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L'image et sa fonction dans la mosaque byzantine

des premires basiliques en Orient


L'iconographie chrtienne explique par Cyrille de Jrusalem (314-387) 1
Marek-Titien OLSZEWSKI

Ecclesia autem, ibi quae est, ingens et ualde


pulchra et noua dispositione, ut uere digna est esse
2
domus Dei

Les mosaques de pavement couvrant des superficies importantes dans les premires basiliques
byzantines fournissent une srie d'informations trs
complexe. Elles permettent d'largir tant la connaissance de la religion, de l'histoire de l'glise et de
la communaut religieuse que de l'pigraphie, de
l'onomastique, de la chronologie, de l'conomie
rgionale, ou encore de l'iconographie, de l'esthtique et de la technique des mosaques.
L'iconographie, qui est un vecteur smantique, donne
son tour, dans le cadre d'une analyse formelle, une
gamme d'indices sur le culte, l'architecture, les vtements, la faune et la flore, l'ornementation et le got
esthtique de l'poque.
Les pavements de mosaque constituent un sol
solide, dur, sur lequel on chemine et on s'agenouille.
Si on laisse de ct leur rle dcoratif et esthtique,
les tapis de mosaque sont aussi organiss de telle
faon qu'ils donnent l'impression de la division intentionnelle de l'espace intrieur de l'glise. La rpartition des mosaques peut potentiellement tre en rapport avec l'organisation du rite: le narthex, la nef
centrale, les nefs latrales, l'abside ou des pices
auxiliaires sont dans la plupart des cas orns de tapis indpendants. La mosaque enfin peut constituer
le fond mme sur lequel seront poss des objets,
comme l'autel par exemple.
L'image que l'on voit sur les pavements de
mosaque est galement un intermdiaire entre
celui qui commande et ceux qui la regardent pour
voquer l'ide de la Trinit ou de Dieu, par exemple, en utilisant un code symbolique 3. Les premiers,
en la commandant, souhaitent ptrifier et transmettre une ide, les seconds viennent la voir et la
comprendre. L'image renvoie donc les spectateurs
un sens connu qui doit voquer un commentaire ,
celui de la thologie chrtienne, par exemple. C'est
vident car les mmes images peuvent possder des

significations contradictoires dpendant des diffrents


milieux dans lesquels les images circulent. Les
images de poissons ou de lions qui ont t souvent
reprsents par les Grecs et les Romains n'ont plus
le mme sens (fig. 1). La perception de l'image
change selon le code de lecture: certains Grecs comprenaient le monde l'aide de la philosophie stocienne; les Juifs le voyaient de faon diffrente.
Il y a des images historiques et allgoriques.
L'image peut tre polysmique: son contenu smantique variera au cours de son existence . L'image
qui orne un lieu de culte chrtien se rfre souvent
Dieu ou une histoire sainte. Mais l'image peut
de mme devenir sainte, habite par Dieu.
Les images dans la mosaque de pavement peuvent donc avoir diffrentes fonctions:
- religieuse, quand l'image se rfre une
histoire sainte ou au rite;

1. Mosaque paenne provenant de Thysdrus (Tunisie),


Maison de la procession dionysiaque, muse d'El Djem,
scne violente de la lutte entre des animaux (d'aprs
P. Veyne).

L'IMAGE ET SA FONCTION DANS LA MOSAQUE BYZANTINE DES PREMIRES BASll..IQUES EN ORIENT

II>

2. Ravenne, glise Saint-Vital, sacrifices d'Abel et de Melchisdech, dtail (d'aprs A. Grabar).

- didactique, quand des images parles


montrent ou rappellent des principes de la religion
(l'histoire des saints etc.);
- conomique, quand l'image donne le modle
suivre: bon chrtien, bon agriculteur, bon chasseur, bon commerant, donateur, etc.;
- de propagande, quand elles renvoient une
ide, une organisation ou une personne;
- eschatologique, quand des inscriptions parlent du Salut et accompagnent des images;
- historique et lgendaire, quand des images
reprsentent des rcits, bibliques par exemple;
- apotropaque, quand elles servent carter
le mauvais il.
L'image peut encore avoir une fonction de
memoria 4. Elle rappelle une histoire, une lgende,
ses donateurs ou des fondateurs (la fondation d'une
glise ou sa reconstruction). Les donateurs pensent
au Salut mais laissent aussi un signe de leur pit
et de leur existence pour les contemporains.
On pourrait galement distinguer quelques types
de relations entre le spectateur et l'image:
- physique: il marche sur l'image (sur les
images), il la pitine ou au contraire, il prend
garde de ne point la fouler; il la touche; il
s'agenouille sur elle ou devant elle;
- visuelle: il la regarde;
- contemplative: l'image sert souvent pour
contempler Dieu; elle peut avoir la fonction de facteur mdiatique entre le texte lu par le prtre et
l'histoire sainte (elle fait partie du rite); l'image
parle peut tre commente et renvoie une ide
concrte, Dieu, par exemple;
- psychologique: il garde l'image dans sa
mmoire et elle l'accompagne quand il ne la voit
plus; elle peut voquer l'ide de Dieu, par exemple
(l'image de la colombe = le Saint-Esprit; toutes les
colombes vivantes seront en rapport avec le
Saint-Esprit).
10

Les chercheurs sont en gnral d'accord sur la


signification des programmes de la dcoration des
lieux de culte et de leur lecture l'poque palochrtienne et byzantine (Iye-Yle sicles) en Orient.
L'glise, la basilique, le sanctuaire dans leur ensemble, y compris les mosaques, sont l'image du
5
cosmos L'accent mis sur l'aspect de la symbolique des difices est d A. Grabar qui a consacr
plusieurs articles cette problmatique. Dans la discussion, la parole a t prise plusieurs fois par
6
7
H. Stern , E. Kitzinger , G. Cvetkovi-Tomasevi 8 et
rcemment par H. Maguire 9 et P. Donceel-Vote 10.
Les chercheurs dans leur majorit constatent que les
mosaques de pavement figures qui ornent des
glises palochrtiennes ne reprsentent que l'image
symbolique du cosmos Il. Ce cosmos, divis en
sphres, la terre, le ciel, l'eau, le Paradis, retrouve
son image dans l'glise et sa dcoration. Ce
microcosme fonctionne en hirarchie et A. Grabar
interprte les images ornant les pavements en fonction de leur emplacement sur la carte de l'glise
et non en fonction du caractre de la dcoration. Ce
sont, d'aprs lui et H. Stem, des raisons liturgiques
qui influencent la rpartition du dcor. Ces rsultats
ont indiscutablement marqu l'tat des recherches sur
l'iconographie palochrtienne.
Dans ce dbat 12, la lecture de Cyrille de
Jrusalem me semble pouvoir apporter un regard nouveau. En effet, deux aspects idologiques apparaissent nettement dans ses crits: le premier concerne
l'idologie de Dieu et de la Trinit et son image;
le deuxime, indirectement, la propagande religieuse
de l'glise qui se sert des images parles , pour
expliquer, appuyer et mettre en valeur sa nouvelle
thologie dans les diffrents milieux des fidles qui
se sont souvent convertis depuis peu de temps et qui
ont, en mmoire, d'autres modles traditionnels de
monothisme ou de polythisme.
Pour Grgoire de Nysse (335-395), la peinture
est un livre parlant et, pour son contemporain saint
Basile (329-379), ce que la parole prsente
l'oreille, la peinture muette la montre par l'imitation . Cyrille, lui, parle du texte et de l'image qui
s'interprtent mutuellement et il les enseigne aux illumins dans le lieu du culte. Le rle idologique
de l'image est vident. Si on coute bien Cyrille de
Jrusalem, le caractre des scnes figures dans les
mosaques de pavement voque un aspect de Dieu
ou de la Trinit qui se trouve entre deux ples:
l'idologie du dieu Crateur (thologie) et la
propagande religieuse de l'glise.
Je ne voudrais pas mettre en question d'autres
interprtations scientifiques concernant la question de
l'iconographie palochrtienne en Orient. Mon intention est de les complter en puisant aux sources des

~
(

o
D

3. Qabr Hjram (Liban), glise (d'aprs P. Donceel-Votlte).


o

Pres de l'glise qui sont des tmoins de l'histoire


passe et qui voyaient et interprtaient les images
qui nous intressent. H. Maguire a dj essay
d'interprter la polysmie des ensembles de mosaque dans les basiliques chrtiennes en puisant dans
les crits des Pres de l'glise 13. Dans son intressante tude Earth and Ocean. The Terre~ial World
in l}arly Byzantine Art, l'auteur donne ainsi plusieurs

possibilits d'interprtation des mmes sujets iconograp hi ques 14.


Parmi les motifs choisis pour omer les mosaques de pavement dans les basiliques chrtiennes, au
Proche-Orient, .l'iconographie de la flore et de la
faune est majoritaire. Dans le rpertoire figur, du

L'IMAGE ET SA FONCTION DANS LA MOSAQUE BYZANTINE DES PREMIRES BASILIQUES EN ORIENT

Il

14:

au VIe sicle, elle est dominante. Des images


d'animaux et de diffrentes plantes couvrent parfois
l'espace des trois nefs, du narthex, de l'abside et de
pices auxiliaires (baptistre, par exemple).
Mme Pauline Donceel-Vote a rcerriment fait
le point sur la dcoration des difices de culte de
la Syrie et du Liban 15. Dans son livre qui s'appuie
sur un travail considrable et solidement tay, l'auteur analyse minutieusement chaque basilique, glise
ou autre lieu de culte chrtien possdant une dcoration quelconque de pavement 16. Dans la premire
partie de sa synthse (<< les pavements comme
dcor) 17, elle tudie le rpertoire ornemental du
point de vue de la dcoration, de sa place dans le
contexte architectural 18 et de son volution 19. Ensuite l'auteur passe aux inscriptions dans la
mosaque 20 puis l'iconographie. Elle s'arrte aux
,
.
d" ammaux,
21 d' ~
. 22 et de
representatlons
etres humams
23:
bateaux,
vases,
corbeilles,
cages,
scnes diverses
fruits, feuilles, lgumes, xenia, fleurs, plantes, arbres,
outils et architecture. Elle termine cette partie par
deux chapitres, l'un consacr la question du choix
des emplacements des images 24 et l'autre au
programme symbolique de la dcoration de l'difice
IVe

4. Qabr Hiram (Liban), glise, mosaque avec reprsentation des Saisons et des Mois, muse du Louvre (d'aprs
F. Baratte).

12

de culte 25. La deuxime partie synthtique traite du


problme des rapports entre les pavements et la
liturgie 26. Le livre se clt par des conclusions
gnrales 27. Je voudrais souligner que cette tude
est d'une construction sduisante o l'auteur essaie
de mettre en rapport le problme complexe de la
dcoration des difices de culte avec leur fonction
en utilisant des donnes archologiques et des sources
littraires. Ce livre constitue la premire synthse de
ce type et prolonge les recherches commences par
J. Lassus et G. Tchalenko qui s'intressaient l'aspect
de l'architecture, de son ornement et de la liturgie
en Syrie byzantine.
Dans ses conclusions P. Donceel-Vote a donn
une interprtation intressante s'inscrivant dans la ligne des tudes d'A. Grabar pour la dcoration des
mosaques de pavement dans des difices de culte.
Elle a tent de montrer le lien entre la structure
basilicale - traite souvent comme microcosme avec
les points cardinaux: ciel, terre, Golgotha, Paradis
- et la dcoration des mosaques de sol, en se rfrant quelques textes d'origine syrienne: l'hymne
syriaque chantant la cathdrale d'Edesse (poque de
Justinien) 28, l'Interprtation des Offices attribu
Abraham Bar Lipeh (VIle-VIlle sicle) 29, l'Expositio
des Offices de l'glise attribu au chrtien nestorien
Georges d'Arbles (IXe sicle) 30, Nestorius 31 et
32
d'autres L'auteur dit:
On constate que, dans les grandes lignes, ces
auteurs, qui sont tous de provenance syrienne, se rejoignent: la nef ou les nefs sont l'image de la Terre
habite, le sanctuaire (en particulier sa vote) celle
du ciel; l'Eden est l'extrmit orientale des nefs.
Il est l'intrieur des frontires de la terre, mais
il touche le Paradis, reprsent soit par le podium
du chur (le qestrm) soit par le podium du sanctuaire. L'ambon-bma est au milieu de la nef, comme Jrusalem est place au centre de la Terre. (...)
Quoique ces considrations semblent avoir d'abstrait
ou de littraire, le dcor des pavements ne laisse pas
ces questions sans rponse . Puis elle ajoute: En
premier lieu, on peut confirmer - ce que nous avons
dj constat plusieurs reprises que
l'iconographie dans la nef, ou dans les trois nefs
reprsente effectivement la Terre, telle qu'elle est
habite par les hommes et les animaux et rgle par
certains phnomnes cosmiques: les jours et les nuits,
les mois et les saisons, les directions du vent, les
plantes et toiles dans le zodiaque 33 . Selon
P. Donceel-Vote la dcoration de pavement
reprsente une vaste gographie humaine. Elle est son
thme principal: Le pavement figur des nefs et
churs des glises byzantines du Proche-Orient est
une grande mappemonde, dsordonne, riche, grouil34
lante et colore .

Les fouilles archologiques apportent tous les


jours beaucoup de matriel nouveau et important pour
les recherches sur la dcoration des premires
'1'
35 .
baSIIques
A la lumire de toutes les interprtations
proposes, je voudrais rappeler ici la lecture d'un texte du IVe sicle faite Jrusalem au cours du Carme de la semaine pascale. L'auteur de la neuvime
catchse baptismale, Cyrille de Jrusalem
(314-387)36, l'a improvise quelques annes avant
le discours clbre de Libanios sur Antioche,
prononc Athnes en 356. La deuxime moiti du
IVe sicle, dans sa structure, est toujours plus
paenne 3? que chrtienne et, paradoxalement, c'est
une poque d'explosion de l'architecture chrtienne
au Proche-Orient 38.
Cyrille commena sa carrire comme moine dans
les environs de Csare de Palestine. En 348, il prend
la succession du sige piscopal de Jrusalem o il
demeurera jusqu' sa mort, malgr trois interruptions
(en 357, 360-362 et 367-378). Ses vingt-trois
catchses ont t improvises dans les nouvelles
basiliques de la ville et dans les glises de Palestine. C'est une source importante, surtout, pour la
recherche sur la liturgie chrtienne du IVe sicle, runie et crite par un des fidles de l'glise qui assistait aux cours prparatoires de Cyrille 39. Il
stnographia les paroles de Cyrille. Mais ni les
catchses mystagogiques (19-23), traites comme les
plus importantes, ni la liturgie des autres catchses
ne font l'objet de notre intrt. En revanche, les
descriptions de l'image du Dieu Crateur et de la
Trinit ont attir mon attention sur les catchses
neuf, quatorze et dix-huit. L, Cyrille propose de
regarder l'uvre des artistes comme image du Dieu
Crateur. Il fait un commentaire qui a un caractre
presque iconographique.
La neuvime catchse baptismale traite du
Crateur du ciel et de la terre, et de tous les tres,
visibles et invisibles avec une lecture tire de Job:
Quel est celui qui me cache (son) projet et ramasse
(ses) paroles dans (son) cur, et qui pense se cacher
moi? etc. 40 . yrille commence par constater
que Dieu est invisible et il se rfre aux mots
d'Ezchiel qui a vu l'image de la gloire du Seigneur
et non pas le Seigneur en personne: Nul ne pourra voir mon visage, et vivre 41 . Et, ,de fait,
l'iconographie des premiers chrtiens n'ose pas
reprsenter l'image de Dieu en personne. A Rome,
dans les catacombes de la Via Latina, et Ravenne,
on le voit la mme poque ou plus tard encore
figur sous la forme d'une main sortant du ciel
42
(fiIg. 2) .
Cyrille prcise ensuite: Il est donc impossible deux yeux charnels de voir la nature divine:

5. Rome, S. Maria Maggiore, reprsentation du SaintEsprit dans la scne de l'Annonciation (d'aprs A. Grabar).

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6. Swafiyeh (Jordanie), Chapelle (d'aprs M. Piccirillo).

L'IMAGE ET SA FONCTION DANS LA MOSAQUE BYZANTINE DES PREMIRES BASILIQUES EN ORIENT

13

mais il est possible de parvenir. une ide de sa


puissance d'aprs les uvres divines, selon la parole
de Salomon 43: "La grandeur et la beaut des cratures, en effet, nous permettent de contempler, par
analogie, leur auteur". Il n'a pas dit, en effet que
l'auteur des cratures est contempl d'aprs elles,
mais il a ajout "par analogie" (vaA6.,m) 44 ; et
il continue: Dieu, en effet, apparat d'autant plus
haut chaque homme, que celui-ci est parvenu une
plus haute contemplation des cratures; et quand une
me humaine s'est agrandie par une plus haute
contemplation, elle se fait aussi une plus haute ide
de Dieu 45 .
La mthode analogique pour expliquer le sens
d'une image ne choquait pas du tout l'poque de
Cyrille 46. Elle a des sources trs anciennes dans la
culture grecque et romaine. Aristote l'analyse dans
ses traits sur la logique 47, alors qu'elle est dj
trs rpandue dans le monde grec 48. Artrnidore de
Daldis l'emprunte pour ses analyses du monde des
rves. Dans la culture juive, elle est galement souvent utilise pour interprter l'Ancien Testament. Les
Pres de l'glise s'en servent partir de Philon et
de Clment d'Alexandrie 49. En 378, dans son
Hexameron, saint Basile dcrit le monde cr en donnant l'image de la grandeur de son crateur 50. Le

i,/r-.r-

if~~~
IJ~. . .~
7. Madaba (Jordanie), cathdrale, vigne sparant des
animaux (d'aprs M. Piccirillo).

14

raisonnement par analogie est une cl pour


comprendre l'iconographie de l'poque impriale. Elle
donne une rponse aux systmes difficiles que sont
les symboles et les images 51. La mthode analogique - comme nous le verrons - reste valable
pour l'poque de la transition entre l'interprtation
paenne et chrtienne de l'image, qui est l'objet de
cette tude.
Puis Cyrille constate: Impossible de scruter la
nature de Dieu; mais d'aprs ses cratures que nous
voyons, il est possible de faire monter vers lui la
proclamation de sa gloire 52 . Ce n'est que d'aprs
les cratures de Dieu, que l'on peut connatre celui
qui cra le ciel, la terre, tous les tres visibles et
invisibles et enfin tout cet univers 53. Cyrille analyse
le ciel qui est 1' eau , et les astres qui s'y trouvent: le soleil, la lune et les toiles reprsentant l'lment de feu 54. Il poursuit en disant: puisque
l'eau devenait une ncessit pour la terre qui allait
tre cultive, Dieu prpara au-dessus d'elle ce rservoir: le ciel. Ainsi quand en une rgion de la terre
se fait sentir le besoin d'un arrosage (de pluie), le
ciel par sa nature sera prt cet office 55. Cyrille
parle aussi des saisons: comment l't, se faisant
plus haut, Il prolonge les jours, offrant ainsi aux
hommes une circonstance favorable leur travail, tandis que l'hiver, Il abrge sa course (...) et (...) les
nuits plus longues (...) apportent galement la fructification des produits de la terre. Vois donc aussi
comment les jours, harmonieusement, s'quilibrent
entre eux: plus longs l't, plus courts l'hiver, s'accordent mutuellement au printemps et l'automne,
des diffrences qui s'galisent 56.
Des mosaques reprsentant les Saisons ou les
Mois ne sont pas rares cette poque. L'exemple
le plus spectaculaire a t dcouvert au XIX' sicle
prs de Tyr Qabr Hiram: une petite glise a livr
une riche dcoration de mosaques qui, aujourd'hui,
se trouvent au muse du Louvre (fig. 3)57. On y
voit les illustrations des activits humaines, chasse,
travaux agricoles, catalogue d'animaux , personnifications des vents, des Saisons et des Mois (fig. 4).
Cyrille passe donc aux explications de la sagesse
de Dieu rvle par l'lment liquide. Son commentaire est conforme aux programmes iconographiques
de pavement des lieux de cultes l'poque byzantine. Cyrille reprenant nouveaux les Psaumes, dit
que la nature de Dieu est simple, et sa force intime
possde de multiples puissances. Eau, vin dans la
vigne -'- (vin "qui rjouit le cur de l'homme"),
huile dans l'olivier, (huile "qui fait luire le visage
de l'homme") - se transforme mme en pain ("qui
' ,,58) - et en fru'ItS de
donne .,lorce au cur h
umam
toutes les diffrentes espces cres 59.
La dernire phrase me semble trs importante.

Elle montre la prsence de Dieu dans le vin, dans


l'huile et dans l'eau qui ensuite se transforment en
pain et en toutes sortes de fruits. La symbolique du
vin et du pain, dans l'glise du IV- sicle, est fondamentale pour son rite 60. On peut se demander si
cette prsence' de Dieu dans la transformation de la
Nature n'explique pas plusieurs reprsentations des
diffrentes espces de fruits et d'animaux qui se trouvent, entours par des vignes, dans les mosaques
61
de pavement
Dans la catchse XVI, Cyrille dveloppe la
description thologique de l'eau: Et pour quelle
raison a-t-il donc nomm "eau" la grce de l'Esprit?
Parce que l'eau douce donne tous les corps leur
cohrence; parce que l'eau produit l'herbe, et fait
la vie; parce que l'eau des pluies descend des cieux ;
parce que, descendant sous une forme unique, elle
accomplit des uvres diverses. Une seule source en
effet arrose tout le Paradis ; mais aussi la mme pluie

descend sur le monde entier; elle devient blanche


dans le lis, rouge dans la rose, pourpre dans les
violettes et les iris, diffrente et panache dans
diffrentes espces. Elle est autre dans le palmier et
autre dans la vigne, et tout en tous (les arbres) ; elle
n'a qu'un aspect et ne diffre pas d'elle-mme. Car
elle a beau se transformer, la pluie ne descend pas
telle ici et telle l, mais s'adaptant la structure des
tres qui la reoivent, elle fait pour chacun ce qui
convient. Ainsi l'Esprit-Saint: il est unique, simple,
indivisible, et cependant il rpartit la grce comme
il veut. Et de mme que le bois sec, mis en contact
avec l'eau, produit des rejetons, ainsi l'me
pcheresse que la pnitence rend digne du SaintEsprit, porte des grappes de justice. Quoique simple, il produit, par l'ordre de Dieu et au nom du
Christ, les nombreuses vertus 62.
Cyrille compare l'eau, une substance fondamentale pour la vie et la production de la Nature, au

L'IMAGE ET SA FONCTION DANS LA MOSAQUE BYZANTINE DES PREMIRES BASILIQUES EN ORIENT

15

La plupart des mosaques de pavement comportant des motifs figurs reprsentent des produits
de la terre 66. La description du printemps, lorsque
les fleurs commencent sortir et se montrer, est
intressante car les motifs de semis de fleurettes ou
d'cailles boutons de rose constituent une grande
partie des mosaques de pavement des glises partir
de la premire moiti du Ve sicle (fig. 8 et 9).
Cependant on les retrouve bien plus tt, dj la
67
fin du IVe sicle L'auteur des catchses baptismales reparle du printemps, de ses fleurs et de sa
signification dans la catchse XIV: En quelle saison se rveille le Sauveur 7 Est-ce la saison d't
ou une autre 7 Dans les Cantiques eux-mmes, un
peu avant les passages cits l'instant, il est dit:
"L'hiver est pass, la pluie s'est passe et s'en est
alle; les fleurs sont apparues sur la terre, la saison
de la taille est vite arrive 68". Est-ce que la terre
n'est pas actuellement pleine de fleurs, est-ce qu'on
ne taille pas les vignes 7 Tu vois comment il a dit
aussi que l'hiver est dsormais pass. Comme le mois
de Xantique (Avril) en effet est arriv, c'est dsormais le printemps. Or c'est en cette saison, c'est en
ce premier mois du calendrier hbraque, que l'on
clbre Pques, jadis figurative, maintenant relle.
Cette poque est celle de la cration du monde car
Dieu dit alors: "Que la terre produise l'herbe du
foin, portant graine selon son espce et son
image 69 ". Et maintenant comme tu le vois, depuis
lors, toute herbe produit sa semence. Et de mme
qu'alors Dieu ayant fait le soleil et la lune, leur accorda des rvolutions rgulires, ainsi, il y a seulement quelques jours, c'tait encore une fois le temps
de l'quinoxe. Alors Dieu dit: "Faisons l'homme
notre image et selon (notre) ressemblance) 70". Et
l'homme accueillit la conformit l'image - quant
la conformit la ressemblance, il l'obscurcit par
sa dsobissance. C'est donc dans la mme saison
o il perdit ce bien, que se produisit la rparation.
La saison o la crature humaine avait t, pour sa
dsobissance, chasse du Paradis, fut aussi celle o,
venu la fois, l'obissant y fut introduit. Le salut
s'est donc ralis la mme poque o se ralisa
la dchance (c'est--dire) quand "les fleurs se furent
montres" et que fut arrive la saison de la
taille 71 72.
Analysons bien ce fragment du texte de Cyrille
qui explicite de faon trs cohrente la signification
de certaines reprsentations de mosaques de pavement dans les basiliques. L'auteur dit que le Sauveur se rveille au printemps. A cette poque, la terre
est pleine de fleurs et on taille les vignes. Le mois
s'appelle Xantique - en grec - ou Nissan - en
hbreu - et il est le premier mois du calendrier
hbraque. Ce mois-l on fte Pques. Au printemps

9. Suweida (Syrie), cathdrale, champ de boutons de


rose! muse de Suweida (photo de l'auteur).
Saint-Esprit. Elle descend des Cieux sous une forme
unique comme le Saint-Esprit pour accomplir l'uvre
du Crateur. Elle se transforme en diffrentes espces
d'tres, en faisant pour chacune ce qui convient, et
on l'aperoit sous forme de couleurs de fleurs: rose,
blanc, pourpre, etc., comme les nombreuses vertus
qui distinguent les hommes - l'influence du SaintEsprit. L'eau, source, vie biologique, dans toute sa
complexit, devient un symbole du Saint-Esprit. C'est
une troisime figure thologique dans le cadre de la
Trinit avec Dieu et le Christ (fig. 5).
Cyrille a dj parl de la vigne propos de
l'lment liquide mais dans sa catchse XIV, il dveloppe la question en se servant bien sr de la
mthode d'analogie: Un jardin fut le lieu de la
spulture, et une vigne y fut plante: "C'est moi
la vigne", a-t-il dit. Elle fut donc plante dans la
terre, pour que ft dracine la maldiction venue
par Adam. La terre avait t condamne aux pines
et aux ronces: de la terre leva la vraie vigne, pour
que soit accomplie la parole: "La vrit a lev de
terre, et la justice s'est penche du haut du
ciel" 63. La vigne 64 , c'est un symbole du Christ
qui a ananti la maldiction d'Adam. Elle symbolise d'un ct la richesse et la fcondit de la terre
(fig. 6), de l'autre la vrit et la justice.
Le passage suivant de Cyrille montre la grandeur du Crateur rvle dans la production de la
terre: Contemple un peu le printemps et les fleurs
de toutes sortes, diverses en leur ressemblance: le
rouge vif, la rose, et la blancheur clatante du lis.
Ces fleurs nes d'une mme pluie et de la mme
65
terre, qui les diversifie, qui les cre 7 .
16
\.

. ...

t';. ()

..

..

JO. Zahrani (Liban), glise (d'aprs P. Donceel-Vote).

L'IMAGE ET SA FONCflON DANS LA MOSAQUE BYZANTINE DES PREMIRES BASILIQUES EN ORIENT

17

11; Huart (Syrie), glise dit


Michalion (d'aprs P. Donceel-Vote).

r--'

1
1

1
1
1
1
1
1
1
1
1

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1

.. .J.

12. Daphn prs d'Antioche


(Turquie), muse du Louvre,
Phnix nimb reprsent sur
le champ de boutons de rose.

Dieu cra le monde qui lui est obissant, bien ordonn et qui volue harmonieusement. C'est aussi
au printemps que Dieu cra l'homme, au printemps
que la crature fut chasse du Paradis et la mme
poque que sont salut se ralisa.
TI est intressant de constater, dans des basiliques
des ye, YIe et YlIe sicles, combien la reprsentation
de cette saison est importante dans l'iconographie des
mosaques de pavement. Au ye sicle, les gens qui
entraient l'glise, marchaient sur de larges tapis
orns de boutons de roses (fig. 10). Les animaux
reprsents sur les mosaques se poursuivent ou se
promnent au printemps. La saison est iconographiquement facile identifier d'aprs les fleurs et les
plantes qui appartiennent cette saison et ornent les
TI
~
mosaques (fiIg. 11) .
Dans la catchse XVIII, Cyrille explique le
mystre de la vie et de la mort: ... Les voil donc
morts l'hiver et au printemps ils reverdissent. Quand
la saison est l, alors, comme (du fond) de la mort,
la fcondit leur revient. Dieu, constatant ton incrdu18

lit accomplit chaque anne en ces phnomnes


naturels une rsurrection, pour que la vue de ce qui
arrive aux tres sans me te donne croire que la
mme chose arrive aux tres dous d'une me raisonnable (...). Mais si Dieu accorde des tres dpourvus de raison et sans importance, de vivre plus longtemps que nature, ce mme Dieu ne nous l'accordet-il pas nous pour qui ces cratures ont t elles
aussi cres? 74 .
La rsurrection de la nature, qui vit un an et
ensuite reparat, assure l'homme de son salut aprs
sa mort. Cette question eschatologique, qui attire
beaucoup d'hommes l'glise, trouve sa place dans
la polysmie des programmes iconographiques des
mosaques palochrtiennes et byzantines. L'image

de la rsurrection, dveloppe chez Cyrille, se cache


dans la reprsentation du printemps et de ses fleurs
(le motif des boutons de rose). Le commentaire de
Cyrille apporte un autre exemple d'immortalit et de
rsurrection. L'oiseau merveilleux, dont parlent les
Grecs - le Phnix - non dou de raison et qui
n'a jamais ador Dieu, est cr par Dieu comme
symbole de la vie ternelle. Alors? La rsurrection des morts a t accorde un oiseau sans raison, qui ignore le "crateur", et nous qui glorifions Dieu et qui observons ses commandements, la
,
.,
resurrectlOn
n est pas accord'ee.?75 .
L'image du Phnix est une allgorie de la rsurrection et de la vie ternelle des hommes adorant
Dieu. Peut-tre faudrait-il voir le mme sens dans

13. Khirbet el-Mukhayyat (Jordanie), glise de Saints-Lot-et-Procope.


Reprsentation des arbres fruitiers et des animaux (d'aprs M. Piccirillo).
L'IMAGE ET SA FONCTION DANS LA MOSAQUE BYZANTINE DES PREMIRES BASILIQUES EN ORIENT

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