Vous êtes sur la page 1sur 106

L'eau bnite

De Salve Regina.
Aller : Navigation, rechercher
Les sacramentaux Auteur : Date de publication originale : Difficult de lecture : Mgr Jean-Joseph Gaume 1865

Moyen

Sommaire
[masquer]

1 AUTORISATION DE L'ORDINAIRE 2 AVANT-PROPOS o 2.1 AVIS DES DITEURS o 2.2 LETTRE DE SON MINENCE LE CARDINAL PRINCE ALTIERI, CAMERLINGUE DE LA SAINTE GLISE ROMAINE, MONSEIGNEUR GAUME, PROTONOTAIRE APOSTOLIQUE o 2.3 LETTRE DU SAINT-PRE o 2.4 TRADUCTION DU BREF POUR MMOIRE TERNELLE 3 PREMIRE LETTRE 4 DEUXIME LETTRE 5 TROISIME LETTRE 6 QUATRIME LETTRE 7 CINQUIME LETTRE 8 SIXIME LETTRE 9 SEPTIME LETTRE 10 HUITIME LETTRE 11 NEUVIME LETTRE 12 DIXIME LETTRE 13 ONZIME LETTRE 14 DOUZIME LETTRE 15 TREIZIME LETTRE 16 QUATORZIME LETTRE 17 QUINZIME LETTRE 18 SEIZIME LETTRE 19 DIX-SEPTIME LETTRE 20 DIX-HUITIME LETTRE 21 DIX-NEUVIME LETTRE 22 VINGTIME LETTRE 23 VINGT ET UNIME LETTRE

24 VINGT-DEUXIME LETTRE 25 VINGT-TROISIME LETTRE

Effundam super vos aquam mundam, et mundabimini. Ezech., XXXVI, 15 Je rpandrai sur vous une eau pure, et vous serez purifis.

AUTORISATION DE L'ORDINAIRE
Nous, vque de Versailles, permettons Monseigneur GAUME, protonotaire apostolique, de faire imprimer dans notre diocse son opuscule intitul : l'Eau bnite au dix-neuvime sicle. VERSAILLES, le 30 dcembre 1865. PIERRE, vque de Versailles.

AVANT-PROPOS
Le jeune Allemand, qui sont adresses nos lettres sur le Signe de la Croix, nous a demand un travail analogue sur l'Eau Bnite. Ses motifs sont les mmes. Dans une de ses visites, il nous raconta qu'un bnitier, aperu la tte de son lit, lui avait attir de la part de ses camarades une avalanche de quolibets, plus spirituels les uns que les autres. Grce aux moyens de dfense que vous m'avez fournis, ajoutait-il, on n'ose plus m'attaquer sur le Signe de la Croix; mais, je dois l'avouer, pour dfendre l'Eau Bnite, je n'ai pas d'armes de prcision, et je viens vous en demander. Trop juste est une semblable prire, pour n'tre pas favorablement accueillie. L'opuscule qu'on va lire en est le fruit.

AVIS DES DITEURS


La prface place en tte de la troisime dition du Signe de la Croix au XIXe sicle, nous dispense d'en mettre une cette nouvelle dition de l'Eau Bnite. Elle explique l'opportunit, le but, la raison et le succs inespr de deux ouvrages qui, se compltant l'un par l'autre, sont insparables. Qu'il nous suffise de faire connatre l'accueil qu'a reu, Rome, le trait de l'Eau Bnite.

LETTRE DE SON MINENCE LE CARDINAL PRINCE ALTIERI, CAMERLINGUE DE LA SAINTE GLISE ROMAINE, MONSEIGNEUR GAUME, PROTONOTAIRE APOSTOLIQUE
MONSEIGNEUR ILLUSTRISSIME, 2

Par votre trs-prcieux ouvrage sur l'usage, l'antiquit et l'efficacit de l'Eau Bnite, vous avez fait beaucoup mieux connatre les nombreux et inapprciables avantages que les fidles peuvent en retirer, surtout en y joignant le signe de la croix, soit pour se purifier de toute faute vnielle et se fortifier dans la lutte incessante contre les puissances de l'enfer, comme aussi pour attirer les bndictions qui rendent sainte et salutaire chacune des actions de notre vie, ainsi que tout ce qui nous appartient. C'est donc trs-juste titre que le souverain Pontife a daign vous exprimer sa haute satisfaction pour l'envoi de l'exemplaire de votre ouvrage, que j'ai eu l'honneur de lui offrir en votre nom, en mme temps que la lettre pleine de dvouement filial dont vous l'avez accompagn. Vous en aurez la preuve dans la rponse ci-jointe, que, par mon entremise Sa Saintet vous envoie. Elle ne s'en est pas tenue l. Aquiesant au dsir que vous lui avez exprim, le Saint-Pre a accord les indulgences qu'il a juges convenables, en faveur de ceux qui feront dvotement usage de l'Eau Bnite, comme il est dit dans le Bref ci-joint, que je suis heureux de vous transmettre, afin que vous lui donniez toute la publicit qui lui est due. Je ne doute point que ces tmoignages publics de la bienveillance particulire avec laquelle le souverain Pontife n'a pas cess de vous regarder, soient pour vous la plus grande des consolations, la compensation des amertumes dont vous avez t abreuv, et le soutien du zle infatigable que vous mettez enseigner et propager les pratiques si utiles et si respectables, prescrites par la tendre mre et l'infaillible matresse des hommes, afin de les armer et de les dfendre contre les embches caches et les attaques violentes de leurs implacables ennemis, les esprits mauvais. Recevez donc la nouvelle assurance de la vive et invariable reconnaissance que je vous dois, pour m'avoir mis en possession du bel exemplaire d'un ouvrage qui ne sera jamais assez lou, ainsi que l'expression ritre des constants sentiments de sincre et haute estime avec lesquels je suis, Monseigneur Illustrissime, votre trs-affectionn serviteur, L. CARDINAL ALT1ERI. Rome, 7 avril 1866. PIUS PP. IX. Dilecte Fili, salutem et Apostolicam benedictionem. Omni quidem tati, sed huic prsertim, in qua, impietate impune grassante, potestatibus infernis habens prter morem laxat videntur, accommodatum se exhibet opus tuum de aqua benedicta. Licet enim et veneranda ipsius antiquitas, et mos ab Ecclesia servatus eam adhibendi in omnibus ferme benedictionibus, et virtus ejus usui adjecta fugandi spiritus immundos omnemque nequitiam et versutiam diabolica fraudis, arcendi quidquid incolumitati aut quieti hominum invideat, abstergendi leviores anim sordes, prospiciendique sanitati spiritus et corporis ejus usum imprimis commendare debeant fidelibus ; hunc tamen dura gravior urget tanti prsidii necessitas, passim negligi, vel certe non ea, qua par est, religione ac fide a plerisque adhiberi dolendum est. Optimi itaque consilii fuisse non ambigimus aqu istius salutaris, qu inter sacramentalia preclarissimum tenet locum, sanctitatem, virtutem, munera fidelibus obvertere ; ut horum consideratione excitati, ad crebriorem ac religiosiorem ejus usum alliciantur. Quod sane cum fieri magnopere cupiamus, adjecto etiam indulgentiarum lucro, usum eumdem promovere ac fovere curabimus. Interim vero gratulamur; Tibi, quod ipsum, congesta sacra eruditione, demonstrataque argumentis et factis ejus utililate, fidelibus suadere studueris ; et uberrimi fructus, quem lucubrationi tu ominamur, auspicem, nostrque benevolenti pignus indubium, Apostolicam Tibi Benedictionem peramanter impertimus. Datum Rome, apud S. Petrum, die 14 martii 1866. Pontificatus nostri anno XX. Pius PP. IX.

LETTRE DU SAINT-PRE
Cher fils, Salut et Bndiction apostolique. Opportun dans tous les temps, votre ouvrage sur l'Eau Bnite l'est surtout l'poque actuelle, o l'impit exerant impunment ses ravages, les rnes semblent lches plus que jamais aux puissances de l'enfer. En effet, bien que la vnrable antiquit de l'Eau Bnite et la coutume de l'glise de l'employer dans presque toutes les bndictions, et la vertu dont elle jouit de chasser les esprits immondes et de rendre vaines toutes les mchancets et toutes les ruses de la perfidie satanique, d'loigner tout ce qui peut compromettre l'incolumit ou le repos des hommes, de purifier l'me des fautes lgres et de procurer la sant spirituelle et corporelle, doivent en recommander de la manire la plus pressante l'usage aux chrtiens ; toutefois, il est dplorable qu'au moment o la ncessit d'un si puissant secours est plus pressante, l'usage en soit presque partout nglig, ou du moins ne soit pratiqu par la plupart, ni avec la religion ni avec la foi qui conviennent. Elle a donc t excellente, Nous n'hsitons pas le dire, la pense de rappeler aux fidles la saintet, la vertu et les avantages de cette eau salutaire, qui tient un rang si minent parmi les Sacramentaux, afin que les ayant prsents l'esprit, ils soient excits en faire un usage plus frquent et plus religieux. Comme Nous dsirons ardemment qu'il en soit ainsi, Nous aurons soin d'encourager et de favoriser cet usage, mme en y attachant le bnfice des Indulgences. En attendant, Nous vous flicitons d'avoir consacr vos tudes le persuader aux fidles, en appelant votre aide pour leur en dmontrer l'utilit, l'rudition sacre, les raisonnements et les faits ; et comme esprance des fruits abondants que Nous souhaitons votre ouvrage, et comme gage authentique de Notre Bienveillance, Nous vous donnons dans l'effusion de notre coeur la Bndiction apostolique. Donn Rome, chez Saint-Pierre, le 14 mars 1866. De notre pontificat la vingtime anne. Pius PP. IX. BREF PIUS PAPA IX. AD PERPETUAM REI MEMORIAM. Vetustiores inter sacros ritus, quos vel a suis exordiis Ecclesia Christi sive in conficiendis sacramentis a.D. N. J. C. institutis, sive in sanctificandis iis rebus, qu fidelium usui inservirent, adhibuit, aqu et salis consecratia seu benedictio est recensenda. In benedicenda enim aqua cum sale suis precibus, suisque invocationibus id intendit Ecclesia, ut Deus clestem iis virtutem infundat ad fugandos dmones morbosque pellendos, ac proinde Christianus Populos ex usu aqu benedict salutares effectus consequatur. Nos igitur qui ad augendam fidelium Religionem et ternam animarum salutem procurandam patern charitatis flamma accendimur, ad frequentioremaqu benedict usum inter fideles excitandum coelestes Ecclesi thesauros, quorum Nos dispensatores esse voluit Altissimus, reserandos censuimus. Quare de Omnipotentis Dei misericordia, ac BB. Petri et Pauli Apostolorum ejus auctoritate confisi, omnibus et singulis utriusque sexs Christi fidelibus, saltem corde contritis, qui in Crucis formam, adjecta sanctissim Trinitatis invocatione, cum aqua benedicta se signaverint, qua vice id egerint, centum dies de injunctis eis, seu alias quomodolibet debitis pnitentiis, in forma Ecclesi consueta relaxamus; quas Indulgentias etiam animabus Christi fidelium, qu Deo in charitate conjunct ab hac Luce migraverint, per modum suffragii applicari posse indulgemus. Volumus autem ut prsentium Litterarum transumptis, seu exemplis, etiam impressis, manu alicujus Notarii publici subscriptis, et sigillo Persona in ecclesiastica Dignitate constitut munitis eadem prorsus fides adhibeatur, qu adhiberetur ipsis Praesentibus, si forent exhibite vel ostense; utque exemplar

earumdem, quod nisi fiat Prsentes nullas esse declaramus, ad secretariam Congregationis Indulgentiis, sacrisque Reliquiis preposita deferatur, juxta Decretum ab eadem sub die XIX junuarii MDCCLVI, latum et a S. M. Benedicto PP. XIV, Prdecessore nostro, die XXVIII dicti mensis et anni adprobatum. Datum Rom, apud S. Petrum, sub annulo Piscatoris die XXIII martii MDCCCLXVI. Pontificatus nostri anno vigesimo. N. CARDINALIS PARACCIANI CLABELLI Locus sigilli.

TRADUCTION DU BREF POUR MMOIRE TERNELLE


Parmi les plus anciens rites sacrs que, ds son origine, l'glise de Jsus-Christ a employs soit pour administrer les sacrements institus par Notre-Seigneur Jsus-Christ, soit pour sanctifier les choses destines l'usage des fidles, il faut placer la conscration ou bndiction de l'eau et du sel. En effet, en bnissant l'eau et le sel par ses prires et par ses invocations, l'glise a l'intention que Dieu rpande en eux une vertu cleste pour chasser les dmons et loigner les maladies, et par consquent pour que le peuple chrtien obtienne par l'usage de l'eau bnite des effets salutaires. Nous donc qui, dans notre charit paternelle, brlons du dsir d'augmenter la religion des fidles et de procurer le salut ternel des mes, afin de rendre plus frquent parmi les chrtiens l'usage de l'Eau Bnite, Nous avons jug convenable d'ouvrir les clestes trsors de l'glise, dont le Trs-Haut nous a tabli le Dispensateur. C'est pourquoi, confiant en la misricorde du Dieu ToutPuissant et en l'autorit de ses bienheureux aptres Pierre et Paul, Nous accordons, dans la forme accoutume de l'glise, tous et chacun des fidles de l'un et de l'autre sexe, au moins contrits de coeur, chaque fois qu'ils feront sur eux le signe de la croix avec de l'eau bnite et en invoquant la trs-sainte Trinit, cent jours d'indulgences pour les pnitences qui leur auraient t imposes ou dont ils seraient redevables un autre titre quelconque. Nous accordons de plus que ces indulgences puissent tre appliques par manire de suffrage, aux mes des fidles chrtiens qui ont quitt ce monde dans la grace de Dieu. Enfin, Nous voulons qu'aux copies manuscrites ou exemplaires imprims des prsentes Lettres, signes par un notaire public et munies du sceau d'une personne ecclsiastique constitue en dignit, on accorde absolument la mme foi qu'on accorderait ces Prsentes elles-mmes, si elles taient exhibes ou montres; et aussi qu'un exemplaire de ces mmes Lettres soit port la Secrtairerie de la Sacre Congrgation des Indulgences et des Saintes Reliques, sous peine de nullit, conformment au dcret de la mme Sacre Congrgation, en date du 19 janvier 1756, et approuv par notre Prdcesseur de sainte mmoire, le Pape Benot XIV, le 28 du mme mois et de la mme anne. Donn Rome, chez Saint-Pierre, sous l'anneau du Pcheur, le 23 mars 1866. De notre pontificat la vingtime anne. N. CARDINAL PARACCIANI CLARELLI. Locus sigilli. Pour copie conforme, J. GAUME, Protonotaire apostolique, vicaire gnral d'Aquila. Paris, 25 avril 1866.

PREMIRE LETTRE
Paris, 25 septembre 1865. TUDIER LA SCIENCE DIVINE : NOBLE ET UTILE PENSE. AFFAIBLISSEMENT DE LA SCIENCE MODERNE. - POURQUOI TUDIER L'EAU BNITE. - RPONSE TROIS SORTES DE GENS. - PREMIRE RAISON D'TUDIER L'EAU BNITE : S'INSTRUIRE. - L'EAU BNITE N'EST PAS CONNUE. - NOBLE SUJET D'TUDE. - UTILIT ACTUELLE DE LA CONNATRE. SECONDE RAISON : L'OBLIGATION DE DFENDRE LA RELIGION POUR SOI ET POUR LES AUTRES. - OBLIGATION IMPOSE TOUS. - HISTOIRE DE NHMIAS. MON CHER FRDRIC,Je te remercie de la demande que tu m'adresses. Si elle me fait plaisir, elle te fait honneur. Il est beau, trs beau de voir un jeune homme qui, tout en tudiant avec succs les sciences humaines, aspire vivement connatre la science divine. Soit dit sans vouloir te flatter, c'est le signe d'une intelligence d'lite. D'o vient qu'aujourd'hui il y a si peu de vrais savants ? De ce que les tudes, matrialises comme la socit elle-mme, se concentrent presque toujours dans le monde des faits. Le monde des causes devient, pour elles, l'Amrique avant Colomb. On spare ce que Dieu a intimement uni : l'ordre naturel et l'ordre surnaturel. Or, le savant matrialiste est un astronome sans tlescope ; la science moderne, une femme divorce : sa position est fausse. Au lieu d'habiter, comme autrefois, les tages suprieurs du palais, elle descend dans la cave. Au lieu d'tre aigle, elle devient taupe. Au lieu de travailler ciel ouvert, elle se blottit sous un couvercle de plomb, qui lui te tout rayon de vraie lumire. Et l, que fait-elle ? Ce que fait l'araigne dans son trou. Elle file des systmes, fragiles comme le verre ; fabrique des ngations ; dbite des absurdits et trop souvent profre des blasphmes. Mais pourquoi me demander une tude sur l'eau bnite? Afin d'exercer ton intelligence et occuper mes loisirs, ne pouvais-tu choisir, aujourd'hui surtout, un sujet en apparence plus relev et plus ncessaire ? J'entends d'ici trois catgories de personnes qui nous adressent la mme question. Je dis nous, car je vais tre de moiti, ou mme des trois quarts, dans le travail demand. Ces trois catgories sont : les grands politiques, les grands philosophes, les grands gurisseurs de la socit; les lettrs du journalisme, nation hostile ou indiffrente tous les cultes, except celui de la vaine gloire, de l'or et du plaisir; enfin, les catholiques vrais. Puisque vous voulez crire, pourquoi ne pas attaquer quelque question palpitante d'actualit et d'une utilit pratique? En manque-t-il aujourd'hui? Avec votre trait de l'eau bnite, quel service prtendez-vous rendre l'ordre social en pril? Voil ce que les premiers vont dire de toi et de moi. S'ils taient moins polis, ils ne manqueraient pas de nous appliquer les vers de Boileau : Oh! le plaisant projet d'un pote ignorant, Qui de tant de hros va choisir Childebrand. Voici notre rponse. Il est vrai, dans un monde o tout est remis en question, il y a beaucoup de graves sujets traiter. Mais il est vrai aussi que tous ne sont pas de force l'entreprendre petit mercier, petit panier. Je le sais, en traitant de l'eau bnite, nous laissons de ct les grands problmes qui agitent le monde. Nous n'empcherons pas la rvolution de faire la guerre au Pape. Nous ne convertirons ni Mazzini, ni Garibaldi, ni leurs acolytes de l'ancien et du nouveau continent, libres penseurs, solidaires, spirites ; nous n'teindrons dans leurs coeurs ni la haine du catholicisme ni la soif des places et de l'argent. Nous n'empcherons nulle part aucune tyrannie ; ni la profanation des cimetires et la pratique force de l'athisme, comme en Belgique ; ni la fermeture des sminaires, ni le saccage des 6

couvents, ni la spoliation de l'glise, comme en Italie ; ni la reconnaissance officielle des faits, ou mieux des mfaits accomplis, comme en Espagne; ni l'gorgement de tout un peuple, comme en Pologne ; ni les envahissements de la Russie, comme en Orient. Nous ne gurirons pas la fivre de l'unit csarienne, qui travaille ton pays. En France, nous n'arrterons ni la multiplication des thtres et des cabarets, ni les progrs d'un luxe dvorant; surtout nous n'empcherons pas les journaux de mentir. Nous ne ferons rien de tout cela. Mais, quel qu'et t le sujet de notre tude, l'aurions-nous fait? Vous qui tes plus puissants que nous, vous l'avez tent : avez-vous russi? Vos beaux discours, vos savants crits, vos protestations, vos dmonstrations, vos superbes articles ont-ils retard, mme d'une heure, la marche de la rvolution? Ce n'est pas avec des arguments que se conjurent les flaux de Dieu, c'est par la prire et par la pnitence. Quant l'utilit de notre petit travail, vous la connatrez bientt ; et, si vous tes catholiques, vous saurez, nous l'esprons, l'apprcier. Pour les seconds, c'est--dire les lettrs de ton pays, du mien et de tous les pays, hommes de lumires modernes et de progrs matriel, nous devons en prendre notre parti, ils vont hausser les paules : la plupart de tes camarades les imiteront. Que veux-tu ? ils nous mesurent leur aune. Ah ! si nous enseignions l'art de dresser des chevaux ou d'instruire des chiens; si nous parlions tant soit peu correctement industrie, machines, tissus, btail ou guano, ce serait autre chose. L'attention de ce monde-l nous serait acquise. Leurs journaux feraient l'loge de notre uvre ; on nous classerait parmi les hommes utiles, qui sait? peut-tre quelque mdaille d'encouragement viendrait tmoigner de la haute estime dont nous jouissons. Ainsi leur chute a fait les hommes. Telle est la rflexion d'un illustre vque crivant, il y a trois sicles, sur le sujet qui va nous occuper. On loue, dit-il, on admire ceux qui consacrent leurs veilles nous instruire sur la chevelure et sur la calvitie, sur le raifort, sur l'ortie, sur les abeilles et autres choses du mme genre. Vois, je te prie, candide lecteur, ce que tu dois penser du livre que je mets entre tes mains. L, des sujets profanes ; ici un sujet sacr. L, un vain plaisir, tout au plus une mince utilit pour le corps ; ici, non-seulement plaisir par la varit des choses, mais encore utilit pour l'me.(1) (1)M. Antonii Column, bononiensis jurisconsulte, archiepiscopi salernitani, Hydragiologia, sive De Aqua benedicta. In-4Roma, 1586. Epist. ad Lector. Ouvrage prcieux que nous aurons souvent occasion de citer. Restent les catholiques. Eux aussi nous demandent quel fruit nous attendons de notre modeste tude. Nous leur disons : Le plus sot mtier est de parler des sourds volontaires. Faisant,la part au feu, nous laissons leur sort ceux qui veulent, bon gr, mal gr, poursuivre jusqu'au bout le chemin de l'erreur et tomber dans l'abme qui les attend, qui ad gladium, ad gladium ; et qui ad mortem, ad mortem. Mais il en est d'autres qui ne veulent pas prir. Ceux-l, c'est vous, catholiques suivant l'vangile. C'est vous que nous avons la prtention de rendre quelque service. Nous voulons glorifier l'glise votre mre dans une de ses institutions les plus vnrables. Le prcieux patrimoine de foi et de pratiques chrtiennes que nous avons reu de nos aeux, nous voulons vous le conserver. Entre vos mains nous voulons remettre et vous apprendre manier l'arme puissante qui leur a, dans des millions de circonstances, assur de glorieuses victoires. Or, une victoire, si petite qu'elle soit, remporte sur le mal, par n'importe qui, petite fille ou vieille femme, impratrice ou bergre, paysan ou philosophe, est pour la socit un bienfait de premier ordre. Vingt victoires, vingt bienfaits; cent victoires, cent bienfaits. Eh bien, nous prtendons en faire remporter chaque jour des milliers. Telle est, mon cher ami, ta pense et la mienne. Si on a quelque reproche nous faire, ce n'est pas, du moins, d'avoir manqu de franchise, ou de n'avoir point connu le terrain sur lequel nous

marchons. Sans doute, notre correspondance aurait pu rouler sur un autre sujet religieux; mais, enfin, tu as choisi l'eau bnite. A chacun son got, et je ne puis blmer le tien. Le dsir de t'instruire et l'obligation de te dfendre justifient pleinement ta prfrence. 1 Le dsir de t'instruire. Rien de plus commun que l'eau bnite. On la trouve, sinon dans toutes les maisons, du moins l'entre de toutes les glises. Pas un chrtien qui n'en ait fait usage ds l'enfance. Toutefois, tu verras bientt que rien n'est moins connu et n'est plus digne de l'tre beaucoup. Connatre l'eau bnite, n'est pas savoir qu'elle existe. Connatre l'eau bnite, c'est connatre sa nature, ses raisons d'tre, ses diffrentes espces, ses lments, son origine, son usage, ses effets. En d'autres termes, c'est savoir son histoire naturelle, dogmatique, morale et liturgique, un peu mieux que le bachelier d'aujourd'hui ne sait, aprs dix ans d'tudes, le grec et le latin. Or, voil ce qu'on ne sait pas. Sur prs de deux millions d'habitants, combien crois-tu que Paris renferme d'hommes ou de femmes, de lgislateurs, de magistrats ou d'acadmiciens, qui connaissent le premier mot de toutes ces choses? Par la capitale de la civilisation, tu peux moralement juger des provinces et du reste de l'Europe. Cependant l'eau bnite, comme tout ce qui est de la religion, est un noble sujet d'tudes pour une noble intelligence. C'est, dit le grand vque cit plus haut, une chose sacrosainte, rem sacrosanctam; pleine de mystres, mysteriis refertam; digne de la plus profonde vnration , veneratione dignissimam (1). (1) M. Antonii Column Hydragiologia. Ubi supra. Comme tu vois, tudier l'eau bnite n'est pas droger : il y a mieux, c'est s'ennoblir. En voici la preuve. Les connaissances que tu vas acqurir contribueront faire de toi ce que tu dois tre, sous peine d e n'tre rien : un homme de ton temps et de ton pays. Qu'est-ce aujourd'hui qu'un homme de son temps et de son pays? C'est un homme, jeune ou vieux, franais, italien, espagnol ou allemand, qui professe hautement et qui pratique carrment la religion du respect. Respect de Dieu, respect de l'homme, respect de soi-mme et des cratures : tel est le symbole de cette religion descendue du ciel. Ce qu'est le fondement l'difice, la religion du respect l'est la socit, la famille , l'humanit. Qu'elle soit branle, et, comme le monde paen, le monde actuel prit, cras sous les ruines de sa prtendue civilisation. Or , la religion du respect est aujourd'hui battue en brche par une autre religion qui s'intitule la religion du mpris. Mpris de Dieu, mpris de l'homme, mpris de soi-mme et des cratures : tel est le symbole de cette religion, fonde par le premier des contempteurs, Satan. La lutte de ces deux religions est toute la lutte du prsent: l'avenir est l'enjeu du combat. Pour tre des hommes de votre sicle et de votre pays, voil ce que toi et tes camarades devez comprendre. Vous devez le comprendre assez bien pour har d'une haine parfaite, perfecto odio, la religion du mpris, et pour estimer, dans toutes ses doctrines, comme dans toutes ses pratiques, la religion du respect, au point de rpter consciencieusement, avec une des plus lumineuses intelligences de la terre, sainte Thrse : Je donnerais ma vie pour la moindre crmonie de l'glise (1). 2 L'obligation de te dfendre. Elle n'est pas pour toi seul cette obligation, mon cher ami. Le temps o nous vivons, est-il une re de paix pour le catholicisme? Personne, aujourd'hui, n'attaque-t-il l'glise dans son chef, dans ses droits, dans son autorit, dans ses institutions, dans ses ministres? Aucun Judas ne cherche-t-il nous ravir le trsor de la foi, le patrimoine de nos vnrables traditions? Soit ignorance, mpris ou lchet, un trop grand nombre de chrtiens ne laissent-ils pas tomber en dsutude nos pratiques les plus saintes?

La vrit est que la guerre pourrait peine tre plus acharne ou plus universelle. Cela veut dire que le commandement de saint Pierre regarde spcialement les chrtiens d'aujourd'hui. Soyez toujours en tat de donner satisfaction, quiconque vous demande raison de votre esprance (2). (1) Voir sa Vie crite par elle-mme, ch. XXXIII. (2) 1 Petr., III, 15. La vrit est encore que les preuves gnrales ne suffisent plus au grand nombre. Pour chacun de nos dogmes ou de nos usages, les esprits raisonneurs de notre poque demandent des autorits spciales. Tu connais la plaisanterie qui a cours en France sur le vin de Tokay, si clbre dans ton Allemagne. Ce vin n'est servi que sur la table de l'empereur. Aussi chaque pied de vigne est, diton, gard nuit et jour par un grenadier. La plaisanterie doit devenir chose srieuse. Dsormais, ct de chaque vrit, de chaque pratique de l'glise, il faut qu'un apologiste, arm de toutes pices, se tienne en faction. Tu le comprends, et tu veux tre arm pour la dfense de l'eau bnite, comme tu l'es pour la dfense du signe de la croix. En la dfendant par la parole et par l'action, tu contribueras puissamment la restauration de cette institution trois fois vnrable. Ton exemple fortifiera tes frres dans la foi. Ainsi, tu rempliras une partie essentielle de la mission rserve de nos jours au jeune homme de son temps et de son pays. Laisse-moi te le dire : en face des ruines amonceles sur le sol des nations chrtiennes, chaque chrtien doit tre Nhmias. Tu te souviens de ce grand homme. Revenu de l'exil, il se mit parcourir la terre de ses aeux. Et je voyais, dit-il, les murs de Jrusalem renverss et ses portes consumes par le feu : Jrusalem elle-mme tait dsert. (1) Ses yeux versent d'abondantes larmes. Mais son grand coeur forme le hardi projet de reconstruire la cit sainte et de faire cesser la honte d'Isral. Il s'adresse ses frres; son appel est entendu : l'ouvrage commence. Cependant les peuplades infidles, tablies dans la terre de Juda, accablent de leurs railleries les intrpides travailleurs. Des railleries elles passent aux attaques ouvertes. Rien ne dcourage Nhmias ni les siens. D'une main, on manie les instruments de travail ; de l'autre, le glaive. Dieu bnit, et l'ouvrage s'achve. N'est-ce pas l trait pour trait la mission, non seulement du prtre, mais des catholiques d'aujourd'hui ? Or, parmi les pratiques restaurer, j'espre te convaincre que celle de l'eau bnite ne tient pas le dernier rang. Tout toi. (1) Nehem., XI, 15.

DEUXIME LETTRE
Ce 26 septembre. EXPLICATION DU TITRE DONN NOTRE CORRESPONDANCE. - POURQUOI DIRE L'EAU BNITE AU DIX-NEUVIME SICLE, ET NON PAS SEULEMENT L'EAU BNITE. - CE QUE N'EST PAS L'EAU BNITE AU DIX-NEUVIME SICLE. - AMOUR DES EAUX DE TOUTE NATURE. - INDIFFRENCE POUR LA PLUS PRCIEUSE. - CE QU'ELLE DOIT TRE. - OBJET DE GRANDE ESTIME ET D'UN FRQUENT USAGE. - EXEMPLE DE LGLISE. - BESOINS PARTICULIERS DU DIX-NEUVIME SICLE. - L'ESPRIT MODERNE. - LE SPIRITISME. 9

MON CHER AMI, Aujourd'hui mme je voulais commencer te montrer l'excellence de l'eau bnite ; mais la question dont tu me parles m'arrte tout court. On t'a demand pourquoi nous disons : l'Eau bnite au XIXe sicle, et non pas simplement l'Eau bnite. Je vais rpondre. Nous disons l'eau bnite au XIXe sicle, pour exprimer ce qu'elle n'est pas au XIXe sicle, et ce qu'elle doit tre. Ce qu'elle n'est pas. Notre sicle semble avoir la fivre des eaux. Tu peux voir dans un pareil symptme, une nouvelle similitude avec les Romains aux jours de leur dcadence. Les neuf cents tablissements de bains renferms dans leur capitale ne suffisaient plus leur mollesse. Au retour du printemps, les rivages clbres des mers d'Italie se peuplaient de ces sybarites, vainqueurs du monde par les armes, et vaincus leur tour par la volupt. Pompe, Herculanum, Stabia, Pouzzoles, et surtout Baa, la voluptueuse Baa, voyaient arriver des multitudes de Romains et de Romaines, parmi lesquels, dit Snque, on comptait la moiti moins de malades que de gens bien portants. Depuis trente ou quarante ans, quel spectacle avons-nous sous les yeux ? Chaque anne, ce qu'on appelle le beau monde, et que j'ai le mauvais got de ne pas trouver tel, s'empresse, lorsque la saison est venue, de quitter les villes et leurs plaisirs, et s'en va passer aux eaux une partie de l't. Eaux de mer, eaux de Vichy, de Barges, de Nris, de Bourbonne, de Plombires, d'Ems, de Bade; eaux purgatives, sulfureuses, ferrugineuses : il les connat toutes. Il les estime toutes : toutes il court et il recourt. Seule, la plus salutaire, l'eau bnite n'est ni connue, ni recherche, ni employe. Aux eaux naturelles on ajoute les eaux artificielles. Pour n'en citer que quelques-unes : qui ne connat l'eau de Cologne, l'eau de Mlisse, l'eau de Botot; et l'immense consommation qui s'en fait ? On les vend partout; donc on en fait usage partout. Afin de les contenir, l'art s'ingnie fabriquer des vases plus riches et plus gracieux les uns que les autres. Ils figurent avec honneur sur les tagres des salons, sur les meubles coquets des boudoirs. Eh bien ! tu peux parier que dans nos villes, soi-disant catholiques, sur cent familles, peine s'en trouve-t-il trois ou quatre qui possdent une goutte d'eau bnite. Et encore, cette goutte, cache au fond de quelque armoire isole, dans je ne sais quelle fiole plus ou moins poudreuse, ne rvle sa prsence que pour des cas exceptionnels. Tu peux parier encore que sur mille individus, habills de drap, plus de neuf cent quatre-vingts mprisent l'eau bnite et ne la connaissent qu'aux enterrements, lorsque, obligs de recevoir le goupillon, ils viennent la jeter machinalement sur le cercueil de leurs morts. Quant aux autres, la plupart ou ngligent l'usage de l'eau bnite, ou ils la prennent sans respect, sans dvotion, sans confiance, sans songer ce qu'ils font : voil ce qu'est, en gnral, l'eau bnite au XIXe sicle. Reste dire ce qu'elle doit tre. Pour le savoir, il suffit d'interroger la plus grande autorit qui soit sous le ciel, l'glise catholique. Continuation du Rdempteur, elle existe uniquement pour dtruire le rgne du dmon, ut dissolvat opera diaboli. Combattre le prince des tnbres non seulement dans ses mensonges dogmatiques, mais encore dans son action malfaisante sur l'homme, sur ses biens et sur toutes les cratures : telle est sa mission. L'histoire dit avec quel succs elle s'en est acquitte. Partout o elle gagne du terrain, Satan recule. Partout o elle s'tablit, le rgne de Satan disparat. Les individus, les familles, les nations, viennent-ils conduire leur libratrice ? aussitt ils retombent sous l'empire de l'antique usurpateur. Or, pour chasser le dmon des lieux, des choses et des personnes qu'il tyrannise, quelles sont les armes les plus anciennes, les plus universelles, les plus usuelles, les meilleures, enfin, que l'glise emploie? Toute sa conduite rpond : Depuis dix-huit sicles, on voit ces armes de prcision aux mains de tous les aptres, de tous les missionnaires, de tous les exorcistes. Sous tous les climats, chez tous les peuples, ses nouveaux enfants, comme ses fils ans, l'glise apporte ses deux armes, avec recommandation d'en faire, son exemple, le plus constant usage. De quel droit le catholique d'Europe, le catholique du XIXe sicle, mpriserait-il la pratique

10

sculaire de ses aeux et les pressantes exhortations de sa Mre? A-t-il trouv de meilleures armes pour combattre son implacable ennemi ? La vie de l'humanit a-t-elle cess d'tre une lutte ? Les tentations qui attaquent la fois tous les sens du corps et toutes les facults de l'me, sont-elles moins sduisantes ou moins nombreuses ? Satan a-t-il chang ? a-t-il vieilli ? Le nier n'est pas le dtruire. Cette ngation mme est une preuve de son empire. Le sicle qui se la permet ou qui l'entend avec indiffrence, a plus besoin qu'un autre de se dfier du dmon et de s'armer contre lui. Qu'est-ce, d'ailleurs, que l'esprit moderne ? Cet esprit, devenu l'admiration de notre sicle; l'oracle par lequel il jure; le principe acclam du progrs, de la libert, des lumires ; en un mot, de cette civilisation qui, dit-on, nous distingue si glorieusement des sicles passs ? quel est-il ? Ce bloc enfarin ne me dit rien qui vaille. D'abord, sa qualification me le rend suspect : j'aime ce qui est vieux. L'esprit moderne me ressemble fort au dieu moderne, deus recens, qui ne manquait jamais de s'introniser en Jude, lorsque les Juifs devenaient infidles Jhova. Une autre raison de m'en dfier, c'est le caractre de ceux qui le glorifient. Pas un ennemi de l'glise, pas un rvolutionnaire, pas un homme animal, animalis homo, qui n'adore l'esprit moderne. Enfin, comme l'uvre on connat l'ouvrier, ma conviction achve de se former, lorsque je vois les oeuvres de l'esprit moderne. Qui pousse les nations s'insurger contre L'glise leur mre ? Qui inspire sur une chelle jusqu'ici inconnue les crimes justement appels sataniques; la haine de Dieu, la haine de Notre-Seigneur, la haine de la vrit, la haine de l'homme contre l'homme par des guerres fratricides, et de l'homme contre lui-mme par le suicide? Qui fait descendre vue d'oeil la socit europenne des hauteurs de l'ordre surnaturel, pour la plonger dans le naturalisme; et, sous le nom de civilisation et de bien-tre, l'touffer dans le dbordement de la vie sensuelle? Est-ce le SaintEsprit, ou l'esprit moderne ? Que dire de cette autre manifestation de l'esprit moderne qui s'appelle le Spiritisme ? De l'aveu de ses partisans, le spiritisme est le culte des esprits. Et quels esprits ! L'enfant qui sait son catchisme les connat aussi bien que le philosophe le plus savant. D'ailleurs, eux-mmes se rvlent par leurs doctrines et par leurs oeuvres. Leurs doctrines sont la ngation radicale du Christianisme. Leurs uvres sont un ensemble d'oracles et de prestiges, renouvels mot pour mot de l'ancien paganisme. Or, le spiritisme s'tend comme la tache d'huile sur toutes les parties de l'ancien et du nouveau monde. Encore un peu, et il n'y aura pas en France un dpartement qui ne compte des partisans du nouveau culte. De cela je suis certain. C'est dans ces conditions et en prsence de pareils dangers que le dix-neuvime sicle croit pouvoir jeter au rebut les armes dfensives que la tradition de l'humanit chrtienne, fonde sur l'enseignement divin, lui a laisses pour vaincre ! Si, de sa part, c'est impit, il ne reste qu' prier, gmir et craindre. Si, au contraire, l'ignorance, comme j'aime le croire, est la cause principale de l'imprudence que nous dplorons, les lettres suivantes pourront contribuer la dissiper. Dans tous les cas, tu y trouveras la justification de ta fidlit nos pratiques hrditaires et en particulier l'usage de l'eau bnite. Si imparfaite qu'elle soit, notre correspondance te montrera que cette eau, place la porte de nos glises, sous la main de chacun, et traite par la plupart avec tant de familiarit, pour ne rien dire de plus, est, suivant l'expression du grand vque cit plus haut, une chose trs sainte, pleine de mystres, digne de la plus profonde vnration, remontant par son origine jusqu'aux temps ds aptres, et sous la main des hommes de Dieu, oprant de sicle en sicle les plus clatants miracles (1). Tout toi. (1) Sanctam enim aquam ut cuique pro templorum foribus obviam, sic nimia familiaritate, ne pejus dixerim, in vulgus temere habitam, sacrosanctam rem esse ostendit, mysteriis refertam,

11

veneratione dignissimam, origine ad apostolorum usque tempora referenda. Miracula vero qu in ea per omne christianorum oevum divinitus viri sancti operatifuerunt, recenset. Hydragiol. , Epist. ad Lect.

TROISIME LETTRE
Ce 27 septembre. L'EAU BNITE EST UN DES SACRAMENTAUX. - CE QUE SONT LES SACRAMENTAUX. - IGNORANCE DU MONDE ACTUEL. - DFINITION DES SACRAMENTAUX. - ORIGINE HISTORIQUE. - ORIGINE DE LA VERTU QU'ILS POSSDENT. - UTILIT DES SACRAMENTAUX. - LEURS EFFETS. - POSSIBILIT DE CES EFFETS. LES INFINIMENT PETITS PRODUISANT DE GRANDS EFFETS EXEMPLES. MON CHER AMI, L'eau bnite est un des sacramentaux : telle est sa grande prrogative. Seule elle suffit pour rvler tout esprit L clair, l'excellence de cette eau trois fois vnrable. Mais que sont les sacramentaux ? Je sens que, ds l'abord, nous entrons dans l'inconnu. Si tu demandais tes savants camarades et tous les lettrs, qui regardent ncessairement comme puril, le grand et beau sujet dont nous nous occupons, ce que c'est que le mastodonte, l'iodure de potassium, le bois de campche, la gutta-percha, n'importe quelle curiosit littraire ou scientifique, tous se feraient gloire de savoir te rpondre. Mais leur demander des nouvelles des sacramentaux, quelle est leur origine, leur utilit, leur efficacit, leur nombre : c'est parler grec ou sanscrit. Essayons de parler franais. 1. Qu'entend-on par les sacramentaux ? - On entend des actes extrieurs de religion, consacrs par l'glise et qui ont la vertu de produire des effets surnaturels. Ils sont appels sacramentaux, ou voisins des sacrements, soit parce que les uns sont employs dans l'administration des sacrements, soit parce que tous participent en quelque manire la vertu des sacrements, en nous faisant une application spciale des mrites infinis du Rdempteur (1). (1) Sacramentalia sunt actus externi religionis ad colendum Deum accommodati. (S. Alph., Theol. moral., lib. VI, tract. 1, n. 90.) - Sacramentalia autem sic appellantur vel ex eo quod soleant adhiberi ad sacramenta conficienda, vel ex eo quod aliquando sequantur et imitentur virtutem sacramentorum. (Ferraris, Biblioth. etc. Verb. Peccatum, n. 53.) Cette dfinition pourrait tre plus dveloppe; mais je veux tre court, et je passe. 2. Quelle est l'origine des sacramentaux ? - S'il s'agit de l'origine historique, les sacramentaux remontent aux temps apostoliques et mme au del. Tu le verras bientt, lorsque le moment sera venu de les nommer. Quant l'origine de la vertu qu'ils possdent, il faut la chercher dans l'glise. Je viens de le dire, en appelant les sacramentaux des actes consacrs par l'glise ellemme. La preuve en est qu'ils n'ont pas t tablis immdiatement par Notre-Seigneur. En effet, sur l'institution immdiatement divine des sacramentaux, l'criture et la tradition catholique sont muettes. Leur efficacit n'en est pas moins relle, attendu que l'glise a reu plein pouvoir de la leur communiquer. C'est un point de doctrine que nous tablirons demain, au plus tard (1). 3. Quelle est l'utilit des sacramentaux ? - L'utilit des sacramentaux rside dans les effets qu'ils 12

produisent. On en compte cinq : 1 la rmission du pch vniel ; 2 la rmission des peines temporelles dues au pch ; 3 l'expulsion des dmons ; 4 la gurison des maladies ; 5 l'loignement des flaux qui menacent notre vie ou nos biens, et la libert sous l'empire du Saint-Esprit (2). Tu sauras cependant que chacun des sacramentaux ne produit pas ces cinq effets, mais seulement ceux que l'glise a dtermins en l'instituant. Le privilge de l'eau bnite est de les produire tous. Quelle puissance dans ces moyens, en apparence si petits ! (1) Sacramentalia non fuerunt instituta immediate a Christo ; id enim neque ex sacra Scriptura, neque ex traditione colligi potest ; ergo instituta sunt ab Ecclesia, cui certum est collatam fuisse a Christo hanc potestatem. (Quarti, De Benedict., tit. I, sect. IV, dubitat. 1.) (2) Ex sacramentalibus provenire fidelibus quinque praesertim effectus : 1 remissio peccatorum venialium; 2 collatio gratiarum excitantium seu prvenientium ; 3 remissio pnarum ; 4 expulsio vel compressio da monum. 5 operatio sanitatum et similium donorum temporalium, ut communiter tradunt doctores. ... Non quod singula sacramentalia omnes effectus prdictos operentur, sed aliquos ex illis, plures vel pauciores, secundum Ecclesi institutionem; quod ex formulis singularum benedictionum et ex ritibus ac precibus, quibus constant, colligendum est. (Quarti, De Benedict. in gen., sect. V, dubitat. II, p. 98.) Elle est telle que je vois d'ici tous les manipulateurs de la matire, tous les matres en quation sourire de notre crdulit, en nous entendant attribuer des infiniment petits, des effets extraordinaires et, leurs yeux, sans proportion avec la cause qui les produit. Il y a dix-sept sicles qu'ils disaient la mme chose, car leur race est ancienne. Tertullien leur rpondait : Vous n'tes pas heureux dans vos objections. Vous vous heurtez aux deux attributs de Dieu les plus incontestables : la simplicit et la puissance. N'est-ce pas le signe caractristique d'une grande puissance, de produire de grands effets avec de petits moyens ? Simplicit dans la cause et fcondit dans le rsultat : cachet de l'oeuvre divine (1). Et puis, ils ne voient pas que la matire elle-mme, dont ils se flattent de tenir tous les secrets, nous fournit en abondance des armes pour les battre. Son histoire peut s'appeler : l'histoire des petites causes produisant de grands effets. Quoi de plus petit que la poudre canon ? Et ce peu de poussire, tantt met en droute les plus gros bataillons, tantt fait voler en clats les remparts les plus solides. Quoi de plus petit que la boussole ? Et ce petit morceau de fer aimant produit toutes les merveilles de la navigation moderne, et relie entre eux tous les peuples de la terre. Quoi de plus petit que ces morceaux de verre appels tlescopes ? Et avec ces fragiles instruments l'homme parcourt l'immensit des cieux, en compte les globes, mesure leur volume et dcrit leur course. (1) Nihil adeo est quod obduret mentes hominum quam simplicitas divinorum operum qu in acte videntur, et magnificentia que in effectu repromittitur. Proh ! misera incredulitas qu denegas Deo proprietates suas : simplicitatem et potestatem, etc. (Lib. de Baptism., c. I ) Que dirons-nous encore ? Quoi de plus petit que la vapeur ? Et ces quelques gouttes d'eau dilates font mouvoir des masses normes et les emportent au loin avec la rapidit de l'oiseau. Quoi de plus petit que l'lectricit ? Et cette tincelle impalpable efface toutes les distances et donne l'homme une sorte d'ubiquit. Quoi de plus petit qu'une mouche ? et dans une mouche quoi de plus petit que son dard ou sa trompe ? et dans ce dard quoi de plus petit que la gouttelette de venin qu'il distille ? Et cette gouttelette imperceptible tue en quelques heures l'homme le plus vigoureux. Et vous refusez

13

Dieu ce que vous reconnaissez une mouche ! Si l'infiniment petit peut tuer, pourquoi l'infiniment petit ne pourrait-il pas gurir, et cela aussi bien dans l'ordre moral que dans l'ordre physique ? Dans les cas d'pidmie, le mystre est encore plus grand. Comment des tomes impalpables, insaisissables, peuvent-ils en quelques semaines dpeupler des villages, dcimer des villes, ravager des provinces entires ? Pour passer un autre ordre de phnomnes : quoi de plus faible que la parole ? un peu d'air extrieur mis en mouvement par celui qui sort de mes lvres. Et dans cet air, devenu le vhicule de la pense de l'homme, quelle puissance terrible ! Nous voici sur les champs de bataille de Marengo, d'Austerlitz ou de la Moskowa : Des masses innombrables d'hommes sont en prsence, mais immobiles. Tout coup, un peu d'air, sorti de la bouche de Napolon, forme ce mot : En avant ! Au mouvement de cet air qui vient frapper leurs oreilles, ces milliers d'hommes fondent les uns sur les autres, la terre tremble, le sang coule flots, des montagnes de morts couvrent le sol, un empire est perdu ou gagn. Et Dieu ne pourrait pas communiquer aux agents qu'il pntre de sa parole, la vertu de produire des effets encore plus surprenants ! Aux yeux de la simple raison, la possibilit des effets attribus aux sacramentaux est donc inattaquable. La ralit ne l'est pas moins ; tu le verras dans ma premire lettre. Tout toi.

QUATRIME LETTRE
Ce 29 septembre. EFFICACIT DES SACRAMENTAUX. - TROIS PREUVES: L'ENSEIGNEMENT DES THOLOGIENS. - PAROLES DE QUARTI. - LA PRATIQUE DE L'GLISE. PRATIQUE PERMANENTE ET UNIVERSELLE, PAR CONSQUENT BIEN FONDE. - LES FAITS. - EXCELLENCE DE CETTE PREUVE. - ELLE SERA DONNE PLUS, TARD. Quelle est l'efficacit des Sacramentaux ? J'aurais pu, cher ami, me dispenser de proposer cette question. Catholique, tu sais, et il te suffit de savoir, que les sacramentaux produisent bien rellement leurs magnifiques effets. Cependant, comme un peu de science thologique ne saurait nuire, mme un habitu du Collge de France , je vais, en quelques lignes, satisfaire ta lgitime curiosit. Trois preuves principales tablissent l'efficacit des sacramentaux : l'enseignement des thologiens, la pratique de l'glise, les faits. L'enseignement des thologiens. Si, depuis mille ans et au del, tous les historiens du monde taient d'accord sur un point d'histoire, comment trouverais-tu l'ignorant, vieux ou jeune, qui viendrait nier le fait admis, ne donnant d'autre preuve de sa ngation que sa ngation ellemme ? Tu le trouverais digne, non de mpris, car le mpris de l'homme pour l'homme n'est pas chrtien, mais de piti. S'il cherchait appuyer sa ngation sur des objections improvises, tu lui dirais : Les objections improvises sont les feux follets de la discussion. Elles n'ont pas de consistance; un peu de rflexion les fait vanouir, comme un peu de chaleur fait fondre la neige. Frottez-vous les yeux et vous verrez. S'il recourait au Je ne puis croire, fin de non-recevoir vieille comme Hrode et honorable comme lui, tu lui dirais : Vous ne pouvez pas croire ! cela ne prouve qu'une chose, c'est que vous ne pouvez pas. Au moral comme au physique, l'impuissance est une faiblesse, une 14

infirmit. Loin d'tre un argument pour vous, c'est un argument contre vous. Dans le cas dont il s'agit, elle prouve que vous manquez de la puissance de conception des grands gnies de l'Orient et de l'Occident, qui tous ont compris, admis et enseign l'efficacit des sacramentaux, qui la comprennent encore, qui l'admettent et qui l'enseignent. Aurait-il retenu, de quelque lecture ou de quelque conversation, certaine difficult renouvele des Grecs ? Tu le prierais de te la dire, et tu ne serais pas embarrass d'y rpondre. S'il en tait autrement, tu lui conseillerais d'ouvrir la premire page, le premier livre du premier historien qui a lucid le fait, certain d'y trouver l'objection rduite nant. Tant pis pour lui s'il tait arrt par ce qui n'a pas arrt les plus puissants esprits. L'aigle emporte la toile d'araigne, la mouche seule s'y laisse prendre. Traiter celui qui nie l'efficacit des sacramentaux, comme le ngateur impertinent d'un fait historique admis par toute la science, c'est la voix du bon sens et la loi de l'quit. En effet, l'efficacit des sacramentaux est un point de l'enseignement catholique, sur lequel tous les thologiens sont d'accord. Si je t'crivais un trait de thologie, je rapporterais les paroles d'un grand nombre d'illustres docteurs. Je cite au moins leurs noms : c'est dessein. D'abord, dans le monde que tu habites, toi et bien d'autres, ces grands hommes sont moins connus que les plus minces philosophes grecs, Diogne, Anaxagoras, ou mme que les oies du Capitole. En outre, si jamais, ce que j'espre, tu veux faire plus ample connaissance avec eux, tu sauras comment les demander (1). (1) Voici la liste alphabtique d'un certain nombre de thologiens qui ont trait des sacramentaux : Azor, p. I, lib. IV, c. II, q. 4 ; Bellarmin, de Eccles. Triumph., lib. III, c. VII; de Sacrament., lib. II, c. XXXI; de Imaginib., lib. II, c. XXX; Bona, de Rebus liturgicis, passim; Collin, Trait du pain bnit et de l'eau bnite; Coninck, de Sacramentis, q. 71, art. III ; Delrio, Disquisitio magica, lib. VI, c. III; Droit canon, de Quotidianis, de Tunsione pectoris, de Sacra unctione; Durand, Rationale divin. officior. verb. Aqua bened., etc ; Duranti, de Ritibus Ecclesice, passim ; Ferraris, Bibliotheca, etc., verb. Sacrament. Peccat. Aqua Bened.; Fillucius, t. I, tract. VI, c. V, n. 129; Liguori (S. Alphonse de), Selva, t. I, p. 116, dit. in-18 ; Theolog. moral., lib. VI, tract. I, n. 90; Marsilius Columna, de Hydragiologia, sect. III, c. II ; Quarti, de Benedictionib., passim; Reifenstuel, Theolog. moral., tract. III, dist. 2, q. 3, n. 34 ad 39; Sporer, t. III, Theolog. sacrament., p. III, c. I, sect. IV, n. 45 ; Suarez. t. III, q. LXV, disput. 15; sect. I; Tobias, apud Quarti, de Benedict. p. IV, tit. XIX, p. 492, dit. in-fol. ; Thomas (S.); 3. p. q. 87, art. VIII; Thomas Valdensis, t. III, de Sacrament.; Tyrus, de Dmoniacis, n. 615; Turrecremata. Tract. de Aqua benedict.; Valentia, t. IV, disput. VII, q. 4, punct. I ; Viguierius, Institut. theol., verb. Sacramental., etc., etc. Toutefois, ne voulant pas tre cru exclusivement sur parole, il me semble bon de laisser parler quelques-uns des matres de la science sacre. Voici d'abord saint Augustin qui n'hsite pas reconnatre au Pater la vertu d'effacer les pchs vniels. Quant aux fautes de tous les jours, dit-il, lgres et de courte dure, invitables dans cette vie, l'Oraison dominicale les efface entirement (1). Il ajoute ce gracieux conseil : Puisque nous pchons tous les jours, baptisons-nous tous les jours. Ce qu'il dit du Pater, il le dit de l'aumne (2). (1) De quotidianis autem brevibus levibusque peccatis, sine quibus hc vita non ducitur, quotidiana fidelium oratio satisfacit. Eorum est enim dicere : Pater noster qui es in ccelis, qu jam patri tali regenerati sunt ex aqua et Spiritu. Delet omnino hc oratio minima et quotidiana peccata. Enchiridion, etc., c. LXXI, opp. T. VI, 382, etc. (2) Ibid

15

De saint Augustin, je passe saint Thomas, son illustre disciple ; mais, rflexion faite, je te rserve son tmoignage lorsque nous parlerons de l'eau bnite. Ds aujourd'hui tu peux le pressentir, en coutant sa doctrine sur les exorcismes, qui rentrent aussi dans l'ordre des sacramentaux. Saint Augustin, dit-il, s'exprime ainsi : On fait des insufflations et des exorcismes sur les enfants, afin de chasser le dmon dont la puissance ennemie a tromp l'homme. Or, rien ne se fait en vain dans l'glise; donc ces insufflations et ces exorcismes oprent ce qu'ils signifient (1). Il serait ais de suivre, jusqu' nos jours, la chane de l'enseignement traditionnel ; mais ce travail nous conduirait trop loin. Je termine par les paroles d'un des commentateurs les plus autoriss de la liturgie : elles rsument toute la doctrine. Il est certain, dit Quarti, que dans l'administration des sacrements, et sans toucher leur substance, l'glise a reu de son divin fondateur le pouvoir d'tablir des crmonies, des rites et des prires, selon qu'elle le jugerait convenable, soit au respect des sacrements, soit l'utilit des fidles : c'est la doctrine expresse du concile de Trente. Or, qu'elle ait attribu ces crmonies ou ces sacramentaux, les effets que nous avons indiqus, la preuve en est dans les formules mmes dont elle se sert pour les instituer. De plus, dans ces formules, l'glise demande son divin poux d'appliquer ces effet aux fidles en vertu des sacramentaux. Il faut donc tenir pour certain que ces effets sont vraiment appliqus. La raison en est que les prires de l'glise sont efficaces devant Dieu ; et il serait impie de penser qu'en ce point l'glise est trompe, ou conduite par une vaine superstition. Tel est l'enseignement des docteurs (2). (1) Aug. dicit in Libro de Symnbolo, Parvuli exsulflantur et exorcisantur, ut pellatur ab eis diaboli potestas inimica, qu decepit hominem. Nihil autem agitur frustra in Ecclesia. Ergo per hujusmodi exsufftationes hoc agitur ut potestas dmonum expellatur. 3 p., q. 71, art. III. (2) Ecclesi certum est collatam fuisse a Christo hanc potestatem, videlicet ut in dispensatione sacramentorum, salva eorum substantia, ea statueret qu vel sacramentorum venerationi, vel utilitati fidelium magis expedire judicaret, sicuti expresse habetur ex concilio tridentino. De Benedict., titr. I, sect. I, dubit. 1. - Quod autem (Ecclesi) attribuerit (sacramentalibus) effectus explicatos, colligitur manifeste ex formulis, quibus eadem sacramentalia conficiuntur. Item in formulis prdictis Ecclesia precatur a Deo effectus prdictos suis fidelibus conferendos ex vi sacramentarum. Ergo asserendum est vere conferri, quia orationes Ecclesi sunt efficaces apud Deum ; et impium esset opinari in hac re ipsam Ecclesiam vel falli, vel vanitate duci. Ita doctores. Vid. S. Th., 3 p., q. 87, art. III. - Ibid., de Benedict., sect. V, dubit. 2. La pratique de l'glise. Si l'enseignement des thologiens avait besoin d'une confirmation, il la trouverait dans l'usage que l'glise n'a cess de faire des sacramentaux. Combien pourrais-tu nommer d'actes du culte public, dans lesquels l'glise ne fasse entrer quelques-uns des sacramentaux, le Pater, par exemple, et surtout l'eau bnite ? Ce que tu Lui vois faire aujourd'hui, elle le faisait il y a dix-huit cents ans. Elle le faisait avant les hrtiques et les impies, contempteurs de ses rites vnrables ; elle l'a fait depuis que la tombe a dvor leurs cadavres et l'histoire livr leurs noms l'ignominie : elle le fera toujours. Immuable, parce qu'elle est divinement inspire, sa conduite est la mme sur tous les points du globe. En Asie, en Afrique, en Ocanie, en Amrique se pratique, et de la mme manire, ce qui se pratique en Europe et Rome. Non seulement l'glise fait usage des sacramentaux, mais elle exhorte tous ses enfants y recourir. Sa voix est entendue. D'un bout du monde l'autre, tu verras les vrais chrtiens employer, depuis l'enfance jusqu' la vieillesse, ces puissants moyens de prservation ou d'expiation. Dans toutes leurs demeures tu trouveras de l'eau bnite ; et dans toutes les familles, l'usage journalier de l'Oraison dominicale et du Confiteor. Si les sacramentaux taient des signes vides, je veux dire si une bonne oeuvre accomplie sans eux ou avec eux avait le mme prix et la mme efficacit, quelle serait leur raison d'tre ?

16

Pourquoi, de la part de l'glise, une pratique si constante et si universelle ? Pourquoi des exhortations si vives et si souvent ritres ? Croire que la dpositaire infaillible des enseignements divins, la mre des nations civilises, s'amuse pratiquer et patronner des usages sans vertu, serait plus que de la strilit, ce serait de la dmence. Il faut donc reconnatre qu'il en est des sacramentaux, et de l'eau bnite en particulier, comme du signe de la croix. Indpendamment des dispositions de ceux qui en font usage, ils possdent une vertu propre, capable de produire leurs effets. Ainsi, Julien l'Apostat chasse le dmon en faisant le signe de la croix, auquel il ne croit pas. Les faits. Tu as lu que dans de grandes batailles, pour dcider une victoire longtemps dispute, on fait avancer la rserve. Il en est de mme dans les combats de la vrit contre l'erreur. La rserve de la vrit ce sont les faits. Accessibles au sens, ils prsentent une force devant laquelle la science la plus hostile est contrainte de se rendre ou de prir dans l'absurde. Pour croire l'efficacit des sacramentaux, il en est qui ne se contentent ni de l'enseignement de la thologie, ni de l'autorit de l'glise. Ils veulent des faits : ils en auront. Afin de ne pas anticiper, je me contente aujourd'hui de les promettre. Tout toi.

CINQUIME LETTRE
Ce 30 septembre. COMMENT LES SACRAMENTAUX PRODUISENT LEURS EFFETS. - DIFFRENCE DE SENTIMENTS PARMI LES THOLOGIENS. - RAISON DE CETTE DIFFRENCE. - EXPLICATION DE CES MOTS DE LA LANGUE THOLOGIQUE EX OPERE OPERATO, EX OPERE OPERANTIS. - PAROLES DES CARDINAUX DE TURRECREMATA ET BELLARMIN. - CONCILIATION DES DIFFRENTS SENTIMENTS. - PAROLES DE FERRARIS. - NOMBRE DES SACRAMENTAUX. SAGESSE DE L'GLISE ET BONT DE DIEU DANS L'INSTITUTION DES SACRAMENTAUX. L'efficacit des sacramentaux mise hors de discussion, il reste savoir, mon cher ami, de quelle nature est cette efficacit, en d'autres termes, comment les sacramentaux oprent leurs effets. Sur cette question secondaire les thologiens ne sont pas unanimes. Il n'y a rien l qui doive nous tonner. Chaque jour, depuis plusieurs annes, n'apprends-tu pas que, dans le domaine de la nature, les princes de la science profane, tout en reconnaissant, l'unanimit, la certitude d'un phnomne, ne s'accordent pas toujours, il s'en faut, sur la manire dont il se produit ? Je ne leur en fais pas de reproche. La nature a ses mystres. Nous connaissons les faits naturels, nous les voyons de nos yeux, nous les touchons de nos mains; mais presque toujours le comment nous chappe. De l, ce mot de Montaigne : Nous ne savons le tout de rien. Par parenthse, ce mot me plat infiniment. J'y trouve tout un Trait de Modestie, que l'Universit ferait bien d'adopter l'usage des grands et des petits raisonneurs, dont foisonnent aujourd'hui les cabinets ministriels, les assembles dlibrantes, les bureaux du journalisme, les congrs prtendus scientifiques, les bancs des coles, les cafs des villes et mme les cabarets de village. Ainsi, nul ne peut nier l'attraction polaire de l'aiguille aimante. Mais le comment et le pourquoi de cette attraction ? Si tu le demandes aux astronomes et aux physiciens de l'ancien et du nouveau monde : bouche close sur toute la ligne. 17

La religion aussi a ses mystres. Nul doute raisonnablement possible sur la ralit de nos faits religieux, pas plus que sur les phnomnes physiques. Mais ici, comme ailleurs, le comment et le pourquoi demeurent souvent inconnus. De la, parmi les matres de la science sacre, divergence de sentiments. Pour en citer un exemple : tous les thologiens reconnaissent l'efficacit des sacramentaux ; mais de savoir quelle est la nature ou l'origine de cette efficacit ; sur cette question l'accord disparat. Les uns prtendent que les sacramentaux produisent leurs effets par euxmmes ex opere operato ; les autres, seulement en vertu des dispositions de celui qui en fait usage, ex opere operantis. Chaque science a ses termes techniques. Expliquons d'abord ces deux mots de la reine des sciences, la thologie. Elle enseigne qu'une chose opre son effet ex opere operato, c'est--dire par sa propre vertu, lorsqu'il suffit de la raliser pour que l'effet soit infailliblement produit. Ainsi, au sacrifice de la messe, il suffit que le prtre prononce les paroles de la conscration sur une matire valide, pour que la transsubstantiation ait lieu. Il en est de mme des autres sacrements ; quel que soit le ministre, juste ou pcheur, le sacrement existe. Elle enseigne qu'une chose opre son effet ex opere operantis, c'est--dire en vertu des dispositions de celui qui en fait usage, lorsque cette chose ne possde pas une vertu propre, capable de produire l'effet dsir, mais que cet effet dpend des dispositions de celui qui le recherche. Tel est le premier sens de ces mots ex opere operato, ex opere operantis. Ils en ont un autre plus intime et plus beau. Le voici : d'o vient une chose, une action, la force intrinsque de produire infailliblement son effet ? La thologie rpond : elle lui vient d'une uvre faite ou accomplie, ex opere operato. Quelle est cette uvre ? C'est l'institution de Notre-Seigneur Jsus-Christ, son infaillible promesse, ses mrites qui ont communiqu cet acte la vertu dont nous parlons. Or, toutes ces choses sont des uvres dj faites ou accomplies, faites et accomplies d'une manire irrvocable. Si l'action ne produit son effet qu' raison du mrite de celui qui l'accomplit actuellement, la thologie dit qu'elle le produit en vertu de l'uvre de celui qui agit, ex opere operantis. La raison en est que la grce est confre seulement cause de la dvotion de la personne qui accomplit cet acte (1). (1) Conferre gratiam ex opere operato est conferre gratiam ex vi ipsius actionis sacramentalis exhibit suscipienti, considerat scilicet secundum dignitatem et efficaciam, quam habet ex institutione facta a Christo, sine ullo respectu vel dependentia ad merita, vel dignitatem illius, qui eam actionem exercet. Et dicitur ex opere operato, quia ob infallibilem promissionem divinam ea gratia confertur ex meritis Christi, ac virtute passionis su, qu jam sunt opus operatum. E contra causare gratiam ex opere operantis est, solum ratione meriti et dispositionis illius, qui talem actionem exercet, conferre gratiam. Et dicitur ex opere operantis; quia ea gratia confertur propter propria merita, devotionem, actusque virtuosos ipsius hominis operantis. Ferraris, Biblioth., verb. Sacrant., art. XI, n. 9. Tu vois par ce petit chantillon que les termes techniques de la vraie thologie scolastique ne sont ni aussi vides de sens, ni aussi barbares qu'on l'a prtendu. Maintenant tu vas voir que la divergence dont nous parlons est plus apparente que relle. S'agitil de la vertu propre, attribue aux sacramentaux ? voici en quel sens on doit l'entendre. Laissons parler le savant cardinal de Turrecremata : Quand les thologiens disent que les sacramentaux oprent leurs effets ex opere operato, ce n'est pas qu'ils reconnaissent dans les sacramentaux une vertu naturelle ou surnaturelle et rsidant en eux comme dans son sujet ; mais bien une vertu divine qui leur est communique par un dcret ou engagement de la divine misricorde. Si on leur demande en quel endroit de l'criture, on trouve que Dieu a pris un tel engagement avec l'glise ou rendu un pareil dcret, ils rpondent : L, o le Seigneur dit aux aptres : Celui

18

qui vous coute m'coute; et : je vous ai donn le pouvoir de fouler aux pieds toute la puissance de l'ennemi ; l aussi, il a donn l'glise le pouvoir de faire, en disant ce qu'il a tabli pour cela, que lui-mme accomplit ce qu'elle dsire, par exemple chasser les dmons ou autre chose semblable (1). Un autre cardinal, le clbre Bellarmin, abonde dans le mme sens. Aprs avoir tabli l'efficacit de l'eau bnite pour effacer les pchs vniels et justifi l'usage d'employer les choses consacres par l'glise, en vue d'obtenir des effets surnaturels (2), il ajoute : De mme que le sang de Jsus-Christ est appliqu par le baptme et par le sacrement de pnitence pour effacer tous les pchs ; ainsi, il est appliqu par les sacramentaux et par l'oraison dominicale, pour effacer les pchs vniels dans celui qui est en tat de grce (3). En consquence, il reconnat l'glise le pouvoir d'instituer de nouvelles crmonies, comme les exorcismes, l'eau bnite, etc., non pour justifier le pcheur, mais pour oprer d'autres effets spirituels par l'application des mrites de Jsus-Christ, de telle sorte qu'elles produisent ces effets ex opere operato, comme les sacrements justifient ex opere operato. En effet, dit-il, il est hors de doute que Notre-Seigneur a mrit son glise non seulement la grce, mais encore tous les autres bienfaits qui peuvent lui tre utiles. Afin de produire la grce et la justification du pcheur, il a institu lui-mme les sacrements par lesquels ses mrites sont appliqus. Ds lors, il n'est plus permis d'instituer d'autres signes pour produire cet effet principal. Quant aux bienfaits de moindre valeur, il a laiss l'glise le pouvoir d'tablir des signes capables de les produire par l'application de ses mrites (4). (1) Respondent quod ibi ubi Dominus inquit apostolis (Luc., X), qui vos audit me audit; et, dedi vobis potestatem calcandi supra omnem virtutem inimici, hanc Ecclesi sue dedit potestatem, ut, quando dicent illud quod per eum ad hoc institutum est, Deus faciat illud, ut puta arceat potestatem dmonis vel hujusmodi. Tract. de Aqua benedict. In-18. (2) De imaginib., lib. II, c. XXX. (3) De Eccles. triumph., 1ib. III, c. VII. (4)... Esse probabile posse Ecclesiam instituere novas coeremonias, ut exorcismos, aquam benedictam, etc., non quidem ad justificandum impium, sed ad alios effectus spirituales, per applicationem Christi meritorum ; ita ut ex opere operato illos effectus producant, quomodo sacramenta ex opere operato justificant. Christus enim sine dubio meruit Ecclesi su non solum gratiam, sed etiam omnia alia beneficia qu illi utilia esse possunt. Et quidem ad gratiam et justificationem impii consequendam, instituit ipse sacramenta quibus applicantur ipsius merita; non licet jam alia signa instituere ad effectum illum principalem. Ad alia beneficia minora reliquit Ecclesi potestatem, ut institueret signa, quibus applicantur ipsius merita. Ibid., vid. etiam Azor, p. 1, lib. IV, c.II, q. 4. Les thologiens qui prtendent que les sacramentaux oprent leurs effets seulement ex opere operantis, expriment ainsi leur pense. Si les sacramentaux, disent-ils, ne possdent pas une vertu intrinsque, dans le sens qui vient d'tre expliqu, ils tirent nanmoins leur efficacit principalement de la foi de l'glise, par manire de mrite, de prire et de suffrage. Je dis de toute l'glise, et non pas seulement cause de la ferveur et de la dvotion particulire de ceux qui les emploient. Or, il ne faut pas compter pour peu de chose la foi de toute l'glise, ses mrites et ses prires (1). (1) Alii dicunt ex opere operantis, scilicet ex fide Ecclesi per modum meriti, orationis et suffragii, opere, dito, operante totius Ecclesi et non ex solo fervore et devotione utentium, ut dicit Petrus de Palude in 3 : non est parvipendenda fides totius Ecclesi, meritum ejus et preces. Turrecremata, De Aqua bened., c. VI.

19

De l'expos des deux sentiments il suit que, sans avoir la prtention de dcider entre les matres de la science, nous pouvons dire avec le thologien romain, Ferraris, et tu peux croire que les sacramentaux oprent leurs effets partie par eux-mmes ex opere operato, partie en vertu des dispositions de celui qui les emploie, jointes aux prires de l'Eglise, ex opere operantis. C'est, dit-il, l'opinion d'un trs-grand nombre parmi les plus graves docteurs que l'eau bnite (par consquent les autres sacramentaux) produit ses effets par sa propre vertu ex opere operato. Mais cela seulement d'une manire loigne et indirecte, en ce sens que par les prires de l'glise unies aux sacramentaux, lorsque nous en faisons pieusement usage, Dieu, non pas infailliblement, est excit former en nous les salutaires mouvements, auxquels est attache la rmission des pchs vniels (1). Du reste, laisse-moi te le redire : que le comment nous chappe, l'effet des sacramentaux n'est pas moins certain, et ta confiance ne doit pas tre moins entire. Ai-je besoin de savoir comment l'aiguille aimante gravite vers le nord, pour tre assur qu'elle y gravite ? 5 Quel est le nombre des sacramentaux ? - On en compte sept principaux, autant que de sacrements : Le Pater, l'Eau bnite, le Pain bnit, le Confiteor, l'Aumne, la Bndiction de l'vque, la Bndiction du prtre la messe, surtout avec le saint Sacrement (2). Outre les effets propres chacun, tous ont la vertu d'effacer les pchs vniels. Si nous ajoutons qu'il existe dans l'glise beaucoup d'autres moyens, dous de la mme efficacit, tu conviendras qu'il ne faudrait avoir dans le cur ni gratitude ni confiance, pour ne pas nous sentir heureux d'tre les enfants d'un pre si facile pardonner. (1) Quod aqua benedicta ex opere operato deleat peccata venialia est plurimorom et quidem gravissimorum opinio, etc. Biblioth. verb. Aqua bened., n. 5. - Per sacramentalia remittuntur peccata venialia ex opere operato, remote tamen et mediate, quatenus nempe per preces Ecclesi junctas rebus sacramentalibus, dum iis pie utimur, movetur Deus, etsi non infallibiliter, ut in nobis excitet pios illos motus, quitus adnexa est remissio venialium; partim ex opere operantis, quantum homo iis sacramentalibus pie utitur in remedium ac remissionem peccatorum suorum, cum piis motibus displicenti peccatorum, conversionis in Deum, amoris, adorationis et hujusmodi. Id.,verb. Peccatum, n. 52. (2) A ceux-l peuvent se rapporter tous les autres : Communiter enumerantur sex, ad qu ctera reducuntur, et continentur sequenti versiculo : Orans, Tinctus, Edens, Confessus, Dans, Benedicens. Le Benedicens en renferme deux : Benedictio episcopi. et quidem etiam sacerdotis in glissa, et prsertim cum venerabili Sacramento. Ferraris, ibid., v. Peccato, n. 52. Benedictio episcopalis, dit S. Thomas, aspersio aqu benedict, qulibet sacramentalis unctio, oratio in ecclesia dedicata, et si aliqua alia sunt hujusmodi, operantur ad remissionem venialium peccatorum. 3 p., q. 87, art. III, cor. Le concile de Trente est encore plus libral : Venialia quibus a gratia Dei non exciudimur, sed in qu frequentius labimur, quanquam recte et utiliter citraque omnem prsumptionem in confessione dicuntur, quod piorum hominum usus demonstrat, taccri tamen titra culpam, multisque aliis remediis expiari possunt. Conc. trid., Sess. XIV, c. XV. Avant de quitter les sacramentaux en gnral, je voudrais, mon cher Frdric, t'en faire connatre le prix. Pour cela, il me suffit de rpondre la question suivante : qu'est-ce que le monde, et surtout le monde actuel ? Le monde actuel est un champ de bataille ; un hpital ; un dpt de mendicit. 1 Un champ de bataille. Oui, et tous les points de vue. Promne tes regards sur la face du globe. On tue en Europe ; on tue en Asie; on tue en Chine, en Cochinchine ; on tue aux Indes;

20

on tue en Afrique ; on tue en Amrique, du nord au midi : on tue partout. Mais ce n'est pas du carnage des corps que je veux parler, c'est du carnage des mes. Sous ce rapport en particulier, le monde actuel est un champ de bataille, mais de bataille gnrale, acharne, incessante, et telle qu'on n'en a pas vu depuis l'tablissement du christianisme. Dans les grandes guerres on appelle sous les drapeaux tous les hommes valides, depuis l'adolescence jusqu' la vieillesse. On tire des arsenaux les armes de tout genre, les munitions de toute qualit. Sur l'ordre des chefs, toutes les troupes se runissent, et, au signal donn, elles tombent sur l'ennemi pour l'craser. Puis, c'est le carnage, le pillage, la dvastation, l'incendie, la dsolation. Ai-je besoin de te le rappeler ? voil ce que fait aujourd'hui le dmon contre la Cit du bien. coute ce qui se dit, lis ce qui s'crit, vois ce qui se passe, songe ce qui se prpare, et dis-moi si Satan n'a pas appel, sous ses tendards, le ban et l'arrire-ban de ses soldats ? s'il ne les a pas recruts dans tous les ges et dans toutes les conditions ? s'il n'a pas vid ses arsenaux et lanc contre l'glise ses multitudes armes de toutes pices ? Blasphmes inous, impits sans exemple, scandales retentissants, calomnies, drisions, mensonges, perfidies, violences morales, et violences matrielles : toute la mitraille de l'enfer tombe sur nous, comme la grle sur les champs dans un jour d'orage. C'est au point qu'on se demande ce qu'il reste dire ou faire contre l'glise, except de la clouer, comme son divin fondateur, la croix qu'on lui prpare. Dans cette situation que devons-nous faire, toi, moi, et le chrtien qui veut rester chrtien ? Recourir tontes les armes que la Providence met notre disposition. Il y a trois ans, j'essayai de retirer de l'arsenal, o il gisait, abandonn d'un grand nombre, le signe de la croix. Il fut reconnu pour une arme excellente. C'est tel point que le chef du combat, le souverain Pontife, a dit au monde entier de recourir immdiatement cette arme victorieuse et d'en faire le plus frquent usage. Aujourd'hui, je voudrais tirer du grand arsenal catholique, les autres armes que nous y laissons dormir. Ces armes sres et que le conscrit peut manier aussi bien que le vieux soldat, sont les sacramentaux, et l'eau bnite en particulier : premire raison de t'en parler. 2 Un hpital. Le roi de l'loquence, saint Jean Chrysostome, nomm, malgr lui, patriarche de Constantinople, excitait son zle en se reprsentant son diocse comme un vaste hpital, rempli de malades dont il tait devenu le mdecin. Au point de vue des maladies de l'me, qu'est-ce que le monde actuel ? C'est l'HtelDieu, c'est Bictre, c'est la Salptrire, c'est Charenton, c'est une immense maison de sant. Et nous, mon cher ami, nous qui vivons au milieu de ce monde, atteint de maladies contagieuses; nous enfants des martyrs, et descendants des grands chrtiens des sicles de foi ; nous dont la vocation est d'tre des saints, que sommes-nous ? regardons-nous de prs. A la lumire de l'vangile et des engagements du baptme, relisons les unes aprs les autres toutes les pages de notre vie. Examinons toutes les facults de notre me, tous les sens de notre corps, et voyons s'il serait inexact de dire avec le prophte : Depuis la plante des pieds, jusqu'au sommet de la tte, il n'y a rien de sain en moi. Comme ces malheureux, atteints de maladies cutanes, je me vois couvert de taches, de dartes, de pustules qui me dfigurent ; car tout en moi est dissipation d'esprit, proccupation des bagatelles du temps, inconstance, pesanteur, insensibilit pour Dieu, dgot, tideur : en un mot, sans tre mort, je suis malade. Nous sommes malades ! qui la faute ? Te souviens-tu du douloureux tonnement que Dieu manifestait, un jour, en voyant son peuple couvert des ulcres du pch ? Je suis profondment afflig, disait-il, je suis stupfait de te voir en cet tat. N'y a-t-il donc plus de rsine en Galaad ? N'y a-t-il plus de mdecin ? Pourquoi tes plaies ne sont-elles pas cicatrises ? (1) Et nous, vrai peuple de Dieu, nous sommes couverts de la lpre du pch vniel, couverts peuttre de la tte aux pieds, objet repoussant pour notre Pre cleste. N'y a-t-il donc plus de rsine en Galaad ? Sans doute il y en a. Nous avons sous la main des remdes souverains, gratuits et

21

de l'application la plus facile. Ces remdes sont les sacramentaux : seconde raison de t'en parler. Remarque ici la bont maternelle de la Providence. tre arm et bien arm ne suffit point au soldat. Dans une mle gnrale, il est invitable qu'il reoive des blessures, graves ou lgres. Celui qui a fait de la vie de l'homme une guerre continuelle, aurait-il suffisamment pourvu nos besoins, s'il n'avait mis notre porte tous les moyens de gurison ? Le souverain qui envoie ses armes en campagne ne les fait-il pas suivre de mdecins, d'ambulances et de tout ce qui est ncessaire au pansement de leurs blessures, ou au traitement des maladies, rsultat infaillible des privations et de la fatigue? Le roi du ciel n'est ni moins prvoyant ni moins bon que les princes de la terre. Sa grande arme est l'glise catholique. Partout il la fait suivre des choses ncessaires la gurison des blesss. Si les blessures sont mortelles, le remde est le sacrement de pnitence. Sont-elles lgres ? les remdes sont les sacramentaux. 3 Un dpt de mendicit. Laisse-moi te citer une belle parole de saint Paul. De lui et de nos premiers pres dans la foi, l'Aptre disait avec un noble orgueil : Nous n'avons rien et nous possdons tout : Tanquam nihil habentes et omnia possidentes. (1) Super contritione fili populi mei contritus sum et contristatus. Stupor obtinuit me : numquid resina non est in Galaad ? aut medicus non est ibi ? quare igitur non est abducta cicatrix fili populi mei ? Jerem., VIII, 21, 22. Intelligente et splendide pauvret ! Nos pres mprisaient le moins, et ils avaient le plus ; la monnaie de cuivre, et ils avaient des pices d'or; les verroteries, et ils avaient des diamants. En retournant les paroles apostoliques, ne pourrions-nous pas dire, nous chrtiens tides et inintelligents : Nous nageons au sein des richesses, et nous vivons dans l'indigence ? Sous notre main sont des trsors inpuisables et toujours ouverts; si chaque jour nous contractons des dettes, chaque jour, et chaque heure, nous pouvons les payer. Le faisons-nous ? Quand, la fin du jour, nous examinons nos comptes, ne trouvons-nous pas que le devoir l'emporte grandement sur l'avoir ? mais ce dficit nous touche peu. Le livre de la conscience rapidement parcouru nous nous livrons au sommeil, pour recommencer le lendemain augmenter notre passif, sans songer, plus srieusement que la veille, nous acquitter. Pauvres, nous ne cessons de nous appauvrir. Indigents et dbiteurs, nous faisons du monde un grand dpt de mendicit, une maison de prisonniers pour dettes. Comprends-tu la folie de notre sicle? Ce qu'il craint pardessus tout, c'est de souffrir. Les pchs, mme vniels, sont une source de souffrances publiques et prives. Ils sont la clef du purgatoire, le gelier qui en tient la porte ferme, l'lment qui entretient les flammes expiatrices, dont l'ardeur n'a point d'analogue dans ce que nous connaissons. Et ce monde si dlicat, si sensuel, si ennemi de la douleur, nglige stupidement les moyens de s'en prserver ! Ces moyens sont les sacramentaux : troisime raison de t'en parler. Je te laisse, cher ami, avec mes notions thologiques. C'est un A B C qui pourrait s'crire sur l'ongle du pouce. Nanmoins, il peut n'tre pas inutile. J'ai le malheur de craindre que cet A B C ne soit la science sacre de la plupart de tes contemporains, comme cent est un. Tout toi.

SIXIME LETTRE
Ce ler octobre.

22

L'EAU BNITE : CE QU'ELLE EST. - SIGNIFICATION DE CES DEUX MOTS : EAU ET BNITE. - L'EAU, MRE DU MONDE ET SANG DE LA NATURE. - TOUT VIENT DE L'EAU. - PASSAGE DE SAINT PIERRE. - DE SAINT CLMENT. D'CUMNIUS. - DE SAINT AUGUSTIN. - TMOIGNAGE DE QUELQUES AUTEURS PAENS. - UN PETIT SERMON. - L'EAU, SANG DE LA NATURE. PARALLLE. - L'EAU DANS L'ORDRE MORAL. - LIEN DES PEUPLES. LMENT ORDINAIRE DES CRMONIES, DES MYSTRES ET DES MIRACLES, DANS L'ANCIENNE ET DANS LA NOUVELLE ALLIANCE. - COMME LE MONDE PRIMITIF, LE MONDE RGNR SORT DE L'EAU. - L'EAU FIRE DE SERVIR AU BAPTME. - FAITS CURIEUX EN ORIENT ET EN OCCIDENT. Tu sais maintenant, cher Frdric, ce qu'on entend par les sacramentaux. Tu sais de plus que l'eau bnite figure au premier rang, parmi ces sources mystrieuses de richesses spirituelles et matrielles, dont la faiblesse apparente et la fcondit relle prsentent avec tant d'clat le double cachet des uvres divines. Mais qu'est-ce que l'eau bnite ? Pour rpondre, deux mots sont dfinir : Eau et bnite. Prie Dieu qu'il m'claire, et tu verras que ces deux mots renferment des trsors. EAU. - Qu'est-ce que l'eau ? Si je le demande la science moderne, elle me fait rpondre en deux mots, par le premier chimiste venu : l'eau, c'est du protoxyde d'hydrogne. Me voil bien instruit, surtout bien difi. Mais si j'adresse la mme question la science ancienne, c'est--dire la vraie science, elle me dit : l'eau est la Mre du monde et le Sang de la nature. A la dfinir ainsi elle est autorise, comme tu vas le voir, par le plus savant des gologues, saint Pierre. Ayant appris la gologie l'cole mme du Crateur, nul mieux que lui ne connat l'origine des choses. Or, du temps du Prince des aptres il y avait, comme aujourd'hui, des Strauss, des Proudhon, des Renan, petits mcrants qui niaient la cration du monde, son gouvernement par la Providence et sa destruction finale. A ces ignorants volontaires, moqueurs imbciles de la vrit, saint Pierre rpond : que le ciel et la terre n'ont pas toujours exist, mais qu'ils ont t tirs de l'eau, qu'ils existent au milieu de l'eau et qu'ils sont affermis par le Verbe divin (1). L'eau est donc la mre du monde, puisque le ciel et la terre, avec toutes les cratures matrielles, ont t forms de l'eau, laquelle le Verbe crateur a imprim, en la condensant, des formes arrtes qu'il maintient dans un tat permanent. Telle est l'interprtation invariablement donne aux paroles du texte sacr par les Pres de l'glise. Avant tout, nous la trouvons dans saint Clment, disciple et successeur de saint Pierre, qui assure avoir reu cette doctrine de la bouche de son auguste Matre : L'eau primitive, dit-il, qui remplissait l'espace intermdiaire entre le ciel et la terre, s'tendit, condense comme de la glace et solide comme du cristal, de manire former le firmament qui spare le ciel de la terre (2). Ainsi, Dieu a spar les eaux primordiales en deux parts : les eaux infrieures dans lesquelles baigne la terre, et les eaux suprieures qui forment au-dessus de nous comme une vote immense ou plutt comme une couronne maille de diamants (3). Oecumnius tient le mme langage : Le ciel et la terre ont t faits de l'eau. Le ciel n'est que l'eau vaporise ou l'tat ariforme, et la terre l'eau solidifie ou l'tat concret (4). (1) Latet enim eos hoc volentes, quod cli erant prius et terra de aqua et per aquam, consistens verbo Dei. II Petr. , III, 5. (2) Aqua qu erat intra mundum, in medio primi illius cli terrque spatio, quasi gelu concreta et crystallo solidata distenditur, et hujusmodi firmamento velut intercluduntur media cli ac terr spatia. Recognit., lib. I, c. XVII. (3) Voir Fabricius, Thologie de l'eau, liv. II, c. I. () 4Sicut clo et terra ex aqua institutis... aer ex aquarum exhalatione, terra ex earum

23

concretione consistit. - In II Petr., III, 5. Saint Augustin n'est pas moins explicite : Au commencement les cieux et la terre furent faits de l'eau et par l'eau, Il n'y a donc rien d'absurde dire que la matire primitive, c'tait l'eau ; car tout ce qui nat sur la terre, les animaux, les arbres, les herbes, et les tres semblables doivent l'eau leur formation et leur nourriture (1). Si tu veux t'en donner la peine, ou plutt le plaisir; tu trouveras le mme enseignement dans les autres docteurs (2). Ds les premiers versets, l'criture elle-mme le confirme. As-tu remarqu qu'aprs avoir parl de la cration primitive, qu'il appelle le ciel et la terre, le texte divin ajoute immdiatement : Et l'esprit de Dieu tait port sur les eaux ? Pourquoi ne dit-il pas : Sur le ciel et sur la terre qu'il vient de nommer et de nommer seuls ? N'est-ce pas videmment parce qu'ils existaient l'tat d'eau et que l'eau tait l'lment gnrateur de l'un et de l'autre. Au reste, le souvenir de la primitive origine des tres matriels ne s'tait pas entirement perdu chez les paens. De l'Orient, berceau de la tradition, il avait pass en Occident. La plus ancienne, je crois, ou du moins une des plus anciennes coles philosophiques de la Grce, celle de Thals, posait en principe que l'eau avait donn naissance tout ce que nous voyons (3). Le plus savant naturaliste romain, Pline, crivait : Tout ce que la terre a de vigueur, elle le doit l'eau (4). Un autre auteur paen, Festus, donne du mot eau, aqua, une tymologie qui veut dire mre de tout ce qui existe (5). (1) Cli erant olim et terra de aqua et per aquam. De Civ. Dei, lib. XX, c. XVIII. - Propterea vero non absurde etiam aqua dicta est ista materia, quia omnia qu in terra nascuntur, sive animalia, sive arbores, vel herbu, et si qu similia, ab humore incipiunt formari et nutriri. De Gen. contr. manich., lib. VI, VII. (2) Voir Corn. a Lap., In Eccl., XXIX, 26. (3) Aquam principium rebus creandis dixere. Auson, ln Lud. Sapient. (4) Omnes terr vires aquarum beneficia. Hist. nat., lib., XXX, c.I (5) Aqua, a qua juvamur, vel ut alii, a qua omnia ; quia ex aqua cli, aer, cteraque omnia creata sunt. Corn. a Lap. ln Joan., IV, 9. La terre, les cieux et tous les tres qu'ils renferment sont donc fils et petits-fils de l'eau. Quelle noble mre ! quelle belle et nombreuse famille ! Et nous aussi nous sommes fils de l'eau. C'est de la terre que le chef-d'oeuvre de la cration matrielle, le corps humain, est sorti, comme la terre elle-mme est sortie de l'eau. Si donc la terre est notre mre, l'eau est notre grand-mre (1). Avant de continuer, laisse-moi placer ici un petit sermon en deux points. Premier point. - Le Crateur, qui a fait natre la terre de l'eau, a voulu que cette fille, quel que ft son ge, repost comme un petit enfant sur le sein de sa mre. Il a fond la terre sur l'eau, super maria fundavit eam. C'est l'eau qui lui sert de point d'appui, de berceau, de langes et de source intarissable de vie, de vigueur et de beaut. Comme dans les oeuvres de Dieu tout est fait pour l'instruction de l'homme, saint Ambroise traduit la leon qui nous est donne par cette indissoluble union de la terre et de l'eau. Voyez, dit-il, quelle bonne mre est l'eau ! elle nourrit ce qu'elle enfante et ne s'en spare jamais. Et toi, homme, tu enseignes l'abandon des enfants par le pre et la mre, les sparations, les haines, les offenses. Apprends de l'eau quels liens intime doivent unir les parents et les enfants (2). Second point. - Puisque l'eau est notre mre, hommes qui que nous soyons, apprenons combien grande doit tre notre humilit, combien srieux notre dtachement des cratures. Qu'est-ce que notre corps ? De l'eau fige. Que sont les animaux et les plantes ? De l'eau fige. Qu'est-ce que

24

la pierre la plus prcieuse, le diamant ? De l'eau fige. Et pour un peu d'eau fige, nous aurions de l'orgueil et nous perdrions notre me faite l'image de Dieu ! Je te connais assez, mon bon Frdric, pour savoir que tu profiteras de mon sermon : je n'insiste pas et je continue. L'eau n'est pas seulement la mre du monde, elle est encore le sang de la nature. Le sang est ncessaire la vie de l'homme. L'eau n'est pas moins ncessaire la vie de l'univers. Dans notre corps, le sang a ses rservoirs ; il en part pour alimenter toutes les parties de son domaine. Il y revient pour se rafrachir et en repart pour continuer ses indispensables fonctions. (1) Initium vit hominis aqua. Hydragiolog., sect. I, c. III. - Ibid. Sur tout ce qui concerne l'eau, ses proprits, ses usages, etc., c., II, III, IV, V, VI. (2) Quam bora mater sit aqua hinc considera ; tu, o homo, docuisti abdicationes patrum in filios, separationes, odia, offensas, disce ergo ab aqua quam sit parentum et filiorum necessitudo . Hexaem. 1 ib. V, c. IV. Mme chose dans la nature. Les mers sans fond, les vastes cavits des montagnes sont les rservoirs de son sang. Par un mouvement non interrompu de dpart et de retour, l'eau purifie, rafrachie, remplie de toutes ses qualits natives, continue de faire panouir la vie en mille productions varies, dont la succession rgulire n'est pas le caractre le moins admirable. C'est la Sagesse infinie qui fait sortir le sang de ses rservoirs, qui le divise, qui le dirige par mille canaux de diffrente grandeur, suivant les besoins de chaque organe. Dans la nature, la mme Sagesse ouvre, au temps voulu, les grands rservoirs des eaux. Elle en divise la masse, lui trace les canaux par o elle doit couler, pour arroser, dans les proportions convenables, les plaines et les collines, les climats brlants et les climats temprs. Parmi ces canaux, les uns, comme les fleuves, sont les artres du grand corps de la nature. Les rivires, les ruisseaux, les fontaines, les infiltrations souterraines, sont les veines et les vaisseaux capillaires par o l'eau pntre dans les plus menues parties de la terre : comme le sang dans les extrmits les plus faibles de nos organes et les plus loignes du centre. Il est d'exprience qu'on trouve de l'eau partout. Sur ce point, les puits artsiens sont venus, comme toutes les autres dcouvertes, donner raison aux enseignements de la Thologie. Que serait-ce si l'homme possdait une science plus complte, ou s'il disposait d'instruments plus parfaits ? Telle est la prcision avec laquelle Dieu mesure la quantit de sang qui doit entrer dans chaque vaisseau, la rapidit ou la lenteur avec laquelle il doit couler, qu'il n'y a jamais, moins d'un dsordre trop souvent coupable, ni engorgement ni perturbation. Avec un art non moins merveilleux, Dieu a mesur, quilibr et divis les eaux dans le corps de la nature, de telle sorte que chaque partie en reoit la quantit convenable (1). (1) Aquas appendit in mensura. Job, XXVIII, 25. Mais si l'homme vient mriter une punition, l'ordre est suspendu. Comme dans la famille, c'est la mre que revient le plus souvent la tche de corriger le jeune enfant; ainsi dans la nature l'eau venge le Pre cleste outrag. Dieu lui ordonne ou de se resserrer dans ses rservoirs et de faire languir la terre et ses productions, ou de tomber en masses dsastreuses qui, noyant la premire et altrant les secondes, forcent l'homme coupable crier merci. L'iniquit est-elle son comble? L'eau devient le dluge, et tout prit. Jusqu'ici nous n'avons envisag l'eau que dans son rle purement matriel. Ce rle est souverain et souverainement bienfaisant. Tu peux donc en toute vrit rpter avec un auteur paen : L'eau est l'lment le plus ami de l'homme ; nul autre ne nous procure autant d'avantages ; sans l'eau rien ne pourrait natre, ni se conserver, ni tre accommod nos usages (1). (1) Nulla ex omnibus rebus tantas habere videtur ad usum rerum necessitates quantas aqua... Sine aqua nec corpus animalium, nec ulla cibi virtus potest nasci, nec tueri, nec parari. Vitruv..,

25

lib. VIII, c. II. Considre dans l'ordre moral, l'eau est de tous les lments celui qui remplit la mission la plus glorieuse. Elle est le lien social par excellence. C'est elle qui par les fleuves et les Ocans, relie entre elles toutes les nations du globe. lve ta pense et rappelletoi la vie du peuple juif, de ce peuple qui ne semble marcher qu' coups de miracles. Le passage de la mer Rouge, le rocher d'Horeb, le passage du Jourdain : n'est-ce pas l'eau qui est l'lment de ces prodiges ? Quel rle plus noble encore le Crateur ne lui fait-il pas accomplir dans toutes les pratiques de son culte? C'est peine si dans l'ancienne alliance tu trouves une seule crmonie, o l'eau ne soit employe. La nouvelle loi ne lui te rien de sa dignit, au contraire. Combien de fois le Verbe rgnrateur l'a fait servir ses mystres et ses miracles ! Rappelle-toi seulement son baptme au Jourdain, le festin de Cana, la vocation des aptres, et la conversion de la Samaritaine prs de l'eau; la gurison du paralytique prs de l'eau, et de l'aveugle-n, par l'eau; son apparition ses disciples sur l'eau; enfin, la merveille des merveilles, la rgnration du monde par l'eau (1). Des eaux primitives, fcondes par le Saint-Esprit, le Crateur tira l'homme et le monde ancien. Des mmes eaux, sanctifies par lui-mme en personne, le Verbe incarn fait sortir l'homme et le monde nouveau. Ainsi, le monde primitif et le monde rgnr sont fils del'eau. Faut-il ajouter que, dans certaines circonstances, l'eau semble avoir conscience de sa glorieuse mission et qu'elle est fire de servir au baptme, son plus merveilleux usage ? Ecoute ce qu'on lit dans l'histoire. Sous l'anne 417, Baronius rapporte la lettre de Paschase, vque de Lilybe, au pape saint Lon le Grand. L'illustre vque raconte en ces termes un fait qui lui tait parfaitement connu. Dieu, ne voulant pas qu'on se trompe sur le jour o il convient de clbrer la Pques, permet le miracle dont je vais vous entretenir. Nous avons ici un trs petit hameau, appel Mettine, situ au milieu de montagnes abruptes et entour d'paisses forts. Il y a l une trs pauvre petite glise. La nuit de Pques, l'heure o il faut administrer le baptme, son baptistre se remplit d'eau sans qu'il y ait ni canal, ni fistule, ni fontaine voisine. Le baptme administr aux quelques catchumnes du lieu, l'eau s'en va comme elle est venue, sans dversoir. Or une anne, incertains que nous tions du vrai jour de Pques, on chanta comme l'ordinaire l'office de la nuit, et le prtre demanda s'il tait l'heure de baptiser. Sur la rponse affirmative, il se rendit au Baptistre, mais l'eau ne vint pas. On l'attendit vainement jusqu'au jour, et les catchumnes furent obligs de se retirer sans avoir reu le baptme (2). Voil pour l'Orient : mme miracle en Occident. Un des plus savants hommes de son sicle, Cassiodore, secrtaire du roi thalaric, dcrit Svre le fait suivant, connu de toute l'Italie. Prs de l'antique ville de Consilie, dans la Lucanie (ou Basilicate), nous avons une magnifique fontaine, dont les eaux forment une nappe d'une transparence extraordinaire. Mais il serait long de la dcrire et je viens au fait miraculeux qui s'y opre chaque anne. Lorsque dans la sainte veille de Pques, le prtre commence les prires du baptme, on voit la fontaine gonfler, et, au lieu de laisser couler ses eaux par leurs voies ordinaires, elle les pousse en haut et les lve en forme de cne. (1) Hydragiol., p. 55. (2) Baron., An., t. V, n. 417, n. 41 L'lment insensible s'lve de lui-mme et, par une sorte de dvotion solennelle, se prpare aux miracles qui doivent faire briller la sainte majest des mystres : Erigitur brutum elementum sponte sua, et quadam devotione solemni prparat se miraculis, ut sanctificatio majestatis possit ostendi. En tout temps, l'eau couvre cinq degrs; pendant la nuit de Pques elle

26

en couvre deux de plus, ce qui n'arrive jamais dans un autre moment. tonnant miracle ! que l'lment liquide s'arrte aux paroles de l'homme et qu'il semble dou de la facult de les entendre ! Bien vnrable est cette fontaine, plus vnrables encore sont les paroles qui l'animent. La Lucanie a son Jourdain. Le fleuve de la Jude donna l'exemple du baptme ; notre fontaine l'administre dvotement chaque anne (1). (1) Habet et Lucania Jordanem suum : ille exemplum baptismatis prstitit; hic sacrum ministerium annua devotione custodit. Apud Baron., ubi supra, n. 42. Prtendre que ces miracles taient crus sans preuves, et qu'il ne se trouvait jamais quelque malin, capable de prendre les prcautions ncessaires, afin d'carter toute supercherie, serait une impertinence de haute cole. Nos pres avaient des yeux comme nous, au moins autant de bon sens que nous, et plus de crainte que nous d'tre tromps ou trompeurs. Quoi qu'il en soit, Dieu a voulu que cette miraculeuse glorification de l'eau devnt un fait incontestable. Nous lisons dans Grgoire de Tours : Le Portugal offre un exemple mmorable de ce miracle des eaux. Dans cette province existe ds la plus haute antiquit une piscine en forme de croix, faite de marbres de diffrentes couleurs et trs bien sculpts. Sur cette piscine les chrtiens ont bti une magnifique glise. Or, le Jeudi Saint, tous les fidles, l'vque en tte, s'y runissent. Les prires finies, l'vque ferme les portes du temple, les scelle de son sceau et tout le monde attend la manifestation de la puissance divine. Le troisime jour, c'est--dire le samedi, arrive la foule des catchumnes. Puis, l'vque, accompagn de toute la ville, aprs avoir vrifi les sceaux, ouvre les portes. Chose admirable ! la piscine qu'il avait laisse vide, il la trouve pleine, ou plutt comble; car ses eaux s'lvent en forme de globe au-dessus du bassin, comme le bl au-dessus du boisseau avant qu'il ait t nivel. On voit ces eaux osciller sans qu'il en tombe une seule goutte droite ou gauche. L'vque fait les exorcismes; puis, de cette eau merveilleuse, il arrose tout le peuple qui s'empresse d'en prendre et d'en emporter dans ses maisons, pour se mettre l'abri des maladies et des dangers, et pour en rpandre sur ses champs et sur ses vignes, comme un prservatif assur contre les flaux. Malgr le nombre incalculable des vases qu'on remplit, l'eau ne diminue pas. Mais aussitt que le premier catchumne est baptis, elle commence baisser. Lorsque tous l'ont t, l'eau se retire et s'en va comme elle est venue, sans qu'on sache comment : Baptizatis omnibus, lymphis in se reversis, ut initio produntur nescio, ita et fine clauduntur ignoro. Or, le roi du pays, Thodgsile, ayant t tmoin du fait, se dit en lui-mme : C'est un artifice des habitants, et non pas un miracle. Il vint donc l'anne suivante, ferma les portes de l'glise, y apposa son sceau ct de celui de l'vque, mit des gardes autour de l'glise, afin de s'assurer si personne ne venait frauduleusement porter ou envoyer de l'eau dans la piscine. Il ne put rien dcouvrir. L'anne suivante il recommena la mme exprience, sans plus de succs. Enfin, la troisime anne, il fit arriver un grand nombre d'ouvriers, qui il ordonna de creuser des fosss tout autour de l'glise, pour voir si la piscine n'tait pas alimente par quelques canaux souterrains. Ces fosss eurent vingt-cinq pieds de profondeur et quinze de largeur. Rien ne fut dcouvert. La quatrime anne le roi n'eut pas le bonheur de revoir le miracle ; car il mourut, prouvant peut-tre en lui-mme ce que dit saint Paul : Le scrutateur tmraire des mystres de Dieu sera cras par sa gloire (1). Il resterait beaucoup dire sur les proprits de l'eau, sur les vertus que tous les peuples lui ont reconnues, sur les louanges qu'ils lui ont donnes et sur les hommages de respect vraiment filial qu'ils lui ont prodigus (2). Ce qui prcde suffit mon but, et je termine cette lettre dj longue. A demain le mot Bnite. Tout toi.

27

(1) Baron. , ibid., n. 43, 45. (2) Tu peux voir l-dessus Hydragiol. , sect. I, c. l vii, et Trait du Saint-Esprit, t. II.

SEPTIME LETTRE
Ce 2 octobre. SIGNIFICATION DU MOT BNITE. - BNIR SIGNIFIE D'ABORD SANCTIFIER, C'EST--DIRE PURIFIER LES CRATURES ET LES SOUSTRAIRE AUX INFLUENCES DU DMON. - PREUVES QUE TOUTE LA CRATION A BESOIN D'TRE SANCTIFIE. - BNIR SIGNIFIE ENCORE RENDRE UNE CRATURE CAPABLE DE PRODUIRE DES EFFETS AU-DESSUS DE SES FORCES NATURELLES. - ORIGINE DE L'EAU BNITE. - SON HISTOIRE CHEZ LE PEUPLE JUIF. - CONTREFAITE PAR LE DMON. - HISTOIRE DE CETTE CONTREFAON CHEZ LES PEUPLES PAENS DE L'ANTIQUIT. - TRAIT DE VALENTINIEN. Lre du monde, sang de la nature, lien des peuples, lment de prodiges : telle est l'eau en ellemme. Connais-tu, mon cher ami, une crature plus noble, plus bienfaisante, plus ncessaire ? En la choisissant pour l'instrument ordinaire de ses faveurs, l'glise n'a-t-elle pas eu la main heureuse? En cela, comme en toute chose, ne se montre-telle pas la fidle hritire des rvlations divines et des vnrables traditions de l'humanit ? Ne donne-t-elle pas la preuve d'une profonde connaissance du monde visible et des rapports qui l'unissent au monde invisible ? A la dignit naturelle de l'eau, la bndiction en ajoute une plus grande encore. Nul doute cet gard, lorsque tu auras l'explication du mot qui fait l'objet de cette lettre. BNITE. Qu'est-ce que bnir ? Bnir est un mot de la langue divine, tomb dans la langue humaine : sa richesse et sa profondeur nous chappent. Pour Dieu, bnir c'est faire descendre sur la crature et faire pntrer en son sein les divines effusions de la vie et de l'amour; c'est inonder de grce et de puissance les tres sur lesquels tombe la parole de bndiction, comme une rose de lumire; en un mot, pour Dieu, bnir c'est faire du bien, et le faire aussi promptement que la parole est prononce. Quand Dieu bnit, dit saint Augustin, il fait ce qu'il dit : Deus autem cum benedicit, facit quod dicit (1). La bndiction de Dieu communique aux cratures le pouvoir de vivre, c'est--dire de se reproduire, de crotre et de se multiplier. En effet, la puissance et la force du Crateur sont la cause que toute crature subsiste ; et si cette force venait cesser, cesserait en mme temps leur forme substantielle et toute la nature s'abmerait dans le nant (2). Si le monde de la nature ne subsiste que par la bndiction de Dieu, il en est de mme du monde surnaturel. Toutes les merveilles de la grce, la vie divine avec toutes ses lumires, ses forces, ses prrogatives, sa perptuit, sont autant d'effets de la bndiction que Dieu a donne au monde par le Verbe incarn. Calcule, si tu peux, la varit infinie et sans cesse renaissante d'oeuvres surnaturelles, de prires, de jenes, d'austrits, de dvouements sublimes, accomplis, depuis dix-huit sicles, sur tous les points du globe par l'glise catholique; calcule encore les gloires et les dlices de l'ternit, alors, et alors seulement, tu comprendras la richesse et la profondeur du mot bnir dans la bouche de Dieu (3). Sur les lvres de l'homme, qui n'opre pas ce qu'il veut en parlant; bnir signifie souhaiter du bien quelqu'un, le louer, le remercier (4). 28

(1) Enarrat. in ps. CVIII, n. 30 (2) Creatoris namque potentia et omnipotentis atque omnitenentis virtus, causa subsistendi est onini creatur ; qu virtus ab eis qu creata sunt regendis, si aliquando cessaret, simul et illorum cessaret species omnisquenatura conci dere t. S. Aug., De Gen. ad litt., lib. IV, n. 12. Opp, t. III, 278. (3) Benedictus Deus et Pater Domini nostri Jesu-Christi, qui benedixit nos in omni benedictione spirituali in clestibus in Christo, etc. Eph., I, 3. (4) Benedicam Dominum in omni tempore. . Ps. XXXIII. Benedicat tibi anima mea. Gen., XXVII, 25, etc. Dans le sens ecclsiastique, et tel que nous l'entendons ici, bnir signifie consacrer et sanctifier une chose, c'est--dire : la tirer de la masse commune et lui communiquer certaines qualits mystrieuses, qui la rendent capable de devenir matire des sacrements ou instrument de faveurs pour les mes et pour les corps (1). (1) Benedicere significat consecrare et sanctificare seu conferre aliquid esse sacrum rei qu benedicitur, ut fiat conveniens et apta materia sacramenti vel sacrificii, vel fiat instrumentum salutis sive animarum sive corporum. Quarti, De Benedict., tit. I, sect. I, dubit.1. Tu vois que bnir l'eau, c'est lui communiquer une vertu qu'elle n'a pas d'elle-mme et qui la rend propre produire des effets au-dessus de sa nature. L'eau bnite est donc une eau sanctifie et rendue capable d'effets surnaturels. Pour que l'eau bnite soit telle, il faut d'abord qu'elle soit sanctifie. Ce mot nous met en face du mystre des mystres : la chute et la rhabilitation de l'homme et du monde. En effet, sanctifier une chose, c'est la soustraire l'influence du dmon, la purifier des souillures dont il l'a salie et la rendre sa puret native. Que par suite de sa victoire sur le Roi de la cration, le dmon ait fait des cratures ses esclaves et les instruments de sa haine, aussi bien dans l'ordre physique que dans l'ordre moral, c'est le grand fait sur lequel pose toute l'histoire de l'humanit. Fait permanent dont les preuves sont partout, au dedans de nous et autour de nous ; fait triste et consolant tout ensemble. Triste, puisqu'il nous montre toute la nature et l'homme lui-mme frapps de dgradation; consolant, puisque nous savons qu'il y aura une restauration universelle. Cette suprme esprance, unique consolation de l'homme dans la valle des larmes, Dieu s'est plu la rveiller sans cesse ds les jours anciens. Par la bouche du prophte Ose, il la proclame en des termes que je suis heureux de te faire connatre : Je dlivrerai, dit-il, ma laine et mon lin. Que signifient ces simples mais profondes paroles, sinon que le dmon s'tait empar de tous les biens que Dieu avait donns l'homme, mme des plus petits? A ces satellites le vainqueur avait partag les dpouilles. L'eau appartenait Neptune, le bl Crs, le vin Bacchus, les forts Diane, les troupeaux Pan; ainsi des autres parties de la cration. Dieu annonce qu'il revendiquera son bien, et fera tout rentrer dans l'ordre (1). Dans le Nouveau Testament, le plus savant interprte des conseils divins, saint Paul constate les souffrances et les aspirations de la cration tout entire ; puis, il annonce la libration future qui doit rcompenser les unes et satisfaire les autres. Toute crature, dit-il, souffre et gmit, comme une femme dans les douleurs de l'enfantement, de se voir malgr elle soumise la vanit. Elle soupire aprs la rgnration de l'homme, gage de la sienne. Et elle n'est pas seule, nous aussi nous gmissons et nous attendons la rdemption de notre corps (2). Remarque en passant comme toute la cration, infrieure l'homme, suit la condition de l'homme. Heureuse et magnifique, tant que l'homme est innocent ; dfigure et malade, quand

29

l'homme devient pcheur; resplendissante de jeunesse et de beaut, lorsque l'homme lui-mme sera devenu beau d'une beaut inaltrable et jeune d'une jeunesse ternelle. Sanctifier les cratures n'est pas seulement les dlivrer des influences du dmon, c'est encore les rendre capables d'effets surnaturels : ces deux choses sont-elles possibles et qui ? videmment elles sont possibles celui qui peut tout, et celui qui peut tout, c'est Dieu. Cela tant, Dieu seul peut faire de l'eau bnite et ceux qui il en a donn le pouvoir. Veux-tu savoir si ce pouvoir a t donn et qui ? coute le Verbe rdempteur qui a sanctifi toutes choses et pos le principe ternel de toute sanctification : Toute puissance m'a t donne au ciel et sur la terre. Puis, s'adressant son pouse, l'glise catholique, charge de continuer sa mission sur tous les points du globe et jusqu' la fin du monde, il lui dit : Comme mon Pre m'a envoy, je vous envoie. Tout ce que vous affranchirez, c'est--dire tout ce que vous dlierez des liens du dmon, tout ce que vous bnirez, tout ce que vous rendrez capable de produire des effets surnaturels , sera affranchi, bni, rendu capable des effets surnaturels que vous aurez en vue. (1) Tanquam enim lana et vinum invite servierint ingratis et impiis idololatris, quasi injustis possessoibus, inde ea se dicit liberaturum, etc. Corn. a Lap. In hune loc. (2) Rom., VIII, 19 23. Telles sont, mon cher ami, les lettres de crance de l'glise. En connais-tu de plus authentiques ou de plus tendues ? L'glise possde donc le pouvoir de bnir, et elle seule le possde. Il n'appartient ni un chimiste, si habile qu'il soit, ni un monarque, rgnt-il sur le monde entier, de faire une goutte d'eau bnite. Ce n'est ni aux savants ni aux princes qu'il a t dit : Tout ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans le ciel. En supprimant l'eau bnite, le protestantisme s'est rendu justice. Spar de l'glise, il a perdu le pouvoir de faire ce qui ne se peut faire que dans l'glise et par l'glise. tre difi sur le pouvoir de bnir ne te suffit pas. Je connais ta curiosit, et tu es press de savoir si Dieu et l'glise ont fait usage du pouvoir de bnir l'eau, et depuis quand ? En d'autres termes : quelle est l'origine de l'eau bnite ? Si l'antiquit est un titre de noblesse, rien n'est plus noble que l'eau bnite : elle remonte au commencement du monde. Le premier qui ait fait de l'eau bnite, c'est le Saint-Esprit. Que faisait ce divin Esprit, alors qu'il planait sur les eaux primitives? Il les bnissait, et en les bnissant il leur communiquait la vertu de produire les merveilleuses, les innombrables cratures dont nous sommes environns (1). (1) Aquis quasi incubabat Spiritus sanctus, eisque vim prolificam indebat, ut reptilia, volatilia, pistes et germina, imo cli omnes ex aquis producerentur... hic significatur Spiritus sanctus aquis baptismi quasi incubans, iisque nos parturiens et regenerans. Vid. Corn. a Lap., In Gen.,I, II. Dpositaires du pouvoir divin, les patriarches, Mose, la Synagogue, les prophtes n'ont cess de faire de l'eau bnite et de l'employer la purification et la dlivrance des hommes et des cratures. Pour abrger, arrtons-nous au pied du Sina. Mose descend de la montagne, portant le plus magnifique prsent que le Seigneur et jamais fait son peuple : les deux tables de la Loi. Afin de recevoir cette loi sainte, le peuple choisi doit tre sanctifi. Dans ce but, Mose fait de l'eau bnite qu'il mle au sang des victimes et il en asperge le peuple (1). Purifier par l'eau les hommes et les choses de toutes les souillures lgales, devint dans l'ancienne loi une institution permanente. Mais une crature purement matrielle ne saurait produire un effet moral. Cette eau de purification tait donc une eau sanctifie : c'tait de l'eau bnite. L'usage en revient sans cesse dans les prescriptions mosaques. A celui qui aura t atteint de la lpre; celui qui aura port le cadavre de certains animaux ; celui qui aura mang

30

de leur chair ; tous ceux qui auront contract quelque souillure lgale, ordre est donn de se purifier par l'eau (2). Quelque chose de plus remarquable. Mose doit consacrer prtres, Aaron et les fils d'Aaron. Afin de les rendre dignes de leur conscration, Dieu ordonne Mose de les purifier par l'eau. Ce n'est qu'aprs cette sanctification, qu'ils seront admis recevoir les ornements sacrs et l'onction sacerdotale. Peine de mort pour eux et pour leurs successeurs, si, avant d'exercer aucune de leurs fonctions dans le temple, ils ne se lavent de leurs souillures avec l'eau de la mer d'airain (3). Au reste, mon cher ami, voici les crmonies prescrites la Synagogue pour faire l'eau bnite de la loi ancienne, et les lments dont elle devait tre compose. Parlant Mose et Aaron, le Seigneur leur ordonne d'immoler une gnisse rouge, de la brler, d'en mler les cendres avec de l'eau et d'en faire une eau d'aspersion pour la dfense et la purification de tous les enfants d'Isral. Ceci, ajoute le Seigneur, sera observ religieusement et perptuit par les enfants d'Isral et par les trangers qui habitent parmi eux (4). (1) Accipiens sanguinem... cum aqua... omnem populum aspersit. Hebr., IX, 19. (2) Levit., XI, 28, 40; XIV, 51, etc. (3) Exod., XXIX, 4 et suiv. ; XXX, 18 et suiv. (4) Ut sint multitudini filiorum Israel in custodiam, et in aquam aspersionis... Habebunt hoc filii Israel et adven qui habitant inter eos sanctum jure perpetuo. Num., XIX, 9. Vient ensuite le dtail des cas nombreux, o il est expressment command de faire usage de cette eau bnite. J'en cite un seul. Quiconque, dit le suprme lgislateur, aura touch le cadavre d'un homme et n'aura pas eu soin de se purifier par ce mlange, souillera le tabernacle du Seigneur et sera mis mort. N'ayant pas t purifi par l'eau de l'aspersion, il est immonde (1). (1) Omnis qui tetigerit human anim morticinium et aspersus hac commixtione non fuerit, polluet tabernaculum Domini et peribit ex Isral : quia aqua aspersionis non est aspersus, immundus erit. Num., XIII. Comme tu vois, l'eau bnite fut connue et employe dans toute l'antiquit judaque. L'usage n'en fut pas moins universel chez les paens. Ce fait te paratra peut-tre nouveau, toi, trois fois docteur s sciences ; mais coup sr il le sera pour tes camarades et pour les dix-neuf vingtimes des lettrs modernes. Comme lment purificateur des souillures morales et protecteur contre les flaux et les maladies, l'eau tait si constamment employe dans la Cit du bien, que le grand singe de Dieu, Satan, ne pouvait manquer de la contrefaire son profit. De la sorte il atteignait un double but : il profanait l'eau en la faisant servir son culte, et il tait la vritable eau bnite le respect et la confiance dont elle est digne. Le succs dpassa ses esprances. L'usage de son eau lustrale, ou prtendue bnite, devint si commun, que le protestantisme en a pris occasion d'accuser l'glise d'idoltrie. L'eau bnite de l'glise romaine, a-t-il dit, n'est que l'eau lustrale des paens. Le protestantisme oublie que l'eau bnite est antrieure l'eau lustrale ; que l'glise n'a fait que continuer, en l'ennoblissant, la tradition mosaque, et reprendre au paganisme ce qu'il lui avait vol ; enfin, que la Cit du bien ne fut jamais la plagiaire de la Cit du mal. Ce n'est pas la vrit qui emprunte l'erreur, c'est l'erreur qui s'empare de la vrit et qui la dfigure. J'ai avanc que les paens faisaient, pour se purifier, un usage habituel de leur eau lustrale, contrefaon de l'eau bnite. Tu me demandes mes preuves : elles sont prtes. Dans Homre, Hector n'ose faire des libations de vin Jupiter, parce qu'il n'est pas permis de prier avec des mains ensanglantes. Ajax, Ulysse, Achille, Priam, se lavent les mains avant de rpandre du vin

31

en l'honneur du matre des dieux et de lui adresser leurs prires. Pnlope se lave les mains avant de faire sa prire Pallas, et Tlmaque avant de prier Minerve. Si mes citations taient de l'criture ou de quelque auteur chrtien, j'indiquerais le livre et la page ; mais tant d'exactitude me parait inutile avec tes camarades, bacheliers frais moulus, qui connaissent par coeur leur Iliades et leur Odysse, et qui seraient peut-tre embarrasss de nommer les douze aptres. Euripide nous montre Alceste, fille de Plias, recourant l'eau lustrale avant d'offrir le dernier sacrifice pour ses enfants (1). Hrodote, parlant des prtres gyptiens, tmoigne de leur religieuse fidlit cet usage. Chaque jour, dit-il, ils se purifient dans l'eau froide, trois fois le, jour et deux fois la nuit (2). Des Grecs passons aux Romains. Plaute fait dire Euclion : Je me laverai afin d'offrir aux dieux mes prires et mes sacrifices (3). Ovide dclare qu'Alcmon s'est purifi par la vertu et par l'eau (4). Virgile nous apprend qu'on se servait d'eau de rivire ou de fontaine, comme tant la plus pure (5). Aussi Tibulle ajoute que, pour approcher des dieux, il faut avoir purifi ses mains avec de l'eau de fontaine (6). (1) Alceste, act. I. (2) Lavantur quotidie frigida, interdiu ter, noctu bis. Histor., lib. II, circ. init. (3) Nunc lavabo, ut rem divinam faciam. Aulular. act. IV, scen. II. (4) Metamorph., lib. IX, metamorph. x. (5) ... Corpus fluviali spargere lympha; Idem ter socios pura circumtulit unda, Spargens rore levi et ramo retentis oliv. ..Eneid., lib. VI. (6) Casta placent superis ;pura cum veste venite, Et manibus puris sumite fontis aquam. Lib. II, eleg. I. Et Perse : Afin de prier les dieux comme il convient, il faut se laver plusieurs fois la tte mme dans le Tibre, et se purifier ainsi des souillures nocturnes (1). On se lavait aussi les mains et mme tout le corps, lorsqu'on voulait expier un meurtre ou se purifier du sang rpandu mme la guerre (2). Afin que la contrefaon ft complte, on composait cette eau lustrale de sel et de cendres de gnisse ou d'autres victimes, et on aspergeait le peuple, les champs et les maisons. Parlant de la lustration qui se faisait la fte de Pals, desse des moissons, Ovide ajoute que la plus ancienne des prtresses brlait des veaux, afin que la cendre servit purifier le peuple (3). Cette aspersion, disent les auteurs paens, entre autres Cicron et Athne , avait la vertu d'loigner les flaux et de purifier les souillures (4). Tertullien, qui connaissait fond son paganisme puisqu'il y tait n, n'est pas moins explicite. C'tait bien de souillures morales, de pchs vritables, et non pas seulement de taches corporelles, que les paens avaient la prtention de se laver avec leur eau lustrale. Par elle, ditil, ils croient se rgnrer et obtenir l'impunit de leurs parjures. Chez eux, autrefois, quiconque s'tait rendu coupable d'homicide, s'en purifiait par l'eau d'expiation (5). (1) Hc sancte ut poscas Tiberino in gurgite mergis, Mane caput bis terque et noctem flumine purgas.Satyr. XI. (2) Me bello e tanto digressum et cde recenti, Attrectare nefas donec me flumine vivo Abluero. neid., lib., II et Triclin., in Sophocl. (3) Igne cremat vitulos qu natu maxima virgo, Luce Pales, populos purget ut ille cinis. Fast., lib., IV. (4) Aspersione aqu corpoream talem tolli, castimoniamque prstare. De Leg. , lib. I. Dipnosophist., lib. IX, c. XVIII. - Puro lustrate domum sulphure primum, deinde sale mixta, ut consuetum est, aspergite pura aqua, Theocrit., Idyll., XXV. Sanguis equi suffimen erit vitulique

32

favilla. Ovid., Fast, lib. IV. (5) Idque se in regenerationem et impunitatem perjuriorum suorum agere prsumunt. Item pene apud veteres quisquis se homicidio infecerat purgatrice aqua se expiabat. De Baptism., c. v. II n'y a pas de fait plus connu dans l'histoire : l'homicide lavait sa personne et ses habits sept fois dans l'eau expiatrice. Ainsi on voit recourir la mme crmonie Thse, meurtrier des fils de Pallante ; Apollon lui-mme et Diane, aprs le meurtre de Python, le dieu serpent ; Adraste, aprs le meurtre involontaire du fils de Crsus (1). En tout cela, ajoute Tertullien, nous voyons l'empressement du diable singer les oeuvres de Dieu : Hic quoque studium diaboli recognoscimus res Dei mulantis. L'histoire abonde de pareils tmoignages. Je couronne ceux que je viens de te citer par un fait demeur clbre. Au temps de Julien l'Apostat, les paens continuaient de faire usage de l'eau lustrale, afin de purifier ceux qui entraient dans les temples des idoles. Julien, tant dans les Gaules, se rendit un de ces temples pour y sacrifier. Un de ses grands officiers, Valentinien, qui fut depuis empereur, l'accompagnait suivant la coutume. A la porte du temple se tenait un prtre des idoles, avec des branches d'arbrisseaux, trempes dans l'eau lustrale, dont il arrosait, la manire des paens, ceux qui entraient. Une goutte tomba sur l'habit de Valentinien. Aussi courageux chrtien que brave guerrier, Valentinien lui dit tout haut en prsence de l'empereur et de son cortge : Prends garde ce que tu fais, misrable : au lieu de me purifier, tu m'as souill. Prenant alors son pe, il coupe la partie de son habit sur laquelle cette eau est tombe, la jette par terre et la foule aux pieds. L'histoire ajoute, ce qui est d'ailleurs parfaitement croyable, que Julien en fut profondment irrit. Mais, hypocrite, il dissimula sa colre. Seulement, quelques jours de l, sous prtexte que Valentinien avait nglig de faire exercer les soldats, il le relgua pour toujours Mlitine en Armnie (2). Telle est, en traits rapides, l'histoire de l'eau bnite dans l'antiquit. Ma premire lettre te la montrera dans les temps vangliques. Tout toi. (1) Vid. not. Pamelii in Tertull. de Baptism., c. v, not. 35. (2) Sozom., Hist. eccl., lib. VI, c. VI; Niceph., Hist. eccl., lib. II, c.I.

HUITIME LETTRE
Ce 3 octobre. HISTOIRE DE L'EAU BNITE DANS LA NOUVELLE LOI. - LA PREMIRE EAU BNITE FAITE PAR NOTRE-SEIGNEUR. - L'EAU BNITE, INSTITUTION PERMANENTE. - TMOIGNAGE DU PAPE SAINT ALEXANDRE. - LA FORMULE DE L'EAU BNITE ATTRIBUE SAINT MATTHIEU : PASSAGE DE SAINT CLMENT. - TROIS ESPCES D'EAU BNITE. - L'EAU BNITE POUR LA CONSCRATION DES GLISES. - ELLE SE COMPOSE D'EAU, DE SEL, DE CENDRE ET DE VIN. - EXPLICATION DE CES QUATRE LMENTS. Tu m'annonces, mon cher ami, que l'histoire de l'eau bnite dans l'antiquit, antrieure l'vangile, n'a pas mdiocrement tonn tes jeunes camarades. La plupart croyaient l'eau bnite d'institution moderne ; pour les plus forts c'tait une superstition originaire du moyen ge. Rien de cela ne m'tonne. Aprs dix ans d'tude, que savent du christianisme, de son histoire, de ses 33

institutions, de sa liturgie, les gnrations formes l'cole de la Renaissance ? Rien, rien, rien. Aussi quelle tendue de savoir, quelle vigueur d'intelligence, quelle lvation de penses, quelle noblesse de sentiments ! Juste ce qu'il en faut pour courir aprs les places, et pour barboter dans le matrialisme. Revenons notre histoire. Dans la plnitude des temps et sous l'action personnelle du Verbe incarn, les ralits succdent aux figures, l'glise la Synagogue, le peuple chrtien au peuple juif. Aprs comme avant ce changement radical, l'eau bnite subsiste. Seulement elle participe l'ennoblissement gnral de toutes les institutions immortelles de la loi figurative. Elle devient plus sainte et plus efficace. Le premier qui fait de l'eau bnite, c'est le Rdempteur lui-mme. Tel est mme le premier acte de sa vie publique. Il descend dans le Jourdain. Au contact de sa personne adorable, l'eau reoit une bndiction suprieure la bndiction primitive. Celle-ci fit sortir de l'eau le monde matriel ; celle-l en fera sortir le monde moral (1). L'eau bnite de l'ancienne alliance effaait les souillures lgales ; l'eau bnite de la nouvelle loi efface les souillures de l'me, les pchs vniels. La raison en est dans la supriorit de la loi de grce sur la loi de crainte, de la ralit sur la figure. Eh quoi ! demande saint Paul, si les cendres d'une gnisse dlayes dans de l'eau et rpandues sur les souills purifient leur chair, combien plus le sang de Jsus-Christ purifiera-t-il notre conscience des oeuvres mortes (2). (1)Hoc est quod dicere volunt S. Chrys., in Matth., III;, 13; S. Aug., Serm. XXXVI et XXXVII, De temp. S. Greg. Nazianz., Orat. in S. Nativit., et alii dum aiunt Christum suo baptismo aquas sanctificasse et contactu corporis vim regenerativam eis indidisse, non quasi aquis indiderit qualitatem physicam, sed moralem, quia scilicet tunc ipso facto, ex intentione Christi deputat et designat sunt aqu ad sanctificandum homines, abluendos in baptismi sacramento mox a Christo instituendo. Corn. a Lap., in Matth. III, 13 (2) De mme que, dans l'ancienne loi, l'action de Mose bnissant l'eau afin de sanctifier le peuple juif au pied du Sina, devint pour la Synagogue une institution permanente ; de .mme, l'action de Notre-Seigneur bnissant l'eau pour sanctifier le peuple chrtien, est devenue, dans l'glise, une institution galement permanente. Au second sicle, le Pape saint Alexandre, martyr et cinquime successeur de saint Pierre, parle de l'eau bnite comme d'une chose dj tablie et d'un usage gnral. Voici les paroles de cet illustre tmoin de nos vnrables traditions. Nous (nous pape !) bnissons de l'eau mle de sel, afin que par l'aspersion de cette eau tous soient sanctifis et purifis : ce que nous ordonnons tous les prtres de faire galement. En effet, si la cendre d'une gnisse, mle de sang et rpandue sur le peuple, le sanctifiait et le purifiait : combien plus forte raison l'eau mle de sel, et consacre par les divines prires, a-telle la vertu de sanctifier et de purifier ? Et si le sel rpandu dans l'eau par le prophte lise en a guri la strilit : combien plus le sel consacr par les divines prires est-il plus efficace pour ter la strilit aux cratures humaines, sanctifier, gurir, purifier ceux qui sont souills, multiplier les autres biens, djouer les piges du dmon, et dfendre les hommes de ces fantmes trompeurs ! En effet, si le contact du bord des vtements du Sauveur suffisait, comme nous n'en pouvons douter, pour gurir les malades : quelle vertu bien plus grande ne tirent pas de ses divines paroles, les lments, pour gurir le corps et l'me de la pauvre humanit (1). (1) Aquam sale conspersam benedicimus, ut ea cuncti aspersi sanctificentur et purificentur, quod et omnibus sacerdotibus fieri mandamus. Nam si cinis vitul sanguine aspersus populum sancticabat atque mundabat, multo magis aqua sale aspersa divinisque precibus sacrata, populum sanctificat atque mundat. Et, si sale asperso per Elizum prophetam sterilitas aqu sanata est ; quanto magis divinis precibus sacratus sal sterilitatem rerum aufert humanarum, et

34

coinquinatos sanctificat, atque mundat, et purgat, et ctera bona multiplicat, et insidias diaboli avertit, et a phantasmatum versutiis homines defendit, etc. Epist. I, c. v, in Corpor. jur. canon., dist. III, De consecrat., tit. XX, p. 1282, dit. in-4. Voil donc, au second, sicle, c'est--dire une poque o, de l'aveu mme des protestants, l'glise romaine tait pure de toute superstition et de toute erreur, un vicaire de Jsus-Christ qui fait de l'eau bnite et qui rappelle l'ordre d'en faire, donn tous les prtres du monde catholique. Qu'en dis-tu ? N'est-ce pas l, pour l'eau bnite chrtienne, un assez joli quartier de noblesse ? Mais peut-tre trouves-tu qu' la chane de la tradition, qui va du pape saint Alexandre Notre-Seigneur, il manque un anneau. Je vais te le dcouvrir. Dans le livre des Constitutions apostoliques, saint Clment, disciple et successeur de saint Pierre, attribue l'aptre saint Matthieu lui-mme la formule de l'eau bnite. A l'gard de l'eau et de l'huile, j'tablis, moi Matthieu, que l'vque bnisse l'eau et l'huile. S'il est absent, que ce soit le prtre en prsence d'un diacre. Quand c'est l'vque, qu'il soit assist d'un prtre et d'un diacre, et Sans hsiter, l'glise catholique attribue au pape saint Alexandre l'institution et l'usage rguliers de l'eau bnite : elle lui en fait un titre de gloire: Decrevit ut aqua benedicta sale admixta, sacris precibus interpositis, tam in templis quam in cubiculis ad fugandos dmones perpetuo asservaretur. Brev., Rom., Suppl. 11 mai. qu'il fasse cette prire : Seigneur des armes, Dieu des vertus, Crateur des eaux et donateur de l'huile, plein de misricorde pour les hommes, qui avez donn l'eau pour boire et pour purifier, et l'huile pour rpandre la joie sur le visage et dans le coeur, vousmme, en ce moment, sanctifiez par Jsus-Christ cette eau et cette huile, au profit de celui ou de celle qui les offre et donnez-leur la vertu de rendre la sant, d'loigner les maladies, d'expulser les dmons et de djouer toutes leurs ruses : par Jsus-Christ notre esprance, avec lequel vous gloire et honneur et au Saint-Esprit dans tous les sicles. Amen (1). (1) Lib. VIII, c. XXIX. Sur l'autorit des Const. apost., tu peux lire les dissertations places en tte de l'dition Migne. Tu verras dans celle de Turrianus que ce savant critique confirme le fait en montrant combien il est convenable d'attribuer S. Matthieu l'institution directe de l'eau bnite. Il venait d'tre purifi, et sanctifi par la prsence de Notre-Seigneur mangeant sa table et disant aux pharisiens scandaliss, que les saints n'ont pas besoin de mdecin, mais les malades. ldcirco valde accommodate inducta est persona Matthi publicani, ad tradendam constitutionem sanctificationis aqu et olei, quibus virtus sanandi morbos et fugandi dmones, qui spe eorum causa sunt, tribuitur. - Le savant archev. de Salerne est du mme senti ment. Hydragiol., sect. II, c. II, 175. Sans doute, l'eau dont il vient d'tre question n'est pas compose des mmes lments que notre eau bnite ordinaire. Il n'en reste pas moins que, ds le temps des aptres, on bnissait de l'eau laquelle on attribuait des vertus surnaturelles. Quant notre eau bnite, rien ne serait plus facile que de rapporter, en faveur de son origine apostolique et divine, une foule de tmoignages, chelonns sur la route des sicles. J'aime mieux citer des faits. Ces faits sont les divers usages de l'eau bnite chez les premiers chrtiens, tant de l'Orient que de l'Occident. Je le ferai aprs avoir parl des diffrentes espces d'eau bnite et des lments qui les composent. Prends patience: tu ne perdras rien pour attendre. Il y a trois espces d'eau bnite. Comment, me dis-tu, trois espces d'eau bnite ? Voil qui est nouveau. Jusqu'ici je n'en ai connu qu'une, et je ne suis pas seul. Je t'avais bien dit que tu ne perdrais rien pour attendre. Oui, mon cher ignorant, nous avons dans le catholicisme trois espces d'eau bnite : L'eau pour la conscration et la rconciliation des glises ; l'eau baptismale ; l'eau bnite ordinaire. Elles diffrent entre elles,

35

soit par la nature des lments dont elles se composent, soit par la bndiction spciale donne chacune, en vue des usages auxquels cette eau mystrieuse est destine. 1 L'eau bnite pour la conscration et la rconciliation des glises. Tu sais que la conscration des glises est une des crmonies les plus imposantes de la religion. Cela doit tre ; car elle a pour but d'affecter exclusivement un difice non l'habitation d'un empereur, mais au culte de Dieu1. Rien donc n'est plus respectable et ne doit tre plus respect qu'une glise. L'glise, c'est le ciel sur la terre. Telle est cependant la haine du dmon et des hommes, ses esclaves, contre le Verbe incarn, qu'une glise est quelquefois viole. Elle l'est par certains crimes normes qui peuvent s'y commettre. En voici quelques-uns : l'homicide volontaire, le suicide, l'effusion du sang humain, rsultant de blessures graves et volontaires ; la spulture d'un excommuni dnonc, ou d'un infidle ou d'un enfant mort sans baptme (2). Or, l'eau bnite pour la conscration et la rconciliation des glises doit runir les conditions suivantes : elle doit tre bnite par l'vque (3), et compose de quatre lments : l'eau, le sel, la cendre et le vin (4). (1) Consecratio ecclesiae est dedicatio ejusdem ad cultum divinum speciali ritu facta a legitimo ministro, ad hoc ut populus fidelis opera religionis in ea rite exercere possit. Ferraris, Biblioth., verb. Ecclesia, art. IV, n. 1. (2) Ibid., n. 45. - L'glise pollue, le cimetire adjacent l'est aussi, en sorte qu'on ne peut plus enterrer ni dans ce cimetire ni dans cette glise ; ni dire la messe, ni clbrer les offices dans cette glise, avant qu'elle ait t rconcilie. (3) Corp. jur. canon. Decretal., lib. III, tit. XLI, p. 513. (4) Pontifical. Rom., De Eccles. et cnaet. reconciliat. Pourquoi ces quatre lments ? Ici, mon cher Frdric, j'prouve les sentiments de l'avare qui, voyant un trsor, ne peut y puiser au gr de ses dsirs. Dans le choix de ces quatre lments, pour l'eau de la conscration, l'glise montre une connaissance si profonde des choses divines et humaines, et des rapports mystrieux qui unissent le monde visible au monde invisible, qu'on est rduit l'admirer en silence. Cependant, si je brisais ma plume, tu ne serais pas content. Je vais donc la tailler neuf, et essayer de t'instruire en m'instruisant moi-mme. Pourquoi l'eau ? L'eau, tu le sais, est l'lment purificateur par excellence (1). Par le rle immense qu'elle joue dans la nature, et que tu connais, se rvle la noblesse de cette crature mystrieuse. Or, le chrtien est le temple vivant de l'auguste Trinit : c'est un de ses plus beaux titres de gloire. Le temple matriel n'est que son image. C'est par l'eau que le temple vivant est form, purifi, consacr. Quoi de plus naturel que le temple-figure soit form, purifi, consacr par le mme lment ? Bien mal dou d'esprit et de coeur, l'homme qui ne verrait pas, qui n'admirerait pas ici une de ces belles harmonies, si frquentes dans les uvres de Dieu et dans les institutions de l'glise. (1) Nullum esse elementum aliud, quo in hoc mundo purget universa ac vivificet cuncta quam aquam. Raban. Matiras, In Instit. cleric., lib. II, c. LV. Pourquoi le sel ? Je te dirai peu de chose aujourd'hui de ce nouvel lment. L'occasion d'en parler avec dtail viendra lorsque nous expliquerons l'eau bnite ordinaire. Donner de la saveur aux aliments, figure parmi les proprits les plus incontestables du sel. Si riche d'or et de marbre qu'elle soit, si artistement travaille que tu la supposes, une glise non consacre n'est aux yeux de Dieu qu'un difice comme un autre. L, rien qui attire un regard particulier de complaisance, de la part du Trs-Haut. Profane, elle devient un tas de pierres souilles qui provoque sa colre. Si tu avais eu symboliser le plaisir que Dieu prend habiter dans nos temples, plaisir

36

analogues celui qu'on prouve en mangeant un aliment dont le sel a corrig la fadeur, quel lment aurais-tu choisi ? Pour moi, j'aurais choisi le sel; si tu en trouves un meilleur, tu me le diras. En attendant, je soutiens que l'glise se connat en symbolisme, un peu mieux que notre sicle ne se connat en civilisation et en libert. Pourquoi la cendre ? Chez tous les peuples, la cendre fut le symbole nergique de la douleur et de l'humilit. Job raconte ses malheurs : Hier opulent, aujourd'hui rduit en poussire. II m'a saisi par la tte, il m'a bris, il m'a pris pour sa cible, il m'a cribl de blessures, il a fondu sur moi, comme un gant1. Afin de symboliser cette douleur incomparable, que fait Job ? J'ai cousu un sac sur ma peau, et j'ai couvert ma chair de cendres (2). Peuttre lui est-il chapp contre Dieu quelques paroles inconsidres. Il s'en fait un reproche et il s'humilie en se couvrant de cendre et de poussire (3). Comme un ouragan dvastateur, Holopherne, la tte de son arme, approche de la Palestine. Au lieu d'appeler et de courir aux armes, que font les prtres du Seigneur ? Ils se couvrent la tte de cendre ; et sous cet emblme de l'humilit, ils offrent des holocaustes au Dieu d'Isral. Holopherne dploie ses bataillons devant Bthulie. Que font tous les habitants ? Ils se prosternent la face contre terre et rpandent de la cendre sur leurs ttes. Que fait Judith ellemme, l'hrone de Bthulie et la future libratrice de son peuple ? Elle entre dans son oratoire, se revt d'un cilice, rpand de la cendre sur sa tte et en cet tat se prosterne devant Dieu (4). Par la perfidie d'Aman, tout le peuple juif est condamn l'extermination. A cette nouvelle, qui lui brise le coeur, Mardoche se couvre la tte de cendres et fait pntrer ses gmissements jusque ans le palais d'Assurus (5). Les valeureux soldats de Judas Machabe se voient tour tour en prsence des armes formidables d'Antiochus, ou en face des ruines que ces paens ont faites Jrusalem et dans la Palestine. A ce double spectacle, ils dchirent leurs vtements et se couvrent la tte de cendre (6). (1) Job, XVI, 13, etc. (2) Ibid. (3) Ibid., XLII. 6. (4) Judith, VI, 16 ; VII, 4 ; IX, 1 (5) Esth., IV, 1. (6) Mach., III, 47. Pour abrger, le roi de Ninive, menac de prir avec tout son peuple, demande grce. Afin de l'obtenir, il dchire ses vtements et, au lieu de trne, s'assied dans la cendre (1) . Tu sauras, mon cher ami, que je n'ai pas trouv dans l'criture une seule circonstance, o l'homme, s'humiliant dans la cendre, ne soit exauc. D'o vient cela ? Je vais te le dire. En se couvrant de cendre, l'homme se place dans son vritable rapport avec Dieu ; il se met dans la vrit. Avec Abraham, il se dfinit lui-mme et s'appelle, ce qu'il est en ralit, cendre et poussire (2). Ainsi, est loign le plus grand rpulsif de la grce, l'orgueil. L'amour paternel de Dieu, ne trouvant plus d'obstacle, s'panche sur l'homme en miracles de pardon, de courage, de dlivrance, suivant le besoin pour lequel il est invoqu. (1) Jon., III, 6. (2) Omnes homine terra et cinis. Eccli., XVII, 31. Ai-je besoin de te rappeler que l'glise, fidle gardienne des traditions universelles, a retenu cette salutaire pratique ? Lorsqu'elle ouvre la carrire de la pnitence, en rpandant de la cendre sur la tte de ses enfants, elle perptue un usage que son antiquit, sa haute loquence et son efficacit rendent galement vnrable. Elle le perptue d'une manire plus loquente encore, lorsqu'elle mle de la cendre l'eau de la

37

conscration. Ici, cette cendre symbolise, non l'humilit d'un homme ordinaire ou d'un peuple, mais l'humilit de l'homme-Dieu, du reprsentant de l'humanit tout entire ; humilit sanctifiante et rparatrice, qu'il a pousse jusqu' l'anantissement de lui-mme, exinanivit semetipsum. Je te demande, mon cher ami, quelle puissance doit avoir sur le coeur du Pre des misricordes, cette cendre, symbole de son Fils incarn, son gal, volontairement devenu cendre ? Pourquoi le vin ? Si dans l'eau de la conscration la cendre reprsente l'humanit du Verbe, le vin, symbole de joie, de force et de vie, reprsente sa divinit. Il est l pour dire que, par sa divinit, le Verbe rparateur communique l'eau, au sel, la cendre, la vertu surnaturelle de sanctifier ce qui tait profane, de purifier ce qui tait souill. Que le vin soit le symbole de la Divinit et de son action galement puissante et salutaire, la preuve en est que le vin opre sur le corps ce que Dieu mme opre dans l'me. Suivant Varron, vin vient de force : Vinum a vi dictum. Reprsentant de la force par excellence, le vin, dit saint Chrysostome, donne de l'nergie l'estomac, il rpare les forces, il bannit la tristesse, il rpand la joie, il entretient l'amiti. C'est pour cela qu'il a t cr, et non pour l'ivrognerie (1). Or, qui fait tout cela dans l'ordre moral ? Dieu et Dieu seul. Le vin, ajoute un admirable commentateur, a t donn aux hommes pour remplacer l'arbre de vie. Il est l'image du Verbe incarn. De mme que dans le bois de la vigne, bois faible et mpris, se trouve un suc d'une puissance extrme et d'une bont ravissante ; de mme dans l'humanit de Notre-Seigneur habite la plnitude de la Divinit, principe de vie qui a enivr le monde de sa puissante vertu (2). (1) Homil. de Castitate; et Eccli., XXXI, 35. (2) Vinum pro ligno vitae hominibus datum est, ut cor exhilaret, spiritum reficiat, mentem excitet, vitam foveat, et sicut in vite, id est, ligno vili et despecto, ictus est succus efficacissimus et optimus : ita et in Ecclesia est gratia Christi, qu per viles et pauperes apostolos, totum mundum inebriavit sua efficacia. Ad hc, hoc vinum germinat virgines, scilicet purissimas et immortales : virgo enim semper virens symbolum est immortalitatis. Corn. a Lap., in Ezech., xv, 2. - Vinum ita vires hominis reficit et recreat, ut non tantum lac senum, sed lignum vit, imo vita hominis dici possit. Id., In Osee, x, 1. Telles sont les raisons des quatre lments employs dans l'eau bnite pour la conscration et la rconciliation des glises. Sans plus de dtail, ces courtes explications suffisent pour te confirmer dans la pense que l'glise, ta mre et la mienne, ne fait rien sans bons motifs ; que son culte est le plus riche symbolisme qui ait jamais exist, et que les critiques dont il peut tre l'objet prouvent mathmatiquement l'ignorance de ceux qui les font. Au reste, tout ce que je viens de dire des lments de la premire espce d'eau bnite, est nettement exprim dans les magnifiques prires de l'glise. Richesse de fond et beaut de forme, tout se runit dans ces chefs-d'oeuvre liturgiques, qu'une ducation absurde prend tche d'ensevelir dans un coupable oubli. L, sont rappeles les vrits fondamentales de l'histoire du genre humain: la chute et la rhabilitation ; les miracles dont l'eau a t, depuis l'origine du monde, l'instrument prfr, dans l'ordre moral comme dans l'ordre physique. Tout cela est dit dans un langage si gracieux, si potique, si harmonieux, si transparent, qu'il fait plir les passages les plus vants des littrateurs profanes. Je t'envoie le texte de cette prire (1), pour l'instruction de ceux qui osent dire que le latin de l'glise est un latin de cuisine. Les malheureux ! Tout toi. (1) Sanctificare per verbum Dei, unda clestis, sanctificare, aqua calcata Christi vestigiis; qu

38

montibus pressa non clauderis; qu scopulis illisa non frangeris; qu terris diffusa non deficis. Tu sustines aridam, tu portas montium pondera, nec demergeris ; tu clorum vertice contineris ; tu circumfusa per totum lavas omnia, nec lavaris. Tu fugientibus populis Hebrorum in molem durata constricta es; tu rursum falsis resoluta vorticibus Nili accolas perdis, et hostilem globum freto sviente persequeris : una eademque es salus fidelibus, et ultio criminosis. Te per Moysen percussa rupes evomuit, neque abdita cautibus latere potuisti, cum majestatis imperio jussa prodires : tu gestata nubibus imbre jucundo arva fcundas. Per te aridis stu corporibus, dulcis ad gratiam, salutaris ad vitam potus infunditur. Tu intimis scaturiens venis, aut spiritum inclusa vitalem, aut succum fertilem prstas, ne siccatia exinanita visceribus solemnes neget terra proventus. Per te initium, per te finis exultat ; vel potius ex Deo est, tuum ut terminum nesciamus ; aut tuorum, omnipotens Deus, cujus virtutum non nescii, dum aquarum merita promimus, operum insignia prdicamus. Tu benedictionis auctor, tu salutis origo : te suppliciter deprecamur ac qusumus, ut imbrem grati tu super hanc domum cum abundantia tu benedictionis infundas; bona omnia largiaris ; prospera tribuas; adversa repellas; malorum facinorum dmonem destruas ; angelum lucis amicum, bonorum provisorem defensoremque constituas. Domum in tuo nomine cptam, te adjutore perfectam, benedictio tua in longuet mansuram confirmet. Pontif. Rom., De Consecrat. eccl.

NEUVIME LETTRE
Ce 5 octobre. SECONDE ESPCE D'EAU BNITE : L'EAU BAPTISMALE. - LMENTS DE L'EAU BAPTISMALE : L'EAU, L'HUILE DES CATCHUMNES, LE SAINTCHRME. - L'EAU : BELLE HARMONIE ENTRE LA CRATION DU MONDE ET LA CRATION DU CHRTIEN. - RAPPORTS DE L'EAU BAPTISMALE AVEC LA SAINTE VIERGE. - RESPECT DES SICLES CHRTIENS POUR L'EAU BAPTISMALE. - MANIRE DONT ON LA BNIT. - CIERGE ALLUM. - L'HUILE DES CATCHUMNES. - HUILE D'OLIVIER ET NON DE PIERRE. - UN MOT SUR L'HUILE DE PTROLE. - EXPLICATION DU MOT CATCHUMNE. PROPRITS DE L'HUILE. On vient de m'apporter ta lettre, mon cher ami. J'ai voulu, me dis-tu, lire de suite la prire Sanctificare, et vingt fois j'ai rpt : Les malheureux ! Ils blasphment ce qu'ils ignorent. Mes pauvres camarades raisonnent de la langue latine de l'glise, comme on a raisonn en Europe, pendant deux cent cinquante ans, de l'architecture chrtienne. Qui brisera la crote de prjugs qui les aveugle ? Oh ! s'ils voulaient... Esprons que la vrit se fera jour. En attendant, continuons notre tude. La seconde espce d'eau bnite, c'est l'eau baptismale. Il y a dans le monde catholique deux jours, grands entre tous. Le premier est le jour de Pques, immortel anniversaire de la rsurrection du Verbe incarn. Le second est le jour de la Pentecte, anniversaire non moins mmorable de la rgnration du monde par le Saint-Esprit. Ds les premiers sicles, ces deux jours furent choisis pour l'administration solennelle du baptme (1). (1) En voici les raisons dans Tertullien : Diem baptismo solemniorem Pascha prstat, cum et 39

Passio Domini in qua tingimur, adimpleta est. Nec incongruenter ad figuram interpretabitur, quod cum ultimum pascha Dominus esset acturus, missi, discipulis ad prparandum : Inveniets, iniquit, hominem aquam bajulantem, pasch celebranda locum de signo aqu ostendit. Exinde Pentecoste ordinandis lavacris latissimum spatium est, quo et Domini resurrectio inter discipulos frequentata est, et gratia Sancti Spiritus dedicata, et spes adventus Domini subostensa, quod tunc in clos recuperato eo, angeli ad apostolos dixerunt sic venturum quemadmodum et in clos conscendit, utique in Pentecoste. Sed enim Jeremias cum dicit, Et congregabo illos ab extremis terr in die festo, Pasch diem significat et Pentecostes, qui est proprie dies festus. Cterum omnis dies Domini est, omnis hora, omne tempus habile baptismo : si de solemnitate interest, de gratia nihil refert. De Rapt., c. XIX. Comme lment de l'acte mystrieux qui donne l'homme la vie divine, l'glise consacra, elle consacre encore une eau particulire : on l'appelle l'eau baptismale. Trois choses la composent : l'eau, l'huile des catchumnes et le saint chrme. Pourquoi ces lments et non pas d'autres ? 1 L'eau. Ici clate une de ces belles harmonies dont nous avons dj parl. Le monde primitif est sorti de l'eau ; le monde rgnr sort aussi de l'eau. Planant sur les eaux de l'abme, le SaintEsprit en tira toutes les cratures que nous voyons; planant de nouveau sur les eaux du baptme, il en tire les nations chrtiennes, l'lite de l'humanit. Cette glorieuse destine de l'eau est magnifiquement rappele dans la prface que le prtre chante auprs des fonts baptismaux, le samedi saint et la veille de la Pentecte. Afin de communiquer l'eau la vertu d'engendrer des enfants de Dieu, il s'adresse au Pre ternel, principe de toute paternit. Que par les ordres de Votre suprme Majest, lui dit-il, cette eau reoive la grce rgnratrice du Verbe, sous l'influence du SaintEsprit. A ces mots, il plonge la main dans l'eau et la divise en forme de croix. Ouvert par la toute-puissance de l'arbre Rdempteur, le sein de l'eau reoit le Saint-Esprit qui la sanctifie et la fconde. Loin donc de cette eau, s'crie le ministre de Celui qui peut tout, bien loin toute espce d'esprit immonde ; loin toute fraude diabolique. Qu'aucune puissance ennemie n'essaye de corrompre cette eau, soit en voltigeant autour d'elle, soit en l'attaquant secrtement, soit en rpandant contre elle son souffle empest. Avant de continuer, remarque avec moi les rapports de l'eau baptismale avec la sainte Vierge. Comme Marie, il faut que l'eau baptismale soit vierge, c'est--dire sans aucun mlange artificiel d'lments trangers. Comme Marie, il faut qu'elle soit sanctifie par la sainte Trinit, c'est-dire soustraite toutes les influences du dmon et dote de proprits suprieures sa nature. Comme Marie, il faut qu'elle soit fconde par le Saint-Esprit. Ces conditions remplies, l'eau baptismale enfantera les frres du Verbe incarn, comme Marie enfanta le Verbe lui-mme. Aussi, de quel aspect les sicles chrtiens ont entour l'eau baptismale ! C'est pour conserver dignement cette eau divinement maternelle, que furent construits les superbes baptistres de Pise, de Florence, de Rome, et tant d'autres : chefs-d'oeuvre d'art dont les chrtiens justifiaient la magnificence, par l'inscription en grandes lettres d'or, grave au frontispice de ces monuments : Hic renascimur ad immortalitatem : ICI NOUS RENAISSONS L'IMMORTALIT. Cependant le prtre prend possession de l'eau. Au nom de la sainte Trinit il la bnit, la divise et la rpand aux quatre points du ciel. Puis, lui rappelant les grandes merveilles dont elle fut l'instrument, il lui prouve qu'elle peut et qu'elle va l'tre d'une plus grande encore. Je te bnis, dit-il, crature d'eau, au nom du Dieu vivant qui, de la source du Paradis, te fit couler en quatre grands fleuves pour arroser toute la terre. Qui, dans le dsert, d'amre te rendit miraculeusement douce, et qui te fit jaillir d'un rocher pour tancher la soif du peuple. Je te bnis par Jsus-Christ son Fils unique, qui, Cana de Galile, par un miracle de sa puissance, te changea en vin; qui marcha sur toi et qui, par les mains de Jean-Baptiste, fut baptis par toi dans

40

le Jourdain ; qui avec son sang te laissa sortir de son ct et ordonna ses aptres de baptiser par toi ceux qui croiront en lui. Afin qu'elle soit capable de produire ce dernier miracle, le plus grand de tous, le prtre souffle trois fois sur l'eau, en formant le signe de la croix et en disant Dieu: Bnissez de votre bouche ces eaux lmentaires, afin qu' la proprit naturelle de laver les corps, elles ajoutent la vertu de purifier les mes. D'o lui viendra cette vertu surnaturelle ? Du Saint-Esprit. Le prtre le proclame par une loquente crmonie. Un cierge vient d'tre allum d'un feu nouveau. Il est l'emblme du SaintEsprit qui, aprs tre descendu sur la Vierge mre, descendit sur NotreSeigneur en forme de colombe et sur les aptres en forme de langues de feu. Le prtre le plonge trois fois dans l'eau baptismale en chantant : Que la vertu du Saint-Esprit descende dans la plnitude de cette fontaine et fconde toute la substance de cette eau pour la rgnration. Qu'ici disparaissent toutes les tches du pch; qu'ici la nature cre votre image et reforme la ressemblance de son auteur, soit purifie de toutes les antiques souillures, et que tout homme recevant ce sacrement de rgnration, renaisse une nouvelle enfance, orne de toutes les grces de la vertu. (1) (1) Pour toutes ces citations, voir Missale Rom., Sabb De cette eau sainte on remplit les fonts baptismaux, aprs quoi on y ajoute de l'huile des catchumnes et du saint chrme. 2 L'huile des catchumnes. Voici le second lment de l'eau baptismale. Qu'est-ce que l'huile des catchumnes, d'o lui vient ce nom et pourquoi est-elle employe dans l'eau du baptme ? Si tous les lettrs, fonctionnaires et journalistes qui prtendent diriger le monde, taient obligs, sous peine de destitution, de rpondre immdiatement ces trois questions, vingt sur mille resteraient-ils en place ? on peut en douter. C'est une gageure que tu peux soutenir. Tu peux soutenir encore qu' leurs yeux une pareille ignorance n'est pas une honte. En effet, il ne s'agit que des lments mystrieux qui concourent la plus grande des merveilles, comme au plus grand des bienfaits, la rgnration de l'homme dchu. Ah ! s'il tait question de procds chimiques pour fabriquer de l'engrais artificiel ! Quoi qu'il en soit, l'huile des catchumnes est de l'huile d'olive, bnite par l'vque, le jeudi saint. Il est de rigueur qu'elle provienne de l'olivier, et non d'un vgtal quelconque ou d'une pierre. Oui, d'une pierre ; car la pierre donne de l'huile. A ce propos, laisse-moi placer ici un mot sur l'huile de pierre, appele Ptrole, et dont l'usage commence se rpandre dans l'ancien et le nouveau monde. Si tu avais vcu au dix-huitime sicle, qui dj s'intitulait le sicle des lumires, tu aurais entendu les clats de rire universels, provoqus par le savant M. de Voltaire, aux dpens de la Bible. Ne dit-elle pas que dans la terre promise les juifs feraient usage d'huile de pierre et mme de pierre trs-dure, oleum saxo de durissimo (1) ? L-dessus, mille quolibets de meilleur got les uns que les autres. Que penser d'un livre qui contient de pareilles absurdits ? que dire d'un peuple qui les croit ? Les rcits bibliques sont au moins des contes des Mille et une Nuits. Les juifs et les chrtiens qui les acceptent sont une race voisine du crtinisme. Voil ce que tu aurais entendu. (1) Deuter., XXIII,13. Or, tu connais l'adage : rira bien qui rira le dernier. O sont aujourd'hui les crtins ? L'huile de

41

ptrole est l pour clairer le visage grimaant de Voltaire ; comme la licorne , dont il s'est tant moqu, est l pour lui donner, avec son arme redoutable, la preuve sensible qu'il n'tait, comme tous les incrdules, qu'un orgueilleux ignorant. L'huile employe dans l'eau baptismale est l'huile des catchumnes. Le mot catchumnes veut dire Catchiss, et le mot "catchiss" veut dire personnes enseignes de vive voix et non par crit. Dans ce mot est une des belles pages de notre antiquit catholique. Tu sais que les patriarches enseignaient de vive voix leurs enfants les vrits qu'ils avaient apprises de leurs pres. Te figures-tu No, Abraham, Jacob, assis sous un chne sculaire, ou dans leur tente, environns de leurs nombreuses familles et racontant avec la double autorit de l'ge et de la paternit, les grands faits de la cration, de la chute de l'homme, de la rdemption promise ; les miracles clatants oprs en faveur du peuple choisi ; les magnifiques promesses faites sa fidlit ? c'tait le catchumnat de l'ancienne loi. Plus solennel et plus touchant est le spectacle que prsentait, aux premiers sicles de l'glise, l'instruction des catchumnes. La plupart taient des paens qui, touchs de la grce, demandaient devenir chrtiens. La prudence ne permettait pas de leur remettre nos dogmes par crit. On se contentait de leur enseigner de vive voix, ce qu'ils devaient savoir pour tre admis au baptme. De l leur nom de catchumnes. Vois-tu dans une grotte des catacombes, faiblement claire par de pauvres lampes en terre cuite, un vque ou un prtre aux cheveux blancs, souvent couvert des glorieux stigmates du martyre, entour de futurs chrtiens, avides de connatre une doctrine, dont la profession publique devait presque toujours entraner le perte de leurs biens, la rupture de leurs relations de famille et finir par les conduire la mort ? Comprends-tu maintenant pourquoi le mlange de l'huile des catchumnes dans l'eau baptismale ? Gurir, clairer, adoucir et fortifier, sont des proprits de l'huile. Si l'glise la mle l'eau du baptme, si elle en fait des onctions sur la poitrine et les paules du catchumne et de l'enfant, elle leur dit : la grce, dont cette huile est le symbole, va gurir votre me de la maladie du pch; elle va clairer votre entendement, adoucir, avec votre caractre, la croix que vous aurez porter et fortifier votre courage. Athltes de la vertu, candidats du ciel, je fais pour vous ce que les combattants aux Jeux Olympiques avaient soin de faire pour se prparer la lutte. Frres du Verbe incarn, appel tour tour agneau de Dieu et lion de la tribu de Juda, vous devez perptuer ce double caractre. O trouver des leons plus loquentes et plus utiles (1) ? Il me reste parler du saint chrme, mais j'ai tant de choses dire de ce troisime lment de l'eau baptismale, que mes explications formeront le sujet d'une nouvelle lettre. Si la petite poste, qui fait son service en poste, est fidle son poste, tu la recevras demain. Tout toi. (1) Voir Durand, Rational., lib. VI, c. XLIV, et Pontifical, rom., in feria quinta, etc.

DIXIME LETTRE
Ce 6 octobre. REMARQUABLE CONDUITE DE L'GLISE DANS LE CHOIX DES LMENTS DE SES BNDICTIONS. - LE SAINT CHRME, TROISIME LMENT DE L'EAU BAPTISMALE. - L'HUILE, PREMIER LMENT DU SAINT CHRME. - SES PROPRITS NATURELLES ET FIGURATIVES. - CE QU'EST LE SAINT CHRME. 42

- SA SAINTET, SON ANTIQUIT. - LE BAUME, ROI DES PARFUMS. - PASSAGES DE PLINE ET DE MARTIAL. - LE BAUME, PRODUIT EXCLUSIF DE LA JUDE. TRANSPORT EN GYPTE PAR CLOPTRE. - JARDIN O IL TAIT CULTIV. TMOIGNAGES DE PLUSIEURS TMOINS OCULAIRES. - BAUME DE DIFFRENTS PAYS. As-tu remarqu, mon cher Frdric, la conduite de l'glise dans le choix des lments de ses bndictions ? Pour moi, j'en suis frapp. Elle ne prend pas les premiers venus. Sa prfrence se fixe invariablement sur les plus nergiques, comme la cendre ; sur les plus connus, les plus utiles et les plus nobles, comme l'eau, le sel, le vin et l'huile. Cela seul suffirait pour me rvler l'esprit suprieur qui la dirige. D'une part, je vois la dignit avec laquelle l'glise agit en toutes choses ; d'autre part, j'admire sa profonde connaissance de la destine du monde physique. Qu'est-ce que le monde physique ? Un vaste miroir, dans lequel se rflchissent les ralits du monde invisible. De ce miroir, l'glise dtache quelques-unes des portions les plus translucides : je veux dire qu'elle prend pour ses divines oprations, les lments dont les qualits natives nous aident le mieux comprendre les proprits surnaturelles que la bndiction leur confre. Tu l'as vu dans les lments expliqus jusqu'ici; tu le verras plus clairement encore dans le saint Chrme, dont je vais te parler. 3 Le saint Chrme : tel est le troisime lment de l'eau baptismale. Qu'est-ce que le saint Chrme en lui-mme et comme symbole ? Le saint Chrme est un compos d'huile d'olive et de baume bnit par l'vque le Jeudi Saint. Il est bnit ce jour-l, deux jours avant Pques, en mmoire de l'action de la Madeleine. Ainsi, l'ont rgl les aptres eux-mmes (1). Pourquoi de l'huile et qu'a-t-elle faire dans la composition du saint Chrme ? Ds l'origine des temps, on trouve l'huile employe dans les choses religieuses. Ainsi, Jacob, aprs sa clbre vision, va chercher de l'huile la prochaine ville de Luza et la verse, en signe de conscration, sur la pierre o il avait dormi (2). Constamment Mose se sert et ordonne de se servir de ce noble lment, dans les crmonies de la loi figurative. Fidle cette tradition, qui suppose videmment une rvlation primitive, l'glise a toujours fait usage de l'huile dans ses rites vnrables. Elle s'en sert pour consacrer ses temples, ses autels, ses pontifes, ses prtres et ses enfants. (1) Fabianus enim papa statuit hac die singulis annis debere confici chrisma... Hc enim ab apostolis et eorum successoribus accepit, a cunctisque tenenda mandavit. Durand., in V fer. consecrat. olei, etc. (2) Gen., XXVIII, 18. Pourquoi cela ? Parce que l'huile est un symbole loquent des choses invisibles. Entre toutes celles que l'huile reprsente au baptme, c'est la grce. Tu sais que la grce est ce principe, ou cet lment divin qui transforme l'homme en Dieu. Dans le baptme s'accomplit ce mystre. Or, l'huile claire : ainsi de la grce. Elle est le flambeau de l'humanit, tmoin l'histoire ancienne, tmoin la mappemonde moderne. L'huile assaisonne les aliments et les rend agrables au got : ainsi de la grce. Sans elle, le monde surnaturel avec tous ses biens devient pour l'homme, quel qu'il soit, comme la manne pour le Juif stupide, un objet d'indiffrence et de dgot, dont la seule pense lui fait pousser le cri honteux : Donnez-nous des oignons. Quel que soit le liquide avec lequel on la met en contact, l'huile surnage : ainsi de la grce. Ce merveilleux lment fait surnager le chrtien au-dessus de toutes les choses terrestres. Soutenu par les trois nobles filles de la grce, la Foi, l'Esprance et la Charit, il use de ce bas monde comme n'en usant pas, et s'avance tire-d'aile vers le monde suprieur de l'ternit. Dans cette huile que sa lgret tient sur l'eau, vois encore l'auteur mme de la grce, le Saint-Esprit

43

planant sur les eaux, pour les fconder : la Divinit suprieure l'humanit, unie elle et non mle. L'huile gurit les plaies, adoucit les douleurs : ainsi de la grce. Qui a guri les ulcres du grand Lazare qu'on appelle le genre humain ? qui adoucit les douleurs de l'exil, allge le fardeau de la vie, et au dsespoir substitue la confiance filiale; au blasphme la douce rsignation (1) ? (1) Omni oleo, dit Pline, mollitur corpus, vigorem et robur accipit. Venena omnia hebetat et lassitudinum perfectionumque refectio est : tormina calidum potum pellit, item ventris animalia ; vulnerariis emplastris utile ; faciem purgat lethargicis auxilia, capitis doloribus remedium , item ardoribus in febri, Hist., lib. XXIII, c. IV. L'huile dilate et rjouit : ainsi de la grce. C'est elle qui dilate le cur des vrais chrtiens, au point de leur faire pouser toutes les misres humaines en allant, s'il le faut, les chercher jusqu'au bout du monde. C'est elle qui leur fait prouver ce bien-tre intrieur, suprieur toutes les joies humaines, lgitimes ou coupables : pax Dei qu exsuperat omnem sensum. L'huile fortifie : ainsi de la grce. Allez aux combats de la vertu sans la grce; et vous en reviendrez, si vous en revenez, blesss, mutils, honteusement dforms. L'huile rend glissants les corps qui en sont frotts : ainsi de la grce l'gard des mes. Elle les rend douces, misricordieuses et disposes laisser couler, sur les autres, les bonnes paroles et les bienfaits. L'huile apaise les eaux agites ; et depuis No jusqu' nous, l'olivier n'a pas cess d'tre, chez tous les peuples, le symbole de la paix, demande ou obtenue : ainsi de la grce. Qui a rconcili l'homme avec Dieu ? qui rconcilie l'homme avec lui-mme et avec ses semblables ? La grce et la charit, fille de la grce. Demande, cher ami, tes savants camarades et mme tes savants professeurs, si, ayant symboliser la grce, ils connatraient quelque chose de mieux que l'huile des catchumnes ? De ces proprits figuratives, connues par la tradition, tait venu chez les paens le respect religieux de l'huile et de l'olivier, et l'usage que le dmon en faisait faire dans ses rites coupables, afin de se donner pour l'auteur de la grce. Une loi trs ancienne, dit Pline, dfendait de blesser ou mme de frapper l'olivier (1). Il ajoute : La majest romaine rend un grand honneur l'olivier, en s'en servant pour couronner, aux ides de juillet, les corps de cavalerie, ainsi que les gnraux qui jouissent de l'ovation. C'tait aussi d'olivier qu'Athnes couronnait les vainqueurs. (2) De son ct, le grand singe de Dieu, Satan, ne pouvait manquer de s'emparer de l'huile et d'en contrefaire l'usage son profit. C'est lui-mme qui, abusant du fait de Jacob consacrant avec de l'huile la pierre du dsert, persuada aux peuples paens de consacrer avec le mme lment les pierres ou dieux Termes. C'est lui qui leur enseigna excuter leurs danses sacres, la tte couronne d'olivier. C'est lui qui leur inspira de consacrer l'olivier un de ses dmons nomm Minerve, prtendue divinit pudique et protectrice de la pudeur. C'est lui qui, poussant la parodie jusqu'au bout, voulut que l'olivier ft plant et son fruit recueilli par des enfants purs et des vierges sans tache (3). (1) Olivantibus lex antiquissima fuit oleum ne stringito neve verberato. Lib. XV, c. II. (2) Ole honorem Romana majestas magnum prrbuit, turmas equitum, idibus Juliis, ex ea coronando ; ita minoribus triumphis ovantes ; Athen quoque victores olea coronabant. Hist., lib., XV, c. IV. (3) Unde et dmon, quasi Dei simia, hanc unctionem in suis sacris imitatus est, quando suis persuasit lapides Terminos inungere et consecrare, etc. S. Aug., De Civ. Dei, lib. XVI, c.

44

XXXVI, n. 2. Grci enim jubent olivam, cum plantatur et legitur, a mundis pueris atque virginibus operandam. Rutil. Taurus, apud Pierium, Hieroglyph., lib. LIII, c. XVI. Le premier lment du saint Chrme, l'huile, t'est connu. Quant au mot chrme, il veut dire onction, parfum avec lequel on fait des onctions. Le chrme est appel saint cause de la bndiction qui le consacre au culte de Dieu : rien n'est plus vnrable. Il reprsente le Christ lui-mme, le Verbe incarn, venant en personne sanctifier l'eau baptismale, comme il sanctifia l'eau du Jourdain (1). Tu verras bientt avec quelle perfection inimitable les lments dont il se compose expriment cette haute signification. En attendant, je vais te faire dire, par un Pre de l'glise, quelle ide nous devons avoir de la saintet et de la vertu du saint Chrme. Ne vous imaginez pas, crit saint Cyrille de Jrusalem, que ce parfum soit une chose commune. De mme que le pain de l'Eucharistie, aprs l'invocation du Saint-Esprit, n'est plus un pain ordinaire, mais le corps de Jsus-Christ ; de mme, le saint parfum n'est plus quelque chose de simple, ou, si vous voulez, de profane, mais un don de Jsus-Christ et du Saint-Esprit, devenu efficace par la prsence de la Divinit. (2) Un autre titre du saint Chrme la vnration de tout homme qui ne fait pas profession de la religion du mpris outrance, c'est son antiquit. Le saint Chrme ne remonte pas seulement aux aptres (3) : son origine se perd dans la nuit des temps, et son usage religieux vient d'une rvlation divine. Lorsqu'il voulut avoir parmi les hommes un tabernacle permanent et un sacerdoce rgulier, Dieu appela Mose et lui dit : Tu prendras les aromates les plus prcieux que tu mleras avec de l'huile d'olive, et tu en feras un parfum exquis et qui sera saint. Tu en oindras le tabernacle du tmoignage, et l'arche d'alliance, Aaron et ses fils, et tu les sanctifieras, afin qu'ils puissent exercer les fonctions de mon sacerdoce (4). (1) Chrisma est Christus. Durand., Rational., lib. VI, c. LXXXII, in Sabb. S. - Ampulla Christus est, vel ampulla cum chrismate corpus Domini ex Virgine assumptum cum divinitate. Ibid., In Feria quinta ; et S. Optat., lib. VII, de Schism., etc. (2) Catech., myst. de Confirm. (3) S. Cyp., Epist. LXX ; S. Basile, De Spirit., c. XVII. Durand., Rationat. in feria V, Consecrat. chrismat. (4) Exod., XXX, 25, 30. Le second lment du saint Chrme, c'est le baume. En voici la nature, les proprits et l'intressante histoire. Le baume est le roi des parfums. Paen, juif ou chrtien, depuis qu'il voyage sur la terre, le genre humain en a fait le plus grand cas. A cet gard tu connais la conduite des Juifs et des chrtiens : reste celle des paens. coute d'abord leurs loges. Entre tous les parfums, dit Pline le Naturaliste , le prfr, c'est le baume, produit exclusif de la Jude et mme autrefois de deux jardins, l'un et l'autre royal. L'arbuste qui le donne ressemble plus la vigne qu'au myrte. La feuille approche de celle de la rue : le feuillage est perptuel. On l'incise avec du verre, une pierre ou de petits couteaux en os. De la plaie sort le suc qu'on appelle baume, d'une odeur exquise, mais en petites gouttes (1). Le baume fait mes dlices, ajoute un autre paen, c'est le parfum des hommes; et aussi des femmes, comme nous allons voir. (2) Avides comme ils taient de tout ce qui pouvait flatter les sens, tu peux juger quel prix les paens et les paennes attachaient ce parfum, doublement ambitionn cause de ses qualits merveilleuses et cause de sa raret. Cette disposition explique sans peine le fait suivant, rapport par les plus graves historiens. Les deux jardins, uniques au monde, qui produisaient le baume taient situs sur la colline d'Engaddi, voisine de Jricho (3). Au moment de la naissance

45

de Notre-Seigneur, ils appartenaient au roi Hrode. Tu sais qu' cette poque les Romains, et Antoine en particulier, taient tout-puissants dans la Jude. Tu sais de plus l'influence de Cloptre sur Antoine. Cette femme voluptueuse envia le bonheur d'Hrode : tout prix il lui fallut ces deux jardins. (1)Omnibus odoribus prfertur balsamum, uni terr jud concessum, quondam in duobus tantum hortis, utroque regio... Viti similior est quam myrto; folium proximum rut, perpetua coma. Inciditur vitro, lapide, osseisve cultellis, succus e plaga manat, quem opobalsamum vocant, eximi suavitatis; sed tenui gutta. Hist. nat., lib. XII, c. XXV. (2) Balsama me capiunt, hc sont unguenta virorum. Martial., lib. XIV, pigram. 54. (3) La petite ville d'Engaddi s'appelait aussi Asasonthamar, c'est--dire ville des palmiers et des balsamiers. Elle fit tant qu'Antoine les lui promit (1). On les enleva tout entiers et des vaisseaux les transportrent en gypte, o depuis lors on cultiva le balsamier. C'est ainsi que trois sicles plus tard, l'impratrice sainte Hlne, anime d'intentions bien diffrentes, fit transporter Rome le champ, c'est--dire la terre du champ de l'Haceldama. Ces jardins, dit un ancien auteur (2) qui les avait vus de ses yeux, furent rtablis en gypte non loin d'Hliopolis, ils n'en forment qu'un. Sa longueur est d'environ deux jets d'arc, sa largeur d'un jet de pierre. La terre est presque blanche. Lorsque nous y tions, au mois de septembre, l'humble balsamier s'levait la hauteur d'une palme et demie. Ses feuilles taient petites comme celles de la rue, mais un peu plus blanches. Ce jardin n'est cultiv que par des chrtiens. Ils l'arrosent avec l'eau d'une petite fontaine, dans laquelle la tradition rapporte que la sainte Vierge baigna souvent l'enfant Jsus, alors que la sainte famille demeurait en gypte (3). (1) Parlant de ce fait, l'historien Josphe, Antiq. Jud., lib. XV, c. IV, dit : Possessionem habuit (Cleopatra), hiericuntis agri. Regio enim alla balsamum fert, rem ejus loci pretiosissimam, nec usquam alibi proveniens. (2) Hunc hortum seu vineas balsami tempore Herodis magni, Cleopatra, gypti regina, concedente Antonio, vel amatore vel marito, invidens tantam felicitatem Herodis transtulit in gyptum. Adrichom.; Theatr. Terr. s., in-fol. 1589. Tribu Juda, p. 47, verb. Engaddi. L'histoire de la translation est encore rapporte par Burchard, Veridica terr s. descriptio, 1519, par Barthlemy de Saligny, prlat du Saint-Sige, docteur en thologie, voyageur clbre, dans son ouvrage : Itinerarium terr, etc. In-12, c. VI, fol. l. IV, 1525; par Breid, par Fretellus Vitriacus, cits par Saligny et d'autres encore. (3) Est autem hic hortus in gypto inter Heliopolim et Babylonem habens in longitudine duos jactas arcus, in latitudine jactum lapidis, terr fere alb. Nos cum ibidem essemus, in mense septembris, balsami lignum humile erat palmi scilicet et dimidii in altitudine; folia habens parvula ut ruta, paulo tamen albiora, etc. Bartholomus Saligniac., ubi supr. Un autre tmoin oculaire ajoute les dtails suivants : J'ai vu en Egypte le jardin du baume, qui ne produit rien moins qu'il ne soit arros par la fontaine voisine, dont l'eau servit l'usage de l'enfant Jsus et de la sainte famille. Les Sarrasins affirment avoir reconnu par exprience qu'il tait inutile de l'arroser avec d'autres eaux. C'est pourquoi ils ont creus un puits et tabli des canaux pour amener la fontaine des eaux trangres. Celles-ci en reoivent une proprit divine qui les rend propres l'irrigation. Quatre bufs sont employs tirer l'eau du puits, au moyen d'une roue. Aussi cette fontaine est en vnration dans tout le pays, et les infidles ont soin d'y baigner leurs enfants (1). Ces faits ont t vus, depuis le treizime jusqu'au seizime sicle, vus et bien vus par des

46

tmoins de diffrentes nations, inconnus les uns des autres, recommandables par leur caractre, par leur position sociale, par leur science et qui n'avaient nul intrt se faire passer pour faussaires, en affirmant, dans des crits publics, des faits matriels, dont il tait facile de constater la non-existence. Dire que ces faits n'existent plus, afin d'en conclure qu'ils n'ont jamais exist, est une logique nouvelle qui peut aller de pair avec le droit nouveau. Si l'un est faux, l'autre est absurde. Voici comment ces mmes tmoins dcrivent la rcolte du baume. La conformit de leur rcit avec celui de Pline est une preuve nouvelle de leur vracit. On arrache une feuille de l'arbuste, du ct du soleil levant. Bientt de la dchirure dcoule une gouttelette transparente et d'une odeur admirable. Cette liqueur, la plus prcieuse de toutes, est reue dans des vases de verre. Soit cause du dfaut de chaleur, soit pour toute autre raison, si la dchirure ne se fait pas du ct du soleil levant, l'coulement n'a pas lieu. En sortant, le baume est blanc et liquide ; plus tard, il se colore d'une lgre teinte de rouge, devient ros et un peu compacte. (2) (1) Se vidisse in gypto hortum balsami, qui ex se non dabat fructum, nisi irrigaretur fonte vicino, in quo B. Virgo spius puerum Jesum lavit ; atque Sarracenos expertos testari frustra ilium aliis aquis irrigari; quamobrem duxisse in ilium fontem aliunde aquam, ut virtutem divinam inde hauriens, abunde sufficeret ad irrigationem... Quo facto largiter et salubriter ex aquis mixtis rigatur balsami hortus, etc. Burchard., Veridica descrip., etc., ubi supr; id. Adrichom., ubi supr ; id. , Bosius, De signis Eccles., lib. II, c. VII; vide etiam. Corn. a Lap., in Apocal., XXII, 1 ; in Matth., XI, 14 ; in Eccli., XXIV, 20, etc. (2) Messis balsami talis est : decerpitur folium ex stipite contra solem, moxque gutta lucide et mire fragrans scaturit ex ruptura ; et hic balsam pretiosissimus liquor vitreis oasis colligitur, minime fluxurus, nisi ad ortum solis flat ruptura, ete. Adrichom., ubi supra, verb. Engaddi. Pour des raisons mystrieuses, que tu pressens et que j'expliquerai bientt, le roi des parfums n'tait, avant la naissance de Notre-Seigneur, connu qu'en Jude. A partir de cette poque de rgnration universelle, il s'est acclimat d'abord en gypte, terre paenne seule visite par l'enfant Jsus ; puis, dans les diffrentes parties de l'ancien et mme du nouveau monde. Ainsi, aujourd'hui, nous avons le baume de Jude ou de la Mecque ; le baume du Brsil ou de Copahu; le baume de Carthagne ou de Tolu; le baume du Prou. Ces baumes se distinguent par la couleur, par l'odeur et par les proprits mdicales; mais tous sont de vritables baumes. Le baume du Prou est blanc jauntre, assez pais et odorant, d'une saveur cre et un peu amre. Le baume de Carthagne est d'un jaune verdtre, un peu pais, d'une odeur et d'un got fort agrables. Le baume du Brsil est d'a-bord liquide, mais, en vieillissant, il devient pais comme du miel. Il est d'une couleur jaune ple, d'un got un peu amer et d'une odeur trs douce. Le baume du Canada est jauntre, demi-transparent, plus ou moins liquide, approchant un peu de la trbenthine par son odeur et par sa saveur. Enfin, le baume de Jude, de la Mecque, de Syrie, de Galaad, ce qui est tout un, est blanc, d'une odeur excellente et trspntrante, d'un got amer et d'une telle lgret qu'il ne va pas au fond de l'eau : de tous il est le plus prcieux. Tout toi (1). (1) Bien que l'glise n'ait pas dtermin l'espce de baume qui doit entrer dans la composition du saint Chrme, il est vident que le baume de Jude mritera toujours la prfrence. Tu liras avec un vrai plaisir la dissertation intitule : De opobalsami specie, ad sacrum chrisma conficiendum requisita, par Michel d'Amato. Naples, 1722, in-80.

47

ONZIME LETTRE
Ce 7 octobre. HISTOIRE RELIGIEUSE DU BAUME. - IL EST LE SYMBOLE DE NOTRESEIGNEUR. - SIX RAPPORTS PRINCIPAUX DU BAUME AVEC NOTRE-SEIGNEUR. - LE BAUME EST UN PARFUM QUI N'EST PLUS LA PROPRIT DE LA JUDE. -PARFUM QUI S'OBTIENT PAR LES INCISIONS FAITES L'ARBRE. - PARFUM SUPRIEUR TOUS LES AUTRES. - PARFUM TRS-NERGIQUE. - PARFUM QUI PRSERVE DE LA CORRUPTION. - PARFUM QUI TE LEUR VENIN AUX VIPRES. L'histoire naturelle du baume je dois, mon cher ami, ajouter l'histoire surnaturelle ou religieuse : le symbolisme du baume en est l'objet. Le baume est l'emblme de Notre - Seigneur : chrisma Christus est. Nous allons voir avec quelle perfection il exprime Celui qu'il reprsente. Avant tout, souviens-toi que les rapprochements suivants ne sont nullement arbitraires. Notre-Seigneur lui-mme, sous le nom de la Sagesse ternelle, dclare que le baume est son symbole, et il n'hsite pas se comparer ce prcieux parfum (1). (1) Sicut... balsamum aromatisans odorem dedi. Eccli., xxiv, 20. Donc, 1 dans l'origine le baume ne se trouvait qu'en Jude, il n'en est plus de mme aujourd'hui ; 2 le baume ne s'obtient que par les incisions faites l'corce de l'arbre; 3 le baume est un parfum d'une odeur exquise, bien suprieure toutes les autres ; 4 le baume est un parfum trs-nergique ; 5 le baume est un parfum qui prserve de la corruption ; 6 le baume est un parfum qui te leur venin aux vipres. Toutes ces qualits sont runies dans le Verbe incarn. 1 Jusqu' la naissance du fils de Marie, le baume ne se trouvait qu'en Jude. C'tait, comme Pline te l'a dit, le produit exclusif de cette terre privilgie : uni terr Judce concessum. Avant l'Incarnation, le Verbe rparateur n'tait connu et ador, comme il doit l'tre, que dans la seule terre de Jude : notas in Juda Deus. C'est la Jude seule qu'avait t confie, comme un dpt sacr, la grande promesse du Messie. A elle et elle seule il appartenait, comme le fils appartient son pre, le fruit l'arbre ; puisque c'est au sein de la Jude, de son sang, de sa terre qu'il devait sortir. Il n'en est plus de mme aujourd'hui, grce la Providence qui fait servir mme les passions des hommes l'accomplissement de ses desseins. Pour elle, la vanit d'Auguste devient le moyen de raliser les prophties qui plaaient Bethlem le berceau de Notre-Seigneur. De mme, elle se sert de la sensualit de Cloptre pour transporter, en gypte, le baume, figure du Dsir des nations. Ainsi se vrifiaient les oracles qui annonaient aux Juifs la perte de leur privilge de peuple de Dieu, et la vocation des Gentils la foi. La Jude conservera quelques balsamiers rabougris ; mais ils ne produiront plus de baume et ne payeront pas les frais de la culture. Pouvait-on mieux caractriser les traditions striles, conserves ou plutt altres par les Juifs : traditions qui les laissent croupir dans l'engourdissement de l'erreur et dans la haine de Notre-Seigneur, le vritable balsamier (1) ? 2 Le baume ne s'obtient que par les incisions faites l'corce de l'arbre, ou s'il sort naturellement par gouttelettes, il ne produit qu'en partie ses effets merveilleux. Ainsi de NotreSeigneur. Jusqu' sa Passion, il n'opre que sur une tendue restreinte ses uvres miraculeuses (2) : c'est peine si ses disciples croient fermement en lui. 48

(1) Sunt tamen adhuc surculi quidam balsamorum in monte Engaddi, sed nullius cultus, nullius proventus videlicet, hoc est justiti Dei justissimum judicium, qui sese ulciscitur de peccatoribus et persequentibus nomen suum : ut, quoniam Herodes olim balsami possessor, puerum Jesum persequebatur, Jesus, fugiens in gyptum, post se traxit balsami hortum. Adrichom., ubi supr. - Balsamum proprium fuit Juda, sed inde delatum et celebratum per totum orbem... Puer Jesus ex Juda fugiens Herodem, balsamum secum traxit in gyptum : ita et veram Dei cognitionem cultumque, puta Christianismum, a perfidis Judis transtulit ad gyptios coeterasque gentes. Corn. a Lap., in Eccli., XXIV, 20. (2)Corn. a Lap., in Cant., XI-XII, S. Ambr., in ps. CXVIII, Ser. CXI. Mais viennent les incisions du Calvaire ; incisions de ses pieds, de ses mains et surtout de son ct adorable; incisions faites son humanit, prcieuse corce qui recouvre sa divinit : aussitt le baume dcoule avec abondance et produit le plus grand des miracles, la conversion du monde. Le divin Balsamier en avait luimme marqu l'poque et donn la raison : Lorsque j'aurai t lev de terre, j'attirerai tout moi. 3 Le baume est un parfum d'une odeur exquise et suprieure toutes les autres : omnibus odoribus prfertur balsamum. Chose remarquable, et laquelle tes jeunes camarades n'ont peut-tre jamais rflchi ! toutes les espces de cratures ont une odeur spcifique. Dans l'immense varit d'tres, dont se composent les trois rgnes de la nature, on ne trouve ni deux espces de minraux, ni deux espces de vgtaux, ni deux espces d'animaux qui dgagent la mme odeur : dans l'espce humaine, chaque race a son odeur spcifique. Le ngre ne rpand pas la mme odeur que le blanc, ni le blanc la mme que le rouge, le cuivr ou le basan. Chose plus remarquable encore ! dans chaque race, chaque individu dgage une odeur lui. Au premier coup d'oeil, ce fait parat incroyable, cependant rien n'est plus certain. Dis-moi, comment le chien suit-il son matre, qu'il ne voit pas, qu'il n'entend pas ; et cela quelque-fois plusieurs lieues de distance ? Comment le retrouve-t-il sur un champ de foire, au milieu de plusieurs milliers de personnes et d'animaux qui pitinent le sol en tous sens ? A l'odeur qu'il a laisse dans les vestiges de ses pas. Est-il tonnant qu'en se faisant homme, le Verbe divin ait eu son parfum spcifique ? ne serait-il pas mme tonnant qu'il ne l'ait pas eu ? quel parfum a d choisir pour lui le Verbe incarn, sinon le plus parfait, le plus exquis de tous les parfums, le parfum du baume ? Lui-mme le dit : je rpands le parfum du baume : sicut balsamum aromatizans odorem dedi. Je sais bien qu'on peut prendre ces paroles dans le sens figur, mais est-ce une raison pour nier leur sens naturel ? Puis-que tout homme a son odeur spcifique , pourquoi l'Homme-Dieu n'aurait-il pas eu la sienne? Vois-tu la raison pour laquelle il aurait drog une loi gnrale, par lui-mme tablie? En se faisant homme, ne s'est-il pas fait semblable l'homme, en tout, except dans le pch ? N'admettons cependant que le sens figur. Mme dans cette supposition, vois encore avec quelle perfection le baume symbolise le Verbe incarn, qui devait attirer tout lui. Depuis qu'il a exhal son parfum dans le monde, l'Orient et l'Occident ne cessent de voir des milliers d'mes, renonant tous les autres parfums, tous les autres attraits, pour courir vers le divin Balsamier et respirer son parfum. Elles en sont si compltement, si heureusement enivres que toutes les autres jouissances leur sont dgot, et qu'elles rptent avec les divins oracles : Nous courrons partout o vous voudrez, jus-qu'au bout du monde s'il le faut, l'odeur de vos parfums : curremus in odorem unguentorum tuorum. Votre nom seul est un parfum rpandu. C'est pourquoi les jeunes filles,

49

toutes les mes en qui le dmon n'a point altr la virginit de l'odorat, vous aimeront d'un amour irrsistible : oleum effusum nomen tuum, ideo adolescentul dilexerunt te nimis. 4 Le baume est un parfum trs-nergique, c'est le parfum des hommes : Balsama unguenta virorum. Tu viens de voir la douceur exquise et toute-puissante du baume en voici la force. Douceur et force, ces deux qualits runies traduisent merveille le double caractre du Messie symbolis par le baume. Agneau de Dieu, lion de la tribu de Juda, tout ce qu'il y a de plus doux, tout ce qu'il y a de plus fort, sont les deux emblmes sous lesquels le dsigne l'infaillible oracle du Saint-Esprit. Telle tait la force de ce divin parfum, qu'au rapport de saint Jrme, il suffisait d'approcher du Sauveur, pour se sentir attirer lui avec une force comparable celle de l'aimant l'gard du fer. Rpondant Julien l'Apostat, qui accusait les aptres de lgret, pour avoir, sur une simple parole et mme sur un regard de NotreSeigneur, tout quitt afin de se mettre sa suite : Certes, dit le grand docteur, le rayon seul de la Majest divine qui brillait sur son visage travers les voiles de l'humanit, tait bien capable d'attirer, premire vue, ceux qui le regardaient. Si l'ambre et l'aimant possdent la proprit d'attirer le fer et la paille, comment refuser au matre de toutes les cratures la vertu d'attirer lui ceux qu'il appelait (1) ? Cette puissance d'attraction n'a pas cess. Il faut mme reconnatre qu'elle est d'une nergie incomprhensible : vois plutt. Depuis dix-huit sicles, le divin Balsamier attire lui des millions de martyrs. Spoliations, exils, prisons, ongles de fer, bchers, amphithtres, rien ne les arrte. Il disait donc plus vrai qu'il ne pensait, le paen qui appelait le baume le parfum des hros : Balsama unguenta virorum. Et quand ils ont respir leur aise ce merveilleux aromate, ils sont tellement attachs l'arbre divin qui l'exhale, qu'on les entend dfier la terre et l'enfer, toutes les cratures et toutes les puissances runies de les en sparer (2). 5 Le baume est un parfum qui prserve de la corruption. Cette proprit du baume est si connue, qu'elle a donn naissance au verbe embaumer : c'est--dire employer des aromates et des sels, pour prserver les corps de la corruption du tombeau. Ici encore, n'est-il pas un symbole bien choisi de celui qui est la rsurrection et la vie ? De celui qui prserve l'me de ses lus de la corruption du sicle, quelquefois mme leur corps de la corruption du tombeau, qui en tout cas leur procure la rsurrection, l'immortalit, le bonheur et la gloire ternelle ? 6 Le baume est un parfum qui te leur venin aux serpents. Les vipres en grand nombre, crit un historien paen, se cachent sous les balsamiers. Un sjour prolong sous cet arbuste, joint l'habitude d'en manger, paralyse leur venin, en sorte que leurs morsures cessent d'tre dangereuses (3). (1) Com. in Matth., c. IX. (2) Quis nos separabit a caritate Christi, etc.? Rom., VIII, 35. (3) Corn. a Lap., in Cant., I, 13. Quod si quem morsu appetierint , plaga es quasi a ferri vulnere, sed veneni omnino expers. Pausanias, Btica, lib. IX, p. 28, t. IV, p. 428, in-8. Lipsi, 1700. Si le fait est vrai, et jusqu' preuve contraire, j'ai la faiblesse de le tenir pour tel, nous avons un rapport de plus entre le baume et Notre-Seigneur. Que sont les millions de cratures humaines qui par le baptme viennent s'unir au Verbe divin, sinon des fils de vipres, genimina viperarum,ou si tu veux, des tres infects du venin de l'antique serpent ? Mais une fois l'ombre du divin Balsamier, respirant ses parfums, se nourissant de lui, de sa parole, de ses exemples, de sa chair et de son sang, ces vipres humaines perdent leur venin. Rien dsormais, dans leur conversation ni dans leur conduite, qui empoisonne. Tout, au contraire, donne la sant et la vie. C'est l'histoire de tout enfant d'Adam qui devient et qui demeure fils de Dieu. Runis toutes ces proprits du baume, tous les dtails de son histoire, rapproche-les des qualits et de l'histoire du Verbe Rdempteur du monde, et dis-moi s'il est possible de trouver

50

un symbole plus parfait de la ralit ? En attendant, je m'aperois, mon bon Frdric, que cette lettre est dj trop longue. Cependant, je n'ai pas tout dit sur le baume. Tu me permettras d'y revenir dans ma prochaine correspondance. Tout toi.

DOUZIME LETTRE
Ce 8 octobre. TRE LE PARFUM OU LA BONNE ODEUR DU VERBE INCARN : OBLIGATION DE CHAQUE CHRTIEN. - AU MORAL COMME AU PHYSIQUE CHAQUE HOMME A SON ODEUR SPCIFIQUE. - PREUVES : SAINTE CATHERINE DE SIENNE, SAINT PHILIPPE DE NRI. - LE CUR D'ARS. - PARFUM SORTANT DU CORPS DES SAINTS DANS LES DIFFRENTS SICLES. - CE QU'EST LA BONNE ODEUR DE NOTRE-SEIGNEUR. - PASSAGE DE SAINT BERNARD. - POURQUOI AVOIR EXPLIQU AVEC TANT DE DTAILS L'EAU BAPTISMALE. - BELLE PAROLE DE TERTULLIEN. MON CHER AMI, Les rapports si frappants que nous avons trouvs entre le baume et le Verbe incarn, servent de base une des plus pressantes recommandations de saint Paul. Le grand aptre veut que chaque chrtien, toi comme moi, soit le parfum, le baume, la bonne odeur de Jsus-Christ : Christi bonus odor. Qu'est-ce que cela ? Je n'hsite pas le dire : nous touchons ici un des plus profonds, des plus redoutables et en mme temps des plus incontestables mystres de l'ordre moral. Le matre des nations ne veut pas que nous perdions de vue qu'au moral, comme au physique, chaque homme a son odeur spcifique et que cette odeur forme autour de nous une atmosphre qui donne la vie ou la mort. Pour employer un mot rcemment introduit dans le langage, cela veut dire que tout homme est un mdium. Transmettant ce qu'il reoit, aussi invitablement que la plante transmet son arome, ce mdium met les tres dont il est entour, en communication avec le principe bon, ou avec le principe mauvais qui domine en lui. Ceci est un fait d'exprience, bien traduit par notre langue franaise. Elle a son proverbe : Dis-moi qui tu hantes, je te dirai qui tu es. Elle a cette phrase plus explicite encore : un tel sent l'orgueil, sent l'avarice, sent la mollesse, etc. Il en est ainsi, mme au sens physique. Partout et toujours le vice exhale une odeur de mort : Car vice est corruption. Bien que tous ne la distinguent pas, elle n'est pas moins relle. N'a-t-on pas vu des saints, entre autres sainte Catherine de Sienne et saint Philippe de Nri, connatre, rien qu' l'odeur, les esclaves du vice impur ? Ce qui est vrai du vice, est vrai de la vertu. De la personne et des amis de Dieu s'exhale je ne sais quel parfum qui fait du bien l'me, qui l'lve, qui la purifie, qui la place comme dans une atmosphre inexplicable de paix, d'amour et de confiance. Qui rflchit ce double phnomne ? Et cependant, corrompre ou sanctifier nos proches et nos amis, par la seule influence de l'manation mystrieuse qui s'chappe, mme notre insu, de nos vices ou de nos vertus : redoutable alternative ! grande responsabilit ! Veux-tu des preuves de la ralit de ce parfum sanctificateur ? En voici deux. La premire est l'attrait puissant qui conduisit toujours et qui conduit encore auprs des saints, tant de personnes, heureuses de respirer quelques instants l'air embaum de leurs vertus. Je n'irai pas chercher mes exemples bien loin. Il n'est pas que tu n'aies entendu parler de notre saint 51

cur d'Ars. coute l'auteur de sa vie, tmoin oculaire de ce qu'il raconte. Nous ne savons pas, dit-il, si un homme a joui, dans notre sicle, d'une ronomme aussi populaire et aussi universelle que le cur d'Ars. Il est permis d'en douter. Et quand on songe que cet homme n'a eu d'autre titre l'admiration de ses contemporains que son minente pit; que, chez lui, aucune aurole d'aucune sorte ne s'ajoutait celle de la vertu... Quand on a connu ce prodige renouvel des ges les plus beaux du Christianisme, on se prend croire que le sens moral des peuples n'est pas aussi profondment affaibli qu'il le parat, et qu'il suffirait peut-tre de la prsence de quelques saints dans cette socit dcrpite, pour y renouveler la foi qui sauve le monde. Tout le monde sait qu'Ars a t, pendant trente ans, un centre si couru de visites, de demandes, de prires et de consultations, que la gloire des plus anciens plerinages en a t un instant clipse. La liste des hommes minents, magistrats, militaires, littrateurs, religieux, prtres, vques qui s'y sont rencontrs est infinie. Nous avons eu la curiosit de parcourir un jour quelques pages d'un registre d'htel ; nous y avons vu figurer des noms les plus illustres de France, de Belgique, et d'Angleterre : des notabilits de Londres, de Dublin, d'dimbourg, de Bruxelles, de Cologne, de Munich, des voyageurs venus des rives du Mississipi, de l'Ohio et de la Plata. Il y avait l comme une source intarissable o chacun venait puiser des rafraichissements pour son me ; le jeune homme, la force contre ses penchants ; la jeune fille, le dernier mot de sa vocation.; la mre de famille, le secret du dvouement, le conseil des situations difficiles et la consolation des jours mauvais ; l'homme mr, le pardon des erreurs de sa jeunesse ; le vieillard, la grce de bien mourir. L'inquitude y laissait ses agitations, le vice ses souillures et ses hontes, la faiblesse ses tentations de dcouragement, et le dsespoir ses projets de suicide. Tous emportaient de leurs visites des penses plus sereines, une attente plus douce et plus paisible de l'avenir, plus de courage supporter les tristesses prsentes. Quelques jours aprs la mort du serviteur de Dieu une dame crivait : Je prie NotreSeigneur de me permettre de retourner encore Ars. J'ai besoin de respirer cet air si pur... Pendant la vie du cher saint, rien ne m'effrayait j'tais assure de trouver auprs de lui conseil et force. Trois ou quatre fois chaque anne, je revenais me retremper cette source vive et y puiser le courage de cheminer dans la vie, en surmontant mieux les peines qui s'y rencontrent chaque pas. Car on ne le quittait jamais que le coeur rempli de force et d'espoir (1). (1) Vie du cur d'Ars, t. II, c. XI et VI, dit. in-12. La seconde, plus frappante encore, est le parfum qu'exhalent, aprs la mort, les corps d'une multitude de saints. En vertu de la loi rapporte plus haut, ce parfum tait en eux pendant la vie. La transformation glorieuse de la tombe n'a fait que le rendre plus sensible, en attendant que la rsurrection le laisse chapper dans toute son nergie. Le mystrieux phnomne dont je parle se reproduit dans tous les sicles et dans tous les pays catholiques : ailleurs il est inconnu. Tu peux t'en convaincre en feuilletant un ouvrage capital, mais trs peu tudi au Collge de France. Je veux parler des Acta Sanctorum des Bollandistes : cinquante-six volumes in-folio. Voici quelques exemples entre mille. Le premier est celui du protomartyr, saint tienne. Lorsque, aprs quatre cents ans de spulture, on le retira du spulcre o il avait t enseveli, son corps et ceux des saints Gamaliel, Nicodme et Abibon, rpandirent un parfum d'une douceur admirable : suavissimus odor. Tu liras la mme chose de bien des martyrs et en particulier de saint Firmin. Plus tard, saint Flix, saint Nicolas, saint Isidore, saint douard, roi d'Angleterre, saint tienne de Hongrie, sainte Rose de Viterbe, sainte Catherine, sainte Walburge, continuent la mme tradition.

52

Mais j'ai hte d'arriver aux temps modernes. Au treizime sicle meurt l'illustre pnitente, sainte Marguerite de Cortone. Elle est peine expire, qu'une odeur dlicieuse s'exhale de son corps, remplit la chambre mortuaire et montre clairement aux nombreux tmoins de son heureux trpas, qu'elle tait un vase de saintet infiniment agrable Dieu. En 1515, plus de deux cents ans aprs sa mort, son corps fut trouv intact, sans corruption et exhalant un parfum d'une odeur exquise. Le Pape Lon X, accompagn d'un grand nombre de cardinaux, d'vques et de personnages distingus, fut tmoin du fait, consign dans la bulle de canonisation. En 1580, lorsqu'on plaa le saint corps dans une chsse de grand prix, le miracle du parfum se trouva constat de nouveau. Il dura je ne saurais te dire combien d'annes, dans un monastre de Cortone, o la sainte avait occup quelque temps un petit rduit. Les religieuses du tiers ordre de Saint-Franois qui habitaient ce couvent, attires par la suave odeur dont la petite cellule tait embaume, s'y rendaient souvent pour rciter le chapelet. L, elles sentaient se former dans leur coeur des dsirs plus ardents de servir Dieu avec perfection. Lorsque quelques-unes voulaient s'exciter la dvotion, aussitt elles allaient dans ce lieu, afin d'tre attires par les clestes parfums qui s'en exhalaient et de courir avec plus d'ardeur aux embrassements de leur divin poux (1). Le quatorzime sicle nous montre saint Jean Npomucne avec sainte lisabeth, reine de Portugal, dont le corps, retrouv intact trois cents ans aprs sa mort, rpandait une odeur exquise. Au quinzime sicle, voici d'abord saint Antonin, archevque de Florence, dont le corps demeura huit jours expos la vnration des fidles, exhalant une trs agrable odeur ; puis saint Laurent Justinien, patriarche de Venise, qui offre le mme prodige. Au seizime sicle nous apparat la vierge du Carmel. A peine le cur de sainte Trse fut spar du corps virginal auquel il avait appartenu, qu'il commena de rpandre cette cleste odeur qu'il n'a jamais cess d'exhaler jusqu' ce jour. Ce parfum, dit l'historien moderne de la sainte, est d'une suavit laquelle on ne peut comparer aucun parfum d'ici-bas. On essayerait en vain de dcrire cette odeur surnaturelle ; et les actes de la canonisation ont tout dit par ce seul mot : C'est une odeur cleste. En l'anne 1849, aprs la fte de l'Assomption, nous avons eu le bonheur de tenir dans nos mains et de vnrer ce coeur qui, ds l'exil, brla de la flamme des sraphins. Et nous pouvons attester, nous aussi, qu'il s'en exhale une odeur cleste (2). (1) Vie de la sainte, liv. III, c. V et VI. (2) M. Bouix, Vie de sainte Trse, t. I, 617. Voici qui n'est pas moins remarquable. Sainte Trse mourut le 4 octobre 1583. La fondatrice du couvent d'Albe, Trse de Laiz, craignant qu'on ne voult un jour enlever ce saint corps, lui avait fait faire une fosse trs-profonde, et elle le fit couvrir de chaux, de pierres et de briques, en aussi grande quantit que si on avait voulu faire en cet endroit les fondements d'un btiment solide. Il y avait prs de neuf mois que le saint corps tait enterr, et il continuait d'exhaler la mme odeur miraculeuse, malgr la fosse profonde dans laquelle il avait t mis. Quand on voulut l'exhumer, il fallut quatre jours pour dblayer ce monceau de terre, de pierres et de briques ; et plus la fouille devenait profonde, plus l'odeur miraculeuse se faisait sentir aux assistants. Le corps fut trouv tel, qu'on et dit qu'on venait de l'enterrer. Il. en sortait une odeur trs-douce et qu'on ne pouvait sentir sans tre port la dvotion. L'odeur miraculeuse ne s'exhalait pas seulement du saint corps, mais encore des choses dont il avait t couvert ; quelques-unes mme la conservrent plusieurs annes, et Dieu permit que par leur moyen il se fit plusieurs miracles. (1) A la dernire translation des reliques de sainte Trse qui eut lieu en 1760, le corps virginal fut trouv toujours flexible et exhalant un suave parfum. Sainte Madeleine de Pazzi , morte en 1607, ouvre le dix-septime sicle. Deux ans aprs sa mort, son

53

corps fut trouv sans corruption et exhalant une odeur admirable, quoiqu'il et t enterr sans cercueil et sans avoir t embaum. (1) Ibid., Livre des Fond., p. 509. Vient ensuite la vnrable mre Anne de Saint-Augustin, Carmlite. Quatre ans aprs sa mort, en 1628, on fit l'ouverture juridique de son cercueil, et l'on trouva le corps non-seulement sans corruption, mais exhalant un parfum surnaturel. Cette liste, que tu peux grossir volont, suffit pour tablir la certitude du phnomne dont nous nous occupons. Mais pourquoi, me demandes-tu, saint Paul nous appelle-t-il la bonne odeur de Jsus-Christ ? Tu devines la rponse. Notre-Seigneur est un parfum ; en nous unissant lui par le baptme, il nous fait parfums comme lui; ou, pour continuer notre comparaison, il nous fait balsamiers. La bonne odeur de Jsus-Christ est donc le parfum qui s'exhale de nos paroles, de nos exemples, de notre tre tout entier : parfum analogue celui que rpandait Jsus-Christ luimme. Au nom de tous, coute un des professeurs de cette divine physiologie, qu'on appelle les Pres de l'glise. Qu'tait Paul ? s'crie saint Bernard ; un vase choisi, un vase aromatique, un vase odorifrant, rempli des parfums les plus exquis ; car partout o il pasait, il rpandait la bonne odeur de Jsus-Christ. Quels suaves parfums rpandait, au loin et au large, ce coeur que consumait la sollicitude de toutes les glises ! Voyez quelle varit et quelle quantit de parfums il s'tait amasss ! Chaque jour, disait-il, je meurs pour votre gloire. Qui est infirme, sans que je sois infirme avec lui ? qui est victime du scandale, sans que je brle (1) ? (1) Mihi Paulus vas electionis, revers vas aromati cum,vas odoriferum et refertum omni pulvere pigmentario: Christi enim erat bonus odor Deo in omni loco. Et multis talibus, qu vobis bene nota sunt, abundabat dives iste in componendis unguentis optimis. S. Bern., in Cant., Ser. XII, n. 2. Ainsi, balsamiers, cassolettes, encensoirs : voil ce que furent les aptres et les saints. Voil ce que doit tre toute me baptise. Remarque, en passant, que les parfums rpandent leur odeur avec d'autant plus de force et d'abondance qu'ils sont pils ou brls. Il en fut ainsi de NotreSeigneur : qu'il en soit ainsi de toi, de moi, de tous les chrtiens. Quel dlicieux parfum exhalent la douceur, la modestie, la patience, l'affabilit, au milieu des preuves les plus propres exciter en nous des mouvements de colre et d'antipathie ? Voil, cher ami, ce que j'avais te dire de l'eau baptismale. Pourquoi l'ai-je explique avec tant de dtails ? Tu l'as compris, et plt Dieu que tous le comprissent comme toi ! T'inspirer un profond respect pour l'glise et pour ton baptme : tel a t mon but. Respect pour l'glise. Aujourd'hui, l'impie, imberbe ou barbon, ne respecte plus rien. Il attaque tout, il dnigre tout, il nie tout, il se moque de tout. Afin de t'armer contre des ennemis, forts seulement de notre ignorance, j'ai voulu te donner la raison de quelques unes de nos mystrieuses pratiques. Si, dans des crmonies, secondaires en apparence, tu as vu briller la profonde sagesse de l'glise, sa science irrprochable du monde de la nature et du monde de la grce, je te laisse penser ce qu'elle est dans les autres parties de son culte. Si tu veux le savoir, souviens-toi que l'glise ta mre est comme Dieu, dont saint Augustin a dit : Magnus in magnis, non parvus in minimis. Respect pour ton baptme. Si rien n'est plus noblement mystrieux, rien aussi n'est plus digne de notre amour filial, que l'eau dans laquelle nous naissons la vie divine. Heureux mystre de notre eau baptismale, s'crie Tertullien ! petits poissons, selon notre poisson Jsus-Christ, nous naissons dans l'eau, et nous ne pouvons tre sauvs qu'en demeurant dans l'eau. (1) C'est la vrit fondamentale que, depuis dix-huit sicles, sur les diffrents points du globe, le

54

prtre catholique rappelle tout baptis, comme la boussole de sa vie. En le revtant du vtement blanc, image de la grce incomprhensible qu'il vint de recevoir, il lui dit : Recevez cette robe blanche, et portez-la sans souillure jusqu'au tribunal de Dieu. Connais-tu quelque chose de plus solennel ? Tout toi. (1) Nos pisciculi secundum v nostrum Jesum-Christum, in aqua nascimur ; nec aliter quam in aqua permanendo salvi sumus. De Baptism., c. I.

TREIZIME LETTRE
Ce 9 octobre. TROISIME ESPCE D'EAU BNITE : L'EAU BNITE ORDINAIRE. - SA MISSION. - PURIFIER ET PRSERVER. - PURIFIER L'HOMME ET LES CRATURES. - DE QUOI LES PURIFIER. - PRSERVER L'HOMME ET LES CRATURES. - DE QUOI LES PRSERVER. - DOUBLE DESTINATION DE L'EAU BNITE, EX-PRIME DANS LES PRIRES DE L'GLISE. - CHANTILLON DE CES PRIRES. NOBLESSE DES LMENTS DE L'EAU BNITE ORDINAIRE. - RESPECT UNIVERSEL DE L'EAU. - RAISON DE CE RESPECT. MON CHER AMI, Pour achever la tche, d'ailleurs bien douce, que tu m'as impose, il me reste parler de la troisime espce d'eau bnite, l'eau bnite ordinaire : elle sera le sujet de mes dernires lettres. L'eau bnite pour la conscration des glises ainsi que l'eau baptismale, se composent d'lments diffrents, suivant les effets particuliers qu'elles doivent obtenir. II en est de mme de l'eau bnite ordinaire. Purifier et prserver : telle est sa double mission. S'il n'en est pas de plus noble, il n'en est pas de plus ncessaire, parce qu'il n'en est pas de plus tendue ni d'un exercice plus frquent. Mieux que personne, l'glise l'a compris, et ds l'abord nous voyons briller sa profonde sagesse. Tandis que l'vque seul peut faire l'eau de la conscration et bnir les lments de l'eau baptismale, tout prtre peut faire de l'eau bnite ordinaire. Tandis que les lments des deux premires espces d'eau bnite sont plus ou moins difficiles trouver, ceux de l'eau bnite se rencontrent partout, sans peine et sans dpense. Ces lements, tu ne l'ignores pas, sont l'eau et le sel admirables cratures qui expriment, on ne peut mieux, la double destination de l'eau bnite ordinaire. Le propre de l'eau est de purifier, le propre du sel est de prserver de la corruption. Mais quelles sont les choses que l'eau bnite ordinaire purifie ? L'homme et le monde, ni plus ni moins. De quoi les purifie-t-elle ? L'homme, des souillures, trop souvent contractes, du pch vniel ; les cratures, des qualits mauvaises et malfaisantes, provenant des influences malignes du dmon. Quelles sont les choses qu'elle prserve ? Encore l'homme et le monde, ni plus ni moins. De quoi les prserve-t-elle ? L'homme des tentations du dmon, source trop ordinaire de pch et de corruption. L'homme et les cratures, de tout ce qui, par la malice du grand homicide, menace leur vie, leur sant, leurs biens, et tend les rendre malheureux, en les dtournant de leur fin providentielle. 55

Cette double destination de l'eau bnite est clairement exprime dans les magnifiques prires qui la sanctifient. Ces prires sont de deux sortes : les exorcismes et les bndictions. Tu sais que exorciser est un mot tir du grec, qui signifie conjurer et commander. Il ne convient qu' ceux qui parlent d'autorit. Peut-il tre mieux plac que sur les lvres de l'glise, dpositaire de la puissance de son divin poux, et charge de continuer sa mission, ut dissolvat opera diaboli? Aussi, elle s'en est toujours servie, et servie avec succs, pour conjurer le dmon et l'loigner des cratures dont il abuse ou qu'il rend malheureuses. Laisse-moi te rappeler que ds son berceau elle en faisait usage et en proclamait l'efficacit merveilleuse. Le grand lgiste de l'empire, ardent ennemi de nos pres, Ulpien, tablit le fait en le niant : Ni le charme, dit-il, ni l'imprcation, et pour me servir du mot vulgaire des imposteurs, ni l'exorcisme, ne sont des moyens de gurir, bien qu'il y en ait qui affirment hautement en avoir prouv les heureux effets1. Inutile de te faire remarquer qu'il appelle imposteurs les chrtiens, comme Sutone dans la vie de Nron les appelait une race d'hommes adonns une superstition nouvelle et malfaisante. (1) Non tamen si incantavit, si imprecatus est, si, ut vulgari verbo impostorum utar, exorcisavit, non sunt ista medicin genera ; tametsi sint qui hc sibi profuisse cum prdicatione affirment. Ulpian. , lib. I, medicos ff. De varia et extraordinaria cognitione. Aprs avoir chass l'usurpateur, l'glise confre aux cratures les proprits sanctifiantes qui les rappellent leur destination primitive. Veux-tu voir tout cela en action ? Viens avec moi la grand'messe, un jour de dimanche. Le prtre est debout au coin de l'autel, revtu d'un surplis et de l'tole violette, en signe d'humilit et de supplication. Si, comme homme, il a le sentiment de sa faiblesse personnelle, il a aussi, comme ministre du Trs-Haut, celui de sa puissance. C'est ce dernier sentiment qu'il commence par exprimer, il le fait en termes qui ne se trouvent dans aucune langue paenne. Notre force, ditil, est dans le nom du Seigneur. Le peuple rpond : Elle ne peut tre mieux place, puisque le Seigneur a fait le ciel et la terre. Fort de la force mme du Dieu des miracles, il se tourne vers le sel, lment ncessaire de l'eau bnite, et il dit : Je t'exorcise, crature du sel, par le Dieu vivant, par le Dieu vrai, par le Dieu saint ; et il accompagne ces mots de trois signes de croix. Que signifient ces paroles magistrales? Par le Dieu vivant, per Deum vivum : ce n'est point en mon nom, ni au nom d'une vaine idole que je chasse de toi le dmon et que je te dlivre de sa tyrannie, c'est au nom du Dieu qui, tant la vie et la puissance mme opre ce qu'il veut en parlant; per Deum verum, au nom du Dieu qui est la vrit mme dans ses oracles et dans ses promesses ; Per Deum sanctum, au nom du Dieu de toute saintet, dont la seule invocation met en fuite l'esprit impur et dissipe ses malignes influences ; c'est au nom de Celui qui, par sa croix a vaincu les lgions infernales, rachet et purifi toutes choses au ciel et sur la terre. Le prtre fonde son succs non seulement sur la puissance cratrice et rdemptrice du TrsHaut, mais sur l'action spciale et souveraine qu'il a exerce sur le sel, dont il fit le docile instrument d'tonnants miracles. Je t'exorcise, continue-t-il, au nom du Dieu qui ordonna lise, le prophte, de te jeter dans l'eau pour la gurir de sa strilit, afin que tu sois fait sel exorcis, instrument de salut pour les croyants, et de sant pour ceux qui te prendront ; que par toi soient mis en fuite et chasss des lieux o tu seras rpandu, tout fantme, toute mchancet, toute fraude diabolique, et que tout esprit immonde soit conjur et empch de nuire : au nom de Celui qui doit venir juger les vivants et les morts et le monde, parle feu. Je ne sais, mon cher Frdric, quelle impression produira sur toi une pareille formule; pour moi, je ne connais rien de plus majestueux ni de plus philosophique. Tu as vu que l'exorcisme a pour

56

but principal de chasser le tyran et de rendre le sel sa libert primitive. Il faut, maintenant, lui communiquer des qualits nouvelles qui en fassent un principe de sanctification : c'est la bndiction qu'il les devra. Le prtre le bnit en disant : Dieu tout-puissant et ternel, nous implorons humblement votre clmence, afin que vous daigniez par votre bont bnir et sanctifier cette crature de sel, que vous avez faite pour l'usage du genre humain, de manire qu'elle soit, pour tous ceux qui en prendront, le salut de l'me et du corps, et que tout ce qui en aura t touch ou asperg soit dlivr de toute souillure et prserv de toute attaque des esprits de malice (1). (1) Le sel est bnit avant l'eau. Durand en donne la raison : Per sal intelligitur amaritudo pnitenti, per aquam Baptismum. Quia ergo cordis contritio debet prcedere absolutionem, et pnitentia Baptismum, ideo pris benedicitur sel qum aqua. Ration. div. offic., lib.IV, c. IV. Le premier lment de l'eau bnite ordinaire est dsormais propre sa glorieuse destination. Reste le second. Le mme exorcisme qu'il a fait sur le sel, la mme bndiction par laquelle il l'a transform en instrument de bienfaits naturels et surnaturels, le prtre les fait sur l'eau, au nom de la mme autorit souveraine, par consquent, avec la mme infaillible certitude de succs. Pourquoi n'en serait-il pas ainsi ? Est-ce que les eaux de Vichy, de Bourbonne, de Plombires, de Luxeuil, n'ont pas des proprits dont ne jouissent pas les eaux ordinaires ? Qui les leur a donnes ? Je sais que ce n'est pas moi. Est-ce toi, est-ce un homme quelconque ? Si c'est Dieu, pourquoi ne pourrait-il pas communiquer a l'eau qu'on bnit par ses ordres, les proprits qu'il lui plat ? Tu ne le sais pas, mon cher ami, ni moi non plus, ni personne au monde. Ce que nous savons, c'est qu'il faudrait tre fou et fou patent pour douter des promesses de Dieu ou limiter sa puissance. Or, les proprits communiques l'eau par la bndiction se trouvent marques dans la prire qui suit l'exorcisme : 0 Dieu, dit le prtre, qui, pour sauver le genre humain, avez tabli vos plus grands sacrements dans la substance des eaux, rpandez la vertu de votre bndiction sur cet lment qui est prpar par diverses purifications, afin que votre crature, servant vos mystres, reoive l'effet de votre grce divine pour chasser les dmons et les maladies, et que tout ce qui sera asperg de cette eau dans les maisons et dans les autres lieux des fidles, soit prserv de toute impuret et de tous maux; que cette eau en loigne tout souffle pestilentiel, tout air corrupteur ; qu'elle carte les piges de l'ennemi cach et tout ce qu'il pourrait y avoir de nuisible la sant et au repos de ceux qui les habitent, et qu'enfin la salubrit que nous demandons par l'invocation de votre saint nom nous soit garantie contre toutes sortes d'attaques. Toutefois, l'eau et le sel sont encore spars : ils ne forment pas plus l'eau bnite que l'me et le corps spars ne forment l'homme ou la nature humaine. Le prtre les mle ensemble, et au nom du Dieu crateur et rdempteur, trois fois invoqu, il constitue une crature nouvelle, l'eau de bndiction. Le langage qu'il emploie pour lui donner l'tre, tincelle de beauts, quant au fond et quant la forme. Si les contrastes sont un des lments de la posie, mieux qu'ailleurs, on les trouve ici entre la toutepuissance du Dieu qu'on invoque et l'extrme faiblesse de l'homme qui l'implore. Le prtre dit : 0 Dieu, principe d'une puissance invincible, roi d'un empire inbranlable, et toujours triomphateur magnifique, qui brisez les forces des dominations ennemies, qui vous jouez de la fureur de l'ennemi rugissant, qui djouez puissamment ses noirs complots : vous, Seigneur, nous vous prions, tremblants et suppliants, et vous demandons de daigner abaisser vos regards sur cette crature de sel et d'eau, de la glorifier dans votre bont et de la sanctifier par la rose de votre misricorde, afin que partout o elle sera rpandue par l'invocation de votre saint nom, soit loigne toute infestation de l'esprit impur, et bannie toute crainte du serpent

57

venimeux, et que par sa prsence le Saint-Esprit nous soit partout en aide, nous, qui implorons votre misricorde par Jsus-Christ Notre-Seigneur (1). Purification et prservation universelle : voil, comme nous l'avons dit, la glorieuse mission de l'eau bnite et sa raison d'tre. Elle ressort avec clat des prires qui la constituent. Des faits nombreux, accomplis, depuis les aptres, dans tous les pays et dans tous les sicles, montreront bientt aux plus incrdules cette double efficacit de l'eau bnite. En attendant, laisse-moi, suivant mon usage, t'expliquer la noblesse des lments qui la composent. Gn par les limites de notre correspondance, je ne puis, mon grand regret, ajouter aucun dtail ceux que je t'ai donns, dans mes prcdentes lettres sur l'eau, ses proprits, son rle immense dans l'ordre moral aussi bien que dans l'ordre physique. Quelques faits seulement en preuve de la haute ide que tous les peuples, mme paens, ont eue de l'eau et du respect dont ils l'ont environne. L'eau est la mre du monde, dit Homre (2). Et Pline : L'eau est le roi des lments. Elle dvore la terre, tue le feu, monte dans les airs et s'empare du ciel. (1) Deus, invict virtutis Auctor, et insuperabilis imperii Rex, ac semper magnificus Triumphator, qui advers dominationis vires reprimis, qui inimici rugientis svitiam superas, qui hostiles nequitias potenter expugnas, te, Domine, trementes et supplices deprecamur, ac petimus ut hanc creaturam salis et aqu dignanter aspicias, benignus illustres, pietatis tu rore sanctifices, ut ubicumque fuerit aspersa, per invocationem sancti nominis tui, omnis infestatio immundi Spiritus abigatur, terrorque venenosi serpentis procul pellatur, et prsentia Sancti Spiritus nobis misericordiam suam poscentibus ubique adesse dignetur. (2) Oceanus, de quo primum sunt omnia nata. Apud Marsil. Colum., sect. I, c. III. Quoi de plus admirable que l'eau demeurant dans le ciel (1) ! De toutes les cratures, ajoutent les potes et les historiens, l'eau est la plus sacre. C'est par elle que jurent les dieux, lorsqu'ils veulent faire le plus inviolable de leurs serments (2). Tel tait le respect des Romains pour l'eau, que si, pendant leurs sacrifices, elle venait tomber terre, ou mme si les vases qui la contenaient taient dposs par terre, ils le regardaient comme un sacrilge et un funeste augure. C'est pourquoi ils imaginrent un vase de terre appel Futile, trs-large d'orifice et trs-troit de fond, si bien qu'il ne pouvait tenir debout, mais qu'on tait oblig de le porter entre les mains. C'tait l'office de jeunes filles et de jeunes garons, appels camilli, orns de couronnes, serviteurs et servantes des Flammes et des Vestales (3). La vnration profonde dont l'eau fut l'objet chez tous les peuples, dit Marsilius Columna, s'explique par plusieurs raisons. Une des plus mystrieuses et, par consquent, une des plus fortes, est le privilge d'avoir chapp la maldiction gnrale qui frappa le globe aprs la rvolte d'Adam. De prfrence aux autres lments, l'eau fut, de la part de Dieu, l'objet d'une glorification singulire, puisqu'elle ne fut jamais maudite. En effet, il est dit seulement : Maudite soit la terre. Par cette maldiction furent atteints les animaux terrestres qui mangent les fruits de 1a terre, et non les animaux aquatiques. Aussi, l'vangile ne dit nulle part que NotreSeigneur, aprs sa rsurrection, ait mang d'aucun animal, except du poisson. (1) Hoc elementum cteris omnibus imperat, terras devorant aqu, flammas necant, scandunt in sublime, et coelum quoque sibi vindicant. Quid mirabilius esse potest aquis in clestibus ? Lib. XXXI, c. I. (2) Deos, cum se quid sanctius promittebant servaturos, per Stygiam paludem jurare. Hydragiol., sect. 1, c. III. (3) In tanta apud antiquos veneratione aqua erat ut si forte ea, cum sacra fierent, decidisset, aut humi deposita, sacrilegium putaretur malupique portendere videbatur. Ideo quamdam fictilis formam excogilaverunt, quod Futile appellabant, ut refert Donatus dicens Futile vas erat lato

58

ore, fundo angusto, quo utebantur in sacris De Vest, quia aqua ad sacra in terra non ponebatur. Quod si factum est, piaculum erat. Unde excogitatum est vas, quod stare non potest ; sed si positum esset, statim aqua funderetur, illud quoque manibus tenere oportebat. Tenebant autem vas ipsum, in manibus Flaminum, Vestalium famul, interdumque Flaminum servi, quos Camillos, Patrimosque et Matrimos dixerunt, et coronis redimiti, aquam ipsam sacrificulis exhibebant. Apud M. A. Columnam, etc., sect. I, c. VI. C'est la belle remarque de saint Augustin, dont voici les paroles : Les tres aquatiques ne succombent point la maldiction de la colre divine, parce qu'ils ne sont pas compris dans la maldiction mme. C'est pour cela que le Seigneur s'tant affranchi, par sa rsurrection, de la maldiction qui condamne l'homme la mort, ne gota plus de la chair des animaux terrestres, mais des animaux aquatiques, lorsqu'en preuve de sa rsurrection il mangea devant ses disciples d'un poisson frit et d'un rayon de miel (1). Assez sur l'eau, demain le sel. Tout toi. (1) Pulchre notat S. Aug., lib. I, De mirab. sacr Script., c. IV, cujus verba sunt hac : Aquatilia maledicto vindicte non succumbunt, quia in maledictionis participatione non sunt. Ac per hoc et Dominus, cum mortis humane maledictum resurgendo deposuerat, non terrestrium, sed aquatilium carnem animatium comedebat, cum ad confirmationem resurrectionis coram discipulis suis piscis assi partem et favum mellis accipiens manducavit. Hydragiol., sect. 1, c. III.

QUATORZIME LETTRE
Ce 10 octobre. DANS LES TROIS ESPCES D'EAU BNITE, IL Y A UN LMENT SUPRIEUR AUX AUTRES : POURQUOI. - LE SEL, PRINCIPAL LMENT DE L'EAU BNITE ORDINAIRE. - QUALIT DU SEL. - II FCONDE. IL CONSERVE. HISTOIRE. - IL RJOUIT. - IL PRSERVE DE LA CORRUPTION. - LOGES DU SEL. - IL REMPLIT LES FONCTIONS DE L'ME. - USAGE DU SEL DANS LES RELATIONS SOCIALES. - LE PACTE DU SEL. - CHOSE SACRE. - LE SEL DONN AUX POUX. - AUX HTES. - LA SALIRE RENVERSE. - TNACIT DES TRADITIONS. - FAIT HISTORIQUE. MON CHER FRDRIC, Parmi les lments qui composent les trois espces d'eau bnite, il en est toujours un qui par sa nature est suprieur aux autres. Ainsi, le vin dans l'eau de la conscration, et le saint Chrme dans l'eau baptismale. Tu l'as sans doute remarqu et ta remarque est juste. Quel est ce mystre ? Dans les bndictions de l'glise, le monde suprieur et le monde infrieur se donnent rendez-vous... Dieu intervient pour purifier sa crature, pour l'ennoblir; et, en lui communiquant une vie plus abondante, la rendre capable d'effets dont elle est naturellement incapable. Il se fait comme une cration nouvelle. Afin de la rendre sensible, il devient ncessaire que l'a-gent divin qui l'opre ait pour symbole un lment distingu par le nombre et la noblesse de ses qualits. Nous allons retrouver l'application de cette loi, dans l'eau bnite ordinaire. 59

Le sel en est l'lment principal, ou, si tu veux, le principe gnrateur. Aussi, il est bnit le premier. Ma tche est de te montrer qu'il est bien choisi. Je vais l'entreprendre en te disant les qualits du sel, ses prrogatives, le respect dont l'environna la religion de tous les peuples, ses rapports avec le Verbe crateur, conservateur, rdempteur et glorificateur du ciel et de la terre. Dans cette tude nous trouverons, une fois de plus, l'occasion d'admirer la profonde philosophie de nos rites sacrs. Ce n'est pas, surtout aujourd'hui, un mince avantage. Le sel, dit un savant auteur, est tellement ncessaire au monde, qu'il semble videmment n pour la fcondit des tres anims, pour la conservation de leur sant et pour la joie de leur vie... Il faut ajouter : et leur incorruption aprs la mort (1). FCONDIT. C'est un fait que le sel contribue puissamment la sant, par la force qu'il communique. Les anciens ne lignoraient pas. Ainsi, les Juifs avaient soin de laver avec de l'eau sale les enfants nouveau-ns (2). Un des plus clbres mdecins de l'antiquit, Galien, recommande fortement cette pratique, qu'il regrette de voir tomber en dsutude par la mollesse des murs (3). Or, une partie de la sant, c'est la fcondit. De l vient que les animaux auxquels on a soin de donner du sel dans une certaine quantit deviennent plus vigoureux et se reproduisent plus facilement que les autres. A la mme cause les naturalistes attribuent en grande partie la rapide rnultiplication des peuples du Nord. Bien plus que les peuples mridionaux, ils font un usage habituel d'aliments sals, de viande sale. Le poisson sal, le beurre sal, le frornage, composent presque toute leur nourriture. De l, malgr le froid du climat, une chaleur de sang et une vigueur de temprament, dont l'influence sur le dveloppement des races ne saurait tre douteux (4). (1) Nature ac conservationi rerum adeo utilis et necessarius, ut ad animantium tum fcunditatem, tum salutem, atque vit jucunditatem, divinitus procreatus omnino esse videatur. Bernardine Gomesii Miedis, archid. Sagunt., Comment. de sale, n. 4. 1ib. I, 58, Valenti, 1579. (2) Ezech., xvi, 4. (3) Sanitati conducit ut primum, sale modico insperso, cutis ejus (infantis) densior solidiorque iis qua intus sunt partibus reddatur. (Ita veteres), at jam molles obstetrices sale, ut pote mordaci, abstinent. De Sanitat. tuend, c. vii. (4) Gal., De sanitate tuenda, lib. I, 108. CONSERVATION. Ce n'est pas ce qu'on mange qui nourrit, c'est ce qu'on digre. Or, il n'y a pas de bonne digestion sans sel. Les pigeons ou colombes, dit Pline, sont les animaux qui digrent le mieux et qui sont les plus fconds. Ils le doivent au sel qu'ils mangent en plus grande quantit et qu'ils scrtent avec plus d'abondance (1). Leur fiente mme en est tout imprgne. De l, ses proprits fcondantes, et celles du guano, si connues aujourd'hui. De l encore, cher ami, un fait trs curieux et gnralement incompris du livre des Rois. On lit dans l'criture que la capitale du royaume d'Isral, Samarie tant assige par les Assyriens, la famine devint telle, qu'on ne trouvait plus aucun des aliments dont l'homme fait sa nourriture ordinaire. Il fallut recourir des viandes crues et inusites. Mme celles-ci devinrent d'une raret extrme. C'est au point qu'une tte d'ne se payait quatre-vingts pices d'argent, et le quart d'une mesure de fiente de colombes, cinq pices d'argent (2). Les fils de Voltaire, qui ne doutent de rien, parce qu'ils ne se doutent de rien, ne manqueront pas d'affirmer, comme leur aeul, que les Juifs mangeaient du guano ; que c'tait mme pour eux un mets assez friand, puisqu'ils le payaient si cher. L'historien Josphe va les ramener la raison. L'extrme chert de la fiente de pigeons provenait, dit-il, de l'extrme disette de sel (3). Cette fiente en tant toute sature, les assigs en extrayaient la partie saline dont ils se servaient pour assaisonner leurs aliments. Et ces aliments si tranges, si dsagrables qu'ils fussent au got, ils parvenaient s'en nourrir et les digrer.

60

(1) Non solum salsiorem terram, sed etiam grana salis gutture colligentes pullis suis in ora inspuunt, ut eis tam fcunditatem, ac propagandi vim, quam cibi etiam appetentiam ingerant. Apud Gomes, lib. 1, 101. (2) Factaque est fames magna in Samaria : et tam diu obsessa est, donec venumdaretur caput asini octoginta argenteis (environ 40 francs) ; et quarta pars cabi (environ une livre) stercoris columbarum quinque argentais. IV Reg., vi, 25. (3)Tanta autem ciborum penuria premebatur, ut propter caritatem immodicam intra Samariam caput asini octoginta quidem nummis argenteis venierit, quinque vero nummis argenteis sextarium stercoris columbini emerint Hebri pro sale. Joseph. Antiq. jud., lib. IX, c. IV, 480, edit. in-fol. 1726. On sait, en effet, que l'extrme faim blase tellement le got et le palais, qu'ils ne peuvent plus faire leurs fonctions, moins d'tre excits par le sel (1). JOIE DE LA VIE. En assaisonnant les aliments, le sel excite l'apptit, affecte agrablement le palais, donne l'estomac la force de recevoir la nourriture en plus grande quantit et de la digrer plus facilement. De cette action bienfaisante le premier rsultat ncessaire, c'est la sant; le second, le plaisir, et le troisime, le bonheur de la vie (2). INCORRUPTION. Non-seulement, dit l'auteur espagnol dj cit, le sel communique la fcondit tous les tres; mais encore, semblable une tendre mre, il prend soin de leurs petits, il les nourrit et les conserve. Telle est sa mission providentielle et son amour pour nous, qu'il ne nous abandonne mme pas aprs la mort. Avec une affection plusque maternelle, il s'enferme avec nous dans le tombeau, et y demeure, afin de prserver nos corps de la corruption, aussi longtemps qu'il se peut, de manire leur procurer une sorte d'immortalit (3). Comme tu vois, l'auteur fait allusion l'emploi du sel dans l'embaumement des corps, et la proprit exceptionnelle dont il jouit de les conserver : il a raison. Le sel, dit Pline, est le plus puissant conservateur des corps. Pendant des sicles, il les prserve de la corruption (4). Bien que le baume soit le prince des aromates, et qu'il soit gnralement employ dans l'embaumement, toutefois l'exprience apprend qu'il ne peut pas faire, sans le sel, ce que le sel peut faire sans lui. Les corps embaums sans sel se conservent, il est vrai, sans corruption, mais ils ne rsistent pas aux secousses qu'on leur imprime : un choc tant soit peu violent les fait tomber en poussire. (1)Tanta fimi caritas neque aliunde inducta fuit quam ex eo quod summa salis inopia laborarent, ideoque ex hujusmodi fimo salem elicerent quo uterentur ad occurrentia qucumque esculenta, quantumvis licet humano gustui dissentanea, cum palato simul et ventriculo concilianda nutritionique aptanda, quin etiam ad conservanda illa diutius et a ftore quovis asserenda, etc. Gemes, ubi supra (2) Gomes., ubi supr, lib. II, 181. (3) Ex quibus suprema illa tria natur bona, et quod simus,et quod bene simus : et quod perpetuo fere simus, cur non magna ex parte sali accepta referamus ? Gomes, ubi supr. (4) Salis natura est per se ignea... omnia erodens, corpora vero astringens, siccans, alligans, defuncta etiam a putrescendo vindicans, ita ut durent per scula. Hist. nat., lib. XXXI. Il en est autrement des corps embaums avec le sel. Aussi, les gyptiens, ces matres embaumeurs, conservaient les corps, non avec du baume, mais avec du sel, du nitre et du bitume liqufi (1). Leur manire d'embaumer nous a t conserve par Diodore de Sicile et par Hrodote. Ce dernier rapporte le fait suivant.

61

Amasis, roi d'gypte, tant mort, fut embaum avec du sel et plac dans le tombeau qu'il s'tait fait. Puis, afin de montrer quelle est la puissance du sel, non-seulement pour conserver les corps et les empcher de tomber en dissolution, mais encore pour rsister aux coups et aux chocs, il dcrit la barbarie dont Cambyse, roi de Perse, usa l'gard du. corps d'Amasis. Cambyse, dit l'historien grec, partit de Memphis pour la ville de San, avec l'intention de faire ce qu'il fit. A peine entr dans le palais d'Amasis, il ordonna d'apporter son cadavre. Retir du cercueil, il le fit frapper grands coups, dchirer, piquer avec des fers aigus, et outrager de toute manire. Le corps rsista toutes ces violences et fatigua les hommes, parce qu'il avait t embaum avec du sel. Ce que voyant, Cambyse ordonna de le brler. (2) Au reste, la merveilleuse proprit du sel, dont je parle en ce moment, tait inconteste parmi les anciens. Dans leurs langues les embaumeurs s'appelaient salinateurs, salinatores. Si tu rflchis toutes les qualits du sel et au rle immense qu'il joue dans la nature, rien ne te paratra moins tonnant que les loges dont il a t l'objet de la part de tous les peuples et l'usage social et religieux qu'ils en ont fait. (1) ... Non balsamo cum myrrha et aloe, sed sale cura nitro, cedria, asphalto hoc est bitumine liquido usi surit. Gomes, lib. I, 88. (2) Quod facientes postquam defatigati erant, nam cadaver utpote salitum resistebat nec quicquam omnino elidebatur, jussit cremari. Hist., lib. III. Par Hercule ! s'crie Pline, sans le sel la vie humaine est impossible (1). - Dans l'ordre de la nature, le sel est le plus beau prsent que les dieux aient fait l'homme. - Le sel est un lment divin; il est divin parce qu'il joue le rle de l'me. Pendant la vie, il maintient l'homme dans les bornes de la raison. Par son cret, il prserve de l'excs dans le manger; par sa douceur, il excite manger et facilite la digestion. Aprs la mort, des corps privs de la vie il loigne la corruption : il ne permet pas qu'ils prissent entirement. En leur faveur, longtemps il lutte contre la dcomposition du tombeau, et, autant qu'il peut, il remplit les fonctions de l'me. Or, rien n'est plus divin que l'me. Le sel est le baume de la nature. La Providence l'a ml tous les corps composs, afin de leur donner la saveur, la force et une sorte d'immortalit. Tu viens d'entendre Pythagore, Hsiode, Homre, Platon, Plutarque, saint Anselme (2). (1) Ergo, hercul, vita humana sine sale nequit degere. Lib. XVI, c. VII. (2) Apud Corn. a Lap., In Ezech., XVI, 2; et Gomes, lib. 1, 87; et lib. V, 545. Quant l'usage du sel dans les relations sociales, en voici quelques exemples. J'espre que tu ne les liras pas sans intrt ; car ils sont peu connus, mme au Collge de France. La plupart des peuples anciens comprenaient beaucoup mieux que nous le symbolisme des cratures : ils le devaient des traditions primitives. Ainsi, le sel jouait le plus grand rle dans leurs contrats et les usages de leur vie. Le pacte du sel, pactum salis, tait chez les Juifs tout ce qu'il y avait de plus sacr. Dieu. lui-mme leur en avait donn l'ide. Parmi les promesses qu'il fait son peuple, il en est deux importantes entre toutes : la premire, de perptuer le sacerdoce avec tous ses privilges dans la famille d'Aaron ; la seconde, de faire natre le Messie de la famille de David. Or, ces deux promesses, le Seigneur les confirme par le pacte du sel, en d'autres termes, il jure par le sel de les accomplir. Toutes les prmices offertes mon sanctuaire, dit-il Aaron, je te les ai donnes toi, et tes fils, et tes filles perptuit. C'est le pacte du sel, ternel devant le Seigneur, fait en ta faveur toi et tes fils. Et plus loin, par la bouche d'Abia : Vous n'ignorez pas que le Seigneur Dieu d'Isral a donn David le royaume d'Isral perptuit, lui et ses fils, par le pacte du sel (1). Sacr pour Dieu lui-mme, le pacte du sel ne l'tait pas moins pour les hommes. Si loigns

62

qu'ils fussent les uns des autres, si grande que ft l'ingalit des conditions, ils le donnaient comme une preuve de leur constante amiti et de leur inviolable fidlit. As-tu lu dans Esdras ce fait singulier ? Les peuples hostiles aux Juifs veulent les empcher de rebtir Jrusalem. En consquence, ils les dnoncent au roi d'Assyrie comme des rebelles. Pour prouver la vrit de leur accusation, ces hypocrites rappellent Artaxerxs le sel qu'ils ont mang dans son palais. Comme s'ils disaient : Nous sommes incapables de vous tromper, puisque nous avons fait avec vous le pacte du sel, pacte d'amiti, sacr, inviolable, ternel (2). De l mme origine tait venu l'usage, religieusement observ chez certains peuples de l'Orient, de faire goter du sel aux poux, au moment de leur alliance. C'tait le serment d'union perptuelle, le plus sacr qu'ils pussent faire. Origne ne manque pas de le rappeler un voltairien de son temps, le philosophe Celse. Autrefois, dit-il, c'tait la coutume de jurer par le sel, et c'tait un serment redoutable (3). Avant lui un ancien pote avait dit : Le serment par le sel est un grand serment; car le sel est le condiment de toutes choses : Jusjurandum salis ingens est, sale quippe omnia condiuntur. (1) Omnes primitias sanctuarii... dedi tibi et filiis ac filiabus tuis, jure perpetuo. Pactum salis est sempiternum coram Domino tibi ac filiis tuis. Num., XVIII, 19. - Non ignoratis quod Dominus Deus Israel dederit regnum David super Israel in sempiternum, ipsi et filiis ejus in pactum salis. II Paralip., XIII, 5. (2) Nos autem memores salis quod in palatio comedimus, et quia lusiones regis videre nefas ducimus, idcirco misimus et nuntiavimus regi. I Esdr., c. IV, 14. (3) Olim solitum fuisse jurare per salem, esseque ejus juramentum ingens. Contr. Cels., apud Gomes, lib. V, 560. De l, cet autre usage, connu de toute l'antiquit, de commencer par servir du sel aux personnes qui on donnait l'hospitalit. Apportez le sel, salem apponite, disait le matre de la maison. C'tait le symbole d'une solide et durable amiti. Si par hasard le sel venait se rpandre sur la table, cet accident tait un mauvais augure. On y voyait un signe que l'amiti ne serait pas de longue dure. Savais-tu, mon cher docteur, que l est l'origine de la superstition, encore existante, de la salire renverse1? Nagure encore chez les Turcs et chez les Perses, manger ou avoir mang ensemble du sel tait le plus fort serment d'amiti. Voil une preuve assez frappante de la tnacit des traditions populaires. En voici une autre : Un jour, crit le savant archidiacre de Sagonte, me promenant dans la campagne, je trouvai deux, bonnes vieilles femmes, qui, en runissant, leurs ges, pouvaient compter cent quatrevingts ans. Elles se querellaient vivement. Le sujet de leur dispute tait cette question : quand le soleil est cach derrire les nuages, est-ce, ou n'est-ce pas le jour ? Des gros mots elles en vinrent aux menaces, et les batons se levrent. Je parvins les calmer. Alors elles se mirent crier toutes deux : Donnez-nous du sel, donnez-nous du sel. Je leur en donnai ; et elles ne furent rconcilies qu'aprs en avoir got l'une et l'autre. Je pris cela pour une superstition de bonne femme, mais elles m'affirmrent de la manire la plus positive que cet usage venait de leurs anctres : elles avaient raison. En me reportant aux livres de l'Ancien Testament, je dcouvris que ce n'tait pas une invention humaine, mais une institution divine. C'est Dieu luimme qui avait enseign au peuple juif, type du peuple chrtien, que le sel est le symbole de l'union des choses divines et humaines et de la perptuit de cette union. Et cela par la raison fondamentale que tous les sacrifices, divinement institus, avaient pour but d'apaiser Dieu et de rtablir entre lui et l'homme l'union rompue par le pch (2). (1) Vid. Pierium in hieroglyph. salis. (2) Lib, V, 548.

63

Ajoutons que Notre-Seigneur lui-mme nous recommande de faire usage du sel dans les relations sociales et de le regarder comme le symbole de la concorde et de la paix (1). Ceci nous conduit l'emploi du sel dans les choses religieuses. Ma premire lettre en contiendra l'histoire et la rai-son. Tout toi. (1) Habete in vobis sal, et pacem habete inter vos. Marc., ix, 49.

QUINZIME LETTRE
Ce 12 octobre. USAGE DU SEL DANS TOUS LES SACRIFICES DE L'ANCIENNE LOI. -LE SEL DANS LE NOUVEAU TESTAMENT. - LE SEL AU BAPTME. - ORIGINE DU QUOLIBET : BOURGUIGNON SAL. - L'EMPLOI DU SEL CONTREFAIT PAR LE DEMON. - LE SEL DANS TOUS LES SACRIFICES PAENS. - RAISON DE L'USAGE UNIVERSEL ET PERMANENT DU SEL DANS LES CHOSES DIVINES ET HUMAINES. - CE QUE SIGNIFIE LE SEL DANS LES SACRIFICES. - LE SERMENT PAR LE SEL. - LE SEL DONN AUX HTES. - LE SEL DANS LE BAPTME ET DANS L'EAU BNITE ORDINAIRE. - SAGESSE DE L'GLISE. Ouvrons, mon cher ami, le plus ancien livre du monde, le livre o tout est vrit : vrit historique, religieuse, scientifique, philosophique. Ds les premires pages, l'auteur de ce livre, le Saint-Esprit lui-mme donne au peuple hbreu le prcepte suivant : Tout ce que tu offriras en sacrifice, tu l'assaisonneras avec du sel et tu n'teras pas de ton sacrifice le sel de l'alliance de ton Dieu. Pans toute oblation tu offriras du sel (1). Si jamais ordre ne fut plus absolu, il faut dire aussi que jamais ordre ne fut mieux observ. Parcours l'Ancien Testa-ment, tu verras le sel entrer dans tous les sacrifices. Invariablement les prtres le rpandent sur la tte des victimes, sans cela regardes comme impropres au sacrifice. On allait jusqu'a le mler aux pains de Proposition (2). Dans le Nouveau Testament, le Fils de Dieu rappelle ce commandement lors-qu'il dit : que, comme toute victime est sale avec du sel, tout rprouv sera sal avec du feu de manire devenir incorruptible (3). (1) Quidquid obtuleris sacrificii, sale condies, nec auferes sal fderis Dei tui de sacrificio tuo. In omni oblatione tua offeres sal. Levit., II, 13. (2) Corn. a Lap., Ad Hebr., IX, 2. (3) Marc., IX, 48. Il veut que ses aptres, grands mdecins et grandes victimes du monde, ne soient pas seulement sals, mais qu'ils soient sel (1). A son tour, saint Paul, rappelant aux chrtiens qu'eux aussi sont des gurisseurs, des conservateurs et des victimes, leur recommande d'tre sel, afin d'assaisonner de sel tous leurs discours (2). Enfin, depuis dix-huit sicles, sur les diffrents points du globe, l'glise catholique, hritire de toutes les traditions sacres, conserve religieusement ce profond mystre. Debout au seuil de la vie, elle l'enseigne au nouveau-n en lui met-tant du sel dans la bouche. De cet usage est venu l'honorable sobriquet dont je trouve ici l'occasion de te parler. De temps 64

immmorial, on appelle les habitants de mon pays : Bourguignons sals, en latin Burgundi saliti. Ce qu'on croit une moquerie est un titre de gloire : je tiens te le montrer. Entre les peuples du Nord, les Burgondes ou Bourguignons furent les premiers faire baptiser leurs enfants. Tmoins de la crrnonie du sel mis dans la bouche, les paens des provinces voisines les appelrent par drision les Sals ou les Bourguignons sals. Le mot est rest, mais la signification s'est perdue. Je parle sur l'autorit d'un des plus illustres enfants de la Bourgogne ; le cardinal Pernot de Granvelle, ministre de Charles - Quint. tant Rome vers le milieu du seizime sicle, lui-mme donnait cette explication au savant archidiacre de Sagonte (3). Qu'en penses-tu, mon cher Frdric ? quand, pour justifier l'emploi du sel dans les sacrifices, dans les sacrements, dans les relations sociales, on s'appuie sur toutes les traditions divines et humaines, n'est-on pas en droit de se prsenter sans crainte aux ennemis comme aux amis ? (1) Matth., V, 13. (2) Ad Coloss., IV, 6. (3) Non a copioso eorum sale, ut nonnulli autumant, sed ab hac sacra salitura, in eorum continibus ortum fuit proverbium in ipsos vulgo gallice jactatum, quod est latine redditum : Burgundus salitus. Quam dans interpretationem, atque proverbii etymon, illustrissimus ac facundissimus cardinalis Antonius Gravellanus idem quoque Burgundus, nuper Romae mihi inter proverbia salis summo loco enumerandum obtulit. Gomes, etc., lib. V, 560; id., M. A. Columna, Hydragiol., sect. II, c. IV, 218. Le rle du sel tant ce que nous venons de voir, tu devines bien que le dmon ne pouvait manquer de s'emparer de cette noble crature, et de la faire servir aux rites sacrilges de son culte. En Occident, c'est lui qui, sous le nom d'grie, apprit Numa, son grand mdium, faire usage du sel dans tous les sacrifices, lui dclarant que sans cela ils seraient de nulle valeur (1). Par je ne sais quel organe fatidique, il avait donn la mme instruction aux peuples de l'Orient. Les Grecs, dit Homre cit par Horace, offrant leurs sacrifices devant les murs de Troie, reconnurent que les dieux taient apaiss, lorsqu'ils eurent couvert de sel leurs victimes (2). Horace ajoute que le moyen de se rendre favorables les dieux pnates, je veux dire les dmons du foyer, c'tait de leur offrir du sel (3). Ovide va plus loin et dit que c'tait le moyen d'apaiser tous les dieux, et d'honorer Janus en particulier (4). Virgile, Plaute, Athne, sont les chos de la mme tradition (5). (1) Numa instituit deos fruge et mol sals supplicare. Plin., lib. XII, c.II. - Maxime tamen in sacris intelligitur auctoritas, quando nulla confi ciuntur sine mol sals, Id., lib. XXXI, c. VII. (2) Jamque Deos visi placasse, ubi sacra salita Conspersere mola. Horat., III. carmra., od. 23. (3) Mollivit aversos penates Farre pio et saliente mica. Ibid (4) Ante Deis homines, quod conciliare valeret, Far erat et puri lucida mica salis. Unde vocor Janus, cui cum cereale sacerdos Imponit libum farraque mixta sale. Fast., lib. I. Mola, ait Festus, nihil aliud erat, uamfartostum et sale aspersum; et quo, eo molito, hosti aspergerentur, inde mol nomen invenit. (5) Sparge molam sale. Eglog., VIII. Et sals fruges, et circum tempora vitt. neid., lib. II. Prodigiali Jovi aut mol sals hodie, aut thure comprecatum oportuit. Plaut., in Amphitr. Sacrificant etiam salsamenta apud Phasalitas. Athen., Dipnosophist. En un mot, les paens taient persuads que tout sacrifice, pourvu qu'il ft asperg de sel, tait agrable aux dieux et qu'il avait une vertu particulire pour les rendre propices (1). Ainsi

65

s'explique le respect profond des Romains en particulier pour le sel. Leurs Vestales, qui gardaient les rites religieux dans toute l'intgrit de l'institution primitive, coupaient le sel, pour les sacrifices, avec une scie en fer, de peur qu'en le cassant avec un marteau, il n'en tombt terre quelque grain, ce qui et t une profanation et un mauvais augure. Nous devons ces dtails un auteur paen, Fabius Pictor (2). C'est donc un fait : depuis l'origine des temps et chez les diffrents peuples, le sel a jou, il joue encore un grand rle dans les choses divines et humaines (3). Tout fait a une cause ; tout fait permanent et universel a une cause permanente et universelle; toute cause permanente et universelle est une vrit. Tu peux dfier le sophiste le plus dcid, quelle que soit la puissance de sa mchoire, de mordre ces inductions. Sur quelle vrit, me demandes-tu, repose la magnifique mission du sel ? On la trouve dans les proprits mmes de cet lment, cr, ce semble, exprs pour reprsenter les mystres fondamentaux de l'ordre religieux et social. D'abord, le sel est offert dans tous les sacrifices, autrement ils sont de nulle valeur : quelle en est la raison ? Une proprit du sel est d'assaisonner les aliments, de les rendre agrables et faciles digrer. Le sacrifice est le repas de l'homme avec Dieu ; l'autel, la table ; la victime, le mets du festin. Ce mets ne peut tre agrable Dieu ni utile l'homme, s'il est fade ou corrompu. II est tel, si celui qui l'offre manque de puret et de volont ferme de se donner au Dieu avec qui il se met en rapport. (1) Nec minus propitii dii erant mol sals supplicantibus, immo vero, ut palam est, placatiores. Apud Gomes, lib. V, 556. (2) Gomes, ubi supr. (3) Salem in magn semper veneratione fuisse apud christianos multisque mysteriis plenum, luculenter ostendit Simon de Cassia. In lib. De similitudinibus Salvatore positis, lib. VII, c. I. Et ce Dieu dit l'homme : En preuve de la ralit de ces dispositions, tu ne m'offriras aucune victime qui ne soit sale : Omnis victima sale salietur. Or, nous l'avons vu, Dieu et le dmon ont exig le sel dans tous leurs sacrifices. Si, dans les sacrifices offerts au vrai Dieu, le sel tait le tmoignage sensible d'un dvouement sans limites, par consquent l'hommage de la plus haute valeur : tu comprends par l mme la profonde malice de Satan et son infernale parodie. En exigeant le sel dans tous ses sacrifices, sous peine de ne leur reconnatre aucune valeur, il voulait de ses adorateurs la protestation d'un dvouement absolu, par consquent le plus haut acte d'idoltrie (1). Le sel figure dans les contrats. L'Auteur mme de la nature, Dieu, jure par le sel : c'est un de ses plus grands serments. Pourquoi ? Le privilge du sel est de prserver de la corruption. Le serment par le sel, le pacte du sel, le sel de l'alliance signifie un serment inviolable, un pacte ternel, une alliance que rien ne pourra rompre (2). Identique est la signification du sel prsent aux htes et mang avec eux. Je vous accueille dans ma maison ; je vous admets ma table. En preuve de la sincre affection qui m'inspire et de l'union durable que je dsire contracter avec vous, gotons ensemble de ce sel, symbole loquent de conservation et de dure : voil tout ce que disait le chef de famille en prsentant le sel. Qu'il soit fait ainsi voil ce que rpondait l'hte en l'acceptant. (1) Altare vocatur mensa Dei. Malach., I, 7... Ut plenum et perfectum esset Dei convivium, sal exigebatur : nam in omni convivio requiritur caro et panis ad cibum, vinum ad potum, sal ad condimentum sale significabatur terna durabilitas. Sal est ergo symbolum tum ternitatis Dei, quam per salem protestabantur offerentes victimas salitas, tum integritatis et incorruptionis anima et corporis, quam Deus in offerente exigit. Nam, ut ait Philo (Lib. de victimis), primus conservator corporum est anima, secundus est sal. Sal enim corpora diutissime tuetur et ternat,

66

redditque quadammodo immortalia. Corn. a Lap., in Lev., II, 1, 13. (2) Sicut enim sal a putrefactione carnes conservat; ita pactum salis metaphorice significat pactum alienum a corruptione et violatione, pactum firmum et perpetuum. Sal ergo fderis idem est quod sal firmativum fderis, symbolum fderis firmi et stabilis. Corn. a Lap., ubi supr. Arrivons d'autres mystres. Dieu n'a jamais eu qu'une victime, son Fils unique, le Verbe incarn, l'homme par excellence. Le Verbe incarn se perptue dans le chrtien : Christianus alter Christus. Le chrtien est donc une victime. Sa foi est un engagement au martyre, debitricem martyrii fidem, suivant le mot de l'nergique Tertullien. Or, la condition du sacrifice est toujours la mme. Aprs comme avant l'vangile, il faut, dans le sens que je t'ai dit, que la victime soit sale . Omis victima sale salietur (1). De l, le sel au baptme. Le sel est encore principe de sant et de fcondit, lment de saveur et condition universelle de vie. En cela il continue d'tre le symbole loquent du Verbe et des chrtiens. Ouvre l'histoire et dis-moi quelle tait la sant spirituelle et la fcondit morale des peuples antrieurs au christianisme, la qualit de leur sagesse et la nature de leur vie ? Prends ensuite une mappemonde et regarde quelles sont encore, sous ces diffrents rapports, les nations o ne sont connus ni le Verbe ni le chrtien, frre du Verbe. Veux-tu quelque chose de plus convaincant et de plus facile ? fixe ton attention sur ce qui se passe autour de toi, coute ce qui se dit, lis ce qui s'crit et tu verras ce que deviennent les poques, les royaumes, les familles, les individus qui repoussent le sel divin, ou qui le laissent s'affadir (2) ? Telles sont en abrg les proprits naturelles et figuratives du sel. La main sur la conscience, dis-moi si l'glise ta mre manque de sagesse, lorsqu'elle emploie cette crature mystrieuse dans l'eau bnite ordinaire? Tout toi. (1) Marc:, IX, 48. (2) Gomes, lib. V, 685.

SEIZIME LETTRE
Ce 13 octobre. EFFETS DE L'EAU BNITE ORDINAIRE. - HRSIE DE NIER L'EFFICACIT DE L'EAU BNITE. - ELLE NE DPEND PAS DE LA SAINTET DU PRTRE. PREMIER ET SECOND EFFET DE L'EAU BNITE : RMISSION DU PCH VNIEL, RMISSION .DES PEINNES TEMPORELLES DUES AU PCH. IMPORTANCE DE CES DEUX EFFETS. - TROISIME EFFET DE L'EAU BNITE : CONSERVATION DE LA SANT. - GURISON DE LA FIVRE : EXEMPLE. GURISON DE LA DYSSENTERIE : EXEMPLE. MON CHER AMI, L'Eglise est une grande reine : elle ne descend point de vains dtails. C'est elle surtout que convient l'adage : De minimis non curat prtor. Matresse de la vrit, elle ne pratique ni ne patronne des superstitions ridicules. pouse de Celui qui est la sagesse infinie, sa sagesse domine toute sagesse; mieux que personne elle connat le monde visible et le monde invisible, 67

ainsi que leurs rapports. Depuis dix-huit sicles, ses ennemis n'ont pu, sur aucun point, la trouver en dfaut. Ainsi, de la noblesse incomparable des lments choisis pour base de nos trois espces d'eau bnite, jointe la magnificence des prires qui les sanctifient, il est facile de conclure l'importance que l'glise y attache et la grandeur des effets qu'elle en attend. Tu connais ceux de l'eau de la conscration et de l'eau baptismale. Restent ceux de l'eau bnite ordinaire. Les voici tels qu'ils se trouvent marqus dans les prires qui lui donnent l'existence, et tels que je les ai indiqus en parlant des sacramentaux. 1 Elle remet les pchs vniels, sanitas mentis; 2 les peines temporelles dues au pch, efficiaris in salutem credentium; 3 elle procure la sant, sanitas corporis; 4 elle chasse le dmon et djoue toutes ses ruses, effugiat omnis phantasia et nequitia vel versutia diabolic fraudis, omnisque spiritus immundus; 5 elle loigne les pidmies et les flaux, de quelque nature qu'ils soient, non illic resideat spiritus pestilens, non aura corrumpens, et si quid est, quod autincolumitati habitantium invideat, aut quieti. La consquence de tout cela est de nous placer corps, me et biens sous l'empire du Saint-Esprit, et prsentia Sancti Spiritus nobis ubique adesse dignetur. Une goutte d'eau faisant tout cela ! Se peut-il' concevoir quelque chose de plus prcieux, de plus digne de notre reconnaissance et de nos respects ? Je ne reproduirai pas ici les preuves doctrinales de l'efficacit de l'eau bnite : tu les as dans nos lettres sur les sacramentaux. Je te dirai seulement trois choses. La premire, que ce serait une hrsie de nier la puissance de l'eau bnite produire ses diffrents effets, surtout contre le dmon (1). La seconde, que la saintet plus ou moins grande du prtre qui la fait n'te rien l'efficacit de l'eau bnite (2). La troisime, que les effets de l'eau bnite peuvent acqurir une plus grande nergie, par la dvotion du prtre qui en est le ministre et des fidles qui en font usage (3). Tu me rappelles que j'ai promis d'tablir l'efficacit de l'eau bnite par des faits : je ne l'ai pas oubli. Je vais dgager ma parole, aprs avoir expliqu les deux premiers effets de l'eau bnite, le seuls qui ne soient pas susceptibles du genre de preuves dont nous parlons. (1) Aqu benedict mirabilem esse virtutem contra tentationes ac stimulos dmonum, adeo quidem, ut hc negare sit hresis, quia est contra usum tam antiquum, tamque laudabilem Ecclesi catholic, et contra decretum Alexandri primi. Silv. Pierius, De strigimagis, lib., II, c. XII. Punct. II, apud Marsil. Colum., Hydragiol., sect. III, c. II, p. 281. (2) Usu quidem facillime potest evenire, ut aqua a sacerdote minus probo benedicatur, quo adveniente casu, benedictioni id vitio vertendum esse, credere non debemus. Hydragiol., sect. III, c. I, 268. (3) Omnes autem fructus prdicti possunt ex devotione sacerdotis aquam benedicentis, et eorum qui ex ea asperguntur, incrementum accipere. Ibid., 289. Le premier effet de l'eau bnite est d'effacer les pchs vniels; le second de remettre les peines temporelles dues au pch. Voici la manire dont saint Thomas explique ce consolant mystre. Le pch est une dsobissance volontaire la loi de Dieu. Cette dsobissance peut tre plus ou moins grave. De l, deux sortes de pchs le mortel et le vniel. Par le premier, l'homme perd la vie de la grce. Il ne peut la recouvrer que par une nouvelle infusion de la grce. Cette infusion n'a lieu que dans le sacrement de Pnitence. Ainsi l'a voulu Celui qui est le matre de la vie surnaturelle, comme de la vie naturelle. Le second n'bte pas la vie de la grce, il en ralentit seulement les oprations. Pour tre remis, il n'exige pas une nouvelle infusion de la grce, il suffit d'un acte procdant de la grce qui, relevant la volont et la dtachant de l'affection drgle la crature, communique la sve divine sa premire activit. Cet acte est, tour tour, contrition, respect, amour, confiance (1). Mme en ne lui reconnaissant pas une vertu propre, l'eau bnite le produit infailliblement, lorsqu'on en fait un usage dans les dispositions convenables ; plus forte raison, si, avec les

68

plus graves thologiens, on lui reconnat une efficacit intrinsque, comme je l'ai expliqu dans nos premires lettres. Quant aux dispositions convenables, la premire est d'tre en tat de grce. Tu vas comprendre que cette condition est de rigueur. La rmission du pch vniel n'a lieu que par un mouvement de la grce sanctifiante. Mais celui qui est en pch mortel n'a pas la grce. Il ne peut donc ressentir aucun mouvement ni oprer aucun acte qui en drive. De plus, il serait absurde d'admettre que Dieu peut se rconcilier en une chose lgre avec celui qui est l'objet de toute sa colre, comme le pcheur obstin dans le pch mortel. La seconde condition est de ne conserver aucune affection pour les pchs vniels dont on veut obtenir la rmission (2). (1) 3 p. q., art. 1., cor. et art. 3, cor. (2) S. Thomas, 3 p. q. 87, art. 4., cor. Ferraris verb. Peccatum. Le second effet de l'eau bnite est de remettre les peines temporelles dues au pch. Les sacramentaux, dit saint Thomas, remettent les pchs vniels quant la coulpe, mais ils ne les remettent pas toujours entirement quant la peine ; de telle sorte, par exemple, qu'il suffirait celui qui est en tat de grce de prendre de l'eau bnite pour tre sr, s'il venait mourir, d'aller droit au ciel. Par les sacramentaux, la peine est remise suivant le degr de ferveur, plus ou moins grand, qu'ils excitent en celui qui en fait usage (1). (1) Per prdicta tolluntur quidem peccata venialia quantum ad culpam... Non autem per quodlibet prdictorum semper tollitur totus reatus pn, quasi si quis esset omnino immunis a peccato mortali, aspersus aqua benedicta statim evolaret ; sed reatus pn remittitur per prdicta secundum motum fervoris in Deum, qui per prdicta excitatur, quandoque magis, quandoque auteum minus. S. Th., 3 p. q. 87, art. 3, ad. 3. Voil, mon cher ami, je n'hsite pas le dire, les deux plus prcieux effets de l'eau bnite. Pour les estimer leur juste valeur, il faudrait savoir ce qu'est le pch vniel en lui-mme et quelle est l'tendue des peines temporelles rserves au pch : double mystre dont Dieu s'est gard le secret. Ce que nous savons, c'est que le pch est l'unique mal du monde, et la cause directe ou indirecte de tous les maux du temps et de l'ternit. C'est le pch, dit saint Paul, qui a introduit la mort dans le monde, per peccatum mors. La raison est que le mal, c'est le dsordre. Le dsordre est ce qui brise ou intervertit les rapports essentiels des tres. Or, le pch seul est dsordre, puisqu'il met Dieu en bas et l'homme en haut. En lui-mme le pch vniel renferme, part la gravit, tous les caractres odieux du pch mortel ; il est rvolte, ingratitude, outrage, imprudente folie. C'est un mal plus grand que la destruction du monde. La raison en est encore que la destruction du monde n'est pas un dsordre, tandis que le plus petit pch vniel est un dsordre. Rappeler ces vrits lmentaires un sicle qui boit le pch mortel, comme tu bois un verre d'eau frache quand tu as bien soif; un sicle qui en est venu professer la morale indpendante, c'est, je le sais comme je sais mon Pater, s'exposer tre trait de demeurant d'un autre ge, gratifi de fins quolibets ou honor de superbes ddains. Mais il y a d'autres sicles que notre sicle, et d'autres professeurs que les professeurs de la morale indpendante. Que les malheureux, dont la foi et la raison se sont teintes dans le bourbier du matrialisme, se fassent de leur stupide incrdulit une fin de non-recevoir, c'est leur affaire ; mais qu'ils renoncent la prtention de s'riger en docteurs et de nous donner leurs tnbres pour la lumire. Avant eux, au-dessus d'eux, tous les sicles chrtiens se sont faits les chos de cette parole

69

divine : Le pch est un glaive deux tranchants ; ses dents sont des dents de lion. Que la seule vue du pch vous fasse fuir, comme la rencontre d'un serpent. D'une voix unanime les saints, glorieux professeurs de la morale ternelle, nous disent avec sainte Thrse : Plt Dieu que nous eussions peur non du dmon, mais du pch vniel qui peut nous faire plus de mal que tous les dmons la fois ! Qu'ils aient raison, tu vas en avoir la preuve. Elle est crite en caractres ineffaables dans les chtiments exemplaires, dont le distributeur infaillible des peines et des rcompenses a frapp le pch vniel. Mose et Aaron, ces deux grands serviteurs de Dieu, exclus de la terre promise; David puni de sa vanit par la mort de soixante dix mille de ses sujets ; les Bethsamites en grand nombre subissant la mme peine pour un instant de curiosit : telle est, en partie, la mesure de l'normit du pch vniel. Je dis en partie, car je n'ai parl ni du Purgatoire avec ses redoutables et mystrieux tourments; ni de la soustraction des grces, ni des langueurs de l'me, ni de la perte de ses charmes, ni du danger de tomber en enfer; tout autant d'effets et de chtiments du pch vniel. Le pch vniel est l'aimant du pch mortel. Celui qui mprise les petites choses dclinera peu peu. Celui qui est fidle dans les petites occasions sera fidle dans les grandes; et celui qui pche lgrement pchera gravement (1). (1) Eccli., XIX, 21; Luc., XVI, 10. Le pch vniel est la petite vrole de l'me. Tout ce qu'il y a de plus beau aprs les anges, c'est l'me humaine ; eh bien ! le pch vniel la dfigure. Il la couvre de taches et de pustules qui la rendent indigne des mbrassements de son poux (1). Le pch vniel est la nause de Dieu, parce qu'il engendre la tideur. Plt au ciel que tu fusses froid ou chaud ! mais parce que tu es tide, je vais te vomir (2). Pour qui conserve de la foi, gros comme un grain de snev, ces effets et ces chtiments du pch vniel sont de tous les plus redoutables et les plus redouts. Quant au monde actuel, pour qui l'me n'est rien, le Purgatoire rien, les. biens et les maux spirituels rien, il ne les comprend ni ne les craint. Il en est d'autres dont il a grand peur, qu'il vite avec soin, et qu'il attnue par tous les moyens possibles, sans vouloir en reconnatre la cause. Vois-tu ces foules tumultueuses qui, dans la saison, encombrent les gares des chemins de fer, et qui s'en vont tomber en avalanches sur les bords de la mer et autour des tablissements d'eaux thermales ? Vois-tu ces autres foules, moins nombreuses mais aussi empresses, qui assigent les cabinets des mdecins, les boutiques des pharmaciens et mme les demeures plus que suspectes des somnambules et des spirites ? Entends-tu les cris d'alarme qui retentissent l'annonce d'une pidmie, d'une scheresse, d'une rvolution, d'une catastrophe, qui menacent, la vie, la tranquillit, le bien-tre ? Pourquoi tout cela? Pour viter les maux temporels. Or, les maux temporels sont les effets du pch mortel ou vniel. Te voil guri, disait le Sauveur au paralytique ; ne pche plus, de peur qu'il ne t'arrive pis (3). Et le Sage : Celui qui pche en prsence de son Crateur tombe entre les mains du mdecin (4). Aveugles que vous tes, si vous craignez tant les effets, pourquoi laissez-vous subsister la cause ? Pourquoi la posez-vous sans cesse ? Pourquoi vous moquer de ceux qui la signalent et mpriser les moyens infaillibles de l'attnuer et de la dtruire ? un de ces moyens, c'est l'eau bnite. (1) Peccata venialia sunt velut scabies et nostrum decus ita exterminant, ut a sponsi amplexibus separent. S. Aug., humil. 50, c. iii. (2) Apoc., III, 15. (3) Joann., v, 14.

70

(4) Qui deliquit in conspectu ejus, qui fecit eum, incidet in manus medici. Eccli., XXXVIII, 15. - Dixi spe : nam subinde Deus viris sanctis morbos immittit, ut eorum patientiam probet, augeat et corouet, uti immisit Job, etc.Corn. a Lap., in Joann., v, 14. Tel est, cher ami, mme au point de vue temporel, le rle, mille fois plus important que je ne saurais le dire, de cet lment mystrieux. Tel son premier effet, son premier titre de gloire et le premier motif que nous avons d'en faire un frquent et respectueux usage. Le troisime effet de l'eau bnite est de conserver ou de rendre la sant. Si le temps me permettait de parcourir nos dix-huit sicles chrtiens, des faits clatants et nombreux viendraient, toutes les poques, montrer l'efficacit permanente de l'eau bnite, comme moyen de gurison. Je me borne quelques-uns. Au quatrime sicle, du temps de saint Jean Chrysostome, vivait Antioche une illustre matrone, nomme vlia. Elle avait un jeune fils qu'elle aimait avec d'autant plus de tendresse, qu'il tait depuis longtemps tourment d'une fivre ardente. Le voyant en danger de mort, elle vint faire, auprs de saint Chrysostome, ce que la Chananenne avait fait auprs de NotreSeigneur. Ses prires taient d'autant plus pressantes qu'elle avait dej perdu quatre enfants. Le saint l'couta avec bont et, voulant gurir l'me de cette dame avant le corps de son fils, il lui dit que les pchs des parents sont souvent la cause de la mort et des maladies des enfants. Cela n'est que trop vrai, rpondit-elle en sanglotant : je reconnais dans la mort de mes quatre premiers fils une punition de Dieu. Le Saint reprit : Si vous ne faites pnitence, le cinquime aura bientt le mme sort. A ces mots, le pre et la mre promirent de mener dsormais une conduite vraiment chrtienne. Le saint se fit alors apporter de l'eau bnite ; il en aspergea trois fois le petit malade en invoquant la trs-sainte Trinit, et il le rendit plein de sant sa mre (1). (1) Vit. S. Chrys., an. 390. A la mme poque et dans la mme ville fut opr, de la mme manire et par le mme Saint, un miracle encore plus clatant. L'empereur lui-mme le rapporte en ces termes. La dyssenterie rgnait Antioche. La femme du gouverneur en fut atteinte. Tous les remdes demeurrent sans rsultat. Voulant tout prix viter la mort, le gouverneur et sa femme s'adressent aux hrtiques qui se mettent en prire pendant trois jours. Vains efforts ! la malade touchait l'extrmit, lorsqu'elle pria son mari de la conduire Jean Chrysostome. Le saint, ayant t prvenu, alla les attendre la porte de l'glise dont il leur refusa l'entre, comme s'en tant rendus indignes par leur communication avec les hrtiques. Ils s'humilient, demandent pardon et font leur profession de foi catholique. Le saint ordonne d'apporter de l'eau bnite, prie l'vque d'en rpandre trois fois sur la malade, en faisant le signe de la croix. A l'instant elle recouvre la sant, retourne pied dans sa maison, reprend ses grces naturelles et tient fidlement ses promesses (1). Voil un fait qui eut pour tmoin une ville de plus de cent mille mes et un empereur pour historien : en connais-tu beaucoup, dans les auteurs profanes, qui runissent au mme degr tous les caractres de certitude ? Je te laisse sur cette question et je termine en te promettant, pour demain, de nouveaux exemples. Tout toi. (1) Vit. S. Chrysost., an. 390.

71

DIX-SEPTIME LETTRE
Ce 15 octobre. TROISIME EFFET DE L'EAU BNITE PROUV PAR LES FAITS (SUITE). GURISON D'UNE FRACTURE. - GURISON D'UN LPREUX. - GURISON D'UN AVEUGLE. - GURISON D'UNE DAME . L'AGONIE. - GURISON D'UN PILEPTIQUE. - D'UN ALIN. GURISON D'UN CANCER. - HEUREUSE DLIVRANCE D'UNE FEMME DANS LA PETITE VILLE DE COSNE.RSURRECTION D'UN MORT. - CONVERSION D'UN PCHEUR. CHER AMI, Dans l'histoire des miracles de l'eau bnite, je t'ai laiss la fin du cinquime sicle. Nous entrons aujourd'hui dans le sixime. Devant nous est un grand saint, un grand Pape, un grand gnie. C'est plus qu'il n'en faut pour mriter notre confiance. coutons-le nous racontant un nouveau miracle de l'eau bnite. Appels par la justice divine, pour chtier le vieil empire romain, les peuples du Nord s'taient rpandus sur l'Europe mridionale, comme des torrents dvastateurs. Les Goths taient tombs sur l'Italie. Un de leurs rois avait fait une multitude de prisonniers, parmi lesquels se trouvaient beaucoup de jeunes enfants. Le vnrable vque Fortunat, mu de compassion, vient trouver le roi et lui redemande ces innocentes cratures. Sa prire est brutalement repousse. L'outrage que tu me fais, lui dit le saint vieillard, ne te portera pas bonheur. Le lendemain, le roi tombe de cheval et se casse la jambe. Surle-champ, il dpche l'vque pour lui dire qu'il lui remet ses jeunes prisonniers et qu'il lui demande pardon. Un diacre est envoy qui ramne la troupe enfantine. Fortunat le fait repartir aussitt en lui disant : Prends cette eau bnite et rpands-la sur le roi. Il va, rpand l'eau bnite, et l'instant la fracture est gurie. Le roi se lve, monte cheval et reprend ses exercices militaires, comme s'il n'avait jamais prouv d'accident (1). Le septime sicle nous offre un fait non moins mmorable. Sur le sige pis-copal d'Anastasiopolis, en Galatie, brillait un saint vque, nomm Thodore. Tel tait l'clat de sa saintet, que les gnraux de l'empire venaient se recommander ses prires, la famille impriale elle-mme lui demander sa bndiction et un nombre infini de malades leur gurison. Un jour se prsente un lpreux couvert de lpre de la tte aux pieds. Le saint fait apporter de l'eau, s'approche du malade et prononce cette prire : Seigneur Jsus-Christ notre Dieu, qui, par le ministre du prophte lise, avez guri Naaman de la lpre, et qui, descendant vous-mme en personne parmi nous, avez guri un lpreux, regardez cette eau et, en la bnissant, communiquez-lui la vertu de gurir votre serviteur, afin qu'il s'en retourne plein de sant, pour la gloire de votre saint nom. La prire finie, il tend la main, bnit l'eau par le signe de la croix, et la verse sur la tte du lpreux. Au contact de l'eau bnite la lpre disparat ; le corps entier devient pur, et l'heureux malade se retire en proclamant les louanges de Dieu et les mrites de son serviteur (2). (1) S. Greg., Dial., lib. I, c. x. - Rapport par Baronius, Ann., t. VII, n. 12 et 13, an. 537. (2) Vita, auct. Georg. Eleusio, ejus discipulo. Dans la vie du mme saint, nous trouvons un autre exemple de la puissance curative de l'eau bnite. Une pauvre mre, qui habitait prs de la demeure du vnrable vque, avait un fils g de quatre ans et aveugle. Dsole, elle le prend dans ses bras, le porte l'homme de Dieu et, fondant en larmes, le dpose ses pieds. Ayez compassion de moi, lui dit-elle ; et rendez la vue mon enfant. Le bienheureux fait le signe de la croix sur les yeux du petit aveugle et 72

bnit de l'eau qu'il donne sa mre en lui recommandant d'en laver chaque matin les yeux de son fils. Elle le fit trois jours; et le quatrime elle rapporta au saint vque son fils guri (1). Comme rien ne limite la puissance de Dieu, ni les sicles ni les climats ; et comme rien ne peut lui faire obstacle, ni les maladies de quelque nature qu'elles soient ni la mort elle-mme : ainsi de l'eau bnite qui tire toute sa vertu d'en haut. Nous venons de la voir gurissant des malades en Italie et en Orient, tu ne seras donc pas tonn de lui trouver la mme efficacit en Occident. Nous voici dans l'ancienne le des saints, l'Angleterre. L'immortel historien de cette glise, Bde, raconte, au sicle o nous sommes, l'clatant miracle opr au moyen de l'eau bnite, par saint Cuthbert, vque de Lindisfarne. Dans une de ses visites pastorales, il arriva au chteau d'un comte dont la femme tait mourante. En le voyant venir, le noble chtelain se mit genoux et bnit Dieu de son arrive. L'hospitalit lui est offerte avec bonheur. Aprs s'tre, suivant la coutume des htes, lav les pieds et les mains, le saint vque s'assied auprs du comte qui s'empresse de lui faire connatre l'tat dsespr de son pouse. Je vous prie, lui dit-il, de bnir l'eau et de l'en asperger, certain qu'elle sera gurie ou que Dieu mettra fin immdiatement ses souffrances. L'homme de Dieu se fait apporter de l'eau, la bnit et ordonne un de ses prtres d'aller en rpandre sur la malade. Celui-ci entre dans la chambre de la comtesse qu'il trouve semblable une morte, sans parole et sans connaissance. Il fait l'aspersion et donne boire la mourante quelques gouttes d'eau bnite. Chose merveilleuse ! peine l'eau bnite a touch la malade, qu'elle recouvre pleinement l'usage de ses sens et la sant. Sur- le-champ elle se lve, rendant grces Dieu de lui avoir envoy de pareils htes. En preuve du miracle, elle-mme veut les servir table et obtient l'honneur d'offrir la premire coupe son librateur. En cela elle imitait la belle-mre de saint Pierre qui, gurie de la fivre par Notre-Seigneur, voulut le servir lui et ses disciples (2). (1) Vita Theodori, a G. Eleusio. (2) Vit. S.. Cuthbert., c. XXV. Dans la crainte d'tre trop long, je franchis plusieurs sicles et je passe en France, afin de suivre partout l'eau bnite la trace de ses merveilles. Au onzime sicle, mon pays, comme le tien, comme l'Europe entire, se couvrait non de palais, de thtres, de casernes et de chemins de fer; mais de monastres et de magnifiques glises. Un des plus beaux monuments de la foi de ces temps de barbarie, fut l'abbaye de Cluny. A cette poque elle tait gouverne par le jeune seigneur de Mercur, saint Odilon. Un jour il rencontra un jeune homme, nomm Grard, atteint du mal caduc. Ce malheureux tombait frquemment, perdait la parole et l'usage de ses membres, tel point qu'on l'aurait cru mort. L'homme de Dieu en eut piti. Il fit mettre ses religieux en prires, clbra la messe et fit avaler de l'eau bnite au malade. La gurison fut instantane. A quelque temps de l, on lui amena un alin qui courait dans les campagnes, seul, sans vtement et poussant des cris inhumains. Odilon le regarde avec une compassion vraiment paternelle. Il prend de l'eau bnite et l'en asperge ; puis, il lui persuade d'en avaler quelques gouttes. Il obit et se retire. Quelques jours aprs on le voit revenir Cluny en parfaite sant et apportant, comme tmoignage de reconnaissance, un panier de poissons (1). Entrons dans le douzime sicle et coutons le grand Thaumaturge de ce temps nous raconter une miraculeuse gurison opre par l'eau bnite. Saint Malachie, archevque d'Armagh en Irlande, tait venu se retirer Clairvaux, o il eut le bonheur d'avoir saint Bernard pour ami et pour historien. Or, saint Bernard rapporte que le vnrable archevque, voyageant en Angleterre, arriva dans un couvent dont les religieux taient ses anciens amis. Pendant le sjour

73

qu'il fit parmi eux, on lui amena une femme ronge par un affreux cancer. Le saint prit de l'eau bnite et en rpandit sur cette femme. La douleur disparut aussitt, et le lendemain il restait peine quelque trace des cicatrices (2). (1) S. Petr. Damien., in vit. S. Odilon. (2) S. Bernard., in vit. S. Malach Saint Bernard, qui raconte si bien les miracles du vnrable vque, tait loin d'tre, en fait de prodiges, infrieur son ami. Je n'en citerai qu'un ; mais il m'intresse particulirement, pour avoir t opr dans un lieu que je connais beaucoup. Il existe, dans le diocse actuel de Nevers, une petite ville qu'on appelle Cosne. Du temps de saint Bernard elle faisait partie de l'Auxerrois, et tu sais combien le grand abb de Clairvaux a voyag dans ce pays . Or, un jour qu'il passait Cosne, on vint lui recommander une femme dont la dlivrance tait tellement laborieuse, que tout faisait craindre une catastrophe. Le saint demanda de l'eau bnite qu'il envoya la malade. A peine elle en eut aval quelques gouttes, qu'elle fut heureusement dlivre. Le vnrable vque de Chartres, Godefroy, qui retrouvait Cosne, voulut baptiser l'enfant et lui donna le nom de Bernard (1). Thodoret raconte le mme miracle opr par l'eau bnite en faveur de sa propre mre (2). Si je m'en tenais aux miracles rapports jusqu'ici, tu ne connatrais pas dans toute son tendue la puissance curative de l'eau bnite. Les deux suivants pourront t'en donner une ide. Nonseulement l'eau bnite gurit les malades, on l'a vue ressusciter les morts. Le savant archevque de Salerne, Marsilius Columna, rapporte l'exemple que tu vas lire. Non loin du monastre du saint abb Winvalocus, habitait une femme qui tomba tout coup dangereusement malade. Son fils tait lev dans le monastre. Apprenant la maladie de sa mre, ce jeune homme voulut aller la voir, et, avant de sortir, il demanda de l'eau bnite au saint abb. Quand il arriva, sa mre tait morte. Les dmons mmes s'en taient empars et la tranaient en enfer. Le saint, qui s'tait mis en prire, avait eu rvlation de ce qui se passait. Cependant la chambre tait pleine de gens qui pleuraient et qui faisaient les prparatifs des funrailles. Le jeune homme va tomber genoux devant le corps inanim de sa mre et, plein de confiance aux mrites de son matre, il jette l'eau bnite sur la morte et prononce haute voix cette prire : Ma mre, que Notre-Seigneur JsusChrist vous rende la vie, lui, au nom de qui mon matre opre tant de gurisons. (1) Ernoldus abb. Bonval., In vit. S. Bernard., lib. II, c. II. (2) Vit. B. Macedon. A ces mots, la morte sort comme d'un profond sommeil et s'assied sur son lit toute ruisselante de sueur, indice des fatigues qu'elle avait prouves. Tous les assistants tombent la face contre terre, et, quand l'motion le permit, d'une voix unanime ils bnirent Dieu et proclamrent la puissance de son serviteur. Ensuite ils demandrent cette femme comment elle avait t rendue la vie. Une troupe de dmons, rpondit-elle, m'entoura, me lia les pieds et les mains et m'entranait vers le lieu des tourments. Sur le chemin se trouva le bienheureux Winvalocus, qui dit aux dmons : De quel droit vous tes-vous empars de cette crature qui m'appartient ? A ces mots, ils ont pris la fuite et m'ont laisse entre les mains du serviteur de Dieu, dont les prires m'ont rappele la vie (1). Ressusciter un mort est un grand miracle. Convertir un pcheur en est un, sinon plus grand, du moins beaucoup plus prcieux. Ni l'un ni l'autre n'est impossible l'eau bnite. L'illustre archevque que je viens de citer rapporte un fait dont la mmoire tait encore toute vivante de

74

son temps. C'tait la fin du quinzime sicle, poque o le torrent du paganisme commenait rouler sur l'Europe ses flots corrupteurs. (1) Hydragiol., etc., p. 335; Surius, t. II, 3 mars. Entran , comme tant d'autres, un soldat s'tait distingu par son incrdulit et par sa corruption. Il tombe malade. Un prtre va le voir et l'exhorte recevoir les sacrements afin de mourir en catholique. Prires, menaces, tout est inutile. Ne me parlez pas de ces billeveses, disait l'impie ; je ne m'en occupe pas. Donnezmoi seulement boire, je brle de soif. Sans qu'il s'en aperoive, le prtre bnit de l'eau et lui en donne boire. A l'instant s'opre un changement miraculeux. Le malade rappelle le prtre et le conjure de le confesser. Sa confession faite, il communie, et, quelques heures aprs, il meurt en paix avec Dieu1. Il serait ais de prouver par bien d'autres exemples le troisime effet de l'eau bnite. A tout esprit de bonne foi ceux qui prcdent suffisent : ce n'est pas ainsi qu'on invente. A demain le quatrime effet de l'eau bnite. Tout toi. (1) Hydragiol., p. 408.

DIX-HUITIME LETTRE
Ce 16 octobre. QUATRIME EFFET DE L'EAU BNITE. - ELLE CHASSE LES DMONS. - PRIX DE CE BIENFAIT SURTOUT AUJOURD'HUI. - REMARQUABLE TMOIGNAGE DE SAINTE THRSE. - LE D-MON CHASS DE L'EAU. - FAIT D'ABYDOS. CHASS DU FEU. - FAIT DE TIBRIADE. - CHASS DE L'AIR. - FAIT SUR L'OCAN ET EN CATALOGNE. - CHASS DU CORPS DE L'HOMME. - FAIT DE SAINT MACAIRE ET DE SAINT BERNARD. Le quatrime effet de l'eau bnite est de chasser le dmon et de djouer toutes ses ruses. Je te laisse penser, mon cher Frdric, quel est le prix de ce nouveau bienfait une poque o les millions de mauvais anges qui nous environnent sont plus entreprenants que jamais ; o l'affaiblissementde la foi et la corruption des moeurs leur donnent tant de prise sur nous ; o les tentations de toute nature assigent continuellement nos sens et nos facults ; o enfin d'imprudentes familiarits avec le dmon exposent tant de personnes devenir victimes de sa fourberie et de sa cruelle malice. Malheur aux irnprudents qui mprisent l'arme toute-puissante que l'glise leur prsente! De nombreuses, de cruelles blessures, peut-tre une ruine irremdiable, viendront venger l'glise et ses sages prescriptions. J'ai dit toute-puissante ; avant de me justifier par des faits, laisse-moi te rapporter un tmoignage qui vaut mieux qu'un fait : c'est celui de sainte Thrse. Dans sa vie crite par ellemme, elle parle ainsi de la puissance de l'eau bnite contre le dmon : Aprs avoir signal quelques troubles intrieurs et secrets qui me venaient du dmon, je veux en rapporter d'autres dont j'tais assaillie presque en public, et o l'action de cet esprit de tnbres tait visible. Je me trouvais un jour dans un oratoire, lorsqu'il m'apparut, mon ct gauche, sous une forme affreuse. Pendant qu'il me parlait, je remarquai particulirement sa bouche : elle tait horrible. De son corps sortait une grande flamme, claire et sans mlange d'ombre. Il me dit 75

d'une voix effrayante que je m'tais chappe de ses mains, mais qu'il saurait bien me ressaisir. Ma crainte fut grande. Je fis, comme je pus, le signe de la croix. Il disparut, mais il revint aussitt. Mis en fuite par un nouveau signe de croix, il ne tarde pas reparatre. Je ne savais que faire. Enfin je jetai de l'eau bnite du ct o il tait, et il ne revint plus. Un autre jour, il me tourmenta durant cinq heures par des douleurs si terribles et par un trouble d'esprit et de corps si affreux, que je croyais ne pas pouvoir plus longtemps y rsister. Il plut au Seigneur de me faire voir qu'il venait du dmon ; car j'aperus prs de moi un petit ngre d'une figure horrible, qui grinait des dents, dsespr d'essuyer une perte o il croyait trouver un gain. Je n'osais demander de l'eau bnite de peur d'effrayer mes compagnes et de leur faire connatre d'o cela venait. Je l'ai prouv bien des fois : RIEN NGALE LE POUVOIR DE LEAU BNITE POUR CHASSER LES DMONS ET LES EMPCHER DE REVENIR. Ils fuient aussi l'aspect de la croix, mais ils reviennent (1). (1) Un auteur de la vie de sainte Thrse, Ribera, fait judicieusement observer que, par ces paroles, la sainte n'tablit point de rgle, et n'affirme point que le signe de la croix ait moins de vertu contre le dmon que l'eau bnite, puisque le contraire peut arriver d'autres, mais que seulement elle rapporte ce qui est quelquefois arriv elle-mme. L 1V, c. IV. La vertu de cette eau doit donc tre bien grande ! Pour moi, je gote une consolation toute particulire et fort sensible lorsque j'en prends. D'ordinaire, elle me fait sentir comme un renouvellement de mon tre que je ne saurais dcrire, et un plaisir intrieur qui fortifie toute mon me. Ce n'est pas une illusion : je l'ai prouv un trs-grand nombre de fois, et j'y ai fait une attention fort srieuse. Je compare volontiers une impression si agrable ce rafrachissement qu'prouve dans toute sa personne celui qui, excd de chaleur et de soif, boit un verre d'eau froide. Je considre ce sujet quel caractre de grandeur l'glise imprime tout ce qu'elle tablit. Je tressaille en voyant la force mystrieuse que ses paroles communiquent l'eau, et l'tonnante diffrence qui existe entre celle qui est bnite et celle qui ne l'est pas (1). Reprenant l'histoire de l'apparition satanique, la sainte ajoute : Enfin, ayant demand de l'eau bnite, j'en jetai du ct o tait l'esprit de tnbres, et l'instant il s'en alla. Tout mon mal me quitta comme si on me l'avait enlev avec la main. Je restai nanmoins toute brise, comme si j'avais t roue de coups de bton. Une leon bien utile venait de m'tre donne : je pouvais me former une ide de l'empire tyrannique exerc par le dmon sur ceux qui sont lui, puisqu'il peut, quand Dieu le lui permet, torturer un tel excs une me et un corps qui ne lui appartiennent pas. Il y a peu de temps, je me vis attaque avec la mme furie ; mais le tourment ne fut pas si long. J'tais seule ; je pris de l'eau bnite, et peine en avais-je jet, que le tentateur disparut. A l'instant mme entrrent deux religieuses trs-dignes de foi, et qui n'auraient pas voulu pour rien au monde dire un mensonge. Elles sentirent une odeur trs-mauvaise, comme de soufre. Pour moi, je ne la sentis point ; mais, d'aprs leur tmoignage, elle dura assez longtemps, puis-qu'on eut tout le loisir de s'en apercevoir (2). Aprs cela, mon cher ami, tu ne seras pas surpris d'apprendre que, dans ses voyages, la sainte ne manquait jamais de porter avec elle de l'eau bnite (3). Ce qui me surprend et m'afflige, c'est de voir le peu de cas que nous en faisons ! Cependant sainte Trse parle d'or. La puissance de l'eau bnite contre le dmon et la glorification de l'glise dans ses lments sanctificateurs, tout se trouve dans son admirable langage. Les faits que je vais citer ne sont pas moins loquents. Dans un ouvrage que tu connais (4), tu as vu avec quel acharnement le dmon s'est fait le corrupteur de l'eau, et combien de fois il s'en est servi pour nuire aux hommes, soit dans leurs personnes, soit dans leurs biens (5).

76

Voici une preuve de plus de cette haine mystrieuse. Vers le milieu du quatorzime sicle, le sige piscopal de Lampsaque tait occup par saint Parthnius. C'tait un homme admirable en paroles et en uvres. La pche du thon tait la ressource d'une grande partie de ses diocsains ; car ce poisson, fort recherch, abondait sur les ctes. Or, il arriva qu'une anne la saison de la pche tant venue, les pcheurs montrent leurs barques et tendirent leurs filets comme l'ordinaire. Ils voyaient les thons en grand nombre jouer sous leurs yeux, et pas un ne se prenait. La mme chose eut lieu sur toute l'tendue du littoral jusqu' Abydos. Ces pauvres gens, voyant tous leurs efforts inutiles, eurent recours au saint vque. Il mla ses larmes aux leurs et se mit en prires. Dieu lui fit connatre que ce qui se passait tait une machination satanique. Aussitt il se lve, parcourt tous les lieux de pche jusqu' Abydos, et y rpand de l'eau bnite. Puis, se mettant en prire, il ordonne de jeter les filets. La pche a lieu en sa prsence. Elle devient tellement abondante, que les pcheurs en sont dans l'admiration, et qu'elle les ddommage avec usure de la strilit de leurs premiers essais (6). (1) Ch. XXXI, p. 381, dit. in-8. (2) Ch. XXI, etc. (3) Liv. des Fondations, c. XVIII, 229. (4) Trait du Saint-Esprit, t. II, disponible aux ditions Saint-Remi. (5)Relis ce passage de Tertullien : Immundi spiritus aquis incubant, adfectantes illam in primordio divini Spiritus gestationem. Sciunt opaci quique fontes, et avii quique rivi et in balneis piscin et euripi in domibus vel cistern et putei, qui rapere dicuntur, scilicet per vim spiritus nocentis. Nam et enectos et lymphatos et hydrophobos vocant, quos aqu necarunt, aut amentia vel formidine exercuerunt. De Bapism., c. v. - Les paiens savaient tout cela. Un de leurs plus anciens mages ou potes, Orphe : Dmunes distinguit in clestes, reos, aqueos, terrestres, subterraneos et vagos ; quorum aqueos Deos nymphas vocabant ; quartum genus facit aqueum, quod humoribus se immergit ac libenter circa lacus fluviosque habitat et multos perdit aquis. Vid. Pamel., not. ad Tertuli., not. 36. Ib., in c. 36, De Baptism. (6) Crispin, in vit. S. Parthen. Ce n'est pas seulement sur l'eau que le dmon exerce sa pernicieuse influence. Dans les limites que lui fixe la sagesse divine, il agit sur tous les lments. Mais, pour notre instruction, Dieu se plat djouer ses ruses et briser sa puissance par les plus faibles moyens. En voici un nouvel exemple, postrieur de quelques annes au prcdent. Un juif converti, le comte Joseph, veut btir une glise Tibriade. Non loin de cette ville, tant de fois honore de la prsence de Notre-Seigneur, il fait construire sept fours chaux. Ses anciens coreligionnaires le voient avec un dpit profond. Afin d'teindre le feu, ils ont recours des vocations et des pratiques dmoniaques. Leurs efforts ne russissent pas compltement. Nanmoins le feu, sans s'teindre, perd sa chaleur. C'est en vain que le comte faisait jeter avec abondance, dans ces vastes foyers, du bois et des sarments : la chaux ne cuisait pas. Il finit par connatre le malfice. Sans perdre un instant, il sort dela ville et va droit ses fours. L, en prsence des Juifs et de tout le peuple, il ordonne qu'on lui apporte de l'eau, fait un grand signe de croix sur le vase qui la contient, et dit haute voix : Au nom de Jsus de Nazareth que mes pres ont crucifi, que cette eau reoive la vertu de dissiper tous les charmes magiques et de rendre au feu son nergie, afin d'achever la maison du Seigneur. A ces mots, il jette l'eau bnite sur les foyers. Les charmes sont briss, le feu reprend toute son activit et les foules, en se retirant, confessent le Dieu des chrtiens (1). (1) S. Epiph., t. II Hres., 30.

77

Tu sais que l'atmosphre qui nous environne est remplie de dmons : c'est une vrit de foi enseigne par saint Paul. Aussi il semble que le dmon se plat exercer de prfrence son terrible pouvoir sur l'lment qu'il habite. A lui, les Pres, les grands thologiens, l'glise ellemme, dans ses livres sacrs, n'hsitent pas attribuer, le plus souvent, les temptes, les trombes, les ouragans, non moins redoutables que ceux o prirent les enfants de Job. Entre mille preuves authentiques, consignes dans l'histoire, en voici quelques-unes. On tait dans la premire moiti du cinquime, sicle, et Satan avait infect l'Angleterre du venin de l'hrsie. Dans sa constante prdilection pour cette terre des saints, le sige apostolique s'empressa d'envoyer de vigoureux champions pour extirper le mal. C'tait saint Germain d'Auxerre, le matre des rois, et saint Loup de Troyes, le vainqueur d'Attila, Le dmon prvoit sa dfaite. Quand le vaisseau est au milieu de l'Ocan, il suscite une tempte effroyable. Les vent dchans soufflent avec une violence inoue ; les voiles se dchirent; les vagues inondent le navire ; la nuit succde au jour : on ne se reconnat qu' la lueur des clairs, et chaque instant semble devoir tre le dernier. Les passagers et l'quipage s'adressent saint Germain. Malgr la tourmente et l'puisement de ses forces, le vnrable vque tait demeur calme et plein de confiance en Dieu. A la prire de ses compagnons, il l'invoque, prend de l'eau bnite et en jette sur les flots. Celui qui brise leur orgueil contre un grain de sable apaisa leur fureur par quelques gouttes d'eau. La mer devient calme et unie comme une glace; les vents sont favorables ; on aborde heureusement; et Satan, vaincu sur mer, le sera bientt sur terre (1). (1) Ven. Beda, Hist., lib. I, c. XVII. Passons maintenant en Espagne. L'eau bnite n'y est pas moins puissante qu'ailleurs; c'est le cas de dire que pour elle il n'y a pas de Pyrnes. En 1418, un des plus glorieux enfants de cette terre catholique, le thaumaturge des temps modernes, saint Vincent Ferrier, tait en Catalogne. C'tait le jour de la fte de saint Pierre et saint Paul. Il devait prcher, Une foule innombrable se prparait l'entendre, et le pcheur d'hommes devait prendre bien des poissons engags dans les filets de Satan. Celui-ci le savait. Pour s'pargner une dfaite, il recourt sa formidable puissance. Le saint aptre venait de finir la messe. Dj il tait les vtements sacrs pour monter en chaire. Tout coup il s'lve une si affreuse tempte, qu'on et dit que le ciel allait s'crouler. La frayeur alors s'empare de la foule. Pas de sermon possible. En vtran expriment, Vincent connat la ruse de l'ennemi, il se fait apporter de l'eau bnite et en jette contre les nuages. A l'instant l'air s'claircit, le temps devient serein, le soleil resplendit de tous ses feux, et le sermon est fait au grand avantage des mes et la honte de Satan (1). L'eau bnite a t donne l'homme comme une arme universelle contre le dmon. Si elle chasse l'usurpateur des lments, serviteurs de l'homme, plus forte raison a-t-elle le pouvoir de dlivrer l'homme lui-mme de ses attaques intrieures et extrieures, de ses tentations et de ses obsessions : voici des faits. Parmi ces gants de saintet, envoys de Dieu dans les dserts de la haute gypte, pour vaincre le dmon au cur mme de sa forteresse, saint Macaire n'est pas un des moins illustres. Son historien rapporte le trait suivant dont il fut tmoin oculaire. En ma prsence, dit-il, on amena, devant le vnrable Pre, un enfant possd du dmon, et cruellement tourment. Macaire lui mit une main sur la tte, l'autre sur le cur. Il se tint dans cette attitude et demeura en prire, jusqu' ce que l'enfant ft soulev de terre. Alors il enfla comme une outre et dans une proportion incroyable. Parmi des douleurs intolrables, et en poussant des cris affreux, le jeune possd rendit par tous les membres une prodigieuse quantit

78

d'eau. Peu peu son corps reprit sa forme ordinaire, et le saint, l'aspergeant d'eau bnite, le rendit plein de sant son pre, avec dfense de lui donner pendant quarante jours ni vin boire ni viande manger (2). Un des plus clbres miracles de saint Bernard est celui qu'il opra Milan, en faveur d'un enfant possd du dmon. Le saint, qui se rendait Rome, semait les miracles sur son passage. Les villes et les campagnes allaient au-devant de lui et lui apportaient les malades , afin qu'il les gurt. Depuis quelques jours, il tait Milan, et on peut le dire, toute la Lombardie tait dans ou autour de la ville. (1) Rauzan, Vie. S. V. Ferr., lib. III, ad fin. (2) Pallad., in vit., B. Machar. Parmi ces multitudes accourues de toutes parts, se trouvait un malheureux pre qui apportait au saint son jeune fils, possd du dmon. Au moment o le saint bnit le peuple, l'enfant est prcipit des bras de son pre, et tombe par terre sans mouvement, sans pouls, sans respiration. On le crut mort. A ce spectacle, la foule ouvre un passage au pre, afin qu'il puisse arriver jusqu' l'homme de Dieu. Un grand silence s'tablit, et tout le monde attend avec anxit l'issue de l'vnement. Arriv devant le saint, le pre dpose ses pieds l'enfant inanim et dit : Seigneur mon pre, cet enfant, que vous voyez vos pieds, est depuis trois ans cruellement tourment par le dmon. Toutes les fois qu'il entre l'glise et qu'il reoit le sel exorcis (1), ou qu'on lui fait le signe de la croix, ou qu'il entend lire l'vangile, ou qu'il assiste aux divins offices, le dmon, qui habite en lui, en est irrit et le tourmente d'une manire atroce. Le signe de croix que vous venez de faire sur l'assemble a suffi pour le mettre dans l'tat o vous le voyez. Je vous supplie donc, par la misricorde de Dieu, d'avoir compassion de moi et de mon fils, dont la misre ne peut tre plus grande. En parlant ainsi, il fondait en larmes. Tout le monde en fut mu et joignit ses prires aux siennes. (1) Dans certaines contres catholiques, telles que les diocses de Trves, de Cologne et autres, il tait d'usage de placer au vestibule des glises deux vases de sel. C'tait pour chasser les dmons qui attendent, au seuil mme du temple, les fidles qui viennent prier, soit pour les troubler, soit pour leur ravir ou diminuer le fruit de leurs dvotions. Idque ad exorcizandos immundos dmones, qui christianis adoraturis in ipso templi limine occurrunt, ut eorum mundas ad Deum preces, prstigiis suis aut interpellent, aut ex invidia elevent imminuantque. Gomes, Commentar. de Sale, lib. p. V, 734. Le saint les exhorte tous avoir confiance en la bont de Dieu ; puis, de son bton il touche lgrement le cou du possd. Grard, le frre de saint Bernard, voulant s'assurer de ce que le pre avait dit, passe derrire l'enfant et, sans que celui-ci s'en aperoive, il lui fait un signe de croix sur le dos. Aussitt ce malheureux enfant qui tait comme mort, ne voyant, ni ne sentant, ni n'entendant, frmit, s'agite et pousse des gmissements. Le saint ordonne de le porter sur son propre lit. Il y est peine, qu'il se jette sur le pav, grince des dents, mord son pre, arrache les cheveux de ceux qui l'approchent et fait des efforts surhumains pour se tirer de leurs mains. Replacez-le sur notre lit, dit saint Bernard. Tout le monde se met en prires. La paille du lit semble change en feu, et le dmon, sentant approcher la force divine, exhale ses souffrances par d'affreuses clameurs. L'homme de Dieu ordonne de verser de l'eau bnite dans la bouche de l'enfant. Celui-ci presse les lvres et serre les dents de manire n'en point avaler. On est oblig d'employer un coin de bois pour lui ouvrir la bouche, et bon gr, mal gr, il est contraint de recevoir l'lment librateur. A peine l'a-t-il aval, que le dmon honteusement vaincu sort en

79

tourbillonnant et laissant aprs lui une odeur infecte. Aussitt celui qu'on croyait mort se lve doux et tranquille et embrasse son pre en disant : Grce Dieu, je suis guri (1). Et nous-mmes, cher ami, rendons grces Dieu qui, dans l'eau bnite, nous a donn une arme si puissante contre nos plus redoutables ennemis. Puissions-nous, et le monde entier avec nous, l'estimer sa juste valeur ! Tout toi. (1) Vit., Lb. II, c, III, n. 16, 17.

DIX-NEUVIME LETTRE
Ce 17 octobre. QUATRIME EFFET DE L'EAU BNITE (SUITE). - LIEUX ET MAISONS HANTS. - DOUBLE DLIVRANCE. - CINQUIME EFFET DE L'EAU BNITE. - FLAUX CONJURS. - PIDMIE GURIE. - SAUTERELLES DISSIPES. - VIGNES GURIES. - L'EAU BNITE LMENT DE DLIVRANCE UNIVERSELLE. - ELLE REPLACE TOUTES CHOSES SOUS L'EMPIRE BIENFAISANT DU SAINT-ESPRIT. CHER AMI, Dans l'numration des effets de l'eau bnite, tu as vu qu'elle a le pouvoir d'loigner de la demeure de l'homme, les dmons qui pourraient y porter la maladie, la mort, le trouble, la frayeur : Efugiat omnis phantasia et nequitia, vel versutia diabolic fraudis et si quid est, quod aut incolumitati habitantium invidet et quieti. Il peut donc y avoir des lieux particulirement infests par les mauvais esprits ; il peut y avoir des maisons hantes. Non seulement il peut y en avoir : il y en a toujours eu. Pour le nier, il faut dchirer les uns aprs les autres tous les feuillets de l'histoire profane, depuis le dluge jusqu' la venue de Notre-Seigneur; et, aprs le christianisme, depuis saint Antoine jusqu'au saint cur d'Ars. De ce fait et de la puissance libratrice de l'eau bnite je vais te rappeler quelques preuves. Le saint vque Thodore, que je t'ai dj nomm et qui avait prdit au comte Maurice son lvation l'empire, tait un jour en voyage. Comme il approchait d'un monastre ddi la sainte Vierge, voici venir lui un gnral de l'empire qui le pria de monter sa maison, situe sur une hauteur voisine. Il ne lui cacha pas qu'elle tait hante par les mauvais esprits. Les personnes et les animaux eux-mmes prouvaient des molestations tranges. Ainsi, lorsque les habitants prenaient leurs repas du matin ou du soir, une grle de pierres tombait sur les tables. Ce qui jetait tout le monde dans de grandes frayeurs. Les toiles se rompaient entre les mains des femmes. Il sortait parfois de toutes les parties de la maison une telle quantit de rats et de serpents, que la crainte l'avait rendue dserte et que personne n'osait en approcher. Le saint entre rsolment dans la maison, passe la nuit en prires et asperge d'eau bnite toutes les parties de l'difice. A partir de ce moment, la demeure du brave et pieux gnral est dlivre des bruits et des fantmes. On y rentre et on y vit en paix, comme dans toute autre habitation (1). Moins de deux sicles plus tard, un fait analogue eut lieu dans ton pays. Le thaumaturge fut saint Willibrod, archevque de Trves. A l'extrmit du diocse, habitait un pre de famille qui, depuis longtemps, souffrait, ainsi que toute sa famille, des infestations et des malfices du dmon. Les mets placs sur la table, les vtements, les autres choses ncessaires disparaissaient subitement et taient jets clans le feu. Une nuit mme, pendant le sommeil, un jeune enfant fut enlev d'entre les bras de ses parents et prcipit dans le foyer. veills aux vagissements de l'enfant, le pre et la mre purent peine l'arracher la mort. Tels taient, et d'autres non moins atroces, les tourments que les mauvais esprits faisaient endurer cette famille. Cependant le pre s'tait adress plusieurs prtres, afin d'obtenir sa dlivrance. Leurs efforts 80

taient demeurs sans rsultat. Enfin, il a recours saint Willibrod. Le serviteur de Dieu lui envoie de l'eau bnite, avec ordre de dmnager sa maison et de rpandre de l'eau bnite sur tout le mobilier, Dieu lui ayant rvl que la maison serait la proie des flammes. On obit, et la maison est consume. Sur l'emplacement on en btit une autre qu'on purifie soigneusement avec l'eau bnite. Ds lors, plus de vexations, mais la plus parfaite tranquillit accompagne des plus vives actions de grces pour le saint archevque, et de la plus entire confiance en l'eau bnite (2). (1) La vie de S. Thodore a t crite par plusieurs historiens,entre autres par George, son disciple, dont Baronius fait cet loge : Georgius sanctissimi viri discipulus, res ab eo gestas omni fide conscriptas posteris tradidit. An., t. VII, an. 586, p. 495, n. 23. (2) Albin. Flaccus, Vit. S. Willibrod. Les faits du mme genre se retrouvent dans tous les sicles et dans tous les pays. Ils existent encore l'heure qu'il est : le temps me manque pour te les faire connatre. Je dois passer au cinquime effet de l'eau bnite. Le cinquime effet de l'eau bnite est d'loigner les pidmies et les flaux, de quelque nature qu'ils soient : spiritus pestilens, aura corrurnpens. Ennemi jur de l'homme parce qu'il est le frre du Verbe incarn, objet unique de la haine imprissable de Satan, le dmon ne nous attaque pas seulement dans notre me, dans notre corps, dans nos demeures, mais encore dans nos biens et dans les lments dont l'quilibre et la salubrit sont ncessaires notre existence. Nos pres savaient tout cela et leur science tait plus avance que la ntre. Aussi, lorsqu'une maladie pidmique venait se dclarer sur leurs troupeaux ou sur les productions de la terre, ils recouraient, sans doute, aux chimistes, aux vtrinaires, aux agronomes, aux naturalistes, mais, avant tout, aux saints et aux remdes enseigns par l'glise. Mille fois l'histoire prouve que leur confiance tait bien fonde. Quelques preuves seulement. Au commencement du septime sicle, une double pidmie se dclare dans l'Asie Mineure : elle svit avec violence sur les hommes et sur les animaux. Mme phnomne aujourd'hui, la peste des animaux et le cholra-morbus. Le municipe d'Ancyre, capitale de la province, se rend auprs du vnrable vque d'Anastasiopolis, renomm pour ses miracles. Il faut que tu saches qu'en ce temps-l les ministres, les prfets, les conseillers municipaux, les magistrats, pas plus que le peuple, n'taient ni des rationalistes ni des solidaires ; ils n'taient abonns ni au Sicle, ni l'Opinion nationale, ni la Morale indpendante. Pour eux l'homme n'tait ni un tre indpendant ni une machine mue par la fatalit, et le monde une galre lance sur l'Ocan, sans gouvernail et sans pilote. Comme toi, comme moi et les autres bonnes femmes, passes, prsentes et futures, ils savaient leur catchisme et ils avaient la foi. Or, la compassion est un des traits caractristiques des saints. Sur leurs instances le vnrable vieillard consent les suivre et sjourner parmi eux. Arriv Ancyre, il se retire dans un couvent de saintes religieuses et fixe un jour de prires publiques. Toutes les campagnes voisines se rendent la ville. Le saint bnit de l'eau : on en rpand sur les troupeaux et sur les personnes malades. La gurison ne se fait pas attendre. L'allgresse succde la consternation. Au milieu de mille bndictions et d'un magnifique cortge, l'humble librateur est reconduit sa ville piscopale (1). (1) Mtaph., In vit. S. Theodori. Pas plus que le rgne animal, le rgne vgtal n'est l'abri des attaques du dmon. Soit pour punir les pchs des hommes, soit pour exercer leur vertu, soit pour rveiller leur foi la puissance des moyens curatifs dont sa providence nous a pourvus, Dieu permet souvent des

81

flaux dvastateurs des plantes. Tels sont les sauterelles, les chenilles, la maladie mystrieuse de la vigne, des pommes de terre et de cent vgtaux actuellement malades. Nos pres ne furent pas exempts d'preuves analogues. Dans leur dtresse, ils rentraient en euxmmes ; ils priaient et recouraient aux puissants amis de Dieu, les saints. A leur tour, ceux-ci employaient sans hsiter les remdes surnaturels, le signe de la croix et l'eau bnite. Ici encore l'histoire prouve que le succs justifiait leur confiance. Au quatrime sicle, il s'abattit, sur les plaines brlantes de la Syrie et de la Msopotamie, des nues de sauterelles, comme nous en avons vu dernirement dans notre colonie algrienne. Ce fut comme un incendie qui dvora les moissons, les prairies, les vergers, les forts. Alors vivait dans le dsert un saint anachorte, encore aujourd'hui connu de tout le monde chrtien, except des bacheliers de la renaissance. C'tait saint Aphraate, illustre rejeton de la famille royale de Perse. Un jour il voit arriver sa grotte un pieux habitant du pays qui, se prosternant ses pieds, lui dit : Vous connaissez le flau qui dsole nos rgions. De grce, venez mon secours. Je n'ai qu'un champ. De l, je tire toute ma subsistance et celle de ma famille, et encore suis-je oblig de prlever sur le produit l'impt imprial. Le bon vieillard, imitant la compassion de NotreSeigneur, se fait apporter une mesure d'eau. Il la bnit ; puis , posant ses mains sur la tte du laboureur, il demande Dieu de remplir d'eau le foss qui entourait son champ. Allez, lui dit-il, et rpandez cette eau autour de votre champ. Le paysan obit. Le foss se remplit et devient pour les sauterelles un rempart inexpugnable. On les voit, comme une arme innombrable, sautant et volant jusqu'au bord du foss; puis, arrtes par une force mystrieuse, battre en retraite et respecter la bndiction donne au champ du pauvre (1). De l'Orient passons en Occident, nous y serons tmoins d'un miracle semblable, plus rapproch de nous par le lieu et par le temps : l'Espagne en fut le thtre. Saint Vincent Ferrier prchait Murcie. C'tait au commencement de l't. Dans moins de quinze jours, des nues de sauterelles et de moucherons avaient dvast les campagnes, au point qu'on s'attendait une disette gnrale. Les habitants de la ville vont implorer le secours du saint. Sur ses ordres, on lui apporte de l'eau qu'il bnit. Ensuite, accompagn du clerg, chantant des hymnes et des litanies, il se rend toutes les portes de la ville. De l, il jette de l'eau bnite vers tous les lieux ravags par les redoutables insectes. Le lendemain tous avaient disparu. Peu de temps aprs les champs et les vignes se rtablirent si bien, que le pays n'eut rien souffrir de la disette (2). (1) Theodoret., in vit. S. Aphraatis. (2) Rauzan, in vit. S. Vincent. lib., III, ad fin. Mme miracle sur les vignes. Vers la fin de l'anne 1402, le grand Aptre parcourait le Pimont et le pays de Gnes. Arriv prs de Turin, Moncalieri, il y sjourna quelque temps. Les habitants vinrent le prier de gurir leurs vignes d'une maladie rebelle, qui depuis plusieurs annes rendait le raisin dur comme de la pierre et l'empchait de mrir. Le saint leur dit d'arroser leurs vignes avec de l'eau bnite. Aprs son dpart, tous oublirent ce salutaire conseil, except le charitable habitant qui lui avait donn l'hospitalit. Sa docilit fut merveilleusement rcompense. Le flau ne toucha pas ses vignes, tandis que toutes les autres en furent tellement atteintes, qu'elles n'amenrent pas maturit un seul raisin (1). On pourrait citer une foule d'autres faits non moins authentiques ; mais je dois me borner. Avec toi j'ai parcouru l'Orient et l'Occident, depuis les premiers sicles jusqu'aux temps modernes. Nous avons visit l'homme, les lments et les diffrents rgnes de la nature; et partout nous avons rencontr la preuve que l'eau bnite entre pleinement dans le plan divin de la libration universelle. Mre, du

82

monde physique et du monde moral, il tait bien naturel qu'elle en ft l'lment rgnrateur et purificateur. Mais l'effet de l'eau bnite n'est pas seulement ngatif, en ce sens qu'elle dlivre l'homme et les cratures de l'empire du dmon ; il est encore positif, en ce sens qu'aprs avoir chass l'usurpateur, elle replace toutes choses sous la bienfaisante domination du Matre lgitime. C'est le nouveau bienfait indiqu dans l'infaillible prire de l'glise : Et prsentia Sancti Spiritus nobis ubique adesse dignetur. Veux-tu dans un clin d'oeil en connatre le prix ? Prends une mappemonde et vois ce que sont les peuples de l'Afrique, de l'Asie et de l'Ocanie qui ne vivent pas sous l'empire du Saint-Esprit. Vois encore ce que deviennent autour de toi les hommes et les socits qui disent au SaintEsprit : Nous ne voulons plus que tu rgnes sur nous. Je m'arrte ici devant une objection que je prvois depuis longtemps : j'y rpondrai dans ma premire lettre. Tout toi. (1) Vida de S. Vicente, por Fr. Vidal y Mico, lib. II, c. II, 165, in-fol.

VINGTIME LETTRE
Ce 18 octobre. RPONSE L'OBJECTION : JE N'AI PAS VU. - SOTTISE ET CONTRADICTION. PUISSANCE DE L'EAU BNITE DANS LES TEMPS MODERNES. - AU JAPON. POSSDS DLIVRS. - MALADES GURIS. - EN AMRIQUE. - FLAUX DTOURNS. - DANS LES PAYS DU NORD. - CHARMES ROMPUS. - MAISON HANTE DLIVRE. - SPECTRES DISSIPS. - EN CHINE. - POSSDS DLIVRS. - EN FRANCE, FAIT ANALOGUE. - SCNE DE SPIRITISME. CHER FRDRIC, L'incrdulit n'est pas une plante de cration primitive : Dieu ne l'a pas faite. C'est une vieille ivraie, fabrique par Satan et qu'il a seme au Paradis terrestre. Malheureusement l'homme dchu en a emport la graine. A toutes les poques, elle germe plus ou moins dans les cerveaux mal sains. On en trouve des chantillons, mme chez quelques Juifs contemporains de David. Ils disaient : Il est possible que les prodiges dont on parle aient eu lieu du temps de nos pres ; mais nous ne les avons pas vus. Il n'y a plus aujourd'hui personne qui en fasse : Signa nostra non vidimus ; jam non est Prophta (1). (1) Ps. LXXIII Tu m'annonces que tu as lu mes dernires lettres tes camarades. Or, je parierais cent contre un que, dans le nombre, il s'est rencontr plusieurs jeunes juifs, qui ont dit comme les vieux : Il est possible qu'autrefois l'eau bnite ait opr des miracles ; mais nous ne les avons pas vus. C'est une raison pour nous de douter, car elle n'en fait plus aujourd'hui. J'ai promis de leur rpondre. 1 Si tes camarades ont la prtention de ne croire que ce qu'ils ont vu, ils avoueront qu'en fait de croyances ils ne sont pas riches ; et cela ne leur fait pas honneur. Ils ne peuvent croire leur trisaeul ; car ils ne l'ont pas vu ; ni leur me, car ils ne l'ont pas vue ; ni aucune chose situe au del des horizons que leurs regards ont embrasss, car ils ne l'ont pas vue. Donc leur 83

prtention de ne pas croire aux miracles de l'eau bnite, sous prtexte qu'ils ne les ont pas vus, est tout simplement une sottise. 2 Tes camarades, en effet, croient, comme tout le monde, une foule de choses qu'ils n'ont pas vues. Ils croient aux vnements de l'histoire. Les souponner d'incrdulit cet gard, serait leur faire injure. Pourtant, ces faits accomplis loin de nous, les uns depuis deux mille, les autres depuis trois mille ans, ils ne les ont pas vus. Ils croient, par exemple, la victoire d'Arbelles rem-porte par Alexandre, et ils ne l'ont pas vue. Ils croient au passage du Rubicon par Csar, et ils ne l'ont pas vu. Ainsi de mille autres faits qu'ils sont fiers de connatre, de croire et d'admirer. 3 Peu importe que les faits appartiennent l'ordre naturel ou l'ordre surnaturel ; qu'ils soient des vnements ordinaires ou des miracles. Les uns et les autres doivent tre galement crus, ds qu'ils sont prouvs. La preuve des faits, c'est le tmoignage. Demande donc tes camarades s'ils connaissent, dans les histoires profanes, anciennes et modernes, beaucoup de faits, je ne dis pas mieux prouvs, mais aussi bien prouvs, que les miracles du Christianisme et de l'eau bnite en particulier. Ne parlons que des derniers. Pour runir au premier chef toutes les conditions de certitude, que leur manque-t-il ? La publicit ? Mais ils ont t accomplis en prsence de villes entires, d'assembles nombreuses, en Orient, et en Occident : et cela non pas dans un seul sicle, mais dans une longue suite de sicles ; non pas une fois, mais cent fois. La comptence des historiens ? Mais la plupart furent tmoins oculaires de ce qu'ils rapportent. Les autres ont crit sur des documents authentiques, une poque o la mmoire des vnements tait encore toute vivante, o, par consquent, rien n'tait plus facile que de donner un dmenti crasant leur rcit, s'il avait t faux. La probit ? Sous le rapport de la science, ils ne le cdent personne, et la saintet de leur vie ne permet mme pas de les souponner de mensonge. Le nombre ? Ils sont pour le moins, l'gard de chaque fait, aussi nombreux que les historiens profanes, sur la parole de qui jurent encore de nos jours tous les corps savants, y compris ton Collge de France. 4 Est-il bien certain que l'eau bnite ne fait plus de miracles ; ou, sans faire de miracles, qu'elle n'opre plus les effets pour lesquels l'glise l'a institue, par exemple, qu'elle ne remet plus les pchs vniels, qu'elle n'loigne plus les dmons, qu'elle ne dtourne plus ni la peste ni les flaux ? Tout cela est-il bien certain ? Tes camarades et leurs pareils ont-ils des preuves de leur ngation ? En attendant qu'il leur plaise de les produire, s'ils le peuvent, je leur dirai : Il en est de la parole qui communique l'eau bnite des vertus surnaturelles, comme de la parole qui communiqua aux animaux et aux plantes leurs proprits naturelles. Venues de la mme source, ces paroles sont galement efficaces, galement durables, et leurs effets galement permanents. Puis, pour leur instruction, je dtache quelques pages de l'histoire moderne, dont tu voudras bien leur donner lecture . Lorsqu'au seizime et au dix-septime sicle nos missionnaires abordrent au Japon, ils le trouvrent sous l'absolue domination de Satan. Or, voici ce qu'ils virent souvent et ce qu'ils racontent. Un jour on amena notre glise la sur d'un de nos nophytes appel Michel. Cette personne tait depuis trente ans obsde et possde du dmon. Nanmoins elle manifesta le dsir de se faire baptiser. Au moment o on lui fait les demandes d'usage, elle se trouve saisie d'une trange frayeur. Le prtre recourt aux exorcismes et l'engage prononcer le nom de Jsus et de saint Michel. A la frayeur viennent s'ajouter d'horribles souffrances. La bouche solidement ferme, elle fait entendre, on ne sait comment, un chant qui disait : Si on renonce Xaca et Amida, dieux et lgislateurs du Japon, il ne faut adorer personne : aucune violence ne pourra me dtacher de leur culte. Impossible, ce jour-l, de lui arracher autre chose .

84

Le lendemain, jour de la fte de la sainte Vierge, l'glise tait pleine de monde : elle-mme s'y tait rendue. Aprs la messe, le P. Balthasar lui demanda comment elle se trouvait. Bien dit-elle. Prononcez le nom de saint Michel. A ces mots les tremblements reviennent, les dents se serrent, et on entend une voix inconnue qui dit : Je la laisserai; mais je ne quitterai pas ce lieu qui m'appartient depuis trois gnrations. Le Pre insiste pour lui faire prononcer le nom de saint Michel. Tu m'embtes, ce nom me pue, rpond la possde. Son visage se contracte, de ses yeux coulent de grosses larmes, et elle ajoute : O veux-tu que j'aille? Les choses en taient l, lorsque tous les chrtiens tombent genoux et font pour elle de ferventes prires. On lui prsente de l'eau bnite, elle en boit, se sent soulage et remise en possession de toute sa libert. Alors le Pre lui ordonne de prononcer les saints noms de Jsus et de Marie. Elle les prononce sans peine et avec tant de suavit qu'on aurait cru entendre la voix d'un ange. A partir de ce moment, elle a t entirement dlivre; elle a reu le baptme et est devenue une fervente chrtienne (1). Les mmes tmoins dposent des faits suivants. Beaucoup de malades nous arrivent ici. Trois cents environ sont dj chrtiens. Il faut les entendre s'entretenir des grces qu'ils ont reues depuis le baptme. Les uns parlent de la patience inconnue avec laquelle ils ont support leurs souffrances ; les autres racontent que la sant leur a t rendue. Ces malades ont coutume de nous en amener d'autres, qui dix, qui quinze, les exhortant se faire chrtiens. Pour gurir ces pauvres gens, nous ne leur donnons d'autre remde que l'eau bnite. Dans tout le pays sa vertu est tellement connue qu'il nous vient des malades de dix et douze lieues. Elle est surtout souveraine pour gurir ou rendre la vue ; car les maux d'yeux sont extrmement communs au Japon (2). (1) De rebus Japonicis, lib. II, Epist. I, a Patre de Sylva. (2) De rebus Japonicis, lib. II, Epist. I, a Patre de Sylva. Si de l'extrme Orient nous passons en Amrique, nous y trouvons, la mme poque, les mmes prodiges. L, crit un savant et pieux auteur, l'eau bnite opre une foule de gurisons. Le mutisme, la paralysie, la fivre, disparaissent devant ce remde divin. Il donne la fcondit, apaise les temptes et conjure les flaux. Une anne entre autres, des armes de rats dvastaient les campagnes. Les chrtiens ont recours l'eau bnite. Chasss par cette arme puissante , les ennemis se portent sur les terres des tribus paennes, qu'ils ravagent en quelques semaines. Les sauvages s'en irritent ; mais ils sont forcs de reconnatre la supriorit du Dieu des chrtiens. Quant aux nophytes, la vue des effets merveilleux de l'eau bnite tant de fois reproduits, ils ne manquent jamais, lorsqu'ils tombent gravement malades, d'envoyer chercher le missionnaire, afin qu'il en rpande sur eux, et obtienne ou leur gurison ou une sainte mort (1). (1) Alanus Copus, in Dialog., c. III. Tu vois, cher ami, que je te promne d'un bout du monde l'autre, afin de te montrer que, pas plus dans les temps modernes que dans les temps anciens, la puissance de l'eau bnite ne connat de frontires. Elle est comme le soleil, qui, depuis six mille ans, verse ses bienfaits sur toutes les parties du globe et qui ne vieillit pas. Puisque nous sommes en Amrique, traversons la mer Glaciale et faisons une visite aux peuples du Nord. Voici ce que rapporte le clbre P. Possevin, ambassadeur du Pape dans ces pays. En entrant dans l'glise, les chrtiens ne se contentent pas de prendre de l'eau bnite, ils s'en lavent le visage, en rpandent sur leurs vtements, en boivent et en emportent pour faire boire aux

85

malades. De l, ce que je raconterai bientt. Il est incroyable quelle quantit d'eau bnite ils emportent de l'glise dans leurs habitations, pendant la semaine sainte. Comme, dans tout le pays qu'ils habitent, il n'y a pas de mdecin, les malades viennent ou sont apports de fort loin au prtre, afin de demander ses prires et de recevoir de sa main de l'eau bnite, qu'ils boivent avec une admirable dvotion (1). Je dois dire que la plupart s'en retournent guris : Quorum plerique sanitatem consequuntur. Continuant sa relation, le grand thologien ajoute : Peu de temps avant mon arrive, un des principaux calvinistes vint faire toutes ses dolances un de nos prtres, de ce que dans un district de Livonie dont il tait gardien, il ne se prenait plus de loups dans ses fosses : ce qui lui causait un grand prjudice. La cause en est, disait-il, dans les pratiques magiques des paysans. Le prtre lui rpondit : Nous avons de l'eau bnite qui dissipe les charmes de tous les lieux o elle est rpandue. Suivant la coutume des hrtiques de se moquer de toutes les pratiques de l'glise, le calviniste se met rire. Si je voyais une pareille chose, dit-il, je croirais sans hsiter la vertu divine de l'eau bnite. (1) La conduite de ces chrtiens de vieille roche n'a rien d'tonnant pour qui sait que, de tout temps, les pays de l'extrme Nord furent particulire-ment infests par les dmons. Au concile de Trente, Olaus Magnus publia ce fait : les derniers procs de Mohra prouvent qu'il n'a pas cess. Or, il y avait dans une partie de son district appele Parnomoyza, une maison situe sur le bord d'un lac et tellement infeste par les dmons, que personne n'osait y habiter, en sorte qu'elle tombait en ruines. Le prtre, qui le calviniste s'tait adress, prend de l'eau bnite, et bnit les fosses loups. Ds le lendemain matin on fit une riche capture. La messe finie, le prtre, accompagn d'un grand nombre d'habitants, se rend la maison hante, il fait les exorcismes, la purifie avec l'eau bnite, ainsi que les alentours, et plante une grande croix sur le sommet lev d'une montagne voisine. A partir de ce jour, la maison et tout le voisinage furent entirement dlivrs des infestations des mauvais esprits. On eut ainsi une preuve nouvelle et vidente de la crainte extrme qu'ils ont de l'eau bnite : Manifestius eluxit quam maxime dmones aquam benedictam perhorrescunt. coutons encore l'illustre narrateur : Kerps est une forteresse que le duc de Moscovie a restitue au roi de Pologne. L, furent gorgs par les Moscovites un grand nombre d'Allemands. Ds lors le donjon, la forteresse et les alentours ont t hants par les dmons. Pendant la nuit, la lumire de la lune, on en voit un, mont sur un cheval au galop, qui fait le tour des murailles, jusqu' ce que l'animal tombe de fatigue. D'autres fois, en plein midi, une foule de personnes l'ont vu, sous la forme d'un Moscovite, prendre sur sa tte une voiture de moisson et aller la jeter dans le lac voisin. Les habitants pouvants ont eu recours au prtre qui, au moyen des exorcismes et de l'eau bnite, a dissip pour toujours ces fantmes. Ces faits sont rapports par un des plus fermes esprits du seizime sicle, une femme suprieure, la duchesse Christine de Mantoue. Possevin en ajoute un autre par lequel je finis. Il y avait en Livonie un vaste marais qui faisait partie des terres de l'vch. Le dmon s'en tait tellement rendu matre, qu'il fallait chaque anne lui offrir le sang de petits enfants, autrement le pays tait ravag par des temptes, par des ouragans, par la foudre et par d'autres flaux. En consquence, les habitants se volaient les uns aux autres leurs jeunes enfants et allaient les plonger dans le marais, o, en quelques minutes, le psylle infernal suait leur sang, de manire que ces petites cratures, rduites un souffle de vie, finissaient par mourir. Au mme lieu tait un homme que le dmon avait rendu tellement immobile, qu'aucune force humaine ne pouvait le faire changer de place. Or, le marais et le possd ont t dlivrs par l'eau bnite (1). (1) Lettres, etc., 1585, cites par l'archevque de Salerne, p. 415 et suiv.

86

Tes camarades trouveront peut-tre que ces faits sont encore trop anciens. Ceux du dix-septime sicle leur paratront peut-tre plus acceptables. J'ai de quoi les satisfaire. Dans la vie de saint Franois de Girolamo, crite par le cardinal Wiseman, ils peuvent lire ce qui suit. Une pauvre femme de Naples perdit un enfant d'un an, et, n'ayant pas le moyen de le faire enterrer, elle le porta l'glise et le plaa dans le confessionnal du pre Franois. En entrant. dans l'glise, le saint homme, qui avait tout vu par une lumire surnaturelle, s'adressa la clbre pnitente Marie-Louise Carrier, et lui dit : Voyez dans mon confessionnal, vous y trouverez un enfant abandonn, chargez-vous-en jusqu' ce que je trouve le placer convenablement. Elle obit l'instant ; mais, levant la couverture qui l'enveloppait, elle se tourne vers le saint et lui dit : Mon Pre, il est mort. Non, non, rpond-il, il est endormi. En mme temps, il lui fait un signe de croix sur le front et lui verse de l'eau bnite sur les lvres ; et voil que l'enfant ouvre les yeux et commence respirer. Alors, ajoute le saint, appelez la mre qui est au bas de l'glise. La pauvre femme accourt et reoit dans ses bras son fils ressuscit, avec des transports de joie qu'il est facile de comprendre. Le dix-huitime sicle, si honteusement appel le sicle de Voltaire, ne fit rien perdre l'eau bnite de sa puissance; il semble mme que Dieu se plt la manifester par des faits clatants. Parmi beaucoup d'autres, en voici un qui fut environn de toute la publicit dsirable. C'tait en 1732. La paroisse de Landes, diocse de Bayeux, fut tmoin d'une horrible possession. Parmi les possds, on remarqua trois filles de M. de Laupartie, seigneur du pays. Elles taient attaques d'accidents si fcheux, que la mdecine fut dclare impuissante et que l'vque, ses grands vicaires, la facult de thologie de Paris, reconnurent authentiquement la possession : il y avait de quoi. Ces enfants comprenaient et parlaient le latin, qu'elles n'avaient jamais appris ; elles en avaient une intelligence si parfaite, qu'elles le traduisaient exactement en franais. Elles rvlaient des choses caches, connaissaient la situation des lieux et des maisons qu'elles n'avaient jamais vus ; faisaient la description des meubles d'un appartement ; savaient les noms, surnoms, la figure et l'ge des personnes inconnues qu'on citait en leur prsence. Elles s'exposaient sans crainte aux plus grands dangers, humainement invitables. L'une d'elles, par exemple, courait trs vite reculons, sans faire un faux pas, sur un mur trs lev. Une autre, voulant se jeter d'un second tage en bas, resta suspendue en l'air sans soutien, sans tenir rien, jusqu'au moment o on la retira. Elles marchaient le corps renvers en arc, aboyaient s'y tromper comme de gros chiens et ne s'enrouaient pas. Deux hommes portaient difficilement une enfant de dix ans pendant l'accs. Dans leurs agitations, quatre et mme cinq personnes ne pouvaient les tenir. Le pouls cependant tait calme. Leurs cabrioles, leurs culbutes s'opraient de manire ne jamais blesser la dcence. Il semblait qu'une main invisible fixt sur elles leurs habits. Les noeuds les plus difficiles de leurs liens taient subitement dfaits, ou bien ils tombaient sans tre dnous. Quelquefois ils se trouvaient mme entirement coups. L'une d'elles tournait sur ses deux pieds ou sur ses genoux pendant plus d'une heure avec une rapidit extraordinaire, sans tourdissement ni fatigue. Toutes prouvaient de fortes tentations de se suicider. Leur aversion pour les choses saintes tenait de la rage. La prire les mettait en fureur. A la messe, et surtout l'lvation, elles avaient des agitations affreuses, poussaient des hurlements pouvantables, profraient des blasphmes horribles. Des reliques apportes leur insu, ou places dans leurs poches, causaient les mmes agitations. Voulaient-elles faire le signe de la croix ? leur bras devenait immobile. Lorsque durant leur longue syncope on leur jetait de l'eau bnite, les parties atteintes devenaient enflammes, et, la crise finie, leur causaient une vive cuisson. Les chutes la renverse, les coups capables d'enfoncer le crne taient guris subitement par l'eau bnite (1).

87

(1) Des Rapp. de l'homme avec le dmon, par M. Bizouard, t. IV, 30 et suiv., disponibles aux Editions Saint-Remi. Tu vois que l'action malfaisante du dmon et la puissance libratrice de l'eau bnite n'ont jamais cess. Ce double fait, reproduit avec tant d'clat au dernier sicle, peut tre regard comme un trait de providence, qui voulut rendre inexcusables les ngations de l'incrdulit voltairienne. Mais tes camarades veulent de l'actualit : ils en auront. Toutefois, avant de les satisfaire, je veux te traduire, sur ce point, la prtention de l'incrdule. Il dit Dieu : Je suis prt croire d'une foi robuste tous les faits naturels, anciens et modernes, ainsi que toutes les calomnies contre le Christianisme; mais s'il s'agit de faits surnaturels ou favorables la Religion, la dposition des tmoins oculaires, fussent-ils des milliers et les plus grands gnies du monde, est pour moi non avenue. Si je ne vois pas, je ne croirai pas, mes deux yeux y voient plus clair que les yeux de tous. Ainsi, vous serez mes ordres. Si vous voulez de ma foi, vous ferez des miracles dans les conditions que j'aurai moi-mme dtermines et en prsence des tmoins de mon choix : sinon, non. Puis, comme tous les incrdules ont le mme droit, c'est--dire la mme prtention, quand le premier aura vu, son voisin voudra voir ; aprs celui-ci, un autre. Or, comme cette graine pullule partout et toujours, Dieu sera oblig, pour leur agrment, de renouveler les miracles tout propos, dans les villes et dans les villages, sur tous les points du globe, jusqu' la fin du monde, peu prs comme Robert Houdin rpte d'un bout de l'anne l'autre ses expriences de physique, pour l'amusement des enfants et des bonnes. Avec cela, l'incrdule croira-t-il ? coute la rponse divine venue des profondeurs de l'ternit : Ils ont Mose et les Prophtes ; s'ils n'y croient pas, ils ne croiront pas davantage la rsurrection d'un mort. Je reviens tes jeunes camarades. Si, au lieu de se nourrir de foin et de paille avarie, en lisant des romans, des feuilletons ou des pices de thtre, ils daignaient parcourir un des recueils les plus intressants de notre poque, les Annales de la Propagation de la foi,, ils verraient que l'eau bnite n'est pas moins puissante aujourd'hui qu'aux sicles passs. En preuve, je rappelle ce que je t'crivais, il y a trois ans, dans le Signe de la croix (1). (1) Disponible aux Editions Saint-Remi. Le croiriez-vous, mandait du fond de la Chine un de nos vques missionnaires, la date du 12 mars 1862 ? dix villages se sont convertis. Le diable est furieux et fait les cent coups. II y a eu, pendant les quinze jours que je viens de prcher, cinq ou six possessions. Nos catchumnes avec l'eau bnite chassent les diables, gurissent les malades. J'ai vu des choses merveilleuses. Le diable m'est d'un grand secours pour convertir les paens. Comme au temps de NotreSeigneur, quoique pre du mensonge, il ne peut s'empcher de dire la vrit. Voyez ce pauvre possd faisant mille contorsions et disant grands cris : Pour-quoi prches-tu la vraie religion ? je ne puis souffrir que tu m'enlves mes disciples. - Comment t'appelles-tu ? lui demande le catchiste. Aprs quelques refus : Je suis l'envoy de Lucifer. - Combien tes-vous ? - Nous sommes vingt-deux. L'eau bnite et le signe de la croix ont dlivr ce possd (1). (1) Lettre de Mgr Anouilh, vque d'Abydos, province de Pkin. Voici un autre fait non moins actuel, et plus rapproch de nous par le lieu o il s'est accompli. Tu sais que, sous le nom de tables tournantes, d'vocations et de consultations mdianimiques, les pratiques dmoniaques ont fait invasion en Europe. A Toulouse, comme Paris et ailleurs, quelques amateurs se livraient un jour ces manuvres suspectes ; un des auteurs raconte ainsi

88

la scne qui eut lieu. Je ne crains pas de le nommer : c'est M. Benezet, rdacteur en chef de la Gazette du Languedoc. Pendant que le guridon tait en train de courir, une des personnes prsentes alla chercher de l'eau bnite et en versa dessus. Il entra aussitt dans de terribles convulsions, frappant avec colre et se secouant vivement. Il finit par se renverser, et, dans cette situation, il donnait de la tte contre le parquet, comme pour faire tomber l'eau bnite. Il se releva enfin, et la porte du salon se trouvant entrouverte, il s'y prcipita et sembla vouloir sauter par-dessus la rampe... Vers onze heures du soir, nos amis intimes, monsieur et madame L., taient assis auprs de leur petit guridon et lisaient. Madame L. avait mis de l'eau bnite sa porte, esprant se prserver ainsi de toute frayeur nocturne. Ils taient l depuis une demi-heure, lorsque les mmes coups se firent entendre de nouveau, et, comme ils avaient lieu surtout sous la chaise o tait assise Madame L., celle-ci trempa ses doigts dans l'eau bnite et les secoua sous la chaise. Sa main fut aussitt saisie et mordue audessous de la dernire phalange du pouce, et elle eut de la peine la retirer. Son mari ne comprenait pas d'abord la cause des cris qu'elle poussait ; mais il fut bien plus surpris en voyant sur la chair rouge et enfle l'empreinte d'une double range de dents. Madame L. n'tait pas encore remise de l'motion cause par cette attaque inattendue, qu'elle poussa de nouveaux cris et tomba en syncope. Quand elle eut recouvr ses sens, madame L. se sentit mordre encore l'avant-bras. J'ai vu le lendemain, seize heures aprs l'vnement, les traces des morsures. L'avant-bras prsentait comme l'empreinte de deux dents canines (1) . (1) Relation, etc., p. 36 et suiv. Voir aussi le solide ouvrage : Le Merveilleux dans le Jansnisme, le Spiritisme, etc., par M. Hipp. Blanc, in-8 p. 332. Entre plusieurs faits qui se passent au moment mme o je t'cris et qui sont ma connaissance personnelle, je me contente de citer le suivant. Dans une maison que je m'abstiens de nommer, vit une dame fort respectable. Elle a momentanment pour voisine une femme spirite. Une simple cloison, arrte aux trois quarts de la hauteur de l'appartement, spare leurs lits; ainsi on entend tout ce qui se dit ou se fait dans l'une ou l'autre chambre. Or, pendant la nuit, la spirite fait des vocations : Viens, ma soeur, viens, ma petite soeur, rponds-moi, que t'ai-je fait pour que tu me fasses de la peine ? Bientt on entend la plume se mettre en mouvement et crire avec rapidit. La spirite de s'crier joyeusement : Te voil donc ! quel bonheur ! Puis elle se met chanter des chansons obscnes et lire avidement l'criture mystrieuse. Ce mange durait une bonne partie de la nuit, depuis plusieurs semaines, lorsque la pieuse dame, ne pouvant plus douter qu'elle n'et affaire une spirite, se dresse sur son lit et jette de l'eau bnite sur les rideaux de sa voisine. Aussitt la plume cesse de marcher et la spirite de se plaindre et de profrer des blasphmes et des obscnits. Aprs quelques heures de silence, elle recommence ses vocations et ses propos licencieux. L'eau bnite, jete de nouveau et son insu, l'arrte immdiatement. Je ne saurais dire combien de fois j'ai eu recours ce moyen, me disait la dame elle-mme ; mais ce que je puis assurer, c'est que toujours l'effet a t immanquable. Je me suis alors sou-venue de la recommandation d'un saint prtre. Lorsque je visite des malades, j'ai soin de porter de l'eau bnite avec moi ; j'en jette sur leur lit et leurs terreurs cessent, surtout lorsque par prudence on ne peut pas leur prsenter le crucifix. Devant les affirmations si catgoriques et si nombreuses d'une foule de tmoins respectables, anciens et modernes, il y a deux partis prendre, et il n'y en a que deux : ou croire fermement la puissance de l'eau bnite, ou la nier sottement. Le premier sera le tien, comme il est le mien. S'il en est qui prennent le second, tant pis pour eux. Tout toi.

89

VINGT ET UNIME LETTRE


Ce 21 octobre. RPONSE UNE NOUVELLE OBJECTION : POURQUOI L'EAU BNITE NE PRODUIT PAS TOUJOURS DES EFFETS CLATANTS. - USAGES DE L'EAU BNITE DEPUIS LES PREMIERS SICLES DE L'GLISE. - FONTAINES LA PORTE DES TEMPLES. - BNITIERS. - DCRET DU PAPE SAINT ALEXANDRE PARTOUT ET TOUJOURS OBSERV. - USAGE DE L'EAU BNITE L'GLISE. DANS LES MAISONS. - RPANDUE SUR LES CAMPAGNES, LES VIGNES, LES TROUPEAUX. - USAGE LE MATIN ET LE SOIR. - EMPORTE DANS LES VOYAGES. - DCRET DE L'EMPEREUR LON VI. - DIFFRENCE ENTRE NOUS ET NOS PRES. Je viens, cher ami, de lire la nouvelle objection de tes camarades. De ma part, remercie-les de l'avoir faite, comme je te remercie de me l'avoir envoye. Ils font bien de ne rien cacher, de ne rien dissimuler, de ne garder aucun doute dans leur esprit. Entre gens loyaux, il faut jouer cartes sur table. Ils disent donc : Puisque l'eau bnite est si puissante, pourquoi ne produit-elle pas toujours les effets clatants dont nous venons de lire le rcit ? Pourquoi ? pourquoi ? Tes amis ne font pas rflexion qu'avec un pourquoi, un enfant de sept ans peut dsaronner le philosophe le mieux cheval sur la meilleure philosophie. La raison en est que Dieu seul peut rpondre tous les pourquoi. Si je demandais tes camarades : Pourquoi ils sont ns en France, et toi en Allemagne ? Pourquoi aujourd'hui et non pas au moyen ge, et une foule d'autres choses ? Ils ne sauraient que rpondre. Il en est de mme, plus forte raison, lorsque les pourquoi portent sur les mystres de l'ordre moral. Seulement, il faut bien remarquer que l'ignorance du pourquoi laisse intacte la certitude du fait. Or, il est certain : 1 que la chose que Dieu bnit est rellement bnite. Cela veut dire : dlivre de la tyrannie du dmon; rendue sa puret native ; revtue de qualits qui la rendent capable d'effets suprieurs ses forces naturelles. Il est certain : 2 que Dieu peut bnir par lui-mme ou par son ministre. Dans l'un et l'autre cas, la bndiction est galement efficace. Ce n'est pas le mrite, c'est l'autorit du ministre qui confre la bndiction. Il est certain : 3 que cette bndiction est infaillible, lorsqu'elle tombe sur une crature qui ne peut pas y mettre obstacle, comme sont les tres inanims. Ainsi, l'eau reoit infailliblement, par la bndiction de l'glise, toutes les proprits exprimes dans la formule de bndiction . Tu comprends, et tes camarades le comprendront comme toi, qu'il en est autrement s'il s'agit d'un tre libre. La raison en est qu'il peut, par ses mauvaises dispositions, mettre obstacle aux effets de l'eau bnite, ou que Dieu ne juge pas toujours expdient de les lui appliquer dans toute leur tendue. Inutile de rpter que ceci ne dtruit ou ne diminue en rien l'efficacit intrinsque de l'eau bnite ou des sacramentaux (1). (1) Diligenter considerandum est quod prdictis promissionibus Christi ad Ecclesiam, non obstat si aliquando in aspersione aqu benedict hujusmodi effectus universaliter non consequantur. Hoc enim non ex defectu aqu benedict, quia, quantum est in se, instituta est ad hujusmodi effectus operandum, sed provenit aliunde, ut puta ex parte suscipietis, vel aliqua causa divin sapienti cognita. Carvi. de Turrecremata, c. V. Il est certain : 4 que les dispositions de l'tre libre tant ce qu'elles doivent tre, et Dieu le 90

voulant, l'eau bnite produira aujourd'hui, infailliblement, et toujours, les effets clatants rapports par les historiens, ou d'autres semblables. Que tes camarades tiennent cela pour le treizime article de leur symbole. Je reviens toi, mon cher Frdric. En croyant fermement l'efficacit surnaturelle de l'eau bnite, nous ne sommes pas seuls ; nous avons derrire nous, avec nous , autour de nous, tous les vrais catholiques de l'Orient et de l'Occident, depuis le commencement de l'glise. Si le monde doit encore vivre quelques sicles ou quelques milliers d'annes, l'glise catholique vivra aussi longtemps que lui, car il ne vit que par elle et pour elle. Il y aura donc, aprs nous, autant de milliers d'hommes qui partagent notre confiance dans l'eau bnite, qu'il y aura de fidles catholiques. Cela veut dire, mon cher ami, que, sur le point en question, nous avons t, nous sommes et nous serons toujours avec l'lite de l'humanit. La preuve irrfutable de ce que j'avance est dans l'usage empress , respectueux , universel et dix-huit fois sculaire de l'eau bnite, dans tous les pays clairs du soleil de l'vangile. Il est temps de te montrer cette preuve dans tout son clat. Tu n'as pas oubli ce que je te disais dans une de mes lettres, que, sous les parvis du temple de Jrusalem, tait le vaste et magnifique bassin rempli d'eau limpide et appel la Mer d'airain. L, devaient, avant d'entrer dans le temple, soit pour prier, soit pour offrir les victimes, se laver les prtres et les simples fidles. Gardienne de toutes les grandes traditions, l'glise, ta mre, eut soin de conserver celle-l. Saint Paul le lui avait recommand, en disant : Aveux que partout on prie les mains pures (1). A. la raison gnrale de propret se joignait le respect pour la sainte Eucharistie. Tu sais qu'aux premiers sicles, les hommes recevaient le pain consacr dans leurs mains nues, et les femmes dans leurs mains recouvertes d'un linge blanc et trs-fin, appel Dominicale. Aussi, ds l'origine, l'glise ne btit pas un seul temple, sans placer l'entre une ou deux fontaines, o ses enfants, sans exception, devaient, avant de franchir le seuil sacr, se laver les mains et le visage. C'tait un souvenir et une image du baptme (2). (1) I Tim., II, 8. (2) Fontes ex adversa fronte templi profluenti aqua redundantes, quibus omnes, qui in sacros templi ambitus introeunt, sordes corporum abluant : qui fontes sacrosancta Baptismatis lavacra reprassentant. Euseb., Hist., lib. X, c. IV, et S. Paulin : In vestibulo (Basilic vatican) cantharum, ministra manibus et oribus nostris fluenta ructantem, fastigiatus solido re Tholus ornat et inumbrat, non sine mystica specie quatuor columnis salientes aquas ambiens. Decet enim ingressum ecclesi talis ornatus, ut quod intus mysterio salutari geritur, spectabili pro foribus opere signetur. S. Paulin. Nolan., Epist. XXXI, ad Aletium. Voir aussi Tertullien, De orat., c. xi; S. Clment, Constit. apost., lib. VIII, constit. 38; S. Chrysost., in :Joan. homil. LXXII, sub fine, etc., etc. Souvenir et image seulement ; car l'eau de ces bassins ne possdait aucune vertu capable de purifier les mes ; ce n'tait pas de l'eau bnite. Dans sa sollicitude claire, l'glise laissa aux fidles le soin de leur propret corporelle, et, afin de leur communiquer la puret morale, aux fontaines primitives elle substitua de bonne heure les bnitiers: tu sais, des vases d'eau bnite, placs l'entre de nos temples (1). Mais les chrtiens, instruits par les aptres et par les hommes apostoliques, ne se contentaient pas de prendre de l'eau bnite lorsqu'ils allaient l'glise, ils en emportaient dans leurs maisons et en faisaient le plus frquent usage. De l vient que le dcret du pape martyr, saint Alexandre Ier, fut toujours et partout religieusement observ. Tu te rappelles que ce dcret oblige le prtre faire l'eau bnite, chaque dimanche, avant la messe, soit pour purifier le peuple au moment des saints mystres, soit pour donner aux fidles la possibilit d'en emporter dans leurs demeures : ce quoi ils ne manquaient pas.

91

On lit dans le Micrologue : Le pape Alexandre, cinquime successeur de saint Pierre, tablit qu'on bnirait l'eau et le sel, afin d'en asperger le peuple et les maisons . Nous l'observons au nom du Seigneur et conformment aux canons (2). (1) Ejusmodi lavacri loto successit, ut aqua sacere dotis precibus benedicta... in ipso ingressu ecclesi poneretur, qua ad leviorum peccatorum expurgationem, adeuntes Ecclesiam, aspergerentur. Baron., Ann., t. I, p. 346, n. 110, an. 57. (2) Alexander Papa, quintus a beato Petro, constituit ut sal et aqua benediceretur ad conspergendum populum et habitacula eorum, quod et nos in nomine Domini juxta canones sequimur. Microlog., De ecclesiast. observat., c. XLVI. Non seulement ils faisaient usage de l'eau bnite pour purifier leurs maisons, et les prserver, mais encore leurs troupeaux et tout ce qui leur appartenait. Un concile de Nantes, tenu vers l'an 900, s'exprime ainsi : Chaque dimanche, avant la messe, tout prtre bnira l'eau dans un vase propre et convenable un si grand mystre. Il s'en servira pour faire l'aspersion sur le peuple, au moment o il entre dans l'glise. Faisant le tour du parvis de l'glise, prcd de la croix, il l'aspergera galement et priera pour les mes des trpasss qui y reposent. Ensuite, quiconque le voudra emportera de l'eau bnite dans des vases, pour en rpandre dans les maisons, sur les champs, sur les vignes, sur les troupeaux, sur les fourrages, sur la nourriture et sur la boisson (1). Le quatrime concile de Mayence, tenu en 1549, renouvelle la mme prescription. Suivant l'ancienne coutume de l'glise, nous bnissons le sel, l'eau et certaines autres choses pour l'usage des fidles. Nul ne peut blmer cette coutume, s'il se rappelle que l'glise a reu tous les pouvoirs ncessaires au bien des fidles, mme de chasser les dmons par les exorcismes et de conjurer les pestes et les flaux. En faisant usage de ces pouvoirs, l'glise suit l'exemple des saints et des prophtes, qui ont employ des choses corporelles pour produire des effets surnaturels. Aussi, nous ordonnons que cette coutume soit conserve dans nos glises : quem morem in ecclesiis nostris prcipimus conservandum (2). (1) Et qui voluerit, in vasculis suis accipiat ex ipsa aqua, et per mansiones, et agros, et vineas, super pecora quoque sua, atque super pabula eorum, nec non super cibos et potum suum conspergat. Vid. Lib. sacerdot., pars II, c. I. (2) C. XXXIX. Dans les lettres cites du P.Possevin, tu as vu avec quelle religieuse fidlit les catholiques du Nord observaient encore, la fin du seizime sicle, cet usage traditionnel. Il en fut de mme chez tous les peuples chrtiens de l'Orient et de l'Occident, jusqu'au protestantisme et au paganisme moderne. Deux belles lumires, vraiment, et bien capables de dissiper les tnbres et de mettre fin aux superstitions des temps de barbarie ! Chez nos aeux, l'eau bnite ne se trouvait pas seulement, comme aujourd'hui, la porte des glises et des chapelles, o un trop grand nombre mme ddaignent d'en prendre ; ils en avaient dans leurs maisons et en faisaient usage le matin, pendant la journe et surtout le soir. Un des brillants anneaux de cette glorieuse tradition est un saint de ton pays. Tu peux lire ce qui suit dans la vie de saint Achard , abb de votre clbre abbaye de Jumiges. - C'tait la coutume invariable de l'homme de Dieu, lorsque les frres, fatigus des travaux du jour, reposaient d'un sommeil tranquille, de rester debout, comme un berger veillant sur le troupeau du Seigneur, et de parcourir les cellules et les clotres du monastre, la croix d'une main et l'eau bnite de l'autre, afin de prmunir et les lieux et les personnes contre les embches du dmon (1).

92

Le fait que tu viens de lire n'a d'exceptionnel que la manire dont il s'accomplissait par le saint abb, pour le fond il tait invariable dans tous les couvents. La dernire oraison de Complies, Visita, qusumus, visitez, Seigneur, cette demeure; que vos saints anges y habitent, etc., se disait en commun, dans les dortoirs pendant qu'on faisait l'aspersion de l'eau bnite (2). Plus clairs que nous sur les choses de l'ordre moral, parce qu'ils avaient plus de foi, les anciens chrtiens avaient, on peut le dire, l'intuition de deux vrits fondamentales : d'une part, la condition de l'homme oblig d'accomplir son preuve au milieu d'ennemis innombrables, acharns et suprieurs en force ; d'autre part, la puissance de l'eau bnite pour lui assurer la victoire. Le jour ils faisaient usage de l'arme divine contre le dmon du midi, a dmonio meridiano; la nuit, contre la chose qui se promne dans les tnbres, a negotio perambulante in tenebris. Comme le soldat en campagne ne se spare jamais de son armure, ils avaient soin de porter avec eux de l'eau bnite dans leurs voyages. De cette sainte coutume je me contente de te rappeler deux illustres exemples : celui de sainte Thrse, que tu n'as pas oubli et celui d'un des meilleurs rois de notre France. Le pieux roi Robert, dit son historien, avait trs-souvent recours au signe de la croix, et durant tout le cours de sa vie jamais il ne fut volontairement sans eau bnite (3). (1) Fulbert, Vila S. Aichard., apud Sur., t. V (2) Cavalieri, t. I, 210, in-fol. (3) Habuit hoc ex more in vita, cui nunquam defuit voluntate aqua benedicta. Helgald, in Epitom. Vit. Roberti. Un autre monarque, grand par son gnie, plus grand par sa foi, l'empereur Lon VI voulait qu'on et recours l'eau bnite surtout dans les grandes circonstances, o pouvait se dcider le sort de l'empire. Il en fit une loi pour ses armes. Au lieu de perdre le temps crire la vie de n'importe quel empereur paen, ce sage prince a compos un livre sur les Prparatifs de guerre. La, se trouve la recommandation, incroyable aujourd'hui, que je vais te citer textuellement. La veille de la bataille le gnral en chef aura soin de faire rpandre par le prtre de l'eau bnite sur toute l'arme (1). Je te laisse sur ce fait. Grave-le dans ta mmoire, et qu'il te serve de point de comparaison pour juger des chrtiens d'autrefois et des chrtiens d'aujourd'hui. Demain je te fournirai de nouveaux thermomtres. Tout toi. (1) Pridie ejus diei qua prlium et certamen sit ineundum curare debet dux exercitus, per sacerdotem universum exercitum expiari aqua benedicta. De Bellico apparatu, pars XIII, apud Baron., t. X, an. 911, n. 15. - Le mme empereur ordonne, dans le mme ouvrage, que le matin et le soir, toute l'arme rcite le Gloria Patri. - Praeterea habetur ibidem, ut quotidie mane et vespere universus exercitus dicere debeat trisagium hymnum. - Depuis longtemps la prire militaire ne se fait plus dans les quartiers. Que dis-je ? Depuis longtemps les armes du royaume trs-chrtien, comme armes, sont athes ; et on soutient hardiment que notre sicle en vaut bien un autre !

VINGT-DEUXIME LETTRE
Ce 22 octobre. 93

NOUVEAUX USAGES DE L'EAU BNITE. - DANS LES CALAMITS PUBLIQUES. A L'GARD DES MALADES. - ELLE MET LE DMON EN FUITE. RECOMMANDATIONS PRESSANTES D'EN FAIRE FRQUEMMENT USAGE. - A L'GARD DES MORTS. - UTILIT DONT ELLE EST AUX DFUNTS. CONFIANCE PERMANENTE L'EAU BNITE. - LETTRES DES MISSIONNAIRES DE L'OCANIE. CHER AMI, Quand on a des yeux pour voir et qu'on lit attentivement l'histoire des sicles chrtiens, on demeure convaincu que nos aeux ne pouvaient gure plus se passer de l'eau bnite, que nous de l'eau naturelle et des eaux thermales. Aux exemples cits jusqu'ici je vais, en finissant notre correspondance, en ajouter quelques autres. Outre l'usage journalier qu'on faisait de l'eau bnite, on s'empressait, dans les calamits, de recourir publiquement, universellement ce puissant prservatif. Les archives du Vatican conservent l'histoire originale du pape saint tienne VI, crite vers la fin du neuvime sicle. On y trouve le fait suivant. Sous le pontificat du pape Adrien III, des nues innombrables de sauterelles avaient ravag l'Italie. II en rsulta des pertes normes et une calamit gnrale. On craignit pis encore pour l'anne suivante. Successeur d'Adrien, le Pape saint tienne, peine lev sur le sige apostolique, publia un dit par lequel il promettait une somme assez forte, quiconque lui apporterait un boisseau de ces insectes. A cette nouvelle, les habitants des campagnes et mme des villes se mirent courir de tous cts, pour prendre des sauterelles et les apporter au Pre compatissant. Tant d'efforts ne russirent pas les dtruire. Alors le saint Pontife eut recours la misricorde du Seigneur. Il se rendit l'oratoire de saint Grgoire, o l'on conserve son lit, prs de la basilique du prince des aptres. L, il se prosterne devant celui dont il tient la place et prie avec larmes. Aprs avoir longtemps pri, il se lve, bnit de l'eau de ses propres mains, et dit ses clercs : Allez et distribuez-la tout le peuple, en lui recommandant de parcourir, plein de foi dans le nom du Seigneur, les champs et les vignes et d'y rpandre de cette eau bnite. Cela fait, la misricorde du Dieu tout-puissant se manifeste avec tant d'clat, que partout o l'eau bnite est jete, il ne reste pas une sauterelle. Aussitt, toutes les provinces ravages accourent Rome et demandent en suppliant qu'on vienne leur secours, attendu que les sauterelles, nombreuses comme les grains de poussire, couvrent leur territoire. Le saint Pape leur rpond avec bont d'implorer le secours du ciel ; et bientt le flau disparat et l'allgresse renat dans tous les curs. (1) (1) Tout fait croire que l'eau bnite fut l'instrument du second miracle comme du premier. Malheureusement le manuscrit est incomplet et ne le dit pas. Commonuit de clo auxilium petere contra flagellum imminens... et mox lta... hucusque in vaticano codice res Stephani Pap, reliqua desunt. - Voir Baron., t. X, an. 885, n. 8 Ce que sont pour les peuples les guerres et les flaux, les maladies, et surtout Ies maladies mortelles, le sont pour les particuliers. Il y a plus : dans ce dernier cas, des intrts bien autrement graves sont en jeu : d'une dernire victoire ou d'une dernire dfaite, va dpendre une ternit de bonheur ou une ternit de malheur. Le dmon ne l'ignore pas. Profitant des courts instants de l'preuve, il attaque le malade avec une rage nouvelle. Tentation d'indiffrence, tentation d'incrdulit, tentation de dsespoir, tentation de prsomption, tentation d'impatience et de murmure : pas un de ses traits enflamms qu'il ne lance contre lui. Souvent mme il ose, par des fantmes visibles, jeter le trouble et la frayeur dans l'me des moribonds. Tout au moins, le malheureux aux prises avec la douleur, est expos commettre quelques pchs vniels et se condamner ainsi aux rigueurs du purgatoire. Quel moyen de lui pargner les

94

flammes expiatrices et de mettre l'ennemi en fuite ? Si tu interroges les sicles chrtiens, ainsi que les chefs expriments du combat, d'une voix unanime ils te nommeront l'eau bnite. coute cette voix de martyr, venue des premiers ges : Personne, dit saint Cyprien, ne doit tre tonn si nous jetons de l'eau bnite sur les malades, lorsqu'ils reoivent la grce du Seigneur. Le Saint-Esprit ne dit-il pas par la bouche d'zchiel : Je rpandrai sur vous une eau pure, et vous serez lavs de toutes vos souillures (1)? coute encore la voix immortelle de l'glise ta mre. Que le prtre, dit-elle, jette de l'eau bnite sur le malade, sur son lit et sur les assistants, en disant : Asperges me. Cela se fait pour chasser les dmons qui redoublent de ruse et de malice contre les mourants. Ainsi, on asperge le malade et le lit, afin de les loigner ; les assistants, afin qu'ils ne les empchent pas de prier ou ne nuisent pas aux prires qu'ils font pour le malade (2). Tu vois combien est vnrable par son antiquit et respectable par les motifs qui nous en font un devoir, l'aspersion de l'eau bnite, dans l'administration des derniers sacrements. Aussi, tous les sicles chrtiens l'ont religieusement observe. Souvent Dieu a permis que l'extrme utilit en ft rendue sensible. L'apparition du dmon saint Martin mourant n'est pas un fait isol. Je ne sais combien de fois il se reproduit dans l'histoire, mais j'en connais un grand nombre d'exemples : en voici deux seulement. Dans son Trait des miracles, Pierre le Vnrable, abb de Cluny, s'exprime en ces termes : Nous avions, au monastre de Cluny, un malade l'article de la mort. Il voyait toute sa chambre remplie de fantmes horribles et arms de pointes acres. Or, il tait gard par deux frres convers, tienne et Olive. L'un d'eux, s'tant aperu de ce qui se passait, jeta de l'eau bnite dans la chambre. Aussitt le malade se mit crier : De grce, de grce, continuez. Les dmons prennent la fuite et s'en vont rapidement les uns aprs les autres (3). (1) Nec quemquem movere debet quod aspergi vel perfundi videantur gri, etc. Epist. lib. IV, Epist., VII, ad Magnum. (2) Cavalieri, Opera., t. I, Decret., II, p. 155, in-fol. (3) Ela, eia, fac quod facis, quia diaboli fugientes, contendunt alter post alterum summa velocitate discedere. De miraculis, lib. I, c. VII. On trouve le mme fait, accompli dans l'antique et clbre monastre de Cava, au royaume de Naples. Le vnrable Pierre, abb de ce monastre, avait reu de Dieu une grace spciale pour loigner les dmons des malades et des mourants. II y avait parmi nos religieux, disent les anciennes archives du couvent, deux frres, Hugues et Maur. Tous deux taient riches de vertus ; mais Hugues dou de facults suprieures devint plus tard prieur de la maison. Son frre, tant mr pour le ciel, tomba malade de la maladie qui devait le mettre en possession de la rcompense ternelle. Le vnrable Pierre s'empressa de le visiter et de recommander son me au Dieu tout-puissant. Tout coup le malade lui dit : Je vois la fentre deux oiseaux, l'un d'une beaut ravissante, l'autre horrible et tout noir. Les frres, tonns, se mirent regarder, mais ils ne virent rien. L'abb, comprenant que le mourant pouvait voir autre chose que les vivants, ordonne d'apporter de l'eau bnite. Au moment o il asperge la fentre, le malade s'crie : L'oiseau noir a disparu. Puis, rendant grces Dieu, il s'endort du sommeil des justes. Il fut alors vident pour tous, que, grce l'eau bnite et aux prires du vnrable abb, le dmon, sous la forme d'un affreux oiseau, avait pris la fuite, et que le bon ange, sous la forme d'une blanche colombe, tait venu chercher cette me d'lite pour la conduire aux joies ternelles. Leur croyance n'tait pas vaine. A quelques jours de l, Maur apparut environn de gloire un des frres, en sorte qu'il ne fut pas permis de douter que, conduit par son anglique gardien, il n'et pass heureusement de l'exil la patrie. (1)

95

(1) De Petro abb, caven., apud Sur., t. VII, 4 mart. Aussi, de nos jours encore, les plus graves thologiens continuent de recommander avec instance de faire frquemment des aspersions d'eau bnite sur les malades. Dans son opuscule de l'Assistance des moribonds, saint Alphonse crit : Que le prtre assistant recoure souvent ce prservatif, surtout s'il voit le malade en butte aux tentations du dmon (1). En cela, il ne fait que se conformer aux ordres de l'glise (2). Pourquoi ne pas le faire ? Il n'est pas rare que les mdecins prescrivent de donner boire aux malades d'heure en heure, mme de demi-heure en demi-heure. Les gardes se feraient scrupule de violer de pareilles ordonnances. Est-ce que les mdecins de l'me ne valent pas les mdecins du corps ? La sant du corps serait-elle plus prcieuse que la sant de l'me ? Les remdes prescrits pour loigner le mal moral sont-ils moins efficaces que les mdicaments destins soulager le mal physique ? L'glise est elle moins habile que l'acadmie de mdecine ? Il est triste, prodigieusement triste de voir aujourd'hui tant de cratures baptises destitues, dans leurs derniers combats, de tous les secours que la maternelle sollicitude de l'glise leur avait prpars, mourir comme des paens ou comme des btes, sans eau bnite, sans signes de croix, et parfois sans sacrements. Chez nos anctres, l'usage de l'eau bnite ne finissait pas avec la vie : il survivait la mort. En traversant la Suisse pour venir en France, tu as pu voir l'entre des religieux cimetires catholiques, deux grands bnitiers avec leurs goupillons ; tu as pu voir galement tous les fidles s'approcher de ces bnitiers et jeter de l'eau bnite sur les morts. Mais, que dis-je ? chaque jour ne vois-tu pas, Paris, ct du cercueil, dpos sous la porte cochre, un bnitier rempli d'eau bnite, et les passants, peut-tre sans savoir pourquoi, jeter de l'eau bnite sur le dfunt ? Avec le buis bnit, arbor sur les voitures et sur la tte des chevaux, c'est, il faut le reconnatre, la pratique religieuse la mieux observe par la plupart des Parisiens. Enfin, dans les enterrements, la leve du corps, l'glise et au cimetire, le prtre a ordre de se conformer religieusement cet usage. (1) Spius infirmum aqua benedicta aspergat, prsertim si diabolicis tentationibus exagitatur. De assistentia erga moribundos, III. (2) Vasculum, dit le Rituel, item adsit aqu benedict, qua frequenter aspergatur. De visit. in firm. Quelle en est la raison ? Est-ce que l'eau bnite peut tre utile aux morts ? Avant tout, tu peux tre certain qu'un rite command par l'glise, un rite universel et qui remonte l'origine des sicles chrtiens, n'est pas une action dnue de bons motifs. En voici trois. Le premier est de nous purifier nous-mmes et de prvenir les distractions ou les tentations de l'ennemi, afin que nos prires pour les dfunts leur soient plus profitables. Le second est d'loigner de nos corps les dmons empresss se venger sur eux, aprs la mort, du mal qu'ils n'ont pu leur faire pendant la vie. Le troisime est d'exprimer, par un signe sensible, le dsir que nous avons d'adoucir aux trpasss les souffrances du purgatoire, et de leur procurer une prompte entre dans le lieu du rafraichissement. Or, ce signe n'est pas inefficace. D'abord, ce dsir est une prire ; ensuite, l'eau bnite, tant un des sacramentaux, possde une vertu propitiatoire qui, en raison de la communion des saints, se fait sentir aux trpasss. Enfin, le signe de la croix qui se joint l'aspersion est une autre prire d'une grande valeur. Cela rappel, tu n'auras plus de peine comprendre de quelle utilit l'eau bnite est aux morts (1). (1) Interdum aqua benedicta cadaver aspergere non tantum ad arcendos dmones, qui nonnunquam desvirent in corpora mortuorum, qu dum viverent, vexare non potuerunt ; sed

96

etiam in symbolum desiderii nostri, quo defunctorum animas clesti rore aspergi optamus, unde ibis purgatorii ardor mitigetur, et omnino extinguatur. Cavalieri, In agenda defunctor. Decret. IX, t. II, p. 89, et c. XV, Decret. 48, n. 4. Ici encore, la Providence a pris soin de justifier l'glise par des faits. Le savant thologien Mendo cite le suivant extrait de la vie de saint Martin, chanoine rgulier de Lige, dont le prcieux manuscrit se conserve dans la bibliothque du couvent de SaintIsidore. Comme plusieurs saints ont t favoriss d'un saint commerce avec leurs anges gardiens, le vnrable serviteur de Dieu conversait familirement, pendant sa vie, avec l'me d'un prtre dtenue dans le purgatoire. Entre autres dtails sur les peines de ce lieu d'expiation, cette me lui dit : Toutes les fois que les fidles jettent de l'eau bnite sur nos tombes, nos souffrances diminuent. Nous prouvons ce qu'on prouve sur la terre, lorsque dans les grandes chaleurs on fait usage d'eau frache pour boire ou pour se laver (1). Le Saint-Esprit qui, sous nos yeux, appelle la vie chrtienne les peuplades sauvages de l'Afrique et de l'Ocanie, leur inspire pour l'eau bnite la mme confiance, dont nous avons vu les preuves clatantes dans l'histoire de toutes les nations baptises : le Seigneur se plat la justifier. Nos catchistes, crit un missionnaire, ont grande confiance dans l'usage de l'eau bnite. Le catchiste qui a prcd Mato, Satana, en avait fait usage pour purifier des champs et des maisons qui taient, disaient les sauvages eux-mmes, infests par les Aitu et o personne n'osait aller. Depuis lors, les Aitu ont quitt ces lieux et l'on n'a plus peur. C'est mme ce qui a dcid plusieurs protestants se convertir (2). (1) Inter qu id fuisse illi significatum, animas Purgatorii refrigerium in cruciatu ignis sentire, quoties fideles sepulcra suorum corporum aqua benedicta aspergebant, idque in se ipsis experiri, quod experitur quis in hac vita, dum nimio calore vexatur, si aspergatur aqua. Mendo, in append., ad Bull. Cruciat., disput. IV, c. II. (2) Lettre du P. Garnier, missionn. en Ocanie, 4 fvrier 1863. Tu vois que chez les anthropophages de l'Ocanie comme chez les civiliss de l'Europe, aujourd'hui comme il y a dix-huit sicles, l'eau bnite n'a rien perdu de sa puissance. Aussi, le dmon qui la redoute ne nglige rien pour la discrditer. Tu n'imaginerais pas le moyen qu'il a pris pour y parvenir.. Afin de ruiner la confiance en l'eau bnite, non pas dans l'esprit des jeunes et fervents catholiques, mais dans l'imagination des sauvages qui manifestent le dsir du baptme, il fait rpandre par les sorciers le bruit que l'eau bnite est un poison mortel. Je vais vous apprendre du nouveau, crit un autre missionnaire, c'est une chose dont vous ne vous tes jamais dout et que, certainement, vous ne croirez pas, mais qui est crue ici, grce l'Esprit de mensonge: c'est que je suis sorcier. Je fais la pluie et le beau temps. Je rpands la mort partout. Je tue les mes et les corps, et mes coups sont d'autant plus terribles qu'ils sont invitables. Aussi, suis-je redout. Vous me demanderez comment est-ce que je fais ? Je l'ignore moi-mme : tout se fait mon insu. Tous les dimanches, pendant l'aspersion de l'eau bnite, je tue autant d'esprits que je donne de coups de goupillon. Si, par hasard, il y a quelques curieux ou de nouveaux auditeurs, on les voit faire un mouvement de corps pour viter le coup que je leur porte. Ce qu'ils craignent surtout, c'est l'eau bnite. Ils se regardent comme morts, quand une goutte tombe sur eux : cette eau pntre dans leur intrieur, et leur ronge les poumons et le coeur. Si vous avez ignor jusqu'ici la vertu de l'eau bnite, c'est que le dmon n'ose pas enseigner si crment dans vos pays de foi. Mais ici, il peut toujours avancer les plus grossires absurdits, il sera toujours cru sur parole (1). Je termine ici, mon cher Frdric, la double histoire des admirables effets de l'eau bnite et de la confiance inbranlable de tous les sicles chrtiens cette arme puissante. Entre les mains des aptres est le premier anneau de la chane traditionnelle, le dernier entre les tiennes. Qu'ajouter

97

la dmonstralion ? Rien. Ma dernire lettre t'indiquera les rsultats pratiques de notre correspondance. Tout toi. (1) Lettre du P. Thomassin, missionn. dans la Nouvelle-Caldonie, 1861.

VINGT-TROISIME LETTRE
Ce 23 octobre. RSUM. - USAGES QU'IL FAUT FAIRE DE L'EAU BNITE. - EN PRENDRE LORSQU'ON ENTRE L'GLISE. - ASSISTER LE DIMANCHE L'ASPERSION. AVOIR CHEZ SOI DE L'EAU BNITE. - CACHET DU BNITIER. - PLACE DU BNITIER. - PRENDRE DE L'EAU BNITE, EN SE LEVANT. - DANS LES TENTATIONS. - EN SE COUCHANT. - EN AVOIR EN VOYAGE. - S'EN SERVIR DANS LES FLAUX ET DANS LES PIDMIES. - PRATIQUER LA BNDICTION SOLENNELLE DES MAISONS. - AVIS CE SUJET.-PRTEXTES DE CEUX QUI MPRISENT L'EAU BNITE. - LEUR CARACTRE. - LEURS VRITABLES MOTIFS. - APHORISMES BONS RETENIR. MON CHER AMI, Notre correspondance, tu ne l'as pas oubli, avait pour but de t'instruire et de t'armer. T'instruire, en te faisant connatre dans son origine, dans ses lments, dans ses effets, dans sa raison d'tre, une des institutions les plus vnrables, les plus universelles, les plus populaires de l'glise catholique : cette institution, c'est l'eau bnite. T'armer en te mettant entre les mains une arme de prcision, contre les attaques incessantes des redoutables ennemis qui nous assigent jour et nuit, depuis le berceau jusqu' la tombe : cette arme, c'est l'eau bnite. Apprendre t'en servir finira ma tche. Jusqu'ici tu as fait usage de l'eau bnite, je ne dis point par routine, mais par tradition : c'est-dire sur l'exemple de ta respectable famille. Tu as eu raison. Conserve avec soin l'hritage de tes pres. Ne sois jamais de la religion du mpris. Il n'y a l ni gloire ni chance de bonheur : Honora patrem et matrem, ut sis longvus super terram. Dsormais, tu recourras l'eau bnite avec connaissance de cause et par conviction personnelle. Dlivr de la tyrannique et sotte maxime : Il faut faire comme les autres, ta pratique sera plus franche et mieux soutenue. Tu n'ignores plus qu' l'gard de l'eau bnite, comme l'gard du christianisme tout entier, le monde se divise en autres et en autres. Il y a les autres qui croient l'eau bnite et qui en font usage. Ces autres-l sont tout simplement l'lite de l'humanit. Il y a les autres qui n'y croient pas et qui ne s'en servent jamais. Entre les deux camps, l'histoire a fix ton choix. Tu sais ce que valent les contempteurs de l'eau bnite. Les craindre, serait dsormais pour toi une lchet ; les imiter, une flonie. Mais pour que l'eau bnite produise ses prcieux effets, avec quelles dispositions et dans quelles circonstances faut-il en faire usage ? Toutes les dispositions peuvent se rduire une, la foi. Il est facile de l'avoir. Devant nous se prsentent dans toute leur splendeur, les deux plus puissants motifs de crdibilit : l'infaillible autorit de l'glise et le tmoignage des sicles. Appuy sur cette double base, il faut donc croire sans hsiter la puissance de l'eau bnite soit pour effacer le pch vniel et remettre les peines temporelles dues au pch; soit pour chasser le dmon, djouer ses ruses et dissiper ses tentations ; soit pour gurir les maladies, loigner les flaux et nous placer sous l'empire du Saint-Esprit. De la foi d-couleront comme de leur source la confiance dans le succs, la 98

frquence dans le recours, le respect dans l'usage. Quant l'usage lui-mme, il est dtermin par les rgles de l'glise et par l'exemple de nos pres : telle est l'infaillible boussole qui doit nous diriger. Rien ne vieillit dans l'glise, rien, dans les conditions fondamentales de la foi humaine. Il en rsulte que les raisons de recourir l'eau bnite sont les mmes au dixneuvime sicle qu'aux sicles passs. Je me trompe : elles sont mille fois plus pressantes. Prends une mappemonde ; et qui pourra citer une poque, postrieure l'vangile, o le dmon fut aussi dchan, ses attaques aussi gigantesques, ses piges aussi perfides, son empire aussi tendu, son rgne aussi gnralement accept qu'il l'est aujourd'hui, tu peux promettre le premier prix d'histoire dans n'importe quelle acadmie. Or, si nous voulons tre les dignes enfants de l'glise et de nos glorieux anctres, voici ce que nous avons . faire. 1 Prendre de l'eau bnite toutes les fois que nous entrons l'glise. La prendre la main nue et non gante, en faisant un signe de croix qui en soit un. Par l nous loignons le dmon et nous appelons en nous l'esprit de recueillement et de prire (1). 2 Assister exactement l'aspersion de l'eau bnite, le dimanche, au commencement de la messe paroissiale. Cette aspersion a pour but de nous rendre moins indignes de participer aux saints mystres, soit en nous purifiant de nos pchs vniels, soit en nous rappelant la saintet du baptme et les dispositions de respect religieux, avec lesquelles il faut approcher du Dieu trois fois saint, Sancta sancts, soit en loignant tout ce qui pourrait nous souiller ou nous .distraire. Combien de distractions vites, combien de messes mieux entendues, combien de prires et de communions plus profitables, si on avait eu soin de recourir ce moyen protecteur et sanctificateur (2) ! (1) Devotio enim christiana hoc habet quod aqua benedict aspersione, dmonis potestate repressa et profugata, qui terrenis affectibus humanum animum in varium distrahit et dispergit : Spiritus Sancti, cujus est mentem a terrenis revocare, assistente gratis, mens ad interiora revocata, collectior fiat et devotior. Turrecremata, De Aq. bened., c. VI. (2) Nec aspergimur ut rebaptizemur, sed ut gratiam divini nominis cum memoria baptismatis invocemus. Idcirco populus christianus Ecclesiam ingrediens divinis insistere intendens, ipsa aqua sanctificata aspergitur, quia valet ad quotidiana delenda. Durand., Rational., lib. IV, c. VI. Sais-tu que cette purification immdiate par l'eau, avant d'entrer en communication directe et publique avec Dieu, est une loi de l'humanit ?. Nous avons vu ce qui se passait au temple de Jrusalem, temple auguste, sans doute, mais dont la saintet n'gala jamais celle de nos glises. Mme usage chez tous les peuples paens. Soit fidlit une tradition dont ils ne comprenaient plus le vrai sens, soit plutt malice du dmon attentif contrefaire son profit les rites les plus vnrables de la vraie religion, les paens n'entraient jamais dans leurs temples, sans se purifier par l'eau lustrale. Au vestibule des difices sacrs , disent leurs crivains, taient placs des vases appels aqu minaria, rempli d'eau lustrale avec laquelle se purifiaient ceux qui venaient adorer. En sortant, ils mettaient de cette eau dans de petits vases pour s'en servir dans leurs demeures. Il ne se faisait aucun sacrifice, qu'on ne purifit le peuple avec cette eau lustrale (1). Nous trouvons la mme loi religieusement observe chez les Mahomtans. Aux portes de leurs mosques sont des cuves ou fontaines dans lesquelles ils ne manquent pas de se laver, avant de faire leurs prires, le visage, les mains et les pieds. Vaines ablutions, s'crie Tertullien ! vos eaux sont veuves. L'Esprit sanctificateur n'y rside pas ; elles vous souillent plutt qu'elles ne vous purifient (2). Le rouge doit monter au front s'il est vrai que, par ignorance ou par impit, des chrtiens ddaignent ou profanent un rite sacr, dont la simple contrefaon attire le respect inviolable des paens et des Turcs.

99

(1) Voir Asconius, verb. Delubrum; Macrob., Saturn., lib. I, c. xvi; Bongus, Demyster. Numero 9, et Dict. des antiq., art. Aqua lustr., etc., etc. (2) Sed enim nationes, extrane ab omni intellectu spiritualium, potestatem eadem efficacia idolis suis subministrant, sed viduis aquis sibi mentiuntur, etc. De Baptism., c. V. 3 Avoir chez soi de l'eau bnite et lui donner une place convenable. Autrefois on n'aurait peuttre pas trouv, dans l'Europe catholique, une seule maison, riche ou pauvre , la ville ou la campagne, qui n'et de l'eau bnite, comme elle avait des crucifix et de saintes images. Devant le paganisme moderne, les images chrtiennes ont quitt le foyer domestique, et, avec les emblmes chrtiens, l'eau bnite. Elles sont innombrables les demeures de nos catholiques sincres et indpendants, o l'eau bnite est inconnue ! L'y faire rentrer, serait y faire rentrer la foi. J'ai ajout qu'elle devait tre place d'une rnanire convenable. Le vase destin la contenir doit avoir un cachet religieux : le bon sens le dit. Arrire donc les bnitiers de certaines glises, Paris et ailleurs, o la vasque de l'eau sainte est porte par des gnies paens, ou par des nymphes indcentes, en guise des Vertus thologales. Arrire encore ces bnitiers domestiques, dont l'ornementation prtendue est forme de deux anges, c'est--dire de deux bayadres enlaces, cou, bras et jambes nus, qui semblent bien moins habitues vous offrir de l'eau bnite qu' danser un ballet. Arrire toutes ces profanations de l'art et des choses saintes. La seule manire d'tre chrtien, c'est de l'tre en tout, toujours et partout. La place naturelle du bnitier est celle qu'occupe le tien, la chambre coucher, ct du lit. C'est l que le chrtien s'endort, l qu'il s'veille, l peut-tre qu'il doit mourir. C'est l aussi que veille, soit pour lui arracher sa dernire pense, soit pour surprendre son premier soupir, soit pour le troubler par ses attaques nocturnes, l'ennemi infatigable, justement appel le lion toujours rugissant (1). (1) Ideo bonum est semper habere aquam benedictam prope lectum et spius ea se aspergere, prsertim grotantibus. Hydragiol., 283. 4 Faire usage de l'eau bnite. De quoi sert un remde si on ne le prend pas ? une arme, si on la laisse inactive ? Il faut donc prendre de l'eau bnite, le matin en se levant ; une nuit vient de passer, peut-tre n'a-t-elle pas t exempte de quelques lgres fautes. Rien de plus pressant que de les expier. Un jour commence ; des luttes nous attendent, plus d'un danger nous menace : quoi de plus sens que de revtir notre armure et de recourir au prservatif mis sous notre main par la sollicitude maternelle de l'glise ? Si,dans le cours de la journe ou pendant les insomnies de la nuit, la tentation survient importune et violente, sur-le-champ faisons usage de l'eau bnite. Il faut en prendre en se couchant. Expier les fautes du jour, se prmunir contre les dangers de la nuit, sont pour tous, quels que soient leur condition, leur ge, leurs vertus, deux motifs permanents et premptoires de cette pratique trop justifie. La maladie en est un autre non moins puissant. Je t'ai fait connatre cet gard la conduite de l'glise, ta mre, et des vrais catholiques, tes pres et tes modles. Si, l'exemple des saints les plus clairs, nous portions de l'eau bnite avec nous dans les voyages, o serait le mal ? Nous est-elle moins utile ? Les rencontres fcheuses sont-elles moins nombreuses ou moins craindre aujourd'hui qu'autrefois ? La manire actuelle de voyager offre-t-elle moins de chances d'accidents ? Dans les voyages, les uns se munissent de flacons de sel ou d'eau de senteur ; les autres d'armes : tous de provisions d'une nature varie en prvision de ce qui peut survenir. C'est une prudence louable. Votre corps ne manquera de rien : et votre me ? Il y a bien d'autres circonstances dans lesquelles le recours l'eau bnite est indiqu et par la pratique des vrais chrtiens et par la nature des effets qu'elle produit. Tels sont les orages, les

100

temptes, les pidmies des hommes, des animaux et des plantes. Nous savons de science certaine que l'eau bnite est un prservatif excellent contre ces diffrents phnomnes, dont la nature mystrieuse et le caractre particulirement malfaisant indiquent assez qu'ils sont trop souvent l'uvre du dmon. Quand ces flaux nous menacent ou nous atteignent, il n'y a pas d'explications qu'on n'en donne, pas de recettes aux-quelles on n'ait recours. Vois ce qui se passe l'heure mme, dans nos villes atteintes de cholra. Afin de purifier l'air, chaque soir on allume des feux dans les rues ; on rpand partout du chlorure de chaux ; on conseille chacun de porter sur soi un sachet de camphre ; on ordonne le rhum, le th, la camomille : que sais-je ? Voil les moyens de la sagesse humaine, et les Sacramentaux du monde. Le succs rpond-il la science des docteurs, la confiance des malades ? Dieu nous a donn d'autres prservatifs. Sans ngliger les premiers, pourquoi ddaigner les seconds ? Mais qui songe aux remdes divins, aux Sacramentaux de l'glise? Qui songe l'eau bnite pour dsinfecter l'atmosphre, pour purifier les maisons ? Et cependant, moins de cesser d'tre catholiques, nous savons que l'eau bnite est le spcifique providentiel, pour dtourner le vent de la peste, pour assainir l'air corrompu : Nec illic resideat spiritus pestilens, non aura corrumpens. Nous savons, de plus, que ce remde sanctificateur est en opposition adquate avec le mal, attendu que les miasmes dltres qui tuent les corps sont le produit de la corruption des mes, le mal physique est n du mal moral : Terra infecta est ab habitatoribus suis. Voil ce qu'enseigne Celui qui connat infailliblement la cause des maladies et leurs remdes. Et ces remdes, nous n'y recourrons pas ! Il faut mme un certain courage pour les proposer ! Qu'est devenue la foi ? si nous souffrons, si nous mourons, qui nous en prendre ? Numquid non est resina in Galaad ? aut medicus non est ib i? 5 Chaque anne pratiquer la bndiction solennelle des maisons. Dans les pays chrtiens, tous les ans vers l'poque o les troupeaux, longtemps retenus dans les tables, vont retourner aux pturages ; o l'homme lui-mme, par de nouveaux travaux arross de nouvelles sueurs, va demander son pain la terre, c'est un usage sacr d'appeler la bndiction divine sur les habitants, sur leurs demeures, sur leurs vignes, leurs arbres, leurs prairies, leur btail. Ces vieux chrtiens ont assez de bon sens pour savoir que la maison est mal garde, si Dieu ne la garde ; et que la culture, l'arrosage et les soins les mieux entendus sont inutiles, si Dieu ne donne l'accroissement, en mesurant aux plantes le vent, la chaleur et la pluie. Afin de la rendre pleinement efficace, veux-tu savoir de quelle manire et dans quelles conditions doit se faire cette bndiction, la maintenir soigneusement o. elle existe encore, la rtablir o elle n'existe plus ? coutons le grand archevque de Salerne, tant de fois cit dans mes lettres. Son instruction pastorale pour la bndiction des maisons porte ce qui suit : Le prtre ne bnira ni la maison ni les biens des excommunis, des femmes publiques, des usuriers notoires, ou cures pcheurs publics. Chaque chef de famille se prparera srieusement recevoir la bndiction de sa maison. A cette occasion, lui et les siens se rconcilieront avec leurs ennemis, rpareront la rputation du prochain, restitueront, s'il y a lieu, le bien d'autrui, se confesseront ; et, par de pieux exercices, se mettront en tat de recevoir et de garder la rose salutaire qui va tomber sur eux. Il fera disparatre de sa maison tout ce qui pourrait offenser Dieu : comme les mauvais livres, les tableaux, les statues, les gravures profanes et indcentes. Il les remplacera par les images de Notre-Seigneur, de la sainte Vierge, ou de quelques saints, suivant sa dvotion particulire. A dfaut de ces saintes images, qu'il ait au moins un crucifix dans sa maison. Que chaque personne de la maison ait prs de son lit de l'eau bnite dans un bnitier, aussi lgant et aussi beau qu'il se pourra : Vasculum juxta lectum cum aqua sancta, quantum fieri possit elegans et decorum singuli habeant. Quand le prtre approchera, le pre de famille accompagn de ses enfants et de ses

101

domestiques viendra au-devant de lui, lui demandera et recevra pieusement sa bndiction , avec le dsir sincre qu'elle produise ses effets spirituels et temporels. Pendant la bndiction, il accompagnera le prtre dans toutes les parties de la maison o il ira, rcitant avec lui les psaumes, s'il le peut; ou du moins y rpondant et se mettant genoux ou se tenant debout, suivant qu'il conviendra. Inutile d'ajouter que pendant la bndiction personne ne doit travailler. La prire et le silence doivent rgner partout (1). (1) Hydragiol., p. 535 et suiv. Si quelque chose tait capable de rehausser aux yeux des chrtiens l'importance de cette bndiction, c'est l'ernpressement avec lequel le singe de Dieu, Satan, s'en tait empar pour la tourner son profit. Dans son imprissable dsir de se faire passer pour le vrai Dieu, il se donnait pour le distributeur des biens de la terre, et comme tel se faisait rendre le culte que nous venons de dcrire. Au mois de mai, ses prtres, suivis de ses adorateurs, faisaient une procession dans les campagnes, autour des vignes et des terres, en l'honneur de Crs, pour lui demander la fertilit. Dans cette procession, ils ne manquaient pas de rpandre l'eau lustrale, aprs avoir promen autour des hritages la victime rserve pour la circonstance, et qu'on immolait en l'honneur de la desse. C'tait ordinairement une brebis ou un taureau. Pendant le sacrifice on faisait la prire suivante : loigne d'ici la maladie, la mort, la peste, les orages, la foudre (1). (1) Cterum villas, domos, templa totasque unies aspergine circulat aqu expiant passim. Tertull. De Baptism., c. v, et Dict. antiquit., V. A qua lustr. Il est temps de finir : je le fais par une premire conclusion, applicable aux opuscules que tu m'as demands : Le Signe de la croix et l'Eau bnite. Les deux armes les plus usuelles, que l'glise ait mises aux mains de ses enfants, sont incontestablement l'eau bnite et le signe de la croix. Ces armes., immortelles comme tout ce qui est catholique, et dont l'efficacit brille chaque page de l'histoire, ne sont aujourd'hui ni moins riches, ni moins puissantes, ni moins ncessaires, qu'au moment o elles sortirent de la fabrique du divin Armurier. Le tout est de savoir et de vouloir s'en servir. Par malheur, un grand nombre ont dsappris les manier. Plus nombreux encore ceux qui ddaignent d'en faire usage. En dveloppant ton instruction, j'ai voulu refaire la leur. L, j'ai vu une ncessit du temps : tu connais mes raisons. Quant l'eau bnite en particulier, j'ai fait, mon cher Frdric, ce qui a dpendu de moi pour te la faire connatre. Puiss-je avoir rhabilit, non pas tes yeux, mais aux yeux de tant de chrtiens ignorants et distraits, le plus universel, et j'ose ajouter, le plus ncessaire des sacramentaux ! Si l'antiquit, la puissance, la fcondit, jointes au tmoignage de tout ce que le monde a connu de plus clair et de plus saint, suffit pour concilier une institution le respect et la confiance : quelle autre en est plus digne que l'eau bnite ? Cependant elle a ses contempteurs et ses ngateurs : quels sont leurs motifs ? Je n'en connais pas qui puisse soutenir un instant de discussion : eux-mmes ne savent en produire aucun. Ils nient parce qu'il leur convient de nier : Nego quia nego. Mais nier sans raison est une niaiserie. Nier contre la raison est une lchet. De gaiet de coeur l'homme ne s'inflige pas un pareil stigmate. Il est pouss parle tentateur d'abord, ensuite par quelque intrt qu'il n'ose avouer. La vraie cause, dit le savant cardinal de Turrecremata, pour laquelle le dmon porte les hrtiques et les impies dnigrer l'eau bnite, est de dsarmer les chrtiens, afin de les vaincre sans efforts. N'ayant plus de confiance l'arme puissante que l'glise a pris soin de mettre partout leur porte, ils ngligent d'en faire usage, et se prsentent la poitrine nue aux traits enflamms de l'ennemi (1). Le rsultat d'une pareille imprudence tait facile prvoir. Regarde notre monde actuel, contempteur et ngateur du signe de la croix et de l'eau bnite. Au

102

point de vue des croyances et des moeurs, qu'est-il, sinon un champ de bataille couvert de morts, un hpital rempli de blesss ? Si on faisait de l'eau bnite l'usage que veut l'glise, l'usage qu'en ont fait tous les vainqueurs dans les combats de la vertu, serions-nous tmoins d'un pareil spectacle ? L'eau bnite n'est pas une petite chose. Quand elle en serait une, n'est-il pas crit : Celui qui nglige les petites choses tombera peu peu dans de lourdes fautes ? (1) Non alia, nec magis prcipua causa adductus dmon hujus sacramentalis aqu fidem ac venerationem in cordibus eorum extinguit, nisi ut christian religionis armis, illo persuadente, contemptis, quibus humani generis hosti facillime obsisterent, magis liberum sibi eset eos invadere, eorumque corda et animas obsidere. De Aq. bened., c. XXXV, p. 283. Le mpris de l'eau bnite a une seconde cause, consquence de la premire. Aveugler ses captifs et dchaner leurs passions, est le premier usage que le dmon fait de sa victoire. Redoutant la lumire, ils refusent de s'instruire. La vrit leur fait peur ; le surnaturel les gne. Le coeur corrompu est comme l'il malade qui supporte tout, except la lumire. De l'ignorance volontaire, ils passent au mpris. Ils mprisent l'eau bnite, par la mme raison qu'ils mprisent les sacrements, qu'ils mprisent l'glise, qu'ils mprisent le Christianisme : ils veulent tre libres. Libres, c'est--dire indpendants. Rveurs de l'impossible, ils sont punis par o ils pchent. Si peu que tu les frquentes, tu ne verras en eux que des esclaves. tre fini, l'homme n'est pas indpendant : il ne peut pas l'tre. S'il est libre de se choisir un matre, il n'est pas libre de n'en point avoir. A l'instant o il secoue le joug tutlaire du matre lgitime, il tombe forcment sous la tyrannie du matre illgitime. A Jsus-Christ, ou Blial ; JsusChrist avec l'lite de l'humanit ; Blial avec la lie du genre humain : l'alternative est impitoyable. Ne l'oublie jamais ; et pour juger les contempteurs de l'eau bnite, la sincrit de leurs paroles et le dsintressement de leurs mpris, rappelle-toi ces aphorismes de la mdecine des mes : C'est toujours par le cur que commencent les maladies morales. On n'est libre penseur que pour tre libre faiseur. Tout toi. Fin.

Rcupre de http://www.salve-regina.com/salve/L%27eau_b%C3%A9nite
Affichages

Page Discussion Voir le texte source Historique

Outils personnels

Crer un compte ou se connecter

103

Navigation

Accueil Fraternit Saint-Pierre Actualits Autres services Liens externes Nous crire Faire un don Aide

Bote outils

Pages lies Suivi des pages lies Pages spciales Version imprimable Lien historique

Rcemment sur Salve Regina

Modifications rcentes Page au hasard

Spiritualit Famille

Prires chrtiennes Vie spirituelle Textes de mditation Les temps liturgiques Vies de saints Apparitions

Magistre pontifical sur la famille La saintet dans la famille Questions de morale sur le mariage Le respect de la vie L'ducation des enfants Topos de formation familiale

Catchisme

Grands catchismes Catchismes pour enfants Apologtique Bible et Exgse

104

Chrtient Morale Liturgie

Doctrine sociale de l'Eglise Le beau : Foi et Culture La bibliothque du chrtien : que lire ?

Les principes fondamentaux Les vertus La confession

Spiritualit de la Messe Etudes sur la Messe Rforme des rites avant 1969 La rforme de 1969 Rituel des sacrements Les sacramentaux

Thologie

Thologie fondamentale L'Eglise Dieu La Grce Christologie Mariologie Les Sacrements La Cration, le pch originel, les anges Les Fins dernires

Philosophie

Introduction la philosophie Mtaphysique Psychologie Logique Philosophie de la nature Philosophie politique

Magistre Histoire

Magistre Pontifical : classement par thmes Magistre Pontifical : classement par papes Tables et commentaires

Philosophie historique

105

Histoire de l'Eglise Histoire de France

Scoutisme Auteurs

La loi et les principes La promesse Esprit scout Textes de mditation scouts Prires scoutes

Saint Thomas d'Aquin P. Garrigou-Lagrange, O.P. P. Calmel P.Emmanuel Abb Berto

mentions legales | contact | aide | a propos

106