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La Relativit restreinte explique aux enfants

(de 7 107 ans)


Charles-Michel Marle
marle@math.jussieu.fr

Universite Pierre et Marie Curie, Paris, France

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 1/4

Prologue
Imaginons quun jour un de mes petits enfants, vers lge de 15 ou 16 ans, me dise :

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

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Prologue
Imaginons quun jour un de mes petits enfants, vers lge de 15 ou 16 ans, me dise : Grand-pre, peux-tu mexpliquer ce quest la thorie de la relativit? Notre professeur de physique nous en a un peu parl, en nous racontant des histoires de trains et dclairs qui frappent la voie, de contraction des longueurs et de dilatation des temps, et je nai pas compris grand chose!

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Prologue
Imaginons quun jour un de mes petits enfants, vers lge de 15 ou 16 ans, me dise : Grand-pre, peux-tu mexpliquer ce quest la thorie de la relativit? Notre professeur de physique nous en a un peu parl, en nous racontant des histoires de trains et dclairs qui frappent la voie, de contraction des longueurs et de dilatation des temps, et je nai pas compris grand chose! Voici le dialogue que jaimerais avoir avec elle (ou lui).

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Prologue (2)
Connais-tu ce thorme de gomtrie: les diagonales dun paralllogramme se coupent en leur milieu?

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Prologue (2)
Connais-tu ce thorme de gomtrie: les diagonales dun paralllogramme se coupent en leur milieu? Oui, grand-pre! je sais mme que la rciproque est vraie: si les diagonales dun quadrilatre plan se coupent en leur milieu, ce quadrilatre est un paralllogramme. Et je crois mme que jen connais une dmonstration!

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Prologue (2)
Connais-tu ce thorme de gomtrie: les diagonales dun paralllogramme se coupent en leur milieu? Oui, grand-pre! je sais mme que la rciproque est vraie: si les diagonales dun quadrilatre plan se coupent en leur milieu, ce quadrilatre est un paralllogramme. Et je crois mme que jen connais une dmonstration! Bravo! tu sais tout ce quil faut pour comprendre lide de base de la relativit restreinte! Tu en sais mme plus quil nen faut, car nous naurons pas besoin de la rciproque. Cependant, nous allons dabord devoir rchir aux notions de Temps et dEspace.

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Prologue (2)
Connais-tu ce thorme de gomtrie: les diagonales dun paralllogramme se coupent en leur milieu? Oui, grand-pre! je sais mme que la rciproque est vraie: si les diagonales dun quadrilatre plan se coupent en leur milieu, ce quadrilatre est un paralllogramme. Et je crois mme que jen connais une dmonstration! Bravo! tu sais tout ce quil faut pour comprendre lide de base de la relativit restreinte! Tu en sais mme plus quil nen faut, car nous naurons pas besoin de la rciproque. Cependant, nous allons dabord devoir rchir aux notions de Temps et dEspace. Justement, ces notions me semblent difciles comprendre!
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Prologue (3)
Tu nes pas le seul avoir ce sentiment. La nature profonde du Temps et de lEspace est mystrieuse. Disons quensemble, le Temps et lEspace forment le cadre dans lequel tous les phnomnes physiques se droulent, dans lequel tous les objets matriels se situent et voluent, y compris nos corps.

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Prologue (3)
Tu nes pas le seul avoir ce sentiment. La nature profonde du Temps et de lEspace est mystrieuse. Disons quensemble, le Temps et lEspace forment le cadre dans lequel tous les phnomnes physiques se droulent, dans lequel tous les objets matriels se situent et voluent, y compris nos corps. Nous devons adopter une attitude desprit modeste et volutive. Sans prtendre percer tous les mystres de lEspace et du Temps, cherchons en comprendre certaines proprits et essayons de les utiliser pour la description, voire mme la prvision, des phnomnes physiques. Soyons prts rviser lide que nous nous faisons du Temps et de lEspace si, un certain moment, cette ide nest plus en accord avec lexprience.

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Prologue (4)
Mais, grand-pre, si nous ne savons pas ce que sont le Temps et lEspace, comment pouvons-nous esprer en comprendre certaines proprits et les utiliser?

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Prologue (4)
Mais, grand-pre, si nous ne savons pas ce que sont le Temps et lEspace, comment pouvons-nous esprer en comprendre certaines proprits et les utiliser? En nous faisant une image mentale du Temps et de lEspace, et en raisonnant sur cette image mentale. Hlas, nous, pauvres humains, ne pouvons faire mieux : nous ne pouvons accder la connaissance du monde qui nous entoure qu travers nos sens (prolongs par les instruments dtude et de mesure que nous avons crs) et notre pense, donc en raisonnant sur les images mentales que nous nous faisons des objets de ce monde!

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Prologue (4)
Mais, grand-pre, si nous ne savons pas ce que sont le Temps et lEspace, comment pouvons-nous esprer en comprendre certaines proprits et les utiliser? En nous faisant une image mentale du Temps et de lEspace, et en raisonnant sur cette image mentale. Hlas, nous, pauvres humains, ne pouvons faire mieux : nous ne pouvons accder la connaissance du monde qui nous entoure qu travers nos sens (prolongs par les instruments dtude et de mesure que nous avons crs) et notre pense, donc en raisonnant sur les images mentales que nous nous faisons des objets de ce monde! Je vais maintenant tindiquer comment les images mentales que les savants se sont faites du Temps et de lEspace ont volu au cours des sicles, principalement de Newton Einstein.
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Le Temps absolu de Newton


Le grand savant Isaac Newton (16421727) se faisait du Temps limage mentale suivante: une droite T , se prolongeant linni dans les deux sens, donc sans commencement ni n, et sans origine privilgie. Chaque instant particulier, par exemple maintenant, ou encore dans trois jours au moment du lever du Soleil Paris, correspond un lment de cette droite.

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Le Temps absolu de Newton


Le grand savant Isaac Newton (16421727) se faisait du Temps limage mentale suivante: une droite T , se prolongeant linni dans les deux sens, donc sans commencement ni n, et sans origine privilgie. Chaque instant particulier, par exemple maintenant, ou encore dans trois jours au moment du lever du Soleil Paris, correspond un lment de cette droite. Note bien que Newton admettait sans discussion qu chaque vnement ayant lieu dans lunivers, on pouvait associer un instant, cest--dire un lment de la droite T , linstant o cet vnement se produit.

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Le Temps absolu de Newton


Le grand savant Isaac Newton (16421727) se faisait du Temps limage mentale suivante: une droite T , se prolongeant linni dans les deux sens, donc sans commencement ni n, et sans origine privilgie. Chaque instant particulier, par exemple maintenant, ou encore dans trois jours au moment du lever du Soleil Paris, correspond un lment de cette droite. Note bien que Newton admettait sans discussion qu chaque vnement ayant lieu dans lunivers, on pouvait associer un instant, cest--dire un lment de la droite T , linstant o cet vnement se produit. Mais o donc se trouve cette droite du Temps T ? Est-elle trace dans un plan, dans lespace?

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Le Temps absolu de Newton (2)


Nulle part! Il ne faut pas penser la droite du Temps comme trace quelque part dans quelque chose de dimension plus grande. Newton concevait le Temps comme une droite abstraite, parce que les instants successifs sont ordonns de manire linaire, comme les points dune droite. Noublie pas que la droite du Temps T est une image mentale, non le Temps lui-mme! Cependant, cette image mentale nest pas une simple ide vague: elle est dote de proprits bien prcises, de nature mathmatique: cette droite est munie dune structure afne et dune orientation.

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Le Temps absolu de Newton (2)


Nulle part! Il ne faut pas penser la droite du Temps comme trace quelque part dans quelque chose de dimension plus grande. Newton concevait le Temps comme une droite abstraite, parce que les instants successifs sont ordonns de manire linaire, comme les points dune droite. Noublie pas que la droite du Temps T est une image mentale, non le Temps lui-mme! Cependant, cette image mentale nest pas une simple ide vague: elle est dote de proprits bien prcises, de nature mathmatique: cette droite est munie dune structure afne et dune orientation. Quappelles-tu structure afne? et quoi cela sert-il?

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Le Temps absolu de Newton (2)


Nulle part! Il ne faut pas penser la droite du Temps comme trace quelque part dans quelque chose de dimension plus grande. Newton concevait le Temps comme une droite abstraite, parce que les instants successifs sont ordonns de manire linaire, comme les points dune droite. Noublie pas que la droite du Temps T est une image mentale, non le Temps lui-mme! Cependant, cette image mentale nest pas une simple ide vague: elle est dote de proprits bien prcises, de nature mathmatique: cette droite est munie dune structure afne et dune orientation. Quappelles-tu structure afne? et quoi cela sert-il? Cela sert comparer entre eux deux intervalles de temps, et en faire le rapport.

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Le Temps absolu de Newton (3)


Newton admettait quon pouvait comparer entre eux deux intervalles de temps, mme sils se situaient des sicles ou des millnaires lun de lautre, et en faire le rapport, par exemple pour dire que lun est deux fois plus long que lautre. Cest cette proprit quen langage mathmatique moderne, on exprime en disant que la droite T reprsentant le Temps est munie dune structure afne.

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Le Temps absolu de Newton (3)


Newton admettait quon pouvait comparer entre eux deux intervalles de temps, mme sils se situaient des sicles ou des millnaires lun de lautre, et en faire le rapport, par exemple pour dire que lun est deux fois plus long que lautre. Cest cette proprit quen langage mathmatique moderne, on exprime en disant que la droite T reprsentant le Temps est munie dune structure afne. Pour le mathmaticien, cette proprit signie quon peut faire subir la droite T une transformation (appele translation) consistant la faire glisser le long delle-mme, sans la dilater ni la comprimer, sans que cela change en quoi que ce soit ses proprits.

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Le Temps absolu de Newton (3)


Newton admettait quon pouvait comparer entre eux deux intervalles de temps, mme sils se situaient des sicles ou des millnaires lun de lautre, et en faire le rapport, par exemple pour dire que lun est deux fois plus long que lautre. Cest cette proprit quen langage mathmatique moderne, on exprime en disant que la droite T reprsentant le Temps est munie dune structure afne. Pour le mathmaticien, cette proprit signie quon peut faire subir la droite T une transformation (appele translation) consistant la faire glisser le long delle-mme, sans la dilater ni la comprimer, sans que cela change en quoi que ce soit ses proprits. Pour le physicien, elle signie que les lois qui rgissent tous les phnomnes dvolution restent les mmes toutes les poques.
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Le Temps absolu de Newton (4)


La droite T c a b La droite T apr`s translation e a d b c d

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Le Temps absolu de Newton (4)


La droite T c a b La droite T apr`s translation e a d b c d

Autre proprit importante du Temps: il scoule toujours dans le mme sens. An de prendre en compte cette proprit, on oriente la droite T qui reprsente le Temps, cest--dire quon considre comme distincts, non quivalents, les deux sens de parcours sur cette droite. On peut faire cela par exemple en privilgiant un de ces deux sens de parcours, celui qui va du pass vers le futur. On dit alors que la droite afne T est oriente.

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LEspace absolu de Newton


Daccord, je veux bien accepter cette image mentale du Temps, bien quelle ne rende pas compte de sa proprit essentielle: il scoule sans que nous puissions rien faire pour len empcher! Et lEspace?

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LEspace absolu de Newton


Daccord, je veux bien accepter cette image mentale du Temps, bien quelle ne rende pas compte de sa proprit essentielle: il scoule sans que nous puissions rien faire pour len empcher! Et lEspace? Newton assimilait lEspace lespace euclidien de dimension 3 des gomtres, que je noterai E . Cest aux gures de cet espace que sappliquent le thorme de Thals, le thorme afrmant que les diagonales dun paralllogramme se coupent en leur milieu, le thorme de Pythagore, . . .

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LEspace absolu de Newton


Daccord, je veux bien accepter cette image mentale du Temps, bien quelle ne rende pas compte de sa proprit essentielle: il scoule sans que nous puissions rien faire pour len empcher! Et lEspace? Newton assimilait lEspace lespace euclidien de dimension 3 des gomtres, que je noterai E . Cest aux gures de cet espace que sappliquent le thorme de Thals, le thorme afrmant que les diagonales dun paralllogramme se coupent en leur milieu, le thorme de Pythagore, . . . Pour Newton, un objet A du monde physique occupe, chaque instant t, cest--dire pour chaque lment t de la droite du Temps T , une position At dans lEspace E . Lorsque t varie, les positions successives At de A constituent la description du mouvement de cet objet.
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Le concept dEspace-Temps
Jintroduis tout de suite un concept nouveau, celui dEspace-Temps, d au mathmaticien allemand Hermann Minkowski (18641909).

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Le concept dEspace-Temps
Jintroduis tout de suite un concept nouveau, celui dEspace-Temps, d au mathmaticien allemand Hermann Minkowski (18641909). Ce concept na t employ par les Mcaniciens quaprs la dcouverte de la Relativit restreinte, ce qui est trs regrettable, car son emploi facilite grandement la comprhension des bases de la Mcanique, tant classique que relativiste.

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Le concept dEspace-Temps
Jintroduis tout de suite un concept nouveau, celui dEspace-Temps, d au mathmaticien allemand Hermann Minkowski (18641909). Ce concept na t employ par les Mcaniciens quaprs la dcouverte de la Relativit restreinte, ce qui est trs regrettable, car son emploi facilite grandement la comprhension des bases de la Mcanique, tant classique que relativiste. Cest pourquoi je lutilise ds maintenant, dans le cadre de lEspace et du Temps absolus de Newton, bien que Newton lui-mme ne lait pas utilis.

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LEspace-Temps de Newton
Avec les conceptions de Newton, lEspace-Temps, cest simplement lensemble produit E T , form par les couples (appels vnements) (x, t) dun point x de E et dun instant t de T .

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LEspace-Temps de Newton
Avec les conceptions de Newton, lEspace-Temps, cest simplement lensemble produit E T , form par les couples (appels vnements) (x, t) dun point x de E et dun instant t de T .
Temps T Et1 t1 Tx0 t0 (x0 , t0 ) Espace E x0 x1 Espace-Temps E T Et0 (x1 , t1 ) Tx1

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LEspace-Temps de Newton (2)


quoi donc peut bien servir cet Espace-Temps?

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LEspace-Temps de Newton (2)


quoi donc peut bien servir cet Espace-Temps? dcrire commodment les mouvements. Par exemple, le mouvement dun point matriel A (objet de dimensions assez petites pour tre assimil un point) qui, chaque instant t, occupe dans lEspace la position At , est dcrit par une ligne de lEspace-Temps, appele ligne dUnivers du point matriel A, forme par tous les vnements (At , t), lorsque t parcourt lintervalle de temps pendant lequel le point matriel A existe.

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LEspace-Temps de Newton (2)


quoi donc peut bien servir cet Espace-Temps? dcrire commodment les mouvements. Par exemple, le mouvement dun point matriel A (objet de dimensions assez petites pour tre assimil un point) qui, chaque instant t, occupe dans lEspace la position At , est dcrit par une ligne de lEspace-Temps, appele ligne dUnivers du point matriel A, forme par tous les vnements (At , t), lorsque t parcourt lintervalle de temps pendant lequel le point matriel A existe. Jai reprsent, sur la gure qui suit, les lignes dunivers de trois points matriels a, b et c.

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Lignes dunivers
Espace-Temps E T Ligne dunivers de c Ligne dunivers de a Tb Ligne dunivers de b Et at ct bt Espace E b a(t) c(t) Temps T t

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Lignes dunivers
Espace-Temps E T Ligne dunivers de c Ligne dunivers de a Tb Ligne dunivers de b Et at ct bt Espace E b a(t) c(t) Temps T t

La ligne dunivers de b est parallle laxe des Temps T : ce point matriel est au repos, il occupe une position xe dans lEspace absolu E .

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Lignes dunivers
Espace-Temps E T Ligne dunivers de c Ligne dunivers de a Tb Ligne dunivers de b Et at ct bt Espace E b a(t) c(t) Temps T t

La ligne dunivers de b est parallle laxe des Temps T : ce point matriel est au repos, il occupe une position xe dans lEspace absolu E . La ligne dunivers de c est une droite oblique; dans E , ce point parcourt une ligne droite vitesse constante.

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 14/4

Lignes dunivers
Espace-Temps E T Ligne dunivers de c Ligne dunivers de a Tb Ligne dunivers de b Et at ct bt Espace E b a(t) c(t) Temps T t

La ligne dunivers de b est parallle laxe des Temps T : ce point matriel est au repos, il occupe une position xe dans lEspace absolu E . La ligne dunivers de c est une droite oblique; dans E , ce point parcourt une ligne droite vitesse constante. La ligne dunivers de a est une courbe, non une droite; cela signie que sa vitesse nest pas constante.
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Repos et mouvement absolus


Pour Newton, les notions de repos et de mouvement avaient donc un caractre absolu: lobjet A tait au repos si sa position At dans lEspace E ne variait pas lorsque linstant considr t variait sur la droite du Temps T ; il tait en mouvement si, au contraire, At variait avec t.

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Repos et mouvement absolus


Pour Newton, les notions de repos et de mouvement avaient donc un caractre absolu: lobjet A tait au repos si sa position At dans lEspace E ne variait pas lorsque linstant considr t variait sur la droite du Temps T ; il tait en mouvement si, au contraire, At variait avec t. Cela semble bien naturel. Pourquoi remettre en cause cette description du mouvement?

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Repos et mouvement absolus


Pour Newton, les notions de repos et de mouvement avaient donc un caractre absolu: lobjet A tait au repos si sa position At dans lEspace E ne variait pas lorsque linstant considr t variait sur la droite du Temps T ; il tait en mouvement si, au contraire, At variait avec t. Cela semble bien naturel. Pourquoi remettre en cause cette description du mouvement? Parce que rien nest xe dans lUnivers ! La Terre tourne sur elle-mme et autour du Soleil, qui lui-mme tourne autour du centre de notre Galaxie ! Et il y a, dans lUnivers, des milliards de Galaxies, toutes en mouvement les unes par rapport aux autres ! Cest pourquoi les conceptions de Newton ont t trs tt critiques, notamment par son contemporain, le grand mathmaticien et philosophe Gottfried Wilhelm Leibniz (16471716).
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Rfrentiels
Mais comment donc faisait Newton pour tudier le mouvement des plantes sans savoir ce qui est xe?

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Rfrentiels
Mais comment donc faisait Newton pour tudier le mouvement des plantes sans savoir ce qui est xe? Pour tudier le mouvement dun corps matriel A, (que ce soit une pomme, la plante Mars ou la Terre), Newton, et aprs lui la plupart des mcaniciens jusqu aujourdhui, ont pris lhabitude dutiliser un rfrentiel. Cela consiste choisir un corps R qui reste peu prs indformable au cours du temps (nous dirons que ce corps est rigide), au moins pendant la dure du mouvement tudier, et faire comme si ce corps tait xe. On peut alors tudier le mouvement relatif de A par rapport R considr comme xe.

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Rfrentiels
Mais comment donc faisait Newton pour tudier le mouvement des plantes sans savoir ce qui est xe? Pour tudier le mouvement dun corps matriel A, (que ce soit une pomme, la plante Mars ou la Terre), Newton, et aprs lui la plupart des mcaniciens jusqu aujourdhui, ont pris lhabitude dutiliser un rfrentiel. Cela consiste choisir un corps R qui reste peu prs indformable au cours du temps (nous dirons que ce corps est rigide), au moins pendant la dure du mouvement tudier, et faire comme si ce corps tait xe. On peut alors tudier le mouvement relatif de A par rapport R considr comme xe. Si nous savions ce qui est xe dans lUnivers, nous pourrions choisir pour R un corps immobile; le rfrentiel correspondant est appel rfrentiel xe.
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Rfrentiels (2)
Le corps rigide R utilis pour dterminer le rfrentiel choisi peut tre, par exemple,

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Rfrentiels (2)
Le corps rigide R utilis pour dterminer le rfrentiel choisi peut tre, par exemple, la Terre (si lon tudie le mouvement dune pomme qui tombe dun arbre),

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 17/4

Rfrentiels (2)
Le corps rigide R utilis pour dterminer le rfrentiel choisi peut tre, par exemple, la Terre (si lon tudie le mouvement dune pomme qui tombe dun arbre), ou le tridre form par les droites joignant le centre du Soleil trois toiles lointaines (si lon tudie le mouvement dune plante du systme solaire).

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Rfrentiels galilens
Tous les rfrentiels ne sont pas quivalents: on appelle rfrentiel galilen a , ou rfrentiel inertiel un rfrentiel dans lequel le principe de linertie est satisfait.

` ` En hommage a Galileo Galilei, dit Galilee (15641642), pere de la physique

experimentale moderne.

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Rfrentiels galilens
Tous les rfrentiels ne sont pas quivalents: on appelle rfrentiel galilen a , ou rfrentiel inertiel un rfrentiel dans lequel le principe de linertie est satisfait. Ce principe a dabord t formul pour le mouvement absolu, dans lEspace absolu E de Newton; il afrme que le mouvement (absolu) de tout point matriel libre est rectiligne et uniforme.

` ` En hommage a Galileo Galilei, dit Galilee (15641642), pere de la physique

experimentale moderne.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 18/4

Rfrentiels galilens
Tous les rfrentiels ne sont pas quivalents: on appelle rfrentiel galilen a , ou rfrentiel inertiel un rfrentiel dans lequel le principe de linertie est satisfait. Ce principe a dabord t formul pour le mouvement absolu, dans lEspace absolu E de Newton; il afrme que le mouvement (absolu) de tout point matriel libre est rectiligne et uniforme. Mais comme Newton lui-mme la montr, ce principe reste applicable au mouvement relatif dun point matriel libre par rapport certains rfrentiels autres que le rfrentiel xe, les rfrentiels galilens.
a

` ` En hommage a Galileo Galilei, dit Galilee (15641642), pere de la physique

experimentale moderne.

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 18/4

Rfrentiels galilens (2)


Plus prcisment, supposons que le principe de linertie sapplique aux mouvements relatifs par rapport au rfrentiel associ un corps rigide R1 . On montre quil sapplique aussi au mouvement relatif par rapport au rfrentiel associ un autre corps rigide R2 si et seulement si le mouvement relatif de R2 par rapport R1 est un mouvement de translation vitesse constante.

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Rfrentiels galilens (2)


Plus prcisment, supposons que le principe de linertie sapplique aux mouvements relatifs par rapport au rfrentiel associ un corps rigide R1 . On montre quil sapplique aussi au mouvement relatif par rapport au rfrentiel associ un autre corps rigide R2 si et seulement si le mouvement relatif de R2 par rapport R1 est un mouvement de translation vitesse constante. Le rfrentiel xe, sil existe, apparat comme un rfrentiel galilen particulier, quaucune exprience de Mcanique ne permet de distinguer des autres rfrentiels galilens. Cest pourquoi certains savants, notamment Leibniz, ont contest son existence.

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LEspace-Temps de Leibniz
Comme Newton, Leibniz admettait le concept de Temps absolu T , mais rejetait celui dEspace absolu E . Voici comment donner ses ides un cadre mathmatique rigoureux.

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LEspace-Temps de Leibniz
Comme Newton, Leibniz admettait le concept de Temps absolu T , mais rejetait celui dEspace absolu E . Voici comment donner ses ides un cadre mathmatique rigoureux. Nous admettrons qu chaque instant t T , il existe un Espace linstant t, not Et , qui a toutes les proprits de lespace euclidien de dimension 3 des gomtres.

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 20/4

LEspace-Temps de Leibniz
Comme Newton, Leibniz admettait le concept de Temps absolu T , mais rejetait celui dEspace absolu E . Voici comment donner ses ides un cadre mathmatique rigoureux. Nous admettrons qu chaque instant t T , il existe un Espace linstant t, not Et , qui a toutes les proprits de lespace euclidien de dimension 3 des gomtres. Attention ! nous devons considrer comme disjoints, cest--dire sans aucun lment en commun, les Espaces Et1 et Et2 deux instants distincts t1 et t2 , t1 = t2 .

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LEspace-Temps de Leibniz
Comme Newton, Leibniz admettait le concept de Temps absolu T , mais rejetait celui dEspace absolu E . Voici comment donner ses ides un cadre mathmatique rigoureux. Nous admettrons qu chaque instant t T , il existe un Espace linstant t, not Et , qui a toutes les proprits de lespace euclidien de dimension 3 des gomtres. Attention ! nous devons considrer comme disjoints, cest--dire sans aucun lment en commun, les Espaces Et1 et Et2 deux instants distincts t1 et t2 , t1 = t2 . LEspace-Temps de Leibniz, que nous noterons U (pour Univers), est la runion, pour tous les instants t T , des Espaces linstant t, Et . Ainsi, selon les conceptions de Leibniz, nous avons toujours un Espace-Temps, mais plus dEspace absolu E !
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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 20/4

LEspace-Temps de Leibniz (2)


Jai reprsent, sur la gure suivante,

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 21/4

LEspace-Temps de Leibniz (2)


Jai reprsent, sur la gure suivante, dune part lEspace-Temps de Newton E T , avec ses deux projections
p1 : E T E ,

et p2 : E T T ;

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 21/4

LEspace-Temps de Leibniz (2)


Jai reprsent, sur la gure suivante, dune part lEspace-Temps de Newton E T , avec ses deux projections
p1 : E T E ,

et p2 : E T T ;

dautre part lEspace-Temps de Leibniz U , qui nest muni que dune seule projection naturelle sur le Temps T , encore note p2 : U T .

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 21/4

LEspace-Temps de Leibniz (3)


Temps absolu T Temps absolu T Espacee xe E

Plus dEspace xe !

Espace-Temps de Newton Espace-Temps de Leibniz

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LEspace-Temps de Leibniz (3)


Temps absolu T Temps absolu T Espacee xe E

Plus dEspace xe !

Espace-Temps de Newton Espace-Temps de Leibniz Mais comment les Espaces aux diffrents instants sont-ils groups pour former lEspace-Temps de Leibniz U ? Leur empilement est-il arbitraire?

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 22/4

LEspace-Temps de Leibniz (3)


Temps absolu T Temps absolu T Espacee xe E

Plus dEspace xe !

Espace-Temps de Newton Espace-Temps de Leibniz Mais comment les Espaces aux diffrents instants sont-ils groups pour former lEspace-Temps de Leibniz U ? Leur empilement est-il arbitraire? Non, cet empilement nest pas du tout arbitraire, il est dtermin par le principe de linertie.
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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 22/4

LEspace-Temps de Leibniz (4)


LUnivers de Leibniz est un espace afne de dimension 4, br sur le Temps T , qui est un espace afne de dimension 1. Ses bres, les Espaces Et aux divers instants t T , sont des espaces afnes euclidiens de dimension 3. La structure afne de U est dtermine par le principe de linertie dont nous avons dj parl. On peut formuler ce principe sous une forme vitant le recours tout rfrentiel, en disant:

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 23/4

LEspace-Temps de Leibniz (4)


LUnivers de Leibniz est un espace afne de dimension 4, br sur le Temps T , qui est un espace afne de dimension 1. Ses bres, les Espaces Et aux divers instants t T , sont des espaces afnes euclidiens de dimension 3. La structure afne de U est dtermine par le principe de linertie dont nous avons dj parl. On peut formuler ce principe sous une forme vitant le recours tout rfrentiel, en disant: La ligne dunivers de tout point matriel libre est une droite.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 23/4

LEspace-Temps de Leibniz (4)


LUnivers de Leibniz est un espace afne de dimension 4, br sur le Temps T , qui est un espace afne de dimension 1. Ses bres, les Espaces Et aux divers instants t T , sont des espaces afnes euclidiens de dimension 3. La structure afne de U est dtermine par le principe de linertie dont nous avons dj parl. On peut formuler ce principe sous une forme vitant le recours tout rfrentiel, en disant: La ligne dunivers de tout point matriel libre est une droite. Sous cette forme, le principe de linertie est applicable lEspace-Temps de Leibniz U , tout autant qu celui de Newton E T . Mieux, il dtermine la structure afne de U , car on montre que sil existe sur U une structure afne telle la ligne dunivers de tout point matriel libre soit une droite, cette structure afne est unique. Une loi physique, le principe de linertie, se trouve ainsi incorpore la gomtrie de lEspace-Temps U !
Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 23/4

LEspace-Temps de Leibniz (5)


En employant un rfrentiel, les mcaniciens pouvaient considrer sparment lEspace (li ce rfrentiel) et le Temps.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 24/4

LEspace-Temps de Leibniz (5)


En employant un rfrentiel, les mcaniciens pouvaient considrer sparment lEspace (li ce rfrentiel) et le Temps.
Temps absolu T

Espace ER attach au corps rigide R e

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 24/4

LEspace-Temps de Leibniz (5)


En employant un rfrentiel, les mcaniciens pouvaient considrer sparment lEspace (li ce rfrentiel) et le Temps.
Temps absolu T Espace ER attach au corps rigide R e Mais, bien sr, lEspace li ce rfrentiel na rien dabsolu: il dpend du choix dudit rfrentiel !

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 24/4

LEspace-Temps de Leibniz (5)


Pour cette raison, les mcaniciens ne semblent pas avoir clairement pris conscience, avant 1905, du fait quen abandonnant le concept dEspace absolu, ils avaient dj radicalement chang le cadre conceptuel dans lequel sont dcrits les mouvements:

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 25/4

LEspace-Temps de Leibniz (5)


Pour cette raison, les mcaniciens ne semblent pas avoir clairement pris conscience, avant 1905, du fait quen abandonnant le concept dEspace absolu, ils avaient dj radicalement chang le cadre conceptuel dans lequel sont dcrits les mouvements: pour Newton, lEspace-Temps E T ntait quune construction mathmatique, quil nutilisait dailleurs pas; ce sont ses deux composantes, lEspace absolu E et le Temps absolu T auxquels une signication physique tait attribue;

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 25/4

LEspace-Temps de Leibniz (5)


Pour cette raison, les mcaniciens ne semblent pas avoir clairement pris conscience, avant 1905, du fait quen abandonnant le concept dEspace absolu, ils avaient dj radicalement chang le cadre conceptuel dans lequel sont dcrits les mouvements: pour Newton, lEspace-Temps E T ntait quune construction mathmatique, quil nutilisait dailleurs pas; ce sont ses deux composantes, lEspace absolu E et le Temps absolu T auxquels une signication physique tait attribue; mais selon les conceptions de Leibniz, formules comme ci-dessus, lEspace-Temps U a une signication physique, le Temps absolu T aussi, mais lEspace absolu nen a plus.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 25/4

lectromagntisme et lumire
LEspace-Temps de Leibniz a d tre abandonn an de concilier les thories utilises dans deux domaines diffrents de la Physique: la Mcanique dune part, llectromagntisme et lOptique dautre part.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 26/4

lectromagntisme et lumire
LEspace-Temps de Leibniz a d tre abandonn an de concilier les thories utilises dans deux domaines diffrents de la Physique: la Mcanique dune part, llectromagntisme et lOptique dautre part. Le grand physicien cossais James Clerk Maxwell 18311879) a tabli des quations montrant que les phnomnes lectromagntiques se propagent dans le vide sous forme dondes, une vitesse nie, indpendante du mouvement de la source qui les a mis, la mme dans toutes les directions. Il a compris que la lumire tait une onde lectromagntique. Ses vues ont t conrmes par de nombreux rsultats exprimentaux.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 26/4

Une hypothse vite abandonne: lther


Dans lEspace-Temps de Leibniz (comme dans celui de Newton) les vitesses relatives sajoutent. Pour cette raison, la proprit de se propager la mme vitesse dans toutes les directions ne peut tre vraie dans tous les rfrentiels. Les physiciens ont t conduits penser que ctait par rapport un rfrentiel bien particulier que la lumire se propageait la mme vitesse dans toutes les directions. Ils ont imagin lexistence dun milieu trs subtil, appel ther, imprgnant toute chose, servant de support aux ondes lectomagntiques, et ont suppos que cest relativement au rfrentiel dans lequel lther est au repos que les ondes lectromagntiques se propagent la mme vitesse dans toutes les directions. Cela revenait admettre nouveau lexistence de lEspace xe de Newton, identi lther, avec une complication supplmentaire car certains supposaient lther dformable en fonction du Temps!
Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 27/4

Les expriences de Michelson et Morley


Mais alors, grand-pre, des mesures prcises de la vitesse de la lumire dans plusieurs directions devraient permettre de dterminer la vitesse de la Terre par rapport lther!

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 28/4

Les expriences de Michelson et Morley


Mais alors, grand-pre, des mesures prcises de la vitesse de la lumire dans plusieurs directions devraient permettre de dterminer la vitesse de la Terre par rapport lther! Trs juste! Ces mesures ont t faites de nombreuses fois, notamment par Albert Abraham Michelson (18521931) et Edward Williams Morley (18381923) entre 1880 et 1887, et nont mis en vidence aucune vitesse de la Terre par rapport lhypothtique ther.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 28/4

Les expriences de Michelson et Morley


Mais alors, grand-pre, des mesures prcises de la vitesse de la lumire dans plusieurs directions devraient permettre de dterminer la vitesse de la Terre par rapport lther! Trs juste! Ces mesures ont t faites de nombreuses fois, notamment par Albert Abraham Michelson (18521931) et Edward Williams Morley (18381923) entre 1880 et 1887, et nont mis en vidence aucune vitesse de la Terre par rapport lhypothtique ther. Ces rsultats sont rests mal expliqus jusquen 1905, malgr de nombreuses tentatives, dont la plus intressante est due Hendrik Anton Lorentz (18531928) et George Francis FitzGerald (18511901).

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 28/4

Lorentz et FitzGerald
Ces deux physiciens ont propos lhypothse suivante: lorsquun objet matriel rigide, par exemple une rgle ou un banc doptique, se dplace par rapport lther, cet objet se contracte dans la direction de son dplacement.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 29/4

Lorentz et FitzGerald
Ces deux physiciens ont propos lhypothse suivante: lorsquun objet matriel rigide, par exemple une rgle ou un banc doptique, se dplace par rapport lther, cet objet se contracte dans la direction de son dplacement. Cest donc cela, la contraction des longueurs dont mon prof de physique a parl!

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 29/4

Lorentz et FitzGerald
Ces deux physiciens ont propos lhypothse suivante: lorsquun objet matriel rigide, par exemple une rgle ou un banc doptique, se dplace par rapport lther, cet objet se contracte dans la direction de son dplacement. Cest donc cela, la contraction des longueurs dont mon prof de physique a parl! Non! Pas du tout! On entretient, ce sujet, des ides fausses! Pour Lorentz et FitzGerald, cette contraction tait un phnomne rel, affectant vraiment les longueurs de tous les objets en mouvement par rapport lther. Leur hypothse a eu le mrite de mettre Einstein sur la bonne voie, mais elle est abandonne de nos jours! Nous verrons bientt quen Relativit restreinte, la contraction des longueurs et la dilatation des temps ne sont que des apparences, des effets de perspective!
Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 29/4

Abandon du Temps absolu


En 1905, Einstein a, le premier a , compris que pour expliquer les rsultats des expriences de Michelson et Morley, on devait modier en profondeur les proprits attribues lEspace et au Temps. Lide nouvelle quil a introduite, tout fait rvolutionnaire en 1905, peut, aujourdhui, sembler assez naturelle, si lon se dit :

Le grand mathematicien Jules Henri Poincare (18541912) a, lui aussi, la

` ` meme annee, formule des idees tres proches, sans aller jusqua proposer explicitement labandon du Temps absolu.
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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 30/4

Abandon du Temps absolu


En 1905, Einstein a, le premier a , compris que pour expliquer les rsultats des expriences de Michelson et Morley, on devait modier en profondeur les proprits attribues lEspace et au Temps. Lide nouvelle quil a introduite, tout fait rvolutionnaire en 1905, peut, aujourdhui, sembler assez naturelle, si lon se dit : En passant de lEspace-Temps de Newton celui de Leibniz, nous avons reconnu que lEspace nest pas absolu, mais li au choix dun rfrentiel.

Le grand mathematicien Jules Henri Poincare (18541912) a, lui aussi, la

` ` meme annee, formule des idees tres proches, sans aller jusqua proposer explicitement labandon du Temps absolu.
Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 30/4

Abandon du Temps absolu


En 1905, Einstein a, le premier a , compris que pour expliquer les rsultats des expriences de Michelson et Morley, on devait modier en profondeur les proprits attribues lEspace et au Temps. Lide nouvelle quil a introduite, tout fait rvolutionnaire en 1905, peut, aujourdhui, sembler assez naturelle, si lon se dit : En passant de lEspace-Temps de Newton celui de Leibniz, nous avons reconnu que lEspace nest pas absolu, mais li au choix dun rfrentiel. Pourquoi ne pas garder lEspace-Temps en lui attribuant de nouvelles proprits, en admettant que le Temps, lui non plus, nest pas absolu, mais dpend du choix dun rfrentiel ?
a

Le grand mathematicien Jules Henri Poincare (18541912) a, lui aussi, la

` ` meme annee, formule des idees tres proches, sans aller jusqua proposer explicitement labandon du Temps absolu.
Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 30/4

LEspace-Temps de Minkowski
Mais si nous navons plus de Temps absolu, quelles proprits conserve notre Espace-Temps?

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 31/4

LEspace-Temps de Minkowski
Mais si nous navons plus de Temps absolu, quelles proprits conserve notre Espace-Temps? En 1905, Einstein admettait implicitement que lEspace-Temps tait encore un espace afne de dimension 4, que nous appellerons Espace-Temps de Minkowski, et que nous noterons M. Les translations de lEspace-Temps ne modient pas ses proprits.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 31/4

LEspace-Temps de Minkowski
Mais si nous navons plus de Temps absolu, quelles proprits conserve notre Espace-Temps? En 1905, Einstein admettait implicitement que lEspace-Temps tait encore un espace afne de dimension 4, que nous appellerons Espace-Temps de Minkowski, et que nous noterons M. Les translations de lEspace-Temps ne modient pas ses proprits. Il admettait aussi que dans cet Espace-Temps, le principe de linertie restait valable, condition de lnoncer sous la forme nutilisant aucun rfrentiel : la ligne dunivers dun point matriel libre est une droite.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 31/4

LEspace-Temps de Minkowski
Mais si nous navons plus de Temps absolu, quelles proprits conserve notre Espace-Temps? En 1905, Einstein admettait implicitement que lEspace-Temps tait encore un espace afne de dimension 4, que nous appellerons Espace-Temps de Minkowski, et que nous noterons M. Les translations de lEspace-Temps ne modient pas ses proprits. Il admettait aussi que dans cet Espace-Temps, le principe de linertie restait valable, condition de lnoncer sous la forme nutilisant aucun rfrentiel : la ligne dunivers dun point matriel libre est une droite. Il conservait aussi la notion de rfrentiel galilen. Dans M, un rfrentiel galilen est dtermin par la donne dune direction de droite. Les objets au repos relativement ce rfrentiel sont ceux dont tous les points ont pour lignes dunivers des droites parallles cette direction.
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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 31/4

LEspace-Temps de Minkowski (2)


Sous ces hypothses, les proprits de lEspace-Temps M sont consquences des deux principes :

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 32/4

LEspace-Temps de Minkowski (2)


Sous ces hypothses, les proprits de lEspace-Temps M sont consquences des deux principes : Principe de relativit : toutes les lois physiques sexpriment de la mme manire dans tous les rfrentiels galilens;

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 32/4

LEspace-Temps de Minkowski (2)


Sous ces hypothses, les proprits de lEspace-Temps M sont consquences des deux principes : Principe de relativit : toutes les lois physiques sexpriment de la mme manire dans tous les rfrentiels galilens; Principe de constance de la vitesse de la lumire : le module de la vitesse de la lumire dans le vide est une constante universelle, ne dpendant ni du mouvement de la source qui a mis cette lumire, ni du rfrentiel galilen dans lequel cette vitesse est value.

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 32/4

LEspace-Temps de Minkowski (2)


Sous ces hypothses, les proprits de lEspace-Temps M sont consquences des deux principes : Principe de relativit : toutes les lois physiques sexpriment de la mme manire dans tous les rfrentiels galilens; Principe de constance de la vitesse de la lumire : le module de la vitesse de la lumire dans le vide est une constante universelle, ne dpendant ni du mouvement de la source qui a mis cette lumire, ni du rfrentiel galilen dans lequel cette vitesse est value. Mais comment la donne dune direction de droite peut-elle dterminer un rfrentiel galilen, puisque nous navons plus de Temps absolu?

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 32/4

Cnes de lumire
Cest le principe de constance de la vitesse de la lumire qui va permettre cette dtermination.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 33/4

Cnes de lumire
Cest le principe de constance de la vitesse de la lumire qui va permettre cette dtermination. Les lignes dunivers de signaux lumineux sont appeles droites de lumire.

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 33/4

Cnes de lumire
Cest le principe de constance de la vitesse de la lumire qui va permettre cette dtermination. Les lignes dunivers de signaux lumineux sont appeles droites de lumire. Les droites de lumire qui passent par un vnement A forment un cne (de dimension 3) ayant pour sommet lvnement A; les deux nappes de ce cne sont appeles le demi-cne futur et le demi-cne pass de sommet A; sur la gure suivante qui, pour simplier, reprsente un Espace-Temps schmatique de dimension 2, ce cne de lumire est la runion des deux droites Ld et Lg , lignes dunivers dun signal lumineux passant par A et allant, respectivement, vers la droite et vers la gauche ;

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 33/4

Cnes de lumire
Cest le principe de constance de la vitesse de la lumire qui va permettre cette dtermination. Les lignes dunivers de signaux lumineux sont appeles droites de lumire. Les droites de lumire qui passent par un vnement A forment un cne (de dimension 3) ayant pour sommet lvnement A; les deux nappes de ce cne sont appeles le demi-cne futur et le demi-cne pass de sommet A; sur la gure suivante qui, pour simplier, reprsente un Espace-Temps schmatique de dimension 2, ce cne de lumire est la runion des deux droites Ld et Lg , lignes dunivers dun signal lumineux passant par A et allant, respectivement, vers la droite et vers la gauche ; Le cne de lumire ayant pour sommet un autre vnement B se dduit du cne de lumire de sommet A par la translation qui envoie A sur B .
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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 33/4

Cnes de lumire (2)


A

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 34/4

Droites de genre temps et de genre espace


Outre les droites de lumire, on distingue deux autres types de droites dans M :

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 35/4

Droites de genre temps et de genre espace


Outre les droites de lumire, on distingue deux autres types de droites dans M : les droites de genre temps, contenues dans lintrieur du cne de lumire ayant pour sommet un quelconque de leurs points,

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 35/4

Droites de genre temps et de genre espace


Outre les droites de lumire, on distingue deux autres types de droites dans M : les droites de genre temps, contenues dans lintrieur du cne de lumire ayant pour sommet un quelconque de leurs points, et les droites de genre espace, extrieures au cne de lumire ayant pour sommet un de leurs points.

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 35/4

Droites de genre temps et de genre espace


Outre les droites de lumire, on distingue deux autres types de droites dans M : les droites de genre temps, contenues dans lintrieur du cne de lumire ayant pour sommet un quelconque de leurs points, et les droites de genre espace, extrieures au cne de lumire ayant pour sommet un de leurs points. Seules les directions de droites de genre temps dterminent un rfrentiel galilen.

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 35/4

Isochrones dun rfrentiel galilen


Les isochrones du rfrentiel galilen dtermin par la droite de genre temps A doivent tre telles que, pendant la dure (value dans ce rfrentiel) sparant deux vnements A et A1 situs sur cette droite, la distance (value aussi dans ce rfrentiel) parcourue par la lumire dans toutes les directions possibles soit la mme.

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 36/4

Isochrones dun rfrentiel galilen


Les isochrones du rfrentiel galilen dtermin par la droite de genre temps A doivent tre telles que, pendant la dure (value dans ce rfrentiel) sparant deux vnements A et A1 situs sur cette droite, la distance (value aussi dans ce rfrentiel) parcourue par la lumire dans toutes les directions possibles soit la mme. Dans un Espace-Temps de dimension 2, il suft de construire le paralllogramme dont deux cts sont ports par les droites de lumire Lg et Ld et dont le centre est A1 . Les isochrones sont toutes les droites parallles la diagonale de genre espace de ce paralllogramme.

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 36/4

Isochrones dun rfrentiel galilen


Les isochrones du rfrentiel galilen dtermin par la droite de genre temps A doivent tre telles que, pendant la dure (value dans ce rfrentiel) sparant deux vnements A et A1 situs sur cette droite, la distance (value aussi dans ce rfrentiel) parcourue par la lumire dans toutes les directions possibles soit la mme. Dans un Espace-Temps de dimension 2, il suft de construire le paralllogramme dont deux cts sont ports par les droites de lumire Lg et Ld et dont le centre est A1 . Les isochrones sont toutes les droites parallles la diagonale de genre espace de ce paralllogramme. Les distances parcourues par la lumire, vers la droite et vers la gauche, pendant lintervalle de temps qui spare A et A1 sont gales puisque les diagonales dun paralllogramme se coupent en leur milieu.
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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 36/4

Isochrones dun rfrentiel galilen (2)


Lg Ag A A2 Ad Ld

EA2 A1 Ag 1 EA1 A EA
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Ad 1

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 37/4

Isochrones dun rfrentiel galilen (3)


Et dans un Espace-Temps de dimension 4 ?

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 38/4

Isochrones dun rfrentiel galilen (3)


Et dans un Espace-Temps de dimension 4 ? Cest pareil. On prend, sur la droite A, lvnement A2 tel que A1 soit le milieu de A A2 , et on considre le demi-cne de lumire pass de sommet A2 . Ce demi-cne coupe le demi-cne de lumire futur de sommet A selon une sphre. Cette sphre est contenue dans un hyperplan EA1 de genre espace, qui est lisochrone de lvnement A1 dans le rfrentiel considr. Les autres isochrones de ce rfrentiel sont tous les hyperplans parallles EA1 .

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 38/4

Isochrones dun rfrentiel galilen (4)


Lg A A2 Ld

Ad 1 A1 EA1 Ag 1 S

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 39/4

Changement de rfrentiel galilen


Que se passe-t-il lorsquon change de rfrentiel galilen ?

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 40/4

Changement de rfrentiel galilen


Que se passe-t-il lorsquon change de rfrentiel galilen ? Comme dans lEspace-Temps de Leibniz, la direction des droites qui sont les lignes dunivers des points au repos par rapport au nouveau rfrentiel, nest plus la mme que celle des lignes dunivers des points au repos dans lancien rfrentiel.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 40/4

Changement de rfrentiel galilen


Que se passe-t-il lorsquon change de rfrentiel galilen ? Comme dans lEspace-Temps de Leibniz, la direction des droites qui sont les lignes dunivers des points au repos par rapport au nouveau rfrentiel, nest plus la mme que celle des lignes dunivers des points au repos dans lancien rfrentiel. Mais en plus, la direction des isochrones du nouveau rfrentiel nest pas la mme que celle des isochrones de lancien ! Pour cette raison, lordre chronologique de deux vnements peut dpendre du rfrentiel galilen dans lequel on lapprcie !

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 40/4

Changement de rfrentiel galilen (2) B A


L
g

B2

Ld A2

g B1

EB Ag 1

B1 Ad 1 A1 EA

d B1

EA

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A=B EB

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 41/4

Comparaison des dures


La structure afne de M nous permet de comparer des segments de droite ports par des droites parallles.

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La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 42/4

Comparaison des dures


La structure afne de M nous permet de comparer des segments de droite ports par des droites parallles. Lexistence dhorloges naturelles (les atomes) montre quon doit pouvoir aussi comparer entre eux des segments de deux droites de genre temps non parallles.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 42/4

Comparaison des dures


La structure afne de M nous permet de comparer des segments de droite ports par des droites parallles. Lexistence dhorloges naturelles (les atomes) montre quon doit pouvoir aussi comparer entre eux des segments de deux droites de genre temps non parallles. Soient A A1 et A B1 deux segments de droite ports par les droites de genre temps A et B, qui se rencontrent en lvnement A. En exprimant que les rfrentiels galilens dtermins par A et par B jouent, lun vis--vis de lautre, le mme rle, on montre aisment que ces deux segments reprsentent des dures gales si et seulement si A1 et B1 sont sur une mme branche dhyperbole ayant pour asymptotes les droites de lumire Lg et Ld , passant par A et contenues dans le mme plan que A et B.
Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 42/4

Comparaison des dures (2) B A


Lg EB1
g B1

B2

Ld A2

EB Ag 1

B1 Ad 1 A1 B

EA

A
d B1

EA

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

A=B EB

EB1

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 43/4

Comparaison des distances


Sur les droites de genre espace, la comparaison des distances dcoule de celle des dures : on mesure une distances par la dure mise par la lumire pour la parcourir.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 44/4

Comparaison des distances


Sur les droites de genre espace, la comparaison des distances dcoule de celle des dures : on mesure une distances par la dure mise par la lumire pour la parcourir. Soient A Ad et A B d deux segments de droite ports par les droites de genre espace EA et EB , appartenant lEspace linstant de lvnement A des deux rfrentiels galilens dtermins, respectivement, par A et par B. Ces deux segments reprsentent des distances gales si et seulement si Ad et B d sont sur une mme branche dhyperbole ayant pour asymptotes les droites de lumire Lg et Ld , passant par A et contenues dans le mme plan que A et B.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 44/4

Comparaison des distances (2)


EB
g B1

B B2

A2

Ld

B1 A1 Bg Ag 1
d B1

Ad 1 EA Ad A=B

Ag EA
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d B1

Bd

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 45/4

Conclusion
La comparaison des dures et des distances prsente ci-dessus permet dintroduire, de manire trs naturelle, la mtrique pseudo-euclidienne de lespace de Minkowski.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 46/4

Conclusion
La comparaison des dures et des distances prsente ci-dessus permet dintroduire, de manire trs naturelle, la mtrique pseudo-euclidienne de lespace de Minkowski. Les gures prsentes ci-dessus permettent trs aisment dexpliquer la contraction apparente des longueurs et la dilatation apparente des temps, lors dun changement de rfrentiel galilen.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 46/4

Conclusion
La comparaison des dures et des distances prsente ci-dessus permet dintroduire, de manire trs naturelle, la mtrique pseudo-euclidienne de lespace de Minkowski. Les gures prsentes ci-dessus permettent trs aisment dexpliquer la contraction apparente des longueurs et la dilatation apparente des temps, lors dun changement de rfrentiel galilen. Parmi les arcs de courbe de genre temps qui joignent deux vnements (dont lun est dans le futur de lautre), la ligne droite est le plus long chemin (en temps propre) allant de lun de ces vnements lautre. Cette proprit permet de comprendre aisment, avec trs peu de calculs, le problme des jumeaux de Langevin.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 46/4

Conclusion
La comparaison des dures et des distances prsente ci-dessus permet dintroduire, de manire trs naturelle, la mtrique pseudo-euclidienne de lespace de Minkowski. Les gures prsentes ci-dessus permettent trs aisment dexpliquer la contraction apparente des longueurs et la dilatation apparente des temps, lors dun changement de rfrentiel galilen. Parmi les arcs de courbe de genre temps qui joignent deux vnements (dont lun est dans le futur de lautre), la ligne droite est le plus long chemin (en temps propre) allant de lun de ces vnements lautre. Cette proprit permet de comprendre aisment, avec trs peu de calculs, le problme des jumeaux de Langevin. Labandon de la structure afne de lEspace-Temps permet une prsentation naturelle de la Relativit Gnrale.
Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 46/4

Remerciements
Merci aux organisateurs de cette confrence internationale de mavoir permis dy prsenter cet expos, et merci ceux qui ont bien voulu mcouter.

Albert Einstein Century International Conference, Paris, 1822 July 2005

La Relativite restreinte expliquee aux enfants p. 47/4