occident pourrait envier. Pas d'ivrognerie, pas de querelle sur la voie publique [. . .] L'Europen peut voyager ici - je parle des Ortos [= Ordos] en temps de paix bien entendu - en scurit plus comp lte qu'en n'importe quel pays du monde [. . .] noter encore que la poli tesse ainsi qu'une certaine dcence naturelle aux Chinois ne permettent pas aux femmes, sauf pour entendre la comdie, de paratre en public; et l'on comprendra que l'Europen nouvellement arriv soit avantageusement pr venu par ces apparences convenables. Qu'on se garde toutefois de prcipiter son jugement. L'Europen, si mauvais qu'il soit, se montre tel qu'il est. Mais le Chinois, dress ds l'enfance l'hypocrisie, ne vise qu' faire montre d'un extrieur honorable, garder la face, comme il dit, mais profitant des tn bres. . . pour pincer le chat. Il arrive donc que l'tranger, mis au courant de la langue et des coutumes du pays, perd, de jour en jour, l'estime conue d'abord, et finit par ressentir une certaine aversion, se traduisant chez le missionnaire en une pit profonde, un zle ardent dlivrer ce pauvre peu ple de ses souillures. La premire de ces souillures paennes est l'incorrigible passion, j'allais dire la ncessit, de mentir et de tromper en toutes choses. (Missions, 1906, n2, 43-45, J. Anicq, Ordos eh.). D'autres, voyant la rapidit avec laquelle les nouveaux convertis savent assimiler les exigences thiques et disciplinaires du christianisme, en concluent une essence naturellement bonne du caractre chinois, du moins chez ceux que le confucianisme n'a pas corrompu. Cette opinion se fait jour ds le XIXe sicle : Ce qui manque le plus aux paens c'est la droiture; ce qui n'empche pas que, dans la classe laborieuse, on trouve souvent des mes franches, naturel lement faites pour la vrit. (Missions, n 16, mai 1890, 247, H.Otto, Mo. Ce.). Nos paysans - tous nos chrtiens sont tels - ont des qualits qui les prdest inenten quelque sorte au christianisme. Ils sont trs sobre [. . .], travailleurs comme l'Europe n'en connat pas, nos chrtiens les plus aiss ont moins de besoins que nos simples ouvriers. (Missions, n 132, janv. 1900, 376, A. Bermyn, Ordos eh.). Mais elle est surtout dveloppe au XXe sicle, alors que les estimat ions du milieu environnant se font, de dcennie en dcennie, plus positi ves : J.-B. Steenackers, alors procureur Shanghai, se souvient de ses annes en Ordos : les missionnaires taient toujours tonns de voir comme [les] pau vres nophytes, ds leur conversion, adoptaient une vie chrtienne qui leur semblait comme naturelle ; car ils n'avaient pas avant leur conversion, une

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FRANOISE AUBIN habitude invtre contraire aux bonnes murs . Et il en concluait : Tra vaillons donc a la conversion de ce peuple si intressant, dont nous admi rons les grandes qualits. (Missions, 1908, n 12, 276). Et trente an plus tard : Ces gens ne sont pas devenus braves et vertueux tout d'un coup par miracle, aprs leur baptme. Non, encore paens, ils cultivaient dj ces vertus naturelles, qui, dans la religion, peuvent crotre et s'panouir. (Missions, 1939, n 12, 362, A. Teysen, Je).

Paradoxalement, rapparat alors une ide familire aux lecteurs des jsuites de la grande poque (ce que n'taient pourtant pas les scheutistes, nous l'avons dit) : celle d'un substrat indestructible remontant un droit naturel prmosaque : Ainsi le suprieur gnral de la congrgation parle de familles qui, au sein du paganisme, ont conserv, sans les dnaturer beaucoup, d'excellentes cou tumes vieilles d'au moins quatre ou cinq mille ans (hrites sans doute de la premire rvlation par laquelle Dieu voulut, avant la loi mosaque, relever l'humanit dchue). (Missions, 1929, n9, 203). Une autre mthode suivie pour rsorber le paradoxe d'une corrup tion si facilement rgnre en vertus chrtiennes est une valuation dif frentiel e du caractre chinois. D'une part, nous l'avons dj indiqu, c'est la population des campagnes qui est la plus saine, la plus morale, ainsi que le souligne le suprieur gnral, J. Rutten (1874-1950) aprs les troubles xnophobes des annes vingt (Missions, 1929, n9, 205). D'autre part, la population de la Chine profonde, dans l'ouest, au Kansu, est juge plus aimable que celle de l'est (ainsi Missions, n66, juill. 1894, 478, H. Otto; lettre mss de 1913, A-CICM-Roma I/II/a/1, C. Van Belle; etc.). Et lorsqu'une spcificit provinciale, est dcele, la manire que prat iquent les monographies chinoises locales, on affleure la notation de valeur ethnographique : Ainsi, les gens du Kan-sou [= Kansu] sont gnralement d'humeur paisible et dbonnaire. Ils n'ont pas l'nergie farouche des habitants du Chan-tong [= Shantung], l'activit de ceux du Tche-ly [= Cheli], l'habilet commerciale des marchands du Chan-si [=Shanhsi]. (Missions, n 59, dc. 1893, 361, H. Otto, Ks). L'indignit des systmes religieux autochtones La responsabilit de tous les dfauts chinois, les scheutistes s'accor dent le reconnatre, incombe aux religions autochtones - ou plutt ce qui tient lieu de religion et n'en est, selon eux, qu'un plagiat : Ils s'attendrissent alors facilement sur ce peuple si intelligent qui tombe victime aveuglment de telles niaiseries (Missions, n24, janv. 1891, 384,

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C. Van Belle, KS) : oui, dcidment si intelligent , il n'est bourde aussi sot te[qu'il] ne puisse avaler. (Missions, n22, dc. 1890, 342-45, E. DeLeuse, KS; id., n 30. juill. 1891, 478, D.B. Van Koot). Lorsqu'ils tirent boulets rouges sur les religions chinoises, se gaus sant des Europens qui en sont entichs, les missionnaires ne sont pas dans leur meilleure veine, et l'ethnologie n'y trouve que maigre profit : Pauvres paens, tant louanges par certains philosophes en chambre ! (Mis sions, 1906, n2, 41, J. Anicq, Ordos eh.). La premire cible est constitue par Confucius : ce fameux sage [qui] nonce sans sourciller les choses les plus extravagant es (Missions, 1906, n3, 61, L. Kerkhofs, KS); ainsi que par le confucianisme : l'gosme donn comme juste milieu (Missions, n99, avr. 1897, 421, C. Van Belle KS); tel que pratiqu par les lettrs et les mandarins : ceux-ci n'ont foi qu'en leurs fameux classiques, des livres que l'ironie seule peut faire appeler philosophiques (Missions, 1903, n 4, 91, Fl. De Prt er, Mo. Or.) ; et ils sont passs matres dans l'art de masquer leurs vices sous un extrieur grave et compass (Missions, n 18, juil. 1890, 280, C. Van Belle, KS). Nul doute que si Confucius et les lettrs n'avaient jamais exist, la Chine serait plus prs du vrai progrs et de la civilisation qu'elle ne l'est actuell ement [id.]. Et, dans les annes vingt, le dlabrement de la Chine est assign en totalit aux lettrs no-confucens, dgrads moralement par les princi pes matrialistes du tchouhisme [= thorie de Chu Hsi, le rformateur du confucianisme au XIIe sicle, pre du no-confucianisme, la doctrine offi cielle aux poques Ming et Ch'ing], qui est le confucianisme athe des derniers sicles de l'histoire chinoise - un contresens historique absolu, est-il besoin de le prciser? (Missions, 1929, n 9, 198, J. Rutten). Mais attaquer le confucianisme, et plus encore le no-confucianisme, va, somme toute, dans le sens de l'histoire, les missionnaires en sont cons cients ds la fin du XIXe sicle : Heureusement l'influence des disciples du philosophes chinois [= les confucianistes] est en dcadence, mme chez les paens. En effet, ces gens n'ayant rien invent depuis deux mille ans, si ce n'est de clinquantes tirades littraires, des sentences morales en l'air, un fatras de maximes ampoules sur la pit filiale et les vertus civiques, leur antique prestige s'vanouit gra duellement. (Missions, n 137, juin 1900, 464, C. Van Belle, KS).

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Aussi est-il difficile de leur faire grief de leur emphatisme anti-confu cen alors qu'on en peut trouver l'quivalent chez les rformistes chinois de la mme poque et des dcennies suivantes. Quant au bouddhisme chinois, il se voit reprocher les tares dont on charge habituellement le bouddhisme tibto-mongol (ou lamasme) de puis le P. Hue : fainantisme, dbauche, etc. Les scheutistes taient pour tant fort capables de distinguer dans leurs vicariats la partie mongole de la partie chinoise, et les coutumes qui ressortissaient chacune d'entre elles. Mais, lorsqu'il s'agit de noircir les suppts de Satan, tous les coups sont permis. D'ailleurs un pre, ancien missionnaire en Ordos chinois, qui, titre de rdacteur en chef de la revue de Scheut8, a contribu former l'esprit de la congrgation dans les annes quatre-vingt-dix du si cle pass, Alexandre Clerbaux (1844-1923), enseigne que : L'tude approfondie du bouddhisme n'est nullement ncessaire au missionn aire, pas plus en Chine qu'en Mongolie. On suppose volontiers en Europe que, pour convertir un infidle, il faille commencer par attaquer de front les prjugs dont il est imbu [. . .] C'est une erreur. Le missionnaire possdant fond sa thologie, le prdicateur indigne et laque connaissant bien son catchisme, en savent assez pour atteindre le but. (Missions, n40, mai 1892, 50). Le bouddhisme attire et repousse par les points de contact concept uels, voire historiques, qu'on lui suppose avec le christianisme. La ques tion d'une parent tait pose pour le lamasme, avec curiosit et sympathis, ds 1871 : Rien de plus trange que les crmonies religieuses dans un temple boudd hique [= lamaque mongol] ... Aprs quelques instants commence la rci tation de l'office : vous vous croiriez transport dans une abbaye de trappist es ou de chartreux, tant le chant qui frappe vos oreilles est grave, sonore, harmonieux [. . .] Serait-il tmraire de voir dans ces usages qui concordent si bien avec les ntres d'anciennes rminiscences du Christianisme? Et, en ayant recherch les preuves historiques, l'auteur conclut : mais il arriva l, ce qui arrive partout, et toujours, la branche spare de l'arbre se desscha . (Voyages, 156-157) Un quart de sicle plus tard, si les affinits entre le lamasme et le christianisme sont raffirmes, c'est avec horreur :

8 A. Clerbaux (qui a quitt la congrgation pour le ministre de paroisse en Belgique une date impossible prciser) a dirig la version franaise de Missions en Chine et au Congo de sa cration en 1889 jusqu'en 1896, et sa version flamande (nerlandaise, comme l'on dit maintenant), Missien in China en Congo, une tr aduction libre de la prcdente, de 1889 1895.

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L'institution de ces couvents [lamaques mongols], ces moines avec leurs vtements, leur genre de vie, leurs crmonies sont manifestement une contrefaon de nos monastre chrtiens, une singerie dont l'auteur ne peut tre que le prince des tnbres, le seigneur du mensonge. (Missions, 1903, n 12, 282, Terstappen, Ordos mo). Pour le bouddhisme chinois, l'ascendance chrtienne parat vidente, grce au nom d'un missionnaire des premiers sicles de notre re, not en chinois Ta-mo (en fait Bodhidharma), lequel ne peut tre, pense-t-on que saint Thomas , venu certainement vangliser l'Inde. (Missions, n 99, avr. 1897, 446, C. Van Belle, KS; cf. aussi 1902, n 10, 234). Le taosme est, en thorie du moins, mieux servi, car Lao-tzu est jug plus profond que le pompeux Confucius (Missions, n 99, avr. 1897, 424, C. Van Belle, KS); et sa religion d'une moralit parfaite (Kervyn, 1911, 1 50), la thorie de la raison , nonce dans des ouvrages remarquables par leur beaut (Missions, 1902, n 10, 232-233), des jugements dont il faut relever l'originalit dans un contexte missionnaire gnral de dvalor isation du taosme (chez les protestants d'ailleurs encore plus que chez les catholiques). Mais il ne faut pas se leurrer : les scheutistes ne portent en fait aucune attention au taosme spiritualiste et littraire. Ce sont les pratiques religieuses populaires taosto-bouddhiques qui les frappent et qu'ils notent pour l'instruction de leurs correspondants belges, bien sou vent avec un mcontentement ml d'impatience et de dgot : superstit ions, idoles grimaantes sont deux concepts rptitifs qui courent tout au long de leurs crits, comme chez tout missionnaire catholique ou protestant en la Chine de la mme poque : A ct du village, un miao (pagode, temple de faux dieux) arbritait sous son tout dlabr une dizaines d'idoles grimaantes. (Missions, n4, 1889, 63, E. De Boeck, Mo. Or). Et, en rgion mongole, le temple abrite une collection d'idoles de tout gen re - mille au moins - rivalisant d'un grotesque o se mle parfois l'obscnit la plus rvoltante , des figures monstrueuses ; et des rites de prires, il est dit ces simagres sont ridicules faire pleurer. (Missions, 1903, n 12, 283, Terstappen, Ordos mo). Les scheutistes savent pourtant observer les dtails avec acuit; et, lorsqu'ils passent outre leurs rpulsions premires, ils enrichissent l'et hnographie religieuse de multiples petites touches spcifiques : Ainsi, le rcit minutieux de la Foire de la montagne aux couteaux, taoshan-hui [plus exactement, Assemble de la montagne aux couteaux], qui s'ouvre par une crmonie dont le caractre purement religieux est bien remarqu par le narrateur : deux enfants, un garonnet et une fillette, esca ladent, pieds nus, une chelle double, figurant une sorte de montagne; les

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FRANOISE AUBIN traverses de cette machine, au nombre de cent vingt, sont d'horribles cou teaux, tranchant [51c] comme des rasoirs. Comment ces enfants ne se bles sent-ils pas? Un tour d'adresse? une diablerie? Nous, missionnaires en ces contres o rgne Satan, nous en voyons bien d'autres ! . Et suit une lon gue narration. (Missions, n 110, mars 1898, 17-20, C. Van Belle, KS). Ou la conjuration de la peste la 7e lune de 1903, dans un bourg chinois de l'Ordos, par une fte imitant le nouvel an lunaire - maisons pavoises, rues ornes et habits neufs - pour faire croire aux mauvais esprits qu'ils pou vaient s'en aller, leur besogne de l'anne tant termine. (Missions, 1906, n 2, 39, J. Anicq, Ordos eh.). Ou encore la description du passage de la Grande Muraille, en un point o elle s'avance quelque dizaines de kilomtres au sud-ouest de la ville de Ch'eng-te (ou Jehol) : cet endroit, tout Chinois doit descendre de char ou de cheval, et passer pied sous la vote. En avant de la premire porte - la muraille est ici double, formant enceinte - un pidestal en pierre de taille supporte l'image d'un dragon en mme matire, dans lequel rside, au dire des Chinois, l'esprit du fameux empereur K'ang-hi. Ce pourquoi, les mandar ins eux-mmes doivent quitter la selle et saluer cette pierre. (Missions, 1905, n 11, 243, H. De Hondt, Mo. Or.). Ou bien l'information que le chao-pe-pi, ou mur difi afin de barrer la rou te aux mauvais esprits, non seulement devant une maison, mais aussi, selon les indications des gomanciens, dans la valle d'accs un village, porte en son mlilieu dans une niche la statuette de l'esprit protecteur du village. (Mis sions, 36, n2, fvr. 1928, 31).

D'autre part, les scheutistes s'efforcent, exceptionnellement, d'appro fondirla question des sectes locales taoisto-bouddhiques. Celles-ci leur fournissent en effet, disent-ils, quelques-uns de leurs meilleurs chrtiens et, par la mme occasion, des informateurs aviss. Aussi sont-ils a priori favorables aux adeptes des mouvements sotriques souterrains : En qute de la vrit pure [ceux-ci] ont dj quitt ce que le paganisme a de plus grossier pour embrasser les doctrines plus releves de la religion secrt e, le Mi-mi-kiao [mi-mi-chiao] (Missions, n 136, mai 1900, 434, C. Eyck, Mo. Ce.). Les Abstinents ou Jeneurs9 surtout, nombreux comme ils sont dans les vicariats de Mongolie Intrieure et du Kansu, les intriguent par leur vertu, une lite au milieu du paganisme corrompu, adonne un asctisme mystique :

9 La secte (chiao-men) de l'Abstinence est connue de l'histoire sous le nom de shih-chai-chiao : voir ce sujet Jean Chesneaux, Feiling Davis, Nguyen Nguyet Ho, Mouvements populaires et socits secrtes en Chine aux XIXe et XXe sicles, Paris, Franois Maspero, 1970, notamment p. 122, 220.

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Seuls, dans nos contres, les adeptes de la secte des jeneurs prient rell ement et s'imposent des mortifications pour sauver leur me. (Missions, n 18, juill. 1890, 281, C. Van Belle, KS). Le caractre distinctif est l'abstinence : ils ne mangent jamais ni viande, ni poisson, ni aucun lgume de haut got (ail oignon, ciboule); ils ne fument jamais ni tabac ni opium. (Missions, 1914, n4, 73, J. Van Oost, qui donne un long rcit des rgles et rites des Abstinents en rgions chinoises de l'Ordos; voir galement des informations sur le Lotus Blanc, par J. De Groef, en Mo. Or., Missions, n 15, avr. 1890, 230-234). Pour en revenir aux jugements ngatifs, une incomprhension et une malveillance exacerbes l'gard des murs autochtones se rencontrent dans un ouvrage qui, aprs un bref clat de succs sa parution en 1911, est vite devenu pour Scheut un poids lourd encombrant, la Mthode de l'apostolat moderne en Chine : L'auteur, Louis Kervyn (1880-1939), un contemplatif aux gots d'anachorte, est g d'une trentaine d'annes et n'a gure que quatre ans de mission son actif en Mongolie Orientale, lorsqu'il compose son uvre, avec une par faite bonne foi. La premire partie, qui numre les obstacles de l'aposto lat se prsente, en fait, comme une mosaque des opinions les plus intol rantes mises depuis un demi-sicle sur la Chine et les Chinois, rehausses de conclusions personnelles intransigeantes et pompeuses. Il faut le reconn atre, les jsuites et les historiens chrtiens fournissent l'auteur sa proven de anti-chinoise sans qu'il ait eu besoin d'exploiter le filon scheutiste, moins prestigieux; mais il aurait pu y puiser aussi un bon lot de jugements pjorat ifs peu prs similaires, tant l'tat d'esprit tait gnral l'poque considr e. Les ttes de sections au chapitre 2 sur les mandarins annoncent : le Mandarinat, rgne des concussionnaires, rgne des incapables, rgne des sans-honneur, asservissement la supertition , asservissement aux prjugs religieux. Le culte ridicule de la religion populaire est envisag ensuite, successivement, comme culte polythiste, culte matriel, culte intress, culte indigne. Dans les cent cinquante pages traitant des ef fets de la dcadence morale du peuple, tous les poncifs y passent, sans qu'un seul soit omis : l'orgueil, l'immoralit, l'gosme, la dissimulation, l'i nsensibilit de cur, l'absence de noblesse, le manque de jugement, la versatil it, la pusillan imit, etc., un vrai florilge. L'ouvrage est accueilli avec chaleur dans les milieux catholiques : La Mthode de l'apostolat moderne en Chine est une uvre remarquable. Longtemps dsire par tous les missionnaires d'Extrme-Orient, elle consti tue, pour la premire fois, ct d'une multitude de publications protestant es du mme genre, un trait vraiment professionnel des conditions dans les quelles s'exerce actuellement la propagation du catholicisme de l'Empire chinois. [. . .] Grce une trs rare sret de mthode et de logique, l'auteur a condens dans son texte, l'expos substantiel et sans lacune grave, de ce qu'il faut savoir. [. . .] Cette Mthode, par ses prcieux enseignements, est MEFRIM 1989, 2. 65

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FRANOISE AUBIN plus actuelle que jamais. (Les Missions catholiques, n2229, du 23/11/1912, 95, texte anonyme formant aussi prface l'ouvrage).

Mais, fin 1911, la chute de l'empire est pour les scheutistes le signal d'une prise de conscience de l'altrit, dj amorce une dizaine d'annes plus tt, aprs l'apaisement de la rvolte des Boxers et le retour sur le terrain. Maintenant que les coutumes traditionnelles sont condamnes par la toute jeune Rpublique, les missionnaires en ralisent la valeur : Autres effets de l'installation rpublicaine en nos pays. La guerre est dcla re aux tresses de nos braves paysans. [. . .] Le crmonial du mariage a d tre modifi galement, dans cette fivre folle d'europanisation outrance. [. . .] Inutile de dire qu'avec la suppression de ces coutumes millnaires, qui donnaient un cachet tout particulier la civilisation chinoise, nous assistons ncessairement la dbcle de traditions et d'usages autrement vnrables, et par consquent louables, qui ne sont pas moins condamns disparatre mais que rien ne viendra remplacer avantageusement. (Missions, 1913, n 6, 141). Dix ans plus tt, on crivait dj, en marge d'une critique du confu cianisme : Ajoutons [. . .] pour tre impartial, que la Chine [. . .] a trouv quelque cho se de vraiment bon, la pit filiale, et quelque chose de brillant, la politesse . (Missions, 1903, n 4, 92, Fl. De Prter, Mo. Or.). Alors que dans les dernires dcennies du XIXe sicle et la premire dcennie du XXe, les missionnaires raillaient l'merveillement bat des Europens engous de culture chinoise, ils se dressent, dans les annes vingt, contre les dtracteurs de celle-ci : En 1890, par exemple, un Pre narrait une affaire bien crapuleuse pour don ner son lecteur une ide de cette civilisation tant vante par des crivains qui n'ont vu la Chine que dans les livres, et il concluait : n'est-elle pas jolie la civilisation chinoise ! ; il indiquait pourtant au passage que les coupables allaient probablement tre punis de mort par le tribunal local, une justice qui aurait pu conforter les admirateurs de l'Empire du Milieu. (Missions, n 18, juill. 1890; E. De Leuse, KS). En 1929 au contraire, le suprieur gnral de la congrgation relevait : Sur la foi d'crivains dont les jugements catgoriques sont recopis depuis un sicle par presque tous ceux qui crivent sur la Chine, on se figure en Euro pe que le peuple chinois est un peuple absolument routinier, adversaire de tout changement, esclave de ses traditions, hostile au progrs, un peuple de vieillards et d'automates dont une civilisation quatre fois millnaire aurait dessch les moelles, videmment, un peuple dpeint de cette faon grotes que doit apparatre rfractaire notre apostolat! (Missions, 1929, n9, 198; J. Rutten).

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La Mthode de l'apostolat moderne, reflet de la mentalit du XIXe si cle, ne s'accordait plus, ds sa sortie, avec la nouvelle sensibilit issue des mutations du XXe sicle. Et cela d'autant plus que ses outrances allaient servir, dans les annes vingt, de cheval de bataille aux dnonciateurs des missions, tel le P.Vincent Lebbe (1877-1940), pour qui soutenir [une] thse digne de Kervyn reprsentait le summum d'une intolrance rtro grade (Lettres du P. Lebbe, d Goffart-Sohier, Paris, 1960, lettre n 69, 147). Aussi le livre est-il vite retir de la circulation dans les maisons de formation scheutiste et mis sous clef par les autorits de la congrgation. Les vieux missionnaires se souviennent en avoir entendu parler, durant leurs annes de sminaire, comme d'une tare honteuse et n'avoir pu le voir que par hasard, bien plus tard, dans des milieux lacs. Toutefois, le dtachement total l'gard des prjugs du sicle pass, l'acceptation sereine de manires de faire contraires l'affectivit occi dentale allaient, dans les missions de Mongolie Intrieure, tre le rsultat d'un long cheminement et n'tre pleinement accomplis qu'avec le recul du souvenir. L'on voit ainsi, en 1943, Camille (Kamiel) Crabbe (1879-1954) se retourner sur son arrive en mission en 1905, au nord de la grande boucle du Fleuve Jaune, et analyser les composantes de la dignit chinoi se avec une clairvoyance agrable l'ethnologue : Une adaptation beaucoup plus difficile [que celle du vtement] et que nous ne pratiquerions que beaucoup plus tard, c'est l'adaptation aux ides. On considre souvent les Chinois comme faisant en beaucoup de choses le contraire des Europens et il nous arrive d'entendre ceux-ci dire : La Chine c'est le monde l'envers. Dans les diffrends, le Chinois trouvera que toute la raison n'est pas d'un seule ct, ni tous les torts de l'autre. Il tchera jusqu' la fin de sauvegar der la considration, la face, dit-il, de son interlocuteur. [. . .] Il est d'une dlicatesse de sentiments qui souvent parat ridicule l'Europen. Et l'au teur expose comment un Chinois est choqu quand nous le traitons l'euro penne, sans dtours ni manoeuvres subtiles. (Missions, juin 1943, 9-10, Crabbe) On reproche parfois aux Chinois un manque certain de sincrit : ils ont l'art de dguiser leurs sentiments, mais cela ne justifie absolument pas le *cn J' ternels menteurs par lequel on les dsigne parfois, mon avis fort injustement. Quand on pose des Chinois une question indiscrte ou danger euse, ils vitent soigneusement une rponse impolie, mais avec une sollic itude gale, ils tairont ce qu'ils n'aiment pas dire. Pour cela, ils ont dans leur langue une foule de formules qui dissimulent la vrit trop crue, donc, leur avis, inconvenante. Avec une facilit tonnante, le Chinois peut faire disparatre de ses yeux et de son visage toute expression, et, sans peine aucune, il feindra la surprise et l'admiration. Tout cela s'appelle politesse et ceux qui ont affaire lui doi vent s'adapter aux coutumes du pays, sinon. . . ils seront injustes en repro-

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FRANOISE AUBIN chant aux Chinois des procds pour lesquels ils ont eux-mmes faire leur mea culpa. (Missions, avr. 1943, 190-191, Crabbe).

Pareillement, de vieux missionnaires rflchissant, dans leur retraite de Belgique, leur uvre coule, reconnaissent n'avoir pleinement comp ris qu'aprs leur dpart de Chine le rle fondamental du compromis et du maintien de la face, le refus des jugements catgoriques de l'Occi dentdans les rapports interindividuels de la socit traditionnelle chinois e. Dans la mme ligne de pense, Joseph Nuyts (1898-1986), ancien suprieur provincial de Hsi-wan-tzu (Siwantze), faisait en 1956 une va luation bien balance des ralisations missionnaires face aux accusations des thurifraires de l'anti-missionnaire Vincent Lebbe : II n'est pas admissible de ne voir que du transcendant dans tout ce qui est chinois, pour la simple raison que c'est chinois (Nuyts, 1956, 23). Les mis sionnaires savaient fort bien que la Chine avait nombre de choses fort apprciables, mais ils taient trop ralistes et trop objectifs pour n'y voir que de l'admirable (id., 24). Qui, dans leurs crits et confrences, les mission nairesont insist et, d'aprs notre mentalit actuelle, ont trop insist sur les cts typiques mais rels de leur pays de mission. [. . .] Ils l'ont fait pour intresser les bienfaiteurs d'Europe, pour montrer la difficult de la tche . (Id., 25). De nos jours, certains vieux missionnaires s'inscrivent en faux contre le procs que les jeunes gnrations veulent leur faire pour des attitudes qui ont t jadis conditionnes par l'poque; et ils essaient d'chapper aux sentiments de culpabilit qu'on voudrait leur insuffler pour avoir, eux ou leurs prdcesseurs, prononc contre les tares de l'ancien rgime ou du rgime rpublicain qui l'a suivi, des critiques qui sont, par ailleurs, paroles d'or lorsqu'elles manent des propagandistes de la Rpublique populaire.

LE REMDE : LE REJET COLLECTIF DU PAGANISME Mise part la dmarche spirituelle qu'elle suppose (et sur laquelle il n'y a pas lieu de s'attarder ici), la conversion est, face au milieu environ nant, un acte social, et mme communautaire; car, en rgle gnrale, le baptme privilgi est celui du chef de famille entranant sa maisonne sa suite - et l'on sait comme, en Chine, l'idal social reste la grande famill e o plusieurs gnrations vivent au mme pot et au mme feu. La rup ture avec le systme religieux non-chrtien est obligatoirement marque par un acte plus ou moins public, voire thtral, la destruction des ido-

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les domestiques : les estampes reprsentant les dieux lares, au premier rang desquels le dieu du Foyer, et les inscriptions juges superstitieuses par les missionnaires sont arraches des murs et des portes pour tre jetes au feu, les statuettes sont casses en miettes. Ce prliminaire est impratif, comme en tmoigne l'anecdote suivante : Un catchiste indigne se dsesprait de ne pas russir obtenir l'adhsion dfinitive d'un octognaire, chef d'une famille de soixante personnes : celuici se disait tent par la conversion, mais ne pouvait se dcider anantir les images idlatriques renouveles au premier de l'an [lunaire, en fvrier] et trnant l'entre de la maison comme au-dessus du foyer. Enfin, le cat chiste l'emporte grce une ruse : il recommande aux enfants de la famille de mettre en pices ces images sitt que l'aeul parlerait de conversion. Ainsi fut fait, et l'instruction religieuse de la maisonne put commencer. (Mis sions, 1906, n 10, 223-224, J. Jansen, Mo. Or., lettre du 26/11/1906). Et un tel holocauste doit tre totale : Le catchiste de l'anecdote prcdente ayant remarqu que la grande ima ge superstitieuse de la porte avait t remplace par une toute petite enca dre de deux placards chrtiens, il dmontre aux intresss qu' vouloir servir Dieu et le diable, on les mcontente tous les deux. La petite image est aussitt brle elle aussi, (id., 225). Et alors, comme le note un missionnaire, le diable avait dmnag et la famille [. . .] tait devenue chrtienne. (Missions, 1912, n 1, 24, J. Anicq, Ordos eh.). Le but ultime est la conversion de la quasi-totalit de la communaut villageoise, ce qui permet la destruction des temples locaux, les pago des comme l'on dit alors : Ainsi, en 1889, un village est jug en bonne voie de conversion totale, car on n'y pratique plus aucune superstition. Il y a plus de deux ans qu'on a dtruit la dernire pagode (temple d'idoles). (Missions, n 11, dc. 1889, 171, L. Van Dyck, Mo. Or.). Et le suprieur gnral se remmore plus tard: En 1917 et 1918 j'assistai en Chine la destruction de trois pagodes : l'une fut entirement dmolie bien qu'elle ft presque neuve; les deux autres furent transformes en cha pelles catholiques et j'y clbrai la messe.Tout cela se fit sur l'initiative des gens de trois villages (une cinquantaine de familles environ), car ils s'taient tous dclars chrtiens. Le dpart des idoles eut lieu dans la plus grande indiffrence. (Missions, 1929, n9, 201, J. Rutten). Aujourd'hui, cet iconoclasme intgral ne manque pas de choquer notre got moderne pour l'art populaire naf et ses sous-entendus cultur els. La conscience de la valeur, sinon artistique, du moins ethnographi que des reprsentations de l'art religieux a t cependant ressentie par

1014 certains son-mre voyeurs mongol,

FRANOISE AUBIN missionnaires. En est tmoin le muse de Scheut, fond la mai de la congrgation dans la banlieue bruxelloise. Un de ses pour les plus actifs a t Jules Anicq, missionnaire en Ordos chinois et mentionn ici plusieurs reprises :

Le voici un jour appel par un paen pour exorciser sa femme censment possd par le dmon, alors qu'elle n'est que nvrose et s'est sentie gurie sitt qu'elle a appris le dpart de son mari la recherche du prtre. Le mis sionnaire conseille alors au couple la conversion, seul remde dfinitif contre les dmons au milieu desquels il vit, dans un attirail d'objets dmonif uges (dont la liste a t donne supra p. 6). Sur un signe du nouveau cat chumne, je sortis tous ces objets, jetai les plus vulgaires dans le foyer et rservai les autres pour le muse de Scheut. (Missions, 1912, n 1, 23-24, J. Anicq, Ordos eh.). Son choix se veut rflchi et document. Il demande par exemple, en 1909, son suprieur gnral A. Botty s'il faut augmenter la collection d'idoles de Scheut (Bouddha, etc.) , et, si oui, qu'on lui envoie les photographies de tou tes les statuettes existant auprs de la congrgation, ainsi que le livre de Grnwedel, Mythologie des Buddhismus - en effet l'ouvrage de rfrence sur la question - dont il sait qu'il existe une version franaise (de 1900). (A.CICM.Roma, F/VIII/a, lettres mss du 19/1/1909). Ou encore, il rapporte qu'il a achet pour le muse huit statues dont six antiques, car Scheut, plusieurs sont disloques et rafistoles tant bien que mal : Avec les vis iteurs ordinaires, cela n'a videmment pas d'importance. Mais il y a aussi les spcialistes. Et il cherche rassembler sur ces statues le plus d'informat ions possibles, (id. lettre de Hohehot, le 3/VII/1909). L'exigence d'un anantissement des idoles prives ou collectives s'adresse au milieu masculin. Une autre mesure de rupture social vise, elle, plutt le milieu fminin : c'est l'interdiction d'assister aux reprsen tations thtrales, qui se tiennent chaque anne auprs du temple du vil lage. La prohibition est absolue, appuye sur un double motif, religieux d'une part, puisque le spectacle annuel a pour but la conciliation des divi nits locales, thique d'autre part, car les dialogues sont, dit-on, haute ment indcents : Vous n'ignorez pas en quoi consiste la comdie chinoise. certaines po ques, un gros richard dlie sa bourse, un village entier se cotise, pour solder des reprsentations que donneront des comdiens ambulants, vagabonds et rebut de la socit. Leurs trtaux tant dresss en face du temple paen, ces artistes de la gueule chantent, hurlent plutt, en l'honneur des dieux, des pices de comdie dont l'indcence est souvent abominable. Aussi nos chtiens ont-ils dfense formelle d'y assister. En revanche, pas un paen n'y manque, quand il en a l'occasion, les hommes pour se livrer au jeu de sapques ou fumer l'opium, les femmes pour s'exhiber et flirter. Les reprsenta tions durent, d'ordinaire, trois jours et trois nuits, sauf de courts arrts, en sorte que la licence a libre carrire. (Missions, 1906, n2, 41, J. Anicq, Ordos eh.).

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Dans les premiers temps de la nouvelle vague missionnaire du XIXe sicle, le refus des chrtiens de participer aux frais des spectacles avait t la cause de perscutions officieuses et officielles, se terminant par des procs : Comme s'en plaignait en 1893 Mgr Otto, vque du Kansu : Malheureuse ment, il arrive d'ordinaire que, ds qu'une famille de ces parages [rgion de Kan-chou] se dclare chrtienne, les paens de l'endroit lui font un procs parce que les chrtiens, en vertu de la loi et des traits, refusent de payer les cotisations annuelles pour les comdies et la restauration des pagodes. Le missionnaire du lieu parvient parfois gagner le procs, mais il n'a pas plutt fini d'un ct qu'il doit recommencer ailleurs. (Missions, n 59, dc. 1893, 363, Mgr Otto, KS). partir du tournant de notre sicle, l'abstention des chrtiens aux activits ludiques de leurs compatriotes est pratiquement passe dans les murs, et les missionnaires, au Kansu notamment, sont assurs de ga gner les procs qu'ils intentent pour maintenir la libert religieuse de leurs convertis, en vertu des traits. (Cf. mss de L. Schrm, J. Essens, A. De Smedt, pour les annes 1912-1918 au Kansu, A.CICM.Roma, P/l/d, p. 19). condition toutefois que les chrtiens ne soient pas dans leur tort et, qu'ayant assist en fraude au spectacle, ils se targuent ensuite de leur position de convertis pour refuser de verser leur quote-part, comme cela arrivait au Kansu particulirement (mss de A. Van Hecke, 1883, KS, A.CICM. Roma, 1/II/a, p. 103). Car l'exprience le prouve, la prohibition est dure supporter pour les chrtiens et, plus encore, pour les chrtiennes ; aussi celles-ci essaientelles, si faire se peut, de se faufiler au spectacle dos d'ne - une femme convenable ne sortant pas pied. C'est pour les femmes, contraintes vivre peu prs clotres toute l'anne, l'unique occasion de sortir, si elles sont paennes du moins, et elles ne s'en font alors pas faute, fardes comme des mannequins et pares de toute leur garde-robe [Raskin, 1938, 166]. Mais, pendant longtemps, le prtre ne plaisantait pas avec un manquement si grand la discipline du groupe : Un tmoignage nous vient, une fois de plus, du Kansu ( Kan-chou, sous le P. W. Kissels, 1852-1902): Plusieurs dames s'tant avises d'assister aux comdies paennes plutt licencieuses, n'obtinrent de rentrer l'glise avec les autres fidles, qu'aprs s'tre agenouilles la porte du temple, en por tant une brique sur la tte. Vous savez aussi bien que moi que Chinois et Chinoises ainsi gourmandes ne crient nullement l'intolrance, trouvent tout naturel que quand on a commis une sottise, on en subisse les cons quences, et se croient d'autant mieux pardonnes que la pnitence a t plus rude. (Missions, n62, mars 1894, 410, Otto, KS).

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Dans les derniers temps de la prsence missionnaire en Chine, les prtres se montrent plus tolrants, semble-t-il, mettant en doute la gravit du pch; car, disent certains d'entre eux maintenant, on peut se demand er si l'interdiction premire n'a pas t dicte par une prudence excessi ve en l'absence d'une connaissance adquate de la langue. La rupture d'avec le milieu paen est demande chaque catchum ne en fonction de ses croyances antrieures : plus dur est le sacrifice, plus solide sera, pense-t-on, la foi chrtienne future. Ainsi, la consommation de la viande est, pour un adepte de la secte des Jeneurs, une version adapte de la destruction des idoles : Nol 1877, un vieux lettr, adepte des Jeneurs depuis quarante ans, s'ins crit au catchumnat de Liang-chou, au Kansu [tenu, cette poque, par un prtre chinois dpendant de la mission franciscaine italienne du Shenhsi]. Durant le repas qu'il partage plus tard avec les chrtiens, il hsite se servir de viande, mais le prtre l'y pousse afin qu'il montre qu'il a bien rompu avec l'erreur. Il en est malade jusqu'au soir, car son organisme est dshabi tu de la nourriture carne. Il demande donc si la viande est d'obligation pour un chrtien : non, lui rpond le prtre, mais il lui a fallu s'efforcer d'en manger pour attester de sa renonciation dfinitive sa secte. (Missions, n 16, mai 1890, 251-252, E. De Leuse, KS). Inutile d'insister sur la prohibition de toute rminiscence du culte des anctres, commencer par le btonnet d'encens, pourtant omniprsent dans les foyers et les lieux de culte non chrtiens : Les enfants ns dans la rduction [= village chrtien difi par l'glise en Mongolie Intrieure] ne connaissaient aucune pratique paenne, ne voyaient jamais brler un btonnet d'encens devant une idole familiale. Tout culte des anctres, comme la conservation des tablettes de l'me, des oblations au cercueil ou au tombeau, soit de papier-monnaie, soit de millet grill ou d'au tres mets, enfin tout ce qui avait t dfendu par les dcrets et les bulles pontificales du XVIIe sicle et finalement par la constitution Ex quo singulari du pape Benot XIV, du 11 juillet 1742, tait absolument interdit aux convertis. (Van Hecken, 1957, 93). L'ducation aux dfenses parat, chez les no-convertis, assez rapide, l'intriorisation des rgles allant de pair avec leur comprhension : En tmoigne l'anecdote suivante : un catchumne commence instruire sa nombreuse famille, lorsque l'orage clate, terrible. L'homme se tait alors, car la nuit, les paens de nos contres se gardent de faire du tapage, de peur d'veiller les mauvais esprits . Puis, il prend conscience de son engage ment, et commence rciter bien haut le Notre-Pre et l'Ave. (Missions, 1904, n 4, 77, A. Hustin, Mo. Ce.).

LA VISION CATHOLIQUE DE LA RELIGIOSIT CHINOISE ET MONGOLE Les substituts propitiatoires

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II n'a t jusqu' prsent ici question que de condamnations et de dfenses : Le Chinois qui veut se convertir doit abjurer nombre d'ides et de prati ques, rgles ou compagnes jusque l de tous les actes de sa vie . (Missions, 1902, n 10, 236). Si l'on se dtourne du point de vue missionnaire, le plus facile atteindre certes, pour rechercher celui, plus mal connu, des chrtiens chi nois, que trouve-t-on chez eux pour compenser l'immense vide laiss par l'abandon des coutumes sculaires et du culte local? Leur cadre de vie priv - et collectif s'ils sont suffisamment nom breux pour en avoir un - est, aussitt aprs la dcision de conversion, abondamment rempli par l'imagerie pieuse, et leurs loisirs occups par un cycle bien rod de prires, en principe chantes : Ainsi, en 1890, un ouvrier agricole s'tant engag dans une famille chrtien ne chinoise de la Mongolie Centrale, il s'aperut bientt que, bien que la maison fut tapisse d'images chrtiennes, on ne brlait devant elles ni encens, ni btonnets odorifrants, comme les paens le font devant les gro tesques images de leurs dieux. De plus, chaque soir, on chantait en chur des prires passablement longues. (Missions, n 16, 1890, 248, H. Otto, Mo. Ce.). Et, dans une nouvelle chrtient du Kansu (Ch'ing-shui), les meilleurs convertis, d'anciens Jeneurs, tout comme les chrtiens de vieille date, chant ent les prires du matin et du soir, et, en outre, rcitent chaque jour, genoux sur le sol nu, le chemin de croix et une vingtaine de chapelets. (Mis sions, n73, fv. 1895, 16, I. Lauwaert, KS). Les petites chapelles et les glises, qu'elles soient de style chinois, bties l'conomie, ou no-gothiques flche, ont un aspect pimpant qui sduit leurs usagers : Comme le remarque C. Van Belle au Kansu, les temples des villages sont plus imposants de l'extrieur, mais l'intrieur y rgnent le dsordre et la malpropret, alors que les lieux de culte chrtiens ont un aspect gracieux, orns comme ils le sont de peintures soignes, de tapisseries, de statues. (Missions, n 137, juin 1900, 463). Plus c'est cisel, plus c'est rutilant, et mieux cela leur plat. (Missions, 1931, n 11, J. Ingels, Je). L'essentiel des pratiques religieuses populaires ayant, en Chine, un but propitiatoire, il est normal que les convertis recherchent avec prdi lection les pratiques parallles disponibles dans le catholicisme. Tous les moyens que nous avons vus l'uvre dans les exorcismes individuels -

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eau bnite, prires, mdailles - sont utiliss aussi dans les crmonies concernant le groupe. Trois, cependant, sont privilgis : l'exorcisme se lon le rituel romain, les mdailles bnies, le triduum. La facult d'axorciser les rats, et ventuellement les sauterelles, est dlgue par l'vque aux missionnaires de son vicariat, sur demande expresse de ceux-ci (cf. demande de J. Van Aertselaer en janv. 1880, en Ordos, A.CICM.Roma, dossier mss F/VIII/a). Et l'exorcisme se fait selon le rituel romaine. En Ordos, en 1905, des nuages de sauterelles se sont abattus sur les rcoltes. L'un de nos Pres, se voyant aux prises avec [le] flau, s'est avis de rciter, pour le conjurer, la formule d'excration du Rituel. Vos libres-penseurs pen seront ce qu'ils voudront : les sauterelles ont immdiatement quitt ses ter res. (Missions, 1905, n 12, 266, Mgr Bermyn, Ordos). Le moyen n'est toutefois pas infaillible : Des millions de rats se trouvrent brusquement dans nos champs, et en quelques jours anantirent toute la moisson. J'eus recours l'exorcisme que donne le Rituel Romain ; les paysans firent une chasse active, rien n'y fit : ils taient trop nombreux. (Missions, 1931, n 3, 59, H. Jacobs, NH). Il arrive que les chrtiens eux-mmes se servent d'une traduction chi noise d'une oraison du rituel pour venir bout de chenilles, par exemple (Missions, 1908, n 11, 11-13, R. Leva, Mo. Ce.). Quant la mdaille de saint Benot, elle est polyvalente, pour la dfense des droits patrimoniaux actuels ou escompts et pour la protec tion des personnes, et toujours efficace, parat-il : Des difficults pour crer une chrtient aux limites des zones de peuple mentchinois et mongol en Ordos? L'vque, Mgr Bermyn, conseille au mis sionnaire de cacher force mdailles de saint Benot eri diffrents endroits des terres, en ayant ferme confiance que ces mdailles auraient pour effet de chasser le diable et ses adeptes. (Missions, 1904, n7, 164, F. Van Peer, Ordos). Autre part, la petite glise, construite en 1902 sur le seul lopin de terre dis ponible ( K'ang-fang-ying-tzu), est ct d'un miao, une pagode: Le Bon Dieu logeant ct du diable, ce nous tait d'autant plus pnible, que notre glise, trs pauvrette, ne faisait nullement rclame pour le religion du ' Matre du Ciel ' [= T'ien-chu, ' Dieu ' dans le catholicisme] . De plus, les cris et tapages des sectateurs du diable distraient les bons chrtiens durant la messe. Durant un an et demi, le missionnaire essaie en vain de ngocier l'achat du btiment. En dsespoir de cause, il y pntre un jour comme pour l'admirer, et pousse profondment dans une fissure de la muraille une mdaille de saint Benot. Et voil que quinze jour plus tard, les paens viennent d'eux-mmes offrir la vente, non seulement du temple, mais aussi de toutes ses dpendances, y compris le thtre et les idoles en pri me. Le missionnaire feint de se faire tirer l'oreille pour que les vendeurs

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soient plus pressants; et le missionnaire obtient finalement l'ensemble pour 49 ligatures, soit environ 150 fr. en monnaie belge de l'poque. En trois jours, tout est abattu et nettoy. Jamais on n'avait rien vu de pareil. Nul signe de rvolte cependant. Les dieux indignes s'en vont, disait-on : tant pis pour eux, qui n'ont pas le pouvoir de se dfendre. (Missions, 1905, n 4, 8487, J. Anicq, Ordos eh.). Ailleurs, ce sont les vaches et bufs qui sont menacs par une pidmie, malgr une bndiction du prtre. Mais il suffit d'attacher une mdaille de saint Benot aux cornes d'un animal de chaque troupeau, aprs avoir rcit quelques Ave Maria en l'honneur de saint Benot, pour que les btes soient toutes immunises. Ou encore, c'est un cheval rtif devenu doux et maniable lorsqu'une mdaille du saint est attache sa crinire, et rebelle nouveau lorsque la mdaille se dtache. Et un procs qui s'ternisait depuis vingt ans pour la possession d'une terre se termine brusquement l'avantage de la mission aprs que le missionnaire a enterr des mdailles du saint aux quat repoints cardinaux des terres en litige. Le mme informateur rapporte auss i qu'en Ordos les missionnaires font dposer des mdailles aux confins des champs cultivs par les chrtiens pour pargner la gele. Et il conclut en se moquant des incrdules europens qui parleront d' hallucinations , d' autosuggestion , comme s'il s'agissait d'illusions humaines. (Missions, n 136, mai 1900, 436, C. Eyck, Mo. Ce., lettre du 8/XII/1899) La manie des mdailles bnies, de saint Benot au premier chef, est constante toute poque et en tout lieu : quelqu'important que soit le stock reu d'Europe, il est toujours vid en un rien de temps par les chrt iens, qui vont jusqu' se bagarrer pour tre srs d'tre servis : Grands et petits me harclent pour obtenir des mdailles [de saint Benot], non seulement afin de prserver leurs bestiaux de la maladie, mais pour se protger eux-mmes contre les malices du diable, (id., 437). Car on peut gurir instantanment de quantits de maladies en portant la mdaille, et mme seulement en buvant de l'eau dans laquelle on l'a plonge auparavant. [id., 437]. Les missionnaires qui rflchissent au pass sont bien conscients que les prcieuses petites mdailles taient considres par les chrtiens com me des amulettes. On laisse faire aussi longtemps qu'une coloration superstitieuse trop vidente n'entre pas en conflit avec la doctrine de l'glise : Lorsque des chrtiens paraissent convaincus que l'me du dfunt, mort muni des sacrements, d'une indulgence plnire, et accompagn d'une mess e commemorative, apparat au prtre pour lui raconter son sort dans l'audel, il faut bien remettre les choses leur juste place, car nos Chinois chrtiens voudraient un peu plus de merveilleux dans notre sainte religion . (Missions, 1906, n 7, 159-160, L. Janssens, Mo. Or.). D'autres mesures propitiatoires taient apprcies elles aussi, telle la

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bndiction des semences et des btes disposes autour de l'glise durant la semaine sainte, [tmoignage oral]. Diffrent dans sa conception est le triduum, une pratique de trois jours de prires intensives exceptionnelles, destines habituellement la rgulation des accidents climatiques en ces rgions d'extrme scheresse : demande de pluie le plus frquemment : L'activit religieuse se manifestait encore [dans les villages chrtiens des Ordos] dans les prires publiques, les processions du Saint Sacrement, les triduum pour obtenir de la pluie ou la protection contre la gele blanche du 8 septembre. Dieu sait combien de fois la foi robuste de ces nophytes a t exauce, de faon vraiment extraordinaire. Nous en avons t plusieurs fois tmoin. (Van Hecken, 1957, 96). Cet exercice requiert une participation active des croyants, ou du moins de certains segments de la communaut considrs comme plus proches du divin, les orphelines de la Sainte Enfance notamment. Et, sou vent complt par une procession du Saint Sacrement ou un chemin de croix, il est le symtrique du culte rendu par la socit environnante Lung-wang [le Roi Dragon], le dieu de la Pluie, un culte maintes fois dcrit par les Pres : 10 il entre donc en comptition avec celui-ci, dans une ambiance de surenchres victorieuses pour le gain d'un enjeu spiri tuel autant que matriel : En Mongolie Centrale, la scheresse et une forte chaleur sont installes depuis quarante jours dans la rgion du village chrtien chinois de Chabernoor. Au village voisin, les paens implorent pour la pluie en promenant dans les rues leur Loung Wang, idole de la pluie, et en mettant des branches de saule dans des pots remplis d'eau. Ce fut en vain. Tandis qu' Chabernoor, un triduum de prires publiques commence le 25 juillet. Les chr tiens taient exhorts se mortifier, se confesser, bien assister la sainte Messe, au chemin de Croix de onze heures du matin, aux prires et au salut du soir. Les religieuses indignes et les petites filles de la Sainte Enfance ajoutaient un jene . Le 26, une petite pluie commence tomber : la pit redouble alors. Et le 27, une forte pluie s'arrte sur le village. Je vous assu re que nous avons eu la ' face ' devant les paens , conclut le narrateur. (Mis sions, 1921, n 3, J. Arckens, Mo. Ce., lettre du 30/VII/1920). Le face face avec le culte paen est consciemment comptitif :

10 Le culte rendu Lung-wang, le dieu de la pluie, est bien dcrit par C. Daems, Missions, n 138, juil. 1900, KS (lettre du 15/1/1900); galement par L. Van Cauvenbergh, Missions, 1907, n2, p. 37, Mo. Or. Et, une poque rcente, dans un travail d'excellente tenue etchnographique mais rest confidentiel, par E. De Vleeschouwer, pour la rgion de Ta-t'ung: K'i-yu, dans Catecheticum I, n 3-4, juil. 1942, p. 165-185 (avec caractres chinois et croquis dans le texte).

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Dans une certaine mission de Mongolie Centrale, des triduum de prires Dieu le Pre ont, par trois fois, entran la pluie demande, chaque fois au troisime jour des exercise pieux. C'est singulier, disaient ce sujet quel ques paens endurcis du voisinage ! Nous brlons de l'encens devant nos ido les, nous leur faisons des prostrations, nous frappons la cloche, nous chan tons la comdie devant nos temples pour obtenir la pluie : rien ne vient, mme aprs de longs mois d'attente! Et vous, chrtiens, il vous suffit de prier votre Dieu durant trois jours, pour obtenir ce que les ntres nous refu sent. (Missions, n 136, mai 1900, 436, C. Eyck, Mo. Ce.).

Les substituts festifs Si l'on passe aux activits ludiques dveloppes dans le milieu envi ronnant, on ne dcouvrira paralllement, dans le milieu chrtien de Mong olie Intrieure et du Kansu, que quelques crations artificielles, pisodiques et condamnes l'chec par manque de racines. Les jeux de hasard et d'argent sont trs priss des Chinois, surtout durant la priode du Nouvel An, unique temps chm dans une anne de labeurs ininterrompus; mais ils sont interdits totalement aux chrtiens, sous la menace d'un refus d'absolution (Raskin, 1938, 167). Et les rares essais de divertissements sociaux l'europenne qu'on a cherch leur substituer sont rests sans lendemain : Ainsi une exprience tente en Mongolie Centrale, la fin des annes 1880 : Cette manie de jouer de l'argent est, chez les Chinois, une vritable frns ie, dont nous avons grand'peine prserver nos chrtiens. L'poque de la nouvelle anne, o tout le monde chme, est surtout dangereuse. Je tchai donc, ce moment, de procurer nos gens d'autres divertissements. Je crois y avoir assez bien russi [carrousel avec prix pour les cavaliers, balanoire, colinmaillard]. [. . .] J'ose assurer que les vieillards prsents n'avaient point autant ri depuis le jour de leur naissance. (Missions, n9, oct. 1889, 139, A. Heirman, Mo. Ce.). Le got du jeu reste si enracin chez les Chinois mme convertis au catholicisme, qu' l'poque de la seconde guerre mondiale, une surveil lance rigoureuse est encore ncessaire dans les institutions chrtiennes, y compris les sminaires autochtones, pour carter le pril de jeux de hasard mens en cachette. (Raskin, 1938, 167). Quant la distraction favorite des dames, le thtre, la communaut chrtienne n'a rien su offrir en remplacement, ce qui explique la tolran ce relative qu'ont montre son gard certains missionnaires perspicac es, convaincus qu' trop interdire, ils couperaient les catholiques de leur pass culturel. On allait donc au thtre subrepticement, quitte s'en confesser ensuite, lorsqu'il se produisait une reprsentation dans les envi-

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rons. Mais, au village chrtien, rien de tel, les tentatives d'adaptation s'tant soldes par des checs cuisants. Une version thtrale de l'apolo gue du fils prodigue? Des clats de rire aux moments les plus mouvants du scnario. Une pantomine sur l'amour du Christ interprte par les petites orphelines? Un scandale pour l'assistance qui ne prtait pas aux gestes la mme signification que les religieuses flamandes, inspiratrices de l'entreprise. (Tmoignage oral; cf. Raskin, 1938, 182). Cependant, malgr l'absence d'activits ludiques au sein des commun autschrtiennes, l'ambiance ne semble pas avoir t aussi morose que ce constat d'inexistence pourrait le faire redouter. Les femmer taient prives de l'occasion de sortie que la reprsentation annuelle de thtre donnait leurs surs paennes, soit. Mais elles taient incites se dban der les pieds pour pouvoir se dplacer aisment (cf. Aubin, 1990) et parti ciper aux occupations collectives, notamment frquenter le catchumnat et, tous les dimanches, l'glise, accompagnes de leurs nourrissons : Ainsi que l'enseigne en 1906, dans les Entretiens familiers sur la religion, un prdicateur modle un paen qui proteste que les femmes ne peuvent aller l'glise : Quant se rendre l'glise, pourquoi ne pourraient-elles s'y ren dre, quand les paennes se rendent en foule aux comdies sans que personne n'y trouve redire; d'autant plus que les chrtiennes ne s'y rendent pas ornes et fardes, mais modestement vtues, et y ont une place rserve et spare des hommes. (Daems, 1906, 43). L'architecture et l'amnagement interne des lieux de culte rpondent, en effet, l'exigence d'une sgrgation fminine impose par le code des convenances autochtones (deux corps de btiment en querre, ou une sparation intrieure, soit longitudinale, soit transversale). Les possibilits de sorties hors du foyer domestique et d'ouverture sur le monde extrieur que la frquentation de l'glise et de ses annexes donne aux femmes const itue bien une rponse catholique effective au thtre paen. Et cela d'autant plus que cette vie religieuse collective ouverte tous, y compris femmes et enfants, est le refuge des traditions festives caract ristiques de la Chine. Tous les observateurs en conviennent : les Chinois aiment les ftes, les crmonies, l'apparat. Aussi en multiplient-ils les occasions. Les grandes ftes calendriques sont, chez les catholiques, au nombre de cinq : les quatre grandes clbrations de l'anne liturgique (la Nativit, Pques, la Pentecte, l'Assomption), et le nouvel an lunaire, fte mobile tombant dans le courant de fvrier. Et toute circonstance un tant soit peu exceptionnelle est une aubaine supplmentaire pour les amateurs de rjouissances publiques : une visite episcopale, une mutation de per sonnel clrical - accompagnement du cur partant, accueil du nouvel arrivant, les jubils et anniversaires animant la vie paroissiale (les 25 ans

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de prtrise ou de sjour au village du cur, par exemple, ou les 50 ans de vie religieuse d'une vierge chinoise), sans compter les mariages et les funrailles, qui mobilisent aussi une partie de la communaut. La pompe des solennits est invitablement forme de quatre l ments constitutifs : un facteur visuel et un facteur auditif qui accompag nent et soutiennent la clbration religieuse proprement dite, un rituel de politesse et un festin communautaire qui encadrent celle-ci. Le cycle des festivits commence bien avant le jour de la clbra tion : Prparer une fte, c'est aussi gai que la fte elle-mme. C'est un tohubohu indescriptible, un affairement qu'on exagre plaisir parce que nos Chinois prouvent cela une jouissance dont nous n'avons pas ide. Le Chinois est minemment sociable; se trouver dans une foule bruyante et affaire l'moustille . (Missions, 1925, n7, 156, J. Van Oost, SY, lettre de Palakai du 18/IV/1925). Le cadre doit tre, effectivement somptueux, aussi le travail est consi drable pour crer un dcor propre faire rver les tmoins, surtout si ce sont des badauds paens qu'il faut toute force impressionner. La struc ture fondamentale est l'arc de triomphe, fait, autant qu'il semble, d'une armature de bois ou d'osier recouverte de rubans, tissus, branchages : Pour la conscration, par l'vque du Shanhsi, du premier vque scheutiste, nomm vicaire apostolique de Mongolie, Mgr J. Bax en 1874 Hsi-wantzu : Un superbe arc de triomphe servait d'entre la chrtient, d'autres arcs de triomphe taient placs de distance en distance jusqu' l'glise. Les Vierges dployrent tout leur talent pour faire de l'glise un vrai bijou : soie ries, inscriptions, guirlandes, rien n'avait t oubli. (Rondelez, 1938, 84, d'aprs une lettre de J. Van Aertselaer de 1874). Outre les tendards, tentures, guirlandes de fleurs artificielles et cos tumes des participants, ainsi que nous allons le voir, un autre lment dcoratif de choix est la double banderolle de papier rouge portant une inscription propitiatoire, le tui-tzu, d'ordinaire associe au nouvel an : Les chtiens ont aussi leurs tui-tzu du nouvel an : L'usage des touei-tze [sic] n'est pas inconnu chez nos chrtiens; mais les inscriptions qu'ils talent clbrent les bienfaits du Seigneur, ou constituent des invocations la Saint e Vierge ainsi qu'aux saints. (Missions, 1903, n 10, 235, A. Botty, Ordos eh.). Les tui-tzu hors du nouvel an sont un raffinement supplmentaire : En 1899, dans une nouvelle chrtient de Mongolie Centrale, on cherche ce qu'on peut faire pour tonner les paens des environs lors de la venue de l'vque, qui doit donner la confirmation 170 no-convertis. Finalement, on peint des centaines de tui-tzu, longues banderolles en papier rouge, por-

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FRANOISE AUBIN tant en grands caractres des sentences d'autant plus belles qu'elles sont plus indchiffrables. Ces banderolles se collent deux par deux sur les portes, les murs, les colonnes. (Missions, n 127, aot 1899, 298, A. Hustin, Mo. Ce.).

Le cadre mis en place, il est anim par un assortiment de bruits qui constituent la pice de rsistance de la fte. Tous les tmoignages concor dent pour dcrire une fte : Ce fut unanime, ce fut cordial, ce fut bruyant. . . car sans bruit il n'y a pas de vraie fte pour nos Chinois. (Missions, 1931, n 3, 61, C. Lefevere, Ordos eh.). Ou pour les Chinois, il n'y a pas de fte sans tapage. (Missions, n9, oct. 1889, 131). Canon, ptards, chants et instruments de musique chinois conjuguent leur effet. Ce sont d'abord les dtonations hors l'glise : Un lment essentiel de ces dmonstrations, chez les chrtiens comme chez les paens, c'est la voix tonitruante de la poudre. En consquence, quelquesuns de nos jeunes gens font gronder de petits canons trapus, longs de quel que vingt centimtres et chargs jusqu' la gueule. D'autres font crpiter des ptards, ajusts de manire n'clater que successivement, en salves absolu menttourdissantes. C'est le signal annonant l'ouverture de la crmonie proprement dite. (Missions, n 134, mars 1900, H. Kallen, Mo. Or., lettre du l/IX/1899). puis dans le cours de la crmonie religieuse : Ainsi, le jeune Fr. Van Dorpe raconte son tonnement lorsque, clbrant sa premire messe de Nol dans une chrtient de montagne, en Mongolie Cent rale, il est confront cette manifestation de la pit chinoise. peine eusje entonn le gloria que les ptards, compagnons indispensables de toute fte chinoise, clatrent sur la cour et pendant plusieurs minutes on n'entendit que ces bruits assourdissants rpercuts par les chos de la montagne, [let tre du 2/II/1904, collection prive]. Car pour eux, l'intensit du vacarme donne la note de la dvotion, et le moment de l'lvation, au saint sacrifice, doit, pareil jour [fte de Pques], tre signal par le tonnerre des ptards et des canons. De mme, on ne sort pas de l'glise sans avoir vocifr tous ensemble l'action de grces pour la communion reue. (Missions, 1905, n 10, 237, J. Van Poeck, KS). Autre part, le Te Deum est interrompu chaque verset par des dcharges de ptards et de canons. (Missions, n 127, aot 1899, 298, A. Hustin, Mo. Ce). Durant les processions, le gong alterne avec les ptarades ou les rem place : La marche de la procession est ouverte par les batteurs de tam-tam, lequel consiste en un plateau de cuivre bords recourbs, dont le son criard et

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tremblotant s'entend fort loin. (Missions, n9, oct. 1889, 131, D. B. Van Koot, Mo. Ce.). Le but avou d'un tel vacarme est de solenniser et gayer l'ambiance. Les missionnaires en reconnaissent d'ailleurs l'effet bienfaisant, et mme parfois regrettent qu'il n'y ait rien de semblable en Europe [Rask in, 1938, 168]. Un rsultat indirect apprci est la publicit qui s'en rpercute chez les paens des alentours, et, lorsqu'il s'agit de mariages et de funrailles, parmi les membres de la communaut trangers aux familles concernes par la crmonie. Quant voir dans cette coutume la croyance en une mesure de prophylaxie extra-terrestre - les dtonations et coups de gong tant censs effrayer et chasser les mauvais esprits nul ne semble y songer, ni les chrtiens, ni les missionnaires. Heureuse ment, car l'auraient-ils su, cette adaptation aux murs autochtones, si russie selon l'avis gnral, aurait t, selon toute probabilit, interdite pour cause de superstition. Les cantiques de style chinois, hrits dit-on des premires chrtient s de l'poque jsuite, accompagnent le droulement de la clbration : Nos chrtiens aiment ces chants, eux transmis par une longue tradition. Ils s'vertuent d'arrache-gueule les clamer avec une nergie froce, et, pour le grand nombre, la valeur de la prire se mesure aux efforts des pou mons. (Missions, 1905, n 1, 24, J. Van Oost, Ordos eh.). Ils sont, gnralement, en alternance avec des chants de type occi dental (plain-chant le plus souvent) : Pour le jubil du service religieux d'une vierge chinoise en 1925 par exemp le, grand'messe chante, c'est--dire messe royal de Dumont, musique chinoise l'offertoire, ptards l'lvation, en envoi un cantique assourdiss ant. (Missions, 1925, n 7, 157, J. Van Oost, SY). Un autre axe des clbrations religieuses passe par le cortge et la procession, lesquelles tiennent la fois du rituel de politesse et du faste du dcor. Qu'on en juge par le rcit de l'accueil rserv Mgr J. Van Aertselaer (1845-1924), ancien suprieur gnral de la congrgation de 1888 1898, lorsqu'il arrive deux jours aprs Nol 1898 dans sa rsidence de Mongolie Centrale, la clbre place de Hsi-wan-tzu, la plus vieille chrtient de Mongolie Intrieure : huit lieues de Hsi-wan-tzu, quatre deputations, comportant chacune deux missionnaires et une dizaine de chrtiens, tous cheval, taient chelonnes sur la route, pour prsenter successivement leurs hommages, et se joindre ensuite au cortge, dj nombreux. cinq kilomtres de Si-wan-tze [= Hwiwan-tzu], prs d'un petit village paen, attendait la dernire escouade, comMEFRIM 1989, 2. 66

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FRANOISE AUBIN pose de 8 missionnaires, 80 cavaliers, 12 enfants de chur en robe carlate et 52 vieillards trnant sur des chars pompeusement pars. Enfin, voici l'entre de Si-wan-tze, le grand village entirement chrtien. L, se masse une foule compacte, o les paens, venus de plusieurs lieues la ronde, ne sont pas les moins nombreux. Puis, ce sont les 62 lves du smi naire, des enfants en surplis, des porteurs de bannires, un bataillot de sol dats improviss, les musiciens, etc. Sur un vaste emplacement qui s'ouvre en avant des premires maisons du village, un pavillon multicolore est dress. Monseigneur descend de son char, et va sous cette tente se revtir des ornements piscopaux. Ds que Sa Grandeur a ceint la mitre, endoss la chape et bais le crucifix, on lui amne une mule toute vtue de satin blanc piqu de fleurs. Aid par trois mission naires, Monseigneur se hisse sur cette monture, fire de porter un si noble cavalier. l'instant mme, une effroyable dtonation de ptards et de canons fait trembler les montagnes voisines, et Monseigneur bnit tour tour ses chrtiens, ses sminaristes, ses prtres. Aprs quoi, le cortge s'branle. Les cavaliers vont en tte. Viennent ensuite les fanfares, les drapeaux, les bannires, les soldats, les enfants de chur, les sminaristes avec leur six tendards, des prtres en surplis, des enfants semant des fleurs pleines mains, Monseigneur, dont deux pages en grande livre [qu'est-ce?] conduisent la mule, enfin six missionnaires cheval. Ce cortge s'avance lentement entre deux haies de chrtiens innombrables, et dont l'enthousiasme ne saurait se dcrire. Successivement, les chantres font retentir l'Ecce sacerdos, la fanfare joue ses marches les plus entranant es, les canons mugissent de leur voix puissante. On passe sous trois arcs de triomphe, et les maisons sont ornes de drapeaux, de fleurs, de tapis, etc. (Missions, n 123, avril 1899, 234-235, P. De Boeck, Mo. Ce.).

Seuls les costumes d'apparat ont chang de style d'une priode histo rique l'autre. Le crmonial du cortge ou de la procession, lui, n'a pas vari entre la seconde moiti du XIXe sicle et la premire moiti du XXe: Sous l'ancien rgime, le chic tait d'endosser un long habit de soie - rem plac chez les pauvres par la toile de couleur - et la courte veste larges manches, ainsi qu'arbore [r] le chapeau de crmonie - saladier renvers, de paille fine, qu'orne une longue houppe de fils en soie rouge. (Missions, n 134, mars 1900, 412, H. Kallen, Mo. Or.). Aprs la rvolution de 1911, la mode est partout l'europanisation. Dans les communauts chrtiennes, pour les processions du S. Sacrement par exemple, les orphelines de la Sainte Enfance, vtues par les religieuses fl amandes d'organdi blanc et coiffes de couronnes de roses, paraissent incon grues sur un fond de cahutes misrables (cf. Missions, 1919, n 10, photo face p. 221). Mais les Chinois en apprciaient, dit-on, la vue. Jusqu'aprs la seconde guerre mondiale, le got du costume se manifeste dans les processions, chaque groupe d'ge ou de catgorie socio-professionn elle arborant une pice d'uniforme, un spectacle qui attire toujours les nonchrtiens, (tmoignage oral).

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La partie la plus proprement rituelle des ftes chrtiennes est celle qui a subi le plus fortement l'rosion de l'histoire : la grande prosternat ion, ou k'o-t'ou, que les chrtiens offraient leur cur, comme leur pre ou leur suprieur hirarchique, lors du nouvel an et des grandes solennits; toute la fte consiste en Chine, dit-on, faire normment de saluts. Voici, par un missionnaire stationn en Chine depuis deux ans, une description et une valuation de ce crmonial qui, choquant pour les Europens, est pourtant un rouage essentiel dans le systme des rapports entre le prtre tranger et le croyant chinois : Lentement, gravement, ils [= les chrtiens du village] s'agenouillent, et, dans cette position, les mains caches dans les manches, les bras collant au corps, ils se courbent trois fois jusqu' terre. Puis se relevant avec le mme air solennel, ils excutent, trois reprises, au moyen des poings relevs jus qu'au front et baisss jusqu' la ceinture, un salut qui ne manque pas de noblesse. Le premier couple fait place alors au second, qui s'acquittera du mme rituel, sans en omettre un iota. C'est la dmonstration solennelle du respect des chtiens pour le missionnaire. Celui-ci, pour tre correct, doit garder un calme imperturbable, en dpit des fausses manuvres de certains excutants . Dans les premiers temps de son sjour, le missionnaire, enfant de la fire Europe, souffre de se voir rendre par ses fidles, ces marques d'une soumission qu'il trouve humiliante. Mais le Chinois, habitu par caract re dissimuler, flatter [voici un poncif pjoratif qui revient, en dpit de l'objectivit gnrale de l'auteur], n'y voit rien que de lgitime, et l'empcher d'honorer le prtre sa manire, ce serait l'amener bientt manquer au respect le plus essentiel. On s'y fait donc, et l'on arrive trouver la chose aussi naturelle que l'acte d'un habitant de nos campagnes saluant son cur d'un coup de casquette. (Missions, n 134, mars 1900, H. Kallen, Mo. Or.). Au moment o un tel crmonial est, aprs la rvolution de 1911, supprim, du moins dans la thorie, par la jeune Rpublique, les mission naires mesurent alors la richesse de son symbolisme : C'est ainsi qu'on a supprim les salutations et prostrations [sic] la chi noise dites tso yi, ts'ing ngan et k'o t'eou, si caractristiques, si orientales et empreintes du gnie d'un peuple qui exprime par ces marques diverses sa politesse et sa courtoisie dans les relations sociales, sa soumission filiale l'autorit. Secret de son maintien en un peuple immense et homogne. Ces prostrations chinoises revtaient un caractre particulier dans les relations de chrtiens missionnaires : un triple esprit de respect, d'affection et de confiance les imprgnait. (Missions, 1913, n6, 141). Le concile national de Shanghai, en 1924, limine aussi ce rite chez les catholiques. Mais un coup de plume d'autorits laques ou clricales ne suffit pas pour extirper une coutume aussi profondment ancre dans les murs. Le savant et savoureux manuel du P. Nuyts, Le savoir-vivre en Chine, qui enseigne aux scheutistes de l'immdiat aprs-seconde guerre .

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mondiale les rgles de la politesse observer avec les officiels, les chr tiens et les non-chrtiens, donne encore le k'o-t'ou au nombre de la dou zaine de manires diffrentes de saluer qu'il recense : kO-t'ou : la prostration, le front touchant presque le sol, forme le grand salut que l'on fait encore au nouvel-an, lorsqu'on annonce un dcs, etc. (Nuyts, 1946, 14). Et il expose aux missionnaire que : Si quelqu'un veut vous saluer d'un k'o-t'ou, il faut le retenir vu que ce rite est aboli par le concile. Cependant cette abolition ne vise que le salut ordi naire du chrtien au prtre (l'ancienne coutume) et non tous les k'o-t'ou sans exception. Ainsi on peut le permettre quand les coutumes chinoises le pres crivent : p.ex. pour le pao-sang. En effet celui qui vient annoncer la mort de son pre ou de sa mre, doit faire le k'o-t'ou en annonant le dcs. En tout cas, chaque fois que ce grand salut vous est donn, il faut de suite vous lever [alors que jadis, le prtre devait rester assis durant le crmonial du salut], donner une bndiction s'il s'agit d'un chrtien, et dire un bon mot. (Nuyts, 1946, 16). Le mme auteur y revient lorsqu'il dfend sa congrgation en parti culier, et les missionnaires en gnral, contre les accusations lances par les dfenseurs du souvenir du P. Lebbe, savoir que les missionnaires vivaient comme des mandarins : Les missionnaires ont peu peu aboli la grande prostration, mais les Chinois y tenaient et voulaient toute force la faire, par exemple pour annoncer la mort d'un pre ou d'une mre; alors le prtre en profitait pour donner la bndiction afin de montrer qu'il ne prenait pas la prostration pour lui. (Nuyts, 1956, 31-32). La fte se poursuit, s'il y en a l'occasion, pour un anniversaire par exemple, par la prsentation de cadeaux : Pour le jubil, en 1925, d'une vierge chinoise, Marie Meng (ne en 1855), a lieu, aprs la messe solennelle, la procession des cadeaux par un cortge triomphal travers le village : pices d'toffe, vases, sommes d'argent, et, de la part des orphelines de la Sainte Enfance, bas et souliers brods, taie d'oreiller, enfin un portrait de la jubilaire richement encadr. (Missions, 1925, n7, 159, J. Van Oost, SY, lettre de Palakai du 18/IV/1925). Elle s'achve enfin, cette fte si intensment mobilisatrice, par un grand dner de clture, un festin de choix au regard de la pauvre bouillie d'avoine quotidienne, offert frais commun par la communaut chrtien ne (la quote-part tant, soit galitaire, soit proportionnelle la fortune personnelle), et habituellement servie par les chrtiens riches et pauvres mlangs. Une distribution de cigarettes semble faire ordinairement par-

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tie des dlicatesses du dessert, car les Chinois autant que les missionnair es flamands sont de grands fumeurs. La crmonie religieuse a donc t de bout en bout transforme par les participants en une fte affirmant la fois la sinit et la solidarit du groupe. Dans la chrtient mongole, la clbration catholique paratrait, par contraste, bien banale, s'il n'y avait le pittoresque des cavaliers et cavali res en belles robes de soie vive, galopant en foule vers l'glise ou escor tant la procession, et leur pit exemplaire dans la prire : Peu de choses, en Chine, m'ont frapp comme cette chrtient mongole [= Boro-Balgasun] ne comportant que des fidles de race mongole, raconte un scheutiste venu, pour le Pentecte de 1907, en visite depuis les chrtient s chinoises. Le [. . .] jour de la fte, le spectacle est encore plus anim, par l'arrive simultane des fidles avides de communier et d'assister au SaintSacrifice. En moins d'une demi-heure, la plaine tout l'heure dserte pullul e de cavaliers vtus de leurs plus beaux atours. Des mres chevauchent en portant un bb sur les bras. Des pres de famille galopent, maintenant un mioche sur l'avant de leur selle, tandis qu'un autre bambin, juch sur la croupe, les serre la taille. Vous verrez un cheval apporter la fois trois ou quatre garonnets accrochs les uns aux autres. De tout petiots, des fillettes caracolent, seuls sur une monture ardente, qu'ils arrtent en plein galop, pour sauter terre en un clin d'oeil. Les cirques les plus fameux ne peuvent donner qu'une faible image d'une tel spectacle. Vraiment, il y dans ce peuple, fait pour dompter en se jouant les coursiers les plus sauvages, une rudesse, une intensit de vie sans pareilles. Mais c'est galement un peuple foncirement religieux, comme je pus m'en rendre compte surtout la procession de l'aprs-midi. Tous marchent en un ordre parfait, tous font passer leur me en une ardente prire [les photos des annes vingt montrent les participants la procession cheval, except les enfants de chur et le prtre]. Et quand vient le moment de la bndiction, en toute cette foule genoux, pas un geste, pas un mot, pas un regard ne tmoigne de la plus courte inattention. Mme en Europe [le critre de rf rence suprme], je n'ai pas vu plus de respect pour le Dieu de l'Eucharistie. (Missions, 1908, n 2, 39-40, A. Van De Velde, Ordos, lettre du 26/V/1907). Un quart de sicle plus tt, les pionniers de l'vanglisation en cette rgion insistaient sur leur volont de dployer toute la magnificence possible dans les crmonies religieuses, afin de faire ainsi concurrence aux clatantes solennits dans les lamasseries . (Voyages, 1873, 146, lette d'A. De Vos de 1871). Et, un quart de sicle plus tard, le cur de Boro-Balgasun reconnaissait, propos de la procession du 15 aot : Le Mongol a une pit trs dmonstrat ive. C'est un honneur et un bonheur pour lui d'y porter un drapeau ou une bannire ; d'encadrer les groupes au milieu d'une double range de cavaliers fusil en bandoulire; de faire esctorte Jsus Eucharistique avec le flam beau la main, ou bien, attribution, des catchistes : de porter les hampes du baldaquin. Et ce n'est pas l seulement de la reprsentation. On chante, et on prie. (Missions, 1935, n 12, J. Van Hecken, NH).

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En somme, chez les chrtiens mongols, aucune invention originale ne vient donner une touche vraiment autochtone au crmoniel romain.

Mme rduite comme elle l'est, l'information sur le christianisme moderne chez les Mongols, mise en parallle avec le cas chinois, aide rehausser la spcificit de ce dernier. Chez les Mongols, les scheutistes n'ont rencontr aucune tradition chrtienne prexistante, puisqu'il ne res tait du passage des lazaristes qu'un seul converti: Samtandjimba (18181900), le serviteur zl des PP. Gbet et Hue11. Le culte des no-convertis mongols s'est donc coul, sans fantaisie, dans le moule que leur apport aient les scheutistes. En zone chinoise, les premiers missionnaires belgo-hollandais ont, au contraire, dcouvert avec ravissement une solide communaut chrtienne Hsi-wan-tzu et dans les environs, forte de ses traditions. Le ton y est donn, coups de ptarades, ds le premier contact, lorsque le fondateur de la congrgation, Thophile Verbist (1823-1868), et ses trois compa gnons arrivent au but, le 6 dcembre 1865 : Sy-wan-se [= Hsi-wan-tzu] compte environ 1,800 habitants, et tous, moins trois familles, ont le bonheur d'tre catholiques. Avec quelle motion nous les vmes venir notre rencontre aux doux accents de l'harmonie, au son des cloches, au grondement des canons et des ptards! Ils taient l tous en habit de fte, les prtres du sminaire en tte, les enfants et les vieillards, les hommes et les femmes. [. . .] Avec quel empressement ils se jettrent sur nos pas lorsque, descendant de voiture, nous nous dirigemes vers l'glise! L [. . .], ils entonnrent tous ensemble, en langue chinoise, un de ces chants primitifs dont nous ne comprenions pas le sens, mais qui inonda notre cur d'une des plus douces motions que nous ayons ressenties de notre vie! (Voyages, 1873, 46-47, lettre de Fr. Vranckx, 12/XII/1865) : l'embellissement de la ralit est vident, puisque l'on sait quelle impression de cacophonie donnent les cantiques et la musique chinoise aux observateurs non prve nus ; mais l'atmosphre gnrale est bien restitue. Et la description d'une grande clbration en 1866 annonce exacte mentle rituel des solennits des dcennies postrieures, jusqu' la fin de la prsence missionnaire en Chine :

11 Des deux autres convertis des lazaristes, l'un, Garudi, baptis vers 1840 et ordonn prtre en 1854 sous le nom de Pierre Feng, travailla en milieu chinois et quitta la Mongolie Intrieure en 1865 avec les lazaristes, la compagnie desquels il appartenait; l'autre, Paul, baptis en 1838, alla s'installer Pkin.

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Aux jours de grandes solennits religieuses, tout se fait grandiosement et avec un air de gravit dont on n'approche point en Europe. Une deputation de trois six catchistes, en habit de grande crmonie, vient quand l'heure est arrive, inviter l'officiant se rendre l'glise. Au moment o, accompag n des prtres et des lves du sminaire, il apparat dans les rues, des coups de canon retentissent dans l'air, et, tandis qu'il s'avance majestueuse ment au milieu d'une double haie de chrtiens vers le temple saint [. . .], la musique fait rsonner l'glise de ses airs mlodieux [toujours la mme affa bulation dans les premires annes]. Cette description date de 1866. Elle pourrait servir encore en 1937. (Rondelez, 1938, 71). Or, certains de ces vieux chrtiens de Hsi-wan-tzu vont se disperser travers toute la Mongolie Intrieure, fournissant aux pionniers de l'apostolat scheutiste, non seulement leurs premiers confrres indignes leurs professeurs de langue et initiateurs aux coutumes locales; mais auss i leurs premiers catchistes et leurs premiers guides - fidles compa gnons d'aventure, intermdiaires obligs avec le milieu convertir, noyaux des nouvelles communauts chrtiennes. Au Kansu, le mme rle sera jou par des migrs originaires de la province voisine du Ssuch'uan, duqus dans la religion par les Franais des Missions trangres de Paris. Ces vieux chrtiens et leurs traditions vont tre l'orgueil et le sel des chrtients. Bien aprs la rvolte des Boxeurs de 1900, seront ainsi dnomms les convertis d'avant les massacres. Mais, dans la seconde moit idu XIXe sicle, il s'agit le plus souvent des descendants de lignes catholiques constitues au XVIIIe sicle : Un Chinois est fier quand il peut dire que son papa, son grand-papa et son arrire-grand-papa taient dj chrtiens, note le jeune Fr. Van Dorpe Hsi-wan-tzu (lettre du 2/II/1904, coll. prive) Lorsque le suprieur gnral remarque, dans son rapport de 1929, les gards des scheutistes envers les usages chinois, il a en vue alors le cas spcifique des coutumes familiales et matrimoniales; mais son observat ion s'applique aussi bien l'ensemble de la vie religieuse et para-religieus e des convertis : Comme les missionnaires ont toujours eu le plus grand soin de respecter toutes les coutumes compatibles avec le droit naturel et le christianisme, on peut dire que des agglomrations de deux ou trois mille habitants sont deve nues chrtiennes sans cesser un instant d'tre et de paratre parfaitement chinoises. (Missions, 1919, n9, 202, J. Rutten). Car, les pratiques religieuses qu'apportaient les missionnaires aux no-convertis chinois de Mongolie Intrieure se sont spontanment coul es dans le moule prexistant offert par les vieux chrtiens de la rgion.

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Nous l'avons dit, les scheutistes n'ont visiblement jamais lu les crits des jsuites de la grande poque ; ils s'en mfient mme, en raison de la triste renomme de la querelle des Rites : il n'y a qu' voir comme ils fus tigent les rveurs qui idalisent la Chine sur l'autorit de lectures inspi res, n'en doutons pas, par les publications jsuites des sicles prcdents (la littrature sinophile francophone en porte encore la marque durant la premire moiti du XIXe sicle). Et pourtant, sans en avoir conscience, ils ont hrit, par l'entremise des lazaristes, d'une tradition jsuite : une vive couleur locale laisse au cadre et au droulement des crmonies, la musique et les paroles des cantiques, enfin l'instrument principal de leur communication avec les no-convertis, surtout lorsque, jeunes, ils matri sent mal la langue, le catchisme [une question dont il sera trait autre part]. Ainsi, s'explique l'homognit globale de la vie catholique chinoise sous l'ancien rgime, en dpit du cloisonnement que gnre l'attribution exclusive de chaque vicariat une congrgation et une nationalit parti culires. Le nouveau prtre, arrivant sur le terrain empli de la conviction qu'il tombe dans un monde satanique et pervers domin par l'idolatrie, est pris en charge par une communaut nourrie de pit solide et de traditions autochtones. mesure que les conversions se multiplient et que les com munauts catholiques essaiment et s'toffent, un rajustement doit tre constamment opr entre les coutumes interdites et celles qui sont lgit imes : le prtre aimerait, bien souvent, tout interdire en bloc; et le. cat chumne tout conserver, surtout en matire de crmonies familiales (mariage, funrailles, protection de l'enfance). La comparaison avec le milieu mongol est clairante. Chez les Mong ols, le missionnaire, dpourvu d'un pass chrtien ambiant, ne disposait en langue franaise, au dbut de l'exprience pratique inaugure en 1874, d'autres sources de connaissance que les Souvenirs du P. Hue et quelques listes de mots dresses par les lazaristes. Il lui fallait tout dcouvrir, seul, la langue et les murs, sans l'aide de catchistes indignes, et transmettre ensuite, pour enrichissement, son maigre acquis son successeur. Cela jusqu' ce qu'en 1906 soit nomm dans l'unique chrtient mongole de l'poque, Boro-Balgasun, un jeune homme gnialement dou, Antoine Mostaert (1881-1971), qui, partant des cahiers de notes de ses prdces seurs et s'lanant trs loin au-del, va fonder, pour l'tude des Mongols de Chine (Ordos et Kansu), une dialectologie et une ethnographie de type moderne. Du ct chinois, il n'y avait par contre, dans les premires dcennies, nul sentiment d'une urgence pousser trs avant l'exploration des coutu mes locales. Car en tout lieu le missionnaire tait second par un comit

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informel de surveillance : les vieux chrtiens, les catchistes, tous ceux qui ayant parfaitement intrioris les rgles canoniques, surveillent, de leur propre mouvement ou mandats par le prtre europen, l'orthodoxie des pratiques qui tendent reproduire les modles paens en marge des crmonies de l'glise; et ils avisent le missionnaire de leurs conclus ions, voire des mesures prendre. De plus, ds la seconde moiti du XIXe sicle, les membres d'autres congrgations mieux placs pour acc der une rudition de type international, les jsuites et les lazaristes de la cte Est, publient des dictionnaires, des manuels d'initiation la philoso phie et aux superstitions chinoises en nombre suffisant pour que les scheutistes se contentent de leur ct d'un honnte amateurisme12. Dans les annes 1920 cependant, ils sont encourags, sur l'iniative de certains d'entre eux, dvelopper et noter leurs observations folkloriques, dans une publication priodique diffusion interne, Sino-Mongolica (en fl amand et en franais, avec insertion des caractres chinois, 5 numros entre 1920 et 1926) :13 les coutumes familiales, les proverbes, sentences et devinettes ont alors leur prfrence. Les talents particuliers peuvent s'panouir un haut niveau scientifi que, d'abord en linguistique, un domaine essentiel la formation de bons aptres, et dans une histoire locale stimule par des trouvailles archolo giques. Puis les tudes folkloriques bifurquent, dans les annes quarante, durant et aprs la guerre, vers une vritable ethnologie, grce deux per sonnalits talentueuses, qui russissent faire admettre leurs sup rieurs la lgitimit d'un dualisme de la vocation, religieuse et scientifique tout la fois. Paul Serruys (n en 1912), actuellement un spcialiste des inscriptions chinoises antiques, tudiait alors les possibilits de sinisation de la crmonie nuptiale [cf. Aubin, 1990]. Et Willem Grootaers (n en 1911), le fondateur de la gographie dialectale en Chine et au Japon, mett ait profit la limitation des dplacements imposs par les occupants japonais dans les premiers mois de la guerre du Pacifique, puis, aprs l'incarcration, le difficile retour la normalit partir de 1945, pour explorer les pratiques confucennes et bouddhiques, et dresser un rper toirehistorico-religieux de 401 temples proximit du sminaire scheutiste de Ta-t'ung dans le nord-Shanhsi, puis de plus d'un millier de temples

12 Voir bibliographie par Matthias Eder, svd, Ostasien Schriftum des Missionar e von Scheut, dans Monumenta Serica, IV, 1939-1940, p. 680-689. 13 La meilleure partie des 5 numros parus de Sino-Monogolica a t dite en traduction anglaise, avec notes, par Paul Serruys, cicm, dans Folklore Studies (un priodique de l'Universit catholique de Pkin), VI, n2, 1947, 128 p.; rimpres sion : Folklore Studies, tome 5, Tawan, 1972.

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autour de Kalgan (au nord-ouest de Pkin, en bordure de la Grande Muraille). Il avait form cette occasion deux jeunes chercheurs chinois qui allaient tre, dans les annes quatre-vingts, les pionniers de la Rpub lique populaire de Chine en matire de gographie de l'ethonologie rel igieuse. Franoise Aubin

BIBLIOGRAPHIE

Franoise Aubin 1990 = Palanquin rouge et catholicisme. Le mariage chrtien en Mongolie chinoise (Missions belges de Scheut, 1865-1950), paratre dans Nouv elle Revue de science missionnaire / Neue Zeitschrift fr Missionswissenschaft, 1990, n 2 et 3. Constant Daems, cicm (1872-1934) 1906 = Entretiens familiers sur le religion, Pkin, Imprimerie des Lazaristes Pei-t'ang, 86 p. Louis Kervyn, cicm (1880-1939) 1911 = Mthode de l'apostolat moderne en Chine, Hong Kong, Imprimerie de la Socit des Missions trangres, xxiii + 894 p. (imprimatur de dbut 1910). Missions = annales mensuelles de la congrgation de Scheut, dont l'dition franai se a pour titre Missions en Chine et au Congo (n 1 : 1889) et depuis 1908, Mis sions en Chine, au Congo et aux Philippines. Joseph Nuyts, cicm (1898-1986) 1946 = Le savoir-vivre en Chine, Peip'ing, Scheut editions (serie 2, Practical Mission Life, 1), vi + 138 p. (avec caractres chinois dans le texte, sans latinisation correspondante). Joseph Nuyts 1956 = propos du Pre Lebbe. En marge des biographies publies par le professeur L. Levaux et le chanoine J. Leclercq, Scheut-Bruxelles, d. de Scheut, 57 p. Joseph Raskin, cicm (1892-1943) 1938 = Les divertissements populaires en Chine, Comptes rendus de la XVIe semaine de missiologie de Louvain, p. 162-187. Valre Rondelez, cicm (1904-1983) 1938 = La chrtient de Siwantze. Un centre d'activit missionnaire en Mongolie, Siwantze, Missions de Scheut, in- 12, 144 p., illustr. Joseph Van Hecken, cicm (1905-1988) 1957 = Les rduction catholiques du pays des Ordos. Une mthode d'apostolat des missionnaires de Scheut. (Les Cahiers de la Nouvelle Revue de science missionnaire, XV), 103 p. Voyages 1873 = Voyages de Bruxelles en Mongolie et travaux des missionaires de la Congrgation de Scheutveld (Lez-Bruxelles), Bruxelles, Casimir Coomans, 196 p.

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Jusqu'en 1883 : Mong. KS : Mongolie, vie. reu des lazaristes en 1865 : Kansu

II 1883-1922 Mo.Or. Mo.Ce Ordos KS Ili : Mongolie Orientale (1883-1922) : Mongolie Centrale (1883-1922) : Mongolie Sud-Ouest. Ordos (1883-1922) : Kansu (subdivis en Nord et Sud en 1905) : Ili-Sinkiang

III Aprs 1922 Je. Hs. SY. NH. T. : Jehol (= Mong. Orientale) : Hsiwantzu (= Mong. Centrale) : Suiyan (= Ordos Est) : Ninghsia (= Ordos Ouest) : Ta-t'ung (Prfecture apostolique)