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III-

Conducteurs en en quilibre
lectrostatique

1) Dnition et proprits
A) Dnition
Dans un conducteur les charges sont mobiles et peuvent se dplacer lorsqu'elles sont soumises un champ lectrique (lectrons libres dans un mtal,
ions positifs ou ngatifs dans un liquide ou dans un gaz ...). Dans un isolant, les
charges sont immobiles.
Un conducteur est dit en quilibre lectrostatique lorsque les charges lectriques l'intrieur de ce conducteur ne se dplacent pas.
Cet tat d'quilibre est atteind aprs que les charges se soient distribues
sur le conducteur puis immobilises partir d'un tat initial. Cet conguration
d'quilibre est unique.

B) Proprit 1 : Le champ est nul dans le conducteur


~ = ~0 en tout point intrieur d'un conducteur en quiLe champ lectrique E
libre lectrostatique.
En eet, un champ lectrique non nul mettrait les charges en mouvement en
contradiction avec l'hypothse faite de l'quilibre lectrostatique et de l'immobilit des charges.

C) Proprit 2 : Le potentiel est constant dans le conducteur


Le potentiel l'intrieur d'un conducteur en quilibre lectrostatique est
constant. Le volume intrieur du conducteur est donc un volume quipotentiel.
En eet, si on prend deux point (A et B ) l'intrieur du conducteur, l'intgrale de chemin sur une courbe C joignant ces points :

VA VB =
B

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~ d~l = 0
E

~ = ~0 sur ce chemin C (Proprit 1), donc on a bien que VA = VB


car E
l'intrieur du conducteur.

D) Proprit 3 :
conducteur

~
E

est perpendiculaire la surface du

Sur la surface du conducteur, il faut que le champ lectrique soit perpendiculaire la surface extrieur du conducteur.
~t non nulle,
En eet, si le champ lectrique a une composante tangentielle E
les charges lectriques peuvent se dplacer tangentiellement la surface ce qui
est contraire l'hypothse de l'quilibre lectrostatique et de l'immobilit des
charges.

E) Proprit 4 : La surface du conducteur est une rgion equipotentielle


~ est perpendiculaire la surface extrieure du conducLe champ lectrique E
teur. Les lignes de champ quittent le conducteur en lui tant perpendiculaires,
donc :
Z A
~ d~l = 0
E
VA VB =
B

~ est toujours perpendiculaire au vecteur dplacement d~l sur la surface


car E
extrieure.

F) Proprit 5 : Toutes les charges se mettent la surface du conducteur


Si le conducteur porte une charge lectrique, cette charge se rpartit sur la
surface extrieur du conducteur. Il n'y a pas de charges l'intrieur du conducteur.
Ce rsultat vient de l'application du thorme de Gauss une surface ferme
Si intrieure au conducteur :
ZZ
~ dS
~ = Qi = 0
= E
0
Si

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~ = 0 l'intrieur, donc Qi = 0 : il n'y a pas de charge dans le volume


car E
intrieur au conducteur. Les charges portes par le conducteur ne peuvent tre
que sur la surface extrieur du conducteur.

Application : Gnrateur lectrostatique de van de Graa.

G) Valeur du champ lectrique la surface du conducteur


Une formule simple (thorme de Coulomb) donne le champ lectrique aux
points proches de la surface d'un conducteur.

Appliquons le thorme de Gauss la surface ferme reprsente sur la gure


(tube lmentaire perpendiculaire la surface du conducteur).
Z

~ ~ndS = EA = A
= E
donc : E =
0
0
En dsignant par u~n le vecteur unitaire normal la surface, on aura donc :

~ = u~n
E
0

H) Conducteur creux

On peut refaire les mmes raisonnements que prcdemment. Les charges se


rpartissent uniquement sur la surface extrieur du conducteur. Il n'y a pas de
charges sur la surface intrieure.
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Application : Cage de Faraday, isolation d'antennes, ...

I) Distribution de charge sur un conducteur (Eet de


pointe)

Considrons deux conducteurs sphriques de rayons R1 et R2 portant des


charges Q1 et Q2 . Ces deux conducteurs sont placs une distance r trs grande
devant R1 et R2 . Ils sont relis par un l conducteur portant une charge ngligeable, ils se trouvent donc au mme potentiel lectrique.
Le premier conducteur se trouve au potentiel :

V1 '

Q1
Q2
+
40 R1
40 r

V2 '

Q2
Q1
+
40 R2
40 r

Le second au potentiel :

V1 = V2

donne :

Q1
R1
R1 (r R2 )
'
=
Q2
R2 (r R1 )
R2

 Si V1 = V2 = 0 alors Q1 = Q2 = 0.
 Sinon, si 1 et 2 dsignent les densits surfacique de charge sur les
sphres : Q1 = 4R12 1 et Q2 = 4R22 2 , on aura :

4R12 1
4R22 2
=
R1
R2

soit :

2
R1
=
1
R2

Et puisque E = /0 , on voit que :

E2
R1
=
E1
R2
Puisque R1 /R2 > 1, le champ au voisinage du second conducteur est plus
intense que le champ au voisinage du premier conducteur.
Ce phnomme s'appelle eet de pointe : le champ est plus important dans les
rgions du conducteur ayant des petits rayons de courbure. Lorsque le conducteur est sphrique, la densit de charge sera uniforme.
Application : Paratonnerre, ...

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J) Capacit d'un conducteur isol


La charge Q d'un conducteur isol (loign de tout autre conducteur) est
proportionnelle son potentiel V , on peut crire :

Q = Ci V
Le coecient de proportionnalit Ci est appel capacit de charge du conducteur isol. Elle ne dpend que de sa gomtrie et s'exprime en farads.
1 F arad correspond une charge de 1 Coulomb quand le potentiel est de
1 V olt. mais, on utilise plutt des sous-multiples du Farad :

1F (microf arad) = 106 F


1nF (nanof arad) = 109 F
1pF (picof arad) = 1012 F
Par exemple, pour un conducteur sphrique (on a choisit V () = 0) :

V =

1 Q
40 R

ce qui donne : Ci = 40 R

2) Cas de plusieurs conducteurs en quilibre


L'tat d'quilibre lectrostatique de n conducteurs est dni par l'tat stationnaire de charge et de champ lectrostatique qui existe aprs que les charges
se soient distribues sur les conducteurs puis immobilises. Cet tat d'quilibre
est unique.

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A) Systme de deux conducteurs

Les charges dans le conducteur isol (2) se sparent et se rpartissent comme


le montre la gure. Si le conducteur est neutre, on aura q1 + q2 = 0, s'il porte
une charge q0 , on aura q1 + q2 = q0 .

B) Conducteurs en inuence totale


Lorsque le conducteur isol (2) entoure totalement le conducteur (1), on dira
que les conducteurs sont en inuence totale.
Ceci signie que toutes les lignes de champ issues du premier conducteur
atteignent le second.
Les charges se rpartissent comme le montre la gure : +Q sur la surface
extrieur du conducteur (1) et Q sur la surface intrieur du conducteur (2).

C) Condensateurs
Dnition : On appelle condensateur un ensemble de 2 conducteurs A et B en
inuence totale. Ces deux conducteurs sont appels armatures du condensateur.
~ dans l'espace compris entre les armatures
Il apparat un champ lecrique E
et donc une dirence de potentiel VA VB entre A et B . On appelle capacit
du condensateur C la quantit :

C=

Q
VA VB

C ne dpend que de la gomtrie du conducteur. L'unit de capacit est le Farad


(F).
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Le symbole utilis pour un condensateur est :

D) Calcul de capacit
Lorsque le systme d'armatures possde une symtrie, on peut calculer la
capacit du condensateur comme suit :
 On suppose une charge positive Q sur l'armature A,
~ entre les armatures en s'aidant du thorme de
 On calcule le champ E
Gauss,
RA
~ d~l,
 On calcule la dirence de potentiel : VA VB =
E
B

Q
.
 La capacit du condensateur est alors donne par le rapport : C = VA V
B
Exemples
 Condensateur plan
On considre deux conducteurs plans innis chargs. La distance entre ces
deux plans est d. La densit de charge surfacique tant .

Z
V = V+ V =

~ ~l = +
Ed

E dx =
0

d
0

Cette relation reste approximativement valable pour deux plans nis de


surface A et de charge totale Q, on a alors :

V =
qui donne :

C=

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Qd
0 A

0 A
d

 Condensateur sphrique

Z
V = V+ V =

~ ~l =
Ed

R1

R2

R2

V+ V =

Q
40

1
1

R2
R1

C = 40

R1

E dr = +

=

1 Q
dr
40 r2

Q (R2 R1 )
40 R1 R2

R1 R2
(R2 R1 )

 Condensateur cylindrique

On suppose h trs grand devant les rayons a et b.

E=

Q 1
2h0 r

d'o :

C=

2h0

ln ab

E) Condensateurs en sries
Lorsque plusieurs condensateurs sont mis en sries, on peut les remplacer
par un condensateur quivalent C de la manire suivante :

VA VB = (VA VD ) + (VD VE ) + (VE VB ) =

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Q
Q
Q
Q
+
+
=
C1
C2
C3
C

d'o :

1
1
1
1
+
+
=
C1
C2
C3
C

Pour n condensateurs en sries :


n

X 1
1
=
C
Ci
i=1
Application : Diviseur de potentiel : VAD /VDE = C2 /C1

F) Condensateurs en parallles
Lorsque plusieurs condensateurs sont mis en parallles, on peut les remplacer
par un condensateur quivalent C de la manire suivante :

VA VB =

Q
Q1
Q2
Q3
Q
=
=
=
=
C1
C2
C3
C
C1 + C2 + C3

d'o :

C = C1 + C2 + C3
Pour n condensateurs en parallles :

C=

n
X

Ci

i=1

Application : Diviseur de charges : Q1 /Q2 = C1 /C2

G) Circuits de condensateurs
Lorsqu'un circuit comporte plusieurs condensateurs, on peut le simplier en
introduisant des condensateurs quivalents.
Exemple 1 :

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Simplier le circuit pour :


- I1 ferm
- I1 ferm et I2 ferm
Exemple 2 : Ces condensateurs ne sont ni en srie ni en parallle, mais on
peut trouver un condensateur quivalent.

3) Energie emmagasine dans un condensateur


A) Energie lectrostatique
On peut charger un condensateur en branchant un gnrateur entre ses armatures. Ce gnrateur fait passer des charges d'une armature l'autre. Il s'ensuit
une augmentation de l'nergie potentielle lectrostatique du condensateur.
Pour calculer cette nergie, on suppose que q est la charge du condensateur
un certain instant pendant la charge du condensateur. A cet instant, la dirence
de potentiel entre la deux armatures est V = q/C .
La variation dU de l'nergie potentielle, lorsque la charge de l'armature (A)
passe de la valeur q la valeur trs voisine q + dq est donne par :

dU = V dq =

q
dq
C

L'nergie U emmagasine dans le condensateur, lorsque la charge de l'armature (A) passe de la valeur zro (condensateur dcharg) une valeur Q,
s'obtient en faisant la somme des variations lmentaires dU :
Z Q
q
Q2
U=
dq =
2C
0 C
20

On peut exprimer cette nergie en fonction de la dirence de potentiel


VA VB entre les armatures, on a :

Q = C(VA VB )
On obtient donc :

U=

1
1
C(VA VB )2 = Q(VA VB )
2
2

B) Densit d'energie
On peut considrer que l'nergie lectrostatique d'un condensateur est em~ dans le volume qu'il occupe dans l'espace.
magasine par le champ lectrique E
~ par unit de
On introduit pour cel la densit d'nergie du champ lectrique E
volume :
1
uE = 0 E 2
2
L'nergie lectrostatique emmagasine par le champ lectrique sera :
Z
U=
dV uE
Tout l'espace
Cette formule est toujours applicable quel que soit le champ lectrique.
Exemples
1. Condensateur plan : (surface A, cartement d entre les armatures)
Dans ce cas, le champ lectrique (qui est approximativement) constant
E = /0 occupe un volume A d.
Donc, l'nergie lectrostatique emmagasine sera :
 2
1

2
U = (A d) 0
= (A d)
2
0
20
qui est bien en accord avec :

U=

Q2
2C

2. Conducteur sphrique isol de rayon R portant une charge totale Q sur sa


surface
Dans ce cas, le champ lectrique radial est :
~ = ~0
- pour r < R : E
~ = k 2Q u~r
- pour r > R : E
r
Donc, l'nergie lectrostatique emmagasine sera :

2
Z
Z
1
1
kQ
Q2
Q2
U=
dV 0 E 2 =
(4 r2 dr) 0
=
=
2
2
2
r
2(40 R)
2C
Espace
r
Ce qui est compatible avec la capacit C = 40 R d'un conducteur sphrique isol calcule prcedemment (section 1.J).
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3. Faire le mme calcul avec conducteur sphrique isol de rayon R portant


une charge totale Q uniformment distribue sur son volume, on trouvera :

C=

10
0 R
3

C) Pression lectrostatique

On considre un condensateur plan (surface A, cartement x entre les armatures). Les deux armatures tant chargs positivement et ngativement, une
force d'attraction lectrique apparat.
On veut calculer cette force d'attraction F entre les deux armatures de ce
condensateur. Cette force est normale la surface.
On ecarte les armatures d'une certaine distance innitsimale supplmentaire dx (x x + dx), le travail eectu sera dW = F dx qui sera gale la
variation dU de l'nergie lectrostatique du condensateur.
On sait que cette nergie lectrostatique pour un condensateur plan est :

U=

2
(A x)
20

donc la force d'attraction entre les deux armatures est donne par :

F =

2
dU
=
A
dx
20

Elle peut tre considrer comme une pression (force par unit de surface) qui
s'exerce sur les armatures :
F
2
p=
=
A
20
Cette pression s'appelle pression lectrostatique.

4) Capacits avec dilectriques


Un dilectrique est un matriau non conducteur comme par exemple le verre,
le caoutchouc, ...
Lorsqu'un dilectrique est insr dans tout l'espace entre les armatures d'un
condensateur, la capacit du condensateur augmente, elle est multipli par un
facteur appel constante dilectrique du matriau :

C = C0
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C0 est la capacit du condensateur sans le dilectrique.


varie d'un matriau un autre, par exemple :
Matriau
Vide
Air (sec)
Bakelite (sec)
Mylar
Nylon
Porcelaine
Verre Pyrex
Papier

Constante dilectrique
1
1.00059
4.9
3.2
3.4
6
5.6
3.7

EM ax (106 V /m)
3
24
7
14
12
14
16

On a aussi donn dans le tableau les valeurs du champ lectrique maximale


EM ax qui peut tre support par le dilectrique.

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