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vnements d'Extrme-Orient et points de vue europens

Du conflit d'Extrme-Orient, qui pendant plusieurs mois figura au premier rang des actualits dans la presse europenne, nos journaux ne parlent plus gure. Silence qui s'explique sans peine : d'autres vnements ont agit le monde depuis six mois, et, par le jeu de ces actualits dont la dernire venue chasse la prcdente, les grands quotidiens russissent facilement provoquer l'oubli chez leurs lecteurs, l o la complexit mme des affaires politiques disperse et fatigue l'attention des observateurs les plus vigilants. La curiosit du public, brusquement appele par les journaux sur des vnements et des hommes dont la veille encore il ignorait tout, se trouve ensuite, la premire occasion, dplace de nouveau. C'est ainsi que le conflit sino-japonais a quelque temps tenu l'affiche et que le Franais moyen, impressionn par des articles frquents et des dpches sensationnelles, a eu quelque intuition de la gravit de l'affaire jusqu'au jour o d'autres problmes parurent plus pressants ; puis, les informations venues d'Extrme-Orient se faisant plus rares parce que les vnements taient moins prcipits, les journaux cessrent d'en parler et le public d'y penser. Nous ne reprocherons pas nos quotidiens d'avoir abandonn une matire devenue plus ingrate ; c'est pour eux, peuttre, ncessit de mtier. Mais c'est pour nous obligation de conscience, que de garder notre attention vigilante et sain notre jugement ; nous ne pouvons laisser fausser nos perspectives par des feuilles d'information o les lacunes sont aussi

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dangereuses que les titres sensationnels, ni oublier les questions que ngligent les journaux, quand l'avenir du monde est en jeu. Il s'agit ici d'un conflit qui dure, et qui est loin d'tre rgl. Peu importe que ses manifestations soient plus ou moins aigus. Le problme est toujours l. Problme politique et conomique, sur la gravit duquel nous n'insisterons pas. Notre dessein n'est pas de retracer cette affaire de Mandchourie qui s'ouvrit en septembre 1931, ni d'en rcapituler les antcdents. Pendant l'hiver 1931-32, le public europen a pu connatre les principaux lments du conflit ; entre beaucoup de nouvelles suspectes et de commentaires tendancieux, quelques organes de presse, journaux ou revues, ont apport leurs lecteurs une documentation prcise. Ncessits de l'expansion japonaise et droits rels du Japon, dont il faut reconnatre l'existence sans justifier pour autant les abus du gouvernement de Tokio ; vigueur du nationalisme chinois derrire l'apparence d'une complte dsorganisation politique et, dans quelques provinces, une relle anarchie ; traits et conventions de date plus ou moins ancienne sur lesquels la controverse s'est engage entre les deux adversaires ; tout cela nous a t expos par notre presse l'hiver dernier, et nous ne toucherons pas aujourd'hui au fond de ce problme ce qui ne signifie point que nous mconnaissions son importance pour l'avenir de l'Extrme-Orient. Mais ce problme politique se double d'un problme moral, et qui n'intresse pas l'Extrme-Orient seul. Les procds de la politique japonaise ne pouvaient laisser indiffrents les pays les plus loigns ; il a fallu juger, approuver ou condamner. Et si l'attitude du Japon a suscit plus d'une inquitude, veill plus d'une protestation, nous devons dire que notre inquitude est plus grave encore : elle ne vient pas seulement des moyens employs par le Japon pour arriver ses fins et des arguments apports par lui pour couvrir des moyens contestables ; cette inquitude vient surtout de la passivit avec laquelle l'Europe a laiss faire un gouvernement peu embarrass de scrupules, et de l'indulgente facilit qui a si vite accept les mauvaises dfenses d'une mauvaise politique. Ne parlons pas mme de la mollesse de la Socit des Nations. Une action efficace de sa part et peut-tre suppos rsolus des problmes encore en suspens ; elle et exig surtout, de la part de ses membres une conviction plus ferme, et une moindre proccupation des intrts apparents et immdiats des nations qu'ils reprsentaient. Mais comment n'tre pas effray de l'absence de toute

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raction, dans une grande partie de notre presse, devant les audaces de la diplomatie japonaise, comment ne pas s'tonner que les journalistes aient t si rares, qui ont simplement os dnoncer des artifices de langage inadmissibles ? II et suffi parfois de traduire en termes concrets, l'usage de l'Europe occidentale, des formules qui ont paru naturelles dans leur abstraction lointaine, pour s'affranchir bien vite d'une trop bate admiration...

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En 1914, la fin de juillet, aprs la remise de l'ultimatum austro-hongrois la Serbie, la diplomatie allemande insistait pour qu'on laisst l'Autriche et la Serbie s'expliquer seules ; il fallait localiser le conflit . De cette attitude l'Europe s'inquitait, et les puissances les plus immdiatement intresses taient amenes, par toute leur politique antrieure, repousser cette thse. Nous n'avons pas ici revenir sur le fond de ce problme, qui fut rsolu comme on sait... Quoi qu'il en soit, on nous a enseign que la thse allemande tait insoutenable et qu'il tait impossible de laisser froidement craser le plus faible la Serbie par le plus fort l'Autriche-Hongrie ... En 1931, ds que la Socit des Nations fait mine de. s intresser aux vnements d'Extrme-Orient, le Japon souligne qu'il s'agit d'un problme qui ne concerne que la Chine et lui ; il est du plus haut intrt de les laisser ngocier seuls, et toute intervention trangre envenimerait le conflit au lieu de l'apaiser. Il s"agit bien, encore cette fois, de localiser le conflit. Les puissances ont cependant sign les traits qui garantissent l'intgrit de la Chine la question est donc, du seul point de vue juridique, autrement grave que la question serbe en 1914. De plus la S. D. N. existe, la Chine et le Japon en font partie, et son intervention a toutes chances d'tre moins partiale et moins dangereuse que celle de grandes nations, enchanes les unes aux autres par des systmes d'alliances. Le Japon ne peut srieusement agiter le spectre des consquences incalculables d'une intervention comme le fit l'Allemagne en 1914. Par quelle aberration la presse franaise, si pre condamner la politique allemande comme entirement responsable, par ses machinations, de la guerre de 1914, a-t-elle trouv naturel, quand elle ne l'a pas soutenu avec ardeur, le plaidoyer du Japon ? Qu'on nous entende bien.Nous ne voulons pas dire que la

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politique russe et franaise la veille de la guerre ait t de tous points un modle de prudence ni qu'il fallait combattre le Japon aux cts de la Chine sous le prtexte d'une nouvelle guerre du droit : l'existence de la S. D. N., elle seule, change les donnes du problme. Mais nous demandons pourquoi les matres de notre opinion usent de deux poids et deux mesures pourquoi ce qui tait condamnable en 1914, sous nos yeux, et quand nos intrts taient en jeu, devient lgitime en 1931, l'autre bout du monde. Cette double morale politique ne nous rassure point ; elle rvle que de dangereuses tendances survivent au cur mme de nos pays, si rcemment prouvs par les consquences de semblables dloyauts inter-' nationales, pratiques au long des prcdentes dcades. Le plus grave n'est pas que le plaidoyer de la diplomatie japonaise soit mauvais, mais que notre opinion accepte encore sans rvolte ces hypocrisies. Parmi ces sophismes de la propagande japonaise, qui s'acclimatent si facilement chez nous, et rvlent par l que si le pril politique est grave pour l'Extrme-Orient le danger spirituel menace aussi bien l'Europe et le monde, il en est un qui se trouve la fois de trop grave consquence pour n'tre pas dnonc, et trop visiblement contestable pour que notre presse puisse tre excuse d'y avoir souscrit sans discussion. 11 est souvent arriv, non seulement aux diplomates du gouvernement de Tolcio, mais leurs dfenseurs bnvoles dans les colonnes de nos journaux, de soutenir que le Japon tait fond ne point respecter les traits conclus avec la Chine, sous prtexte que la Chine n'est pas une nation organise . Que des journaux, des revues mme et des livres publis chez nous donnent droit de cit semblables conceptions, voil qui n'est pas notre honneur. Les mmes groupes politiques et les mmes milieux qui se font les champions de l'intangibilit des traits de nos traits en Europe, qui se voilent la face au seul souvenir du mot fameux sur les chiffons de papier , les mmes admirent la subtilit de la politique japonaise qui sait distinguer entre les pays l'gard desquels les traits doivent tre respects et ceux qui, de par leur faiblesse, ne mritent pas un pareil honneur. Ne parlons pas mme de loyaut. Une telle attitude est-elle simplement clairvoyante ? Transposons dans l'Europe de 1914, si vous voulez ou dans l'Europe de demain... D'ailleurs, en bonne logique, on ne s'explique pas comment le Japon, qui ne juge plus la Chine digne du nom de nation

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quand il s'agit de respecter des traits, l'a cependant tenue pour une nation vritable au moment de conclure lesdits traits et d'y obtenir des avantages prcis : la signature de la Chine aux accords de 1915 ne fut pas juge ngligeable. Au reste, la contradiction demeure jusque dans les faits les plus rcents ; les critiques japonaises au sujet du rapport Lytton, telles qu'elles ont t publies en France, rptaient cette affirmation que la Chine n'existe pas, mais quelques lignes plus loin rendaient le gouvernement chinois responsable du boycottage antijaponais. Mystre... Mais nous sommes en droit de trouver trange que notre grande presse n'ait pas mme vu ces contradictions. Enfin, en acceptant sans contrle et sans rflexion les thses japonaises, ne commettons-nous pas une grave injustice l'gard d'un pays qui peut tre fier de sa civilisation et confiant encore dans l'avenir ? Croyons-nous que la France de 1425 ait offert au monde un spectacle beaucoup plus brillant que la Chine d'aujourd'hui ? Les grandes Compagnies auraient pu rivaliser avec les bandits chinois dont on nous a parl si complaisamment pour justifier l'intervention trangre ; on ne savait quel tait le vrai roi, mais les Anglais taient partout. Cependant Jeanne d'Arc surgit, dans la grande piti du royaume, et, quelques annes plus tard, on et pu convaincre d'erreur l'Anglais qui se serait cru fond proclamer que la France n'tait pas une nation. Sommes-nous srs que la politique japonaise, si empresse faire valoir le dsordre de la Chine, et l'entretenir, ne prcipitera pas une raction violente, fortifiant ainsi le sentiment national (qui existe dj) pour l'avoir trop obstinment mpris ? Ne nions pas avec assurance ce qui peut tre une ralit de demain. * * * 11 faut aller plus loin, chercher la racine du mal. Dnoncer les injustices et les hypocrisies de la politique japonaise, condamner une presse sans courage, prte prendre, tantt avec enthousiasme, tantt avec une prudente discrtion, le parti du. plus fort, c'est sans doute besogne ncessaire. Elle ne suffit pas ; nous le voyons bien en lisant les articles de ceux-l mmes qui ont os dire leur pense et critiquer les procds du Japon. La S. D. N., nous disait-on, est trop complaisante ; pourquoi favorise-t-elle les Japonais par crainte de les voir sortir en claquant la porte ? A leur dpart on et gagn peut-tre de voir

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plus clair, et une rupture avec la communaut des nations les aurait mis dans une situation fort gnante. Cela valait mieux qu'une tentative de compromis faite pour mnager l'agresseur. Nous sommes d'accord sur la ncessit pour la S. D . N. de parler net et nous n'excuserons pas ses timidits. Mais nous nous demandons si la rupture avec le Japon, et-il mme t amen s'excommunier de son propre mouvement, et apport au problme une solution bien claire. $ o t r e vertu indigne aurait t sans doute satisfaite de voir le Japon rejet dans les tnbres extrieures. Mais aurions-nous eu le droit de nous tenir en repos, aprs avoir ainsi soulag notre conscience ? Toute la question est de savoir si l'isolement d'un malade supprime la maladie. Est-ce le Japon qui est condamnable, ou une politique japonaise, qui ressemble trop certaine politique long' temps pratique par les puissances europennes politique dont les abus ne semblent pas avoir encore le don d'mouvoir l'Europen moyen ? Il est vraiment difficile de ne pas reconnatre, chaque ligne des notes diplomatiques prodigues par le gouvernement de Tokio et des communiqus de l'agence Rengo, les arguments, les insinuations, les artifices de langage que nos chancelleries europennes ont si souvent et si habilement utilises. Dans cette copie minutieuse, et si cruellement ironique dans sa fidlit littrale, de nos plus mauvais procds, comment ne pas voir la condamnation de mthodes qui n'ont.pas encore achev de mourir et sigent au sein de la S. D. N. elle-mme ? Sans doute, et sans prjuger pour autant des solutions pratiques donner au vaste problme mandchou, il et fallu, il faut encore empcher une grande puissance trop audacieuse d'imposer sa loi ses voisins, par des procds iniques. Et il y faut mettre de la fermet. Mais, si sincre que soit notre indignation, redoutons le rle de pharisien. Nous ne combattons pas le Japon, mais un mal dont nos pays europens sont responsables autant que le Japon. En 1895, aprs la guerre de Core, l'Allemagne et la France intervinrent, en accord avec la Russie et pour soutenir ses intrts, afin d'obliger le Japon abandonner une partie des conqutes qu'il venait de faire. On comprend que trente-cinq ans plus tard le Japon soit encore sceptique quant au dsintressement des puissances qui lui font la leon. Il a tort sans doute, mais comment ne croirait-il pas avoir raison, puisque ses agences et son gouvernement nous paient impunment de notre propre monnaie notre monnaie d'hier et que notre presse donne libre cours, sans

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s'insurger, des arguments hypocrites, que l'on croyait dpouills enfin de toute valeur ? Conclusion pessimiste. Mais ce pessimisme nous est ncessaire pour connatre toute l'importance du redressement qui s impose. L'exprience psychologique, si bien russie par une astucieuse propagande sur une opinion apathique, nous inquite; Et si le rle de la communaut internationale apparat difficile, c'est pour des raisony.d'ordre surtout interne. Il n'y a pas, d'un ct un pays coupable, et de l'autre des redresseurs de torts. Il y a un mal d'ordre spirituel, et ceux qui le combattent chez un membre plus violemment atteint en sont eux-mmes pntrs encore l'tat latent/La tche n'en est que plus urgente. Il s'agit de reconnatre que la morale internationale est une, et de la pratiquer en Asie comme en Europe, sans la travestir.
Franois HENRY.

Les Cahiers de la Quinzaine publient, en trois' volumes, la premire Jeanne d'Arc de Pguy. Nous nous rjouissons de voir bientt, par les efforts conjugus de Marcel Pguy et des ditions Gallimard, l'uvre de Pguy la porte de tous.

Le Grant : A. Fichelle.

S.I.L.I.C, Imprimerie, 41, rue du Metz, Lille 3853

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