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Auberge Relais de Frsten, le 18 juin

Votre Seigneurie, Comme vous l'avez requis, j'ai men mon enqute et peux vous confirmer que ce sont bien des familles nobles du Reikland, scandalises par la mort du Petit Prince, qui ont organis une leve de fonds pour monter un rgiment de fantassins, les Ostierren , quils ont confi au Condottieri tilen, Antonea de Sforzii. On parle des Mller, riches ngociants, des Saxen-Coburg, des Strmentaxis, et mme, via un homme de paille, de la famille du Capitaine de la Garde Impriale, Hollzauber. En tout cas, Sforzii et ses Ostierren ont quitt Altdorf le 20 mai sous les acclamations, direction plein est sur le Talabec, sur des galres prtes par des nobles reiklandais et stirlandais Par ailleurs, j'ai eu la confirmation quune fois arriv aux alentours de Talabheim, Sforzii a soigneusement vit la ville et camp bonne distance du volcan. Ne faisons donc pas l'erreur de rduire cet homme sa profession. Antonea de Sforzii est un homme cruel et expditif, comme un Condottieri doit l'tre, mais pour autant, il peut tre fin et subtil quand la situation l'exige. Il a beau tre mandat pour combattre les Krieglitz, il vite de provoquer la cousine du Grand Duc, et s'vite par l mme le sige coteux, pour ne pas dire impossible, de Talabheim.

Mes contacts m'ont ainsi instruit des ordres trs stricts qu'il a donn lors de la traverse du fief de la Duchesse Elise ; on raconte mme quayant appris que lun de ses meilleurs lieutenants avait vol une pomme dans un verger, il le fit au matin mettre en deux morceaux, avec un billot de bois et un couteau ensanglant ct de lui : la frocit de ce spectacle fit que la troupe resta la fois satisfaite et stupide. Mais une semaine aprs, et non loin de l - mais hors de vue de la Duchesse - le village de Lochrafurt a t pill par les sforzistes. Chacun a alors jou son rle, le Grand Duc Gustav en rendant responsable le Grand Prince dOstland ; celui-ci clamant en retour quil sagissait de luvre de bandits ulricains. C'est pourquoi je comptais beaucoup sur l'arrangement financier dont nous avions convenu ensemble. J'ai abord le sujet auprs de mon ami de Monte Abruzzo. Malheureusement, j'ai vite renonc, devant les prtentions des sforzistes pour dbander (rien de moins que 400 000 Artus !) Pour simplement ralentir leur progression, ils demandaient dj 250 000 Artus ! Ce qui ma confort dans lide que le Condottieri n'est pas prt ngocier, car je doute que la noblesse d'Altdorf ait runi une telle somme pour mener bien cette expdition. Sagissant de la composition des troupes, on m'a parl de huit cent fantassins, trente mousquets, et deux pelotons de trente cavaliers lourds. Pas d'artillerie en vue, mais cela reste un appoint considrable pour l'Ostland.

Ma recommandation auprs de Votre Seigneurie serait donc, comme d'habitude avec les troupes mercenaires, de temporiser. Car le Mercenaire, pour faire la guerre, veut de l'argent. Et il veut bien tre votre soldat tant que vous ne faites pas la guerre ; mais quand la guerre vient, il veut fuir ou sen aller. Or les hommes sont toujours ennemis des entreprises o lon voit des difficults : laissons donc Sforzii s'enfoncer dans le Talabecland, perdre une ou deux batailles, ce qui ne manquera pas d'arriver. Nous reviendrons ensuite avec une proposition, bien plus intressante financirement. J'ai laiss mon ami toute latitude sur ce sujet... Je serais Middenheim d'ici deux jours; nous pourrons en discuter votre convenance. Jenrage, car ma diligence du Loup Courant a encore cass une roue aujourd'hui ! J'ai donc jur de soutenir la Tour du Roc lors de votre Coupe (en plus de la Chance du Graf, bien entendu !) ; c'est pour cela que j'ai prfr confier cette missive aux bons soins d'un Chevalier Panthre sur le trajet. J'espre simplement ne pas faire de mauvaises rencontres comme hier, o des malotrus m'ont cherch noise. Vous connaissez mon temprament tilen, et cela aurait pu mal tourner ; heureusement, des middenlandais courageux m'ont tir de ce mauvais pas : preuve, s'il en fallait, qu'ils ne sont pas tous aussi btes que votre vassal ! Votre trs respectueux, Niccollo Machiavelli, Ambassadeur des Provinces Unies de Tile

Post scriptum : j'ai pu trouver pour Matre Lippi du Bleu de Sienna en grande quantit, et donc le retable de la cathdrale sera prt pour le Carnaval, soyez-en assur ! J'ai du par contre avancer sur ma cassette personnelle douze mille ducats, (soit environ huit cent cinquante Artus). Dans votre grande bont, si cela pouvait mtre rapidement rembours par la Chancellerie, j'en serais fort aise. Par ailleurs, je vous ramne une de vos spcialits fromagres prfres de Parmiggiano, pour votre bon plaisir.