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1 Squence 5 FR10

Squence 5
Le personnage de
roman du XVII
e
sicle
nos jours
Sommaire
Introduction
1. Textes et contextes
2. Lectures analytiques
3. Prparation loral: deux tudes transversales
Lecture cursive
E Le personnage de roman, du XVII
e

sicle nos jours
Objet dtude
E tude dune uvre intgrale : Dsert
de J.-M.G. Le Clzio
Activits
E La goutte dor de Tournier
Lecture cursive
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2
ntroduction
Prsentation de la squence
Le roman est le genre littraire dans lequel le personnage, en tant
que cration littraire, est le plus prsent et le plus fondamental :
pas dhistoire (intressante !) sans personnages, dont les liens, les
interactions, les conits constituent le moteur du schma narratif que
vous connaissez bien. travers son ou ses personnage(s), le romancier
construit sa narration, mais peut aussi se livrer lart du portrait
(physique, psychologique), ou bien faire de son personnage un type,
emblmatique dune personnalit ou dune fonction sociale, crer un
personnage symbolique (dune destine, dune socit), ou encore sen
servir comme dun porte-voix, grce auquel il pourra lui-mme exprimer
indirectement des positions. Si, comme le souligne Louis Aragon, le
roman est une machine invente par lhomme pour lapprhension du rel
dans sa complexit
1
, le personnage est loutil privilgi de la cration
romanesque pour comprendre le monde et le donner voir au lecteur.
Selon le contexte dcriture, la socit dans laquelle sinscrit lauteur
(do limportance de la biographie !), sa pense et sa vision du monde,
le personnage de roman sera construit dune certaine faon il sera plus
ou moins rel , raliste, dot ou non dune paisseur psychologique,
etc., et exprimera un point de vue port sur la socit, les hommes,
lhistoire ou encore sera le moyen dexpression de valeurs ou de critiques.
Lobjet dtude sera donc ici le roman ( Le roman et ses personnages :
visions de lhomme et du monde ) en loccurrence Dsert, de
J.M.-G. Le Clzio, et la problmatique retenue sera centre sur le
personnage fminin : Lalla Hawa, lhrone principale de luvre. Une
fois prouv le plaisir de la lecture de ce beau roman paru en 1980 (car
le plaisir que cre une bonne uvre de ction sont indispensables pour
percevoir vritablement la fonction et lutilit du genre romanesque),
vous pourrez :
vous plonger tout dabord dans le questionnaire de lecture qui vous
aidera faire le point sur votre comprhension du texte : lieux,
temporalit, personnages, action(s);
lire attentivement la partie prsentant luvre : biographie de lauteur,
contexte historique et littraire de lcriture, contexte interne celui
de lhistoire elle-mme et lanalyse de son titre ainsi que sa structure ;
aborder les 5 lectures analytiques extraites du roman.
1. Cf. postface aux Cloches de Ble, uvres romanesques croises dElsa Triolet et Aragon, 1965, pp. 14-15.
A
I
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Les objectifs de ltude sont lapprhension du personnage romanesque,
et certaines spcicits de lcriture romanesque : temporalit,
description, focalisations et points de vue, fonctions du titre, de
lincipit Ces points seront exposs dans les points mthode . Autres
objectifs : la comprhension de Dsert, dans sa structure, sa progression,
son criture, ses thmes, et lanalyse du personnage de Lalla et de ce
quil permet luvre de signier. Au l des lectures, vous aborderez
galement des registres et des gures de styles.
Vous pouvez donc ds maintenant lire Dsert, dans ldition suivante :
Folio, numro 1670 (ne tenez pas compte de lillustration fantaisiste
de la couverture), et ne pas tarder lire galement la lecture cursive
complmentaire : La goutte dor de Michel Tournier (Folio 1908), aborde
la n de la squence.
Exercice autocorrectif n 1
Et pour vous immerger ds maintenant dans cette rexion sur le
personnage laquelle cette squence vous invite, voici un texte de Milan
Kundera sur le roman : veuillez le lire, et exprimer en une phrase la thse
quon peut en dgager sur la fonction du personnage de roman.
Cest pourquoi nous
2
rvons constamment dautres observatoires
pos sibles et non construits. Supposez que nous placions notre poste
dobser vation, par exemple, dans la vie du peintre, dans la vie du ls
du concierge, ou dans la vie de la petite rousse. En effet, que savons-
nous deux ? Gure plus que ce sot de Jaromil
3
qui, en ralit, na
jamais rien su de personne ! Comment aurait t le roman, sil avait
suivi la carrire de cet opprim, le ls du concierge, o son ancien
camarade dcole, le pote, ne serait intervenu quune ou deux fois,
comme un personnage pisodique ! Ou bien si nous avions suivi
lhistoire du peintre et si nous avions pu enn savoir ce quil pensait
exactement de sa matresse, dont il ornait le ventre de des sins
lencre de Chine !
Si lhomme ne peut nullement sortir de sa vie, le roman est beaucoup
plus libre. Supposez que nous dmontions, promptement et
clandestine ment, notre observatoire, et que nous le transportions
ailleurs, mme pour peu de temps ! Par exemple, bien au-del de la
mort de Jaromil ! Par exem ple, jusqu aujourdhui o plus personne,
mais personne (sa mre aussi est morte, il y a quelques annes) ne
se souvient du nom de Jaromil...
Milan KUNDERA, La vie est ailleurs, traduit par Franois Hirsh.
ditions Gallimard.
Reportez-vous au corrig de lexercice n 1 la fin du chapitre.
2. Le pronom nous dsigne les romanciers.
3. Personnage du roman de Milan Kundera.
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Testez votre premire lecture
Questions de lecture
Aprs avoir lu soigneusement lintgralit du roman Dsert, veuillez
rpondre aux questions suivantes :

Le cadre spatiotemporel du rcit

Quelle dure couvre le rcit de Nour ? Que relate ce rcit sur le plan
historique ?
2
En quels lieux et dates est cense se drouler lhistoire de Lalla ?
3
Relevez les indications topographiques qui permettent de suivre
gographiquement le parcours des hommes bleus .
4
Comment la vie quotidienne des nomades est-elle voque dans le
rcit de Nour ? Cette vocation est-elle raliste ? Par quoi cette vie
dans le dsert est-elle rythme ?
5
Comment est dcrit le bidonville de la Cit ? Comment y vit Lalla ?

Les personnages

Qui est Nour ? De qui est-il le descendant ? Quels sont ses liens avec
Ma el Anine ?
2
Quelles sont les origines et la famille de Lalla ? Par qui est-elle
recueillie ? O passe-t-elle son enfance ?
3
Quels sont les points communs entre Lalla et Nour ? Dans quelle
direction leurs priples sont-ils orients ? Comment sachvent leurs
destins respectifs ?
4
Quels sont les personnages secondaires qui secourent Lalla, ou lui
offrent des opportunits sociales ou conomiques ?
5
Qui sont les amis de Lalla, la Cit et Marseille ?
6
Proposez un bref portrait de Radicz. Pourquoi un chapitre (p. 386-
397) est-il entirement consacr ce personnage secondaire ? Quelle
est son importance dans le rcit ?

Le schma narratif

De quoi sont faites les journes de Lalla la Cit ? Comment dcririez-
vous cette vie ?
2
Pourquoi Lalla quitte-t-elle la Cit ?
3
Que fait Lalla Marseille ?
4
quel moment la vie misrable de Lalla Marseille bascule-t-elle ?
5
Quel est le schma narratif ?
Voici un rappel de la faon dont un rcit est construit :
B
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Un rcit idal commence par une situation stable quune force
quelconque vient perturber. Il en rsulte un tat de dsquilibre ; par
laction dune force dirige en sens inverse, lquilibre est rtabli ; le
second quilibre est bien semblable au premier, mais les deux ne sont
jamais identiques. Il y a par consquent deux types dpisodes dans
un rcit : ceux qui dcrivent un tat (dquilibre ou de dsquilibre)
et ceux qui dcrivent le passage dun tat un autre
(Tzvetan Todorov).
4
lments de rponse

Le cadre spatiotemporel du rcit

Le rcit de Nour couvre deux annes, de 1910 1912. Il relate un
pisode la pacication du Maroc par larme franaise, et lchec de
la guerre sainte mene contre les Chrtiens par Ma el Anine, le
fondateur de la lgendaire Smara.
2
Le second rcit, celui de Lalla, contient moins de dtails que celui
de Nour qui permettent de le situer sur le plan historique ; on peut
cependant deviner quil se droule dans les annes 1970, dabord
dans un bidonville, la Cit, prs de Tanger, puis Marseille, avant de
revenir dans le dernier chapitre vers la Cit et le dsert.
3
Les nomades partent de Chinguetti (do vient le guerrier aveugle)
jusqu Agadir. La troupe vient de Smara, dans la valle de la Saguiet
el Hamra, traverse les mesas du Haua, le plateau de la Hamada (que
Lalla verra dans sa vision, cf. explication de texte 3), les monts de
Ouarkziz, suit la valle du Draa, les montagnes de Tassa, la palmeraie
de Tadalt, le euve Noun, le Souss, puis arrive Taroudant ; elle
repart ensuite, franchit loued Issene, Marrakech, loued Tadla, atteint
Tiznit (o meurt Ma el Anine) et Agadir. Ce sont tous les paysages du
Maroc que le lecteur est invit contempler au cours de sa lecture.
4
La vie quotidienne est dcrite avec prcision : le narrateur voque
ainsi des dtails concrets, comme les chvres bises, les dromadaires
et les moutons que les nomades possdent (p. 10), leur nourriture :
les herbes maigres, les chardons, les feuilles deuphorbe (p. 10)
et la bouillie de mil arrose de lait caill, le pain, les dattes sches
au got de miel et de poivre (p. 18). Sont galement voqus les
costumes (dont le chche bleu indigo), et des coutumes comme la
fantasia (p. 51). Les termes arabes donnent une couleur locale
la description (par exemple acquia p. 16, jar p. 21, dzikr p. 247, ou
encore hak, koubba, majnun.) et lui confrent ainsi du ralisme.
La vie au dsert est rythme par la prire, voque p. 26, 43, 56, 247,
252, 439, et particulirement par le dzikr, prire collective.
4. Quest-ce que le structuralisme ?, tome 2, Potique , Paris, d. du Seuil, 1968, p. 82.
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Le bidonville est dcrit ngativement : il est la grande dcharge de
la ville (p. 158), il est plein de containers dordures (p. 79), o
lon trouve des carcasse(s) de mtal rouill , et diverses traces de
pollution que rejette la grande ville. Lalla y vit cependant de faon
traditionnelle : comme les gens de la Cit, et ses propres anctres,
elle ptrit le pain, va chercher leau la fontaine, aide rparer les
lets de pche, va au bain avec Aamma

Les personnages

Nour est un jeune garon de la tribu des Hommes bleus , qui vit
dans les annes 1910 ; le rcit nous dit quil a des parents et un frre.
Il est le descendant dAl Azraq, le matre de Ma el Anine, et dune
cherifa, cest--dire dune descendante du prophte Mahomet et de
sa lle Fatima. Il sera un des seuls survivants de la guerre sainte .
Ma el Anine, le cheikh, choisit Nour comme disciple ; le garon quitte
alors sa famille pour suivre le vieil homme, et assistera son agonie.
2
Le roman prcise que le pre de Lalla est mort dans un accident avant
sa naissance, et que sa mre, Hawa, est dcde dans les vres peu
aprs sa naissance. Elle est alors adopte par la sur de son pre,
Aamma, qui vit avec son mari Selim dit Le Soussi et leurs deux ls (Ali
et le Bareki) dans un bidonville, la Cit, prs de Tanger.
3
Nour est initi par Ma el Anine ; Lalla, par Es Ser : derrire ces
deux matres, il y a El Azraq, lHomme Bleu. Les deux hros suivent
donc un mme chemin spirituel, chacun une poque et dans des
contextes diffrents. Tous deux se dirigent vers le Nord : Nour suit sa
tribu de Smara vers Tiznit, vers la Saguiet el Hamra, en qute dune vie
meilleure pour les Touaregs ; Lalla part de la Cit vers Marseille. Tous
deux reviendront vers le sud , vers le dsert. Mais leurs destins
se terminent diffremment : Nour est vaincu , sans avenir, quand
Lalla a su trouver le bonheur , et souvre elle-mme lavenir par la
naissance de sa lle Hawa.
4
Le patron de lhtel Sainte-Blanche (p. 290 et suiv.) offre Lalla un
travail et un toit ; il se montrera bienveillant, bien que distant. Paul
Estve, un Franais dun certain ge, vient en aide Lalla quand elle
manque de svanouir dans la rue, et lui offre un repas (p. 280-281).
Le photographe enn dcouvre Lalla dans un restaurant, et lui offre
une carrire de mannequin et lopportunit de gagner de largent,
offre quelle nira par refuser.
5
la Cit, Lalla est amie avec Naman, le vieux pcheur qui lui raconte
des histoires, et qui vit lcart du bidonville. Elle sera auprs de lui
sa mort. Au dsert, Lalla est proche du Hartani, un berger sourd, muet
et sauvage, qui vit lcart du monde ; descendant des nomades, il est
comme Lalla fascin par le dsert, et initie Lalla son univers de signes
et de silence. Il sera aussi le pre de la lle de Lalla, Hawa. Marseille,
elle est amie avec M. Ceresola, un rfugi politique italien. Il y a aussi
Radicz, un jeune mendiant et voleur, avec qui elle se lie damiti.
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Radicz est un mendiant pauvre de 14 ans, qui appartient un rseau
de dlinquance organise pour le vol : il a un patron , qui la
recueilli orphelin et lui fait son apprentissage (p. 342). Sa pauvret
est plusieurs fois souligne, et habite comme Lalla Tanger dans un
bidonville (p. 277). Il aime inventer des histoires pour Lalla, avec qui
il se promne au port.
Radicz est un gitan : comme les nomades du dsert, il appartient
un peuple pauvre qui na pas dattaches, et qui est toujours en
mouvement, en qute dun ailleurs meilleur. De mme que le peuple
du dsert ne trouve pas sa place dans les villes quil croise, Radicz
ne russit pas trouver sa place dans la socit moderne qui le
cantonne sa fonction de marginal, dexclu. Sa mort (il est cras
par un autobus alors quil tente de fuir la police qui le pourchasse) a
une double fonction symbolique : dabord, cette mort signie quil ne
pouvait faire partie du monde de la ville moderne, quil tait vou en
disparatre ; cette mort est aussi le signe de la violence et de la duret
de la ville, qui dtruit les individus. On retrouve dailleurs une autre
mort du mme genre dans une nouvelle de Le Clzio intitule La ronde,
o deux jeunes lles en moto se font renverser par une voiture dans
une banlieue terne et grise. Ce sont chaque fois des morts o le
personnage nit cras par une machine dacier qui incarne la ville et
la vie modernes broyant lhomme. Dautre part, ce chapitre tragique
prcde le dnouement du rcit, qui voit le dernier chapitre du rcit de
Nour, et la n de lhistoire de Lalla, qui revient vers le dsert : le destin
de Radicz illustre lide selon laquelle la vie dans la ville moderne est
impossible, et que le vrai monde (p. 23) est celui du dsert.

Le schma narratif

Lalla passe beaucoup de temps se promener. Elle chantonne,
elle observe : elle guette les choses sur la terre sans penser rien
dautre . Elle joue avec les fourmis et les mouches, elle sallonge
sur les dunes pour couter le soufe de la mer et regarder le ciel.
Lalla aime tre prs de la mer , prs de laquelle elle va souvent. Le
bonheur de Lalla est dcrit par des scnes : il y a la promenade,
leau de la fontaine, le feu, le bain, le march, la fte Ces squences
sont entrecoupes de rcits et de chants. Parfois, Lalla part dans
le dsert, la recherche de celui quelle nomme Es Ser, le Secret,
personnage nigmatique et fabuleux. II y a aussi le berger, le Hartani,
qui apprend Lalla demeurer immobile et regarder le monde qui
lentoure. Cest une vie dinsouciance, de bonheurs simples, prs de
la nature, qui constitue la situation initiale du rcit de Lalla.
2
Lalla quitte la Cit pour se rfugier avec le Hartani dans le dsert, car
Aamma veut la forcer accepter un mariage arrang avec un homme
riche bien plus g quelle qui apporte des cadeaux Aamma. Elle
refuse ce mariage, et pour conserver sa libert prfre la fuite. Cet
vnement constitue lvnement perturbateur du rcit, qui passe
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alors de la premire partie, Le bonheur , la seconde, La vie chez
les esclaves .
3
Lalla habite chez Aamma, et nit par trouver une place de femme
de mnage dans un htel pouilleux ct dun magasin de pompes
funbres. Son travail termin, elle sen va rver le long du port. Elle
erre dans les rues comme un vieux chien noir au poil hriss, sans
trouver de place . Pendant le temps du rcit, Lalla est enceinte du
Hartani.
4
Lalla quitte un jour lhtel o elle travaillait. Elle se fait payer ses gages
et va les dpenser avec Radicz. Ivre dune libert toute neuve mais
factice, elle se mtamorphose. Son destin bascule alors, quand elle
rencontre au restaurant o elle mange avec Radicz, un photographe.
Elle devient tout coup une cover-girl clbre grce lui. Mais Lalla se
moque des images et de largent, et prfrera retourner vers le dsert ;
la situation nale la voit accomplie et heureuse, mettant au monde sa
lle Hawa.
5
Dans le rcit de Lalla, la situation stable du dbut est celle de la
vie la Cit ; la force perturbante est la demande en mariage ; le
dsquilibre fait basculer Lalla dans le monde occidental, qui
constitue un second quilibre, temporaire ; un nouveau dsquilibre
intervient avec la mort de Radicz et la rvlation lors de la danse
Paris (voir explication 5), qui poussent dnitivement Lalla revenir
la Cit, o lquilibre nal se met en place.
Corrigs des exercices
Corrig de lexercice n 1
Le romancier dispose dune immense libert dans la faon dont il peut
voir et prsenter le monde grce ses personnages, qui lui servent d
observatoires , de points de vue sur les choses, quil peut alterner sa
guise pour prsenter la vie davantage par les yeux du ls du concierge
ou de Jaromil. En croisant ces points de vue, on en apprend plus la fois
sur les hommes qui voient, et sur le monde quils voient.
Le personnage a donc, profondment, une utilit dans la rexion
philosophique que lauteur peut mener sur le monde, car [le roman] est
la grande forme de la prose o lauteur, travers des ego exprimentaux
(= personnages), examine jusquau bout quelques grands thmes de
lexistence (Lart du roman).
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Textes et contextes
Biographie de J.-M.G. Le Clzio
Remarque mthodologique
La vie de lauteur nexplique pas elle seule une uvre, mais peut
parfois rendre compte de certains faits dcriture : il sagit donc de la
connatre et de savoir en tenir compte (un crivain a un pass, un vcu,
une relation avec son milieu, son inspiration ne nat pas ex nihilo) sans
pour autant tomber dans la critique biographique , qui voit dans les
textes des allusions systmatiques la biographie de lauteur.
En loccurrence, il se trouve que les uvres de J.-M. G. Le Clzio sont
souvent fortement inspires de sa vie ; ainsi Grard de Cortanze note :
Quelle est la place de la biographie dans luvre de J.-M. G. Le Clzio ?
Elle nest que cela, cette uvre : de la biographie
5
. Do limportance
de bien lire la biographie suivante !
1. Enfance et formation
Jean-Marie Gustave Le Clzio nat le 13 avril 1940, Nice, dans le contexte
difcile de la dbcle
6
. Cest prs de Nice quil passe son enfance avec
ses grands-parents maternels. La vie de voyageur de lauteur commence-
t-elle avec la longue expdition quil entreprend avec sa mre lge
de sept ans pour rejoindre en bateau son pre, mdecin de brousse,
au Nigria ? Cest, en tout cas, lors de ce voyage quil entreprend son
premier roman, Un long voyage Cest donc un romancier prcoce qui
se nourrit tout jeune des images de lAfrique, lors de cette aventure dont
il sinspirera bien plus tard pour son roman Onitsha, puis lors de lanne
quil passe Ogoja, au Nigria. Ses tudes, quil accomplit Nice
encore, le voient se passionner pour la lecture et lcriture, et mme pour
la bande dessine ! Ce qui nassure pas sa russite scolaire, mdiocre
5. In Grard de Cortanze, J.-M. G. Le Clzio, Vrit et lgendes. Le nomade immobile, Paris, ditions du Chne,
1999.
6. Il sagit de la retraite de larme franaise face larme allemande en mai 1940; le terme est cependant exces-
sif, puisque les soldats franais ne se sont pas enfuis mais ont combattu au prix de 100 000 morts en 47 jours
et ont inflig de lourdes pertes leurs adversaires allemands qui ont eu 100 000 hommes mis hors de combat.
A
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Il devient cependant professeur Bath, en Angleterre, et se lance dans
des tudes de grammaire et de philologie
7
.
2. Premires publications
Son roman Le procs-verbal (1963) inaugure sa carrire de romancier
succs : ce rcit lesthtique proche de Ltranger dAlbert Camus
et des recherches narratives du Nouveau Roman est couronn par le
prix Renaudot, et permet lauteur vivre de sa plume. Les nouvelles de
La vre (1965), qui partent de lexprience de la douleur, sont elles
aussi crites dans un style qui rappelle celui du Nouveau Roman (sur ce
mouvement littraire, voir plus bas).
Lauteur labore peu peu une criture plus personnelle, moins
inuence par les mouvements littraires de son temps, partir de Le
dluge (1966), o il dnonce la confusion, langoisse et la peur que
crent les grandes villes occidentales. Sa contestation de la socit
moderne culmine au seuil des annes 70 avec les romans Terra Amata
(1967), Le livre des fuites (1969), La guerre (1970) et Les gants (1973),
mais fait depuis toujours partie de tous ses crits.
3. Dcouverte de lAmrique latine
En 1967, il fait son service militaire en Thalande en tant que cooprant,
et est rapidement expuls pour avoir dnonc la prostitution infantile :
le romancier sest souvent engag dans des luttes pour des causes qui le
touchaient, et na pas hsit prendre position, tant dans ses uvres que
par ses actes. Il est alors envoy Mexico, lInstitut dAmrique latine,
an dy nir son service. Il participe lorganisation de la bibliothque de
lInstitut franais dAmrique latine (IFAL), apprend lespagnol, dcouvre
les textes amrindiens, partage la vie des Indiens du Darin panamen,
plus tard effectuera des recherches universitaires sur La Relation de
Michoacn : cest une nouvelle culture laquelle lcrivain sinitie.
Aprs un premier mariage en 1961 avec Rosalie Piquemal (avec qui il a
une lle, Patricia), il se marie en 1975 avec Jmia, originaire du Sahara
occidental et mre de sa deuxime lle, Alice. Le Clzio partage alors
sa vie entre le Mexique, le Nouveau-Mexique, Nice et Paris ; il enseigne
entre autres aux universits de Bangkok, de Mexico, de Boston, dAustin
et dAlbuquerque.
7. Science des textes qui vise rtablir le contenu original de textes connus par plusieurs sources, cest--dire
choisir le meilleur texte possible au dpart de manuscrits, dditions imprimes ou dautres sources disponibles
en comparant les versions conserves de ces textes, ou rtablir le meilleur texte en corrigeant les sources exis-
tantes.
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4. Une nouvelle orientation littraire
la n des annes 1970, Le Clzio opre un changement dans son style
dcriture et publie des livres lcriture plus sereine, o les thmes
de lenfance, des minorits, du voyage, passent au premier plan. Cette
nouvelle manire dcrire sduit le grand public. Dans Mondo et autres
histoires (1978), il voque ainsi les thmes de la nostalgie de lenfance
et de linnocence de la socit pr-industrielle ; luvre lui assure son
premier succs auprs du grand public. Puis en 1980, il est le premier
recevoir le Grand prix de littrature Paul-Morand, dcern par lAcadmie
franaise, pour son ouvrage Dsert, qui raconte sur deux niveaux le sort
des hommes bleus du Maghreb et de Lalla, une de leur descendante ;
Dsert sera un de ses plus succs les plus importants, et marquera sans
doute un moment dcisif dans luvre de lauteur.
En effet, tandis que La Guerre tait marqu par langoisse et le Livre
des fuites par lerrance, Mondo et autres histoires transportait le lecteur
dans un monde empreint de joie, auprs denfants indiens au bonheur
simple. Dans Dsert, les deux aspects contradictoires de lunivers de Le
Clzio se rencontrent et fusionnent : le roman est la fois potique et
tragique, la fois noir et marqu par lmerveillement, et explore tour
tour les deux aspects du monde...
En 1982, La ronde et autres faits divers dcrit la vie de quelques
adolescents et immigrs angoisss dans un milieu urbain inhospitalier.
Plus tard, en 1999, paratra un livre qui contient deux romans courts,
ou nouvelles longues : Hasard suivi de Angoli Mala, o de nouveau les
thmes du grand voyage, de laventure, des tendues rencontrent le
sentiment de dracinement et lexprience du passage de lenfance
ladolescence.
5. Une uvre dinspiration autobiographique?
Bien sr, les nombreux voyages qua raliss lauteur, son existence
cosmopolite, ont eu une inuence sur son uvre : ainsi, sa fascination
pour la vie des Indiens inspirera probablement La fte chante (1997),
qui puise son exprience des peuples amrindiens. De mme, son
voyage jusqu lle de Rodrigues donnera lieu Voyage Rodrigues
(1986), un journal largement autobiographique.
Outre ses voyages vcus, lauteur sinspire tant de sa propre histoire que
de celle de certains membres de sa famille : ainsi le roman Onitsha (1991)
rapporte lhistoire dun petit garon qui va en Afrique rencontrer son pre,
mdecin, ce qui rappelle bien sr lhistoire de lauteur lui-mme. Le voyage
quil effectue lle Maurice en 1981 aboutit au roman Le chercheur dor
(1985), qui raconte les aventures de son grand-pre paternel. Quant La
quarantaine (1995), elle narre les aventures de son grand-pre maternel.
Gens de nuages (1997), crit en collaboration avec sa femme, est une
sorte de journal de voyage, de retour aux sources, travers le dsert.
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Enn, en octobre 2008, alors que parat Ritournelle de la faim, inspir par
la gure de sa mre, il se voit dcerner le prix Nobel de littrature.
la fois auteur engag et crivain
du silence du dsert, entrelaant
les thmes de lenfance et de
linnocence de lindividu et du
monde avec le tableau dune post-
modernit mortifre, peintre des
villes comme de la nature sauvage
et du voyage, romancier succs
mais toujours discret sur le plan
mdiatique, Le Clzio nous offre
une uvre foisonnante et diverse,
traverse par des thmatiques
rcurrentes dont certaines sont
exprimes dans le roman que vous
venez de lire : Dsert.
Autobiographie
et cration romanesque
1. uvres de Le Clzio avec leur date de
parution(liste non exhaustive)
a) uvres de fiction: romans, nouvelles et rcits
- Le procs-verbal, roman, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1963 (prix
Renaudot) ;
- Le jour o Beaumont t connaissance avec sa douleur, nouvelle, Mercure
de France, Lcharpe dIris, Paris, 1964 ;
B
Photographe : Eric Feferberg. AFP.
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- La vre, nouvelles, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1965 ;
- Le dluge, roman, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1966 ;
- Terra Amata, roman, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1967 ;
- Le livre des fuites, roman, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1969 ;
- La guerre, roman, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1970 ;
- Les gants, roman, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1973 ;
- Voyages de lautre ct, nouvelles, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1975 ;
- Mondo et autres histoires, contes, Gallimard, Paris, 1978 ;
- Dsert, roman, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1980 (grand prix de
littrature Paul- Morand de lAcadmie franaise) ;
- La ronde et autres faits divers, nouvelles, Gallimard, Le Chemin ,
Paris, 1982 ;
- Le chercheur dor, roman, Gallimard, Paris, 1985 ;
- Voyage Rodrigues, roman, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1986 ;
- Printemps et autres saisons, roman, Gallimard, Le Chemin , Paris,
1989 ;
- Onitsha, roman, Gallimard, Paris, 1991 ;
- toile errante, roman, Gallimard, Paris, 1992 ;
- Pawana, roman, Paris, Gallimard, 1992 ;
- La quarantaine, roman, Gallimard, Paris, 1995 ;
- Poisson dor, roman, Gallimard, 1996 ;
- Hasard, suivi de Angoli Mala, romans, Gallimard, Paris, 1999 ;
- Cur brle et autres romances, nouvelles, Gallimard, Paris, 2000 ;
- Lenfant de sous le pont, roman, Lire cest partir, Paris, 2000 ;
- Rvolutions, roman, Gallimard, Paris, 2003 ;
- LAfricain, portrait de son pre, Mercure de France, Traits et portraits ,
Paris, 2004 ;
- Ourania, roman, Gallimard, Collection Blanche , Paris, 2006 ;
- Ritournelle de la faim, roman, Gallimard, Collection Blanche , Paris,
2008.
b) Essais et ides
- LExtase matrielle, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1967 ;
- Ha, Skira, Les Sentiers de la cration , Genve, 1971 ;
- Mydriase, illustrations de Vladimir Velickovic, Fata Morgana, Saint-
Clment-la-Rivire, 1973 ;
- Vers les icebergs, Fata Morgana, Explorations , Montpellier, 1978
(contient le texte dIniji, par Henri Michaux) ;
- LInconnu sur la terre, Gallimard, Le Chemin , Paris, 1978 ;
- Trois villes saintes, Gallimard, Paris, 1980 ;
- Le Rve mexicain ou la pense interrompue, Gallimard, NRF Essais ,
Paris, 1988 ;
- Diego et Frida, Stock, changes , Paris, 1993 (biographie de Diego
Rivera et Frida Kahlo) ;
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15 Squence 5 FR10
- Ailleurs, entretiens avec Jean-Louis Ezine, Arla, 1995 ;
- La fte chante, Gallimard, Le Promeneur , 1997 ;
- Gens des nuages (avec Jmia Le Clzio, photographies de Bruno
Barbey), rcit de voyage, Stock, Beaux Livres , 1997 ;
- Raga. Approche du continent invisible, Le Seuil, Peuples de leau ,
Paris, 2006 ;
- Ballaciner, Gallimard, 2007.
Le Clzio a galement publi des tudes, des traductions, et des uvres
de littrature enfantine.
Exercice autocorrectif n 1 : Recherche sur les prix littraires
Effectuez une recherche sur les trois prix littraires cits dans la
biographie de lauteur : quand ont-ils t crs ? Que rcompensent-ils ?
Quapportent-ils aux crivains ? Quels sont les enjeux de ce type de prix
dans le domaine de la cration littraire ?
Reportez-vous au corrig de lexercice n 1 la fin du chapitre.
Contexte historique et contexte
dcriture
1. Contexte historique interne
Tout dabord le contexte historique interne , cest--dire celui des
vnements qui se droulent dans luvre mme. Plusieurs dates
apparaissent dans Dsert, principalement dans le rcit des hommes
bleus : le roman, bien que semblant premire lecture prsenter
une atmosphre onirique, comme hors du temps (cette atemporalit
est surtout celle qui est ressentie par les hommes bleus ou par Lalla),
est malgr tout bien reli lHistoire relle. Voici quelques repres
historiques pour comprendre dans quelles circonstances se droulent
aussi bien les aventures de Nour que celles de Lalla.
a) Rappels gnraux: colonisation et dcolonisation
Le Maroc, pays o se droule le rcit de Nour (au Sahara occidental) et
une partie de celui de Lalla (dans la rgion de Tanger), la diffrence de
lAlgrie, est demeur longtemps repli sur lui-mme et a su prserver
un temps son indpendance. Face aux apptits des pays europens
cependant, Angleterre, Espagne, France et Allemagne en tte, et du fait
C
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16 Squence 5 FR10
des difcults conomiques quil subit la n du XIX
e
sicle, le pays est
peu peu occup par les puissances trangres, surtout par la France,
dont lemprise fut dabord conomique et nancire. Au dbut du XX
e

sicle, le gouvernement marocain se soumet la France, entranant
ainsi un profond mcontentement des tribus du Sahara occidental,
qui aspirent prserver leur indpendance et leur identit. Ces tribus
vont alors se rebeller, soulvement dont le roman nous rapporte le
droulement. Lhistoire de Nour appartient cette premire poque,
marque par la guerre et la lutte contre loppression et pour la libert.
un XIX
e
sicle de conqutes succde un XX
e
sicle domin par la
dcolonisation : les colonies rclament une indpendance politique et
conomique bien lgitime, larrt de lingrence de la mtropole dans
leurs affaires intrieures, et la n de rapports marqus une domination
idologique qui promouvait la supriorit des Blancs sur les autres
peuples.
En ce qui concerne la France, elle se spare ainsi par exemple de
lIndochine, aprs une guerre qui culmine avec la chute de Din Bin Phu
(1953-54). Les pays du Maghreb, quant eux, retrouvent lindpendance
de faons diverses : quand lAlgrie sengage en 1954 dans une guerre
longue et douloureuse qui ne prendra n quavec les accords dvian
signs par Charles de Gaulle en 1962, le Maroc et la Tunisie, comme les
pays dAfrique noire, se sparent sans violence de la mtropole.
Lhistoire de Lalla est ancre dans cette seconde poque, qui, bien que
voyant lindpendance des anciennes colonies, est encore dcrite dans
le roman comme la continuation de la domination, sous dautres formes,
des pays occidentaux sur des pays comme le Maroc.
b) Chronologie de lhistoire du Maroc
Voici un tableau chronologique rcapitulatif des principaux vnements
ayant marqu lhistoire du Maroc et que vous retrouverez en grande
partie dans le roman :
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17 Squence 5 FR10
1830 Linstallation de la France en Algrie et les agitations tribales mettent en danger le
pouvoir des souverains maro cains.
1831 Naissance de Ma el Anine.
1860-1862 Les Marocains perdent la guerre contre les Espagnols, qui occupent Ttouan. Les
finances du Maroc sont mises mal par l'indemnit de guerre rgler.
1873-1894 Moulay Hassan parvient rtablir l'ordre parmi les tribus et faire reculer l'ing-
rence trangre. Son succes seur, Moulay Abdel Aziz, sera moins heureux.
1899 Xavier Coppolani est envoy dans le Sud de la Mauritanie pour une mission, en fait
pour prparer le terrain d'une occupation franaise.
1900 Accord secret sur le Maroc et la Lybie entre la France et lItalie.
1902-1903 Fondation de Smara. Fondation du Comit du Maroc franais.
1904 L Entente Cordiale entre la France et lAngleterre reconnat les droits de la France
sur le Maroc.
12 mai 1905 Assassinat de Coppolani Tijikka. Les Franais sont dcids venger leur hon-
neur .
1905-1906 Crise franco-allemande propos du Maroc : coup de Tanger.
7 avril 1906 Acte dAlgsiras : la souverainet chrifienne est maintenue mais sous contrle
international dominante franaise. Politique de la Porte Ouverte . Mar-
seille, exposition coloniale.
1907 Assassinat de Mauchamp et de Lasallas. Occupation de Oujda et de Casablanca.
1908 Moulay Hafid renverse Moulay Abdel Aziz, trop compromis avec les Europens.
1909 Abandon de Smara, indfendable.
1910 Mort de Ma el Anine Tiznit.
1911 Cration dune administration du contrle de la dette. Intervention franaise dans
la rgion de Fs et de Marrakech. Deuxime crise franco-allemande : coup dAgadir.
1912 Signature de la Convention de Fs : le Maroc passe sous protectorat de la France.
Abdication de Moulay Hafid : Moulay Youssef lui succde.
1914 La tache de Taza est rduite. Le peuplement europen connat un grand essor.
1916-1917 Soulvement dans le Souss marocain. Rpression.
1912-1925 Lyautey occupe le pays et le rorganise. Ptain lui suc cde.
1923 Tanger se voit confrer un statut international.
1919-1925 Guerre du Rif : soulvement des tribus littorales menes par Abdel Krim.
1933-1934 La campagne de Saghro achve l'occupation du Maroc.
1935 Dpt dun plan de rformes form par les intellectuels.
1942 Le Maroc entre dans la guerre.
1944 Le parti nationaliste, lIstiqlal, lance un manifeste dind pendance.
1947 Mohammed V Tanger prononce un discours nationaliste.
1952 meutes ; discours du trne sur lmancipation.
1953 Exil forc de Mohammed V. Troubles.
1956 Retour de Mohammed V. Indpendance du Maroc.
1962 Hassan II au pouvoir.
1999 Mohammed VI au pouvoir.
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18 Squence 5 FR10
c) Le Maroc et la France; linscription du rcit dans
lhistoire marocaine
Ds les annes 1880, plusieurs pays europens comme lAllemagne,
lAngleterre, lEspagne et la France, convoitent les pays du Maghreb
et plus particulirement le Maroc, car tant alors lapoge de leur
puissance conomique, ils recherchent des dbouchs pour leurs
productions industrielles : le Maroc prsente dans cette optique lintrt
de la proximit gographique. Le pays, alors dirig par un sultan, Moulay
Hassan, qui est aussi le Commandeur des croyants
8
(le pays est
musulman), rsiste dans un premier temps linvasion europenne,
mais sera peu peu pntr par la domination conomique, nancire,
technique et militaire de lEurope, et en particulier de la France.
Le vieux sultan meurt en 1894 ; son successeur, Moulay Abdel Aziz,
puise les nances publiques par des dpenses somptuaires et doit
emprunter lEurope o les banques exigent 40% de commission !
Le pays lance alors trois emprunts dominante franaise ; ces liens
entre la France et le Maroc, qui seront donc de lordre dune domination
nancire, seront concrtiss par l Acte dAlgsiras , en 1906, qui est
voqu dans le roman la page 376. Moulay Abdel Aziz est renvers
et remplac par Moulay Had en 1908, mais ce dernier sera galement
impuissant lutter contre lemprise des Occidentaux ; le Makhzen, nom
du gouvernement du sultan, endett et affaibli, accepte peu peu le
protectorat de la France ; mais les tribus du Sahara occidental restent
opposes cette forme de domination, et considrent que le sultan sest
laiss acheter par les Franais.
Le premier rcit de Dsert, celui que nous appellerons rcit A, souvre en
1909-1910, et sinscrit dans ce contexte rel et historique en rapportant
un pisode prcis de lhistoire de la colonisation du Sahara occidental :
Ma el Anine, cheikh
9
et chef religieux venu du sud saharien, prend la
dcision de quitter la lgendaire Smara avec ses dles pour traverser le
dsert la recherche de nouveaux territoires pour les siens. Cette rvolte
des hommes bleus
10
, qui se retrouveront nalement abandonns par
le pouvoir marocain, sera rprime par les Franais. Relisez le second
dveloppement de la premire partie du rcit A (p. 33-72) : le jeune Nour,
aprs avoir suivi son peuple jusqu Smara travers la Saguiet el Hamra,
assiste la grande runion des peuples du dsert, pauvres, dmunis,
8. Le Commandeur des croyants est un grade religieux, politique et social, reprsentant le chef suprme des
musulmans, dsignant dans les premiers temps de lislam le calife. De nos jours, le sultan de Brunei et le roi du
Maroc portent ce titre.
9. Un cheikh est, chez les Arabes, un homme respect en raison de son grand ge ou de ses connaissances scien-
tifiques ou religieuses. Ce titre correspond au sage.
10. Les Touaregs sont un peuple de Berbres nomades vivant dans le Sahara, lAlgrie, la Libye et sur les bordures
du Sahel, Niger, Mali et Burkina Faso. Ce sont les descendants des premiers habitants de lAfrique du Nord. Les
Touaregs sont souvent appels par les Occidentaux hommes bleus , daprs la couleur de leur chche (turban
qui senroule sur la tte pour se protger du soleil, du vent, de la pluie, du sable, du froid...).Teint avec de lindigo,
il colore la peau de bleu.
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19 Squence 5 FR10
mais peu peu unis sous la houlette du fascinant et charismatique Ma
el Anine. Le pre de Nour exprime bien ces espoirs : Nous allons partir
bientt, notre cheikh la dit, nous allons partir bientt . O ? avait
demand Nour. Vers le nord, au-del des montagnes du Draa, vers
Souss, Tiznit. L-bas, il y a de leau et des terres pour nous tous, qui nous
attendent () (p. 49). Il nest pas anodin que le roman sachve avec la
mention Agadir, 30 mars 1912 : cest en effet la date de la signature
de la Convention de Fs qui tablit le Protectorat franais sur le Maroc,
et la n des espoirs dindpendance. Dailleurs les derniers mots du
roman sont : Ils sen allaient, comme dans un rve, ils disparaissaient
(p. 439), comme si les hommes bleus avaient symbolis, eux seuls,
lide de libert, qui achoppe sur la ralit historique de la colonisation.
La rvolte des tribus rebelles, qui nont pas hsit recourir la force
(des ressortissants europens sont assassins, la ville de Fs o rside
le sultan est assige), sachvera dans le sang : le Makhzen, incapable
de rtablir lordre, fait appel aux forces franaises qui interviennent
militairement. Les combats entre tribus et arme franaise sont voqus
par lauteur dans le roman.
Le second rcit, celui qui narre les aventures de Lalla, est lui aussi li
lhistoire conjointe du Maroc et de la France, mais sinscrit dans un
contexte plus tardif.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Maroc est rest dle la France ;
il nourrit cependant un fort mouvement indpendantiste, et des tensions
entre les deux pays apparaissent ; ainsi Mohammed V, sultan qui afche
sa volont autonomiste, se trouve forc dabdiquer, et remplac par un
alli de la France. La mtropole tente pourtant de conserver des liens
paciques avec le Maroc, et rtablit le sultan avant de proclamer une
indpendance dans linterdpendance en 1956. Cest Hasan II qui
accde au pouvoir en 1962 ; sous son rgne, une situation conomique
difcile entrane une forte immigration vers la France, la mtropole quon
connat et dont on parle la langue.
Cette immigration est au cur du rcit B, dautant plus quentre 1975 et
1990, limmigration marocaine est surtout fminine, et sinstalle souvent
Marseille, ville portuaire qui accueille en premier lieu les nouveaux
arrivants.
d) Les personnages historiques du roman
Plusieurs personnages historiques sont voqus dans Dsert, et
ctoient les personnages ctifs ns de limagination du romancier ; ils
contribuent ancrer le rcit dans une ralit historique prcise. Vous
remarquerez que ces personnages sont prsents uniquement dans le
rcit A, qui a une dimension historique certaine, quand le rcit de la vie
de Lalla ressort davantage de la ction.
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20 Squence 5 FR10

Du ct marocain :
Moulay Had : il est le sultan du Maroc au moment du rcit. On voque
la page 365 son statut de Commandeur des Croyants ; aux pages
376 379, le narrateur rappelle que le sige de son pouvoir se situe
Marrakech, et que Moulay Had a sign lActe dAlgsiras, qui met n
la guerre sainte et quil accepte le protectorat de la France .
Ma el Anine : ls de marabout
11
n vers 1838, il mne une vie nomade
avant dcrire des uvres de thologie et de devenir le grand cheikh
Moulay Ahmed ben Mohammed el Fadel , dont le surnom Ma el Anine
signie lEau des Yeux (p. 35). Entour de ses ls (Saadbou, Lahrdaf
(p. 35), Hassena (p. 398), Ahmed, ou Mohammed Ech Chems - le Soleil
(p. 49), et lan, Moulay Sebaa, - le Lion- ou Moulay Hiba Dehiba, la
Parcelle dOr (p. 365), cest lui qui est lorigine de la guerre sainte contre
les Franais et qui est la tte des hommes du dsert (les Berik Al-
lah ) et de leur rvolte contre lemprise occidentale. Il est le fondateur de
la ville de Smara, situe en plein dsert, qui fut le centre de la rsistance.
Aprs la bataille de Tadla contre les troupes du gnral Moinier, vaincu,
il se retire dans le dsert Tiznit, o il meurt le 23 octobre 1910.
Moulay Hiba est le ls an de Ma el Anine et de Lalla Meymuna (Laliyi),
la femme qui accompagne le grand cheikh jusqu la n ; surnomm
le Lion, il est appel notre vrai roi (p. 49) : il est pour les hommes
du dsert celui quils avaient choisi pour roi des terres du Sud (p.
365) : en effet, la rvolte des peuples du Sahara les pousse remettre
en cause le pouvoir de Moulay Had (p. 382) et rechercher un sauveur
providentiel : Parfois, venait la rumeur : Moulay Hiba arrive, Moulay
Sebaa, le Lion, notre roi ! (p. 401). Moulay Hiba se retrouvera dailleurs
sultan son tour aprs labdication de Moulay Had. Il est cependant
battu devant Agadir (voir p. 435 et suivantes, la relation de la bataille
perdue du Lion et de ses troupes contre le colonel Mangin) ; il dcdera
en 1919.

Du ct franais :
la tte des forces franaises, le gnral Moinier qui commande 2 000
hommes (leur marche est voque p. 373-374), et le colonel Mangin,
4 000 (cf. p. 434-435) ; ils ont pour mission de faire cesser la rbellion
des tribus sahariennes.
Xavier Coppolani, administrateur colonial envoy par la France pour
mettre n la crise, que Ma el Anine t assassiner en 1905 (1904,
crit lauteur p. 375), et le docteur Mauchamp, directeur du dispensaire
de Marrakech (p. 375), galement assassin en 1905, sont aussi
mentionns.
11. Un marabout est, en Afrique du Nord, le fondateur et chef dune confrrie mystique. On lui accorde
souvent des pouvoirs de thaumaturge : ainsi Nour pense que Ma el Anine est capable de gurir les
aveugles par limposition de ses mains.
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21 Squence 5 FR10
Camille Douls, un aventurier franais, et un des premiers explorateurs
franais du Maroc, qui a pu rencontrer Ma el Anine avant dtre tu par
ses guides en 1887, est galement prsent dans le roman (p. 375 et 381).
Enn, une foule de personnages plus anonymes hantent le rcit A des
tirailleurs africains, ou sngalais (p. 434)
2. Contexte dcriture
a) Contexte historique
Les annes qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale ont t marques
pour la plupart des pays industrialiss par une croissance sans
prcdent : cest la priode des Trente Glorieuses . Cet enrichissement
gnral saccompagne de phnomnes sociaux et environnementaux
connus : exode rural et dsertication des campagnes, urbanisation
accrue, nouvelles formes de villes modernes , pollution Mais il
saccompagne aussi du dveloppement de la socit de consommation,
o simposent la tlvision, les objets industriels, les supermarchs, do
une forme de consumrisme et une uniformisation des modes de vie. La
crise des annes 70 entrane cependant une rcession conomique, et
avec elle du chmage et de la prcarit, voire de la pauvret.
La croissance des annes 60 a aussi eu pour consquence daccentuer
lcart entre pays du Nord industrialis et pays du Sud , ou en
voie de dveloppement . Ces derniers ont du mal mettre un terme
la misre, aux dettes nationales, aux fortes ingalits sociales et
limmigration.
Cest dans ce contexte historique particulier, qui voit la richesse des
pays comme la France attirer les populations pauvres de pays comme
le Maroc, mais aussi la dception de ces hommes en qute dune
vie meilleure et qui se heurtent nalement soit la duret du monde
industriel, soit au rejet voire la misre qui frappe nombre dimmigrs,
que lauteur prend la plume : gardez ainsi lesprit que la situation de
Lalla, jeune immigre venue de Tanger, mais aussi les autres immigrs et
personnages pauvres et exclus dcrits dans le roman, sont inspirs par
la ralit du contexte qui fut celui de lcriture du roman, lequel dnonce
une situation ancre historiquement. Il en sera de mme avec La goutte
dor de Michel Tournier, votre lecture cursive.
b) Contexte littraire
Le Clzio commence sa carrire dcrivain au dbut des annes 60, alors
que le roman traditionnel , ou balzacien, a vcu. Les romanciers du
Nouveau Roman remettent en cause lide mme de ction et donc de
roman comme genre littraire.
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22 Squence 5 FR10
Exercice autocorrectif n 2 : Recherches sur le Nouveau Roman
En vous rendant sur Internet ou en consultant manuels et encyclopdies,
faites une recherche sur le Nouveau Roman voqu dans la biographie :
Quest-ce qui caractrise ce mouvement littraire ?
Citez quelques auteurs qui en ont fait partie. Quelles furent leurs
positions sur le genre romanesque ?
Dsert vous semble-t-il un roman traditionnel, ou inspir de ce courant
dcriture ?
Reportez-vous au corrig de lexercice n 2 la n du chapitre.
Analyse du titre et de la struc-
ture de luvre
1. Le titre
a) Point mthode: fonctions du titre
Le rle fondamental du titre dun roman dans la relation qutablit le
lecteur avec luvre est vident. Combien de fois ne choisit-on pas un
ouvrage pour la beaut ou le mystre de son titre ? Cest que le titre qui
fait partie du paratexte : nom de lauteur, titre, prface, illustrations.
est le signe par lequel le livre souvre
12
la curiosit du lecteur,
qui en attend donc quelque chose. On dit ainsi que le titre cre lui
seul un horizon dattente : cest--dire un champ de possibles que le
lecteur imagine. Ainsi, Le crime de lOrient-Express dAgatha Christie
nous indique demble que le roman appartient un genre, le roman
policier, quil va se situer dans un lieu prcis (un train) et un univers
gographique particulier : le lecteur a donc des attentes (intrigue,
mystre, rebondissements, coupables)qui seront parfois dues ! Le
titre tablit ainsi un premier contact fondamental.
Ses fonctions sont les suivantes :
a) Il sert dabord identier un ouvrage. Pour les classiques, le titre
Madame Bovary se suft dailleurs lui-mme !
b) Il a galement une fonction informative : il donne des renseignements
sur la forme ou le contenu de luvre. Il peut ainsi renvoyer au thme du
roman (ainsi Paul et Virginie, de Bernardin de Saint Pierre, va raconter
12 Charles Grivel, Production de lintrt romanesque, 1973, p. 173.
D
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23 Squence 5 FR10
les relations des deux personnages ponymes). Il peut cet gard tre
mtaphorique : Le Rouge et le Noir dsigne les deux carrires qui souvrent
au hros, Julien Sorel : la carrire militaire (le rouge) ou ecclsiastique
(le noir), ou ironique : La joie de vivre de Zola dpeint un personnage
obsd par la mort. Enn, le titre peut renvoyer uniquement au genre de
luvre, comme, par exemple, Le roman comique de Scarron.
c) Souvent, de faon moins directe, le titre connote une signication :
par exemple Quatrevingt-Treize de Hugo voque le roman historique en
rappelant la date de 1793.
d) Enn, le titre a bien sr pour fonction de sduire : par ses sonorits
(Les lles du feu, Nerval), par une image potique (Le charme noir, de
Yann Quefflec), son caractre choquant (Juliette ou le triomphe du vice,
de Sade), ou encore sa concision ou sa longueur inhabituelles. Roland
Barthes parle de fonction apritive du titre : il met en apptit, donne
envie de lire.
b) Dsert
Voici un titre sobre, qui exprime lui seul le thme central de louvrage :
ce titre a donc une fonction thmatique. Sa brivet un seul mot, deux
syllabes, rendues saillantes par leurs sonorits marques en [d], [z],
[r] intrigue, car le mot sans complment (de quel dsert parle-t-on ?)
parat incomplet : la curiosit du lecteur est veille, cest sa fonction
de sduction. Mais quest-ce que ce dsert exactement ? Celui des
hommes bleus, et celui auquel aspire Lalla bien sr ; mais peut-tre
aussi la solitude de Lalla, et mme celle du monde des villes modernes,
glaantes et dshumanises o lon croise nalement moins dtre
humains que dans le vritable dsert Au-del donc du sens initial,
vident, de ce motprogramme, on ressent la polysmie du terme :
avant mme davoir ouvert louvrage, le lecteur est dj en plein travail
de rexion et dinterprtation, explorant le concept mme du dsert :
tendue innie de sable, qui incite la simplicit et lintrospection ?
Dsert mtaphorique ? Symbolique ?
2. La structure de luvre
Vous avez srement not que le roman est compos de deux rcits
entrecroiss : celui des hommes bleus, et celui de Lalla.
Ces deux rcits sont clairement identis et distingus par la typographie :
de fait, le rcit des hommes bleus (que nous nommerons rcit A ) est
condens en une colonne troite, lgrement dcale sur la droite de la
page (un peu la manire de certains manuscrits antiques, comme si ce
premier rcit avait t rdig par la main dun autre auteur rapportant
une histoire plus ancienne), quand celui de Lalla (que nous nommerons
rcit B ) est crit en pleine page. Est-ce que lespace blanc laiss sur
la page dans le rcit A doit donner limpression dune sensation de vide
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24 Squence 5 FR10
celle du dsert lui-mme peut-tre ? Ou bien est-ce que la ligne forme
par le texte, plus troite, rappelle la marche sinueuse dans le dsert des
caravanes des Hommes bleus ? Il est en tout cas certain que la variation
typographique joue un double rle : organiser les deux voix du roman, et
voquer deux mondes diffrents.
Par ailleurs, le rcit A ne porte pas de titres, mais des dates et des
lieux ( Saguiet el Hamra, hiver 1909-1910 , p. 7 ; Tiznit, 23 octobre
1910 , p. 397 ; Agadir, 30 mars 1912 , p. 424), quand le rcit B est
divis en deux grandes parties portant chacune un titre, Le Bonheur
(p. 73) et La vie chez les esclaves (p. 257). Le A est donc davantage
ancr dans lHistoire par ses rfrences temporelles et gographiques, le
B davantage tourn vers la ction, vers lhistoire dun destin particulier,
celui de Lalla (tout en tant galement li un contexte historique prcis,
mais prsent de faon plus implicite).
Il apparat demble quune relation existe entre ces deux parts du roman,
ce qui suppose une structure binaire (en deux parties). Mais comme
le rcit A ouvre et ferme luvre, la structure est aussi circulaire : elle
forme un cercle, et se clt sur elle-mme en semblant revenir son point
de dpart. Enn, la progression en parallles des deux personnages,
Lalla et Nour, nous suggre une structure plus linaire. Envisageons ces
trois aspects de la composition du roman.
a) Une structure linaire
Les routes taient circulaires, elles conduisaient toujours au point
de dpart, traant des cercles de plus en plus troits autour de la
Saguiet el Hamra. Mais ctait une route qui navait pas de n, car elle
tait plus longue que la vie humaine (p. 24)
Cette citation, prsente ds le dbut de luvre, entrane demble le
lecteur dans une rexion sur la notion de route, de chemin : les hommes
bleus cheminent, Lalla et Nour se dplacent sans cesse, lvolution
personnelle ne semble se vivre que dans le dplacement gographique,
mtaphore du chemin de la vie ( plus longue que la vie humaine ). De
fait, le roman prsente deux rcits qui voluent paralllement : Nour et
Lalla, chacun de leur ct, vont grandir et mrir, vivant des expriences
qui les rendent adultes (naissances, par exemple celle de la lle de Lalla,
morts, celles de Naman, de Ma el Anine ou du guerrier aveugle). Cette
volution temporelle et personnelle qui redouble la description des
voyages (dans le dsert, vers Marseille puis vers Tanger au retour),
donne limage de deux destines qui progressent linairement.
b) Mais aussi une structure circulaire comme les
routes du dsert
Cette composition est en ralit close sur elle-mme, puisque le roman
commence et sachve de la mme faon : observez cet gard le dbut
(incipit) et la n (excipit) du roman (les points communs sont mis en
caractres gras) :
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25 Squence 5 FR10

Comparaison de textes
Incipit (p. 7) Excipit (p. 439)
Ils sont apparus, comme dans
un rve, au sommet de la dune,
demi cachs par la brume de
sable que leurs pieds soulevaient.
Tourns vers le dsert, ils
faisaient leur prire sans paroles.
Ils sen allaient, comme dans un
rve, ils disparaissaient.
La dernire phrase, Comme dans un rve, ils disparaissaient reprend
de faon inverse, dans un chiasme, la premire phrase, Ils sont
apparus, comme dans un rve , crant un effet de retour et de clture.
De plus, les deux parcours de Lalla et Nour ne sont que des allers-
retours : Lalla part de la Cit et du dsert vers Marseille pour y revenir,
Nour part avec les nomades du sud du Sahara occidental pour aller vers
le nord (Agadir), avant de repartir vers le sud. Sur le plan spatial, ces deux
volutions Sud-Nord-Sud forment une boucle, et soulignent limportance
de revenir vers lessentiel : le dsert et ce quil reprsente.
c) Et enfin une structure en miroir
Luvre afche clairement une structure binaire, avec deux parties :
Le Bonheur et La vie chez les esclaves ; deux lieux : lAfrique (le
royaume) et Marseille (lexil) ; deux poques : les annes 1909-1912
(massacre des Hommes bleus du dsert par les Chrtiens) et le temps
prsent (celui de la misre des immigrs) ; deux enfants-hros : un
jeune garon, Nour, et une jeune lle, Lalla. Cette structure trs claire
oppose deux grandes parties, que le lecteur peut confronter. Bien sr,
contrairement une structure en trois parties qui suggre une volution,
une progression, une construction en deux parties incite davantage la
comparaison. De fait, les chos sont nombreux entre la vie de Lalla et de
Nour : ils sont tous deux descendants dune cherifa, et la mre de Lalla
est originaire de la Saguiet el Hamra, rgion do vient Nour galement ;
dailleurs Hawa a t chasse par les Chrtiens et t force avec
sa tribu de fuir dans le dsert (cf. p. 174), destine qui rappelle celle
de Nour et des siens. Dautres chos Es Ser, qui rappelle Al Azraq lui-
mme matre de Ma el Anine, la vision du tombeau blanc quont les
deux jeunes gens, etc . font du rcit de Lalla un miroir de celui de Nour,
lun prcdant et annonant presque lautre : le rcit de Nour est le
souvenir dune autre mmoire dans laquelle elle [Lalla] est entre sans le
savoir (p. 98). Mle lhistoire passe de Nour et des Touaregs, il y a
celle, prsente, de Lalla, qui est lhritire orpheline des hommes bleus
et des femmes du dsert.
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26 Squence 5 FR10
Corrigs des exercices
Corrig de lexercice n 1
Le Grand Prix de Littrature Paul Morand
Le Grand Prix de Littrature Paul Morand a t cr en 1977 par lAcadmie
franaise. Destin lauteur dun ou plusieurs ouvrages remarquables
par leurs qualits de pense, de style, desprit dindpendance et de
libert. Cet auteur pourra aussi bien tre g que jeune , il est biennal,
et alterne avec le Grand Prix de Littrature de lAcadmie franaise.
Le prix Renaudot
Le prix Renaudot est indissociable du prix Goncourt, et fut cr en
1926, linitiative de dix critiques littraires impatients de connatre
les dlibrations du Goncourt. Dailleurs, conu pour rparer les erreurs
de jugement du prix Goncourt, le prix Renaudot est nomm ainsi en
hommage Thophraste Renaudot (1586-1653), le premier journaliste
franais ; il est dcern dans le cadre du prestigieux restaurant Drouant.
Le prix Nobel
Cest une rcompense de porte internationale. Remis pour la premire
fois en 1901, les prix sont dcerns chaque anne des personnes
ayant apport le plus grand bnce lhumanit , par leurs
inventions, dcouvertes et amliorations dans diffrents domaines
de la connaissance, par luvre littraire la plus impressionnante, ou
par leur travail en faveur de la paix, suivant ainsi les derniers vux
dAlfred Nobel. sa mort, le Sudois Alfred Nobel laisse un hritage de
32 millions de couronnes, et demande que soit cre une institution
qui se chargera de rcompenser chaque anne des personnes qui ont
rendu de grands services lhumanit, permettant une amlioration ou
un progrs considrable dans le domaine des savoirs et de la culture
dans cinq disciplines diffrentes : paix ou diplomatie, littrature, chimie,
physiologie ou mdecine, et physique.
Le testament prcise en outre que la nationalit des savants prims
ne doit jouer aucun rle dans lattribution du prix. Au XXI
e
sicle, les
prix sont dcerns au courant du mois doctobre de chaque anne. La
crmonie de remise des prix a lieu le 10 dcembre, jour anniversaire de
la mort dAlfred Nobel.
Quelques noms dcrivains franais ayant reu le prix Nobel de
littrature : Frdric Mistral, Romain Rolland, Anatole France, Andr Gide,
Franois Mauriac, Albert Camus, Saint-John Perse, Jean-Paul Sartre (le
seul avoir refus son prix !)
Il est vident que ce nest pas le montant nancier du prix littraire qui
importe vritablement, mais linuence de ce dernier : car un ouvrage
prim par un prix prestigieux aura un tirage bien suprieur, et sera plus
rentable pour lditeur qui aura donc tendance publier volontiers les
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27 Squence 5 FR10
uvres de lauteur rcompens Ce cercle vertueux conomique
encourage la production littraire, et permet entre autres de soutenir les
crivains dans leur activit artistique.Voici titre indicatif lensemble des
prix que Le Clzio a reu durant sa carrire dcrivain :
prix Renaudot, pour Le procs-verbal
prix Valery Larbaud (ex aequo avec Frida Weissman)
grand prix de littrature Paul Morand de lAcadmie franaise, pour
lensemble de son uvre, loccasion de la sortie de Dsert
prix international Union latine des littratures romanes
dsign plus grand crivain francophone vivant par les lecteurs du
magazine Lire
prix des Tlspectateurs de France Tlvisions, pour La quarantaine
grand prix Jean Giono, pour lensemble de son uvre
prix Puterbaugh
prix Prince de Monaco, pour lensemble de son uvre, loccasion de la
sortie de Poisson dor
prix Stig Dagerman, pour lensemble de son uvre, loccasion de la
sortie sudoise de Raga.
Approche du continent invisible
prix Nobel de littrature
Corrig de lexercice n 2
Lexpression Nouveau Roman est due mile Henriot qui lemploya
dans un article du Monde, le 22 mai 1957, pour rendre compte des
romans La jalousie dAlain Robbe-Grillet et Tropismes de Nathalie
Sarraute, novateurs dans leur forme et dans leur expression.
On regroupe en gnral sous lexpression nouveau roman des uvres
publies en France partir des annes 1950 et qui ont eu en commun
un refus des catgories considres jusqualors comme essentielles au
genre romanesque, par exemple lintrigue et le personnage.
Il ne sagit pas proprement parler dune cole : les uvres regroupes
sous la bannire du Nouveau Roman sont en ralit fort diffrentes.
Pour lessentiel, les Nouveaux Romanciers sopposrent la
tradition raliste du roman (Balzac, Zola, Flaubert) qui reposait sur
les conventions du rcit (schma narratif traditionnel, personnages,
descriptions dtailles des lieux et objets), en cela inuencs par
certains romanciers trangers (Kafka, Virginia Woolf), mais aussi par
Ltranger dAlbert Camus et La Nause de Jean-Paul Sartre. On compte
dans ce mouvement Alain Robbe-Grillet (Pour un nouveau roman, 1963),
Nathalie Sarraute, Claude Simon, Michel Butor, Georges Prec
1963:
1972:
1980:
1992:
1994:
1996:
1997:
1997:
1998:
2008:
2008:
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28 Squence 5 FR10
Sous linuence entre autres de la psychanalyse, le personnage dans
le Nouveau Roman, souvent priv de nom, parfois rduit une initiale,
rete les changements de la socit et des mentalits ; il est bien
difcile de sidentier lui, et le concept mme de personnage est
considr comme prim , de mme que la notion dhistoire.
Voyez ce quen dit Robbe-Grillet dans Pour un nouveau roman : Nous
en a-t-on assez parl du personnage ! Et a ne semble, hlas, pas
prs de nir. Cinquante annes de maladie, le constat de son dcs
enregistr maintes reprises par les plus srieux essayistes, rien na
encore russi le faire tomber du pidestal o lavait plac le XIX
e
sicle.
Cest une momie prsent, mais qui trne toujours avec la mme
majest quoique postiche au milieu des valeurs que rvre la critique
traditionnelle (). Un personnage, tout le monde sait ce que le mot
signie (). Un personnage doit avoir un nom propre, double si possible :
nom de famille et prnom. Il doit avoir des parents, une hrdit. Il doit
avoir une profession. Sil a des biens, cela nen vaudra que mieux. Enn
il doit possder un caractre , un visage qui le rete, un pass qui a
model celui-ci et celui-l. Son caractre dicte ses actions, le fait ragir
de faon dtermine chaque vnement. Son caractre permet au
lecteur de le juger, de laimer, de le har (). Aucune des grandes uvres
contemporaines ne correspond en effet sur ce point aux normes de la
critique .
Le Clzio a lui-mme t un temps inuenc par ce mouvement, au
dbut de sa carrire dcrivain, par exemple dans le Procs-verbal,
o il utilise entre autres la technique du collage, effectuant un travail
sur la forme littraire initi par les crivains du Nouveau Roman. Dans
Dsert cependant, le lecteur retrouve bien des personnages prcisment
caractriss, voluant dans des cadres donnant une illusion de ralit :
Lalla est dcrite physiquement ; on connat, mme partiellement, ses
origines et son pass ; la ville de Marseille est elle aussi dcrite ; on
rencontre dans le rcit des personnages secondaires, une histoire (une
dans chaque rcit, celui de Lalla et celui de Nour), des rebondissements
Il est possible de sidentier Lalla et son destin, de l aimer , de
limaginer : pour toutes ces raisons, Dsert est rattacher au roman
traditionnel , ce qui qualie uniquement sa construction et son
criture, et nenlve rien loriginalit du style et de la pense de
lauteur !
En plaant ainsi au premier plan son personnage principal et son
volution tout au long dun rcit ais suivre (il est chronologiquement
linaire, et raconte une histoire), lauteur permet bien sr le plaisir de la
lecture, mais invite aussi interroger ce personnage, linterprter, et
lire le rcit comme une mtaphore charge de sens.
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29 Squence 5 FR10
2
Cinq lectures analytiques
Le dbut du rcit de Nour: entre
dans le dsert aux cts des
hommes bleus
Le premier texte (de Ils sont apparus qui brillait si clairement dans
la sclrotique de leurs yeux , pp.7-10) que vous allez tudier constitue
lincipit du roman : il ouvre le premier rcit, le rcit A, celui de Nour.
Lisez-le puis coutez sa lecture sur votre CD audio.
Questions de lecture analytique
Aprs avoir lu attentivement le texte au moins deux fois, rpondez aux
questions suivantes :

Comment progresse la troupe des hommes et des btes ? Comment


le texte rend-il cette progression ? Cette avance est-elle seulement
dordre gographique ? Relevez les passages qui en font une
progression dun autre ordre.
2
Quelles sont les conditions de vie du peuple du dsert ? Comment
sa pauvret est-elle prsente ? Est-elle manque, ou au contraire
richesse ? Quels sont les rapports que le peuple entretient avec le
dsert dans lequel il volue ?
3
Quelle place occupent la parole et le silence dans le passage ? En un
dbut de roman, cela ne vous semble-t-il pas paradoxal
13
?
4
Quel est le rythme de cette description ? Quelle perception du temps
suggre-t-elle ? Appuyez-vous sur les adverbes de temps, sur les
temps verbaux, sur les mentions temporelles, et sur la structure du
texte : est-elle linaire ?
5
tudiez la description des personnages, leur caractrisation, les
noms et pronoms employs, leur prsentation. Quelle dimension
le narrateur leur donne-t-il ? Quels sont les registres littraires que
vous pouvez percevoir dans cette ouverture travers le portrait des
hommes du dsert ?
13. Paradoxe : affirmation surprenante en son fond et/ou sa forme, qui contredit les ides reues, lopinion cou-
rante, les prjugs , in Trsor de la Langue Franaise Informatis
A
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30 Squence 5 FR10
6
Quelles sont les attentes cres par cet incipit chez le lecteur ? Quel(s)
genre(s) littraire(s) sattend-on trouver dans la suite de luvre ?
Les registres pique et lyrique
Registre pique Registre lyrique
Le registre pique est caractristique de
lpope, mais on le trouve galement
dans les romans, dans les textes de
thtre et dans les rcits historiques (par
exemple, le rcit dune bataille).
Ce registre cherche provoquer
ladmiration et lenthousiasme du
lecteur, en louant les exploits dun ou
plusieurs hros.
Procds :
enchanement dactions ;
emploi du pluriel et de termes
collectifs ;
procds de lamplication et
de lemphase (numrations,
accumulations, gradations, hyperboles,
superlatifs, adverbes dintensit...)
phrases longues, verbes de
mouvement ;
mtaphores et comparaisons, symboles,
personnications, anaphores ;
rfrence aux lments naturels ;
champ lexical du combat ;
peut faire appel au merveilleux.
Le registre lyrique est lexpression des
tats dme et des motions : plainte,
regret, nostalgie, joie, etc.
Ce registre est trs frquent en posie,
mais on le retrouve aussi au thtre ou
dans le roman.
Le registre lyrique cherche mouvoir le
lecteur.
Procds :
champ lexical des motions et des
sentiments ;
exclamations et interrogations,
marques affectives ;
pronoms personnels de la premire
personne ;
mtaphores et comparaisons,
hyperboles, antithses, anaphores,
etc. ;
travail sur le rythme et les sonorits.
Rappel
lments de rponse

Le texte initial de Dsert souvre sur une description, celle de la lente


progression dun des clans des hommes du dsert, celui de Nour et
de ses parents, qui rejoignent le campement de Ma el Anine. Cette
progression est dabord dcrite sur le plan gographique : la longue
le dhommes et danimaux se trouve sur le sommet [dune] dune ,
avant de descendre peu peu dans la valle : Lentement ils sont
descendus dans la valle, en suivant la piste presque invisible ,
puis de poursuivre leur route le long dune piste non trace, quils
sont seuls percevoir : Ctait comme sils cheminaient sur des
traces invisibles . Leur avance est rgulirement rappele : Ils
continuaient descendre lentement la pente vers le fond de la
valle, en zigzaguant quand le sable sboulait sous leurs pieds .
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31 Squence 5 FR10
Cette organisation descriptive a pour but de rapprocher peu peu le
groupe, dans un effet presque cinmatographique o le lecteur voit les
hommes bleus savancer lentement. Les premiers mots du texte sont
importants : Ils sont apparus , puisquils prsentent larrive des
personnages comme une apparition : il ny avait rien sauf le dsert, et
les hommes surgissent.
Cette dimension cinmatographique de lcriture de Le Clzio a t
souvent note par les critiques littraires. Lauteur lui-mme sest
intress au cinma (il a par exemple crit la prface de louvrage
Cannes : 40 ans de festival
14
). Dans cette description, on peut relever
que les nomades sont dabord vus de loin, dans un plan xe : Ils sont
apparus , puis quils sont progressivement dcrits, de faon de plus
en plus dtaille ; on peut mme relever plus loin des effets de gros
plans , par exemple avec les mentions des tatouages bleus sur le front
des femmes ou de leurs yeux noirs .
la dimension spatiale, qui dpeint une apparition puis une volution,
sajoute ensuite la description hirarchique de la caravane, dcrite
selon un point de vue latral, comme si le regard du narrateur longeait la
le dhommes : ainsi, En tte de la caravane, il y avait les hommes ,
accompagns de deux ou trois dromadaires , puis les chvres et les
moutons harcels par les jeunes garons , enn, Les femmes fermaient
la marche . Le caractre ternaire de cette numration semble mimer
la longue le qui chemine. Vous pouvez, cette occasion, relever les
verbes de mouvement qui scandent le texte : verbe marcher rcurrent,
ils sont descendus , ils allaient , fuyait , couraient , on
allait , passait , Ils continuaient descendre , ils cheminaient .
Ce cheminement apparemment sans n ( Ils marchaient depuis la
premire aube, sans sarrter ) sinscrit dailleurs dans la structure
mme du texte : vous remarquerez que chaque nouveau paragraphe,
distingu typographiquement par un alina, marque une tape de plus :
Ils sont apparus : cest le dbut de lentreprise ; Ils marchaient
sans bruit : cest lavance silencieuse ; Le soleil tait encore haut
dans le ciel nu : les hommes nen sont qu la moiti de leur marche,
puisque le soleil est encore son znith ; Ils continuaient descendre
lentement : la marche se poursuit encore, et semble sans n du fait de
ces mentions rptitives qui impliquent le lecteur lui-mme dans une
progression soumise aux conditions cres par le dsert.
En effet, la progression dans les sables du dsert nest pas aise : elle se
fait contre les lments, contre le dsert lui-mme, dans un milieu dont
lhostilit est souligne tout au long du texte. Ainsi, tout est difcult
pour les hommes dans leur marche :
leurs manteaux trop lourds, pourtant indispensables pour se protger
du soleil et du sable ( Ctaient des silhouettes alourdies, encombres
par les lourds manteaux ) ;
14. Hatier, 1987.
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32 Squence 5 FR10
le vent, soit trop chaud soit trop froid, jamais agrable : Le vent
soufait continment, le vent du dsert, chaud le jour, froid la nuit .
le caractre extrme du milieu, repris plusieurs fois, par exemple : le
silence dur o luit le soleil, les nuits froides ;
le sable, lment instable et agressif tout la fois : Le sable fuyait
autour deux, entre les pattes des chameaux, fouettait le visage des
femmes qui rabattaient la toile bleue sur leurs yeux ;
la chaleur qui crase les hommes, elle est voque par la prsence
du soleil dans un ciel sans un seul nuage qui pourrait en attnuer la
duret : Le soleil tait encore haut dans le ciel nu . Cette chaleur fait
couler la sueur, laquelle en simprgnant de lindigo des tissus teinte la
peau des hommes bleus : La sueur coulait lentement sur le visage
des voyageurs, et leur peau sombre avait pris le reet de lindigo .
Ds ces premires lignes, cest donc la souffrance inhrente la marche
dans le dsert qui est souligne : un peu courbs en avant sous le
poids de leurs fardeaux , les bbs pleuraient, enrouls dans la toile
bleue sur le dos de leur mre . Cest pour y chapper que les hommes
bleus se rallieront Ma el Anine, fdrs par lespoir dchapper
cette errance dans le dsert. Car il sagit bien dune errance, soumise
aux alas de la piste de sable ( Les yeux noirs, pareils des gouttes
de mtal, regardaient peine ltendue de sable, cherchaient la trace
de la piste entre les vagues des dunes ), dans laquelle la souffrance
psychologique de ne pas savoir o lon va et quand on arrive enn
sajoute aux souffrances physiques : Personne ne savait o on allait .
Pour lutter contre cette errance, la progression des hommes et des btes
se fait solidaire : vous noterez ainsi que le champ lexical des hommes et
celui des btes sentrelacent, comme si les uns soutenaient les autres et
rciproquement.
Cette longue marche nest bien sr pas seulement dordre gographique :
lavant-dernier paragraphe introduit une premire mention qui nous
oriente vers une lecture mtaphorique de la marche des hommes
bleus : Ctait comme sils cheminaient sur des traces invisibles
qui les conduisaient vers lautre bout de la solitude, vers la nuit . La
comparaison ( comme si ) ouvre sur un autre univers que celui, rel,
de la description : les traces quon ne peut voir mais seulement sentir,
deviner, ne mnent pas seulement vers un lieu, elles mnent vers une
autre dimension de ltre, du monde. Le dernier paragraphe ancre encore
davantage le portrait des personnages dans une dimension onirique,
sur laquelle nous reviendrons plus loin : Ils taient les hommes et les
femmes du sable, du vent, de la lumire, de la nuit. Ils taient apparus,
comme dans un rve, en haut dune dune, comme sils taient ns du
ciel sans nuages, et quils avaient dans leurs membres la duret de
lespace . Des dunes de sables, la trajectoire des hommes du dsert
semble donc sorienter vers une voie existentielle.
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33 Squence 5 FR10
2
Les conditions de vie dcrites ici sont marques par la difcult :
rien nest donn, pas mme le fait de pouvoir avancer. Il faut
lutter contre lhostilit des lments dj voque et qui se trouve
souligne par la rcurrence des champs lexicaux tant du froid que
de laridit, de la scheresse et de la soif. Tous sont touchs, et le
narrateur insiste sur les souffrances des plus fragiles : les femmes et
les enfants, qui subissent les vents chargs de sable : Le sable ()
fouettait le visage des femmes qui rabattaient la toile bleue sur leurs
yeux. Les jeunes enfants couraient, les bbs pleuraient, enrouls
dans la toile bleue sur le dos de leur mre ; mais aussi les btes :
Les chameaux grommelaient, ternuaient , le troupeau extnu .
Vous noterez que les verbes sont juxtaposs, et non coordonns
( fuyait , fouettait , couraient , pleuraient ), procd
presque paratactique
15
qui signie laccumulation des difcults et
des dsagrments que rien ne peut empcher.
Le peuple est, par ailleurs, dcrit comme dmuni : le silence mme
du narrateur, qui dans sa description voque les hommes et le
dsert mais ne mentionne presque aucun objet, et aucune richesse,
souligne lui seul le fait que ces hommes ne possdent rien : tout
juste ont-ils des habits dont le dsert a fait des lambeaux ( Sous
leurs manteaux, leurs habits bleus taient en lambeaux, dchirs par
les pines, uss par le sable ), quils nont probablement pas les
moyens de changer, et un unique fusil ( Un seul dentre eux portait
un fusil ), pitre dfense, que le pre de Nour porte avec ert : Il la
portait sur sa poitrine, serre entre ses deux bras, le canon dirig vers
le haut comme la hampe dun drapeau . Cest dailleurs au sujet de
cette arme que lon trouve la seule description dobjets du passage :
une carabine pierre au long canon de bronze noirci . Ce dsintrt
du narrateur pour ce qui est de lordre du matriel, de lavoir, voque
celui du peuple du dsert lui-mme pour la possession : Ils ne
disaient rien. Ils ne voulaient rien .
Mais cette pauvret, ce dnuement mme, ne sont pas reprsents
comme une absence, comme un manque, car ces hommes ont pour
bien tout la fois la souffrance et la Nature, le dsert et sa dmesure,
lhorizon lui-mme : Ils portaient avec eux la faim, la soif qui fait
saigner les lvres, le silence dur o luit le soleil, les nuits froides,
la lueur de la Voie lacte, la lune ; ils avaient avec eux leur ombre
gante au coucher du soleil, les vagues de sable vierge que leurs
orteils carts touchaient, lhorizon inaccessible : leur richesse
rside dans leur libert, elle-mme permise par les sacrices quils
ont consentis, et dans leur union avec le dsert. Vous noterez que les
seules occurrences du verbe avoir interviennent justement dans
ce passage nal de notre extrait : Ils avaient avec eux leur ombre
gante au coucher du soleil, les vagues de sable vierge () , ils
avaient surtout la lumire de leur regard, qui brillait si clairement
dans la sclrotique de leurs yeux . En ralit, cet avoir est surtout
15. Parataxe : construction consistant juxtaposer des propositions, sans lien de coordination : il est venu, il a
vu, il a vaincu .
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34 Squence 5 FR10
un tre , un tat, une faon dexister au monde caractrise par
leur rapport avec le dsert dont ils font partie intgrante.
De fait, le narrateur les dpeint comme devenus eux-mmes un
lment du dsert, comme imprgns par lui : Ils taient devenus,
depuis si longtemps, muets comme le dsert, pleins de lumire
quand le soleil brle au centre du ciel vide, et glacs de la nuit aux
toiles ges . Ces hommes sont devenus silencieux comme le
dsert lest, et leurs corps suivent les rythmes du soleil et de la lune,
de la chaleur et du froid, si marqus dans ces rgions. Mme leur
peau a chang de couleur, comme nous lavons vu dans la premire
question : La sueur coulait lentement sur le visage des voyageurs,
et leur peau sombre avait pris le reet de lindigo, sur leurs joues,
sur leurs bras, le long de leurs jambes ; dans cette phrase, le
rythme ternaire nal voque les corps entirement recouverts de
sueur et teints dindigo, comme pour souligner lemprise totale du
milieu sur les hommes. Ce sont les corps qui montrent le mieux cette
transformation profonde : ils semblent travaills, uss, possds
par le dsert et ses contraintes, comme le soulignent les notations
suivantes : Son visage tait sombre, noirci par le soleil , la fatigue
et la soif les enveloppaient comme une gangue , La scheresse
avait durci leurs lvres et leur langue. La faim les rongeait . La peau
de Nour, elle aussi, change de couleur. Limage de la gangue (une
gangue est une substance pierreuse ou autre qui enveloppe les
minraux dans la terre) fait des hommes bleus des pierres prcieuses
conserves par le dsert sous une apparence rude ; mais ils sont
aussi les victimes du dsert, rongs comme par un animal qui
se repatrait deux. Plus mme quun changement dapparence, cest
presque un changement de nature auquel le dsert les soumet ; ils
semblent ainsi devenir btes ou mtal : Les tatouages bleus sur
le front des femmes brillaient comme des scarabes. Les yeux noirs,
pareils des gouttes de mtal, regardaient peine ltendue de
sable () . Le scarabe est lanimal qui symbolise le soleil chez les
gyptiens ; le mtal, quant lui, devient gouttes sous laction
dune trs forte chaleur : les hommes bleus sont littralement habits
par la chaleur solaire du dsert, quils nissent par incarner.
Mais au-del du corporel et cest l que rside leur sacrice, dans
le don au dsert de leurs corps et de leur bien-tre physique ces
hommes sont des tres lumineux. Sous la gangue, on trouve la
lumire, celle du dsert (remarquez limportance du champ lexical
de la lumire et de la brillance) : Ils taient devenus, depuis si
longtemps, () pleins de lumire () , la lumire de son regard ,
Ils taient les hommes et les femmes du sable, du vent, de la
lumire, de la nuit , Ils avaient surtout la lumire de leur regard,
qui brillait si clairement dans la sclrotique de leurs yeux .
Ns du dsert mme ( Ils taient ns du dsert ), ils en font si bien
partie quils nont presque plus dexistence propre : Le vent passait
sur eux, travers eux, comme sil ny avait personne sur les dunes .
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35 Squence 5 FR10
3
Le silence rgne en matre sur ces premires pages du roman :
aucun personnage ne parle, aucun dialogue nest rapport, ni au
style direct ni au style indirect. Dune part, les conditions mmes
de la vie dans le dsert expliquent ce silence : laridit est telle que
la bouche des Touaregs est gerce, et la soif qui fait saigner les
lvres, le silence dur o luit le soleil les empchent de se parler.
Le vent emporte les paroles, les rendant vaines : le vent emportait
les bruits et les odeurs . Les rapports entre les tres sont donc
de nature instinctive : de fait, les hommes sont voqus dans
leur marche au mme plan que les btes. Par del ces contraintes
nes du dsert, les personnages sont, comme on la vu, ns du
dsert : limage du milieu naturel avec lequel ils font corps, ils
savent se passer de paroles : Ils nauraient pas pu parler. Ils taient
devenus, depuis si longtemps, muets comme le dsert . Cest donc
une forme dincapacit verbale, remplace par dautres formes de
communication, quils se trouvent condamns. Le silence du dsert
habite tout le passage, o aucune notation de bruit nest relever :
cest mme plutt la rcurrence du champ lexical de labsence de
bruit qui est marquante : sans bruit , Ils marchaient sans bruit
dans le sable Car les hommes du dsert sont sans dsirs, sans
besoins presque, vivant une forme de vie primitive, au contact des
lments et de la terre : Ils ne disaient rien. Ils ne voulaient rien .
De cette absence de volition nat linutilit des mots ; ce peuple est
dune autre race, forge par la solitude ( Il ny avait rien dautre sur
la terre, rien, ni personne ) et enfante par le dsert, qui est au-del
du langage : Ils taient les hommes et les femmes du sable, du
vent, de la lumire, de la nuit .
Ny a t-il pas un paradoxe lire dans ces premires lignes de lincipit
un loge du silence de la part du narrateur et derrire lui, de
lauteur ? Car le mtier de lcrivain est celui des mots. Cet loge
dun peuple silencieux pourrait, de ce fait, surprendre, mais il est
probablement lire non comme une condamnation du langage en
gnral, mais plus probablement du bavardage des hommes : les
hommes bleus quant eux ne profrent que des paroles charges
de sens, souvent de sacr galement : voyez plus loin la longue
prire de Ma el Anine. Comme la suite du roman le montrera, il
sagit donc de retrouver le vrai poids des mots, celui quun long
silence est ensuite mme de leur confrer. Le dsert est ds
louverture du roman interprter comme un lieu o lon recherche
une authenticit, celle de ltre, et celle du langage si chre
lcrivain. Cet incipit paradoxal ancre donc le rcit dans un silence
viscral qui ne quittera pas les personnages, et lance une forme de
d lcrivain : exprimer par des mots ce qui nest ni dicible ni
audible
4
La description que propose le narrateur en ce dbut de roman est en
grande partie limparfait, temps verbal qui indique la dure (on dit
quil a une valeur temporelle durative et itrative : il indique la dure et
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36 Squence 5 FR10
la rptition dans le pass). Ainsi, les diffrentes actions sont
comme ges dans le temps, et dpeignent un tableau presque
immobile, o le mouvement est lent : la brume de sable que leurs
pieds soulevaient , Ils marchaient , le vent emportait les bruits
et les odeurs , La sueur coulait lentement , Ils continuaient
descendre lentement .
Lautre temps verbal dominant est le pass compos, qui indique
une action commence dans le pass, et qui se poursuit encore dans
le prsent ; la marche des hommes bleus semble, par consquent,
avoir commence avant que la lecture du roman ne commence : Ils
sont apparus , Lentement ils sont descendus dans la valle, en
suivant la piste presque invisible . Cest donc, avec ces deux temps
du pass, un rcit historique auquel on assiste (lhistoire de Lalla
sera, quant elle, raconte au prsent).
limparfait sajoute la rcurrence de ladverbe de temps
lentement , rpt quatre fois en six paragraphes : cette rptition
intentionnelle, en apparence maladroite, est en ralit une manire
dincantation qui scande la marche des nomades, et qui souligne
une temporalit particulire. Car le temps semble comme dilat
dans le dsert : la description de la marche prend ainsi plusieurs
pages, et les lments eux-mmes participent cet tirement du
temps, par leur prsence insistante et rptitive : Le vent soufait
continment, le vent du dsert, chaud le jour, froid la nuit ; le soleil
semble ch son znith : Le soleil tait encore haut dans le ciel
nu , et son coucher nest voqu la n de lextrait que de faon
indirecte, comme si le passage du temps tait imperceptible : leur
ombre gante au coucher du soleil .
Cette temporalit est galement cyclique. La composition du texte,
fonde sur le retour dune phrase qui sert en quelque sorte de
leitmotiv, indique en effet que le temps du dsert est celui de retour
perptuel, de labsence de changement, do le souvenir ne sefface
pas : Ils sont apparus, comme dans un rve, au sommet de la
dune / Ils taient apparus, comme dans un rve, en haut dune
dune . Sur le temps dans le rcit, cf. le Point mthode plus bas.
5
Les hommes du dsert sont dcrits comme des apparitions : Ils sont
apparus, comme dans un rve . La n du passage reprendra dans
un effet de boucle cette mme mention, changeant seulement les
temps verbaux pour clore le texte sur lui-mme : Ils taient apparus,
comme dans un rve, en haut dune dune . Le regard du narrateur,
merveill, nous prsente donc les nomades comme dans une
hirophanie
16
, surgis dun coup dune dune du dsert et mergeant
peu peu dune brume qui les voilait : demi cachs par la brume
de sable que leurs pieds soulevaient . Cette apparition quasi-divine
et ferique fait de ces hommes des demi-dieux, peu peu dvoils
16. La hirophanie est un concept introduit par Mircea liade dans ses travaux sur le sacr et qui signifie que quel-
que chose de sacr se montre nous, se manifeste dans le monde.
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37 Squence 5 FR10
nos yeux : tout dabord, ils ne sont que des silhouettes alourdies ,
et leurs visages sont masqus par le voile bleu , mais plus loin dans
le texte, il nous sera possible de voir leurs yeux et les dtails de leurs
visages. ce progressif dvoilement, qui pourrait tre celui dune divinit,
sajoute un portrait par petites touches, qui fait des nomades des hommes
hors normes : la couleur de leur peau est transforme par le contact de
leur manteaux indigos, et prend une teinte bleue fascinante : la peau de
leurs bras et de leurs fronts semblait encore plus sombre dans les voiles
dindigo , leur peau sombre avait pris le reet de lindigo, sur leurs
joues, sur leurs bras, le long de leurs jambes . Leurs dplacements sont
silencieux, comme ceux danimaux du dsert, ou bien encore de dieux
qui toucheraient peine le sol : Ils marchaient sans bruit . De mme, le
narrateur voque deux fois leur capacit ne pas mme regarder la route,
comme sils savaient sorienter dans le dsert sans saider de leurs yeux :
sans regarder o ils allaient , Les hommes choisissaient sans regarder
lendroit o leurs pieds allaient se poser , leurs yeux () regardaient
peine ltendue de sable . linstar des devins des popes homriques
(Tirsias par exemple) ou des tragdies grecques, ils savent et voient
sans user de la vue : leurs connaissances semblent dordre suprieur,
comme sils taient en lien avec une instance divine (ce thme sera
dailleurs repris plus loin avec le personnage de Ma el Anine, son don
pour gurir les aveugles, sa propre ccit au moment de son agonie,
et ses dons de voyant ). Leurs corps semblent la fois animaux et
minraux ( Les tatouages bleus sur le front des femmes brillaient comme
des scarabes. Les yeux noirs, pareils des gouttes de mtal () ), et
paraissent des manations du dsert lui-mme : Ils taient devenus,
depuis si longtemps, muets comme le dsert, pleins de lumire quand le
soleil brle au centre du ciel vide, et glacs de la nuit aux toiles ges .
Originaires du dsert, sans liation humaine et donc de liation divine ?
( Ils taient ns du dsert, aucun autre chemin ne pouvait les conduire ),
au-del des formes de communication habituelles ( Ils ne disaient rien.
Ils ne voulaient rien ), ils sont les seuls habiter le dsert, et lintensit
de leur existence est telle quelle efface les autres existences humaines :
Il ny avait rien dautre sur la terre, rien, ni personne. . Enn, cest avec
le rapide portrait de Nour que le mot surnaturel est cit : Son visage
tait sombre, noirci par le soleil, mais ses yeux brillaient, et la lumire
de son regard tait presque surnaturelle : le dsert a forg une race
dhommes de nature extra-ordinaire.
Prsents comme les hommes originels, vivant dans un temps an-
historique, ils forment un groupe dsign par le pronom rcurrent
ils ; la rcurrence de ce pronom en tte de chaque paragraphe (dans
notre passage et par la suite) scande la marche, mais cette anaphore
cre galement un effet damplication qui culmine dans le dernier
paragraphe avec les numrations : Ils taient les hommes et les
femmes du sable, du vent, de la lumire, de la nuit. Ils taient apparus
(). Ils portaient avec eux la faim, la soif qui fait saigner les lvres, le
silence dur o luit le soleil, les nuits froides, la lueur de la Voie lacte,
la lune ; ils avaient avec eux leur ombre gante au coucher du soleil, les
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38 Squence 5 FR10
vagues de sable vierge que leurs orteils carts touchaient, lhorizon
inaccessible. Ils avaient surtout la lumire de leur regard, qui brillait si
clairement dans la sclrotique de leurs yeux .
Le registre est donc lpique tout dabord : il est question des
aventures dun groupe humain au destin exceptionnel, et des
errances de hros quasiment surhumains, dcrits dans un style
qui joue sur lexagration, lamplication (nombreux pluriels), le
grandissement des personnages, dont la noblesse, la dignit et
la beaut mystrieuse et solaire sont soulignes par un narrateur
quon sent possd par la fascination quexerce sur lui ce peuple. La
mention de premire aube situe dailleurs le rcit dans un temps
immmorial, peut-tre celui de la naissance du monde, en tout cas un
temps o la race des hommes tait autre, suprieure.
Le registre est galement lyrique : le dernier paragraphe surtout joue des
accumulations, dimages potiques ( comme sils taient ns du ciel
sans nuages ), qui voquent limmensit et la magie de la Nature : le
silence dur o luit le soleil , la lueur de la Voie lacte . Une mtaphore
fait du dsert un ocan de sable g pour lternit : la vague de sable
vierge mle les lments de la terre (le sable) et de leau (la vague)
et fait perdre au lecteur, dj plac en un milieu sans limites daucune
sorte ( lhorizon inaccessible ), ses repres sensoriels. Enn, la libert
sans frein des hommes bleus est chante et glorie, comme dans
un pome en prose auquel atteint la n de notre extrait, qui voque
les personnages comme dans un rve veill : la rptition du terme
rve , qui encadre le texte, fait perdre leur caractre rel aux hommes
bleus mais par l mme, permet de les hisser au rang de mythe.
6
travers ces deux registres, pique et lyrique, cest la fois un
grand roman daventures et un conte oriental semblable ceux des
Mille et une nuits que le lecteur sattend : cet horizon dattente
17
sera
quelque peu du par la suite, et cette dception est en elle-mme la
dmonstration de toute luvre. Lhomme occidental, par ses invasions,
ses destructions, sa main mise sur les territoires et les hommes (rcit A :
linvasion franaise au Maroc), mais aussi par son mode de vie coup
de la Nature et du vrai sens de lexistence (rcit B : la ville de Marseille),
nous a privs de la magie du dsert que les hommes bleus puis Lalla
portaient en eux.
17. Lhorizon dattente est un concept danalyse littraire labor par un thoricien de la littrature, Hans Robert Jauss,
qui tablit que le lecteur lit une uvre en fonction dlments quil a en sa connaissance avant mme sa lecture. Ainsi,
face au Petit chaperon rouge, le titre, le genre du conte, ce que vous en avez dj entendu dire, tous ces lments vous
incitent attendre un type de texte particulier : un conte pour enfants. Mais parfois, le lecteur peut tre surpris par ce quil
va rellement trouver dans luvre. Un roman commercial ira dans le sens de ce que le lecteur attend, pour flatter ses
gots ; un grand roman au contraire innovera, voire ira contre lhorizon dattente du lecteur pour le surprendre, le faire
rflchir. Ainsi, notre incipit joue dune certaine faon sur ce procd la grande aventure va tourner court, les hommes
bleus seront facilement vaincus par les Franais, Lalla quittera Marseille sans y avoir rien vcu de grand ou dexaltant
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39 Squence 5 FR10
Exercice autocorrectif n 1 : Entranement loral
En vous appuyant sur les questions que vous venez de traiter, proposez
un plan de lecture analytique rpondant la question suivante : en quoi
ce passage est-il imprgn dune certaine forme de merveilleux ?
Reportez-vous au corrig de lexercice n 1 la fin du chapitre.
Dans un rcit, il faut distinguer le temps de ce qui est racont (temps de lhistoire) et
le temps de la narration, du rcit ; le rapport entre les deux est ce quon appelle la
vitesse.
Si le temps quon met lire un pisode semble quivalent au temps quil mettrait se drouler
dans la ralit, le temps de lhistoire et le temps du rcit concident, on parle dune scne. Par
exemple, un dialogue est rapport au style direct et le lecteur met autant de temps lire que sil
lentendait rellement. Le rythme, la vitesse du rcit semblent alors normaux, naturels.
Si une histoire dune longue dure est rapporte en quelques mots, le narrateur met alors moins
de temps raconter ce qui sest pass que les faits nont mis de temps se drouler, le rythme
est alors rapide et on parle dun sommaire. Par exemple, le narrateur rsume en quelques mots
le destin entier dun personnage.
Lacclration maximale dans le rcit est lellipse, quand le narrateur passe sous silence une
partie entire dune histoire.
Enn, si le rcit se poursuit, alors quil ne se passe rien ou presque dans lhistoire, le narrateur
passe alors plus de temps raconter que les vnements nen nont mis se produire : le
rythme se ralentit, le temps sallonge, il sagit dune pause. Cest le cas des descriptions, ou des
commentaires du narrateur.
Point mthode 1
Exercice autocorrectif n 2 :
Comparez la perception du temps des Hommes bleus, qui berce le lecteur
dans une description presque hors du temps et de lHistoire (bien que
les aventures de Nour soient ancres dans lhistoire saharienne mais
le dsert, lui, reste atemporel !), avec un extrait de lhistoire de Lalla,
rcemment arrive Marseille :
Le temps immobile des Hommes bleus (p. 23) : La rapidit du temps occidental (p. 268) :
Mais ctait leur vrai monde. Ce sable, ces
pierres, ce ciel, ce soleil, ce silence, cette douleur,
et non pas les villes de mtal et de ciment, o
lon entendait le bruit des fontaines et des voix
humaines. Ctait ici, lordre vide du dsert, o
tout tait possible, o lon marchait sans ombre
au bord de sa propre mort. Les hommes bleus
avanaient sur la piste invisible, vers Smara,
libres comme nul tre au monde ne pouvait ltre.
Autour deux, perte de vue, ctaient les crtes
mouvantes des dunes, les vagues de lespace
quon ne pouvait pas connatre .
Au dbut, elle tait encore toute marque par
le soleil brlant du dsert, et ses cheveux longs,
noirs et boucls, taient tout pleins dtincelles
de soleil. Alors les gens la regardaient avec
tonnement, comme si elle venait dune autre
plante. Mais maintenant, les mois ont pass,
et Lalla sest transforme. Elle a coup ses
cheveux court, ils sont ternes, presque gris.
Dans lombre des ruelles, dans le froid humide
de lappartement dAamma, la peau de Lalla
sest ternie aussi, elle est devenue ple et
grise .
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40 Squence 5 FR10
quelles catgories dcrites ci-dessus pouvez-vous rattacher chacun de
ces deux extraits ?
Reportez-vous au corrig de lexercice n 2 la n du chapitre.
Dans la Cit: lcriture de lattente
Lextrait suivant est tir de la premire partie du rcit B, celui de Lalla,
intitule Le Bonheur ; il va de Lalla attend quelque chose ceux
qui ne restent pas, ceux qui sen vont (pp. 184-185). Lalla vit encore
la Cit en ralit, un bidonville, une journe dautocar de Tanger
(cf. p. 411-413) et tout proche du dsert dans lequel lhrone se rend
souvent. La vie la Cit est caractrise par lattente que quelque chose
se passe
Notre texte ouvre un nouveau chapitre : lisez-le puis coutez sa lecture
sur votre CD audio.
Lincipit a trois fonctions
a) Informer : il sagit de rpondre aux trois questions que se pose le lecteur lorsquil
commence un roman : qui ? quand ? o ?
Dans Dsert, le rcit A souvre sur la mention Saguiet el Hamra, hiver 1909-1910 , ce qui xe
demble le cadre spatiotemporel ; la description du premier paragraphe voque clairement un
peuple du dsert avanant en caravane .
b) Intresser, plaire : il faut que le rcit prenne au pige le lecteur, lattire dans la narration,
pour quil poursuive sa lecture. Il faut ainsi que le texte campe une atmosphre, suscite des
questions, laisse prsager un conit, annonce une thmatique
Ces deux fonctions doivent sharmoniser : plaire sans informer ou linverse risquent de laisser le
lecteur soit dsorient, soit sans intrt pour sa lecture.
Dans Dsert, les images potiques, latmosphre onirique ( comme dans un rve ), lavance
de la caravane vers une direction inconnue dans des conditions difciles, et le registre pique
intriguent et fascinent le lecteur. Lincipit use ici dun procd littraire pour faciliter lentre
dans la ction : celui du dvoilement , qui ouvre progressivement lespace de lhistoire, dans
la premire phrase : Ils sont apparus, comme dans un rve, au sommet de la dune, demi
cachs par la brume .
c) Enn lincipit a pour fonction dtablir un contrat de lecture , qui informe le lecteur sur le
type de texte auquel il a affaire, et qui lui suggre la faon dont il doit lire luvre.
Dans Dsert, la mention du lieu et de la date indique la dimension historique du roman, mais
lcriture potique du passage introduit le genre du roman daventure et dimaginaire : cette
double dimension sera dailleurs au cur du rcit, par la suite.
Point mthode 2
B
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41 Squence 5 FR10
Questions de lecture analytique

tudiez la structure du passage : quels sont les groupes de personnages


mentionns ? Quels sont les pronoms utiliss par le narrateur pour
dsigner ces personnages ? Quelle est la place de Lalla parmi eux ?
2
Quels sont les centres dintrt des enfants ? Comment se divertissent-
ils ? tudiez la prsentation de larrive du camion et la description
qui est faite du vhicule : quel point de vue semble tre adopt ?
Quelle est la place des histoires dans le texte ?
3
Analysez le droulement du temps dans lextrait : en vous aidant des
remarques faites sur le texte 1 (cf. Point mthode 2 , quel est le
rythme du rcit ? Comment le narrateur fait-il ressentir lattente au
lecteur ?
4
Quelles conditions de vie sont celles de la Cit dans ce passage ?
La Cit vous semble-t-elle mriter son nom ? Le narrateur vous
semble-t-il dnoncer quelque chose ? Si oui, quoi ? Appuyez-vous sur
les focalisations adoptes dans le texte.
Rponses

Le texte nous dcrit la vie de la Cit, le bidonville de Lalla ; ce nest pas


une journe prcise qui est dcrite, mais larchtype dune journe
parmi tant dautres. Le texte est construit sur lnumration des
diffrents groupes qui composent la Cit : les hommes, les femmes,
les enfants, selon une progression hirarchique qui part du groupe
du groupe social le plus important vers le groupe des plus jeunes.
La prsentation de ces trois groupes est fonde sur la juxtaposition
syntaxique ; aucune coordination entre les mentions qui les dsignent,
seulement deux adverbes : aussi ( Les femmes attendent aussi )
et mme ( Mme les enfants savent attendre ). Cette construction
de phrase illustre de faon visuelle la coexistence des tres, les uns
ct des autres, chacun dans un groupe distinct, rendus immobiles
par lattente. Le narrateur ne nomme aucun personnage avec
prcision, lexception de Lalla : il nest question que des gens ,
des hommes , des femmes , des enfants , cest--dire de
dsignations gnrales. Les tres semblent donc nexister quau sein
de catgories constitues par ge et par sexe, et paraissent dpourvus
didentit propre : ils sont toujours dsigns par ils , pronom
rcurrent qui scande le texte. Quand un individu sort du groupe, il reste
lun dentre eux par opposition aux autres [qui] le regardent .
Cette forme de dpersonnalisation atteint son apoge avec lemploi
de limpersonnel on , et lexpression tout le monde : au sein de
cette foule, seule Lalla a un nom, un regard, une identit.
Dans la Cit, il semble que labsence doccupations, de travail ou
de loisirs, fasse des hommes des tres anonymes tendus vers une
attente laquelle certains chappent par la fuite : ceux qui ne
restent pas, ceux qui sen vont .
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42 Squence 5 FR10
2
Les enfants sont eux aussi pris par lattente qui ge les hommes de
la Cit : Ils sassoient devant la maison de lpicier, et ils attendent,
comme cela, sans jouer, sans crier . Lagitation naturelle propre un
groupe denfants est ici absente, latmosphre gnrale du bidonville
semble teindre jusqu lnergie enfantine et annihiler leurs jeux.
Leurs rares divertissements relvent de quelques menus achats chez
lpicier devant la maison de laquelle ils sont assis : De temps
autre, lun dentre eux se lve et va changer ses pices de monnaie
contre une bouteille de Fanta, ou contre une poigne de bonbons la
menthe . Mais mme ces quelques possessions nentranent aucun
commentaire, ni mme de lenvie : Les autres le regardent, sans rien
dire . Cest dans ce silence dautant plus anormal pour des enfants
que surgit le camion, seul vnement qui vient rompre la monotonie
de lattente. Vous noterez la diffrence entre ce silence et celui du
texte 1 , profond et en adquation avec le dsert ; ici, il semble lourd
et contre nature.
Comme dans le texte 1, on peut ici noter que la technique descriptive
adopte une esthtique cinmatographique :
le narrateur commence par dcrire lattente du public mass sur
le bord de la route, il y a tout le monde , mais ce sont surtout les
enfants qui sont en premire ligne : et sur le bord de la route, les
enfants en haillons attendent ,
puis cest le bruit du camion qui est voqu, annonciateur de
lapparition : Lalla connat bien le bruit des camions , et la tension
des enfants : tous les enfants se tournent vers le bout de la route,
trs loin ,
survient lapparition tant attendue, qui se rapproche peu peu :
dabord le bruit, introduit par un prsentatif Cest un grondement
aigu, presque un sifement, avec de temps en temps un coup de
klaxon qui rsonne et fait des chos sur le mur des maisons .
ensuite cest la poussire souleve par lavance du vhicule :
Puis on voit un nuage de poussire, un nuage jaune o se mle la
fume bleue du moteur
aprs : le bruit, la vision ( On entend / Puis on voit )
comme dune nue, le camion apparat enn : Le camion rouge
arrive toute vitesse sur la route de goudron , et se rapproche sur
la route jusqu dpasser la Cit en klaxonnant.
Ne restent que le vent de poussire et lodeur cre de lessence
brle [qui] passe sur eux comme une haleine chaude : le lecteur
assiste ce passage rapide comme sil tait lui aussi sur le bord de
la route. Cette implication du lecteur tient la focalisation externe
adopte pour la description, qui ne permet de voir que ce qui est
prsent en temps rel, comme si une camra tait pose sur le bord
de la route.
Quant au camion lui-mme, il est manifestement personni : la
chemine [] crache la vapeur bleue , les pneus dvorent la route
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43 Squence 5 FR10
de goudron , il passe devant les enfants, en klaxonnant trs fort .
Cest un monstre dacier, rapide, qui tel un dragon gronde ( un
grondement aigu, presque un sifement ), crache de la fume, exhale
une haleine terrible lodeur cre de lessence brle passe sur eux
comme une haleine chaude , semble avaler la route, et salue par
un cri terrible le klaxon Il est rutilant et brillant de soleil : le soleil
brille fort sur le pare-brise et sur les chromes , et fait trembler la terre
elle-mme : la terre tremble sous ses quatorze pneus noirs . Cette
description compare, dans un grandissement pique, le camion un
monstre mythique jaillit du dsert au sein dune mtaphore le qui
lanime (relevez le champ lexical de lactivit vitale, haleine chaude ,
crache , dvorent , mordent ).
Cest bien sr ici le regard des enfants quadopte pour un temps le
narrateur, qui prsente par leurs yeux merveills le passage du monstre
effrayant. On pourra relever ici la simplicit voire la navet du vocabulaire
descriptif, des verbes, des adverbes et des prsentatifs, comme si
ctaient les enfants eux-mmes qui dpeignaient le camion par le
moyen dun lexique limit : gros camions , toute vitesse , le
soleil brille fort , il va en zigzagant un peu , cela fait un nuage de
poussire , en klaxonnant trs fort . Les notations de couleurs et de
bruit sont nombreuses ses quatorze pneus noirs , un nuage jaune
o se mle la fume bleue , avec de temps en temps un coup de
klaxon qui rsonne et fait des chos , illustrant la fascination visuelle
et auditive exerce sur les regards enfantins par la machine.
Vous noterez quil ny a pas loin de la construction littraire de cette
apparition celle des hommes bleus dans le texte prcdent : mais
quand le peuple du dsert semblait une manation mythique des dunes,
presque dordre divin, et que la description se faisait pique et lyrique,
ici il nest question que dun camion, certes vu comme un monstre par
les enfants, mais qui nen reste pas moins une simple machine... Cest
presque un dtournement burlesque
18
, dgrad, de son incipit que
lauteur nous propose ici, comme sil voulait dmontrer que dans le
dsert, lhomme est tendu vers la Nature, vers le sacr, vers lessentiel,
alors que dans la ville (la Cit nest quun bidonville, mais elle est
coupe elle aussi du dsert, comme les autres villes dcrites dans le
roman), les hommes ne sont tendus, en vain, que vers des objets futiles
qui doivent leurs attentes et leurs aspirations profondes.
Ne restent du passage du monstre de mtal que les histoires que les
enfants se racontent entre eux : Longtemps aprs, les enfants parlent
encore du camion rouge, et ils racontent des histoires de camions, de
18. Le burlesque est un registre littraire, frquent au XVIIe sicle, qui consistait alors parodier une uvre noble
de lAntiquit, gnralement une pope, comme lIliade, lOdysse ou lnide, et laffubler dune forme vul-
gaire. Lexemple le plus clbre en est le Virgile travesti, de Paul Scarron. Plus gnralement, il sagit de dgra-
der un texte en le rendant plus commun, ici par exemple on passe de lapparition des hommes bleus celle dun
camion. Plusieurs procds peuvent tre employs dans le burlesque comme laplatissement des situations ;
cest le cas dans notre texte : on passe de lpique au quotidien) ; lanachronisme ; la trivialit du vocabulaire ; ou
encore la dsinvolture stylistique.
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44 Squence 5 FR10
camions rouges, de camions-citernes blancs, et de camions-grues
jaunes . Seule distraction, se raconter des histoires , occupe
les enfants qui dforment et remanient la ralit pour la rendre plus
passionnante quelle nest : de fait, les camions deviennent dans
lnumration ci-dessus des camions-citernes blancs et des
camions-grues jaunes . Nest-ce justement pas ce que vient de faire
le narrateur, transformant par la littrature et par le biais dimages,
de mtaphores, dexagrations, un simple camion en monstre de
contes ? Comme si seule la littrature pouvait sauver une triste ralit
pleine dennui delle-mme
3
Lextrait souvre sur le mot d attente : Lalla attend quelque chose.
Elle ne sait pas trs bien quoi, mais elle attend . Le terme sera rpt
plusieurs fois tout au long du texte, 10 fois en deux pages : cette
rcurrence produit un effet dinsistance tel quil se cre comme une
litanie, dont la monotonie imite celle de la vie de hommes de la Cit.
Le lexique de lattente, de la dure, de la rptition, est bien
reprsent : longs , beaucoup de patience , toute leur vie
qui soppose dramatiquement jamais rien narrive , souvent ,
Longtemps aprs , et impose le sentiment dun temps creux, que
rien ne vient remplir.
Cest aussi la longueur du temps qui passe qui est souligne :
lnumration du dbut du texte, Les jours sont longs, la Cit,
les jours de pluie, les jours de vent, les jours de lt , scande et
martele par la ponctuation, suggre que quels que soient la saison
ou le temps, les jours scoulent identiques dans leur fadeur et leur
temporalit vague et rptitive. De fait, le rcit joue sur ltirement
du temps, en dcrivant assez longuement une situation marque
par une absence quasi-totale daction. Car rien ne se passe, aucun
verbe de mouvement nest mentionn : les hommes restent assis ,
les femmes attendent aussi, devant la fontaine () leurs pieds nus
poss bien plat sur la terre et sont donc galement assises ; les
enfants sassoient devant la maison , et Lalla aussi va sasseoir .
Les seuls verbes daction tre mentionns sont en fait nis : sans
jouer , sans rien dire , ou impliquent une action sans mouvement :
Tout le monde guette dans la rue . Seule larrive du camion semble
animer un peu la scne, mais cette apparition somme toute banale
est longuement dcrite, avec force dtails, ce qui ralentit galement le
rythme du rcit. Le narrateur joue donc sur la scne (voir texte 1), pour
suggrer ltirement du temps, tout entier contenu dans lattente.
Cest surtout labsence de sens de cette attente qui la rend
insupportable. Il est bien dit en effet que Lalla attend quelque
chose. Elle ne sait pas trs bien quoi, mais elle attend : aucun but,
aucun idal ne vient orienter la vie la Cit, qui se rsume de faon
mtonymique dans lattitude dattendre prise pour elle-mme :
Elle attend, cest tout . Cette vie soppose fortement celle des
hommes bleus qui retrouvent leur voie, mme rendue invisible par le
sable, en suivant la Nature, la tradition et leur destin commun qui est
inscrit dans le dsert mme : la Cit, Il y a des jours o lon ne sait
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45 Squence 5 FR10
pas o lon va, o lon ne sait pas ce qui va arriver , et cette incertitude,
cette absence de direction expliquent le dsir de fuite, dailleurs, qui
pousse aller contempler les diffrentes chappatoires : On va
beaucoup voir les routes, les ponts et la mer, pour voir passer ceux
qui ne restent pas, ceux qui sen vont .
4
Les conditions de vie dans la Cit sont rsumes par un mot :
lennui. Tous attendent que quelque chose se passe, et la moindre
perturbation ici le simple passage dun camion transportant du
bois ou du ciment est vcue comme un vnement, en tmoignent
le grossissement et lexagration luvre dans la description du
camion. Lattente semble avoir tu jusquau dsir dagir ou de vouloir :
Cest cela quils regardent. Ils nont pas envie dautre chose , et
mme annihil les mots : tous restent sans parler .
Linactivit gnrale est le rsultat de la pauvret : les enfants sont en
haillons , et personne ne possde grand-chose ; il ne semble pas
par ailleurs que les hommes aient du travail ; les enfants ne paraissent
pas non plus aller lcole. Aucune activit sociale ou politique ne
soutient la Cit, ne permet aux hommes de construire, dagir, de
produire, de rver : seule reste lattente, qui napporte rien et gnre
la fuite de certains. De ce fait, la Cit ne semble pas mriter son
nom. Cit est un terme qui renvoie aux cits grecques, dont les
structures politiques et sociales taient complexes et labores. Ici
rien de tel, le bidonville est une non-ville la marge dune vraie ville
(Tanger), et son nom de Cit semble presque ironique en loccurrence.
La dernire phrase laisse penser que cest le narrateur et peut-tre
derrire lui, lauteur qui porte un regard critique sur cette situation :
Cest comme cela, quand on attend. On va beaucoup voir les routes,
les ponts et la mer, pour voir passer ceux qui ne restent pas, ceux qui
sen vont . Car le texte semble en grande part crit en focalisation
externe, lexception de la description du camion qui est prsente
du point de vue des enfants. Cette dernire notation, en revanche,
adopte le style dune sentence, dune vrit gnrale : Cest comme
cela, quand on attend , dont le caractre gnomique
19
est renforc
par lusage du on , et qui vient conclure le passage et louvrir
une rexion dordre plus philosophique, sur la nature de la vie
la Cit, rsume par une seule action, celle de voir les routes et la
mer qui emmnent au loin sans pouvoir soi-mme partir. Rside l
une des problmatiques essentielles qui travaille les pays du Sud
20
,
dont la pauvret pousse une partie des habitants migrer, tandis
que ceux qui ne peuvent partir rvent de le faire. Vous avez srement
19. Ladjectif gnomique (du grec gnmikos, sentencieux ) renvoie lexpression de vrits morales sous la
forme de proverbes ou de maximes. On lutilise aussi pour dsigner une forme verbale (temps, mode) servant
marquer un fait gnral dexprience (le prsent peut ainsi avoir une valeur gnomique comme dans la phrase : La
Terre tourne autour du Soleil ).
20. On appelle pays du Sud, les pays dits pauvres , qui sont gnralement situs dans la partie sud des conti-
nents mergs. En particulier, limmense majorit des PMA, Pays les Moins Avancs, qui sont situs en Afrique
subsaharienne. Par opposition, on appelle pays du Nord, les pays dits riches ou dvelopps. Cependant, ces
expressions, pratiques employer, sont peu prcises et non pertinentes gographiquement.
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46 Squence 5 FR10
senti dans le roman que certaines descriptions et certains portraits,
tant des hommes de la Cit que des immigrs de Marseille,
dnonaient les conditions de vie des pauvres, aussi bien au Maroc
quen France quand ils sont partis de chez eux.
Un autre passage suggre une implication du narrateur dans son
texte, o le point de vue se fait pour un bref instant omniscient :
Ils regardent devant eux. Quest-ce quils regardent ? Lhorizon
poussireux, les chemins o roulent les camions, pareils de gros
scarabes de toutes les couleurs, et les silhouettes des collines
de pierres, les nuages blancs qui avancent dans le ciel. Cest cela
quils regardent. Ils nont pas envie dautre chose . Ici, le narrateur
semble connatre les penses de ses personnages, leur absence de
dsir, et rpond lui-mme la question quil pose : Quest-ce quils
regardent ? , en une numration qui souligne bien le vide existentiel
dhommes rduits contempler un horizon, des chemins, une nature,
un ciel qui pourraient tre les voies dune forme de libert, mais qui
ne sont pour eux que limitation.
Dans ces deux passages, il est possible de sentir une dnonciation,
mais qui demeure indirecte : le narrateur reste plus que discret,
la focalisation nest jamais interne, aucun jugement direct nest
donn sur la Cit, la narration reste toujours en apparence neutre
et objective, et ne se fait jamais sociale ou politique. Cependant,
cette description de lattente peut tre lue comme une mtaphore :
la Cit archtype de tout bidonville dont les habitants nont
aucun avenir noffre rien sinon une attente qui est celle dune vie
meilleure qui se refuse aux pauvres des pays dits du Sud . Dans cet
extrait, on peut donc percevoir la dimension subtilement engage et
politique du roman, qui nest pas pour autant une uvre engage
en soi.
Exercice autocorrectif n3 : Entranement loral
En vous appuyant sur les questions que vous venez
de traiter, proposez un plan de lecture analytique
rpondant la question suivante : peut-on dire que
ce texte est une forme de pamphlet, et si oui, que
dnonce-t-il ?
Reportez-vous au corrig de lexercice n 3 la fin du chapitre.
Conseil : revoyez le sens du
mot pamphlet : la question
est bien sr exagre, vous
de le dmontrer ; cest la
question de lengagement
qui se pose ici.
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47 Squence 5 FR10
En prolongement: Histoire de lart et ana-
lyse de limage, la peinture orientaliste
Dsert est un roman qui repose sur lentrelacement de deux dimensions,
lune purement ctive, et lautre ancre dans la vritable Histoire. Il nous
offre donc la fois lhistoire de personnages ctifs, Lalla et Nour, et
une dnonciation de la pauvret relle, tant la Cit qu Marseille.
Mais mme au sein du rcit A, celui de Nour, nombre de descriptions
donnent voir des paysages de rve : dunes de sable qui stendent
linni, caravanes bigarres, fascinants hommes bleus, villes presque
fantastiques surgies du dsert, mais aussi scnes de genre qui donnent
une couleur locale Le lecteur peut ressentir lmerveillement qui est
celui de lauteur lui-mme face ce monde quil idalise, inspir quil fut
par ses lectures et ses voyages.
Cette fascination pour le monde de lOrient et le dsert nest pas nouvelle,
elle a donn lieu un courant dit orientaliste qui traverse les sicles.

Lorientalisme :
La sduction de lOrient apparat en effet en Europe ds le XVII
e
sicle,
mais la tragdie de Racine Bajazet ou les ballets turcs de Molire ne
donnent de lOrient quune image anecdotique.
Le XVIII
e
sicle verra quant lui natre la mode des Turqueries , que lon
trouvera dans lhabillement, la littrature, la musique, lameublement.
la traduction des Mille et une nuits par Antoine Galland en 1704, aux
ambassades fastueuses du chah de Perse (1715) ou de la Sublime-Porte
(1721) rpondent les Lettres persanes de Montesquieu (1720), Zare de
Voltaire (1732) ou lEnlvement au srail de Mozart (1780). La peinture
partage cet engouement, mais il ne sagit pas encore dun vritable
orientalisme. lexception de quelques artistes qui ont vritablement
sjourn Constantinople, la plupart voquent seulement un Orient
de rve, fantaisiste et littraire : ce nouvel exotisme reste avant tout un
motif de divertissement.
Cest au XIX
e
sicle quapparat un vritable engouement pour lOrient.
Son luxe, son mystre, le merveilleux qui lentourent inspirent artistes,
crivains. Ce qui change, cest que dsormais on veut se dplacer et
visiter ces rgions. Le grand voyage en Europe des intellectuels, jusque-
l cantonn lItalie et la Grce pour les plus aventureux, devient un
voyage tout autour de la Mditerrane.
Plusieurs vnements historiques attisent cette mode : la campagne
dgypte (1798-1799), la guerre dindpendance de la Grce (1821-
1829), la prise dAlger par les Franais (1830), la guerre de Crime
(1854-1855), louverture du Canal de Suez en 1869, le dmembrement
progressif de lEmpire Ottoman sur fond de rivalits et dambitions
coloniales, entre la France et lAngleterre en particulier.
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48 Squence 5 FR10
Les artistes se transforment en vritables explorateurs, protent de charges
ventuellement consulaires ou commerciales qui leur sont cones pour
se documenter, voyager, tudier les cultures et lunivers familier du Moyen-
Orient, suivent les missions scientiques des orientalistes universitaires.
Le premier contact avec lOrient eut en effet lieu en 1798, lors de la
campagne dgypte. Vivant Denon, qui avait accompagn Bonaparte,
rapporta de nombreux croquis de ruines pharaoniques et de costumes
gyptiens. Gros y trouva de prcieux documents lorsquil voqua avec
fougue certains pisodes dramatiques de lexpdition (Les Pestifrs de
Jaffa, 1804, Louvre) ; Gurin et Girodet peignirent les mmes combats avec
une froideur pique, mais Gricault, plus ardent, brossa des mamelouks
sauvages. Decamps et Marilhat partent alors pour Constantinople et lAsie
Mineure. Avec eux, entre 1827 et 1832, nat le vritable orientalisme, cest-
-dire, travers une motion ressentie, lvocation picturale sincre des
paysages brlants, des foules grouillantes et des couleurs clatantes du
Moyen-Orient. Decamps va peindre le pittoresque de la vie quotidienne ;
Marilhat voque le Liban, la Syrie, lgypte ; Champmartin et Gleyre, enn,
sattachent, avec une curiosit ethnologique, lobservation des scnes
de la rue, de larchitecture et des costumes orientaux.
Cest Eugne Delacroix, peintre romantique, qui devient une des ttes de
le du mouvement la suite du voyage au Maroc quil effectue en 1832.
Il ralise des notes de voyage, des dessins sur place qui constitueront 7
carnets de croquis annots, et donne ainsi une impulsion nouvelle au
mouvement orientaliste aux cts dHorace Vernet et de Decamps.
La conqute de lAlgrie attira des chroniqueurs, puis facilita aux artistes
la dcouverte du Maghreb. Mais il restait difcile pour eux de trouver des
modles, les juifs seuls acceptant, et la rue restait la principale source
dinspiration. Thophile Gautier en clbre le pittoresque et Fromentin la
dcrit dans ses souvenirs. Les expositions universelles de 1855 et de 1867
voient Paris lapoge de la peinture orientaliste. Et Manette Salomon, le
roman des frres Goncourt qui met en scne un peintre orientaliste, obtient
un vif succs lors de sa publication en 1867. cette date, les artistes sont
trs attirs par lAsie Mineure et Constantinople. Lgypte est mise en vedette
en 1869 par louverture solennelle du canal de Suez laquelle assistent
Berchre, Fromentin, Grme, Mouilleron, Riou et Tournemine. Mais les
critiques vont peu peu attaquer lOrientalisme et ses facilits. Pourtant, les
peintres ralistes en recherchent une vision honnte : Dehodencq sattache
peindre les spectacles cruels dun Maroc brutal ; Guillaumet, la misre
nostalgique des tribus kabyles (le Dsert, 1867) ; Lon Belly, la majest des
nomades du Sud (les Plerins allant La Mecque, 1861).
Exercice autocorrectif n4
Voici ci-aprs cinq tableaux issus de ce mouvement. Ils sont facilement
accessibles sur Internet o vous pouvez les voir en couleur.
- Quelle image de lOrient vous semblent-ils donner ? Par quels procds
picturaux ?
- Pourriez-vous les rattacher des passages du roman, et si oui, lesquels ?
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49 Squence 5 FR10
Prire dans le dsert, Eugne Alexis Girardet (1853-1907)
RMN/Ren-Gabriel Ojda.
Le Pays de la soif, Eugne Fromentin (1820-1876)
RMN (Muse dOrsay)/Herv Lewandowski.
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50 Squence 5 FR10
La Caravane, Alexandre Gabriel Decamps (1803-1860)
RMN/Ren-Gabriel Ojda.
Le chamelier, Lon Adolphe Auguste
Belly (1827-1877)
RMN/Droits rservs.
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51 Squence 5 FR10
Fantasia arabe, devant une porte de Mekins, aquarelle dEugne Delacroix (1798-1863)
RMN/Jean-Gilles Berizzi.
Reportez-vous au corrig de lexercice n 4 la fin du chapitre.
La vision de Lalla
Nous sommes toujours dans la premire partie du rcit B, Le Bonheur .
Lalla a subi de nouveau la visite de lhomme au complet veston gris-
vert qui veut lpouser et qui Aamma est prte la vendre en change
de cadeaux. Elle vient juste de quitter le vieux Naman mourant, et en
colre, malheureuse, elle se rfugie dans le dsert, la rencontre dEs
Ser
Lisez le texte (de Quand le regard arrive sur elle personne
ne pourra la reconnatre, prsent quelle est devenue
comme le Hartani (pp. 202-206), puis coutez sa lecture sur votre
CD audio.
Questions de lecture analytique

Comment est dcrit le personnage dEs Ser ? Que signie son nom ?
De quelle faon se manifeste-t-il ? quel champ lexical est-il associ ?
Quels sont ses pouvoirs ? De quel autre personnage du roman est-il
une rminiscence ? Quel est son rle envers Lalla ?
C
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52 Squence 5 FR10
2
tudiez le droulement de la transe qui saisit Lalla. Que ressent-elle ?
Relevez les champs lexicaux des sensation et du corps, et tudiez
lexpression de la temporalit. En quoi peut-on dire que le personnage
est ici en tat dextase ?
3
Quvoque le rve de Lalla quand elle voit des cits (lignes 24-
32) ? Quelles sont les caractristiques de ces cits ? Quels chos
littraires ce rve provoque-t-il dans lesprit du lecteur ? O est-il
galement question de telles cits dans le roman ?
4
Quel dsert Lalla traverse-t-elle dans sa vision (lignes 38-52) ?
Comment est-il dcrit ? O retrouve-t-on semblable description ?
Quelle est la ville rouge que Lalla peroit (lignes 61-78) ? Pourquoi
est-il alors question de malheur , d angoisse et d abandon ?
Quels sentiments cre cette vision chez Lalla (lignes 79-81) ? Quel
registre pouvez-vous percevoir dans la dernire partie de la vision de
Lalla (lignes 71-78) ?
5
la n de lextrait, en quoi Lalla est-elle devenue comme le
Hartani ? Que signie cet pisode pour lvolution du personnage ?
6
Quels liens pouvez-vous tablir entre cet extrait et le rcit A ? Comment
se croisent les deux temporalits du roman ? Que veut ainsi dmontrer
le rcit ?
7
En vous appuyant sur le champ lexical de la vue, et sur la n du
passage, cherchez le sens littraire de cette vision : qui voit
galement lHomme Bleu et le dsert ? Quels autres personnages
littraires ou de la mythologie sont traditionnellement habits par un
dieu ou une force suprieure, et voient par les yeux dun autre ?
Rponses

Es Ser signie le Secret en arabe, nom que Lalla lui a donn, parce
quil se cache (p. 202) ; cest un tre invisible et mystrieux, qui
nexiste que pour elle, et qui napparat Lalla que dans le dsert : il
est indissociable de cet univers sauvage, et ne rapparatra dailleurs
plus dans le roman, car il ne peut se manifester dans le monde de la
ville ; cest seulement lors de lpisode dcisif de la danse de Lalla
quil sera nouveau symboliquement prsent (voir explication 5). Cet
tre imaginaire , mais bien rel pour Lalla, a donc une fonction
narrative : il rythme lvolution du personnage principal, et provoque
par ses apparitions des changements dcisifs chez la jeune lle.
Il arrive progressivement jusqu Lalla, qui lattend au sens propre
comme un Sauveur : Cest lui qui va venir certainement , pense-
t-elle peu avant notre extrait (p .202), et cette expression, par son
tour prsentatif ( Cest lui qui ), lemploi du futur, ladverbe de
certitude, et la dsignation lui , rappelle fortement le vocabulaire
religieux, voire biblique : cest par des expressions semblables que
la venue du Christ est annonce dans les vangiles. Cette dimension
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53 Squence 5 FR10
messianique
21
de Es Ser est dailleurs associe avec son
omniscience et son omniprsence ( Le regard de lHomme Bleu est
l, partout, jusquau plus lointain du dsert ), et avec ses pouvoirs
de thaumaturge
22
: la chaleur de son regard a la capacit de soigner,
de chasser les douleurs, les maux, et peut-tre le mal : Cest cela qui
est extraordinaire. La chaleur du regard va dans chaque recoin delle,
chasse les douleurs, la vre, les caillots, tout ce qui obstrue et fait
mal . Il est celui qui soigne, comme le Christ ou comme les grands
prophtes, et la narration dcrit son arrive vers Lalla comme une
thophanie progressive. Tout dabord, cest son regard que la jeune
lle sent : Quand le regard arrive sur elle , puis cette approche se
concrtise par lentre de Es Ser dans son propre corps : un poids
qui entre en elle , et enn il est l : Il est venu. . Cette courte
phrase en tte de paragraphe, par sa brivet et sa simplicit mme,
confre larrive dEs Ser une dimension sacre.
La prsence dEs Ser se manifeste principalement par son regard ; la
rptition du mot se fait dailleurs insistante, et structure le passage :
Quand le regard arrive sur elle , Le regard dEs Ser , elle sent
le regard de lHomme Bleu pos sur elle , Le regard de lHomme
Bleu est l, partout, jusquau plus lointain du dsert , Le regard de
lHomme Bleu la guide , Cest de l que semble venir la lumire du
regard , Le regard dEs Ser est terrible et fait mal . En retour, Lalla
le regarde aussi : Lalla le regarde de toutes ses forces, qui avance
dans son rve . Sans paroles, lchange entre les deux personnages
se fait uniquement par la vue, car Lalla na pas besoin de paroles.
Elle na pas besoin de poser de questions, ni mme de penser .
Comme les nomades du texte 1, Lalla et Es Ser sont au-del des mots,
au-del mme de la pense logique et analytique : le texte expose
une vision la rptition du mot regard le montre bien dont le
langage est exclu, et cest ce silence charg de sens que le narrateur
nous invite goter, invitation paradoxale puisquelle se fait par
des mots.
Par ailleurs, Es Ser est associ au champ lexical de la lumire et de la
chaleur. Cest un personnage solaire, associ une lumire intense,
celle du dsert, celle du vrai savoir aussi, celui qui est au-del des
mots des hommes. Paradoxale, la lumire de ses yeux est la fois
celle du feu solaire et des toiles : Le regard dEs Ser est plus brillant
que le feu, dune lueur bleue et brlante la fois comme celle des
toiles . Cette dualit fait dEs Ser une incarnation de la Nature dans
ses aspects contraires : le feu et la glace, le jour et la nuit, le soleil
et la lune, quil synthtise. De son corps mme semble maner de la
lumire : Autour de son manteau blanc, il y a de grands tourbillons
21. Se dit dun rle salvateur, attendu.
22. Du grec celui qui fait des tours dadresse , le thaumaturge est lpoque chrtienne celui qui fait des
miracles , le terme sappliquant essentiellement aux miracles de gurison. Dans la foi chrtienne, le premier
thaumaturge est le Christ, dont de nombreuses gurisons miraculeuses sont relates dans les vangiles. Selon
une tradition profane (et non selon la foi catholique !), les rois de France taient censs gurir les crouelles par le
toucher, en prononant la phrase Le Roi te touche, Dieu te gurit .
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54 Squence 5 FR10
de lumire dor , tandis que les vagues de lumire senroulent
et glissent autour de son manteau : la couleur blanche est rare
dans le roman, et celle du manteau dEs Ser signale ici le caractre
exceptionnel du personnage, son caractre sacr et pur, dtach
de lhumanit commune. Comme un halo, Es Ser est environn de
lumire : comme si les rayons traversaient son visage, illuminaient
tout son corps : de nouveau, cette description en fait un prophte
illumin en lien avec le divin, venu apporter aux hommes ici, Lalla
une vrit voire une rvlation. La chaleur quEs Ser diffuse est celle
du dsert, quil fait ressentir Lalla : la chaleur pntre son corps,
vibre dans ses membres : cest au dsert et sa chaleur quil initie
la jeune femme.
Le portrait du narrateur relie bien sr Es Ser aux Hommes bleus :
comme eux, il se dplace sans bruit, sans mme avoir lair de
marcher ( Encore une fois, sans faire de bruit, en glissant au-dessus
des cailloux aigus ), faisant comme eux partie intgrante du dsert.
Il est vtu dune faon identique ( vtu comme les anciens guerriers
du dsert, avec un grand manteau de laine blanche, et son visage
est voil dun tissu bleu de nuit ) et ses mains [sont] teintes
dindigo ; linstar des nomades, cest un homme du silence :
Il ne parle pas. Il ne parle jamais. Cest avec son regard quil sait
parler, car il vit dans un monde o il ny a plus besoin des paroles des
hommes , et son regard est pareillement illumin de lintrieur : la
lueur qui jaillit de son regard sombre . Ce portrait permet de voir en
Es Ser lHomme Bleu, celui-l mme qui est la gure mythique des
origines de Lalla, dont Aamma lui parle comme dun tre lgendaire.
Dailleurs, la mention du tombeau blanc explicite clairement cette
assimilation : Mais ce que Lalla voit surtout, cest un tombeau
blanc, simple comme une coquille duf, pos sur la terre rouge.
Cest de l que semble venir la lumire du regard, et Lalla comprend
que cest la demeure de lHomme Bleu : or lHomme Bleu, cest le
mythique Al Azraq dont le nom en arabe signie dailleurs le Bleu ,
cest lhomme saint dont Nour dcouvre le tombeau, celui-l mme
que voit Lalla dans sa vision, le Prophte qui rvla Ma el Anine sa
vocation religieuse et linvita construire une ville sainte (p. 55) :
ce lien explique les caractristiques dont est dot Es Ser, sa saintet,
ses pouvoirs et sa grandeur.
Le rle dEs Ser envers Lalla est celui dun guide, qui la mne travers
le dsert, mais aussi travers le temps : Le regard de lHomme
Bleu la guide travers les failles, les boulis, le long des torrents
desschs . Cest un pass la fois historique et mythique quil
lintroduit, lui faisant dcouvrir un autre monde que celui de la Cit,
celui du dsert, qui est le lieu des rvlations, de la dcouverte
du vrai sens de lexistence. Cest donc de linitiation, mystique
pourrait-on dire, de Lalla quEs Ser est charg.
2 La vision de Lalla est dcrite comme larrive dune vague qui
dferlerait sur elle : il y a dabord lapproche du regard dEs Ser :
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55 Squence 5 FR10
Quand le regard arrive sur elle , puis cela fait un grand tourbillon
dans sa tte, comme une vague de lumire qui se droule , et enn
Lalla cesse de respirer quelques instants . Le verbe arriver est
souvent employ pour dcrire la venue dune vague, mtaphore qui
se trouve ensuite le par le mot mme de vague , par le verbe se
drouler , par la mention dun tourbillon , et par le fait que Lalla,
submerge, ne peut plus respirer. cette sensation dtre prive dair
sajoute le fait que ses yeux sont dilats , signe physiologique
trs fort qui tmoigne dun choc physique intense, caractris par la
notion de poids : Elle saccroupit dans la poussire, les yeux ferms,
la tte renverse en arrire, parce quil y a un poids terrible dans cette
lumire, un poids qui entre en elle et la rend lourde comme la pierre .
Elle restera dailleurs dans cette position jusqu la n, o le retour
la ralit, aprs la description de la vision de la ville, du dsert et du
tombeau, se fait par un rappel de cette premire notation physique :
Lalla reste immobile, affaisse sur elle-mme, les genoux contre les
cailloux .
Le lexique de la sensation et de la perception est dvelopp : Mais
Lalla nentend que les coups de son propre cur, qui bat trs
lentement, trs loin , la chaleur pntre son corps, vibre dans ses
membres , brle , en par la brlure du dsert , Elle ressent
sur sa peau la brlure du regard, le vent, la scheresse, et ses lvres
ont le got du sel , elle sent (rpt deux fois). Le lexique du
corps est, lui aussi, important : cur , corps , membres ,
caillots , son visage , tout son corps , les genoux , ses
paules et sa nuque , ses joues , les larmes Lexprience
dcrite est physique, elle est une forme de possession o Es Ser investit
le corps de Lalla. Cest cette prsence qui explique probablement le
poids quelle ressent. Ces notations rappellent les possessions
chamaniques qui ont lieu dans certains rites, en Afrique entre autres,
et relient la jeune Lalla tout un pass, toute une tradition ancestrale
sacre dont elle se retrouve hritire sans en avoir conscience. Aprs
le dpart dEs Ser, qui reste suggr seulement, Lalla se retrouve
dsoriente : Alors elle commence marcher, en titubant : la
perte de repres sensoriels a t profonde, car en plus du sentiment
dgarement ( tourbillon , tourbillonne ), Lalla a vcu une forme
de dpersonnalisation, sloignant delle-mme, sortant delle-mme
pour voir travers les yeux dun autre. Elle se fait mme lourde
comme la pierre , comme si elle devenait une partie du dsert et
quittait sa nature humaine pour un instant. Elle perd conscience
delle-mme, comme dans le sommeil, dont on trouve ainsi le champ
lexical ( rve rpt deux fois, comme en dormant ).
Le temps dailleurs sest coul sans quelle en ait conscience : seules
les discrtes mentions du narrateur signalent la course du soleil
dabord brlant son znith ( Cest un rve que fait Lalla, les yeux
ferms, la tte renverse en arrire dans la lumire du soleil ), avant
de commencer dcliner ( les ombres des cailloux sallongent sur
le sable du dsert ), puis de se coucher ( Les ombres sont longues
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56 Squence 5 FR10
maintenant, le soleil est prs de lhorizon ). Le narrateur alterne
entre des pauses narratives, comme celle qui dcrit le dsert ou la
ville rouge, et des sommaires, comme avec la phrase La musique
dure longtemps, elle berce si longtemps que les ombres des cailloux
sallongent sur le sable du dsert , les deux procds donnant
limpression tantt dun temps qui stire, tantt au contraire qui
passe sans que Lalla ne sen rende compte, entirement prise par sa
vision. Cet garement temporel saccompagne dune perte de repres
spatiaux Lalla a les yeux ferms , et se trouve en un lieu priv de
limites spatiales : Cest autour delle, linni, le dsert .
Il est donc bien question ici dune forme dextase. Le terme en effet
vient du latin ex-, en dehors , et sto, stas, stare, se tenir :
tre en extase, cest tre en dehors de soi-mme , dans un tat
o lindividu prouve un ravissement, une jouissance ou une joie
extrme. Lextase de Lalla est dorigine mystique, et lemporte hors
du monde et hors delle-mme.
titre de comparaison, voici la description par saint Paul dans son
ptre aux Corinthiens dun tat dextase mystique :
Je connais un homme en Christ, qui fut, il y a quatorze ans, ravi
jusquau troisime ciel (si ce fut dans son corps je ne sais, si ce fut
hors de son corps je ne sais, Dieu le sait). Et je sais que cet homme
(si ce fut dans son corps ou sans son corps je ne sais, Dieu le sait) fut
enlev dans le paradis, et quil entendit des paroles merveilleuses
quil nest pas permis un homme dexprimer (2 Cor. 12 : 2-4).
Ce passage nous amne la vision des cits de Lalla.
3
Aprs larrive dEs Ser et son portrait, la vision de Lalla souvre ainsi :
Elle voit ce quil y a dans le regard de lHomme Bleu . Place en
tte de paragraphe, sans lien logique avec le passage prcdent, la
phrase plonge le lecteur directement dans un autre univers, onirique
et visionnaire, travers le regard de Lalla, qui elle-mme voit travers
les yeux de Es Ser : cette mise en abyme des points de vue trouble les
repres, et cre un effet visuel fort, comme si la narration dbouchait
sur un tableau brusquement apparu, celui du dsert et des cits.
La description des cits souvre par lexpression Il y a , traditionnelle
dans les contes : le tableau est celui dun paysage mythique, de
rve, et de fait, les cits sont idylliques. Ce sont de grandes villes
blanches (de nouveau la mention du blanc, pur et lumineux). Les
tours [sont] nes comme les troncs des palmiers : le minral et les
constructions des hommes (les tours) semblent se mler la nature,
limiter (les troncs des palmiers), et former ainsi une ville onirique o
lhomme et son environnement sont en harmonie (les palais rouges
orns de feuillages, de lianes, de eurs gantes renforcent cette
imbrication de lhumain et du naturel). La rcurrence de lexpression
Il y a introduit la mention des grands lacs deau bleue comme
le ciel, une eau si belle et si pure quil ny en a nulle part ailleurs sur
terre . Dans le dsert, le bien le plus prcieux est leau : de grands
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57 Squence 5 FR10
lacs, signes dabondance, et leau pure et non boueuse comme elle
le devient vite dans les oasis, comme on le voit plusieurs fois dans le
rcit de Nour constituent donc le paysage le plus extraordinaire qui
soit, o terre et ciel sont en correspondance ( bleue comme le ciel ).
Ce caractre exceptionnel est soulign par lexpression superlative
quil ny en a nulle part ailleurs sur terre .
Comme dans un conte oriental, il est donc question de palais , de
palmiers , de eurs gantes , bref de paysages qui dpassent
limagination ; nous ne sommes pas loin des Mille et une nuits. Il est
dailleurs bien question de rve dans le texte : le rcit du narrateur
sort de la ralit pour souvrir un monde atemporel de rve et de
magie. Mais cest surtout limage du Paradis, telle quon la trouve
dans les sourates
23
du Coran (par exemple XLVII, XL), que le
passage voque : comme Nour le voit lui-mme en rve lors de la
terrible avance dans le dsert (voir tableau comparatif plus bas), ce
Paradis musulman est celui qui guide les pas des hommes du dsert,
qui pousse les hommes bleus suivre Ma el Anine, et que Lalla
son tour discerne dans les yeux de Es Ser, lHomme Bleu. Ainsi que le
souligne le narrateur, cest un rve qui vient dailleurs, qui existait
ici sur le plateau de pierres longtemps avant elle, un rve dans lequel
elle entre maintenant, comme en dormant, et qui tend sa plage
devant elle . Lalla, par cette vision des cits, rejoint en esprit le rve
de Nour et de ses propres anctres ( qui existait ici sur le plateau de
pierres longtemps avant elle ). Voyez ci-dessous le rapprochement
entre les visions des deux jeunes gens (les termes qui sont prsents
dans les deux textes la fois sont en bleu) :
Vision de Nour (p. 238-239) Vision de Lalla (p. 203)
Il voyait alors, surgis comme des
mirages, les villes extraordi naires aux
palais de pierre blanche, les tours, les
dmes, les grands jardins ruis selants
d'eau pure, les arbres chargs de fruits,
les massifs de fleurs, les fontaines o
s'assemblaient les jeunes filles aux
rires lgers. Il voyait cela distincte-
ment, il glissait dans l'eau frache, il
buvait aux cascades, il gotait chaque
fruit, il respi rait chaque odeur.
Il y a des cits, de grandes villes
blanches aux tours fines comme les
troncs des palmiers, des palais rouges
orns de feuillages, de lianes, de
fleurs gantes. Il y a de grands lacs
d'eau bleue comme le ciel, une eau si
belle et si pure qu'il n'y en a nulle part
ailleurs sur terre.
23. Une sourate est une unit du Coran forme dun ensemble de versets. Le mot sourate est souvent traduit par
chapitre par comparaison avec les chapitres de livres de la Bible, la diffrence quils ne sont pas dans le Coran
en ordre chronologique. Voir, par exemple, un extrait de la sourate 47 : 16. Voici le tableau du paradis qui a t
promis aux hommes pieux : des fleuves deau qui ne se gte jamais, des fleuves de lait dont le got ne saltrera
jamais, des fleuves de vin doux boire, 17. Des fleuves de miel pur, toute sorte de fruits, et le pardon des pchs .
Comparez cette sourate avec la vision de Nour dans le tableau comparatif, qui voque galement des cascades
deau, des jeunes filles, des fruits.
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58 Squence 5 FR10
Quand Lalla parcourt dans sa vision le dsert et quelle entend la
chanson de Lalla Hawa, (lignes 38-60), cest la mme chanson que
celle que Nour entend dans son propre rve (les termes qui sont
prsents dans les deux textes la fois sont en bleu) :
Chanson de Nour (p. 239) Chanson de Lalla (p.205)
Mais ce qui tait le plus extraordinaire, ctait
la musique quil entendait, quand il sen allait
de son corps. Il navait jamais rien entendu de
semblable. Ctait une voix de jeune femme qui
chantait dans la langue chleuh, une chanson
douce qui bougeait dans l'air et qui rptait tout
le temps la mme parole, ainsi :
Un jour, oh, un jour, le corbeau deviendra
blanc, la mer s'asschera, on trouvera le miel
dans la eur du cactus, on fera une couche avec
les branches de l'acacia, oh, un jour, il n'y aura
plus de venin dans la bouche du serpent, et les
balles des fusils ne porteront plus la mort, car ce
sera le jour o je quitterai mon amour ...
D'o venait cette voix, si claire, si douce ? Nour
sentait son esprit glisser encore plus loin, au-
del de cette terre, au-del de ce ciel, vers le
pays o il y a des nuages noirs chargs de pluie,
des rivires profondes et larges o l'eau ne cesse
jamais de couler.
Un jour, oh, un jour, le vent ne soufera pas sur
la terre, les grains de sable seront doux comme le
sucre, sous chaque pierre du chemin il y aura une
source qui m'attendra, un jour ()
Puis, tout dun coup, elle entend cette drle
de chanson, incertaine, nasillarde, qui
tremble trs loin, qui semble sortir du sable
mme, mle au froissement continu du
vent sur les pierres, au bruit de la lumire.
La chanson tressaille l'intrieur de Lalla,
elle la reconnat ; c'est la chanson de Lalla
Hawa, que chantait Aamma, et qui disait :
Un jour, oh, un jour, le corbeau deviendra
blanc, la mer s'asschera, on trouvera le miel
dans la eur du cactus, on fera un lit avec
les branches de l'acacia ... Mais Lalla ne
comprend plus les paroles, maintenant, parce
que c'est quelqu'un qui chante avec une voix
trs lointaine, dans la langue des Chleuhs. La
chanson pourtant va droit jusqu' son cur,
et ses yeux s'emplissent de larmes, malgr
les paupires qu'elle tient fermes de toutes
ses forces.
4
Le dsert que Lalla traverse est celui de la Hamada : les hautes
murailles noires de la Hamada , que traversrent aussi les
hommes bleus dans leur remonte vers le Nord, la suite de
Ma el Anine. Cest donc un lieu rel, o se sont drouls des
vnements historiques.
Le dsert est dpeint au moyen dune esthtique
cinmatographique, par laquelle le lecteur dcouvre
progressivement le paysage. Dans Le dsert droule ses champs
vides , le verbe drouler exprime bien lavance gographique
au long de laquelle se font jour les lments du dcor. Ce dernier
est caractris par une absence de limites spatiales qui donne une
impression de perte de repres : sans limites , immense ,
champs vides , et par une atmosphre morbide, renforce par
le champ lexical de la vieillesse et de la dliquescence physique :
crevasses , rids , peaux mortes . Le dsert est un lieu dur,
dans lequel lhomme na pas de place, ce qui sera repris la n de
la vision de Lalla : Cest un long regard de dtresse qui vient, parce
que la terre est dure et que le ciel ne veut pas des hommes . Cest
bien sr le mme dsert que celui qui prouve les forces des hommes
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59 Squence 5 FR10
bleus en qute de terres, et qui dcime femmes, enfants et vieillards
sans aucune piti (cf. page 358 par exemple : La mort est venue. Elle
a commenc par les moutons et les chvres, les chevaux aussi, qui
restaient sur le lit de la rivire, le ventre ballonn, les pattes cartes.
Puis ce fut le tour des enfants et des vieillards, qui dliraient, et ne
pouvaient plus se relever. Ils mouraient si nombreux quon dut faire
un cimetire pour eux () ). Dans sa vision, Lalla partage, un temps,
le destin de Nour et des siens ainsi que celui de ses propres anctres.
Il en est de mme lors de la vision de la ville rouge, qui est de
nouveau la ville mythique du rve de Nour (cf. tableau ci-dessus),
ville du dsert aux murailles de boue, la construction bien loigne
de celle du bidonville de la Cit que Lalla connat : Ce nest pas
vraiment une ville, comme celles que Lalla connat, avec des rues et
des maisons. Cest une ville de boue . La ville est assimile un
nid de termites ou de gupes, comme si elle se trouvait en un milieu
o la vie des hommes nest pas possible ; seuls quelques animaux
peuvent y survivre. La description de la ville rouge rejoint celle des
cits, par sa mention dune lumire irrelle de douceur protgeant la
ville par un dme qui le recouvre ( La lumire est belle au-dessus
de la ville rouge, elle forme un dme de douceur, clair et pur ),
inaugurant un monde o le temps serait aboli et qui resterait g
ses origines : dans le ciel daurore ternelle , comme en un Paradis
atemporel. Cette ville rouge est celle o est enterr Al Azraq, lHomme
Bleu, comme le comprend Lalla elle-mme : et Lalla comprend que
cest la demeure de lHomme Bleu . Le tombeau, comme entour
de guerriers immobiles que sont les acacias gs ( il y a quelques
arbres immobiles, des acacias blancs pareils des statues ), est
un tombeau blanc, simple comme une coquille duf, pos sur la
terre rouge . Les notations de couleur sont frappantes, et dcrivent
de faon trs picturale le contraste entre la couleur blanche (dj
associe plus haut Es Ser) et le rouge de la terre.
Es Ser a donc guid Lalla jusqu la tombe du prophte, lui offrant
la fois une communion avec le propre rve de Nour, et une rvlation
profonde sur le sens de la vie et de la mort. Le verbe comprend
indique que le personnage vient daccder une nouvelle
comprhension de lexistence. Aprs la description du tombeau, en
effet, le vocabulaire se fait plus abstrait : il est question de mort ,
d inconnu , de souffrance , de peur , et nouveau de mort ,
car le message dEs Ser est de nature philosophique. Il permet Lalla
daccder des connaissances nouvelles, qui vont prsent faire
partie delle : en elle se rpand, remonte ses veines, se mle ses
viscres . Cet apprentissage est douloureux, terrible mme, comme
le souligne le lexique de la souffrance physique : Cest comme si
quelque chose, au fond delle, se dchirait , se brisait , brlure ,
fait mal ; il est presque question dun accouchement dans lequel
la dchirure succde la venue au monde ( [laisse] passer ) dun tre
nouveau. Cest la duret du dsert que Lalla peroit, la vie terrible
des hommes qui tentent dy vivre ( cest la souffrance qui vient du
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60 Squence 5 FR10
dsert, la faim, la peur, la mort, qui arrivent, qui dferlent ), le rejet
qui les condamne lerrance, et lomniprsence de la mort (le mot est
rpt deux fois en quelques lignes). Plus prcisment, elle dcouvre
le destin tragique de ses propres anctres, travers la vision de la
tombe dAl Azraq, et de ce quelle implique : la mort misrable du
prophte, puis celle, tout aussi pathtique, de son disciple Ma
el Anine. La mort de ce disciple renvoie encore la destine des
hommes bleus morts dans le dsert pour avoir recherch une cit
qui puisse les accueillir : mais comme le dit le texte en conclusion du
passage, la terre est dure et [...] le ciel ne veut pas des hommes .
Cette dernire phrase prend laspect dune sentence extraite dun
livre sacr, par le paralllisme entre terre et ciel et son caractre de
vrit gnrale exprim au prsent gnomique. Lalla apprend donc
en mme temps que la beaut sublime du dsert la dtresse
quil engendre : les sentiments quelle ressent sont la souffrance et
la tristesse ( Les larmes font deux ruisseaux qui tracent des sillons
dans la poussire rouge colle ses joues ) face ce trop-plein
dmotions quEs Ser lui a permis de ressentir.
La n de la vision exprime une certaine forme de pathtique : le
peuple du dsert est dcrit comme un ternel refus, errant pour
toujours, et jamais souffrant. Ce pathos est soulign par un registre
lyrique : les rythmes ternaires et les numrations senchanent ( La
brlure du dsert en elle se rpand, remonte ses veines, se mle
ses viscres = rythme ternaire ; parce que cest la souffrance qui
vient du dsert, la faim, la peur, la mort, qui arrivent, qui dferlent =
rythmes ternaires puis binaires juxtaposs crant un effet de
gradation ; le malheur, langoisse, labandon = rythme ternaire),
chargs de lexpression des sentiments ( dtresse , angoisse ,
peur , souffrance ), et conclus par un paralllisme ouvrant sur
une dimension cosmique ( parce que la terre est dure et que le ciel
ne veut pas des hommes ) qui assne lexclusion des nomades de
tout refuge.
5
la n, Lalla qui a gard les yeux ferms presque tout au long de
sa vision recommence voir le monde rel et retourne la Cit. Elle
a le sentiment dtre devenue comme le Hartani , tout dabord
prosaquement, car son visage est en par la brlure du dsert :
sa peau blanche une fois brunie, elle pourrait apparatre comme le
noir Hartani. Mais plus profondment, elle a t initie la nature
relle du dsert : linstar du Hartani qui en fait partie intgrante, par
son silence, sa communion avec la nature et sa sagesse, elle est
son tour devenue lle du dsert. Ce passage se prsente donc comme
un pisode initiatique, tel que les cultures traditionnelles africaines
en imposent souvent aux jeunes gens et jeunes lles au moment
du passage de lenfance lge adulte. Ainsi, il est frquent que le
jeune doive se retirer seul en un lieu le temps dune priode donne,
avant de rejoindre, une fois initi, le groupe social, schma ici bien
prsent. La gure du guide en loccurrence est celle dEs Ser, et Lalla
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61 Squence 5 FR10
nit par revenir, transforme, la Cit. Lalla, personnage la puret
enfantine, comprend que le dsert est aussi souffrance, et que
lessence de la vie est dtre mle la mort : le dsert, par sa beaut
et sa duret, contient et unit en son sein, de faon mtaphorique, ces
deux aspects antagonistes mais complmentaires de lexistence. Elle
accde ainsi lge adulte ; ce dbut dinitiation se poursuivra par le
dpart pour Marseille, et lexprience de la ville du Nord , avant le
retour au dsert et son accouchement, qui symboliseront la venue de
la pleine maturit.
6
Comme nous lavons vu dans la rponse 3, cet extrait tablit des ponts
entre lhistoire de Lalla et celle de Nour :
Les cits, la ville rouge, le tombeau dAl Azraq que voit Lalla dans sa
vision sont aussi ceux que Nour voit dans son rve, la chanson est
la mme au mot prs ; les expriences des deux jeunes gens sont
voques de la mme faon. Il sagit dans les deux cas de ce qui
est dcrit comme un rve ( Parfois il avait limpression que tout
cela tait un rve, un terrible, interminable rve ).
Dans ce rve, les personnages sont entrans par une force
suprieure parcourir une vaste distance : qui lentranait le
long des routes des toiles, sur la terre lisse et dure comme une
pierre polie . Ils vivent une forme de perte de conscience : Ctait
comme sil sortait de lui-mme, abandonnant son corps sur la terre
brle, son corps immobile sur le dsert de pierres et de sable ,
et exprimentent la douleur : Alors les souffrances taient des
lances tendues, et il avanait sans comprendre ce qui le dchirait ,
le verbe dchirer se retrouve galement dans le rcit de Lalla.
Plusieurs images, aussi, sont identiques, par exemple celle du
dme de lumire.
Les chos sont donc trs forts, suggrant que Lalla communie en
rve avec lhistoire et avec le rve de Nour lui-mme, et se retrouve
la place dun des hommes bleus de lpoque de Nour : Mais Lalla
ressent le bonheur, parce quelle reconnat chaque chose, chaque
dtail du paysage, chaque arbuste calcin de la grande valle. Cest
comme si elle avait march l, autrefois, pieds nus brls par le sol,
les yeux xs sur lhorizon, dans lair qui danse .
Cet entrecroisement des deux temporalits du roman - celle du rcit A
et celle du rcit B - est permis par le thme de la vision, atemporelle :
grce elle, Lalla peut surmonter les limitations spatiales et
temporelles et accder une ancienne mmoire collective. Il a bien
sr pour objectif de dmontrer que la construction du personnage
de Lalla passe par le fait quelle se relie son pass, ses anctres,
au monde qui fut le leur, celui du dsert, bref sa mmoire :
lapprentissage de soi ne peut passer, paradoxalement, que par un
oubli de soi, qui permet de retrouver ses racines, et grce auquel on
pourra savoir qui on est rellement.
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62 Squence 5 FR10
7
Le champ lexical de la vue est trs prsent dans le texte : le mot
regard est rpt de nombreuses fois, et il est dit plusieurs fois
que Lalla a les yeux ferms , quelle a les paupires () fermes
de toutes ses forces , quelle nouvre pas les yeux . Sa vision est
intrieure, et sopre travers le regard de Es Ser. Cest bien sr aussi
le romancier lui-mme qui voit , et qui transmet sa propre vision
par lcriture au lecteur. Ce jeu de regards enchsss - le narrateur
voit Lalla, qui voit travers Es Ser le dsert, lui-mme dpeint aux
yeux du lecteur - sinscrit dans lide sous-jacente du texte, celle de la
transmission dune mmoire qui seffectue au-del des mots.
Lalla est physiquement habite par Es Ser ; ses yeux sont
dilats , et quand elle sort de sa vision, son regard a du mal se
faire nouveau la vision de la ralit : Quand elle relve la tte, et
quelle ouvre les yeux, sa vue est brouille , Elle doit faire un effort
pour accommoder . Cette scne sinscrit dans la tradition du pote
inspir, qui remonte aux rhapsodes grecs, quvoque par exemple
Platon dans son dialogue Ion : cette tradition veut que linspiration
potique soit le rsultat de la possession du pote par un dieu, qui
lui donne voir soit une vision, soit une rvlation, et que le pote
soit le simple vhicule de la parole divine. On pourrait galement
percevoir, dans le fait que Lalla voit tout en ayant les yeux ferms,
une allusion des personnages mythologiques comme Tirsias,
devin rendu aveugle par Athna : laveugle visionnaire est un
archtype qui renvoie lide que lessentiel, la vrit, se peroivent
par lesprit davantage que par la vision des apparences. Enn, la
violence physique de cette possession, et lpuisement de Lalla
aprs la vision - elle repart en titubant - voquent aussi lemprise
du dieu sur la Pythie, prtresse du culte dApollon Delphes, qui se
trouvait possde et dlivrait ses prdictions daprs ses visions.
Toutes ces rfrences culturelle sous-jacentes que le lecteur peut
percevoir confrent la gure de Lalla habite par Es Ser une
dimension presque mythique, qui grandit le personnage en le
plaant au contact de forces suprieures.
Exercice autocorrectif n5 : Entranement loral
En vous appuyant sur les questions que vous venez
de traiter, proposez un plan de lecture analytique
rpondant la question suivante : en quoi ce passage
a-t-il des qualits picturales ?
Reportez-vous au corrig de lexercice n 5 la fin du chapitre.
Conseil : le terme de
pictural renvoie un
tableau ; envisagez donc
la dimension descriptive
du passage, et ses aspects
visuels.
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63 Squence 5 FR10
tudier une description revient se poser trois questions :
comment sintgre-t-elle dans le rcit ? Comment est elle
organise ? Quelle(s) est (sont) sa (ou ses) fonction(s) ?

La description peut souvent apparatre comme une pause dans le rcit :


la narration sinterrompt, et laisse la place un arrt sur image
dtach de laction. De faon moins articielle, la description peut tre
mise sur le compte dun personnage (voir par exemple la description de
la gare par les yeux de Lalla dans le texte 4).
2
En tant quunit autonome, la description peut tre tudie dans sa
composition, comme un tableau ; on tudiera ainsi la faon dont les
choses sont dcrites (volume, taille, forme, couleur), et la manire
dont elles sont prsentes (selon quel ordre ? quelle gradation ? quelle
progression ? y a- t-il une volution temporelle ?)
3
Enn, il faut se demander quelle est sa fonction : sert-elle reproduire
la ralit de la faon la plus vraisemblable pour donner lillusion du
rel ? A-t-elle une fonction narrative, en servant la progression de
laction ? Sert-elle donner des indices sur la suite du rcit ? Permet-elle
de ralentir le rcit, pour crer un suspens quant la suite de laction ?
A-t-elle une simple fonction esthtique, dcorative ? Ou bien a-t-elle
une signication symbolique ?
Point mthode 3
Exercice autocorrectif n6
Quelles fonctions accorder la description de la vision faite par Lalla ?
Reportez-vous au corrig de lexercice n 6 la fin du chapitre.
la gare de Marseille
Nous sommes prsent au cur de la seconde partie du rcit B :
Lalla a fui la Cit et le mariage forc avec lhomme venu lpouser
pour gagner dans le dsert avec le Hartani, puis elle part habiter avec
Aamma Marseille. Cen est ni pour un temps du dsert, et une priode
diffrente de la vie du personnage commence. Cette seconde partie
sintitule dailleurs diffremment de la premire et porte le titre La vie
chez les esclaves . Spectatrice attentive de la ville et de ses habitants,
qui reprsentent pour elle un monde nouveau, Lalla se rend souvent la
gare pour observer
Lisez le texte (de La gare, cest aussi un des endroits , qui irait
en samenuisant jusquau dsert , pp. 272-273) puis coutez sa
lecture sur votre CD audio.
D
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64 Squence 5 FR10
Questions de lecture analytique

Quels types dhommes et de femmes Lalla voit-elle passer devant


elle ? Comment la foule est-elle dcrite ? Comment la gare est-elle
prsente ? La description est-elle raliste ? De quoi ce lieu est-il le
symbole ?
2
Quelles sont les origines des hommes qui sont dcrits ? Quelles sont
leurs conditions sociales et de vie, ainsi que celles qui les attendent ?
Quelle gure de style reconnaissez-vous dans en tranant leurs
bagages et leurs enfants trop lourds , et quel effet produit-elle ?
3
Quel(s) registre(s) se met(tent) en place des lignes 16 30 ? Analysez
en particulier les registres de phrase, les images et les gures de style.
Quels sont les ractions et sentiments de Lalla face au spectacle du
peuple de la gare ?
4
Quelle est la place de Lalla dans la scne ? Sur quelle alternance de
points de vue et de focalisations le texte est-il construit ? Pouvez-
vous percevoir une intervention du narrateur ou de lauteur dans cet
extrait ? Peut-on parler ici dun texte engag, et pourquoi ?
Rponses

La description de la foule qui traverse et arpente la gare de


Marseille sous les yeux de Lalla est caractrise par la diversit.
Lnumration des gens de toutes sortes , rythme par le retour
de il y a , fait coexister dans un premier temps des mchants,
des violents la tte cramoisie, des gens qui crient tue-tte et
des gens trs tristes et trs pauvres aussi, des vieux perdus, qui
cherchent avec angoisse le quai do part leur train, des femmes qui
ont trop denfants . Ces deux catgories antithtiques sopposent,
la premire tant pleine de bruit et de fureur, la seconde (vieillards
gars, femmes dbordes) tant au contraire faible, abattue,
discrte dans sa dtresse. Elles sont pourtant runies par la force des
choses en un mme lieu.
Dans un second temps, ce sont les nationalits qui sont numres :
des Noirs , des Nord-Africains , des Turcs, des Espagnols, des
Grecs . Ces numrations et juxtapositions dtres divers dans leurs
comportements, leur apparence ou leurs origines ethniques, visent
rendre compte de la foule diverse et bigarre qui est celle de la gare,
lieu par nature du croisement htif de personnes de tous horizons.
La description insiste sur le caractre chaotique des mouvements :
certains sont perdus, qui cherchent avec angoisse le quai ,
dautres clopinent , dautres encore errent, et se cognent les
uns aux autres ; le tout au beau milieu dune autre foule, celle des
voyageurs indiffrents et des militaires goguenards , qui savent o
ils vont.
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65 Squence 5 FR10
Ce tableau illustre de faon visuelle lagitation gnrale : vous
remarquerez les notations de couleurs ( barioles , cramoisie ,
sombres ) et les dtails qualiant les tenues vestimentaires
( chemisettes , un sac de plage vieilles vestes , casquettes
oreillettes , bonnets de montagne ) qui confrent au texte un
ralisme descriptif, quon retrouve galement dans les allusions
la gare elle-mme ( le quai do part leur train , le long des
wagons trop hauts , sur les quais dans le vent ). Les lieux sont
voqus par petites touches ; le narrateur, en effet, ne prsente pas
la gare de faon construite et ordonne, mais au moyen de notations
parses au l de sa description des tres qui la peuplent. De ce fait,
le lecteur na pas une vision topographique gnrale, mais une vision
dconstruite, parcellaire, qui est aussi celle quen ont les voyageurs
au milieu de la foule. Le lecteur se retrouve ainsi voir son tour
comme sil tait lui-mme plong dans cette gare pleine de confusion.
Car cest une vraie Babel que cette gare o convergent tous les
expatris des pays pauvres ( Il y a tous ceux que la pauvret a
conduits ici ), mlange des sexes, des ges, des conditions, des
apparences, des attitudes, des origines et de ce fait des langages.
Ce lieu est mtaphorique, et incarne la nature essentielle de la ville
moderne, lieu de brassage des cultures et des peuples, mais aussi
lieu dagitation, de bruit, de confusion, o les hommes sont perdus,
sans repres, et solitaires. Comparez ainsi cette description avec
celles qui sont faites du dsert (par exemple dans le texte 1) : les
hommes bleus, au beau milieu des dunes de sable, savent retrouver
leur route par les signes que la Nature leur donne en suivant
la piste presque invisible . Voyez aussi le texte 3,o Lalla, dans sa
vision, les retrouve son tour : voit devant elle les signes, les traces
perdues . Par la connaissance ancestrale quils ont des lieux et
parce quils se dplacent ensemble, les hommes bleus forment
une communaut, un peuple . Ici rien de semblable, et laccent
sera souvent mis dans le roman par le narrateur sur le fait que la
ville moderne gare les hommes (cf. errant ), les spare, les rend
agressifs et durs, voire mauvais. Voyez, par exemple, le portrait des
hommes qui vont rendre visites aux prostitues : Ce sont des Arabes
pour la plupart, aux cheveux trs noirs, avec un teint gris que Lalla ne
connat pas, comme sils vivaient sous la terre et ne sortaient que la
nuit. Ils ne parlent pas. Ils ont lair brutal, but, lvres serres, regard
dur (p. 313-314) : on retrouve l ce qui caractrise les rapports entre
les hommes de la ville, savoir absence de communication, allures
et visages ternes, duret, voire brutalit, air menaant voire effrayant
(dans notre texte, il y a aussi des mchants et des violents ).
Cest surtout, la gare, lindiffrence des hommes entre eux qui
est souligne : il y a trop dagitation et de hte pour quon fasse
attention qui que ce soit , les gens sont indiffrents , se
cognant les uns aux autres , comme si les autres nexistaient pas,
ou ntaient bons qu tre raills ( goguenards ). Ce monde priv
dhumanit est aussi celui o sexpose la pauvret du monde.
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66 Squence 5 FR10
2
Les voyageurs qui se croisent la gare sont, lexception des
indiffrents et des militaires goguenards rapidement voqus,
principalement des immigrs, dorigines diverses : Afrique Noire
( des Noirs ), Maghreb ( Nord-Africains ), Turquie, Espagne et
Grce, cest--dire des pays varis sur le plan gographique (ce qui
accentue dailleurs limpression chaotique de lensemble) mais au
faible niveau de vie (ctait encore le cas de la Grce et de lEspagne
dans les annes 1980), et la forte migration. Les hommes dcrits
sont donc tous tout dabord pauvres ; le terme revient deux fois dans
lextrait. Plusieurs notations rappellent leur niveau de vie : ainsi
les femmes avec trop denfants et leur cargaison , cest--
dire que toutes leurs possessions tiennent dans quelques bagages
encombrants. Voyez aussi avec pour tout bagage un sac de plage ,
et en tranant leurs bagages et leurs enfants trop lourds : cest l la
dnition du proltaire, qui na pour seule richesse que ses enfants.
Le zeugma
24
employ dans cette dernire expression ce sont
la fois les bagages et les enfants qui sont trop lourds souligne la
position de faiblesse de ces hommes et de ces femmes, dont les rares
biens sont encore trop lourds porter. Il y a aussi la tenue inadapte
des Noirs tout juste dbarqus des bateaux, en route vers les pays
froids, vtus de chemisettes barioles , qui semblent en dcalage
complet avec leur nouveau milieu ; les couleurs les dpeignant,
barioles , tranchent dailleurs sur la foule terne. De mme les
Nord-Africains sont couverts de vieilles vestes, coiffs de bonnets
de montagne ou de casquettes oreillettes , et nont probablement
pas les moyens de se procurer des tenues plus occidentales . Ce
dcalage vestimentaire rete celui des modes de vie et de pense.
Les immigrs arrivent Marseille chargs dune identit qui se trouve
confronte de faon visuelle celle de la ville moderne, et qui sera
peu peu gomme.
La gare est aussi un lieu de transit : ceux qui sen vont vers
dautres villes ; cette errance gographique, dj voque par le
participe prsent errant , et par ladjectif perdus , souligne le
dracinement de ces hommes privs de foyer. Alors mme quils sont
en qute dune vie meilleure, ils sont forcs de coucher par terre .
Ils sont galement privs de tout ce qui compose une identit :
dans ces pays quils ne connaissent pas, loin de leurs villages, loin
de leurs familles (le regroupement familial ne sest impos que
progressivement pour les immigrs qui venaient chercher du travail
en France), condamns la condition mme quimpose la grande
ville, comme nous lavons dj vu dans la question 1 : la solitude .
Les conditions de vie qui les attendent sont dcrites comme trs
dures : vers la faim, le froid, le malheur , le troisime terme de
24. Le zeugma, ou zeugme, dsigne une figure de style qui consiste forcer un terme saccorder avec plusieurs
dterminants alors que sur le plan du sens un seul peut normalement convenir ; par exemple : Sous le pont
Mirabeau coule la Seine / Et nos amours (Guillaume Apollinaire, Alcools) ( nos amours , abstrait, nest pas
comparable la Seine, concret, mais il est mis sur le mme plan); Ces larges murs ptris de sicles et de foi
(Alphonse de Lamartine) ; ou encore : Ah ! Savez-vous le crime, et qui vous a trahie ? (Racine, Iphignie).
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67 Squence 5 FR10
lnumration, plus abstrait, semblant la fois rsumer et gnraliser
le propos : ce nest pas seulement de confort dont ils seront nalement
privs aprs lavoir tant espr, cest du bonheur, et de leur dignit
mme : ceux qui vont tre humilis . Plus concrtement, ce sont
leurs futurs lieux de vie et de travail qui sont dcrits : Ils vont vers
les villes noires, vers les ciels bas, vers les fumes . Ce tableau
voque les villes industrielles vers lesquelles ils se dirigent en qute
de travail. Les usines qui crachent des fumes rendent ces villes
noires et les ciels bas - moins que les nuages des rgions du
nord de la France ne soient l dpeints. Les conditions de travail et
de vie gnrent la maladie et la souffrance : vers le froid, la maladie
qui dchire la poitrine . Et les logements quon leur propose sont
indcents : vers leurs cits dans les terrains de boue, en contrebas
des autoroutes , situs en des lieux dshumanisants, davantage
des prisons que des lieux de vie : entoures de hauts murs et de
grillages . Le terme de cits rappelle celui de la Cit de Lalla prs
de Tanger, mais au lieu dtre au singulier avec tous ses dfauts, la
Cit au moins runissait hommes, femmes et enfants (cf. texte 2), les
cits ici au pluriel divisent les hommes, les sparent, leur imposant
pour seule compagnie les autoroutes . Quant aux terrains de
boue , ils rappellent la ville de boue des visions de Lalla et de
Nour (cf. texte 3), mais cette dernire tait issue du dsert et soffrait,
pleine de beaut naturelle et de simplicit, au voyageur (cf. Cest
une ville de boue []. Les maisons sont groupes autour de la bouche
du puits, et il y a quelques arbres immobiles, des acacias blancs
pareils des statues ), les cits des immigrs sont des terrains
vagues ? et non des villes (le mot nest dailleurs pas employ),
dont la boue nest que le signe de labandon et de la dshrence.
Cest donc une vritable misre qui se trouve ici dcrite, tant
matrielle que sociale et humaine, rsultat de la vie des socits
post-modernes et industrialises consumant des hommes
employs pour produire ( ces pays trangers qui vont prendre
leur vie, qui vont les broyer et les dvorer ), lesquels se trouvent
peu peu dtruits par la ville - symbole de ces socits, en
opposition au monde naturel et ouvert du dsert du rcit A.
3
Le premier registre que lon peut percevoir est celui du pathtique : la
vie qui attend les immigrs est faite de souffrances physiques dues
au froid des villes du Nord . Vous remarquerez que la mention
du froid tait dj prsente dans lallusion aux pays froids dans le
premier paragraphe. Ces souffrances sont aussi dues la maladie
qui dchire la poitrine ; limage est forte et fait des hommes des
tres tout entiers de fragilit, prts tre broys par leur destin.
Dailleurs, la n du passage reprendra cette image par la phrase
ces pays trangers qui vont prendre leur vie, qui vont les broyer et
les dvorer . Ils ne sont que des victimes sans dfense, et les pays
industrialiss sont compars par le biais dune mtaphore la fois
des machines industrielles dacier et de mtal qui vont les dtruire (on
peroit l la critique des socits modernes et de leur faon de faire
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68 Squence 5 FR10
des hommes des objets tout juste bons produire et consommer),
et des monstres sans piti ni conscience qui ne cherchent qu
prosprer ( dvorer ). Ce statut de victime voue la dfaite et
lchec est exprim par limage du soldat vaincu, qui se dveloppe
sur deux lignes : Ils passent, un peu courbs, les yeux vides, les
vtements dj uss par les nuits coucher par terre, pareils des
soldats vaincus . Une dchance progressive amne ces hommes
tre de plus en plus courbs sous le poids de leur vie ; ils sont ainsi
dabord un peu courbs , puis on voque la position allonge :
coucher par terre , et enn, il est question de dfaite, qui fait
imaginer un soldat tendu par terre.
ces souffrances physiques sajoutent des souffrances morales :
ils sont loin de leurs villages, loin de leurs familles , jamais
des trangers apatrides ( ces pays quils ne connaissent pas ),
et aussi privs de vie vritable que des fantmes aux yeux
vides . Une atmosphre de tristesse, dabandon, rgne, exprime
par les mentions des villes noires et des ciels bas . Cest
enn la description de leurs lieux de vie, compars des prisons :
entoures de hauts murs et de grillage , voire des tombeaux,
qui ensevelissent les hommes : vers les chambres creuses dans
la terre, pareilles des tombeaux , qui achve de poser le registre
pathtique, crant la piti et la compassion chez le lecteur pour ces
malheureux quil est invit observer aux cts de Lalla.
Cest aussi partir de la mention de ces tombeaux que le champ
lexical de la mort sintroduit dans le texte, comparant la longue route
de ces immigrants venus de loin jusqu Marseille un cheminement
vers leur propre mort : Peut-tre quils ne reviendront pas, ces
hommes, ces femmes, (), peut-tre quils vont mourir dans ces
pays quils ne connaissent pas ()? . Le registre tragique est donc
galement perceptible ici, comme si ces gens ntaient que les jouets
dune destine terrible les menant sans quils le sachent, tout pleins
despoir dune vie meilleure quils sont, vers leur perte inexorable,
aux portes de socits qui les rejettent, nient leur dignit et ne leur
laissent aucune chance. Mais la force suprieure ici nest pas dorigine
divine : cest celle des socits modernes qui usent et abusent des ux
dimmigration sans se soucier du sort des hommes qui les composent.
Enn, vous avez srement not que le passage fait intervenir des
numrations ( Ils vont vers les villes noires, vers les ciels bas, vers les
fumes, vers le froid, la maladie etc.), des rptitions et des anaphores
(par exemple reprise de vers rpt 7 fois), une question rhtorique
( Peut-tre quils ne reviendront pas () ? ), et des images fortes (cf.
ci-dessus) : lensemble de ces procds stylistiques contribue tablir
le registre lyrique. Rappelons que ce dernier est lexpression des tats
dme et des motions : plainte, regret, nostalgie, joie, etc. Ici, cest une
plainte qui est faite au nom dexclus privs de parole. Ce registre est
caractris par lemploi entre autres de ponctuation forte, mtaphores et
comparaisons, et dun travail sur le rythme, tous procds ici prsents.
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69 Squence 5 FR10
Enn, une expression fait appel une intertextualit
25
qui vient renforcer
ce registre lyrique. Vous avez peut-tre en effet reconnu dans la mention
du ciel bas un extrait dun vers de Baudelaire tir du pome Spleen
du recueil des Fleurs du mal, dont nous reproduisons ci-dessous le texte :
Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle
Sur lesprit gmissant en proie aux longs ennuis,
Et que de lhorizon embrassant tout le cercle
Il nous verse un jour noir plus triste que les nuits ;
Quand la terre est change en un cachot humide,
O lEsprance, comme une chauve-souris,
Sen va battant les murs de son aile timide
Et se cognant la tte des plafonds pourris ;
Quand la pluie talant ses immenses tranes
Dune vaste prison imite les barreaux,
Et quun peuple muet dinfmes araignes
Vient tendre ses lets au fond de nos cerveaux,
Des cloches tout coup sautent avec furie
Et lancent vers le ciel un affreux hurlement,
Ainsi que des esprits errants et sans patrie
Qui se mettent geindre opinitrement.
- Et de longs corbillards, sans tambours ni musique,
Dlent lentement dans mon me ; lEspoir,
Vaincu, pleure, et lAngoisse atroce, despotique,
Sur mon crne inclin plante son drapeau noir.
Cette rminiscence littraire insufe une dimension lyrique au
passage, qui se fait baudelairien dans son vocation de limmigration
contemporaine.
Ces immigrs qui vont vers les villes noires, vers les ciels bas, vers
les fumes, vers le froid, la maladie qui dchire la poitrine sont donc
voqus tant sur un mode pathtique (pour provoquer la compassion
du lecteur) que lyrique (pour renforcer lexpression des sentiments)
et tragique (pour voquer la destine qui les attend inexorablement).
Cet entrecroisement de trois registres fait la richesse du texte, et
permet dimpliquer le lecteur en faisant appel ses motions.
25. Lintertextualit, terme et notion labors la fin des annes 60, dsigne lensemble des rapports quun texte
peut avoir avec dautres textes, par exemple par le biais de la citation, de lallusion, du plagiat, de la rfrence
Ici, il sagit dune citation, peut-tre inconsciente, mais qui fait malgr tout natre des liens et des associations dans
lesprit du lecteur connaissant le clbre pome de Baudelaire.
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70 Squence 5 FR10
Face ce spectacle de misre, Lalla prouve des sentiments qui
sont dailleurs ceux qui sont censs tre ressentis galement par le
lecteur :
principalement la tristesse ( sa vue se brouille , cause des
larmes) ;
galement une forme de rvolte ( mais de temps en temps son
cur bat plus vite, et ses yeux jettent un clat de lumire ) ;
mais surtout lenvie de fuir semblable destin et de ne plus
subir le milieu de la ville moderne.
La dernire phrase de lextrait ouvre ainsi le texte sur un ailleurs,
celui du dsert : Elle voudrait tant sen aller, marcher travers
les rues de la ville jusqu ce quil ny ait plus de maisons, plus
de jardins, mme plus de routes, ni de rivage, mais un sentier,
comme autrefois, qui irait en samenuisant jusquau dsert .
Cette attitude de fuite nest pas nouvelle chez la jeune lle,
toujours en qute dun ailleurs (elle abandonne ainsi son travail
chez Zora, la Cit, puis lappartement dAamma, puis enn
Marseille elle-mme). Mais cest toujours vers le dsert quil est
question de se tourner : cest vers lui quelle fuit avec le Hartani
son mariage arrang, puis vers lui quelle retournera la n
du roman. Car le dsert, que le personnage incarne dailleurs
physiquement il est ainsi dit que ses yeux jettent un clat de
lumire, comme le reet du soleil sur les pierres du dsert , est
le lieu qui soppose celui de la gare et de la ville, qui propose la
libert, laccomplissement de soi, la lumire de la vie, quand ce
qui attend les travailleurs immigrs nest que froid , obscurit
du ciel bas , et perte de soi-mme et des origines.
4
Le texte souvre sur une phrase qui place demble le personnage
de Lalla en observatrice discrte et presque invisible de la
scne : La gare, cest aussi un des endroits o on peut voir sans
tre vu ; et de fait, la description semble se faire du point de
vue du personnage situ en retrait, en position surplombante,
qui observe et juge la foule comme elle passe devant lui. La
construction syntaxique particulire de cette phrase, marque
par la reprise du sujet par le dmonstratif ce ( La gare,
cest ) est assez familire, et souvent celle quemploient les
enfants : on pourrait ainsi croire que cest Lalla elle-mme qui
sexprime. De mme, comme souvent, le narrateur introduit sa
description par le tour prsentatif il y a , dont la rcurrence
rythme ici le passage ; cette tournure, de tonalit nave et
enfantine, rappelle que les vnements et lieux sont censs tre
dcrits par Lalla elle-mme, jeune lle encore marque par le
monde de lenfance, dont elle ne sortira qu la n du roman.
Lextrait est construit sur lalternance de deux points de vue : des
lignes 12 19 et 27 30, cest Lalla qui voit la scne : le champ
lexical de la vue est dailleurs employ au dbut de ces deux
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71 Squence 5 FR10
passages ( Lalla les regarde / et sa vue se brouille, parce
que cest cela quelle pense ). Ces deux notations semblent
vouloir rappeler que cest bien par les yeux du personnage que
nous, lecteurs, sommes censs voir la scne. Mais, plusieurs
lments laissent penser que cest aussi lauteur qui sexprime,
employant son personnage comme porte-parole ; de fait,
certains clairages dordre sociologique ports sur le destin des
hommes qui traversent la gare, la destination des Noirs en
route vers les pays froids , la prcision de la nationalit des
immigrants, des Turcs, des Espagnols, des Grecs , semblent
davantage tre apports par lcrivain que pouvoir tre fournis
par Lalla, jeune lle encore peu au fait du monde occidental
et de son fonctionnement. Il y a donc ici intervention dune
focalisation omnisciente, qui dpasse la focalisation interne
du personnage pour donner une vision complte de la vie et
du destin des immigrants de la gare. De mme, les images dj
analyses dans la question 3 (la comparaison avec les soldats
vaincus par exemple), ainsi que les rythmes et les anaphores
qui composent le registre dominante lyrique du passage
paraissent davantage jaillir de la plume de lauteur qutre des
mots quaurait pu penser ou crire Lalla. Par Lalla donc, cest
Le Clzio lui-mme qui expose, par le biais dune description
condensant des personnages-types (des immigrs trangers
pauvres en grand nombre, peu caractriss mais dcrits dans
leur faiblesse et leur misre) en un lieu symbolique (la gare de
Marseille, lieu de transit des immigrs en route vers des villes
industrielles forte demande de main-duvre), une critique
indirecte mais bien relle de la condition des ces hommes et
femmes doublement victimes : de leur pauvret dune part, des
socits modernes qui vont les exploiter dautre part.
Entre un ancrage de la narration et de la description dans une certaine
forme de ralit grce au point de vue de Lalla, et louverture
rexive et critique une focalisation omnisciente quapporte
le passage, cest bien un texte engag que nous avons affaire.
Vous noterez ainsi :
les images expressives, comme celles des soldats vaincus ou
de la maladie qui dchire les corps ;
les termes forts, comme ceux de misre , de froid , de
faim, dhumiliation ;
ou encore la rcurrence du mot pauvret .
Nous sommes fermement invits comprendre que ces immigrs sont
des damns de la terre , mis au ban de nos socit. Limage des
fantmes est dailleurs cet gard la plus parlante ; lauteur dcrit
la place qui est rserve ces individus dans la socit daujourdhui
en les comparant des fantmes , car ils passent inaperus du
fait de lindiffrence dj dnonce (cf. question 1). Mais cette forme
dengagement reste discrte et conserve une apparence dobjectivit,
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72 Squence 5 FR10
grce lcriture romanesque et cest plus prcisment lutilisation
du personnage qui permet une expression subtile de lengagement,
moins frontal quau sein dun essai polmique, et qui peut de plus
jouer sur des registres (pathtique, lyrique, tragique) inhrents au
roman. Surtout, linstar du personnage de Lalla qui demeure dans
lombre, la gure de lcrivain est pose comme celle dun observateur
extrieur, qui ne peut que dpeindre ce quil voit, prendre la parole
pour dnoncer, mais en restant homme de lettres, comme Le Clzio le
dira lui-mme plus tard dans le discours quil a prononc en 2008 lors
de la crmonie de la remise du prix Nobel : Alors, pourquoi crire ?
Lcrivain, depuis quelque temps dj, na plus loutrecuidance de
croire quil va changer le monde, quil va accoucher par ses nouvelles
et ses romans un modle de vie meilleur. Plus simplement, il se veut
tmoin ( La Fondation Nobel, 2008).
Exercice autocorrectif n7 : Entranement loral
En vous appuyant sur les questions que vous venez de traiter, proposez
un plan de lecture analytique rpondant la question suivante : comment
le texte progresse-t-il du descriptif au lyrique ?
Reportez-vous au corrig de lexercice n 7 la fin du chapitre.
Texte complmentaire:
La vie des esclaves
Le texte que nous venons dtudier trouve un prolongement la page
289 :
Ils sont prisonniers du Panier
26
. Peut-tre quils ne le savent pas
vraiment. Peut-tre quils croient quils pourront sen aller, un jour,
aller ailleurs, retourner dans leurs villages des montagnes et des
valles boueuses retrouver ceux quils ont laisss, les parents, les
enfants, les amis. Mais cest impossible. Les rues troites aux vieux
murs dcrpis, les appartements sombres, les chambres humides
et froides o lair gris pse sur la poitrine, les ateliers touffants o
les lles travaillent devant leurs machines faire des pantalons et
des robes, les salles dhpital, les chantiers, les routes o explose le
fracas des marteaux pneumatiques, tout les tient, les enserre, les fait
prisonniers, et ils ne pourront pas se librer .
26. Quartier populaire de Marseille.
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73 Squence 5 FR10
Exercice autocorrectif n8
Relevez le champ lexical dominant dans ce passage : quelle image de la
vie des travailleurs pauvres donne-t-il ? Qui sexprime dans ce passage ?
Le personnage romanesque
Il y a plusieurs faons danalyser un personnage romanesque.

On peut tout dabord considrer son rle dans le rcit : il peut constituer le sujet de laction,
ou tre son adversaire (par exemple, Lalla est le sujet du rcit, un de ses adversaires est
Zora) ; il peut assumer une des fonctions du schma actanciel que vous connaissez :
sujet/ qute/ objet
opposant/ adjuvant
Ici, les sujets sont Lalla et Nour. Lobjet dans le rcit A, difcile dnir prcisment, est la
libert, ou la ralisation de soi ou encore le retour aux racines ; cest la qute dune terre et dune
vie meilleure dans le rcit B. Les opposants sont par exemple Zora ou le monsieur au complet
veston qui veut pouser Lalla, ou bien les soldats franais dans le rcit B. Les adjuvants sont par
exemple Paul Estve ou Naman, ou la vieille femme pour Nour.
2
On peut aussi, dans une autre approche, tudier le personnage non seulement dans son
rle, mais aussi dans son tre : il faut alors analyser son portrait, son nom, ses habits, sa
psychologie, sa biographie, savoir sil est un type (par exemple Zora, trs peu dcrite, est le
type, lincarnation mme de la mchante vieille femme exploitant sans piti les enfants), et
enn dterminer son importance hirarchique dans le rcit.
Prenons lexemple de Lalla. Son prnom signie madame en arabe, et son nom, Bla Esm
(p. 352), veut dire sans nom : lexistence du personnage nest pas complte, comme sil
existait en creux, signiant peut-tre dune part que le personnage doit partir en qute de son
tre vritable, et dautre part quil est plus quun personnage particulier, il est un symbole, dans
lequel tout lecteur peut se reconnatre. Le portrait physique qui en est plusieurs fois donn (voir
par exemple dans le texte 4 : son visage couleur de cuivre protg par le col de son manteau,
mais de temps en temps son cur bat plus vite, et ses yeux jettent un clat de lumire, comme
le reet du soleil sur les pierres du dsert ) insiste sur sa beaut naturelle, mais aussi sur
lempreinte physique que le dsert a laisse sur elle, en faisant une lle du dsert pleine de
lumire, comme les hommes bleus.
Les habits quelle porte dans le roman sont des habits de pauvres - ce qui rappelle ses conditions
de vie - mais aussi des habits qui la cachent aux regards des autres, comme le grand manteau
marron quelle ne quitte pas Marseille, ce qui renvoie au besoin quelle a de se protger dun
monde dur auquel elle est inadapte.
Lalla est une orpheline, prive de ses deux parents et recueillie par sa tante : comme dans
les contes, lhrone devra saccomplir seule, contre ladversit. Mais il est aussi rappel que
sa mre tait une chrifa : Lalla est donc dune origine noble, et ses aventures la mneront
dailleurs renouer avec le pass glorieux qui est celui de ses anctres.
Enn, Lalla est au cur du rcit B dont elle est le personnage principal : cest sur elle que se
concentre la narration, qui la suit dans son volution personnelle
Point mthode 4
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74 Squence 5 FR10
La danse de Lalla
Le rcit B arrive sa n : Lalla est devenue cover-girl grce au photographe
anonyme fascin par sa beaut et son magntisme ; elle gagne de largent,
et se prte passivement au jeu des poses et de limage, sans jamais rien
prendre au srieux, se reconnatre dans les couvertures de magazines
qui afchent son visage, ou sattacher la richesse. Emmene un soir
dans un dancing de Paris par le photographe qui veut limmortaliser sur
la piste, elle se livre alors une danse extraordinaire
Lisez le texte (de Puis elle danse, son tour scartent, sans
comprendre encore ce qui leur est arriv (pp. 354-357) puis coutez
sa lecture sur votre CD audio.
Questions de lecture analytique

Comment la description de la danse est-elle organise ? Relevez la


progression du passage, les procds employs pour mettre Lalla en
valeur, le champ lexical de la vue et de la lumire ; que devient le
monde qui entoure le personnage ?
2
tudiez la dimension visuelle et esthtique de cette danse ; quels
effets cherche produire lauteur ? Relevez, en particulier, les effets
stylistiques, potiques et sonores du texte.
3
En quoi cette danse est-elle une transe ? Par quels sentiments
et sensations est-elle caractrise ? Quelle(s) mtamorphose(s)
affecte(nt) Lalla ? Quels sont les effets de cette danse sur le
personnage ? Et sur les personnages qui lentourent ?
4
O retrouve-t-on dans le roman pareille transe ? Quels espaces
et temporalits se rejoignent ici ? Quelle est la signication de cet
pisode pour Lalla, et par rapport la composition du roman ?
Rponses

La description se prsente comme une progressive focalisation du


regard sur Lalla, qui se distingue, sisole peu peu du reste des
gens prsents sur la piste de danse. De nouveau, cest un effet
cinmatographique quon retrouve ici, avec un procd de travelling
avant culminant sur un gros plan port sur Lalla. Tout dabord le
personnage sengage sur la piste : Puis elle danse, son tour,
sur larne , et elle est au dbut au milieu des gens . Puis elle
commence danser, et les gens scartent, ils sarrtent de danser,
les uns aprs les autres, pour regarder Lalla Hawa : lespace se
dgage donc autour delle, elle se retrouve seule au centre des regards
(comme dans lespace circulaire de l arne ), et de fait, le champ
lexical de la solitude est rcurrent, les mentions qui le constituent
tant mme progressivement accentues par des adverbes ou des
E
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75 Squence 5 FR10
adjectifs intensifs : seule , toute seule , absolument seule .
Des connecteurs temporels accompagnent et structurent cette
organisation descriptive : Puis elle danse, son tour , Au dbut ,
Puis , Maintenant ...
Le lexique de la vue vient renforcer cette orientation de la vision vers
Lalla : au dbut, les gens ne font pas attention , puis ils commencent
sentir quun phnomne particulier se produit (ils sentaient ),
avant enn de tourner les yeux vers elle : pour regarder , et cette
progression, de lindiffrence la sensation, puis la vision, est en
elle-mme symbolique de la rvlation qui se fait peu peu eux.
Lutilisation de ce lexique sinversera par la suite, puisque ce nest plus
que Lalla qui verra ou plutt ne verra pas, car son regard est ailleurs,
et elle ne voit mme plus les hommes qui lentourent : elle ne voit
personne , On ne voit pas ses yeux cause de lombre, mais son
regard passe sur les gens , Elle ne les voit plus, prsent () .
Lutilisation de la lumire contribue cette dimension
cinmatographique ( La lumire des projecteurs voque celle des
projecteurs de cinma), et elle met en valeur la gure de Lalla : Elle est
toute seule dans le cercle de lumire , rejetant dans lombre tout ce
qui lentoure. La lumire semble dailleurs peu peu se concentrer sur
elle, comme attire par la jeune femme : La lumire des projecteurs
rebondit sur elle, lenveloppe . Cette personnication de la lumire
du dancing, qui parat sanimer et sattacher Lalla, contribue faire
de la gure de Lalla en pleine lumire une autre hirophanie comme
celle que nous avons vue dans le premier texte. Ici, cest lapparition
de la vraie nature de Lalla qui est mise en lumire , comme une
apparition sacre se manifeste en saccompagnant de lumire.
Elle contribue galement la magie du passage, o le dcor se
mtamorphose. Plusieurs indices textuels rappellent au lecteur
que laction se passe toujours dans la salle du dancing : le sol
lisse , des projecteurs , le sol de plastique , la grande
salle , ces miroirs, ces lueurs , mais ces lments dancrage
descriptifs crant une illusion de ralit sont concurrencs par une
ouverture spatiale progressive, qui voit la salle de danse devenir
comme une esplanade , un plateau de pierres , et enn une
tendue sans n de poussire et de pierres blanches . La danse
de Lalla transgure ce qui lentoure, modie la perception, et dun
espace clos, presque conn, fait une immensit qui est bien sr
celle du dsert. ces comparaisons, qui se contentent de rapprocher
compar et comparant la salle et des tendues de plus en plus
ouvertes et vastes , succde mme une mtaphore, qui assimile
plus compltement, car elle ne comporte pas doutil de comparaison
( comme ), la pice et une aire immense et nue : or la mention
de laire rappelle lunivers de lAfrique, o lon foule aux pieds sur
une aire les crales. Le dancing est donc devenu espace sauvage
de lAfrique, jusquau sol qui devient sable : Sous ses pieds
nus, le sol de plastique devient brlant, lger, couleur de sable ,
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76 Squence 5 FR10
jusquau moment o le dcor semble mme exploser sous lintensit
croissante de la danse : La lumire () se met brler , une
explosion , un clair qui doit briser toutes les ampoules () qui
foudroie les musiciens leurs doigts sur les guitares et qui fait clater
tous les haut-parleurs . Ces dernires rfrences concrtes un
univers moderne et technique sont comme pulvrises, et renvoient
par l la victoire du monde de Lalla sur celui de la ville moderne (le
sol de plastique mtamorphos en sable est bien symbolique de
ce retour de la civilisation occidentale la Nature du dsert).
Cette description est donc fortement structure, et progresse sur trois
plans : celui de lespace, celui du temps, et celui de lintensit de
la danse, introduisant peu peu une distorsion de la perception du
lecteur, grce entre autres un point de vue omniscient ; le narrateur
livre au lecteur la fois les sensations de Lalla et des autres danseurs,
crant un univers part.
2
Les notations de couleurs et de lumires sont nombreuses, et crent
une vocation picturale de la danse de Lalla : La lumire brille sur le
tissu noir de sa robe, sur sa peau couleur de cuivre, sur ses cheveux .
Le jeu des reets, qui semblent se multiplier sur les miroirs ( reets
passagers des miroirs blouis ), est soulign au sein de ce rythme
ternaire qui mime la lumire cascadant sur Lalla, comme dailleurs
les jeux dombres et de lumire : On ne voit pas ses yeux cause de
lombre . La qualit de la lumire est dcrite, et scarte peu peu
de celle, lectrique, du dancing, pour devenir celle du dsert : Le
vertige de la danse fait apparatre la lumire, maintenant, non pas
la lumire dure et froide des spots, mais la belle lumire du soleil .
Le portrait compare Lalla une danseuse orientale, pieds nus,
frappant le sol : Hawa danse pieds nus sur le sol lisse, ses pieds
longs et plats frappent au rythme des tambours . La sensualit de la
description est souligne : Son corps souple ondoie, ses hanches,
ses paules et ses bras sont lgrement carts , grce lvocation
des lignes courbes du corps qui suit la musique ; le vocabulaire du
corps est bien prsent, surtout celui qui renvoie la beaut fminine :
peau , cheveux , lourde chevelure , pieds longs et plats ,
ses paules , ses mains aux doigts carts . Les mouvements
voqus sont ceux de la lgret de lenvol (Lalla est ainsi compare
un oiseau ), et de la courbe, qui viennent amplier la souplesse
fline de Lalla : elle tourne sur elle-mme () .
Le dcor lui-mme adopte un caractre pictural, et afche clairement
le besoin de beaut qui est celui de Lalla et peut-tre aussi des
autres danseurs en se faisant paysage de dsert, dune beaut
simple et sauvage : il y a une tendue sans n de poussire
et de pierres blanches, une tendue vivante de sable et de sel, et
les vagues des dunes , o les mentions de couleur et de matire
( blanches / poussire , sable , sel ) sentrecroisent avec
celle du mouvement ( vagues ).
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77 Squence 5 FR10
Les effets stylistiques renforcent la dimension potique du texte :
les images et comparaisons, mais aussi les sonorits (par exemple
la rcurrence des sons [p], [r] et [t] dans ses pieds longs et plats
frappent au rythme des tambours est imitative des coups de pieds
que Lalla donne sur le sol), ou encore linsertion dun alexandrin ( les
reets passagers des miroirs blouis ). Ces procds concourent
faire du passage un pome en prose la vocation esthtique qui
exerce une fascination visuelle sur le lecteur.
3
Une transe est un tat second , un tat modi de conscience. Ici
cest la danse qui la provoque, en habitant Lalla : Elle danse sur le
rythme lent de la musique lectrique, et cest comme si la musique
tait lintrieur de son corps . Le pouvoir de la musique est presque
une forme de possession : Cest la musique lente et lourde de
llectricit, des guitares, de lorgue et des tambours, elle entre en
elle , que le mouvement de la danse vienne en soi . Ce pouvoir
du rythme est fondamental, le terme de rythme tant rcurrent
dans un texte dont la forme mme est signiante. De fait, les phrases
sont presque systmatiquement binaires ou ternaires et fondes sur
des numrations en juxtaposition, tablissant un rythme qui est
presque celui dune incantation reproduisant celle de la musique,
par exemple dans la phrase : Elle est absolument seule dans la
grande salle, seule comme au milieu dune esplanade, seule comme
au milieu dun plateau de pierres, et la musique lectrique joue pour
elle seule (notez lusage de la rptition de seule et sa reprise en
chiasme dans pour elle seule ) .
Si le rythme est lent et lourd ( Cest la musique lente et lourde
de llectricit , La musique est si lente et profonde ) la danse,
elle, sacclre : lair tourne autour de son corps la vitesse du
vent . Cette danse sur elle-mme quopre Lalla en tournant sans
n ( Alors, au centre de son vertige, tandis que ses pieds continuent
la faire tourner sur elle-mme de plus en plus vite ) rappelle celle
des derviches tourneurs
27
, dans laquelle le danseur tourne dabord
lentement puis trs rapidement, jusqu ce quil atteigne une forme
de transe, durant laquelle il dploie les bras, la paume de la main
gauche dirige vers le ciel dans le but de recueillir la grce dAllah,
celle de la main droite dirige vers la terre pour ly rpandre. Voyez
la description des gestes de Lalla : elle tourne sur elle-mme, les
bras carts, et ses pieds frappent le sol, du bout des orteils, puis du
talon , ses mains aux doigts carts frmissent , ses paules
et ses bras sont lgrement carts . Il ne serait pas tonnant que
lauteur y fasse effectivement rfrence, car lordre Mevlevi a t cr
par le pote Rumi
28
, quil connat bien et quil cite dailleurs en
tte de lextrait de Gens des nuages que vous avez lu au dbut de
27. Lordre Mevlevi des derviches tourneurs est un ordre musulman soufi fond Konya au XIIIe sicle par Jalal
al-Din Rumi, dont les membres sont souvent appels derviches tourneurs en rfrence leur danse appele
sama (ou sema), dont les mouvements rappellent ceux dune toupie.
28. Rm (Balkh, 30 septembre 1207 - Konya, 17 dcembre 1273) est un mystique musulman persan qui a profon-
dment influenc le soufisme. Son nom est intimement li lordre des derviches tourneurs ou mevlevis, une
des principales confrries soufies de lislam, quil fonda dans la ville de Konya en Turquie. Rm a galement repris
son compte les fables dsope dans son principal ouvrage le Masnav .
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78 Squence 5 FR10
la squence ! Comme dans cette danse, Lalla atteint une forme de
vertige , avant de seffondrer au sol la n du passage, puise
par leffort et la dsorientation.
La danse est en effet vcue comme une ivresse (le nom ou ladjectif
sont rpts trois fois), qui instaure un mlange des sensations : cette
synesthsie
29
mle, par le biais dimages potiques, perception de
la lumire, mouvement, sensations physiques et sons : La lumire
des projecteurs rebondit sur elle, lenveloppe, cre des tourbillons
autour de ses pas , La musique est si lente et profonde quelle
couvre sa peau de cuivre, ses cheveux, ses yeux , Livresse de la
danse stend autour delle , Le vertige de la danse fait apparatre
la lumire Dailleurs les sens communs sont annihils : Lalla ne
les voit plus, prsent, elle ne les entend plus , elle est tout entire
dans son monde part o elle est seule et libre .
Cette danse est prsente comme quelque chose dextraordinaire ,
de lordre du sacr (cf. la hirophanie voque dans la question 1),
qui fait sortir le personnage de ses limites et le transforme. Cest
ainsi que Lalla, dont la nature humaine devient suprieure celle
des autres hommes ( son regard passe sur les gens, emplit la salle,
de toute sa force, de toute sa beaut ) devient oiseau ( ses bras
sont lgrement carts comme des ailes , pour monter comme
un oiseau vers les nuages ), ou roue : comme sur les rayons
dune grande roue dont laxe monte jusqu la nuit , animal ou
forme gomtrique donc : par la transe, Lalla sort de sa condition.
Environne de lumire ( La lumire des projecteurs rebondit sur
elle, lenveloppe, cre des tourbillons autour de ses pas ), elle est
prsente comme atteignant un autre tat dtre.
Cette transe lui permet dchapper enn la vie desclave qui a
t la sienne durant quelques mois dans la ville de Marseille : Elle
danse, pour partir, pour devenir invisible, pour monter comme un
oiseau vers les nuages . Cette qute de libert est aussi refus de
la vie moderne, et de ce quelle fait de lhomme : ainsi par sa danse
Lalla fait disparatre les signes dun monde quelle renvoie son
nant ( Dans la grande salle, il ny a plus tous ces murs, ces miroirs,
ces lueurs. Ils ont disparu, anantis par le vertige de la danse,
renverss. Il ny a plus ces villes sans espoir, ces villes dabmes, ces
villes de mendiants et de prostitues, o les rues sont des piges, o
les maisons sont des tombes. Il ny a plus tout cela () ), et tablit
le rgne du monde du dsert, de ses paysages et de ses lments :
Maintenant, autour de Lalla Hawa, il y a une tendue sans n de
poussire et de pierres blanches, une tendue vivante de sable et
de sel, et les vagues des dunes. Cest comme autrefois, au bout du
sentier chvres, l o tout semblait sarrter, comme si on tait au
bout de la terre, au pied du ciel, au seuil du vent .
29. La synesthsie (du grec syn, union, et aesthesis, sensation) est un phnomne neurologique par lequel deux
ou plusieurs sens sont associs. On parle aussi de synesthsie pour certains pomes, qui associent plusieurs
sens, par exemple chez Baudelaire ou Rimbaud.
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79 Squence 5 FR10
Les autres danseurs restent tout dabord ptris, soit fascins
( Le photographe reste assis sur la marche, sans bouger, sans
mme penser la photographier ), soit dcrits comme incapables
de comprendre le phnomne qui se produit ( sans quils sen
doutent ), et observant passivement Lalla : Ils scartent, ils
sarrtent de danser, les uns aprs les autres, pour regarder Lalla
Hawa . Ces hommes et femmes ne comptent pas aux yeux du
personnage, qui les considre comme des fantmes sans ralit
(le terme tait prsent dans le texte 4) : Peut-tre quils ont tous
disparu, enn, ceux qui taient l autour delle, hommes, femmes,
reets passagers des miroirs blouis, dvors ? : ils sont les
victimes de leur monde, qui les a coups de lessentiel. Limage de
la disparition rend compte la fois de lisolement de Lalla, qui vit une
exprience spirituelle o elle ne peut tre que seule, et de linanit
des hommes occidentaux : Mme le photographe a disparu, assis
sur sa marche. Ils sont devenus pareils des rochers, pareils des
blocs de calcaire . La transformation en bloc de pierre rappelle un
motif rcurrent des contes, o le personnage ngatif est chang en
pierre (ou en bloc de sel) ; cette rminiscence littraire ancre encore
davantage le texte dans limaginaire, la ferie et la magie. Mais ils
rentrent insensiblement eux aussi dans la danse, et suivent tous
Lalla et le rythme quelle impose : cest elle qui semble dicter
avec la plante de ses pieds et ses talons le rythme de la musique ,
faisant corps avec elle en soubliant eux-mmes : Livresse de
la danse stend autour delle, et les hommes et les femmes, un
instant arrts, reprennent les mouvements de la danse, mais en
suivant le rythme du corps de Hawa, en frappant le sol avec leurs
doigts de pieds et leurs talons . Signe que Lalla a su les toucher et
les transformer leur tour par sa danse, le silence rgne, celui des
nomades : Personne ne dit rien, personne ne soufe . Ils sont
galement ivres et en tat de transe : On attend, avec ivresse,
que le mouvement de la danse vienne en soi, vous entrane, pareil
ces trombes qui marchent sur la mer , et acclrent avec Lalla : Sur
le sol vitri, les pieds nus des hommes et des femmes frappent de
plus en plus vite, de plus en plus fort, tandis que le rythme de la
musique lectrique sacclre . Le rcit ne prcise pas quand les
danseurs se sont retrouvs pieds nus : une fois encore, le texte cre
un univers de magie, o des transformations soprent au-del de la
raison logique.
Cest une rvlation que la transe communicative de Lalla a invit
les danseurs : ils ont, eux aussi, discern la vraie nature des choses,
et senti que leur monde est celui des mensonges anciens ; ils
seront changs profondment, aprs cette exprience mystique :
tandis que les danseurs scartent, sans comprendre encore ce qui
leur est arriv .
4
Dans le roman, cest aux pages 68 et 98 quon retrouve de
semblables transes et danses : pendant le dzikr men par Ma el
Anine, et lors de la premire vision dEs Ser par Lalla. Ce sont bien
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80 Squence 5 FR10
sr les deux rcits, A et B, qui se rejoignent ici dans leur
temporalit ; Lalla par sa danse revit les tats de transe mystique
qui taient ceux de ses anctres et des hommes bleus dans le
dsert, retrouvant ainsi ses racines les plus profondes (elle est
dailleurs nomme par le nom de sa mre, Hawa ). Lunion
des deux rcits parallles indique donc que le personnage sest
accompli, a renou les ls de son pass familial et mythique
(rcit A) et de son prsent (rcit B), dans la qute de son identit.
La venue dEs Ser, qui ne lavait plus visite depuis son dpart
pour Marseille ( elle sent nouveau, pour la premire fois depuis
longtemps, le regard qui vient sur elle, qui lexamine () le regard
du Secret entre en elle, touche son cur ), est symbolique : cest
quil est temps pour le personnage de retrouver le dsert, le vrai
monde (p. 23), la vraie vie, loin des esclaves . Il est dailleurs
bien dit dans le texte que Lalla danse pour partir : et cest
dailleurs le dernier passage du chapitre, et le dernier moment o
lon voit Lalla Marseille. Quand le rcit la dcrit nouveau, cest
la page 408, pour le chapitre conclusif du roman, o elle part
pour Tanger.
Lextrait a donc une double importance : dans la formation du
personnage, qui vit l une exprience personnelle et sacre de
transformation de soi, par la transe qui permet la venue du guide,
Es Ser (le dancing est dailleurs compar une grotte dans les
lignes qui prcdent notre chapitre, grotte qui est la fois le lieu
symbolique de la mtamorphose, et lendroit o saccomplissent
souvent les crmonies rituelles ou magiques) ; dans la narration,
qui fait de cette transe le point nal des errements du personnage
dans la ville.
Exercice autocorrectif n9 : Entranement loral
En vous appuyant sur les questions que vous venez de traiter, proposez
un plan de lecture analytique rpondant la question suivante :
en quoi et par quels procds le passage dcrit-il une
mtamorphose ?
Reportez-vous au corrig de lexercice n 9 la fin du chapitre.
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81 Squence 5 FR10
Corrigs des exercices
Corrig de lexercice n 1
Proposition de plan :
I. Une race dhommes exceptionnels
1. Des qualits hors-norme
2. Une libert absolue
3. Des tres qui semblent issus directement du dsert
des personnages qui semblent presque irrels, et paraissent
davantage mythiques que ralistes
II. Le temps et lespace du merveilleux
1. Un temps dilat, cyclique et anhistorique
2. Un espace extrme et sans limites
3. La perte des repres sensoriels
un univers qui fait sortir le lecteur du cadre spatiotemporel habituel
III. Un univers onirique
1. Le texte fait entrer le lecteur dans une forme de rve veill (lyrisme,
caractre obsdant des diffrentes formes de rptitions, apparition
fantastique et progressive des hommes bleus)
2. qui pourrait tre celui des contes orientaux
3. Une forme de frie qui sert le projet de lauteur, qui opposera cette
forme de merveilleux un ralisme parfois teint dun fantastique
inquitant dans la suite du roman, pour confronter monde traditionnel
du dsert et monde de la guerre ou de la ville
un monde de rve, dont le registre merveilleux est mettre en lien avec
un genre (le conte) et avec le projet romanesque dans sa globalit
Autre question possible : que nous apprend cet incipit, et que laisse-t-il
esprer pour la suite de luvre ? (non corrige)
Corrig de lexercice n 2
Lextrait du rcit A est un dveloppement du thme de notre passage :
cest de nouveau la marche des nomades qui est voque, marche de
libert sur une route aussi bien relle (cest celle qui mne Smara)
que mtaphorique, puisquelle est aussi celle de la vie humaine.
Aucun vnement ne vient se produire et hter la narration : des tours
prsentatifs ( ctait ) introduisent le cadre descriptif. Quant la
narration, les seuls verbes daction sont marchait et avanaient ,
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82 Squence 5 FR10
qui du fait de lemploi de limparfait semblent dcrire une marche
sans n. Plusieurs lignes sont consacres la description dun seul et
mme fait, la marche des nomades : il sagit dune pause, qui donne
limpression que le temps stire et dure.
Dans le texte du rcit B au contraire, en quelques mois, Lalla a chang
profondment, marque par linuence de la grande ville : une nette
opposition se cre entre Au dbut et Mais maintenant, les mois
ont pass , et les verbes se transformer et devenir insistent sur
les notions dvolution inluctable et de passage dun temps linaire,
sans retour, notions absentes du rcit A. Quelques lignes sufsent pour
voquer plusieurs mois : il sagit dun sommaire, qui donne limpression
que le temps Marseille passe plus vite que dans le dsert.
Dans son roman, Le Clzio a donc mis en regard deux visions du temps :
le temps linaire et acclr de lOccident, symbolis par Marseille, et le
temps cyclique et lent du monde musulman.
Corrig de lexercice n 3
Proposition de plan :
I. Une triple dnonciation des conditions de vie la Cit
1. La pauvret, le dnuement
2. Labsence de liens sociaux et de vie vritable
3. Linactivit force dhommes et de femmes rduits lattente
II. Une civilisation perdue ?
1. Un peuple coup du dsert, priv didentit, et surtout de libert : les
habitants de la Cit semblent en quelque sorte prisonniers de cet entre-
deux quest le bidonville, tendus vers un Occident illusoire
2. Une inversion des valeurs : la pauvret valorise chez les hommes
bleus est ici vcue comme un poids, la libert du dsert devient attente
et ennui, le silence empli de spiritualit des Touaregs parat anormal
la Cit
3. Une dnonciation subtile, par les gures de rptition et dinsistance
(anaphores, etc.), de la perversion dun mode de vie traditionnel, qui fait
contraste avec la description de la vie des hommes bleus (texte 1)
III. La primaut du descriptif sur le discours engag
1. Le passage ne manifeste pas la prsence de lauteur, ni dun parti
pris net : il sagit dune description, certes marque par des gures
dinsistance, mais qui ne tombe jamais dans le discours
2. La pauvret et lennui sont transcends par limaginaire des enfants,
qui font de tout un merveillement : la description est habite par le
regard des enfants, davantage que par celui de lauteur
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83 Squence 5 FR10
un texte qui expose une situation sociale, mais en laissant au lecteur,
grce au point de vue externe, lespace de la rexion.
Corrig de lexercice n 4
Ces cinq uvres nous prsentent une vision pittoresque du monde
oriental, chacune en mettant en avant un aspect, mais toutes arborant
des tons chauds, une palette aux teintes rouges, jaunes ou brunes,
une lumire chaude, des contrastes accentus, des couleurs vives et
chatoyantes.
La Prire dans le dsert ouvre ainsi largement lespace sur la partie
gauche du tableau, voquant limmensit du dsert vers lequel les
personnages, vtus de manire traditionnelle, se tournent pour adresser
leur prire. La simplicit du campement (quelques animaux, deux
tentes seulement) est souligne ; la composition gnrale du tableau,
dpouille, voque le silence du soir, et le sentiment de religiosit de
ces hommes qui semblent concentrs sur leur prire. Le tableau pourrait
illustrer les scnes rcurrentes de prires du rcit A (voir par exemple
lvocation du dzikr
30
p. 247).
Dans le Pays de la soif, Fromentin prsente le dsert comme un lieu dur,
o les hommes nont pas leur place, et meurent dans des souffrances
que soulignent les mouvements des corps pandus au sol et torturs
par la soif. Les couleurs sont ici dans les tons ocre, suggrant laridit
extrme de ces lieux privs deau, de vgtation et plus gnralement de
vie. Cest bien sr la mort des vieillards et des enfants lors de la dfaite
des nomades que luvre peut faire penser (cf. p. 358-359).
La caravane de Decamps en revient une vision onirique du dsert :
une caravane arrive en vue dune ville blanche jaillie du dsert, baigne
dans une lumire douce peinte dans un camaeu qui mle les tons or
et gris perle. Leffet de ou voque le sable soulev par le vent, et fait
de ce paysage un rve apais et vocateur. Luvre voque la vision de
Taroudant par Nour et sa tribu : Mais cest en regardant la ville que Nour
tait merveill. Dans lair pur de laurore, au pied des montagnes, la
ville de Taroudant dressait sa forteresse. Ses murs de pierre rouge, ses
terrasses, ses tours taient nets et prcis (). La brume blanche passait
par instants entre le lit du euve et la ville, la cachait demi, comme si
la citadelle ottait au-dessus de la valle () (p. 253).
Le chamelier de Belly propose le portrait dun Homme Bleu sur un
chameau : la composition place au centre le chamelier solitaire,
mis encore en valeur par leffet de halo lumineux qui lentoure. Peint
dans des tons sombres, le personnage a les yeux baisss, et semble
absorb dans une mditation rythme par la marche de lanimal dont
le mouvement est soulign par le jeu dombres projetes au sol. Cest
ici la spiritualit simple des hommes du dsert qui est mise en avant, et
voque le portrait des hommes bleus de lincipit (cf. texte 1).
30. Prire collective.
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84 Squence 5 FR10
Enn, laquarelle de Delacroix est, quant elle, fonde sur lvocation
du mouvement en avant, celui de cavaliers de la fantasia, la composition
faisant sentrecroiser les lignes horizontales et obliques des montures
et des longs fusils. La technique de laquarelle autorise un ou
particulirement suggestif du galop des chevaux. On retrouve cette
vocation pittoresque dune fantasia
31
dans le roman la p. 51 : Les
drapeaux allaient otter dans le vent, et les cavaliers feraient le tour
des remparts en dchargeant leurs longs fusils, tandis que les jeunes
femmes crieraient en faisant trembler leur voix comme des grelots .
Corrig de lexercice n 5
Proposition de plan :
I. Une description labore comme une composition picturale

Des lignes de forces (des horizontales, avec le dsert considr


comme une tendue qui guide le regard vers linni, et le plateau
de pierres longtemps avant elle () qui tend sa plage devant
elle , et des verticales, avec la verticalit induite par le ciel et le
soleil, et larrive dEs Ser qui semble descendre sur Lalla)
2
Des lignes de fuite, celles de la route qui entrane Lalla toujours plus
loin, crant un effet de profondeur et de perspective
3
Le lexique de la couleur et de la lumire : couleurs primaires et
franches pour les villes blanches idalises, qui sont blanches ,
rouges , bleues , et des ocres, des rouges et des couleurs
sable pour le dsert qui rendent compte de la scheresse et de la
duret du milieu ; mentions de la lumire du soleil et de celle de Es
Ser, qui forme contraste avec lobscurit qui tombe ensuite lors du
retour vers la Cit : un jeu dombres et de lumires qui structure le
texte
le passage est une vision aux deux sens du terme : pour Lalla, qui
est rvle lessence du dsert, et pour le lecteur, qui voit se dessiner
sous ses yeux un paysage digne dun tableau
II. Des motifs picturaux caractriss

Le dsert et sa sauvagerie vu comme un topos de la peinture orientaliste


2
Les grandes villes blanches des oasis rves, dpeintes comme un
motif naf, la nature digne de celle du Douanier Rousseau ( palais ,
palmiers , lianes , eurs , lacs )
3
La ville rouge, elle aussi dcrite de faon visuelle come une ville du
dsert africain traditionnelle
31. Divertissement questre de cavaliers arabes qui excutent au galop des figures varies en dchargeant leurs
armes et en poussant de grands cris.
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85 Squence 5 FR10
III. La primaut du visuel

La temporalit est ge, les sons semblent presque anantis : seuls


demeurent lespace et sa caractrisation
2
Le lexique de la vue, du regard est surabondant, et donne vritablement
voir ce que Lalla voit
3
Au-del du pictural, il y a aussi ici jeu sur le sens de vision : voir
le dsert, cest non seulement admirer sa beaut, mais aussi avoir
lintuition (grce Es Ser) de sa vritable nature
Autre question possible : peut-on ici parler dinitiation, et en quoi ? (non
corrige)
Corrig de lexercice n 6
La description de la vision passe par les yeux de Lalla. Elle nimpose pas
un arrt de laction, au contraire, puisquelle va tre partie intgrante de
la rvlation dEs Ser qui prsente le dsert Lalla : elle est donc en soi
une tape dans lvolution du personnage et a une fonction narrative. De
plus, la description est fonde sur un mouvement vers lavant, comme
celui dune camra : qui avance dans son rve , Le vent lemporte
sur la route sans limites . Cette avance sans n saccompagne
dune ouverture spatiale linni , qui entrane le lecteur encore
au-del du paysage prsent, et dune volution temporelle (voir
la progression du temps dj voque). Vous avez dj not les
tours prsentatifs comme il y a et cest , qui permettent de
ger le temps et dinsrer des tableaux comme celui de la ville de
boue au milieu mme du dsert [qui] droule ses champs vides .
Les couleurs et les matires sont celles du dsert, et mme celles
dun dsert rv ( La lumire est belle au-dessus de la ville rouge,
elle forme un dme de douceur, clair et pur dans le ciel daurore
ternelle ) ; cette dimension potique confre galement une
fonction esthtique la description.
Corrig de lexercice n 7
Proposition de plan :
I. Un tableau raliste ?

La focalisation interne : cest le personnage de Lalla dans un premier


temps qui guide la description, qui dpeint un milieu prcis et rel,
celui de la gare de Marseille
2
La description est organise, et prsente dans une forme de contraste
la foule bigarre dun ct, et la solitaire Lalla de lautre
3
Les notations ralistes sont nombreuses, tablissant les nationalits,
les vtements, les conditions sociales des voyageurs en transit
Remarque
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86 Squence 5 FR10
II. Les procds de gnralisation

Une ouverture spatiale et temporelle qui se fait progressivement (le


texte envisage lavenir des hommes, et les lieux quils vont connatre
dans le futur)
2
Du particulier au gnral (le narrateur passe des hommes de la gare
Saint-Charles que voit Lalla tous les immigrants qui abandonnent
leurs racines pour venir chercher un emploi dans le Nord , grce
lemploi rpt du pronom ils )
3
Du portrait au destin (le premier paragraphe prsente les immigrs, le
troisime dcrit leur destine tragique et pathtique)
III. Linstallation du lyrisme

Le texte sabstrait progressivement du bruit et de lagitation de la gare


pour envisager une projection, qui est celle de Lalla mais aussi peut-
tre de lauteur : on passe du rel limaginaire
2
Les gures du lyrisme envahissent le texte ds que lon aborde
(second paragraphe) les conditions de vie qui seront rserves aux
immigrants : rptitions, anaphores, questions rhtoriques sont au
service de la dnonciation de limmigration moderne.
3
La n du passage reprsente lacm (= lapoge) du registre lyrique,
car Lalla exprime ses propres sentiments, son propre dsir dchapper
au sort de ceux quelle contemple : le descriptif nourrit en quelque
sorte le lyrisme, le premier inspirant les sentiments dont se forme le
second.
Corrig de lexercice n 8
Lextrait forme un paragraphe cohrent et dtach de la narration,
comme un zoom descriptif port sur une situation sociale et humaine
gnrale ( ils ) laquelle Lalla, cas particulier, va se rattacher son
tour (voir la suite : Maintenant Lalla a trouv du travail. ). Le champ
lexical dominant y est celui de lemprisonnement ( prisonniers ,
troites , touffants , les tient , les enserre , pas se librer ).
La structure mme est imitative de cet enfermement, puisque le passage
souvre et se ferme sur un terme identique, prisonniers , rappelant de
faon insistante la condition de ces hommes, et formant une boucle qui
enserre aussi le lecteur.
Ici aussi, la voix de lauteur se donne entendre, et voque dautres
dnonciations dcrivains, celle dAlbert Camus dans la prface de
Lenvers et lendroit par exemple : N pauvre, dans un quartier ouvrier, je
ne savais pourtant pas ce qutait le vrai malheur avant de connatre nos
banlieues froides. Mme lextrme misre arabe ne peut sy comparer,
sous la diffrence des ciels. Mais une fois quon a connu les faubourgs
industriels, on se sent jamais souill, je crois, et responsable de leur
existence .
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87 Squence 5 FR10
Corrig de lexercice n 9
I. La mtamorphose de lespace

Du dancing larne et la grotte : le lieu se transforme pour


accueillir la danse de Lalla, la placer comme le taureau dans larne
au centre des regards, puis se fait espace de crmonies rituelles ou
magiques.
2
et au dsert : peu peu on passe dun dancing moderne lespace
illimit et sauvage du dsert ( il y a une tendue sans fin de pous-
sire et de pierres blanches )
3
Une perte des repres par le jeu des synesthsies : lespace rel est
brouill, les perceptions des danseurs mais aussi du lecteur sont per-
turbes.
II. La mtamorphose du temps

Un arrt sur image : le temps semble fig ; la description est


presque entirement au prsent, temps de lactualisation ;
2
Le temps du dsert : cette temporalit est celle du dsert, cyclique et
lente, souligne par le silence ambiant ;
3
Une plonge vers les origines : du prsent, Lalla plonge vers le pass
lointain de ses origines, et grce Es Ser renoue avec le temps des
hommes bleus, ancrs dans un prsent qui stend et dure.
III. La mtamorphose des personnages

Les danseurs du dancing : ils sont tout dabord ptrifis, comme dans
les contes ( pareils des rochers, pareils des blocs de calcaire ),
avant de se faire danseurs dociles accompagnant le rythme quim-
pose Lalla la danse
2
Lalla elle-mme se fait danseuse orientale, animale ( comme un
oiseau ), grande roue dont laxe monte jusqu la nuit .
3
et apparition sacre venue recueillir lappel du dsert
=> un texte qui joue sur la notion de mtamorphose (le terme signifie
changer de forme ), passant du rel de la modernit la magie du
monde du dsert et de la danse rituelle. La mtamorphose de Lalla elle-
mme, qui tait encore passive dans le texte 3, manifeste quelle est
devenue un tre du dsert en retrouvant instinctivement le rythme et la
beaut de la danse. Linitiation est acheve, elle peut retourner la Cit
Autre question possible : peut-on dire que ce passage constitue le vri-
table excipit des aventures de Lalla ? (non corrig)
Remarque
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88 Squence 5 FR10
3
Prparation loral:
deux tudes transversales
Dsert: un roman dapprentissage
Un roman dapprentissage, ou de formation (Bildungsroman en
allemand) est un genre de roman qui sest dveloppe au XIX
e
sicle,
dans lequel le lecteur suit le jeune hros (ou la jeune hrone) dans
son passage de ladolescence lge adulte. Les souffrances du jeune
Werther de Goethe, Les Illusions perdues de Balzac, le Rouge et le Noir de
Stendhal, Lducation sentimentale de Flaubert sont quelques exemples
de ce genre romanesque.
On peut dire que Dsert de Le Clzio est un double roman dapprentissage,
qui propose au sein des deux rcits parallles de Nour et Lalla deux
rcits dinitiation et de passage lge adulte. Cette dimension est en
quelque sorte prophtise par le narrateur lui-mme, lorsquil rapporte
les dires du vieux Naman : Tu verras toutes ces villes, et puis tu
reviendras ici, comme moi (p. 104). Voici les caractristiques du roman
dapprentissage quon peut y dceler.
1. Un chemin de formation: volution dans
le temps, voyageset passage dpreuves
a) Nour et Lalla deviennent adultes au cours du roman qui se droule
sur plusieurs mois (au moins neuf, ceux de la gestation de la lle de
Lalla, Hawa, notion ici bien videmment symbolique). Nour perd
dabord symboliquement ses parents par deux fois (p. 361) avant de
quitter sa famille pour rejoindre Ma el Anine, Lalla quitte la Cit et sa
famille adoptive, et quittera encore une fois Aamma Marseille. Leur
comportement naf des premires pages, leurs jeux, chants., bref leur
innocence enfantine, sont remplacs par une nouvelle personnalit,
forge par des preuves de la vie relle.
b) Les deux personnages accomplissent un voyage (relever les nombreux
dplacements spatiaux et la rcurrence du thme du dpart dans le
roman), tous deux du sud vers le nord et retour. Ce voyage est la fois
dcouverte :
- de la gographie,
- de la vie sociale,
- de ses hirarchies et difcults (travail, ncessit de sintgrer dans un
groupe, solitude, pauvret voire misre, dangers divers comme ceux de
Marseille ou de la guerre ),
A
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89 Squence 5 FR10
- dautrui (le guerrier aveugle ou Radicz enseignent, leur faon, quelque
chose Nour et Lalla),
- dautres modes de vie (la ville, Taroudant par exemple pour Nour, le
Nord industriel et moderne pour Lalla).
c) Tous deux vivent des preuves fondamentales :
- la guerre contre les Franais,
- la mort (du guerrier aveugle, du peuple des nomades, de Ma el Anine,
ou de Naman, de M. Ceresola, de Radicz),
- la souffrance physique : la soif, la faim et lpuisement pour Nour, les
douleurs du dsert, puis de laccouchement pour Lalla),
- la souffrance psychologique : la solitude, la peur de la guerre ou
des hommes Marseille, la sensation doppression dans la ville, la
dsorientation dans le dsert ou dans les rues de Marseille, le dsespoir
face la dfaite militaire, ou la vie terne du Nord
Il sagit donc bien de trajectoires personnelles, parallles, qui se
compltent lune lautre, et qui voient aussi les personnages voluer sur
le plan spirituel.
2. Un roman initiatique
a) Les deux hros ont des initiateurs : Ma el Anine et Es Ser. Tous deux
sont lis Al Azraq, gure de lHomme Bleu qui est en quelque sorte
la gure tutlaire des deux histoires, symbolisant le dsert et son
message universel. Lalla est guide dans ses preuves par des guides
intermdiaires : Naman, et dans une certaine mesure le Hartani, qui
linitie un premier stade au dsert.
b) Les personnages passent par des phases dinitiation, dapprentissage.
Pour Nour, ce sont la vie auprs de Ma el Anine, lintgration la prire
et aux assembles, les combats, puis enn son rle premier auprs
du cheikh la n du rcit. Pour Lalla, il y a les deux visions dEs Ser
dans le dsert, puis elle y frle la mort (symbole dun premier passage
initiatique, en loccurrence vers sa vie chez les esclaves ), elle connat
ensuite une longue priode dapprentissage solitaire Marseille, avant
la rvlation nale et ltape du retour.
c) Ils acquirent enn une maturit personnelle certaine. la n, cest
Nour lui-mme qui se fait guide pour le guerrier aveugle, comme son
pre avait t le guide de la tribu, et qui retrouve pour Ma el Anine les
gestes que ce dernier avait lui-mme eus pour le guerrier (p. 406). La
visite quil fait au cheikh agonisant (p. 402) lui rappelle celle quil avait
faite au tombeau du saint (p. 26), la diffrence que Nour est seul cette
fois l : le personnage a acquis une autonomie qui est une tape vers
la libert. Lalla, qui est arrive Marseille sans lavoir vraiment dcid
(dailleurs le rcit passe sous silence le trajet entre le dsert o elle
svanouit avec le Hartani, et larrive au port), vit une tape cruciale lors
de la transe au dancing qui est symboliquement qualie de grotte ,
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90 Squence 5 FR10
et prend la dcision, dans le dernier chapitre du rcit B, de retourner
Tanger. Comme Nour, elle est devenue matresse de sa vie, ce dont
tmoigne sa capacit donner son tour la vie en accouchant de la
petite Hawa.
3. Un apprentissage au/par le dsert
a) Lieu o tout se passe, cest dans le dsert que Nour se confronte
lui-mme et ses propres limites, et que Lalla apprend lamour (avec le
Hartani), o elle fuit, frle la mort la mort dailleurs constitue un des
thmes dapprentissage fondamental du roman
b) Le lieu de la rvlation : cest bien sr l que Lalla a ses deux premires
visions, qui linitient au dsert ; mais cest aussi dans un autre dsert,
symbolique cette fois le grand dsert de solitude qui la spare radicalement
des autres hommes au dancing que la rvlation nale viendra.
c) Le vrai monde et la vraie vie : le roman tout entier est une initiation
au dsert, comme lieu de la libert inalinable, lieu o lon peut tre
soi, lieu de la sincrit et de la simplicit de ltre, lieu o se trouve la
lumire de la vie sans laquelle le monde est priv de sens. Es Ser, le
Secret, en est lincarnation, et cest vers lui que Lalla revient, de mme
que Nour redescend vers le sud : lapprentissage se clt sur une vrit
essentielle, que les tribulations des deux jeunes gens leur ont inculque.
Le dsert: un espace et une tem-
poralit spcifiques
Le titre du roman Dsert est en soi un titre programme : il indique le thme
de luvre, mais cest aussi un titre qui interpelle, et invite interprter
le mot, puis son aune, luvre entire. Car dans le roman, le dsert
est la fois un espace rel, et un espace symbolique et ambivalent,
caractris par une temporalit part qui nous incite questionner la
temporalit occidentale, et un symbole, nourrissant ce point luvre
que lcriture semble sy tre elle-mme adapte.
1. Lespace du dsert
a) Un espace raliste
Le dsert est dcrit dans toute sa ralit dans le roman : les notations
sont souvent ralistes. Il est ainsi question dune topographie relle,
quon pourrait suivre sur une carte et des particularits gographiques
du dsert : mentions de canyons, de palmeraies, doueds, dergs, de
B
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91 Squence 5 FR10
valles assches, de mirages, doasis Leffet de rel fonctionne et
plonge le lecteur dans un milieu caractris principalement par un soleil
omniprsent. Notez galement la rcurrence de la notion dimmensit,
dabsence de limite (dans la vision de Lalla texte 3, dans le texte 1, dans
le texte 5), et de celle de silence : linsistance sur ces deux aspects nit
par ancrer un tableau vivant dans lesprit du lecteur.
Cet espace est dailleurs ambivalent : la fois dur, et suscitant le rve.
b) Un milieu qui ne veut pas des hommes
Cest un milieu dur et sans piti pour lhomme : le texte 1 rappelle les
piges du sable, la chaleur implacable, la soif, le vent, les pines. Cest
laridit et labsence deau qui sont les notations les plus rcurrentes
dans le rcit de Nour. Leau y est rare, souvent sale ou boueuse, et Nour
dans sa vision rve dailleurs dune eau pure, en cascade. Aux pages 358
et 359, dans lavant-dernire partie du rcit A, la description de la mort
des nomades, uss par leur marche reintante sous le soleil rappelle
que le dsert nest pas un lieu qui se livre facilement, qui accueille, mais
plutt un lieu quon conquiert, quitte risquer dy laisser sa vie. Notez
galement que Lalla et le Hartani manquent de mourir dans leur fuite
dans le dsert. Enn, Es Ser rvle Lalla dans sa vision (texte 3) que la
terre ne veut pas des hommes , qui sont alors livrs lerrance et
une qute perptuelle.
c) Un dsert de rve
Le dsert est aussi le lieu du rve, o lhomme chappe sa condition
troite par laccs une forme dirralit : voir par exemple les visions de
Lalla visite par Es Ser, ou celle de Nour. Il est galement dcrit de faon
idalise, comme sil tait le rve de lauteur, rve dun ailleurs plus
pur, plus beau, plus exotique. Ainsi, sa lumire est souligne, blanche,
franche et aveuglante, belle (p. 22, 27, etc.) : elle a une autre valeur
que celle de la ville (o lobscurit, le gris , les nons (p. 187)
dominent), et, de nature sacre, claire le tombeau du saint (cf. texte 3),
le regard des nomades (cf. texte 1), ou encore celui de Lalla (cf. texte 4 ;
p. 332 : cest le regard de Lalla qui porte la force brlante du dsert.
La lumire est ardente sur ses cheveux noirs () La lumire est ardente
dans ses yeux couleur dambre () ; et texte 5 au dancing).
2. Une temporalit
a) Une temporalit part
Nous avons dj not, par exemple dans le texte 1, ltirement du
temps au dsert, qui se fait cyclique, sans n, ce que lcriture rend
par des pauses narratives. La vie y est rythme par la prire, qui revient
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92 Squence 5 FR10
rgulirement, et qui dure : le rcit du dzikr de Ma el Anine se dploie
ainsi de la page 57 72, crant un effet de litanie sans n qui berce le
lecteur. La rptition des mmes gestes instaure, de mme, le sentiment
dune sorte dternel recommencement, alors mme que le rcit A est
racont aux temps du pass historique. La temporalit habituelle est
brouille : les nomades sont partis depuis peut-tre des semaines, des
mois (p. 10), voire des annes (p. 12), moins que ce ne soient
des jours ou des heures (p. 17). En sortant de sa vision, Lalla a
limpression que des mois se sont passs (p. 207), et alors qu la
page 77 Lalla est petite lle , la page 136, elle a dix-sept ans : ce
ou temporel illustre le passage du temps dans le dsert, qui stire ou
se condense sa guise.
b) Un lieu hors du temps
Le dsert est le lieu de latemporalit : anhistorique, cest un pays hors
du temps, loin de lhistoire des hommes, peut-tre, un pays o rien ne
pouvait apparatre ou mourir, comme sil tait dj spar des autres
pays, au sommet de lexistence terrestre (p. 11). Et de fait, cest un
temps qui ne passe pas que Lalla exprimente (p. 191), atteignant en
quelque sorte une condition qui nest plus celle des hommes ordinaires
( au sommet de lexistence terrestre ), puisqu abstraite de langoisse
du passage du temps, et de la ncessit de grandir. Vous noterez cet
gard limportance attache dans le roman lenfance et sa puret, et
les nombreux rcits enchsss, comme la lgende de Sinbad le marin ou
les autres rcits de Naman (p. 104), les histoires dAamma, ou encore,
dans le rcit A, la narration de la fondation mythique de Smara (pp. 54-
55 et 366-368).
Le temps du rcit imaginaire est lui aussi celui de lenfance, du rve et
de la perte des repres temporels et le temps du dsert est peut-tre
aussi celui de la lecture ! En tout cas, aprs son retour de Marseille, Lalla
a limpression que rien ne sest pass (p. 416) : comme dans les
contes orientaux, la jeune lle sort intacte dun sommeil hors du temps.
Lunivers ainsi cr fait basculer le rcit dans lunivers du songe, du
merveilleux. Plus encore, il se fait rcit de lorigine des personnages et
du monde : la vie dans le dsert atteint alors une dimension mythique
et cosmique, car les nomades ont lair de cheminer depuis la premire
aube jusqu la nuit des temps (p. 8). Le roman sort donc de la
vraisemblance, pour se faire vocation onirique du vrai monde .
c) Une mise en cause de la temporalit occidentale
Lvocation de cette temporalit est aussi un moyen dopposer le monde
du dsert celui de la ville, et plus largement dun Occident moderne peru
comme perverti et dcadent. Nous avons dj not le passage rapide et
linaire du temps Marseille (cf. texte 1), qui change le personnage. Les
deux univers saffrontent tant sur le plan des valeurs que sur celui de la
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93 Squence 5 FR10
perception de la vie et de son coulement. la simplicit de la vie des
nomades soppose la socit de consommation o tout, mme le sexe,
sachte ; la pauvret accepte des uns soppose lamour de largent
des autres ; et au sens du sacr et de la nature des premiers, la perte du
sens et la dgradation de lenvironnement et de lhomme des seconds.
Symbolique et criture du dsert
a) Un symbole
Le dsert est bien sr, en plus dun lieu romanesque o se droule
le rcit, un lieu symbolique. Cest le lieu de labsence, du vide au
sens premier, mais il nest pas nant : il est, en ralit, le lieu o le
personnage, libr de laccessoire, peut partir en qute de lessentiel,
de la vrit et de lauthenticit. Il est le lieu de lintriorit, du silence, de
la libert, o lindividu peut revenir sur soi, pratiquer lintrospection (cf.
visions de Nour et Lalla), atteindre au sens du sacr et une communion
avec la nature. Le dsert est interprter comme une mtaphore de la
vraie vie, celle quon ne peut vivre que sil lon accepte de renoncer
certains plaisirs faciles de la socit occidentale (consommation, qute
de richesse, vie coupe de la nature par la recherche du confort et de la
conformit sociale), choix quont fait les nomades (texte 1). Il est aussi
le symbole du vritable bonheur, celui quon natteint que par une qute
de soi et de ses origines. Nest-ce pas aussi le sens de la marche de la
caravane des nomades ?
b) Un lment clef dans linitiation du personnage
Il est dailleurs un lment clef dans lvolution du personnage de Lalla,
puisquil constitue le lieu de son initiation (cf. textes 3 et 5). Cest donc
galement un lieu qui a une fonction narrative. Il confronte le personnage
principal des tapes de son accomplissement personnel et des
rvlations sur la vie et la mort qui lui feront accder son tre vritable
et une intensit de la vie et des sentiments (cf. par exemple texte 3)
que le monde moderne oblitre.
c) Une criture
Le dsert est aussi voqu par une criture spcique :
lemploi dun vocabulaire simple et concret ( vent , pierre ,
dune , sable , lments souvent rpts) ;
la simplicit sans apprt de la prsentation du dsert, par exemple dans
cette approche de la Saguiet el Hamra : Au fond de la valle
C
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94 Squence 5 FR10
commenaient les traces de la vie humaine : champs de terre entours
de murs de pierre sche, enclos pour les chameaux, baraquements
de feuilles de palmier nain, grandes tentes de laine pareilles des
bateaux renverss (p. 14) ;
les comparaisons employant leur comparant galement lunivers
concret de la vie quotidienne, avec ces grandes tentes de laine
pareilles des bateau renverss ;
la parataxe, cest--dire lemploi dune syntaxe simple qui juxtapose
les phrases sans les lier entre elles : Il ny avait rien dautre sur la
terre, rien, ni personne. Ils taient ns du dsert, aucun autre chemin
ne pouvait les conduire. Ils ne disaient rien. Ils ne voulaient rien (p. 8,
cf. texte 1) ;
lusage de nombreuses rptitions est prsent dans tous les textes
tudis, comme dans les premiers chapitres : Lalla aime bien les
fourmis (p. 77), elle aime bien les mouches (p. 78), elle aime
bien les gupes (p. 100), elle aime le feu (p. 142) Ce procd,
qui exclut la recherche de synonymes pour recourir aux mmes termes,
dune part rappelle que le rcit passe par les yeux de Lalla, marqu
par sa jeunesse, sa puret et sa simplicit ; dautre part, il voque la
simplicit de lunivers du dsert lui-mme ; enn, il mime la temporalit
rptitive dj voque, voire contribue leffet de litanie ;
de nombreuses anaphores aux mmes fonctions (cf. par ex. dzikr de
Ma el Anine p. 57-67).
Tous ces procds imitent les longues marches des nomades, la
monotonie des paysages dsertiques, et ont pour fonction dimpliquer
le lecteur son tour dans le dsert.
Le dsert dans le roman, assume donc de multiples fonctions : lieu
narratif et objet de descriptions ralistes qui concourent lillusion
romanesque, il est aussi partie prenante dans la vie des personnages,
lieu de leur initiation et de leur volution. Univers la fois sans piti et
onirique, ambivalent dans ce quil propose lhomme, il permet de se
librer des contraintes et de linutile pour partir en qute de la vraie vie,
mtaphore de la recherche spirituelle de soi qui oriente les parcours de
Nour et Lalla dans leur errance et leurs preuves.
Entranement loral:
dix questions sur luvre
Questions

Quels sont les temps verbaux dominants dans chacun des rcits, A et
B ? Comment interprtez-vous le recours ces temps ?
D
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95 Squence 5 FR10
2
En quoi le jeu des points de vue diffre-t-il dans les deux rcits ?
3
Quels sont les lments qui sont rcurrents dans les deux rcits ?
4
Quels sont les registres que vous avez pu croiser dans le roman ?
5
Quelle est limportance du thme de lenfance dans le roman ?
6
Pouvez-vous dire que Dsert soit un roman esthtisant ?
7
Pouvez-vous dire que Dsert soit un roman engag ?
8
Quelles sont les fonctions des fables et contes rapports dans le
roman ?
9
Comment interprtez-vous le nom de Ma el Anine, qui signie lEau
des Yeux ou leau de la source ?

quelle vie aspirent aussi bien Lalla que les hommes bleus ?
Rponses

Les temps verbaux dominants dans le rcit A sont les temps du pass
(pass compos, imparfait, pass simple) ; dans le rcit B, cest le
prsent qui domine la narration, sauf bien sr dans les retours en
arrire. Il sagit de bien distinguer sur le plan temporel les deux rcits,
le premier tant antrieur au second ; de plus, le rcit de Nour dcrit
un pass la fois historique et mythique, que Lalla va retrouver dans
ses visions. Enn, le rcit A est ancr dans lHistoire, quand le B,
bien quancr galement dans un contexte historique prcis, narre
davantage un rcit imaginaire.
2
Dans le rcit A, les guerriers bleus sont dcrits avec objectivit ; la
focalisation est la plupart du temps externe (cf. texte 1), parfois omnisciente,
non subjective. Dans le rcit B au contraire, la focalisation est souvent
interne : quand Nour restait lointain aux yeux du lecteur, une nigme
rendue loigne par la distance temporelle, les sentiments et penses de
Lalla sont rapports avec prcision ( Lalla aime le feu (p. 142), Lalla
hait () ces gants aux yeux ouverts (p. 313). Les descriptions, de ce fait,
sont souvent marques par la subjectivit du personnage.
3
Dans les deux rcits, on retrouve des lments culturels, comme les
chants que chantait jadis Hawa ; Aamma explique Lalla que ce sont
des chants du Sud en chleuh : elle fait ainsi allusion la culture
des hommes bleus du dsert. Un jour, dailleurs, Aamma chante pour
Lalla la chanson dHawa : Un jour, oh, un jour, le corbeau deviendra
blanc , p. 175), la mme que celle que Nour entend dans sa vision (p.
239). Les deux personnages sont sensibles aux mmes lments de la
nature : tous deux aiment et respectent les mouches et les gupes, et
savent reconnatre le vent du malheur . Enn, la narration de la mort
de Naman est trs semblable celle de Ma el Anine. Ces corrlations
que le lecteur peut tablir entre les deux rcits contribuent lunit du
roman tout en confrant son criture un caractre insistant.
4
Plusieurs registres traversent le roman :
lpique (cf. texte 1) dans la prsentation du peuple du dsert ;
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96 Squence 5 FR10
le pathtique, quand le narrateur dpeint les conditions de vie des
immigrs (texte 4), la mort des nomades dans le dsert (p. 358 sqq.),
celle de Naman ou Radisz ;
le tragique, pour voquer le sort qui attend les immigrs (cf. texte 4) ;
le lyrique, pour dpeindre la beaut du dsert, sa duret aussi, et la
difcile condition humaine, ou les transes de Lalla (cf. texte 3) ;
le fantastique, quand la description de la ville de Marseille se fait
terriante et semble encercler Lalla (ex. : p. 300, p. 304, etc.).
5
Lenfance est lge que Le Clzio valorise le plus dans luvre : Nour,
Lalla et Radisz sont tous les trois jeunes, le Hartani aussi ; la n du
roman, ils ont grandi et mri, mais sont encore jeunes. Les adultes,
eux, sont soit cruels (par exemple Zora), soit mdiocres (Aamma)
soit victimes de leur propre vie (les travailleurs immigrs), soit uss
et dsabuss (le patron de lhtel Sainte-Blanche), soit dpravs et
durs (les hommes qui vont voir les prostitues, qui rdent tels des
prdateurs dans les rues). Seules les gures des initiateurs chappent
ce jugement : Naman, Ma el Anine Lenfance reprsente le rgne
de linnocence, de la communion avec la nature et des bonheurs
simples (cf. les premiers chapitres du Bonheur quand Lalla
observe les insectes, les paysages, la mer), de la connexion avec
lessentiel (visites dEs Ser dans le dsert). Les enfants sont parfois
exploits par les adultes (les petites lles de Zora). Il semble que
le narrateur veuille, par la dilatation du temps propre au dbut du
roman, que son hrone puisse ne jamais sortir de lenfance : l o
on ne peut pas grandir (p. 191). Lcriture elle-mme se fait souvent
enfantine : notez la simplicit du lexique, les rptitions, les tours
comme cest , Il y a , Lalla aime , ou les onomatopes
(kaiiiiik ! kaiiiiiiiik p. 122). Enn, lenfance dans le roman est aussi
celle du monde, qui a su rester jeune encore dans le dsert (cf. texte
1, la premire aube ).
6
En de nombreux passages, le roman propose des descriptions qui
semblent premire vue avoir une fonction uniquement esthtique :
par exemple la description des guerriers du dsert, de la fantasia,
celles du dsert, ou encore celle du bain (p. 164-165). Mais ces
passages que nous avons pu parfois rapprocher de la sensibilit
orientaliste ont souvent une autre fonction : par exemple, celle du
bain rappelle la sociabilit ancestrale qui est celle de Lalla et de ses
anctres, ainsi que la valeur sacre de leau dans le dsert. De plus,
ces quelques passages esthtisants ne contredisent pas la vocation
plus symbolique du roman, voire sa dimension engage.
7
Dsert est par certains aspects un roman engag : quand il dcrit les
conditions de vie la Cit (texte 2), il dnonce la pauvret des pays du
Tiers-monde . Quand le narrateur insiste sur le destin pathtique
et tragique qui attend les immigrs (texte 4), il critique la politique
dimmigration et dintgration de la France, et plus largement son peu
dhumanit envers ces travailleurs. Dautre part, le rcit A prsente
Cned Acadmie en ligne
97 Squence 5 FR10
la dnonciation de la guerre, de ses cruauts, et de la colonisation.
Enn, la description de la ville de Marseille, vue comme laide, sale,
agressive, sombre, dangereuse par Lalla, est une critique de la ville
moderne, qui dgrade son environnement et offre un cadre de vie
mortifre ses habitants. Pour autant, le roman est dabord le rcit
de la double trajectoire de Nour et Lalla, et ne peut se rduire sa
dimension engage, mme si cette dernire est bien prsente.
8
Les rcits seconds du roman permettent de connatre le pass, par
exemple la jeunesse de Ma el Anine (p. 55 et 365), ou les origines de
Lalla, grce aux histoires dAamma (p. 174), qui relient le rcit A au B par
les allusions la Saguiet el Hamra. Ces histoires ont pour autre fonction
dannoncer lavenir : par exemple, le rcit des voyages de Naman anticipe
celui de Lalla, et le pcheur lui annonce dailleurs quelle verra toutes
ces villes (p. 104). Ces parenthses galement servent aussi crer des
pauses narratives dans le droulement des rcits, comme avec lhistoire
du dauphin, du rossignol Balaabilou, ou du requin. Cest aussi la valeur de
loralit en Afrique qui est ici souligne ; car cest par les histoires et les
mythes que lducation se fait dans les cultures traditionnelles. De fait, ces
histoires servent galement duquer les deux hros ; par exemple quand
Aamma raconte Lalla sa naissance dans le dsert ou la vie dAl Azraq,
elle lui cone les clefs de sa propre histoire ncessaires son volution.
9
Le nom de Ma el Anine, Eau des Yeux , vient du fait que sa mre
a pleur au moment de sa naissance, ce qui fait du personnage
une sorte de Messie reconnu demble comme tel par sa mre. Il va
dailleurs rendre la vue au guerrier aveugle ; lallusion la vue est lie
ses pouvoirs de thaumaturge, mais plus largement ses capacits
de visionnaire : il construit Smara, guide le peuple du dsert vers
un monde meilleur Mais son nom peut galement tre traduit de
larabe par eau de la source : car cest lui qui guide la caravane
vers les points deau que recle le dsert. Disciple de Al Azraq qui
savait faire jaillir leau, il a lui aussi des dons miraculeux, et incarne
pour tous lespoir de leau (donc de la vie dans le dsert) mais aussi
de la libert.

Lalla, comme les hommes bleus, aspire une libert sans limites,
et un monde encore jeune et vivant, loppos du monde us
de lOccident. Cette vie est aussi celle dune communion avec les
lments vent, soleil, sable. . La n du rcit A voque dailleurs
cette libert douce comme les yeux de leau allusion potique
Ma el Anine qui sut incarner lespoir dune vie meilleure. Le rcit B
se clt, quant lui, sur laccouchement de Lalla, dans la solitude et le
dpouillement, prs du dsert et de la mer. La petite Hawa incarne,
son tour, cet espoir dune vie non coupe de la Nature, qui est peut-
tre celui de lauteur lui-mme : Je veux crire pour une aventure
libre, sans histoire, sans issue, une aventure de terre, deau et dair,
o il ny aurait jamais que les animaux, les plantes et les enfants. Je
veux crire pour une vie nouvelle (Linconnu sur la terre).
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98 Squence 5 FR10
L
ecture cursive
Tournier, La goutte dor
Aprs avoir lu attentivement le roman de Michel Tournier, rpondez aux
questions suivantes.
Questions

Lauteur
Faites une brve recherche sur Michel Tournier et ses uvres.

Schma narratif, lieu et temporalit

Retracez en quelques lignes lhistoire dIdriss, en exposant le schma


narratif qui sous-tend luvre.
2
Quels sont les lieux que le personnage croise dans ses aventures ?
Quelles sont leurs caractristiques ? Quelles sont les indications de
temps ?
3
En quoi le monde du Sahara et le monde occidental sont-ils opposs ?

Personnages
4
Comment volue Idriss au long du roman ? Que cherche-t-il ? Est-ce
que son parcours peut-tre quali dapprentissage ?
5
Quels sont les personnages secondaires qui inuent sur son histoire ?
De quelle faon le font-ils ?
6
Que reprsente le chameau quIdriss doit conduire labattoir de la
rue Vaugirard par rapport au personnage ?

Thmes et interprtation de luvre


7
Quel rle jouent les deux rcits enchsss (celui de Barberousse et de
la Reine blonde) ?
8
Relevez les passages qui proposent une rexion sur le statut de
limage ; que suggre le rcit sur la perception de limage, en Occident
et en Orient ?
Cned Acadmie en ligne
99 Squence 5 FR10
9
Analysez le titre, sa polysmie, et les interprtations quon peut en
donner.

Comparaison avec Dsert


Notez les points communs entre les deux uvres :
- sur le plan historique
- sur le plan narratif
- entre les personnages
- sur le plan thmatique
- quant la dimension engage
Rponses

Lauteur
N Paris en 1924, Michel Tournier fait ses classes Saint-Germain en
Laye et Neuilly, puis suit les cours de philosophie de la Sorbonne et de
luniversit de Tbingen. Au cours de ses tudes, il rencontre Michel Butor,
Gilles Deleuze, Franois Chtelet... Il prpare avec Claude Levi-Strauss
un certicat dethnographie. Un chec lagrgation de philosophie en
1950 lui ferme les portes de luniversit, mais le temps quil a pass en
Allemagne lui permet de se faire traducteur (il traduira notamment Erich
Maria Remarque). Il gagne galement sa vie la Radiodiffusion Franaise
puis la radio Europe I, et collabore au Monde et au Figaro. Il sinstalle
dans la Valle de Chevreuse au sud-ouest de Paris, dans le presbytre
dun minuscule village. Tiraill entre sdentarit et nomadisme, il
parcourt le monde : Japon, Tunisie, gypte
Il se dnit lui-mme comme un contrebandier de la philosophie ,
cherchant faire passer Platon, Aristote, Spinoza ou Kant dans des
histoires et des contes. Il passe ainsi pour un auteur pour enfants, ce dont
il se dfend : Je ncris pas pour les enfants, dit-il, jcris avec un idal
de brivet, de limpidit et de proximit du concret. Lorsque je russis
approcher cet idal - ce qui est hlas rare - ce que jcris est si bon que
les enfants aussi peuvent me lire . Cest ainsi quil considre ses contes
Pierrot ou les secrets de la nuit et Amandine ou les deux jardins comme
ses meilleures oeuvres parce quelles sont dinspiration mtaphysique et
passionnent des enfants de six ans. Michel Tournier aime revisiter les
grands mythes de la socit occidentale. Son premier roman, Vendredi
ou les limbes du Pacique, est ainsi une adaptation de luvre de Daniel
Defoe, Robinson Cruso, et une rexion sur la civilisation moderne ;
luvre reoit le grand prix du roman de lAcadmie franaise. Trois ans
plus tard, il publie Le Roi des Aulnes (adapt au cinma en 1996 par Volker
Schlndorff), couronn par le prix Goncourt lunanimit. Intress par
lart en gnral, Michel Tournier est lauteur dessais sur la littrature (Le
vol du vampire, Le vent Paraclet) ou la peinture (Le Tabor et le Sina). Ses
Cned Acadmie en ligne
100 Squence 5 FR10
nombreux voyages nourrissent son inspiration et fournissent le cadre de
rcits tels que, par exemple, Les Mtores ou encore lazar ou la Source
et le Buisson.

Schma narratif, lieu et temporalit

Idriss est un jeune garon n dans un oasis du Sahara, Tabelbala ; il y


mne, avec ses parents, une vie traditionnelle, faite dune sociabilit
ancestrale et de tches quotidiennes, sur fond de pauvret.Il ny a
rien loasis, cest le vide comme le dit Idriss lui-mme, mme si
son oncle Mogadem linstruit et lui fait dcouvrir le monde occidental
quil a connu durant la guerre. Lunique richesse dIdriss est un bijou
en or en forme de goutte, perdu par la danseuse du ventre, Zett
Zobeida, un soir o elle dansait et que le jeune homme a conserve.
Cette situation initiale est rompue par une rencontre imprvue avec
une femme blonde , arrive en jeep dans le dsert, qui le confronte
une premire fois limage. La femme le prend en effet en photo,
et lui promet de lui envoyer le clich de retour en France. Mais elle
ne tiendra pas sa promesse. Commence alors pour Idriss, qui vient
de perdre son seul ami, le chamelier nomade Ibrahim, une qute de
sa photographie, qute la fois dun objet et de sa propre identit.
Dcid la suite de cet vnement perturbateur quitter le Sahara,
il entreprend un voyage qui le mne jusqu Paris. Une tape
Marseille le confronte une premire fois au monde de la ville, la
socit de consommation, et aux prostitues ; cest dailleurs lune
delle qui lui vole sa goutte dor. Arriv enn Paris, et log avec son
cousin Achour dans un foyer Sonacotra, il va tre successivement
balayeur, gurant de cinma, modle pour un mannequin de cire,
ouvrier sur les chantiers, et accumule de multiples rencontres,
sans jamais cesser de guetter la femme blonde et sa photographie.
Cet quilibre secondaire et temporaire bascule nouveau avec les
cours de calligraphie de matre Abd al Ghafari, qui linitie lunivers
du signe et le libre alors de sa recherche de limage. La situation
nale voit la libration tragique et symbolique dIdriss, qui vient de
retrouver dans une vitrine sa goutte dor.
2
Idriss, aprs avoir quitt Tabelbala, se rend par la piste Beni Abbs,
ensuite Bechar, puis en car Oran. De l, il prend le ferry pour
Marseille, puis le train pour Paris.
Le roman est riche dlments descriptifs qui donnent un tour
raliste au cadre. Dans les pages o laction a pour cadre le dsert,
mention est faite des dunes, du sable, du chott el Ksob, de lerg Er-
raoui, des bergers et leurs troupeaux. Des notations qui voquent
des particularits de la vie africaine : la perception de lcoulement
du temps, langoisse de la solitude, limportance de la superstition
(le rle des djenouns, le mauvais il, etc.). Les villes galement
sont prcisment dcrites : par exemple, la ville de Bchar et
ses immeubles HLM, (ses) casernes, (ses) coles, (son) usine
Cned Acadmie en ligne
101 Squence 5 FR10
lectrique (p. 81); Marseille et son McDonalds , pays de froid et
de brouillard (p. 109), loppos du dsert. Paris est aussi souvent
dcrit, sans concessions ni idalisation : lillusion romanesque
fonctionne et joue sur leffet de rel pour rendre les milieux dans
lesquels Idriss volue les plus ralistes possible.
Sagissant des indications temporelles, les propos de Milan, le
photographe, nous permettent de situer plus ou moins lhistoire en
1975. la page 173, il dit quil est n en 1950. la page 182, on
comprend quil a vingt-cinq ans ( Il aurait fallu faire a il y a quinze
ans. Seulement dix ans (...) ). Il y a dautres marques de ce temps
historique : lhistoire de la chanteuse Oum Kalsoum, la chanson de
Renaud Jai mon C.A.P. de dlinquant , etc. Plus gnralement,
la priode est celle de la vague dmigration qui touche le Maghreb
tout entier au moment des Trente Glorieuses, quand les travailleurs
pauvres furent attirs par la promesse de travail et de meilleures
conditions de vie en Europe.
Si lon se penche sur le temps de la ction, on constate quil est difcile
dtablir une chronologie prcise, malgr les quelques indications
de temps : Le surlendemain du mariage (p. 50) , Le car-ferry
partait le lendemain dix heures (p. 94), Un matin (p. 183) car
lauteur semble peu se soucier dtablir des repres temporels clairs.
Cest que le roman commence au Sahara, qui est un lieu qui ignore le
temps : Le dsert, cest lespace libr des vicissitudes du temps ;
Il [le calligraphe] dialogue avec Dieu dans un climat dternit (p.
202). Cette forme datemporalit est conforte par le mode de vie du
village dIdriss, qui semble g dans un ternel recommencement,
sans progrs, ni dclin.
3
Au Sahara, cest limpression de vide qui prdomine : les gens
possdent peu, il ne se passe presque rien (larrive du camion de
Salah Brahim est chaque fois un vnement), le temps scoule
sans heurts et son caractre cyclique inclut les hommes dans une
continuit rassurante, mais touffante pour le jeune Idriss. Le monde
occidental, quant lui, est loppos de cet univers o rgne le signe :
cest un monde de trop plein : de biens (Idriss est fascin par les
supermarchs et les vitrines quil croise sans cesse), o limage
envahit tout. Lobsession photographique du roman vhicule, en
effet, une rexion et un message sur la culture occidentale, ce que
conrment les derniers chapitres du rcit. Mustapha, le photographe
du faux Sahara prvient dailleurs Idriss des images quil va rencontrer
la capitale. Paris brille comme une enseigne qui attire le regard du
jeune oasien : Oh, pour a, tu vas en trouver Paris des femmes des
photos ! Ah, si javais ton ge ! Paris, la ville-lumire ! La ville-image !
Des femmes et des images par millions ! (p. 87) Derrire le discours
de Mustapha, cest une vision satirique de la capitale franaise qui se
devine dans le discours du photographe.
Les images exercent un pouvoir hypnagogique sur les jeunes
Algriens qui dbarquent Paris, non seulement parce que les
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102 Squence 5 FR10
murs sont plus libres en France, mais aussi parce que limage est
une denre banale, de consommation courante. Dailleurs, Idriss se
laisse prendre au pige des images. Mais linverse, les objectifs
sont attirs par ce jeune oasien. Achour la bien compris, qui analyse
lucidement ltrange attraction que suscite son jeune cousin :
Toi alors ! Je ne sais pas si je dois rire ou pleurer. Dans un sens, tu
as peut-tre la baraka parce que tu viens darriver. Tu connais rien
rien, et a se voit sur ta gure. Et surtout, ton dsert, ton oasis, tu les
portes encore avec toi. Tu ten rends mme pas compte. Mais moi qui
suis dj tout bouff de Paris, je sens bien quil y a quelque chose
autour de toi qui attire et qui retient. Cest comme un charme. a ne
durera pas. Protes-en. (p. 127)
Ce mystrieux charme qui mane dIdriss va se matrialiser dans
les diffrents clichs photographiques qui jalonnent son destin.
Lensemble du roman dcline toutes les photographies possibles :
de la photo prise par une touriste avide de rapporter des souvenirs
jusqu la photo prise dans un commissariat, le roman dcrit toutes
les virtualits de la photo. Mais selon la culture des personnages, les
photographies nont ni le mme sens ni la mme valeur et le narrateur
insiste sur la subjectivit du regard que chacun porte sur les clichs.
Ainsi, la photographie prise par la touriste du Landrover na pas la
mme valeur que celle dOum Kalsoum que conserve religieusement
le vieil ouvrier gyptien (p. 196).

Personnages
4
Idriss est au dbut du roman naf et un peu apeur par le risque.
Comme son peuple, il est superstitieux, et cherche, la suite de la
rencontre avec la femme blonde, possder lui aussi une voiture,
une belle femme et de lassurance : cest limage mme de la russite
et du pouvoir lOccidentale quont apports avec eux la femme et
son photographe quil cherche incarner son tour. Cette volont de
correspondre une image extrieure comporte bien sr le risque de
se perdre soi-mme. Son voyage la fois gographique et personnel
va lui permettre de se confronter de nombreuses images, et
constitue une forme de qute. Toujours naf et innocent (Achour se
moque dailleurs de lui car il ne comprend pas que Monsieur Mage
est pdophile), il porte un regard pur sur le monde qui lentoure et,
linstar de Candide pour Voltaire, permet lauteur den faire la
critique. Le thme de linitiation est bien prsent dans le roman ; le
terme est dailleurs cit : Il aurait sans doute progress davantage
dans son initiation. (p. 31). Le rcit se prsente explicitement
comme un apprentissage :
de la vie en Occident,
de la sexualit (avec la prostitue de Marseille),
du travail dur et puisant,
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103 Squence 5 FR10
de la socit parisienne et de ses divers milieux, des perversions
humaines,
des passions qui agitent les individus, au premier rang desquelles
le sexe ( Barbs), le pouvoir (celui par exemple du photographe-
proxnte sur la femme blonde), et largent (cf. les jeunes qui
protent de M. Mage).
de limage, de ses pouvoirs et de ses risques.
Car Idriss est dabord, comme Lalla, une gure du dsert ; ds
quil quitte son oasis pour tenter de retrouver sa photographie,
autrement dit une reprsentation de lui-mme, il est confront
diffrentes images du dsert qui sont toutes de fausses images, des
images construites pour ou par la culture occidentale. Il dcouvre
dabord le muse saharien de Beni-Abbs, le Sahara empaill ,
selon lexpression qui clt le chapitre, un muse pour touristes
occidentaux. Lartiste photographe de Bchar, en proposant
comme dcor de studio un fond de dunes dores et de palmes
verdoyantes , incarne la reprsentation picturale dformante et
articielle qui vient se substituer la ralit. La troisime de cette
srie dpreuves initiatiques qui ponctuent chacune des tapes du
voyage du hros, et qui est donc une initiation au problme de la
reprsentation, se fait travers la publicit qui est lunivers mme du
signe exploit des ns commerciales. Deux messages publicitaires
soffrent au regard du hros, son arrive en France, lun Marseille,
lautre Paris : celui de loasis saharienne et celui du soda aux fruits,
Palmeraie . Face au premier, le hros est spectateur ; dans le
second, il est acteur. Il y aura enn lpreuve du moulage, o limage
fait littralement disparatre ltre rel derrire elle : cet touffement
par la reprsentation culmine ici, et se dnoue par linitiation nale
du matre calligraphe qui libre enn Idriss de sa qute illusoire.
Cependant le code du roman initiatique nest pas suivi intgralement,
puisquil ne se termine pas par le retour du hros sur son lieu
dorigine alors que cette ventualit a t envisage par loncle
Mogadem et Idriss lors de la visite de ce dernier, juste avant son
dpart ( Ils imaginaient Idriss [] revenu enn son point de dpart
sur ce banc de pis. Extrieurement il serait sans doute semblable
aux vieux oasiens dont les yeux ensommeills []. Mais, lui, il aurait
des yeux pour voir, aiguiss par la mer et la grande ville, et clairs
de sagesse silencieuse ) (p. 59) : Idriss reste Paris, et son destin
sachve de faon tragique, comme lavait prdit lorfvre bord du
bateau, illustration du pouvoir malque de limage.
5
Les personnages secondaires sont nombreux ; presque tous ont un
rle dans linitiation du personnage principal.
Ainsi la mre dIdriss incarne la gure mme de lhabitant des
oasis, matrone pleine de superstitions et ancre dans une sociabilit
que fuit le jeune homme.
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Son oncle Mogadem lui apporte un premier clairage sur lEurope.
Salah Brahim est le vecteur qui achemine Idriss vers la ville.
Lorfvre le met en garde contre lor, et joue un rle prophtique en
anticipant la n du personnage.
Mustapha linitie une premire dimension mensongre de limage.
La prostitue linitie au sexe, et par la conscation de la goutte dor,
manifeste la perte de libert du hros.
Son oncle Achour est un protecteur, qui le guide un temps.
Sigisbert lui propose une vision du Sahara quil na jamais eue.
M. Mage, Milan et la socit Glyptoplastique lui offrent leur tour
une nouvelle initiation au monde de la reprsentation.
Le rle du vritable initiateur est celui du matre de calligraphie,
Abd al Ghafari.
Cette fort de personnages, qui semblent ballotter Idriss dune
exprience lautre, sert aussi dpeindre un Paris interlope et
exotique sa faon.
6
En tant quanimal reprsentant le dsert, le chameau est trs prsent
dans le roman. Il renvoie lami dIdriss, Ibrahim, qui est chamelier
et meurt dans un puits, cause dune chamelle, et la Land Rover du
couple de touristes qui est perue par Idriss comme un chameau
bt . Lanimal est dailleurs dabord sculpt par Idriss, pour jouer
au nomade Chaamba (p. 23), avant de nir Paris exploit pour la
production dune publicit. Le chameau dIdriss chappe de justesse
labattoir, pour nir au Jardin dAcclimatation, pomponn et
mont par des petites lles amuses (p. 159). Comme Idriss, dont il
est en quelque sorte le double animal, le chameau est parti du dsert
auquel il appartenait pourtant, pour se perdre dans les rues de Paris,
tre manipul, frler la mort, et se heurter des reprsentations
fausses de lui-mme : il nit en effet proximit du Palais des
miroirs dformants , illustration de la thmatique qui est celle du
personnage, savoir le rapport entre son tre rel et sa reprsentation.

Thmes et interprtations de luvre


7
Deux chapitres du roman rapportent des lgendes : lune au dbut,
narre par un conteur noir, est celle de Barberousse; lautre, la
n, dite par le matre calligraphe, rapporte les malheurs causs par
la reine blonde. Les deux rcits traitent dune maldiction due
une caractristique physique : le roi est honteux de sa rousseur, la
reine fait des malheureux cause de sa chevelure blonde. Ce thme
renvoie en partie au problme gnral du racisme prsent dans le
roman (les Arabes sont insults et mal considrs) qui est souvent
provoqu une non-acceptation dun physique diffrent (la couleur de
la peau...). Les deux rcits sont surtout symboliques : ils sont source
denseignement (comme en Orient dailleurs, lapprentissage passe
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par des rcits oraux), et enseignent que limage apporte le malheur
quand elle est elle est subie sans interprtation. Le passage du portrait
en signes plus abstraits va librer Barberousse, grce Kerstine, la
tisseuse, qui le reprsente non plus de faon gurative mais par un
paysage symbolique, ainsi que ceux quenchanait, par une trange
fascination, le portrait de la reine blonde, grce Riad, dont le pre
subit le sortilge du tableau, et ses signes de calligraphie arabe.
Ces deux rcits, lis par la gure de la femme blonde (qui joue dans
tout le roman le rle de l conducteur : il y a la femme blonde du
dsert, la prostitue, Kerstine, la reine blonde), ont donc la fois
pour fonction dintroduire la rexion sur limage de faon plus
image et moins abstraite (voyez la biographie de lauteur, et son
got pour les contes qui font passer mme aux enfants des messages
philosophiques complexes), et dinsufer au roman le soufe de la
lgende orale que les conteurs traditionnels racontent pour instruire
loral, la parole de lOrient, comme antidote limage occidentale
(voyez aussi le chapitre consacr la chanteuse gyptienne Oum
Kalsoum, qui fait ressurgir celle de Zett Zobeida ainsi que son refrain
de la libellule et du criquet, et qui tmoigne de la primaut du son sur
limage en Orient).
8
Le thme rcurrent du roman est celui de limage. Les nombreuses
photos tmoignent de cette prsence de la guration : celle du dbut,
celle de lne, celle du ls de Lola Ramirez, celles dIdriss, celles
de Philippe dans le train... Sans compter latelier du photographe
Bchar. Plus Idriss vit en Occident, plus il est sollicit par limage et
ses adulateurs : le peep-show, le cinma et le ralisateur Monsieur
Mage, la fabrique de mannequins... Mais Idriss ne reconnat pas le
Sahara travers les images quil croise : Le dsert, tout le monde
men parle depuis que je lai quitt. Bni-Abbs, on la mis dans
un muse. Bchar, on la peint sur une toile. Jai vu Marseille une
toile sur le paradis des oasis. Jai dn avec un marquis. Il ma racont
Antina de M. Benot, et le gnral Laperrine, le pre de Foucauld et
la Lgion trangre. Et maintenant vous avec votre petit prince. Je
ny comprends rien et pourtant, ce dsert, cest bien l que je suis
n (p. 142). Ce dcalage signie que les Occidentaux, ceux qui
font limage, comme la femme blonde du dbut, se font une image
fausse du Sahara, que les vrais Sahariens ne comprennent pas,
do les malentendus entre cultures. Dans toute luvre, limage
est essentiellement ngative, touffante, voire mortifre ; celle des
mannequins de jeunes garons que Milan collectionne symbolise
bien le brouillage entre le rel et sa reprsentation qui peut intervenir
(sur les photos quil prend, on ne sait plus si cest le paysage qui
est faux, ou les mannequins, p. 181) et rendre les hommes fous et
malsains quand limage prend le pas sur lobjet. Ainsi, ds le dbut
du roman, par lpisode de lappareil photographique introduit dans
lunivers du signe - le Sahara -, vont sopposer limage et le signe. Car
le signe ne reprsente rien (comme la goutte dor) : il signie quelque
chose, et laisse la ralit o elle est , tout en offrant un espace pour
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la rexion, le sens critique et limaginaire, quand limage impose
une vision du rel qui ne peut plus tre modie mais seulement
subie. Dailleurs, limage est redoute par ces berbres musulmans.
Ils lui prtent un pouvoir malque ; ils pensent quelle matrialise en
quelque sorte le mauvais il (p. 15).
9
La goutte dor est dabord, concrtement, un bijou en or quIdriss a
vol dans son village. Cest un ovale ren la base, une vocation
du signe ltat pur, bref le contraire de limage, qui reproduit quelque
chose : la goutte dor, elle, nest pas un reet imparfait et trompeur de
la ralit, elle existe pour elle-mme ; cf. p. 30 : Que Zett Zobeida et
sa goutte dor soient lmanation dun monde sans image, lantithse
et peut-tre lantidote de la femme platine lappareil de photo .
Il semble donc logique quIdriss la perde Marseille chez une
prostitue (ou plus exactement se la fasse extorquer, ce qui renvoie
lamour de lor des Occidentaux), avant dentrer dans le royaume de
limage : lOccident. Il la retrouvera la n du roman, quand il sera
libr, en un pisode trange o une forme de transe sempare de
lui. Mais la goutte est aussi identie par le jeune orfvre arabe que
croise Idriss sur le bateau comme un insigne romain, la bulla aurea
(p. 103), signe de libert car les enfants labandonnent quand ils
prennent la toge virile ; et de fait, Idriss la perd quand il quitte son
dsert et devient un homme (chez la prostitue). Mais en la perdant,
il perd aussi la libert. La Goutte dOr est aussi un quartier de Paris :
cest l la polysmie du titre, qui a donc galement une connotation
sociologique. Cest dans ce quartier quhabite le photographe Milan.
Cest un quartier qui jouxte Barbs et ses sex-shops. Or, Idriss est mis
en contact, continuellement, avec le sexe qui se vend : la prostitue
de Marseille, le peep-show, les voyous qui soutirent de largent au
pdraste Mage, Milan le pdophile... De plus, cest un quartier
forte concentration dimmigrs. Le titre annonce donc le thme de
limmigration avec son corollaire, le racisme, et a aussi une fonction
thmatique. Enn bien sr, le titre a aussi une fonction potique ; lor
est le mtal qui fascine, qui attire (les hommes en gnral et peut-
tre aussi les lecteurs en particulier !), mais cest aussi la couleur
du dsert, des cheveux de la reine Cest une couleur rcurrente
et ambivalente dans le roman, la fois positive quand elle dcrit le
dsert, ou ngative quand elle renvoie la soif de lor ; de ce point
de vue, le titre a galement une porte symbolique.

Comparaison avec Dsert

Sur le plan historique, les priodes sont comparables : Lalla et Idriss


vivent dans les annes 70, au Sahara puis en France, Marseille et
Paris ; les deux auteurs dpeignent la fois les murs dune tribu
saharienne (ou dun bidonville) puis limmigration maghrbine en
France. Sur le plan narratif, les deux rcits sont linaires, et se font
rcits dapprentissage, suivant chacun une progression spatiale
et temporelle comparable. Chaque personnage affronte son lot
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dpreuves, rencontre plusieurs personnages secondaires au rle
formateur, a un matre (le calligraphe ou Es Ser), acquiert une maturit
et une nouvelle comprhension de la vie. Lalla et Idriss sont tous deux
jeunes et innocents, lle et ls du dsert, confronts des mondes o
ils ne trouvent pas leur place, spectateurs dune ralit prive de sens
vritable leurs yeux (cf. texte 4 pour Lalla), celle des esclaves . Car
les deux romans ont une dimension engage ; ils dnoncent :
les conditions de vie faites aux immigrs,
le peu de considration quon leur accorde, mais aussi la vie
occidentale et ses dviances : obsession dune sexualit pervertie,
dshumanisation des individus, duret et violence des rapports
entre les gens, environnements dgrads, monde du travail qui fait
des hommes des esclaves modernes
Enn les deux romans se rejoignent sur le plan thmatique : il y a bien
sr le thme du dsert, lieu de vrit et dauthenticit, mais aussi
celui de limage, car Lalla, comme Idriss, est confronte lobsession
occidentale pour la reprsentation (en loccurrence celles que le
photographe donne delle), mais ne cdera pas ces sirnes.

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